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LAS LEYES.

UN EXTRANJERO, knntim (1).CLINIAS, CRETEHSB.


H E G I L O , LACEDEMOltiO ( 2 ) .

LIBRO PRIMERO.

ATENIBNSI.
Extranjeros, quin pasa entre vosotros por el primer
autor de vuestras leyes? Es un dios? Es un hombre?
CLINIA8.
Extranjero, es un dios; y no podemos conceder semejante
ttulo otro que no sea un dios. Aqu es Jpiter; en La-
cedemonia, patria de Megilo, se dice, seg^un creo, que es
Apolo (3). o es cierto, Megilo?

(1) Cicern en el primer libro de sus Lej/ei dice que el extran-


jero Ateniense es el mismo Platon.
(2) Los tres personajes conversan, marchando i lo largo del
camino desde Onosa k Creta, con direccin la cueva j templo
de Jpiter, fin de su viaje.
(S) Jpiter, dice Cicern, Minos, inspirado por Jpiter, si se
da crdito los poetas, dio las leyes & Creta. Tiue*l. 11.Licurgo,
dice tambin, hizo confirmar por la autoridad de Apolo Deifico las
leyes que destinaba Lacedemonia. Deditinit. I, 48.Vase He-
rodoto. Cito, 65.Polibio, X, 1.

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HBGILO.
S.
ATENIENSB.
Refieres el hecho como Homero, el cual dice, que de
nueve en nueve aos iba Minos puntualmente ver su
padre, y que en vista de las respuestas de este dios, re-
dact las leyes para las ciudades de Creta? (1)
CLIMAS.
Tal es, en efecto, la tradicin admitida entre nosotros.
Tambin se dice que Radamanto, hermano de Minos, cuyo
nombre no os es sin duda desconocido, fu el ms justo de
los hombres; y creemos nosotros, los cretenses, que ha me-
recido este elogio por su integridad e^ la administra-
cin de justicia.
ATKNUINSK.
Muy digno es ese elogio, y cuadra perfectamente un
hijo de Jpiter. Yo espero, que habiendo sido educados
vosotros, lo mismo uno que otro, en Estados tan bien ad-
ministrados, no llevareis mal, que durante el camino
Conversemos sobre las leyes y la poltica. Por otra parte,
segn he oido decir, el viaje es largo desde Cnosa hasta
la gruta (2) y templo de Jpiter. Los grandes rboles,
que encontraremos por el camino, nos proporcionarn
bajo su sombra lugar para descansar y para librarnos del
calor de la estacin. En auestra edad ser ms oportuno
que nos detengamos con frecuencia para tomar aliento; y
as entretenindonos mutuamente con el encanto de la con-
versacin llegparemos sin fatigarnos al trmino de nuestro
viaje.
aiNIAS.
Extranjero, man adelante encontraremos en los bosques
(1) Odea,X1X. ITO.
, (2) Es la grata donde Jpiter fli educado deede su Infancia
por las abejas.
DieUu ee*i regtm pavere tud antro.
TtofOio. 6tur$ittt, IT, tM.

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consagrados Jpiter cipreses de una altura y de una be-
lleza admirables 7 praderas en donde podremos sen-
tamos y descansar.
ATNIINSI.

Tienes razn.
CUNIAS.
Si, pero cuando lleguemos all, entonces diremos esto
con ms gusto. Marchemos, pues, bajo los auspicios de la
fortuna.
ATENIENSE.
Sea asi. Y bien; dime, te lo suplico por qu ha estable-
cido la ley entre vosotros las comidas en'comn, los gim-
nasios y la clase de armas de que os valis?
CUNIAS.
Es fcil, extranjero, mi entender, conocer cul ha sido
entre nosotros la razn de estas instituciones. Observad la
calidad del terreno en toda la Creta, y veris que no hay
en l llanuras como las de Tesalia. Y por lo tanto, as
como en Tesalia estn en uso las carreras de caballos, aqu
lo estn las carreras pi, siendo estas entre nosotros un
ejercicio ms propio causadelos accidentes del terreno. En
este caso se encuentran las armas, cuya ligereza debe cor-
responder este ejercicio, para que su peso no perjudique
la velocidad; y bajo este concepto no podan inventarse
unas armas ms convenientes que el arco y lasflechas(1).
Estas instituciones, por otra parte, han sido creadas en
consideracin la guerra; y se me figura, que en todas
las dems nuestro legislador no se propuso otro fin que este
mismo; porque al ordenar las comidas en comn, figra-
seme, que tuvo en cuenta lo que pasa en todos los dems
pueblos, que cuando estn en campaa procuran comer
juntos por va de seguridad por todo el tiempo que dura

(1) Es sabido qu los oretenaes eran loa nu;jores arqueros de


la Grecia.

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la guerra. Y con esto ha querido condenar el error de la
mayor parte de los hombres, que no ven, que entre todos
los Estados hay siempre una guerra permanente; y si es
indispensable para la pblica seguridad, en tiempo de
guerra, que los ciudadanos coman en comn, y que ten-
gan jefes y soldados siempre dispuestos cuidar de la de-
fensa de la patria, no lo es menos en tiempo de paz; y asi
es efectivamente, porque lo que suele llamarse paz lo es
slo en el nombre, y realmente sin que exista declara-
cin alguna de guerra, cada Estado est naturalmente ar-
mado siempre contra todos los que le rodean. Conside-
rando la cuestin bajo este punto de vista, veris que el
plan del legislador de los cretenses, en todas las institu-
ciones pblicas y privadas, parte de la suposicin de
un estado de guerra continuo;y que al recomendarnos la
observancia de sus leyes, ha querido hacemos compren-
der, que ni las riquezas, ni el cultivo de las artes, ni nin-
gn otro bien nos serviran de nada si no furamos los ms
fuertes en la gnierra, porque la victoria traspasa los
vencedores todas las ventajas de los vencidos.
ATBRIENSB.
Veo, extranjero, que has hecho un estudio profundo de
las leyes de tu pas. Pero explcame eso mismo con ms
claridad. A mi juicio no consideras que un Estado est
perfectamente ordenado, sino cuando su constitucin le
da sobre los dems Estados una marcada superioridad en
la guerra,
CLIMAS.
SI, ycreo que Megilo en este punto es de mi dic-
tamen.
VBGILO.
Mi querido Clinias, cmo podra un lacedemonio
pensar de otra manera?
ATBMBNSB.
Pero est mxima, que es buena tratndose de unos

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Estados respecto de otros,.no ser mala si se trata de una
poblacin respecto de otra?
CLI1IA8.
Nada de eso.
ATBNIBNSB.
Quieres decir que estn en igual caso?
CLIMAS.
S.
ATBMINSB.
Pero qul est en el mismo caso cada familia de una
poblacin respecto de las dems familias, que cada parti-
cular respecto de los dems particulares?
cimiAs.
S.
ATENIENSE.
Y ser preciso que el particular mismo se mire s
propio como enemigo? Qu diremos esto?
CLIMAS.
Extranjero ateniense (te injuriarla si te llamara habi-
tante del tica, y creo que mereces que se te llame ms
bien con el mismo nombre de la diosa) (1), has dado
nuestra discusin nueva claridad volvindola su prin-
cipio ; de suerte que ahora te ser ms fcil reconocer si
tenemos razn en decir, tanto respecto de los Estados como
de los particulares, que todos son enemigos de todos y
que cada individuo est en guerra consigo mismo.
ATENIENSE.
Explica eso; te lo suplico.
CLIMAS.
Con relacin cada individuo, la primera y ms bri-
llante de las victorias es la que se consigue sobre s mismo;
como igualmente de todas las derrotas, la ms vergY>nzosa

(6) Minerva, en griego 'AO^vi), de donde viene el nombre de


Atenas y de Ateniense.

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y la ms funesta ea la de vecse vencido por si mismo;
todo lo cual supone, que cada uno de nosotros vive dentro
de s en una guerra intestina.
ATBNIBNSK.
Cambiemos, pues, el orden de nuestro razonamiento.
Puesto que cada uno de nosotros es superior inferior
s mismo diremos que esto tiene lugar igualmente res-
pecto de las familias, de las poblaciones y de los Estados?
no lo diremos?
CLIRIAS.
Qu quieres decir? que los unos son superiores s
mismos, y los otros inferiores?
ATBNIBNSI.
S.
CLINIAS.
Con mucha razn me haces esta pregunta, porque los
Estados en este punto estn absolutamente en el mismo
caso que los particulares. En efecto, all donde los buenos
ciudadanos se sobreponen los malos, que son los ms,
puede decirse de semejante Estado que es superior s
mismo, y una victoria de esta especie merece con razn
los mayores elogios; lo contrario se verifica donde lo con-
traro sucede.
AnfrntNsi.
No examinemos ahora si alguna vez puede suceder
que el bien sea superior al mal, porque esto nos llevara
muy lejos. Comprendo tu pensamiento; quieres decir, que
en un E.stado compuesto de ciudadanos que forman una
especie de familia, sucede algunas veces, que la muche-
dumbre de los malos, llegando reunirse, hace uso de la
fuerza para subyugar al pequeo nmero de los buenos;
que cuando los malos tienen la superordad, puede decirse
con razn que el Estado es inferior s mismo y malo; y,
por el contrario, que cuando estn debajo, el Estado es
bueno y superior s mismo.

