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Nota

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Staff
MODERADORA:
Jules

TRADUCTORAS:
Panchys Alessandra Gise Anty
NicoleM Wilde Hariel D'Art Issel
Sandry Liillyana Mire Jadasa
Andreeapaz Pachi Reed15 Eli Hart Ann Ferris
Mary Warner Vani Paltonika Fany Keaton
Beatrix Dunadae NnancyC Florbarbero
Daniela Jules CamShaaw Jeyly Carstairs
Agrafojo CrisCras Josmary Annie D
Mary Haynes Lauu LR Pau_07 Mae
Gabriela Miry GPE Laura Delilah
Val_17 Noenatale Dannygonzal
Jasiel Odair Adriana Tate

CORRECTORAS:
Josmary Daniela Fany Keaton Beatrix
Helena Blake Agrafojo Mel Wentworth Vane hearts
Laurita PI *Andreina F* Sandry Amlie.
GypsyPochi Clara Markov Mary Val_17
Mae Ampao Valentine Rose Verito
Paltonika Jasiel Odair florbarbero Adriana Tate
Kora Jules Miry GPE SammyD
itxi Alessandra Eli Mirced Dannygonzal
Wilde Lizzy Avett'

REVISIN FINAL:
Jules

DISEO:
Mae
ndice
Sinopsis Captulo 25
Captulo 1 Captulo 26
Captulo 2 Captulo 27
Captulo 3 Captulo 28
Captulo 4 Captulo 29
Captulo 5 Captulo 30
Captulo 6 Captulo 31
Captulo 7 Captulo 32
Captulo 8 Captulo 33
Captulo 9 Captulo 34
Captulo 10 Captulo 35
Captulo 11 Captulo 36
Captulo 12 Captulo 37
Captulo 13 Captulo 38
Captulo 14 Captulo 39
Captulo 15 Captulo 40
Captulo 16 Captulo 41
Captulo 17 Captulo 42
Captulo 18 Captulo 43
Captulo 19 Captulo 44
Captulo 20 Captulo 45
Captulo 21 Eplogo
Captulo 22 A Perfect Ten
Captulo 23 Sobre la autora
Captulo 24
Sinopsis
Sola pensar que todo era negro o blanco, verdad o mentira, fcil o difcil,
que si tan solo pudiera escapar de mi estricto, autoritario y abusivo padre, mi
vida sera perfecta. Pero desde que encontr una razn para arriesgarme a su ira
e irme, para ayudar a una amiga que me necesita, me he dado cuenta de que
todo lo que yo crea saber no es as.
Los amigos tienen su propia agenda, la honestidad viene con una dosis
de mentira, lo fcil ni siquiera existe, guardar secretos es una mierda, y el
amor... el amor es lo ms doloroso de todo.
Tal vez si Quinn Hamilton no me hubiese pedido que faltara a clases y le
ayudase a escoger un anillo de compromiso para mi mejor amiga, no me habra
enamorado de l tan profundamente en ese soleado martes por la tarde y no me
sentira tan indecisa. Pero me enamor, y no puedo volver atrs, sin importar
cunto lo intente. Por lo tanto, tengo que lidiar con el hecho de que ni siquiera
soy tan buena, ni honesta, ni considerada como siempre cre, y haga lo que haga
ahora, alguien va a salir lastimado. Probablemente sea yo.
-Zoey Blakeland.
Forbidden Men, #4
1 Traducido por Panchys
Corregido por Josmary

Zoey
La fiesta se hallaba completamente fuera de control. Msica demasiado
fuerte, alcohol en cada mano, chicas desnudas en la baera de hidromasaje del
exterior, y otras moviendo sus traseros en la mesa de caf del interior. Si
hubiera estado llevando perlas, me habra aferrado a ellas como si mi vida
dependiera de ello mientras estaba parada en la puerta, boquiabierta por la
vista delante de m.
Esta era mi primera fiesta de barril universitaria y nada menos que en
la semana en la que estoy con mi periodo. No puedo creer que Cora quera que
nos encontrramos aqu.
Sal del camino! grit una voz detrs de m. Voy pasando.
Me di vuelta a tiempo para ver un barril plateado venir directamente
hacia m. Con un chillido, me lanc a un lado e ingres a la casa de fraternidad,
apenas salvando a los cerditos que colgaban de la parte delantera de mis
sandalias de ser aplastados. El par de chicos borrachos que empujaban la
cerveza hacia el interior en un carro me miraron de reojo y me ofrecieron una
bebida si coqueteaba con ellos. Respetuosamente los rechac, y se encogieron de
hombros, se movieron y desaparecieron en la ruidosa horda.
Agarrando mis perlas imaginarias, tragu saliva con dificultad. Qu
diablos haca? Despus de vivir dieciocho aos bajo la estricta dictadura de mi
padre, nunca vi a alguien bebiendo alcohol, mucho menos emborrachndose,
como casi toda la gente que me rodeaba. Diablos, incluso tombamos jugo de
uva durante la Comunin en la iglesia a la que asistamos porque el vino estaba
prohibido en mi pequeo mundo.
Me encontraba tan fuera de mi elemento; quera correr y esconderme.
Pero no tena ningn sitio a donde correr. Ya que llegu tres das antes, estaba
literalmente fuera de mi departamento hasta que encontrara a mi compaera de
cuarto.
Despus de llamarla desde el telfono de prepago que me envi y luego
de decirle que me hallaba en la ciudad, Cora me dio instrucciones de
encontrarla en esta direccin. Y era esta direccin; lo comprob una, dos, tres
veces.
Le haba enviado un mensaje desde afuera unos momentos atrs,
avisndole de mi presencia aqu, esperando que saliera, pero lo nico que
respondi fue: Entra. Estoy en la parte de atrs.
La parte de atrs. Tambin podra haberme dicho que la encontrara al
final de un oscuro y espeluznante callejn de un gueto donde vagabundos sin
hogar correteaban a travs de la basura y mientras los matones trataban con
drogas, y oh, Santo Hosana, estaba ese hombre fumando un pito? No saba la
diferencia entre un cigarrillo real y... bueno, lo que sea que fuera esa fina y corta
cosa colgando de su boca, pero sin duda no era olor de la nicotina regular del
tabaco lo que flotaba hacia m.
Si le deca a Cora de ninguna manera, que ella tena que mover su pequeo
trasero flaco a mi encuentro, solo expresara cun perdedora era. As que me di
fuerzas, cuadr mis hombros y tom una respiracin profunda.
Bienvenida a la universidad, Zoey.
Mencion que estaba tan fuera de mi maldito elemento?
Agarrando un mechn de mi pelo rubio y tratando de no parecer tan
torpe y asustada como me senta, termin el reconfortante agarre alrededor de
mi dedo y di un paso hacia adelante, decidida a hacer esto. Pero unos gritos
sorprendentes de la multitud mientras un hombre saltaba sobre la mesa de
centro para bailar con las chicas desnudas me tenan encorvando los hombros y
corriendo hacia la primera puerta que vi, con la esperanza de que me llevara
hacia atrs.
Mi corazn lata con fuerza, y me sent tan inepta porque todo el mundo
que me rodeaba se diverta. Nadie estaba asustado, nadie pareca como si
pudieran romper a llorar en cualquier momento, y nadie pareca estar a punto
de hiperventilar. El bicho de los celos mordi fuerte. Como que deseaba haber
podido ser tan desinhibida y de espritu libre como toda esta gente.
Por qu era tan difcil para m mezclarme en una multitud de extraos
borrachos? Mezclarme y relacionarme? Sociabilizar? Crecer tan aislada como
lo hice no era excusa. Cora se cri en el mismo entorno, y ella estaba aqu, o
no?
Sera mejor que estuviera aqu.
Centrndome en la ira que senta contra m misma por ser tan cobarde,
us el calor detrs de eso para impulsarme hacia adelante. Poda hacer esto.
Hara esto.
La siguiente habitacin a la que entr era afortunadamente ms suave
que la primera. Sin baile, sin msica, sin desnudez. Pero, aun as, tan llena de
gente, si no ms. Muchas personas agrupadas, hablando. La mayora eran
hombres, lo que trajo otro temor irracional. Despus de haber sido educada en
el hogar los primeros ocho grados, no haba estado muy cerca del sexo opuesto,
al menos no mucho de los que eran de mi edad. Mi padre se asegur de que me
mantuviera alejada de los chicos. As que ver muchos de ellos, en todas partes
que miraba, era un poco desconcertante. Mis miembros se calentaron y mi
rostro enrojeci. Estaba segura que iba a asistir a la universidad con una gran
cantidad de galanes.
Ya sabiendo que no iba a encontrar a Cora en esta sala, empec a girar
pero me detuve en seco cuando reconoc una cara, como el bombn supremo de
todos los galanes.