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CLINtAS.
Es cierto que & primera vista parece eso difcil de con-
cebir; sin embargo, es necesario convenir en que wo es lo
que pasa.
ArBNIKNSK.
Sea as, j ahora examinemos este punto. Supongamos
muchos hermanos nacidos de un mismo padre y una
misma madre. No seria una cosa extraordinaria, que los
ms de ellos fuesen malos, y que los menos fuesen buenos.
cimiAs.
No.
ATENIENSE.
No estaa bien ni en vosotros ni en m el indagar
si, siendo los malos los ms fuertes, deberla decirse que
toda la casa, toda la familia, es inferior s misma, y que
si son los ms dbiles, es superior; porque no se trata aqu
de examinar qu expresin conviene n segn el uso,
lo cual seria cuestin de palabras, sino lo que es bien
mal en materia de leyes segn la naturaleza de las cosas.
CLIMAS.
Nada mis cierto que lo que dices, extranjero.
MEGaO.
Por lo que m hace, hasta ahora estoy contebto de lo
que acabo de or.
ATENIENSE.
Consideremos ahora lo siguiente. No puede suponerse'
que estos hermanos, de que he hablado, tienen un juez?
CLINUS.'
Sin duda.
ATENIENSE.
Cul-seria mejor juez? el que hiciese morir i todos los
malos, y mandase los buenos que se gobernasen por si
mismos; el que poniendo toda la autoridad en manos de
los buenos, dejase vivir los malos, despus Je haberlos
obligfado someterse voluntariamente los primeros? Y

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si se encontrase un tercero, que, tomando su cargo poner
el oportuno remedio las disensiones de dicha familia,
sin hacer morir nadie, imaginase un medio de recon-
ciliar los espritus y hacerlos amigos para lo sucesivo,
obligndolos observar ciertas leyes, este tercero supe-
rarla indudablemente los anteriores.
CUNIAS.
Ese juez, ese legislador, seria el mejor sin comparacin.
ATKMBNSB.
Sin embargo, en las leyes que les propusiese, tendra
un fn que seria diametralmente opuesto al de la guerra.
CUMAS.
Es cierto.
ATENIENSE.
[Pero qu! cuando se trata de constituir un Estado,
llegar el legislador conseguir su objeto con ms segu-
ridad , dictando todas sus leyes en vista de las guerras
exteriores ms bien que de esta guerra intestina, llamada
sedicin, que tiene lugar de tiempo en tiempo en el interior
de un Estado, y que todo buen ciudadano debe desear
que no nazca jams en su patria, si nace verla sofocada
en su raz?
CLIMAS.
Es evidente, que conseguir mejor su objeto, formando
su plan en vista de esta Segunda clase de guerra.
ATBMBNSB.
Y en el caso de una sedicin hay alguien, que prefiera
una paz comprada con la ruina de uno de los partidos y
la victoria de otro, mas bien que con la unin y la amis-
tad restablecidas entre ellos por medio de un buen acuer-
do, volviendo toda su atencin sobre los enemigos ex-
teriores?
CUMAS.
No hay nadie que no prefiera para su patria esta se-
gunda situacin la primera.

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ATSNIBNSK.
Y puede el legislador desear otra cosa?
CLINIAS.
No, ciertamente.
ATBNIKNSB.
No es consultando al mayor bien, como todo legislador
debe formar sus ley es 7
CLiNIAS.
Sin contradiccin.
ATKMBNSK.
El mayor bien para un Estado no es la guerra ni lo es la
sedicin (por el contrario, se deben hacer votos porque no
haya necesidad e ellas), sino la paz y la buena inteligen-
cia entre los ciudadanos. La victoria, que un Estado con-
sigue , por decirlo asi, sobre si mismo, puede pasar por
un remedio necesario, pero no por un bien. Eso equival-
dra suponer, que la mejor situacin posible del cuerpo
humano es aquella en que se encuentra, cuando, estando
enfermo, es purgado cuidadosamente por el mdico, sin
tener en cuenta que su mejor situacin es aquella en la
que no necesita remedios. Cualquiera que se atenga esos
mismos principios con relacin los Estados y los par-
ticulares, y considere como su objeto nico y principal las
guerras exteriores, no ser nunca buen poltico, ni sabio le-
gislador; antes bien es indispensable, que todo lo relativo
la guerra lo arregle en vista de la paz, en vez de subor-
dinar la paz la guerra.
CLIMAS.
Extranjero, lo que acabas de decir es muy exacto; sin
embargo, mucho me equivoco, nuestras leyes, lo mismo
que las de Lacedemonia, se preocupan enteramente de lo
que pertenece la guerra.
ATENIENSE.
Quiz es asi, pero no es este el momento oportuno para
hacer cargos vuestros dos legisladores, antes bien in-
TOMO IX. 5

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terrogumonos pacificamente, como si su fin y el nues-
tro fuesen uno mismo, y prosigamosnuestra conversacin.
Hagamos comparecer aqu al poeta Tirteo, nacido,en
Atenas y ciudadano de Lacedemonia, el hombre que ms
aprecio ha hecho de las virtudes guerreras, como se ve en
el verso que dice:
Creo indigno de elogio y no hago caso alguno
del que no se distingue en la gfuerra, aun cuando por otra
parte sea el ms rico de los hombres y posea todas las pre-
eminencias. Y aqu el poeta las enumera casi todas. Sin
duda, Clinias, t has oido recitar las poesas de Tirteo; en
cuanto Megilo, creo que estar cansado de oiras.
IKGILO.
Dices verdad.
GlINIAS.
Tambin de Lacedemonia han pasado nosotros.
ATKMBNSB.
Interroguemos los tres este poeta, y digmosle: Tirteo,
poeta divino, t has mostrado tu talento y tu virtud, col-
mando de elogios los que se han distinguido en la
guerra. Megilo, Clinias y yo estamos conformes contigo
en que esos elogios son justos, pero quisiramos saber si
tus alabanzas y las nuestras recaen sobre unas mismas
personas. Dinos, por lo tanto, si reconoces, como nosotros,
que hay dos clases de guerra. Creo que no hay necesidad
de tener el espritu de Tirteo, para responder que es cierto
que las hay; una, que todos llamamos sedicin y que,
como antee dijimos, es la ms cruel de todas las guerras.
Tambin creo que estamos conformes en la segunda clase
de guerra, que es la que se hace los enemigos exteriores
y las naciones extranjeras, la cual es mucho ms suave
que la primera.
CLmus.
Sin duda.

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ATBNnTISI.
iDe qu guerra hablabas, Tirteo, y qu hombres que-
rias alabar censurar? A mi juicio hablabas de las
guerras exteriores, porque dices en tus poemas, que no
puedes tolerar aquellos que no se atreveran
Mirar de frente la muerte sangrienta
Y venir las manos con el enemigo.
Ck>n el texto de estos versos estamos autorizadosparadecir,
que tus alabanzas se dirigen los que se distinguen en
las guerras exteriores, de nacin nacin. No se ver
Tirteo precisado convenir en esto?
CLINIAS.
Sin duda.
ATKMBNSI.
Nosotros, por el contrario, haciendo justicia los guer-
reros de Tirteo, sostenemos, que deben ser preferidos, y
en mucho, los que se distinguen honrosamente en el otro
gnero de guerra, que es la ms violenta; y tenemos en
nuestro apoyo al poeta Teognis, ciudadano de Hegara de
Sicilia (1), qu& dice:
Cirno, el hombre que esjil, en el dia de una sedicin
Es ms precioso que la plata y l oro.-
Sostenemos, que el que se distingue en esta guerra,
mucho ms peligrosa que la otra, supera en tanto al guer-
rero de Tirteo, como la justicia, la templanza y la pru-
dencia, unidas ala fuerza, superan la fuerza sola; por-
que para serfiel incorruptible en la sedicin, es preciso
reunir todas las virtudes; mientras que, entre soldados mer-
cenarios , que son todos, salvo un corto nmero, insolen-

(1) YiTla hieta la Olimpiada LIX. Escribi sentencias en ver-


sos leglacoa, de laa que nos han quedado machosfira^fmentosdi-
rigidos & Cirno, joven que se propone educar.

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tes, injustos, sin costumbres y los ms insensatos de todos
los hombres, se encuentran muchos que, segn la expre-
sin de Tirtoo, se presentarn al combate con altivo con-
tinente y arrostrarn la muerte. A qu conduce todo este
razonamiento, y qu nos proponemos probar con l, sino
que todo legislador un poco hbil, y sobre todo el de Creta,
instruido como estaba por Jpiter mismo, no se propone
otro objeto que la ms acrisolada virtud, la cual, segn
Teognis, no es otra que unafidelidad toda prueba en
circunstancias difciles, fidelidad que se puede llamar
con razn justicia perfecta? Respecto la virtud que Tir-
teo tanto ha alabado, tiene indudablemente su mrito, y
este poeta supo elegir la mejor poca para cantarla; pero
pesar de eso, slo puede ocupar el cuarto lugar en orden
y dignidad.
CLIMAS.
Siendo as, excluimos Minos de entre los legisladores
de primer orden?
ATBMBNSK.
No es l, ys nosotros mismos, mi querido Clinias,
quienes tratamos de esa manera, cuando creemos que Li-
curgo y Minos han tenido principalmente la guerra por
objeto en las leyes que han dado, el uno en Creta y el
otro en Lacedemonia.
CLINUS.
Y entonces que deber decirse de Minos?
ATENIENSE.
Lo que creo conforme la verdad, y lo que es justo
que digamos de una legislacin hecha por un dios;
saber, que Minos, al formar el plan de sus leyes, no se ha
fijado en una sola parte de la virtud, en la que es quiz
la menos estimable, sino en la virtud toda entera; y que
se ha inspirado en cada una de las especies que la compo-
nen en los pormenores de sus leyes, siguiendo en esto un
camino bien diferente del que siguen los legisladores ac-

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tuales, que se ocupan nicamente del punto que tienen
necesidad de arreglar y proponer en el acto; ste, de he-
renciasy herederos; aqul, de las violencias; otros, en fin,
de una multitud de cosas de esta naturaleza; mientras
que, en nuestra opinin, la mejor manera de proceder en
marteria de leyes es comenzar por donde nosotros hemos
comenzado, porque me ha gustado mucho la manera
como entraste hablar de las leyes de tu pas. Es justo, en
efecto, comenzar por la virtud, y decir, como t has he-
cho, que Minos no se ha propuesto otro objeto que ste en
sus leyes. Pero lo que no me ha parecido justo, es, que t
has supuesto que sus miras se limitaban una parte sola de
la virtud, y la menos considerable, y aqu tienes lo que me
ha comprometido entrar enla presente discusin. Quie-
res que te diga cmo hubiera deseado que t me hubieses
explicado esto y lo que yo esperaba de ti?
LINIAS.
Si, dmelo.
ATBNIKNSE.
Extranjero, me habras dicho, no sin razn las leyes de
Creta son singularmente apreciadas en toda la Grecia,
puesto que tienen la ventaja de hacer dichosos los que
las observan, procurndoles todos los bienes. Hay bienes
de dos clases: unos humanos, otros divinos. Los prime-
ros estn ligados los segundos; de suerte que un Estado
que consigue los ms grandes adquiere al mismo tiempo
los ms pequeos, y no teniendo aquellos, est privado de
los unos y de los otros. A la cabeza de los bienes pequeos
estala salud, despus sigue la belleza, luego el vigor ya
enla carrera, ya en los dems movimientos del cuerpo.
La riqueza entra en cuarto lugar; no el Pluto ciego, sino
l Pluto perspicaz que se ajusta las reglas de la pruden-
cia. En el orden de los bienes divinos, el primero es la
prudencia, despus viene la templanza, y de la mezcla de
estas dos virtudes y de la fuerza nace la justicia, que

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ocupa el tercer lugr; la fuerza es la cuarta. Estos ltimos
bienes merecen por su naturaleza la preferencia sobre los
primeros;y es un deber del legislador el conservrsela.
Por ltimo, es preciso que ensee, que todas las disposicio-
nes de las leyes se refieren estas dos clases de bienes, en
concepto de que los bienes humanos se refieren los divi-
nos, y estos la prudencia, que ocupa el primer lugar.
Segn este plan, arreglar primero lo concerniente
los matrimonios; despus el nacimiento y educacin de los
hijos de ambos sexos, siguindoles desde su juventud haata
su ancianidad, indicando lo que es digno de estimacin
de reprensin en todas sus relaciones, observando y es-
tudiando sus dolores, sus placeres, sus deseos y todas sus
inclinaciones, y aprobndolas condenndolas en susleyes
conforme la recta razn. Y lo mismo respecto sus eno-
jos, sus temores, las turbaciones que la adversidad
excita en el alma, y la embriaguez que la prosperidad
provoca, y todos los accidentes que los hombres estn
sujetos en las enfermedades, en las guerras, en la pobreza
y en las situaciones adversas; es preciso que les ensefie y
determine lo que hay de digno y de vergonzoso en la
manera con que se ha de conducir en todos estos conflictos.
Despus es necesario que fije su atencin en las fortu-
nas, para arreglar su' adquisicin y sn uso; que en todos
los convenios y pactos,.libres involuntarios, que el
comercio ocasione, distinga lo justo de lo injusto, y las
convenciones equitativas de las que no lo son; que esta-
blezca recompensas para los fieles observadores de las
leyes, y penas para los que las violen; y arregladas de
esta manera todas las partes de la legislacin, concluir
por ordenar lo relativo la sepultura de los muertos
y los honores que deben dispensrseles. Una vez esta-
blecidas estas leyes, propondr , para que cuiden de su
observancia, magistrados, de los cuales unos poseern el
spritu y el pleno conocimiento, y otros no pasarn de

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lo que constituye la verdadera opinin; de manera que este
cuerpo de instituciones, unido y ligado en todas sus partes
segn las prescripciones de la razn, se le vea marchar
conforme las reglas de la templanza y de la justicia y no
de la riqueza y de la ambicin.
Tales, extranjeros, la manera como deseaba, y deseo
an, que os hubieseis explicado, demostrndome cmo
todo lo que acabo de decir se encuentra en las leyes de
Minos y de Licurgo, atribuidas Jpiter y Apolo Pitio;
y cmo el orden mismo, que acabo de indicar, se paten-
tiza en ellas los ojos de un hombre, quien el estu-
dio y la prctica han hecho hbil en la legislacin, mien-
tras que se oculta las miradas de todos los dems.
CLINUS.
Extranjero, que mtodo deber observarse en lo que,
despus dlo expuesto, resta por decir?
ATENIKNSI.
Creo, que debemos de recorrer de nuevo todos los ejer-
cicios que pertenecen la fuerza y de que ya comenzamos
ocupamos; luego pasaremos, si queris, otra especie
de virtud, y de sta una tercera. El mtodo, que obser-
vemos en el examen de la primera, nos servir de modelo
para la discusin de las siguientes, y discurriendo de esta
manera, haremos ms agradable nuestro viaje. Concluire-
mos por considerar la virtud en general, y demostrare-
mos , si los dioses lo permiten, cul es el centro donde
va parar todo lo que hemos dicho hasta ahora.
HBGILO.
Muy bien. Comienza por nuestro compaero Qlinias,
que es el abogado de Minos.
TINKNSK.
Sea asi, pero tambin ser preciso, que t y yo nos
sometamos ^ la misma prueba, porque en este punto
todos estamos igualmente interesados. Y as respndeme.
Estamos conformes en que el legislador ha establecido las

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comidas en comn y los gimnasios en consideracin la
guerra?
MEGILO.
S.
ATBNIBNSB.
y qu ha establecido en tercero y cuarto lugar? Per-
mitidme esta enumeracin, porque quiz nos veremos pre-
cisados emplearla siempre que tengamos que hablar de lo
que yo llamo partes de la virtud, y lo mismo podra em-
plearse cualquiera otro nombre, con tal que exprese el sen-
tido que yo le doy.
MBGILO.
Dir con gnsto, y todo lacedemonio lo dir tambin,
que la tercer cosa que el legislador ha establecido es la
caza.
AJEMBNSB.
Tratemos, si es posible, de decir cul es la cuarta la
quinta.
MBCILO.
Colocara en cuarto lugar los ejercicios que tienen por
fin resistir el dolor, ejercicios muy frecuentes entre nos-
otros, como las luchas, y ciertos robos, que no se pueden
ejecutar sin exponerse graves compromisos. Adems
tenemos un ejercicio llamado criptia, que es de un
efecto maravilloso para acostumbrar el alma al dolor (1).
Otro tanto digo del hbito que tenemos de marchar conlos

(1) H aqu, segn Herclito y Plutarco, en qu consista la


criptia (del yerbo xpbTcrtiv ocultar); los jvenes espartanos se dis-
penaban por la campia, se emboscaban de dia y slo sallan de
sus escondites de noche para sorprender y matar los ilotas. Se
quera por este medio impedir la excesiva propagacin de los escla-
vos; pero segn el Escoliasta, la criptia era simplemente un ejer-
cicio guerrero que tenia por objeto habituar los jvenes una
vida de emboscadas y &tigas. Los jvenes espartanos, que se deja-
ban sorprender, eran castigados severamente.

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pies desnudos en el invierno, dormir sin abrigamos, ser-
virnos & nosotros mismos sin valemos de esclavos, y mar-
char ac y all por todo el pas, lo mismo de noche que de
dia. Los juegos, que se verifican con el cuerpo desnudo,
son tambin admirables, porque nos obligan soportar el
exceso del calor. No concluirla jams, si me propusiera
recorrer todos los ejercicios que tienden al mismo fin.
ATBNIENSB.
Tienes razn, extranjero lacedemonip. Pero dime;
haremos consistir la fuerza nicamente en la resistencia
que se opone los objetos terribles y dolorosos? No se ejer-
cita igualmente luchando contra los deseos, los placeres
y las seducciones, que enervando el corazn hasta de los
que se creen msfirmes,los amoldan como la cera todas
sus impresiones?
MBGILO.
Creo que la fuerza se ejercita tambin en todo esto.
ATSRIBNSK.
Recordemos lo que se dijo antes. Clinias sostena, que
hay Estados y particulares inferiores s mismos. No es
asi, extranjero de Cnosa?
CLIMAS.
S.
ATINIBNSB.
Cul de los dos, tu parecer, merece con ms motivo
el nombre de cobarde, el que se rinde al dolor, el que
se deja vencer por un placer?
CLiraAS.
Me parece que este ltimo; y todo el mundo est con-
forme en decir, que el hombre que cede al placer es infe-
rior s mismo de una manera ms vergonzosa que el que
cede al dolor.
ATIRIBNSI.
Y que! vuestros dos legisladores, inspirados por Jpiter
y por Apolo slo han establecido una fuerza coja, que

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slo puede sostenerse por el lado izquierdo y se cae del
lado derecho hacia los objetos agradables y lisonjeros?
esta fuerza puede sostenerse por uno y otro lado?
CLINIAS.
Yo creo que por uno y otro lado.
TBNUNSB.
Asi como acabis de mostrarme las instituciones de
vuestro pas, que lejos de permitiros huir del dolor, os
ponen en frente de l. y os obligan triunfar mediante la
esperanza de l& recompensas y el temor de los castigos,
mostradme en igual forma cules son en vuestras dosciu-
dades las instituciones que os ensean vencer el placer,
no evitndole, sino gustndole. Hay en vuestras leyes al-
guna cosa semejante con relacin al placer? Dime lo que
03 hace igualmente fuertes contra el placer y el dolor, y
por consiguiente lo que os coloca en posicin de vencer
todo lo que es preciso vencer, y no ceder enemigos ter-
ribles y que sin cesar nos rodean por todas partes.
MKGILO.
Me ha sido fcil referirte las numerosas leyes, que nos
dan armas contra el dolor; pero no me ser tan fcil mos-
trarte otras respecto al uso de los placeres, quiero decir,
leyes notables y sobre objetos importantes, porque sobre
objetos de poco inters ya podra presentar algunas.
CLINUS.
Tambin por mi parte convengo en que me seria muy
difcil mostrarte algo de eso en las leyes de Creta.
ATBNNSS.
|0h, vosotros, los mejores de todos los extranjerosl nada
dlo que decs me sorprende. Sin embargo, si alguno
de los presentes, buscndolo verdadero y lo ms perfecto,
encuentra algo que criticar en las leyes de nuestra patria,
no nos ofendamos por ello, y tomemos su critica en buen
sentido.