Cora era una vida usuaria de Facebook. Publicaba actualizaciones y
fotos de forma constante. As que estaba muy consciente de cmo se vea su
novio. Haba quedado boquiabierta la primera vez que vi su foto en su pgina
hace tres meses. Quinn Hamilton era perfecto en el departamento de apariencia,
como ridcula e impecablemente perfecto. No poda creer que mi mejor amiga
hubiera sido capaz de enganchar un completo bombn como l.
No es que ella no se mereciera a alguien guapo o no fuera lo bastante
buena para tenerlo. Era hermosa y mucho ms sobresaliente que yo. Ella podra
conseguir a cualquier hombre que quisiera. Pero Quinn Hamilton pareca una
estrella de cine, totalmente intocable para ciudadanas comunes-no-estrellas-de-
cine como nosotras. A pesar de que se encontraba en medio de una multitud de
atractivos y borrachos chicos universitarios y tomaba sorbos de un vaso rojo, se
las arregl para brillar por encima de todos ellos.
No pareca posible, pero se vea incluso mejor en persona. Las fotos que
vi en lnea no le hicieron justicia. Lo mir un rato ms porque, bueno el arte
estaba destinado a ser apreciado, y l era una obra maestra.
Despus de, tal vez, un poco de demasiado aprecio, al final recorr los
rostros a su alrededor, con la esperanza de que Cora pudiera estar cerca. Pero
no la encontr por ninguna parte.
Saba que deba acercarme a l ya que era la mejor oportunidad que tena
de localizar a mi mejor amiga, pero ir a alguna parte cerca de esa perfeccin se
senta totalmente prohibido.
Tendra que conocerlo eventualmente, seguro; era el novio de Cora. Pero
an no estaba lista, sobre todo porque l acababa de sonrer a algo que alguien
le deca. La piel alrededor de sus ojos se arrug con genuina calidez, sus labios
se levantaron en el comportamiento ms atractivo, mientras que toda su tez
se ilumin. Y s, no poda hacerlo.
Me di vuelta para encontrar la salida detrs de m, y slo descubr que
estaba bloqueada. Miedo y un poco de claustrofobia agarraron mi garganta,
haciendo que repentinamente fuera difcil el respirar. Necesitaba salir de esta
casa. Cuanto antes encontrara a Cora, mejor.
Bueno, est bien. Conocera al novio, entonces. Poda hacer eso. Claro.
Me diriga hacia Quinn Hamilton justo cuando el chico que hablaba con
l sac su telfono y le mostr la pantalla. Me encontraba a solo unos metros de
distancia; un paso ms y estara lo suficientemente cerca como para estirarme y
tocarlo en el hombro, santo Seor, podra convocar el coraje de tocar esos
gruesos e increblemente formados hombros?
Pero la curiosa sonrisa iluminando su rostro cay tan pronto como mir
el telfono.
Me detuve cuando sus ojos se volvieron duros y estrechados hacia su
amigo. Sus labios se apretaron mientras dijo algo en un gruido que no pude
or. El otro chico ech atrs la cabeza y se ri como si fuera el comentario ms
divertido del mundo. Pero Quinn dej caer su copa s, directo al piso
salpicando qu era eso, agua? todo sus zapatos. Entonces agarr la
camisa del otro hombre con los puos y lo lanz hacia atrs, directo a travs de
una multitud de personas hasta que tuvo a su oponente clavado a la pared con
los zapatos del tipo colgando a buenos centmetros sobre el piso.
Santo
Dije, elimnala rugi Quinn, lo suficientemente fuerte como para que
no solo yo, sino todos en la sala pudieran escuchar. Tal vez todos en la
casa. Posiblemente la ciudad.
La piel se tens sobre su dura mandbula mientras miraba al hombre que
sostena cautivo, dejando que todos supieran que no bromeaba.
La sala se qued en silencio, y todos los ojos se volvieron hacia ellos. Me
encog un paso atrs, sin saber qu hacer ni dnde esconderme. Si bien todos
mis instintos de esconderme se encendieron, alguien entr empujando entre la
gente y pas ms all de m, gritando: Oye, oye, oye! Qu mierda est
pasando?
Cuando el recin llegado alcanz a Quinn, lo alej del otro chico, que con
gratitud, se desliz al suelo e hizo una obra entre jadear y enderezar su camisa.
Ten su telfono orden Quinn al chico que haba sido tan fcilmente
capaz de sacarlo de una pelea.
Sin preguntar, su amigo le arrebat el telfono al chico que segua
deslizndose hacia abajo.
La cara del chico nuevo palideci antes de hacer una mueca a Quinn.
Mierda murmur. Su pulgar golpe la pantalla un par de veces antes de
devolver el telfono a su propietario.
El propietario frunci el ceo. Oye! Lo eliminaste.
Oye! Idiota replic el amigo de Quinn, imitando el tono insultado
del propietario del telfono. No deberas haber tenido eso. De dnde lo
sacaste, y a quin ms se lo has mostrado? Se lo enviaste a alguien?
Por qu te importa? O eras t el que se lo estaba haciendo?
Oh, te voy a golpear, amigo. Esta vez fue el amigo de Quinn, quien
agarr la camisa y meti al propietario del telfono contra la pared. Voy a
golpear tu puta cabeza contra esta pared de mierda si no respondes a mis
preguntas de mierda.
Esas fueron probablemente ms palabrotas de las que yo haba odo en
toda mi vida. Tenerlos asaltando mis odos aturdidos de un tirn los dej
zumbando. Congelada en el sitio, me aferr a mi propia camisa y observ como
Quinn agarraba el hombro de su amigo y lo separaba de l.
Suficiente. La imagen se ha borrado. Se acab.
Pero su amigo no era tan fcil de calmar como l lo fue l. Manteniendo
su mirada sobre el propietario del telfono que luchaba por soltarse, se burl.
Claro que no he terminado. El pequeo idiota aqu tiene que aprender algunos
modales.
Vete a la mierda respondi el pequeo idiota. Luego escupi en el
rostro de su captor.
Tragu saliva, sabiendo lo que iba a ocurrir a continuacin. Y s, el amigo
de Quinn se volvi de color rojo furioso. Oh, ests muerto. Luego enroll
hacia atrs el brazo, con la mano ya cerrada en un puo. Me estremec,
preparndome para el golpe, a pesar de que no era dirigido a m. Saba lo
mucho que dolan.
Pero Quinn lo intercept, atrapndolo en su palma.
Qu demonios? comenz su amigo mientras Quinn soltaba el puo
para envolver un brazo alrededor de su cintura y levantarlo del piso.
Oh, guau. Era fuerte. Su ruidoso amigo no era pequeo, pero Quinn ni
siquiera sud mientras llevaba al chico maldiciendo bajo el brazo hacia una
salida en la parte posterior de la sala. Tan pronto como desaparecieron por la
puerta, todo el mundo empez a contar chismes. El propietario del telfono
escupi y empez a alardear sobre cmo hubiera ganado la pelea, mientras yo
me qued all, petrificada.
Quera salir de este lugar con todas mis fuerzas. Y la nica persona quien
saba que podra ayudarme a encontrar a Cora acababa de salir por la puerta.
Decidiendo que permanecer aqu un minuto ms era ms intimidante
que Quinn Hamilton, corr tras l. Cuando me encontr en un tranquilo y
oscuro patio, me detuve, pero escuch murmullos familiares, as que no me
retir hacia la casa.
Por qu diablos me detuviste, Ham? Ese pequeo idiota mereca la
paliza.
Podra haberlo odo solo decir algunas palabras dentro de la casa de
fraternidad, pero reconoc de inmediato la voz de Quinn mientras responda:
El entrenador dijo que te echara del equipo si te metas en otra pelea.
A la mierda el entrenador. No, sabes qu. A la mierda t. Debiste
haber pateado su culo por m. S. El entrenador habra comido esa mierda. Le
encantara verte un poco ms agresivo. Probablemente se habra cabreado si te
hubiera visto empujando a Belcher contra la pared. Con una risa, golpe a
Quinn en el hombro. Eso fue muy rudo. Me impresion. No saba que tenas
esa mierda en ti.
Negu con la cabeza, asombrada por el tipo que dej de maldecir a
Quinn para felicitarlo en una larga e incompleta oracin. Quinn pareca igual de
divertido. Estaba de espaldas a m, as que no poda ver su rostro, pero solt
una pequea risa y sacudi la cabeza. Mmmm gracias? dijo como si no
supiera con certeza si era alabado o insultado.
Tena una risa agradable. Sonrisa agradable. Muy bonito trasero. No es
que yo estuviera mirando mucho.
Bajo su cara bonita e intimidante y descomunal fsico, sin embargo, me
preguntaba exactamente con qu tipo de persona sala mi mejor amiga. Fue tan
rpido en empujar a ese otro chico contra el muro. Or porque Cora no hubiera
encontrado un hombre violento. Eso era algo que yo no sera capaz de manejar.
Por otra parte, l se calm bastante rpido, e incluso detuvo a su amigo
de llevar la pelea al siguiente nivel. En realidad, me pareci ms protector que
hostil. Hizo que me preguntara qu tipo de imagen haba en ese telfono.
Podemos ayudarte en algo, cario?