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


76
CLINUS.
Exigencia justa, extranjero ateniense, que no debe
perderse de vista.
AnmiNsi.
Con tanta ms razn, Clinias, cuanto que no seria propio
de nuestra edad disgustamos por un motivo semejante.
CLIMIAS.
No, sin duda.
ATINDINSI.
No se trata aqu de decidir s se critica con razn sin
ella el gobierno de Lacedemonia y de Creta;.y quiz estoy
yo en mejor posicin que vosotros para saber lo que se
dice en los dems pases. En efecto, por sabias que puedan
ser las dems lejes vuestras, una de las mejores es la que
prohibe los jvenes toda indagacin sobre lo que pue-
dan aquellas tener de bueno y de defectuoso, y que les
ordena, que, una voz y de concierto, digan que son
perfectamente buenas, como que tienen los dioses por
autores, y que no escuchen quien en su presencia hable
de ellas de otro modo; permitiendo slo los ancianos so-
meter sus observaciones sobre este objeto los magistrados
y los que sean de su edad, pero siempre estando ausentes
los jvenes.
CLITUAS.
Perfectamente, tienes razn, extranjero; y como un
adivino hbil, que sabe lo que pasa lejos de l, t has
conjeturado muy bien la intencin que tuvo el legislador
cuando hizo est ley, y mi entender nada has dicho que
no sea cierto.
ATINUNSI.
Puesto que no hay presente ningn joven, y que nuefr-
tra edad nos da derecho para usar del permiso que nos
dispensa el legislador, no pecaremos contra su ley comu-
nicndonos aqu unos otros nuestro modo de pensar
sobre esta materia.

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


76
CUNIA8.
No; y asi critica sin escrpulo todo lo que encuentres
reprensible en nuestras leyes, tanto ms cuanto que nunca
es deshonroso reconocer que una cosa es defectuosa; sino
que antes, por el contrario, la censura hace posible el re-
medio de los abusos para el que la escucha sin ofenderse,
ms bien, con reconocimiento.
ATBNISNSB.
Muy bien. Por lo dems os declaro, que no me resol-
ver censurar vuestras leyes, sino despus de haberlas
examinado con toda la atencin posible, ms bien, no
har ms que proponeros mis dudas. Vosotros (cretenses
y lacedemonios) sois los nicos entre todos los griegos y
los brbaros que conocemos, quienes el legislador ha
prohibido el uso de las diversiones y de los placeres ms
vivos; mientras que en cuanto las fatigas, los peligros
y al dolor, ha credo, como dijimos antes, que si desde la
infancia se intenta evitarlos, cuando despus se expone
uno por necesidad ellos, se huye delante de los que
estn en ellos ejercitados y se hace uno esclavo de los mis-
mos. Me parece, sin embargo, que un pensamiento
igual debia ocurrir al espritu con relacin los placeres,
y que debia decirse si mismo: si mis ciudadanos no pro-
curan desde su juventud experimentar los ms grrandes
placeres, si no estn de antemano ejercitados en vencerlos
cuando se ven expuestos ellos, de suerte que la tenden-
cia, que todos nos arrastra hacia el placer, no les
mueva cometer una accin vergonsa, les suceder lo
mismo que aquellos quienes el peligro abate. Caern de
otra manera y con mayor vilipendio en la esclavitud de
aqi)ellos, que sern bastante fuertes para resistir los pla-
ceres, de aquellos mismos quienes se permite libremente
el goce de ellos, y que algunas veces estn completamente
corrompidos; su alma sei^ en parte libre y en parte escla-
va; y QO merecern el ttulo de hombres verdaderamente

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


77
valientes y verdaderamente libres. Ved si lo que digo os
parece razonable.
CLIMAS.
-Me parece tal mientras hablas; pero creer sobre lamar-
cha y la ligera en materias de tanta importancia no
cuadrara mejor jvenes y hombres imprudentes que
nosotros?
ATBMBNSB.
Ahora, Clinias y t, extranjero de Lacedemonia, si pa-
samos, como nos hemos propuesto, de la fuerza la tem-
planza, qu diferencia hay en este respecto, as como
acabamos de verlo en cuanto la guerra, entre vuestras
repblicas y las dems que slo se gobiernan la aven-
tura?
MBGILO.
No es fcil decirlo.
CUMAS.
Yo encuentro, que las comidas en comn y los gim-
nasios estn muy bien ideados para inspirar la vez valor
y templanza.
ATBMBN8B.
Veo bien, extranjeros, que en punto leyes es difcil
arreglar todas las cosas, ni en teora, ni en la prctica, de
modo que nadie tenga nada que decir; y me parece, que
con la poltica sucede lo que con la medicina, en la que es
imposible prescribir para cada temperamento un rgimen,
que no sea al mismo tiempo daoso y saludable en ciertos
conceptos. En efecto, vuestros gimnasios y vuestras comi-
das pblicas son ventajosas los Estados bajo muchos
puntos de vista, pero tienen graves inconvenientes con
relacin las sediciones. Los milesios, los beocios y
los turienses suministran la prueba (1). Otro mal gra-

(1) .El abuso de los ejercicios del cuerpo habla hecho estos
pueblos turbulentos j l u sedicionesfteilesentre ellos.

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


78
visimo han causado los gimnasios, que ha sido el pervertir
el uso de los placeres del amor, tal como se halla arre-
glado por la naturaleza, no slo para los hombres sino tam-
bin para los animales; y vnestras dos ciudades, en primer
trmino, y los dems Estados en que se han introducido los
gimnasios, son la CMUsa de este desorden. Bajo cualquier
aspecto que se examinen los placeres del amor, sea en se-
rio, sea en chanza, es indudable, que la naturaleza los ha
ligado la unin de los dos sexos, que tiene por objeto
la generacin; y que cualquiera otra unin de varones con
varones y de hembras con hembras es un atentado contra
la naturaleza, que slo ha podido producir el exceso de la
intemperancia. Todo el mundo acusa los cretenses de
haber inventado la filbula de Ganimedes. Pasando J-
piter por el autor de sus leyes, ellos han imaginado esta
fbula aplicndosela l, fin de poder disfrutar este
placer ejemplo de su dios; pero abandonemos esta fic-
cin. Cuando los hombres se proponen hacer leyes, casi
toda su atencin debefijarsesobre estos dos grandes ob-
jetos, el placer y el dolor, tanto con relacin las cos-
tumbres pblicas como las de los particulares.
Son dos fuentes abiertas por la naturaleza que corren
incesantemente. Todo Estado, todo hombre, todo ani-
mal, que bebe en ellas en el sitio, en el tiempo y en la
medida oportunos, es dichoso; y por el contraro, el que lo
haga sin discernimiento y fuera de proposito, es desgra-
ciado.
MIGILO.
Extranjero, todo e^o es verdad mirado bajo cierto punto
de vista, y cuando buscamos medios de combatirlo, nos ve-
mosmuy embarazados. Sinembargo, creo que no sin razn
el legislador de Lacedemonia nos ha prescrito huir de los
placeres. Dejo Clinias el cuidado de defender las institu-
ciones de Cnosa; con respecto las de Esparta, me parece
que no es posible prescribir reglas mejores que las que all

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


rigen tocante al uso de los placeres. La ley ha desterrado
de todo el pais lo que puede dar los hombres ocasin
para entregarse los excesos del placer, de la intemperan-
cia y de la brutalidad. Y asi en los campos y en las ciu-
dades dependientes de Esparta no vers banquetes, ni
nada de lo que es consiguiente ellos, y que excita en
nosotros el sentimiento de toda especie de placeres. Si uno
encuentra un conciudadano, que haya llevado su diver-
sin hasta el punto de embriagarse, le castiga sobre la
marcha con la mayor severidad, sin que sirva de disculpa
al embriagado el haberlo hecho en las fiestas deBaco. o
es esto lo que sucede en vuestro pais, donde vi dias pasados
hombres en este estado en carrozas (1); ni lo que sucede
en Taranto, una de nuestras colonias, donde vi, el dia de
las bacanales, toda la poblacin entregada ala embriaguez.
Nada de eso acontece entre nosotros.
ATEinBIfSB.
Extranjero lacedemonio, esta clase de diversiones son
laudables cuando se entrega uno ellas con moderacin;
y slo perjudican cuando se llevan al exceso. Por otra par-
te , nuestros atenienses podran tambin volver ataque por
ataque echndoos encara el abandono en que dejais vivir
vuestras mujeres (2). En fin, en Tarento, lo mismo que

(1) En Atenas, durante lu bacanales, gentes enmascaradas


iban en carretas por las calles j dirigan toda clase de injurias
los que pasaban. Tambin representaban farsas j i esta grosera
diveraion debe su origen el mks noble de los espectculos.
Ignoum trgica genut invense Canmnm
Dicitwr, etplaUstrit vewit$e Thespit,
Qua canerent agere*tq%e perwuti ft$eib%t ora.
, Hontie, JM ar(. fott., tTIt.

(2) Aristteles echa en cara i Licurgo el haber despreciado


lo relativo las mujeres; y affade que en todas partes donde se ha
omitido este punto, la' mitad del Batado no tiene lejes. Vase la
Poltica, n, 9.

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


entre nosotros y entre vosotros, una sola razn basta par
justificar todos esos usos y probar que estn bien estable-
cidos. Al extranjero, que se sorprenda la vista de una
costumbre que no est habituado, todo el mundo tiene
derecho responderle: Extranjero, no lo extraes; tal es
la ley entre nosotros; quiz entre vosotros ser otra dis-
tinta. Pero en esta conversacin, mis queridos amigos, no
se trata de las preocupaciones del vulgo, sino de la sabi-
dura y de la ignorancia de los legisladores mismos. En-
tremos , por lo tanto, en algunos pormenores en punto
los excesos de la mesa en general. Este es un punto de
grande importancia, y el arreglarlo bien no es para un
legislador vulgar. No hablo del uso del vino precisamente,
ni de si vale ms beberlo que abstenerse de l. Hablo del
abuso en este punto y pregunto si es ms conveniente
usarlo como los escitas, los persas, los cartagineses, los
celtas, los iberos y los tracios, naciones todas belicosas,
como vosotros. Vosotros os abstenis completamente de
este licor, segn t dices, mientras que, por el contrario,
los escitas y los tracios lo beben siempre puro asi ellos
como sus mujeres; y llegan hasta derramar el vino sobre
sus vestiduras, persuadidos de que este uso nada tiene de
particular, y que en esto consiste la felicidad de la vida.
Los persas, aunque ms moderados, tienen tambin en
esto un prurito que vosotros repugnis.
HEGUO.
As es, que todos esos pueblos los hacemos huir cuan-
tas veces nos vamos las manos con ellos.
ATBNIKNSE.
Creme, amigo mo; no des tanto valor ese hecho,
porque ha habido y habr an muchas derrotas y victorias,
cuya causa es difcil sealar. No nos sirvamos de batallas
ganadas perdidas como si fueran una prueba decisiva
de la buena mala disposicin de las leyes, porque esta
prueba es muy dudosa. En tiempo de guerra, los grandes

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


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Estados vencen y subyugan los pequeos. Y asi los si-
racusanos han subyugado los locrios, que pasan por
el pueblo ms culto de esos pases, y de igual modo los
atenienses han sometido los habitantes de Ceos. Podran
citarse otros mil ejemplos semejantes. Lo que ms bien de-
bemos examinar es cada institucin en s misma y sin
fijarse en las derrotas y victorias. Digamos que tal costum-
bre es buena en s, que cual otra es mala; y, ante todo,
escuchadme sobre la manera como creo que debe exami-
narse lo que es bueno en este gnero y lo que es malo.
MEGILO.
iCmo deberemos conducimos en este examen?
ATENIENSE.
Me parece, que todos aquellos que, discucurriendosobre
cualquiera costumbre comienzan por aprobarla desapro-
barla apenas han oido el nombre, no se conducen como
deben. Esto es precisamente lo mismo que si, diciendo al-
guno que el trigo es buen alimento, se pusiera otro con-
tradecirle, sin haberse informado antes de sus efectos, ni
de la manera como debe aprovecharse, ni cmo, quin,
con qu, en qu estado, tanto respecto de la cosa como de
las personas, es preciso usarle. H aqu lo que vosotros y
yo hacemos en este momento. No hemos hecho ms que
hablar de excesos de la mesa, y ya vosotros habis pro-
rumpido en exclamaciones, al paso que yo lo he aprobado,
lo cual acredita poco juicio en vosotros y en m, porque
para sostener nuestra opinin, no hemos hecho otra cosa
que acudir testigos y autoridades; yo he credo decir
algo concluyente en favor de esta prctica, haciendo ver
que est en uso en machas naciones; y vosotros, por el
contraro, os habis apoyado en que los pueblos, que des-
conocen semejante prctica, son superores los dems en
los combates, prueba muy equvoca, como ya hemos vis-
to. Si siguiramos este mismo mtodo en el examen de las
dems leyes, no caminara nuestra conversacin en la
TOMO IX. 6

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


82
forma que jo deseo. Para ventilar la cuestin que nos
ocupa, quiero proponeros otro mtodo, que, mi parecer,
es el que debe seg-uirse, y por este medio intentar daros
una idea de la verdadera manera como debe tratarse esta
clase de asuntos; siendo tanto ms imprescindible esto,
cuanto que si siguiramos por el primer camino que ha-
biamos tomado, nos encontraramos con una infinidad de
naciones, que de ningn modo estaran de acuerdo en este
punto con vuestras dos ciudades.
HEGILO.
Si el camino que propones, nos conduce ms directa-
mente nuestro objeto, habla; estamos dispuestos oirte.
ATKNIBNSB.
Examinemos la cuestin de esta manera. Si alguno di-
jese que era bueno criar cabras, porque de este animal se
puede sacar gran provecho, j otro pensase lo contra-
rio por haber visto pastar las cabras en terrenos cultiva-
dos y causar en ellos grandes daos, y formase el mismo
juicio sobre cualquier otro animal, por haberle visto sin
pastor con mal pastor, creeramos que semejante opo-
sicin pudiera tener de su parte razn alguna, cualquiera
que fuera el objeto sobre que recayera?
HBGILO.
No, seguramente.
ATENIENSE.
^Basta, para ser buen piloto, tener un conocimiento
exacto de la navegacin, aun cuando por otra parte est
uno expuesto marearse? qu diremos esto?
MB6IL0. '
Nada de eso; la ciencia no sirve de nada al piloto que
est expuesto i esa enfermedad.
ATENIENSE.
Un general de ejrcito, que posee el arte de la guerra,
se haUar en estado de mandar, si es tmido en el peli-
gro y el miedo turba su cabeza?

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


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MECaO.
De ninguna manera.
ATENIENSE.
Y si i la vez fuese cobarde y sin experiencia?
MRGILO.
Seria muy mal general; ms propsito para mandar
mujerzuelas que & hombres de corazn.
ATENIENSE.
Pero qul si alguno aprobase desaprobase una asam-
blea cualquiera, que por su naturaleza debiese tener un
jefe y que podria ser til estando bien gobernada, pero
la cual no ha visto nunca ordenada y bajo la direccin de
un jefe y si abandonada si misma mal conducida,
creeremos nosotros que la estimacin el menosprecio,
que le merezca semejante asamblea, tenga algn peso?
HBGILO.
Cmo podria tenerle, si nunca ha tenido ocasin de ver
ninguna asamblea bien gobernada, ni de asistir ella?
ATENIENSE.
Pues bien; los banquetes y los convidados que loa com-
ponen no forman una especie de asamblea?
MEGILO.
Sin duda.
ATENIENSE.
Pero hay alguien que haya visto nunca orden y regla
en estos banquetes? Fcil os es ambos responder, que
jams lo habis visto; esto no est en prctica entre vos-
otros, y la ley os lo prohibe. Pero yo que he asistido mu-
chos banquetes en diversos parajes, y que he procurado ver
lo que pasa, os puedo asegurar, que no he visto, ni he oido
de uno solo donde todo pasase con regularidad. Es verdad
que en ciertos lugares se observa algo de orden en algunos
puntos, pero son estos contados y de poca importancia;
mas lo esencial, por mejor decir, el todo, de ninguna
manera est arreglado.

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84
CLITIUS.
Qu quieres decir con esto, extranjero? Explcate con
ms claridad; porque no teniendo nosotros, como has
dicho, ninguna experiencia de estas asambleas, aun
cuando asistamos ellas, seremos quiz incapaces de
reconocer inmediatamente lo \>ueno malo que encierran.
ATBMSSSB.
As debe de ser. Eaccbame, pues, porque voy po-
nerte al corriente en este asunto. Comprendes que en toda
asamblea, en toda sociedad, cualquiera que sea su objeto,
si ha de ser ordenada, necesita un jefe.
CLINIAS.
Si.
ATBNIBNSB.
Acabamos de decir que el jefe de un ejrcito ha de ser
valiente.
CUMAS.
Sin duda.
ATBMBN8B.
El hombre valiente estar meaos expuesto turbarse en
frente del peligro.
CLIMAS.

Es evidente.
ATBMBNSB.
Si hubiere medio de poner la cabeza de un ejrcito un
hombre, que no temiese nada y que no se turbase por
nada, no haramos los mayores esfuerzos para servirnos
de l?
CLIMAS.
Sin duda.
ATBMBNSB.
Pero nofietrata aqu de un jefe que mande ui;i ejrcito
enfrente del enemigo en tiempo de guerra, sino de unjefe,
que en el seno de la paz presida sus amigos, reunidos
para pasar algunos momentos en una fiesta.