Salt a la pregunta, notando que el amigo de Quinn me vio espindolos.
Mi boca se sec. Ahora o nunca era el momento.
Aclarndome la garganta, asent. Yo lo siento. Solo buscaba a
Cora.
Al or su nombre, Quinn se volvi.
Y mir directamente hacia m.
Su mirada de ojos azules me congel. Me sent como el chico que empuj
contra la pared: cautiva en su agarre y sin poder liberarme. Entonces parpade
con un par de excesivamente largas pestaas oscuras. Cada rgano dentro de
m pareca encenderse en llamas. Mi piel se eriz y mi instinto de huida patale,
hacindome pensar que mi reaccin hacia l era el miedo. Pero nunca haba
sentido un endurecimiento profundo en mi estmago cuando me asustaba. Esto
era ni siquiera saba.
Mi cuerpo tampoco pareca saber qu diablos me pasaba, por lo que se
rebel contra la extraa sensacin abrumadora, volviendo mi respiracin ms
acelerada y mis dedos de las manos y pies hormiguearon.
Yo Poniendo un poco de pelo detrs de mi oreja, parpade hacia
Quinn Hamilton. Lo siento por interrumpir. S que no me conoces. Pero he
visto fotos tuyas, as que saba quin eras, y pens que me podras ayudar. Pero,
yo intent disculparme de nuevo mientras retroceda hacia la puerta, las
palabras clavadas en la garganta. Yo soy
Zoey dijo Quinn en voz baja, como terminando la frase por m. Y, oh
Dios. Or mi nombre salir de su boca desat todo tipo de hormigueos y mi
estmago se apret dentro de m.
S. Estaba en un gran problema.
He visto fotos de ti. Una suave sonrisa ilumin su rostro cuando se
dirigi hacia m. Cora est adentro.
Tropec mientras se acercaba y mis ojos se ampliaron.
Mi comportamiento lo hizo detenerse. Su boca se abri y una disculpa
entr en su mirada, pero no dijo nada. Se aclar la garganta y seal hacia la
puerta trasera de la casa de la fraternidad. Puedo Te mostrar dnde est.
Asintiendo, me qued muda cuando la vergenza inund mis miembros.
El chico solo trataba de ser agradable y ayudarme, y yo intent rehuir de l
como si fuera un asesino.
Qu manera de hacer una primera impresin frente al novio de Cora, idiota.
Se movi a mi alrededor, dando un gran rodeo a propsito, y abri la
puerta de atrs, solo para hacerse a un lado para dejarme entrar primero. Tom
una respiracin y retroced mis pasos, acercndome lo suficiente como para
notar de inmediato lo increble que ola. Limpio y masculino con un sutil toque
de especias.
Gracias empec a decir, pero su amigo interrumpi, llamndonos.
Oye! Me volv a tiempo para verlo agitando las manos. Qu
demonios, hombre?
Oh. Por la sorpresa en la voz de Quinn, creo que se haba olvidado
de la otra persona. Esta es la nueva compaera de cuarto de Cora. Voy a
ayudarla a encontrarla. Entonces me mir. Este es Ten. Es mi compaero de
cuarto. Dej escapar un pequeo suspiro y puso los ojos en blanco antes de
aadir: Por desgracia.
He odo eso dijo Ten, poniendo sus manos en las caderas. Si te vas
ahora, quin me va a disuadir de patear el culo de Belcher?
Quinn frunci el ceo y me mir antes de volver su atencin a Ten.
No puedes persuadirte a ti mismo?
Probablemente no.
Suspirando, Quinn me hizo un gesto con la cabeza para seguir adelante y
entrar en la casa. No te preocupes. Podr hacerlo solo asegur.
2 Traducido por NicoleM & Sandry
Corregido por Helena Blake

Quinn
Despus de que le asegur a Zoey Blakeland que Ten no comenzara
ninguna pelea sin m, sus labios se suavizaron con una sonrisa de alivio. Mi
estmago sigui su ejemplo, soltndose con su propio alivio.
Quera desesperadamente gustarle a la amiga de Cora. Me habl sobre el
pasado de Zoey, su abusivo y estricto padre, su protegida educacin en casa, su
comportamiento tmido. Me sent como su alma gemela en el momento en el
que supe de ella porque pude identificarme muy fcilmente con un montn de
palabras que Cora utiliz para describirla. De hecho, haba estado esperando
que tal vez podra, posiblemente, no lo s... por fin hablar con alguien ms que
entendiera algunas cosas que he sufrido.
Pero entonces el idiota y estpido Belcher me mostr esa foto de la novia
de mi amigo, Noel, sin sostn, y s... la primera impresin de m de Zoey
Blakeland fue empujarlo contra una pared.
Impresionante.
Tal vez pens que yo era exactamente como su padre. Desde luego huy
de m lo suficientemente rpido cuando camin hacia ella. Ahora iba a tener
que trabajar el doble para convencerla de que esa fue la primera vez que
empuj a alguien. Era la persona menos violenta que conoca. Quiero decir, lo
haba sido... hasta esta noche.
Mis manos seguan temblando, sorprendido por la rapidez con la que
haba maltratado al jugador de bisbol. Pero Noel era uno de los pocos amigos
que tena. No poda soportar que le faltaran el respeto a su novia mostrando
fotos de ella sin sostn.
Darme cuenta de que en realidad era capaz de tal violencia me molest.
Hizo que me preocupara de lo que podra ser capaz de hacer.
As que, eh... No saba qu decirle a la nueva compaera de cuarto
de Cora. Lo primero que se me vino a la cabeza fue que lleg antes. No
planebamos que llegara a la ciudad hasta el domingo por la tarde. Pero pens
que mencionar eso la hara sentir como si no la quisiera aqu, cuando la idea de
Cora con su mejor amiga de la mano era agradable.
Sin estar preparado para esto, me rasqu la parte posterior de mi cabeza.
Cora est por ac dije y comenc por un pasillo de atrs que usaba mucho
para evitar encontrarme con demasiada gente, pero entonces me pregunt si la
asustara llevndola por un largo y oscuro pasillo a solas. As que cambi
direcciones, excepto que ella ya me segua para ir por el otro lado, y chocamos
con el otro.
Lo siento. Agarr sus hombros para evitar que se cayese.
Podra ser alta para una chica, pero segua siendo delicada. Yo era como
un gran e inepto bufn al lado de su elegante y esbelta complexin. Sintindola
toda suave y flexible bajos mis manos la hizo parecer ms femenina y dulce, lo
cual a su vez me hizo ms consciente de cuan masculino era yo, lo que era...
incmodo.
Muy incmodo.
Tambin ola bien. Me sorprend a m mismo inclinndome para atrapar
otro olorcillo as poda descifrar qu demonios era ese aroma. Me detuve en
seco cuando levant la mirada hacia m con grandes ojos verde agua.
Y oh... guau.
No quise congelarme, pero qued atnito, e hice una pausa un segundo.
Genial, ahora iba a pensar que me le insinuaba o algo. Ella convencera a
Cora de dejarme dentro de una hora.
Apart las manos como si me hubiera quemado. Mis odos ardan por la
humillacin mientras me aclaraba la garganta. Ests bien? Cuando asinti,
tambin lo hice, sealando a nuestras espaldas hacia la parte concurrida de la
casa de fraternidad. Nosotros, eh, deberamos ir por all.
Me esforzaba demasiado. Siempre que quera impresionar a alguien,
arruinaba las cosas. Aumentaban mis niveles de estrs, prestaba demasiada
atencin a cada cosita que hice y dije, y me volv tan auto-consciente que mi
tartamudez regresaba.
Negndome a decir una palabra para poder al menos mantener ese poco
de vergenza bajo control, dirig a Zoey hasta la habitacin de al lado donde
nos asalt el ruido y la bulliciosa actividad de una fiesta universitaria. Se acerc
un poco ms a m, lo que fue agradable, pues significaba que no la asust tanto,
pero me dije a m mismo que lo hizo porque el lugar se encontraba repleto; la
verdad es que no haba ningn otro lugar para que ella fuera.
Cuando un borracho tropez con ella, jade y agarr mi mueca,
aplastando su lado contra el mo. Puse un brazo protector a su alrededor y us
mi mano libre para empujar al borracho. Ella no se apart, as que la mantuve al
ras contra m y la llev hasta mi novia.
Cora se encontraba donde la haba visto por ltima vez, bailando alguna
cancin de hip-hop con dos chicos que estaban riendo y hablando con ella por
encima de la msica entre todos los chupitos de gelatina que beban. Con los
ojos cerrados, alz las manos sobre su cabeza, moviendo su cabello y girando
sus caderas de una manera que me record la noche que nos conocimos. La
noche en que perd mi virginidad.
Ah dije, sealndola. Liber a Zoey para que pudiera ir hacia Cora.
Pero no se movi de mi lado.
La miraba boquiabierta, moviendo su cabeza como si no pudiera creer lo
que vea. Est... Su boca se movi un par de veces ms antes de levantar la
mirada hacia m. Est borracha?