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88
CLINUS.
Muy bien.
ATBimNSI.
Una asamblea semejante no puede tener lugar sin qoe
haya algn tumulto, si los excesos de la mesa aparecen
en ella; no es asi?
CLINUS.
Ciertamente, debe ser muj tumultuosa.
ATEmB^SS.
Luego lo primero que necesita una asamblea semejante
es un jefe.
CUMAS.
Si; no hay nada que lo necesite tanto.
ATENIENSE.
No es preciso, si es posible, proporcionar ala asamblea
un jefe enemigo de tumultos?
CLIMAS.
Sin duda.
ATENIENSE.
Tambin es necesario que sea conocedor de las leyes
de semejante asamblea, puesto que su deber es, no slo el
de vigilar por que se mantenga la buena amistad entre
los convidados, sino tambin el de trabajar para que estas
reaniones estrechen ms y ms los lazos que los unen.
CLIMAS.
Nada ms cierto.
ATENIENSE.
Por lo tanto, es preciso poner al frente de esta reunin,
enardecida con el vino, un jefe sobrio y entendido, porque
si tiene las cualidades contrarias, si es joven, poco enten-
dido, y se embriaga como los dems, ser una fortuna
que no resulten de esto graves males.
CLIMAS.
Convengo en ello.

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


ATENIENSE.
Si alguno, suponiendo estas asambleas arregladas en
el Estado tan perfectamente como sea posible, las condena
fundado en sus condiciones fundamentales, quiz seme-
jante censura sea racional. Pero si su censura no tiene otra
base que los grandes desrdenes que en ellas ha visto, es
evidente, en primer lugar, que ignora que las cosas no
pasan como deberan pasar; y en segundo lugar, que todo
aquello que falte un superior jefe sobrio, est ex-
puesto los mismos inconvenientes. No observis, en
efecto, que un piloto cualquier otro jefe, si est ebrio,
todo lo trastorna, nave, carruaje, ejrcito, en una pala-
bra , lo que se le ha confiado?
CLINUS.
Lo que acabas de decir, extranjero, es perfectamente
exacto. Pero desearia saber an, qu ventaja podra re-
sultar de que en los banquetes se observasen las reglas que
t has dado. Y, para servirme de los ejemplos que acaban
de citarse, un-buen general ala cabeza de un ejrcito es
para ste una prenda segura de la victoria, la 9ual no es
un bien pequeo, y lo mismo sucede con todo lo dems. De
igual modo qu ventaja deber resultar los Estados y
los particulares de un banquete arreglado con todo el
orden poeible?
ATENIENSE.
Qu gjan bien creis vosotros que resultar u Estado
de la buena educacin de un nio de una cuadrilla de
nios? Si se nos hiciese esta pregunta, no responderamos
que un solo nio bien educado es poca cosa para todo el
Estado? Pero si me preguntases qu inters resulta al bien
pblico de la educacin de toda la juventud, no sera di-
fcil responderte, que los jvenes bien educados sern un
dia buenos ciudadanos; que sindolo, se conducirn bien
en todas ocasiones;y que particularmente en la guerra
conseguirn la victoria sobre el enemigo. Y asi la buena

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educacin es causa de la victoria, pero la victoria & su
vez pervierte algunas veces la educacin, porque se ha
visto con frecuencia que las empresas militares engendran
la insolencia, y sta en seguida produce las mayores des-
gracias. Nunca una buena educacin ha sido funesta para
nadie, mientras que las victorias han sido y sern m&s
de una vez funestas para los vencedores.
CLI5IAS.
Figraseme, que ests convencido de que los banque-
tes , como reine en ellos el orden, son d gran trascen-
dencia para la educacin.
ATENKNSB.
No lo dudo.
CLIMAS.
Y podrs probarme la verdad de lo que dices?
ATENKNSI.
Como hay muchos, que son de dictamen contrario al
mi, slo un Dios puede asegurar que en efecto sea exacto
lo que yo digo. Pero si queris saber mi modo de pensar
sobre este punto, os lo comunicar con gusto, ya que esta-
mos resueltos pasar el tiempo hablando de las leyes y de
la poltica.
CLIMAS.
Por lo mismo deseamos saber tu dictamen sobre un
asunto en que estn tan divididas las opiniones.
ATKNIBNSl.
Es preciso satisfacer vuestros deseos, y para ello pres-
tadme mucha atencin; por mi parte redoblar mis
esfuerzos para explicaros claramente mi pensamiento,
^ r o ante todo es bueno haceros una advertencia. Los
atenienses, segn opinin de todala Grecia, gustan de ha-
blar y hablan mucho; loslacedemonios, por el contrario,
tienen fama de hablar poco; y los cretenses de ser ms
pensadores qu habladores. Temo, por lo tanto, que me
tengis mi por un vano charlatn, cuando veis, que doy

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


comienzo & un largo discurso tratndose de un objeto tan
ftil como los banquetes. Pero me es imposible explicaros
clara y suficientemente cmo doben ordenarse, sin deciros
algo tocante la verdadera naturaleza de la msica, y no
puedo hablar de msica, sin abrazar todas las partes de
la educacin, lo cual me obligar entrar necesariamente
en largas discusiones. Y asi deliberad sobre lo que debere-
mos hacer, y si convendr que, dejando este asunto por el
momento, pasemos cualquiera otra consideracin sobre
las leyes.
MRCILO.
Extranjero ateniense, quiz no sabes, que mi familia
est encargada en Lacedemonia de la hospitalidad pblica
])ara con Atenas (1). Se ve con frecuencia que los jve-
nes , cuando son hospedados en una ciudad, la toman
afecto y la miran como una segpunda patria despus de la
que les dio la existencia; por lomnos yo he experimentado
este sentimiento. Desde mimas tierna juventud, cuando
oia los lacedemonios alabar censurar los atenienses,
cuando se me decia: Megilo, vuestra ciudad nos ha
servido bien mal en tal ocasin; tomaba yo sobre la
marcha la defensa de vuestros conciudadanos contra los
que hablaban mal de ellos, guardando siempre Atenas
toda clase de miramientos. Vuestro acento me encanta, y
lo que se dice comunmente de los atenienses, deque cuando
son buenos lo son en el ms alto grado, me ha parecido
siempre exacto. Son efectivamente los nicos que no
deben su virtud una educacin forzada; nacen con ella y
la reciben de los dioses como un presente; es una virtud
franca y no afectada. Y asi, por lo que m toca, puedes
hablar con confianza todo lo que tengas por conveniente.
CLINIAS.
Extranjero, cuando hayas oido y recibido favorable-
(1) Hp^tvoa, projeno, a^nte encargado de recibir 7 servir de
auxiliar loa extranjeros de tal cual ciudad.

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


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mente lo que tengo que decirte por mi parte, creo que no
tendrs embarazo en hablar cuanto te parezca delante de
m. Conoces sin duda de oidas & Epimenides; este hombre
divino era de Cnosa y de mi familia. Diez afios (1) antea
de la guerra de los persas, habiendo ido Atenas por
orden del orculo, hizo alli varios sacrificios que le haba
prescrito el dios, y como los atenienses estaban esperando
la invasin de los persas, lea predijo, que stos no ven-
dran en diez aos y que despus de ver frustrada su em-
presa , se volveran su pas, habiendo causado los
griegas menos mal que el que ellos recibieran de stos.
Entonces vuestros antepasados concedieron mi familia el
derecho de hospitalidad, y desde aquella poca ha conti-
nuado siendo de padres hijos muy amiga de los ate-
nienses.
ATBNIBNSB.
Os veo muy bien dispuestos escucharme, y yo res-
pondo de mi buena voluntad; pero temo que las fuerzas
me falten; sin embargo, hagamos un ensayo. (Comence-
mos por definir lo que es la educacin, y cul es su vir-
tud. No podemos dispensarnos de comenzar por aqu la
discusin que traemos entre manos, hasta que ella nos
conduzca por gn^ados al dios del vino.
CUMIAS.
Entremos en materia, si te parece conveniente.
ATBNIKltSE.
Mirad si la idea que me formo de la educacin es de
vuestro gusto.
CUMAS.
iCul es?
ATBNIBKSB.
La siguiente. Digo, que para ser un hombre completo
en cualquiera profesin, es preciso que se ejercite en ella

(1) Viase Tueididet, I. IM; j Plutaroo, Vida d Solo.

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desde la infancia, lo mismo en sus diversiones que en los
actos serios, sin despreciar nada de lo que tenga relacin
con la misma; por ejemplo, el que quiera ser un buen la-
brador un buen arquitecto, es preciso que se entretenga
desde los primeros aos, el uno en construir pequeos
castillos, el otro en remover la tierra; que el maestro que
los ensee, facilite & uno y otro pequeos instrumentos
modelados por los instrumentos verdaderos; que haga que
aprendan desde luego lo que es necesario que sepan
ntes de ejercer la profesin; por ejemplo, el carpintero
medir y nivelar; y el guerrero montar caballo cual-
quier otro ejercicio semejante por va de pasatiempo; en
una palabra, en preciso que por medio de juegos dirija el
gusto y la inclinacin del nio hacia aquello que debe
consagrarse, para cumplir su destino. Defino, por lo tan-
to, la educacin: una disciplina bien entendida, que por
va de entretenimiento conduce el alma del nio amar
aquello que, cuando se(i grande, debe hacer de l un hom-
bre cabal en el gnero de ocupacin que ha abrazado.
CLINIAS.
S, sin duda.
ATENIENSE.
Pero no dejemos con una significacin vaga lo que lla-
mamos educacin. Muchas veces, en forma de alabanza
de censura, decimos de ciertas gentes, que tienen que no
tienen educacin, siendo as que hau recibido una muy
buena para el trfico, para el comercio martimo y para
otras profesiones semejantes. A lo que parece, al hablar
as, no nos hemos fijado en esa educacin propiamente
dicha, que tiene por objeto formamos en la virtud desde
nuestra infancia, y que inspira al hombre el dese ardiente
de ser un completo ciudadano y de saber mandar obe-
decer conforme las reglas de la justicia. Ahora bien; sta
es la que intentamos definir y que, mi parecer, es la
nica que merece el nombre de educacin. En cuanto ala

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que tiene por objeto la riqueza, la fuerza del cuerpo y el
talento, cualquiera que l sea, pero en la que la sabidura
y la justicia no entran para nada, esta es una educacin
baja y servil, ms bien, una educacin indigna de este
nombre. Pero no disputemos sobre el valor de las palabras
con el vulgo. Tengamos como positivo lo que acabamos de
sentar; que los que han sido bien educados se hacen por
lo comn hombres estimables; que por-lo mismo no debe
despreciarse jams la educacin, porque es para un hom-
bre virtuoso la primera de las ventajas; y que si se est
desprovisto de ella, es preciso hacer los mayores esfuer-
zos, durante toda la vida, para reparar esta desgracia, si
es que es posible.
CLIRIAS.
Tienes razn, y en todo estamos conformes.
ATBNIRNSE.
Pero ya convinimos en que los hombres de bien son
aquellos que tienen un imperio absoluto sobre s mismos,
y los malos los que no le tienen.
CLIMAS.
Es cierto.
ATKMBNSI.
Reproduzcamos y desenvolvamos ms lo que entende-
mos por esto, y permitidme que h&gB. un ensayo para ver
si con el auxilio de una imagen puedo ser ms claro en mi
explicacin.
CLINIAS.
Ck>n mucho gfusto.
ATSmENSI.
No admitimos que cada hombre es uno?
CLIMAS.
S.
AtliniNSI.
Y que dentro de l hay dos consejeros insensatos, en
oposicin uno con el otro, que se llaman placer y dolor?

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CLIMAS.
Asi es.
ATBNIINSI.
A esto es preciso aadir el presentimiento del placer y
del dolor futuro, al que se da el nombre comn de espe-
ra; pero la espera del dolor se llama propiamente temor;
y la del placer, esperanza. La razn preside todas estas
pasiones, y ella declara lo que tienen de bueno y de malo;
y cuando el juicio de la razn se convierte en una decisin
general para un Estado, entonces toma el nombre de ley.
CLINIAS.
Alguna dificultad tengo en seguirte; pero no por eso
dejes de continuar.
MKGILO.
En el mismo caso que Clinias me encuentro yo.
ATIMBNSB.
De todo esto formemos ahora el concepto siguiente. Fi-
gurmonos, que cada uno de vosotros es una mquina ani-
mada, que sale de la mano de los dioses, ya la hayan
hecho por divertirse, ya en vista de un plan serio, porque
en este punto nada sabemos. Lo que si sabemos es, que las
pasiones, de que acabamos de hablar, son otras tantas
cuerdas hilos que tiran cada uno por su lado, y que
consecuencia de la oposicin de sus movimientpa, nos
arrastran cometer acciones opuestas; que es lo que cons-
tituye la diferencia entre el vicio y la virtud. En efecto,
el buen sentido nos dice, que es un deber nuestro obede-
cer slo uno de estos hilos, siguiendo siempre su direc-
cin, y resistir confirmeza todos los dems. Este hilo no
es otro que el hilo de oro y sagrado de la razn, llamado
ley comn del Estado. Los otros hilos son de hierro y s-
peros, mientras que ste es suave, porque es de oro;
adems no tiene ms forma que una, mientras los otros
tienen muchas y de inuchas especies. Es preciso sujetar y
someter todos estos hilos la direccin perfecta del hilo de

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la ley, porque la razn, aunque excelente por su natura^
leza, como es dulce y extraa toda violencia, tiene nece-
sidad de auxiliares para que el hilo de oro grobieme loa
dems. Esta manera de representamos cada uno de nos-
otros como una mquina animada, mantiene la virtud
todos sus derechos, explica lo que quiere decir ser supe-
rior inferior s mismo, y hace ver, que todo hombre,
que sabe cmo deben moverse todos estos hilos, ha de con-
formar su conducta este conocimiento; y que todo Es-
tado, ya sea deudor de este conocimiento un dios, ya lo
sea un sabio que por s mismo lo haya adquirido, debe
convertirlo en ley de su administracin, as interior
como exterior. Este conocimiento nos da nociones ms cla-
ras del vicio y de la virtud, y estas nociones su vez nos
harn quiz conocer mejor lo que es la educacin y las
dems instituciones humanas; y en cuanto los banque-
tes, que poda uno sentirse tentado admirar como un ob-
jeto de muy escasa importancia, para que nos hayamos
ocupado de l mucho tiempo
CLimAS.
No; todo lo contrario; bien merecen que lo hayamos tra-
tado po^ despacio.
ATENIENSE.
Muy bien; procuremos Ueg^ar en ese punto alguna
conclusin digna de tan largo discurso.
ClINIAS.
Habla, pues.
ATENIENSE.
Dime qu sucedera esta mquina, si se la hiciese
beber mucho vino?
CUNIAS.
Con qu intencin me haces esa pregunta?
ATENIENSE.
No es an tiempo de explicarla. Slo pregunto en ge-
neral qu efecto producir la bebida en la mquina; y

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


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para que comprendas mejor el sentido de mi pregunta, te
suplico me digas, si el efecto del vino es dar un nuevo
grado de vivacidad nuestros placeres y nuestras pe-
nas, nuestros enojos y nuestros amores.
CLIMAS.
Sin duda.
ATSmENSK.
Da asimismo una nueva actividad nuestros sentidos,
' nuestra memoria, nuestras opiniones y nuestros ra-
zonamientos? ms bien el vino, cuando se bebe hasta
embriagarse, extingue en nosotros todo esto?
CLINIAS.
Enteramente lo extingue.
ATENIKNSB.
La embriaguez reduce, pues, al hombre, en cuanto al
alma, al mismo estado que cuando era nio.
CUNUS.
Precisamente.
ATENIKNSB.
Sin duda que en tal situacin est muy distante de ser
dueo de s mismo.
CLINIAS.
Si, ciertamente.
ATENIENSE.
La disposicin de un hombre que se encuentra en tal es-
tado, no es muy mala?
CLINIAS.
Sin duda.
ATENIENSE.
Y as, al parecer, no es slo el anciano el que se vuelve
fiino, sino que lo mismo sucede todo el que se embriaga.
CLINIAS.
Tienes razn, extranjero.
ATENIENSE.
En vista de esto, crees que haya alguno tan atrevido,

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


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que intente probar. no slo que no debe huirse, cuanto
sea posible, de la embriaguez, sino que es conveniente
satisfacer algunas veces esta pasin?
CLIMAS.
Es preciso probarlo, puesto que ello te has compro-
metido.
ATENIENSE.
Me he comprometido, es cierto; y estoy dispuesto
cumplir mi palabra, visto el groa deseo de oirme que ma-
nifestasteis ambos.
CLIMAS.
Cmo no hemos de estar deseosos de oirte, aunque no
fuera ms que por lo sorprendente y extrao que es el decir
que un hombre debe de buena gana ponerse en el estado
ms vergonzoso?
ATENIENSE.
Sin duda hablas del estado del alma?
CLINIAS.
Si.
ATENIENSE.
jPero qul con relacin al cuerpo, te parecera extraor-
dinario que se consintiese en reducirle un estado de
demacracin, de deformidad y de debilidad, que causase
compasin?
CLIMAS.
Ciertamente.
ATENIENSE.
Qut creeremos que los que van casa de los mdi-
cos tomar medicinas, ignoran que estos remedios, desde
el acto de tomarlos, los pondrn por muchos dias en una si-
tuacin tan mala, que si hubiera de durar siempre, pre-
feriran la muerte? No sabemos tambin que los que se
dedican los penosos ejercicios gimnsticos, se ven en los
primeros dias dominados por la debilidad?

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CLINIA8.
Todo eso lo sabemos.
ATINRNSB.
Y adems sabemos que ellos hacen de suyo esto
causa de la utilidad que debe resultarles.
CLIT4IA8.
Es cierto.

No debe formarse el mismo juicio acerca de todas las


dems cosas de la vida?
CLINIAS.

SI.
ATSMBNSK.
Y en consecuencia no sucede lo mismo respecto al uso
de los banquetes, si es cierto que tienen igualmente sus
ventajas?
CUMAS.
Sin duda.
ATBNIBNSB.
Luego si encontramos que esta costumbre encierra
tanta utilidad como la gimnasia, ser justo que sea
preferida sta, puesto que la una va acompaada de
dolores, y la otra est exenta de ellos.
CUMAS.
Tienes razn; pero me sorprendera mucho si encon-
trases en el uso de los banquetes la utilidad que pretendes.
ATBNIBNSB.
H ah lo que es preciso que demuestre ahora. Respn-
deme: notasen nosotros dos clases de temores completa-
mente opuestos?
CLIMAS.
Cules son?
ATBMBNSB.
Los siguientes. En primer lugar, tememos los males -
de que nos vemos amenazados.