Me congel, sin estar seguro de cmo responder. Pero, oh, chico.
Al parecer, las dos tenan mucho en qu ponerse al da.
En lugar de decir algo, la dej y me mov con cuidado a travs de los
bailarines para atrapar el codo de Cora. Cuando se volvi y me vio, su rostro se
ilumin, lo cual siempre me entusiasmaba. No poda explicar lo agradable que
era estar con alguien que siempre se alegraba de verme.
Quinn! Aplaudi, saltando y envolviendo los brazos alrededor de
mi cuello. Por fin vas a bailar conmigo? Cuando se puso en puntillas para
besarme, le correspond el beso.
Me gustaba ms cuando tomaba chupitos en lugar de cerveza. Saba
mejor. Adems, el olor de la cerveza me atormentaba con demasiados malos
recuerdos. Mientras que su lengua se mova contra la ma, decid que la eleccin
de chupitos de gelatina de esta noche debe de haber sido cereza.
Cora definitivamente saba cmo hacer de la cereza mi sabor favorito.
Tu amiga est aqu le dije, alejndome para hablarle al odo por
encima de la msica y lamiendo el ltimo toque de cereza de mi labio inferior.
Me frunci el ceo, confundida. Por lo que seal a Zoey, quien segua
en el mismo lugar en el que la dej, de brazos cruzados sobre su pecho, como si
estuviese fra... o muy asustada.
Oh, Dios mo. Zoey! Abandonndome, Cora levant los brazos
sobre la cabeza y los sacudi con entusiasmo a medida que pasaba entre las
personas para llegar a su amiga. Abalanzndose, le dio un gran abrazo, a lo que
Zoey no pudo regresarle el abrazo porque Cora haba fijado sus brazos a los
lados. No puedo creer que de verdad ests aqu. Es tan emocionante. Vamos
a tener el mejor ao de todos. Cuando se apart, agarr la mano de Zoey.
Venga. Vamos a bailar.
Los ojos de Zoey se volvieron enormes y su cabeza comenz a sacudirse
de un lado a otro. Saba que lo ltimo que quera era bailar. De hecho, saba que
quera salir de este lugar. Mucho. La manera en que segua mirando alrededor
con tal aprensin me record cmo me sent hace un ao cuando Noel me
invit a mi primera fiesta.
l haba sido la gran estrella, el mariscal de campo titular del equipo de
ftbol, y yo haba sido un humilde novato don nadie. Una invitacin de l no
fue algo que poda rechazar. Quera encajar y sentirme normal, por lo que
absorb todas mis ansiedades y fui.
Odi cada minuto de esa ruidosa y arrogante casa de fraternidad.
Y todava odiaba las fiestas, pero mi chica las amaba, as que segua
llevndola, lo cual la haca feliz y, a su vez, me haca feliz a m. Pero eso no
significaba que no simpatizaba completamente con Zoey. Quera irse, as que
iba a ayudarla a escapar.
Agarr el hombro de Cora antes de que ella pudiera tirar de Zoey
demasiado lejos. Debe estar demasiado cansada para bailar. Debi conducir
todo el da para llegar hasta aqu.
Cora se detuvo y se volte para ver a Zoey, quien rpidamente movi su
cabeza hacia arriba y abajo. Te importara si solo agarro mi llave y encuentro
el apartamento?
Por supuesto que no. Cora era fcil de convencer de cualquier cosa
cuando se encontraba borracha. Le sonri a Zoey y enlaz sus brazos. Ir
contigo y te ayudar a instalarte.
Aunque Zoey pareci aliviada por la sugerencia, me rasqu la oreja con
inquietud.
Eh... Habl antes de lo que pretenda. Pero ya poda ver donde se
diriga esa oferta. Cora nunca poda mantenerse despierta durante un viaje en
coche despus de haber estado bebiendo. Adems, llegamos juntos aqu en su
coche, porque ella odiaba tener que subirse a mi camioneta cuando usaba una
falda corta y apretada como la de ahora.
Ambas mujeres me miraron, as que pens algo rpido para decir.
Puedo seguirlas en el auto de Cora. Y despus de eso, ayudar a Zoey a llevar
a una borracha Cora hasta su apartamento.
Cora me dio una sonrisa grande y brillante. Suena bien. Vmonos.
Me qued en silencio mientras Cora se iba, fcilmente deslizndose a
travs de la multitud mientras llevaba a Zoey a rastras. Desde atrs, podran
haber sido hermanas. Demonios, gemelas. Sus cabellos eran del mismo rubio
plido y ms o menos del mismo largo. Bueno, el de Zoey estaba en realidad en
una cola de caballo, pero pareca como si fuera probablemente casi tan largo
como el de Cora. Tenan el mismo cuerpo e incluso la misma estatura, aunque
Cora se encontraba en tacones, lo que significaba que Zoey era seguramente un
poco ms alta, dejndola en un metro setenta y siete ms o menos.
Parloteando todo el tiempo, Cora nos dirigi a travs del laberinto de
personas antes de llegar a la salida. Respir profundo, contento de estar libre de
ese atiborrado lugar. Sacando mi telfono del bolsillo, le envi un mensaje a
Ten.
Me largo. Debo asegurarme de que las chicas lleguen bien a casa.
Comprtate.
Deb saber que tendra algo odioso para responder. Y lo hizo: Chicas?
Plural? Eres el hombre. Dame todos los detalles maana.
Con un suspiro, me negu a responder. Seguro me dira algo grosero. As
que met el telfono en el bolsillo cuando llegamos a un nuevo y plateado
Lexus. Zoey lo desbloque con su llavero e hizo que las luces parpadearan,
dando la bienvenida. Disminu la velocidad hasta detenerme sorprendido.
Por alguna razn, cuando Cora habl sobre su mejor amiga, me imagin
a Zoey Blakeland como un poco ms indigente... como yo lo fui. Todo lo dems
acerca de su infancia pareci tan familiar a la ma; tuvo sentido para m pensar
que era tan pobre como yo. Pero Cora vena de una casa adinerada, por lo que
igual tena sentido que su amiga viniera de una. Simplemente me sorprendi
descubrir que conduca algo tan genial.
A pesar de que Cora se subi al asiento del pasajero, como si se hubiera
olvidado de m, Zoey se detuvo y me lanz una mirada indecisa.
Me mov un paso atrs. Yo, eh... el auto de Cora est a la vuelta de la
esquina. Supongo que las ver all.
Zoey asinti pero esper hasta que retroced un par de pasos ms antes
de deslizarse en el asiento del conductor. Observ, suspirando. Me qued hasta
que encendi el motor y se alej por la curva antes de irme. Mis tripas se
agitaron con inquietud, seguro de que arruin mi primer y nica oportunidad
de ser amigo de la nueva compaera de cuarto de Cora.
Mientras las luces traseras desaparecan en la esquina, por fin encontr el
Maserati de Cora, un pequeo convertible rojo en el que me senta como un
simio conduciendo porque apenas poda estar detrs del volante. Le encantaba
conducir rpido, y bien poda pasar volando alrededor de la ciudad, pero yo no
iba a poder darme el lujo de arreglarlo si alguna vez lo daaba, as que nunca lo
conduzco tan imprudentemente como ella.
Despus de guardarlo sin problemas en el estacionamiento privado junto
a su edificio de apartamentos, met las llaves en mi bolsillo y busqu el Lexus
plateado.
Zoey se vea un poco agitada cuando me llam. Eh...
Se desmay en el camino a casa? adivin. Cuando me asinti como
respuesta, sonre. No hay problema. Puedo llevarla.
Lo hace seguido? Se mordi la comisura del labio mientras me
segua preocupada hasta la puerta del lado del pasajero. Est bien?
Est bien. Lo hace cada vez que salimos. Le di a Zoey una sonrisa
para tranquilizarla antes de que soltara el cinturn de seguridad de Cora y la
tomara en mis brazos. A estas alturas, me acostumbr al proceso. Cuando su
cabeza cay sin fuerzas sobre mi hombro, Zoey mir con los ojos abiertos.
Luego sacudi la cabeza. Oh, djame... Se apresur a cerrar la puerta
y corri a mi alrededor como queriendo adelantarse y abrir la puerta del
edificio, pero Henry, el portero, se le adelant.
Buenas noches, seor Hamilton. Tuvieron otra dura noche de fiesta,
veo.
Mientras que neg con la cabeza en una especie de decepcin paternal, le
ofrec una sonrisa triste. Hola, Henry. Me gir de costado para entrar a la
desplomada forma de Cora por la puerta.
Cuando Zoey nos sigui dentro, Henry hizo una pausa, entrecerrando
los ojos ligeramente.
Me detuve. Esta es Zoey Blakeland. Es la nueva compaera de cuarto
de Cora.
Oh. Relajndose inmediatamente, el rostro de Henry se suaviz en
una sonrisa. Hizo una produccin de tomar la mano de Zoey e inclinarse. Es
un placer, seorita Blakeland. Si alguna vez necesita algo, solo pdalo, me oye?
Zoey se sonroj y asinti antes de dejar caer su mano. Gracias.
Me sigui hasta el ascensor, donde empuj el botn con mi hombro. Una
vez que los tres estuvimos en el interior con Cora suavemente roncando en mi
hombro, Zoey se aclar la garganta. Em... qu piso?
Sacud mi aturdida cabeza. Cierto. Olvid que ella no saba a dnde
bamos. Lo siento. Octavo.
Mientras se elevaba el piso bajo nosotros, un incmodo silencio llen el
ambiente. Acomod a Cora en mis brazos porque pareca como si se estuviera
cayendo un poco, pero eso an me dej con ms tiempo de lo que me gustaba
antes de llegar a nuestro destino.
Ofrecindole una sonrisa demasiado brillante, dije: Puedo ayudarte a
llevar algunas cajas dentro esta noche si lo necesitas.
Sus ojos se agrandaron como si hubiera sugerido algo escandaloso antes
de negar con la cabeza rotundamente. Oh, no. No pasa nada. Voy a... voy a
esperar hasta maana.
Mierda. Lo olvid de nuevo. Debe estar agotada por todo el viaje. Una
vez ms, estuve a punto de preguntarle por qu lleg antes de tiempo. Su
padre hizo algo para provocar una anticipada ida? Se encontraba bien?
El ascensor se detuvo y la puerta se abri. Me aclar la garganta,
haciendo un gesto con la cabeza para que fuera primero. Aqu es.
Entr en el pasillo y luego hizo una pausa, dejndome tomar la delantera
y recordndome de nuevo que no tena idea de a dnde iba. Dese que Cora no
hubiera bebido tanto. Ella debera ser quien le mostrara y enseara el lugar. No
el inepto yo.
Aqu estamos. Reduje la velocidad frente a la puerta que deca 8E en
una placa de bronce.
Cuando le di una mirada expectante, se movi de un pie al otro y se
estremeci. Eh, en realidad an no he recibido una llave.
Oh, bien. Lo siento. Me sonroj, sabiendo que debera haberme dado
cuenta de eso. Pero ni siquiera lo pens.
Por qu mi cerebro se convirti en papilla esta noche?
Por lo general, meta las llaves de Cora entre mis dientes cuando tena
que cargarla hasta su casa. Entonces solo las dejaba caer en mi mano para
desbloquear la puerta cuando llegbamos. Esta noche, tuve metido en mi
cabeza que Zoey poda hacernos entrar, as yo poda
Oh, no.
Mi estmago se desplom con pesimismo mientras encontraba la mirada
de Zoey. Sus llaves estn en mi bolsillo.
Sus ojos se abrieron y bajaron hasta mi cadera mientras los dos nos
dbamos cuenta del enigma de nuestro problema.
Voy a... Intent reajustar a Cora en mi hombro para poder sostenerla
con una mano y liberar la otra el tiempo suficiente para sacar las llaves. Pero tan
pronto como dej ir una mano, su cuerpo inerte comenz a caer en picada, por
lo que rpidamente la agarr de nuevo con ambos brazos para atraparla.
Despus, intent medio apoyarme, medio aplastarla contra la pared para
liberar una mano, pero eso tampoco funcion. No poda pasrsela a Zoey; era
imposible que fuera capaz de sostener el peso de Cora. Iba a sentarla en el suelo
contra la pared cuando Zoey dej escapar un fuerte suspiro.
Esto es una locura. Simplemente... qu bolsillo?
Mi mirada se movi hacia ella y me congel. No quera que su mano
bajara a mi bolsillo... porque la sola idea me afect. Me afect de maneras que
no debera.
Y genial, ya estaba reaccionando. Pero quiz me lleve ms tiempo de lo
que quisiera, atascados aqu en el pasillo con ella a solas, con nada ms que mi
borracha novia entre nosotros, cuando simplemente sera mano dentro, mano
fuera, puerta abierta y terminbamos, si solo la dejaba agarrar la llave. As que
expuse mi lado izquierdo hacia ella.
Yo... lado izquierdo. Mi voz sonaba ronca.
Tuvo que esquivar una de las flcidas manos colgadas de Cora. No s
por qu me sent tan obligado a observar su rostro, pero lo hice mientras se
morda el labio y, cautelosamente, meta sus dedos en mi bolsillo.
Abajo, abajo, abajo...
No era del tipo de usar los ajustados pantalones vaqueros, ni mezclilla
ceida, por lo que las llaves haban cado hasta la parte inferior del bolsillo.
Tuvo que acercarse ms antes de deslizar su mano ms... abajo. El calor de sus
dedos de inmediato empap la tela y calent mi muslo. Otro determinado
miembro de mi anatoma se dio cuenta de la cercana y despert, sacudindose
con inters, lo que me hizo apretar los dientes.
En el momento en que Zoey por fin envolvi su mano alrededor de la
llave, encontr mi mirada y se congel. Sus ojos eran tan grandes, verdes e
inocentes, que no pude apartar la mirada.
Fue solo por un segundo que nos quedamos mirando el uno al otro, pero
pareci una eternidad. Sin duda fue lo suficientemente largo para que mi pene
pasara de un inters vago a una completa atencin y listo para cumplir con su
deber.
Me alegraba estar sosteniendo a Cora y ocultando todo lo que suceda
all abajo, porque esta tena que ser la peor primera impresin que haya tenido
con nadie. Y para empeorar las cosas, su olor flotaba entre nosotros, dejndome
completamente interesado otra vez en cul era su aroma.
Cerr los ojos, tratando de bloquear todos los sentidos en mi cuerpo que
se volvan locos involuntariamente, y entonces aguant la respiracin.
Zoey jade. No s si se dio cuenta de lo mucho que me afectaba, o todo el
tiempo desperdiciado, pero tir las llaves de mi bolsillo, casi llevando un trozo
de tela en su prisa, y luego gir, intentando con llave tras llave hasta encontrar
la correcta.
El, eh, el interruptor de la luz est a la derecha dije cuando la puerta
se abri.
Zoey asinti y desapareci dentro. Un momento de silencio sigui antes
de que el saln de Cora se inundara de luz.
Oh! Se apart del interruptor que acababa de encender. Eso se
siente... extrao.
S le ofrec una sonrisa rgida. Eso es lo que siempre pens. Ya
que la puerta se abra hacia la izquierda, hubiera sido mucho ms prctico tener
el interruptor en el lado izquierdo.
Zoey se qued de pie junto a la puerta cerrada mientras me dirig hacia
el pasillo. Mir hacia atrs para verla mirando alrededor con inquietud como
una extraa en un lugar raro. Sintiendo simpata por ella porque pareca tan
insegura, me aclar la garganta.
Por lo tanto, este es el saln. La cocina est por este pasillo. Cuando
me volv y empec a caminar, la o apresurarse detrs de m. Hay un bao
aqu, y luego otro en el otro extremo del pasillo. Y Cora tiene un bao personal.
Continu caminando, inclinando la cabeza hacia varias puertas. Esa es tu
habitacin. La siguiente es la oficina y depsito, y al otro lado est la de Cora.
En la habitacin de Cora, me di vuelta, usando mi hombro para abrir la
puerta. Luego me agach para encender la luz con el codo. Cora ni siquiera se
movi cuando la puse en la cama. Generalmente la pona sobre la ropa de cama
primero, luego la pona cmoda antes de sacar las sbanas de debajo de ella y
cubrirla. Sin pensarlo, le quit sus tacones altos, desabrochando las delicadas
correas. Entonces comenc a desabrocharle el broche superior de la cremallera
de su falda cuando un grito vino desde la puerta.
Levant la mirada para encontrar a una Zoey de ojos amplios en la
puerta, con la boca abierta como si yo estuviera tratando de aprovecharme de la
borracha desmayada sobre la cama.
Mi cara se calent mientras apartaba sobresaltado mis manos de la falda
de Cora. Yo solo... Me aclar la garganta y met los dedos en los bolsillos.
Dejar que la veas cmoda ah. Mir por ltima vez a Cora, restringindome
de la necesidad de desnudarla hasta sus bragas. Ella odiaba dormir con ropa, y
yo odiaba el saber que se iba a despertar sintindose asfixiada.
Pero un par de horrorizados grandes ojos verdes me obligaron a alejarme
de ella. Zoey se escabull por la puerta mientras me acercaba. En el pasillo, me
detuve y arranqu la mano de mi bolsillo para frotarla con inquietud por la
parte trasera de mi cabeza. T, uhm tienes todo lo necesario para pasar la
noche?
No tena ni idea de lo que le preguntaba, pero se senta mal dejarla aqu
en un lugar que era extrao para ella sin asegurarme de que estaba bien.
Ella asinti y mir a la habitacin de Cora. Va a estar bien?
Oh. S. Sonre tmidamente mientras me daba la vuelta para estudiar
a Cora. Claro. Dormir durante el resto de la noche, y, quiz, hasta altas horas
de la maana. Por lo general, agua, ibuprofeno, y un poco de desayuno harn
que se sienta mejor despus de despiertarse
En lugar de parecer segura, Zoey neg con la cabeza y frunci el ceo.