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


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CLINIA8.
S.
ATETilENSB.
Adems tememos en muchas ocasiones la opinin des-
ventajosa que pueda formarse de nosotros, cuando da-
mos motivo para ello con acciones y palabras poco deco-
rosas. A este temor le llamamos pudor, y creo que sea
ste el nombre que se le da en todas partes.
CLINIAS.
Sin duda.
ATENKNSB.
Tales son las dos clases de temores que me referia.
El segundo ataca y combate en nosotros la impresin pro-
ducida por el dolor y por los dems objetos terribles, y no
es monos opuesto la mayor parte de los placeres, y sobre
todo los ms grandes.
CLIMAS.
Tienes razn.
ATBNIENSB.
iNo es cierto, que el legislador y todo hombre de buen
sentido tienen este temor las mayores consideraciones y
que, dndole el nombre de pudor, califican de impuden-
cia la confianza que se le opone, mirndola como el
mayor mal que pueden experimentar los Estados y los
particulares?
CLINIAS.
Dices verdad.
ATBNIKNSB.
Este mismo temor constituye nuestra seguridad en
muchas ocasiones importantes; en la guerra, l ms que
ninguna otra cosa se debe la salvacin y la victoria. En
efecto, dos cosas contribuyen conseguir la victoria; la
confianza enfrente del enemigo y el temor de desacredi-
tarse para con sus amigos.

TOMO n . 7

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CLINIAS.
Es cierto.

Es preciso, pues, que cada uno de nosotros no tenga


miedo j sea temeroso la vez, y ya hemos dicho
por qu.
CLIKUS.
S.
ATBNIBNSB.
Cuando se quiere hacer alguno intrpido, no se con-
sigue exponindole con preeaucion toda clase de te-
mores?
CLINIAS.
Sin duda.
ATINUNSB.
;Y qu haremos nosotros para inspirar alguno el
temor de lo que debe temer? No le pondremos frente
frente de la impudencia? Y ejercitndole contra ella, nO' le
ensearemos combatirse si mismo y triunfar de los pla-
ceres? No es, luchando sin cesar contra sus tendencias ha-
bituales y reprimindolas, como es preciso que adquiera
la perfeccin de la fuerza? El que no tenga ninguna expe-
riencia, ninguna costumbre de esta gnero de combates,
slo ser Tirtuoso medias; jams ser perfectamente mo^
derado, si no ha estado en pug^a con una multitud de sen-
timientos voluptuosos y de deseos, que nos arrastran no
avergonzamos de nada y cometer toda clase de injusti-
cias; si no se ha ejercitado en vencerlas mediante la re-
flexin y un mtodo constante, asi en sus pasatiempos
como en sus ocupaciones serias; y s, por el contrario, nunca
ha experimentado los ataques de las pasiones.
CUMAS.
As debe de ser al parecer;
AnNIENSB.
Pero qul ha dado algn dios los hombres algn

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


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brebaje para inspirar temor, de snerte que cuanto mis de
l se beba, tanto m&s desgraciados se consideren, j tanto
ms sientan aumentar el terror cerca del present* y del
porvenir; que, tomado hasta el exceso, llene de espanto al
hombre ms intrpido; y que, sin embargo, sea tal que el
hombre vuelva su primer estado tan pronto como se
duerme y cesa de beber?
cimiAS.
Extranjero, existe en la tierra uii brebaje seme-
janteT
ATENIBNSK.
No. Pero si lo hubiese, no se valdra de l con utili-
dad el legislador para inspirar valor? Y no tendramos
motivo para decirle: Legislador, cualquiera que sea el
pueblo que des leyes, sea Creta otro, no ser el prin-
cipal objeto de tus cuidados conocer, por medio de una
prueba cierta, su modo de ser con respecto al valor y i la
cobarda?
CLINIAS.
No hay nadie que no responda que si.
ATENIENSE.
Qul noquerras tambin, que esta prueba pudiesa ha-
cerse sin riesgo ni peligro grave ms bien que de otra
manera?
CUMAS.
Todo legislador preferir hacerlo sin riesgo.
ATENIENSE.
Y te servirlas de este brebaje para probar el alma de
tus ciudadanos, asegurndote de sus disposiciones, em-
pleando los estmulos, los consejos y las recompensas para
hacerlos superiores todo temor, llenando por el contra-
rio de oprobio todo el que no se esfuerce en ser absolu-
tamente tal como quieres t que sea; y si en estos ejerci-
cios mostrasen buena voluntad y valor, nada tendras que
temer de tu parte, mientras que en otro caso no podran

Platn, Obras completas, edicin de Patricio de Azcrate, tomo 9, Madrid 1872


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esperar otra cosa que castigos, bien renunciaras
emplear absolutamente este brebaje, un cuando por
otra parte no estuviese sujeto ningn inconveniente?
cimus.
Y porqu razn, extranjero, no habia de emplearlo un
leg^lador?
ATENIENSE.
Esta clase de prueba, mi querido amigo, sera de una
maravillosa facilidad, en comparacin de las de hoy dia,
para todo el que quiera ejercitarse solo, frente afrente de
si mismo, con otros, en grande en pequeo nmero. Y
si por pudor y temeroso de ser apercibido en este estado
ntes de estar suficientemente aguerrido, prefiriese ejer-
citarse en la soledad, en lugar de valerse de otras mil co-
sas, no tendra que hacer ms que echar mano de este
brebaje y podra estar seguro del buen xito. Lo mismo
sucedera, sifiandobastante en sus disposiciones natura-
les y en los ensayos hechos, no temiese ejercitarse con
otros y dar en su presencia una prueba de su fuerza, para
superar las penosas inevitables impresiones de este bre-
baje; de suerte que no dejase escapar ninguna accin
indecente, y que tuviese bastante virtud para preservarse
de toda alteracin, y con tal que se retirase ntes de haber
bebido con exceso, temiendo los efectos de este brebaje
capaz alfinde echar por tierra cualquiera hombre.
CLINIAS.
SI, sera prudente usar de l de ese modo.
ATENIENSE.
Volvamos nuero legislador. Es cierto, le diremos,
que los dioses no han hecho los hombres el presente de
un remedio semejante contra el miedo, y que tampoco
nosotros hemos podido imaginarle, (porque yo no cuento
con los etcantadores), ipejro no tenemos un brebaje, cuyo
efecto es inspirar una segurdad y una confianza temera-
rias indebidas? Qu dices esto?

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CLINIAS.
Tenemos uno, responder; y ste es el vino.
ATKMBNSB.
No tiene esta bebida una virtud completamente opuesta
al brebaje de que acabamos de hablar, haciendo por lo
pronto al hombre ms alegre que estaba antes, llenando
su alma, medida que bebe, de mil bellas esperanzas;
dndole una idea ms ventajosa de su poder, y, por
ltimo, inspirndole una plena seguridad de hablar de
todo como si nada ignorara, y hacindole de tal ma-
nera libre, de tal manera superior todo temor, que sin
detenerse, dice y hace todo lo que le viene la imagi-
nacin?
CLIMAS.
Todo el mundo convendr contigo en eso.
MBGILO.
Sin duda.
ATENIBNSB.
Recordemos ahora lo que hemos dicho h poco: que
hay dos cosas, en las que es preciso aguerrir nuestra
alma; la una, no temer nada es ciertas ocasiones; y la
otra, temerlo todo en otras.
CLINIAS.
Me parece que este segundo temor le dabas el nombre
de pudor.
ATBNIBN8B.
Justamente. Puesto que la fuerza y la intrepidez no
pueden adquirirse sino ejercitndose en arrostrar las
cosas terribles, veamos si para el objeto opuesto es indis-
pensable emplear medios contrarios.
CLINIAS.
Asi parece.
ATBNnral.
Por consigfuiente, en las cosas que tienen la virtud de
producir en nosotros una confianza y un atrevimiento ex-

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traordinarios, es donde debemos buscar un remedio la
impudencia y al desenfreno, aprendiendo ser tmidos
y circunspectos, para no decir, hacer, ni sufrir nada de
que tengamos que avergonzamos.
aiMAS.
As debe de ser.
ATBNIKNSB.
Qu es lo que expone incurrir en semejantes faltas?
No es la clera, el amor, la intemperancia, la ignoran-
cia, la codicia, la cobarda, y tambin las riquezas, la
belleza, la fuerza? Noes, en fin, todo lo que nos embriaga
con el placer y nos hace perder la razn? Ahora bien;
para ensayar desde luego estas pasiones y ejercitarse
despus en vencerlas, hay una prueba ms fcil y ms
inocente que la del vino? y cuando se toman las precau-
ciones convenientes, hay una diversin ms propia
este efecto que la de los banquetes? Examinmoslo de ms
cerca. Para reconocer un carcter excntrico y hurao,
capaz de mil injusticias, no es ms peligroso tratar con
l nuestro riesgo y ventura, que examinarle en un fes-
tn bquico? Para asegurarnos si un hombre es esclavo de
los placeres del amor, le confiaremos nuestras hijas,
nuestros hijos y nuestras mujeres, y haremos un ensayo
de sus costumbres con riesgo de lo que nos es ms que-
rido? No concluira nunca, si me propusiese exponer todas
las razones que prueban lo ventajoso que es estudiar los
diversos caracteres as, en una diversin, sin parecer que-
rerlo y sin correr ningn peligro; y estoy convencido de
que no hay nadie, sea cretense de otro pas, que no re-
conozca que esta manera de sondear el alma de otro es
muy conveniente y, entre todas las pruebas, la menos
costosa, la ms segura y la ms corta.
UMUS.
Es cierto.

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ATENIKKSB.
Ahora bien; aquello que permite conocer el carcter y
la disposicin de los hombres, es sin duda la cosa ms
til al arte, cuyo objeto es hacerles mejores; y ste es,
A mi juicio, uno de los objetos de la poltica. No es as?
CLIMAS.

Seguramente.

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