Pero ella no debe beber tanto. No es...
Cuando se interrumpi y me mir directamente como si estuviera
desacreditando mi cerebro y viendo lo que pensaba, inclin la cabeza hacia un
lado, preguntndome qu habra dicho si hubiera terminado la frase.
No es qu?
Zoey enderez la espalda y respir. Nada. Sin embargo, sus ojos se
llenaron de preocupacin mientras miraba a Cora.
Sent como si estuviera fuera de un secreto, pero generalmente me pona
paranoico de que la gente pensara lo peor de m y me ocultara cosas, as que
puse mis reparos a un lado.
Ninguno de los dos habl durante unos treinta segundos, por lo que dej
escapar un suspiro. Voy a... s. Coloqu mi pulgar por encima del hombro y
seal el pasillo hacia la salida. Voy a irme.
Est bien dijo, y asinti una vez ms. Era buena asintiendo. No tanto
hablando. Pero entonces, yo era exactamente igual.
Me alej de ella unos pasos hacia atrs mientras le enviaba una pequea
sonrisa. Con un gesto de despedida, le dije: Bienvenida a Ellamore. Fue un
placer conocerte.
Gracias. Igualmente. Desvi la mirada mientras el color inundaba
sus mejillas.
Al principio, me identifiqu. Lo que ms odiaba era sonrojarme, lo que
haca ms de lo que quisiera. Era una de esas reacciones embarazosas que
venan cuando te atrapaban pensando o haciendo algo que sabas que no debas
y empeorabas las cosas dejando que los otros se dieran cuenta.
Pero entonces se me ocurri que ella pensaba algo que saba que no
debera. Todo lo que le haba dicho era que fue un placer conocerla. No crea
que ni Ten pudiera haber encontrado una manera de convertir eso en un
pensamiento sucio, lo que significaba que... su cuerpo responda de una manera
que no haba querido.
Menos mal! Mi simpata cambi al alivio, contento de que ella tambin
sintiera la atraccin no deseada entre nosotros. Haba sido una idea horrible el
que solo yo estuviera experimentndolo todo. Pero saber que era compartido
fue un alivio. Excepto... un minuto.
Sent inquietud. Oh, no. Esto no era bueno. La pobre e inocente Cora se
hallaba tumbada a pocos metros, mientras que su novio y su mejor amiga
experimentaban este tipo de sensaciones? Qu tan malo era? Necesitaba salir de
aqu... como hace cinco minutos.
Buenas noches murmur, arrastrndome hasta el pomo de la puerta.
Casi nunca senta atraccin inmediata por las mujeres. Me gustaban aos
despus de que me familiarizara con ellas o la vea por un tiempo, pero Cora
haba sido la primera en darme un golpe inmediato en el intestino en el primer
momento en que la haba visto. No pareca posible que su mejor amiga fuera
capaz de provocar la misma reaccin de mi parte.
Mientras conduca a casa mi camin de quince aos, tratando de no
ponerme nervioso, me di cuenta de un hecho horrible. Por mucho que hubiera
estado esperando conectar con alguien que comparta un pasado semejante, no
iba a ser capaz de hacerme amigo de Zoey Blakeland. En vez de eso, iba a tener
que mantenerme lejos.
3 Traducido por Andreeapaz
Corregido por Laurita PI

Zoey
A pesar que anoche era tarde cuando llegu a la cuidad, me levant con
el sol, incapaz de seguir durmiendo, incapaz de calmar mis nervios.
Pero lo hice. Escap de la casa de Ernest K. Blakeland, presidente del
banco nacional de North Heritage y co-fundador de club de campo Ridgeway
Gold.
Si tena suerte, nunca me encontrara. Si era extremadamente afortunada,
no descubrira mi ubicacin hasta que hubiera concluido lo que vine a hacer. Y
si Dios me odiaba, ahora, estara abajo exigiendo saber el nmero de habitacin
de Cora.
Pero no quera pensar en esa posibilidad. Sin importar lo que l hiciera,
tena planes e iba a ejecutarlos de cualquier manera.
Cora me necesitaba.
Lo primero que hice fue ir a verla. Dorma tan profundamente que tuve
que poner los dedos en sus labios entreabiertos para asegurarme que an
respiraba. Todava no poda creer que anoche se pusiera en tanto riesgo por
beber.
Tan pronto como despertara, tendramos una conversacin seria.
Sin embargo, por ahora, la dej descansar. Necesitaba todo el descanso
que pudiera conseguir.
Mi siguiente tem en la lista del da era transportar mis cajas del auto
hacia mi departamento. Henry, anoche, no se hallaba de servicio. El nuevo tipo
que lo reemplazaba me record mucho al portero de Curious George; y casi
esperaba encontrar un perro salchicha a su lado.
Vacil y me mov, nerviosa e insegura sobre cmo presentarme.
Hola murmur al final. Bueno, fue estpido. Con la cara enrojecida,
trat de nuevo. Soy Zoey, me acab de mudar anoche.
Su sonrisa se ampli. En el 8E con la seorita Wilder? Cuando mis
ojos se abrieron en estado de shock, sonri. Henry ya me lo inform. Soy
Terrance. Hizo una reverencia. Bienvenida al Chateau Rivera, seorita
Blakeland. Hay algo que pueda hacer por usted en este hermoso da?
No ment y negu con la cabeza, no acostumbrada a ese trato
respetuoso. No, gracias. Iba a traer mis cosas del auto si esto est bien.
Bien, seguro. Djeme ayudarla.
No saba cmo Cora encontr este magnfico edificio de departamentos,
pero agradeca la ayuda de Terrance, especialmente despus de los cinco viajes
a mi auto cuando mi espalda dola y los msculos debilitados de mis piernas
temblaban por llevar tantas cajas. El portero me ayud a reducir el trabajo a la
mitad, pero aun as me senta sudorosa y sucia.
Sin embargo, no dej de trabajar. Me encontraba tan fuera de mi lugar
aqu, que necesitaba un pequeo toque para hacerlo parecer como en casa.
Localizando una caja, quit la tapa y dej escapar un suspiro de alivio cuando
hall dentro todas mis carpetas de tres anillos perfectamente ordenadas. Mis
dedos vagaban por el fro metal de los anillos que las una, y abr uno para
liberar las pginas.
Las historias que escrib eran tan tontas. Por lo general, eran acerca de
unas nias perdidas que se alejaban de sus casas y aparecan en coloridos reinos
mgicos, llenos de nuevas y aterradoras pero maravillosas cosas para explorar.
Y siempre exista una historia de amor con un felices para siempre. Pero todos
ellos eran para m. Escribir era mi paz, mi cordura, mi corazn y mi alma.
Pas la siguiente media hora alineando cuidadosamente los cuadernos en
los estantes encima de mi nueva cama. Era fcil decir cules eran ms antiguos
por su color, por su condicin deshilachada; los acomod en orden, del ms
antiguo al ms reciente. En aquel momento suspir de alivio, sintindome mejor
por encontrarme aqu.
Decidida por mi nuevo futuro, le hice el desayuno a Cora. Era pasado el
medioda; ella necesitaba comer y yo comenzaba a necesitar un almuerzo.
Para el momento en que termin de cocinar, Cora an no se despertaba,
as que llev la comida en una bandeja a su habitacin y la puse en la mesita de
noche, entonces me sent en el colchn a su lado y le saqu cuidadosamente el
pelo rubio de su cara.
Cora canturre en voz baja. Es hora de despertar.
Gimi, rod sobre su estmago y hundi la cabeza bajo la almohada.
Por qu estoy usando esta ropa? Fue su irritada pregunta amortiguada.
Parpade, sin saber qu decir. Eh porque te desmayaste antes de que
llegaras a casa y pudieras desvestirte.
Hizo un sonido muy irritado antes de preguntar: Dnde est Quinn?
Se fue a casa. Saqu su almohada. Te hice el desayuno.
Levant su rostro, con los ojos, inyectados en sangre, esperanzados.
Waffles?
Negu con la cabeza. Huevos revueltos, claras revueltas. O que eran
buenos para las personas en dilisis.
Argh. Puso su rostro sobre el colchn con un suspiro dramtico.
No menciones esa palabra hoy. Solo quiero olvidarme de todas las cosas
mdicas por las prximas veinticuatro horas.
Sin embargo, era todo lo que poda pensar entonces no. Olvidarme
no era una opcin para m. En las ltimas seis semanas, desde la noche en que
recib su terrible llamada, me haba obsesionado con su salud.
Qu tal un poco de agua y un ibuprofeno? pregunt, recordando las
instrucciones de Quinn.
Se sent, mirando los alrededores, todava cansada. Me mord el labio,
preocupada por ella, mientras en silencio tomaba el analgsico.
Su voz era ronca cuando dijo: Mmmm. El agua est templada, bien. El
agua fra que me trae Quinn en la maana siempre hace que me duelan los
dientes.
Su voz maanera me recordaba vagamente como haban sonado sus
sollozos histricos en el telfono. He entrado en la quinta etapa de la insuficiencia
renal. Han comenzado a hacerme dilisis tres veces a la semana. Esta es la ltima etapa,
Zoey. Si no consigo un trasplante, podra morir.
Esas cuatro oraciones me obsesionaron todas las noches desde que las
escuch. No quera que mi mejor amiga mi nica amiga muriera. As que
haba tomado una decisin que cambiara mi vida antes de que esa horrorosa
conversacin hubiera terminado.
Me ofrec para ser un donante vivo. El problema era que no poda decirle
a mi padre porque nunca estara de acuerdo. Hallara un modo para impedirme
ayudarle.
Pero no dejara que eso me detuviera. En lugar de prepararme para
entrar a la universidad ms cercana a mi ciudad natal donde l me inscribi,
solicit en secreto la admisin en la universidad que Cora asista; alrededor de
mil kilmetros de distancia de Ernest K. Blakeland.
El da que recib la carta de aceptacin, mi planificacin comenz. Era
bastante buena ahorrando. Mi padre nunca me haba permitido que hiciera o
consiguiera algo, as que la asignacin mensual del fondo fiduciario de mi
madre simplemente se qued en el banco, generando intereses. Transferir
dinero de a poco a una cuenta sin que mi padre se enterara fue un desafo, dado
que era el presidente del banco. Pero haba logrado hacerlo. Para estar segura,
lo transfer de nuevo, y por las dudas, luego una vez ms, as no descubrira en
qu institucin financiera termin el dinero.
Era mi dinero, y por fin era mayor de edad. No debera haber tenido que
ocultrselo, pero no debera tener que no era un trmino que a mi padre se le
ocurrira escuchar de m.
Despus de retirar una parte considerable de mi dinero, haba tomado un
bus hasta un pueblo vecino, donde compr un auto. Luego conduje de regreso a
mi vecindario, aparcando en la calle detrs de una cochera abandonada de una
de las casas de verano de nuestros vecinos que estaba siendo embargada. Cada
noche, llevaba una o dos cajas y las haba guardado en el auto, preparndome
para el gran escape.
Tres das antes de mi escape planificado, mi padre asisti a una cena de
caridad. Pensando que podra ser el mejor momento para salir, dej una nota
rpida, dicindole que me iba y no volvera jams, y que si le importaba, no
debera buscarme. Y entonces, fui libre.
No tena idea que ser libre sera tan aterrador hasta que, de repente, me
encontr por mi cuenta sin reglas que me ataran.
As que cules son tus planes hoy? pregunt a Cora, empujando
su cadera con mi rodilla mientras recoga un bocado de huevos revueltos,
esperando que le diera un poco de orientacin a mis ansias de libertad.
Vamos a visitar al mdico y decirle que quiero ser tu donante?
Cuando le tend un bocado, comi obedientemente, solo que se atragant
y con los ojos llorosos, onde la mano delante de su cara. Sal jade sin
aliento.
Negu con la cabeza. El exceso de sal no es saludable para ti.
Empuj mi mano cuando le tend otro bocado. Me estoy muriendo.
De verdad piensas que me importa comer sano en este momento?
La manera casual que lo dijo me dispar una flecha fra; pnico y miedo
se expandi por el centro de mi pecho. No ests muriendo. Es por eso que me
encuentro aqu, recuerdas. Y s, tienes que comer sano si quieres mejorarte. Y,
beber menos. Levant mis cejas para que supiera lo mucho que desaprobaba
todo el alcohol que la vi beber anoche.
Rod los ojos. Si hay algo que he aprendido los ltimos meses es que la
vida es corta, y voy a gastarla en lo que me d la gana, joder. As que, djame
tranquila sobre qu carajo como o bebo. De acuerdo?
Parpade, sobresaltndome al or su lenguaje. Me ignor mientras se
sacaba la ropa y se quedaba en sujetador y bragas a juego. Me qued sentada y
aturdida. No estuvo tan enojada y desafiante la ltima vez que la vi. Hizo que
me doliera el corazn.
Cuando se arrastr fuera de la cama y se puso una blusa suelta y un
pantaln corto, sacud la cabeza.
Has cambiado murmur. Ya no conoca a la mujer delante de m. Lo
que era peor, tampoco saba cmo ayudarla.
Siendo nueve meses mayor, se fue de casa para ir a la universidad el ao
pasado, mientras que yo haba estado atrapada all para sufrir mi ltimo ao de
secundaria sin ella. Fue difcil, pero nosotras siempre hablbamos por internet.
Y a travs de todos nuestros mensajes, no fue capaz de contarme cuan alterada
se encontraba.
Senta curiosidad si la universidad, su salud deteriorada, una mezcla de
ambos, o alguna otra cosa era la causa.
Resopl. Cambi por algo mejor. Se dio vuelta, y se dirigi hacia la
puerta. Contina comiendo esa mierda. Voy a servirme cereales.
No saba por qu, tal vez era el estrs, pero segu sus rdenes y empuj
las claras de huevo sin sabor en mi boca, masticando robticamente, mientras la
segua a la cocina.
Maldita sea, me gustara que fuera sbado por la maana se quej,
sin explicar por qu.
Me qued en silencio en la puerta, tragando sus huevos mientras se
preparaba un plato de cereal y luego se sent a la mesa apoyando los pies hasta
que pudo equilibrar el plato sobre sus rodillas. Al verme en la puerta, rod los
ojos. Sintate.
Me sent, alterada ya que pareca ser una molestia para ella. Despus de
tomar un aliento, pregunt: Entonces, vamos a ver a tu mdico hoy para el
trasplante de rin?
Hizo un sonido de disgusto, hacindome saber que todava no quera
discutir al respecto. Pero luego trag su bocado y sacudi la cabeza. Concert
una cita el mircoles para nosotras. Hoy es el da de lavados de autos.
Paus mi mordida. Da de qu autos?
Un brillo perverso apareci en sus ojos mientras se rea. El lavado de
autos anual del equipo de ftbol explic. Lo hacen todos los aos, los
viernes por la tarde antes del primer da de clases. Pero este ao, invitaron a un
grupo de chicas para que ayudaran, as que vamos a tener una especie de
competencia. Chicas versus chicos para ver quin puede ser mejor en el
negocio. Y ya que apareciste temprano, tienes que venir. Lo que significa que
vamos a vestirnos sexys.
Me atragant con el ltimo trozo de clara. Mis ojos se humedecieron
cuando golpe mi garganta para aclarar mi va area. Espera qu?

Media hora ms tarde, me encontraba recin salida de la ducha,


ponindome mi traje de bao con gran reserva. La vida de mi mejor amiga se
hallaba en grave peligro; sin embargo, nos preparbamos para un lavado de
autos como si nada estuviera mal. Esto no se senta correcto.
Pensando cmo podra liberarme de vestir esto a diferencia del modo
en que fui incapaz de zafarme de asistir al lavado de coches con Cora camin
de mi habitacin hacia la suya.
Cor
No llevaba nada ms que una toalla alrededor de su cabeza y una
envuelta alrededor del cuerpo, pero pude verla acariciando algo en el interior
de su antebrazo. Se dio la vuelta, y ambas nos miramos con horror en el
momento que nos vimos.
Qu demonios ests vistiendo? chill al tiempo que mi mirada se
ampliaba ante todos los moretones que ocultaba con maquillaje.
Qu? Dnde? Quin te hizo eso? Quinn? Corr hacia ella y la
agarr del brazo para examinar todas las feas marcas prpuras, azules y verdes
que se hallaban en su brazo.
Aunque Cora trat de apartarse, ech la cabeza hacia atrs y se ri.
Quinn? Crees que Quinn podra hacerme dao? Oh, Dios mo. Te equivocas
tanto. Quinn no le hara dao ni a una maldita hormiga. En lugar de matar las
araas en la baera, las atrapa y las deja afuera. Es el tipo ms inofensivo que
conozco.
Me mord el labio y corr suavemente mis dedos sobre los moretones,
esperando que me contara la verdad. Lo vi empujar a alguien contra la pared
anoche.
Cora se limit a mover la cabeza. Eh, no, cario. No hay forma que
vieras a Quinn empujar a alguien. No es ni un poco violento; no es capaz de
hacerlo.
Decid no discutir ese punto con ella, a pesar de que estaba cien por
ciento segura que eso fue exactamente lo vi. En su lugar, me centr en el brazo.
Entonces de dnde salieron? Cora, si alguien
Oh, Dios mo se quej, interrumpindome, cllate. Son de la
dilisis, de acuerdo?
Mis ojos se abrieron. La? Vaya, te destroza, no es as?
La mandbula de Cora se tens mientras continuaba aplicando corrector
sobre cada moretn. Si vieras cuantas veces me pinchan, pensaras que esto
no es nada.
Hice una mueca mientras segua mirando. No tienes que ocultarlo
dije en voz baja. La gente lo entendera. Debera sentirse orgullosa de lo
fuerte y resistente que era. Por el amor de Dios, sobreviva a una insuficiencia
renal.
Pero me interrumpi con un gruido. No, no lo entenderan. Porque
nadie sabe.
Abr la boca, pero no estaba segura de qu decir. As que me decid por
sacudir la cabeza. Qu?
Resopl e hizo un gesto hacia m. Mrate a ti. Has estado aqu menos
de un da y ya te encuentras en el modo madre, tratando de alimentarme con
cuchara y decirme que es lo mejor para m. No quiero que todos estn encima
mo ni me digan que es lo mejor para m. De acuerdo? Y ciertamente no quiero
la compasin de nadie.
Encorvando los hombros con culpa, apart la mirada. Lo siento
murmur. Me preocupaba tanto por ella que solo pens en m, esperando
sentirme mejor por mimarla, por ayudarla. Pero debera haber pensando en lo
que quera Cora, en lugar de lo que crea que debera darle.
Aclarndome la garganta, levant mi cara con una sonrisa de disculpa.
As que nadie ms lo sabe? Ni siquiera?
Ni siquiera Quinn dijo, leyendo mi mente, y no vas a decirle. No
vas a decirle a nadie. No quiero ser tratada de manera diferente como si no
estuviera bien de salud.
Pero no se encontraba perfectamente sana, y necesitaba ser tratada de
manera diferente.
Sin embargo, me mord la lengua. No le voy a decir promet, aunque
me senta muy incmoda con todo el asunto.
Bien. Termin de cubrir el ltimo moretn, sonri con descaro, y
junt sus manos. Ahora vamos a hablar de lo que vas a vestir hoy, porque no
puedes salir de este departamento con eso. Tengo que mantener una reputacin,
y si vas a ser mi compaera, no me puedes avergonzar. Se estremeci con
repugnancia cuando su mirada viaj por mi figura.
Al instante me cohibi mostrar tanta piel, y coloqu mis brazos sobre mi
pecho. Es el nico traje que tengo.
Bueno, es horrible. Vamos, creo que tengo algo para ti. Me agarr
por el codo y me condujo a su cmoda, donde sac una parte de arriba.
Demonios, no s porque siguen haciendo de una pieza. Busc, haciendo una
pausa cada pocos segundos, poniendo trozos de colores de lycra, polister y
nylon sobre su hombro y en la cama.
Todo lo que tena Cora eran bikinis bastante chicos. Agit mis manos
cuando eligi uno y trat de ponerlo en mi cuerpo. Retrocediendo, me negu
incluso a considerar la idea.
Finalmente, se hart y frunci el ceo. Vamos, Zo. Te fuiste de casa y
viniste aqu para que, por fin, pudieras vivir un poco.
No, vine aqu para salvar su vida. Pero me estremec con culpa de todas
formas, por que odiaba decepcionarla. Lo siento no puedo usar eso.
Cora levant una mano. Est bien. Todava es demasiado pronto para
ti. Lo entiendo.
Si pensaba que me pondra algo revelador, estaba loca.
Creci mi preocupacin por cunto cambi durante el ltimo ao.
Maldeca, beba y vesta poca ropa. Esas cosas no eran de la Cora de hace un
ao, y ella ahora saba que no iban conmigo. Entonces, qu haba causado esa
transformacin? Y, por qu trataba de cambiarme?
Ms importante an, en qu exactamente me met al venir aqu?
4 Traducido por Mary Warner
Corregido por GypsyPochi

Zoey
Cora me envolvi en una de sus apretadas camisetas. Era de cuello en V
pero abrazaba mis pechos como una segunda piel y era lo suficientemente corta
como para exponer mi ombligo con cada movimiento que haca. Los pantalones
cortos eran increblemente pequeos e igual de apretados. Entonces, ella me
puso calcetines y zapatillas blancas. En comparacin con el traje de bao que se
haba puesto un artilugio de hilo dental rosa fuerte unido a tres trozos de
trapo en miniatura, yo pareca una monja cubierta desde el cuello a los pies,
pero todava me senta mayormente expuesta.
Despus de colocar mi pelo en una alta cola de caballo, Cora dio un paso
atrs y aplaudi felizmente. Ooh, esto puede ser incluso mejor. Luces como
una adorable virgen, lista para desflorar.
Qued boquiabierta y mi cara arda. No puedo creer que acabas de
decir eso.
Suspir. Oh, Zoey, he olvidado cun completamente ingenua eres.
Odiaba esa palabra, casi tanto como odiaba ser esa palabra. Y ella lo
saba. Tragando mi irritacin, la cual ella deliberadamente y con tanta frialdad
usara contra m, rehu y me aclar la garganta.
Sabes, hace un ao atrs eras igual de inocente dije, esperando
hacerla recordar, para sacar la amiga que una vez tuve. Pero en serio, qu clase
de experiencias salvajes le haba dado Quinn Hamilton a mi mejor amiga?
Se ech a rer en mi cara. No es detestable cuan estpida era? Pero eso
parece hace una vida, gracias a Dios. No te preocupes por ello, querida. Unos
meses aqu ayudar a sacar tu coraje.
Coraje para qu, me pregunt.
Dilisis maldita murmur Cora mientras se estudiaba en el espejo de
cuerpo completo, girando de lado a lado. Me he puesto demasiado plida.
Cre que se vea extra bronceada, pero tena la sensacin de que diciendo
eso la molestara, as que solo me sent en su cama y esper para que dejara de
degradarse a s misma.
Despus de otro minuto de fruncir el ceo y murmurar, encontr mi
mirada en el espejo. Crees que esto lucir as de bien una vez que se moje?
Hice una mueca, pensando que se desintegrara y caera al segundo que
ella se rociara con una manguera de agua.
Ley mi expresin y gimi. Tienes razn. Debera usar el azul.
Mientras ella se quitaba la parte superior de color rosa, mir mi reloj de
pulsera. Debamos ponernos en marcha; la recaudacin de fondos comenzaba
en cinco minutos.
Esperar en la habitacin delantera dije justo cuando un golpe vino
de nuestra puerta.
Mir a Cora, no del todo segura si este ya era suficientemente mi hogar
como para responder la puerta. Pero ella se encontraba demasiado ocupada
removiendo la parte inferior del bikini color rosa.
Ese era un espectculo que jams sera capaz de ver, as que me dirig
hacia la puerta. Solo atender la puerta.
Ni siquiera pretendi orme, as que me apresur hacia el pasillo y
comprob la mirilla.
Mi estomago se anud con tensin. Qu demonios haca aqu el muy
hermoso para ser real novio de Cora? Me haba rehusado a pensar en l todo el
da, porque solo recordar aquellos momentos incmodos que tuvimos solos,
cuando Cora haba estado desmayada entre nosotros me pona caliente y toda
nerviosa. Lo juro, mi mano an hormigueaba donde haba tenido que enterrarla
en su bolsillo para buscar la llave del apartamento.
Dios, l tena un muslo caliente y duro.
Mir por el pasillo hacia la habitacin de Cora, pero no estaba en ningn
lugar a la vista. Dudando, finalmente abr la puerta y me asom. Se sobresalt
un poco cuando nuestras miradas se encontraron, hacindome saber que la
haba estado esperando a ella. Una vez que se recuper, sus ojos azules se
calentaron con bienvenida y sonri, destellando un profundo hoyuelo en el lado
derecho de su mejilla.
S, tena que tener un hoyuelo, no?
Hola dijo brillantemente. Estn listas?
Parpade. Listas?
Preocupacin e indecisin nubl su cara. Alz las manos para frotar su
nuca. Van al lavado de autos, no?
S respond lentamente.
Eso pareci aturdirlo incluso ms. Meti las manos en sus bolsillos, lo
cual hizo a sus hombros ms definidos y musculosos que un segundo antes.
Luego pate nerviosamente sobre la punta de su otro zapato. Y sabas que
yo las llevara? Cierto?
Sacud la cabeza tontamente, sonrojada y nerviosa por descubrir esa
parte. Ya me senta muy autoconsciente de salir, vistiendo as. Pero saber que l
estara para presenciarlo lo hizo mucho ms desconcertante. Estaba consciente
de cada molcula de mi cuerpo, desde el irracional latir de mi pulso en la
garganta hasta el fresco del aire acondicionado soplando una ligera brisa contra
el dorso de las piernas. Esto hizo cosquillear mis pechos, y ponerse piel de
gallina en mis brazos.
Oh dije estpidamente. Yo no, no saba eso. Lo siento.
l mordi su labio inferior. Observar sus dientes perfectos hundirse en la
perfecta piel rosada envi fuegos artificiales a mis pechos. Or que mi sujetador
estuviera haciendo su trabajo y escondiera las irregularidades embarazosas.
No, yo lo siento empez. Pens que Cora te lo dira.
No estaba segura por qu se disculpaba. No haba hecho nada malo, pero
era entraable que estuviera tan dispuesto a asumir la culpa por algo. Mi padre
nunca se hizo cargo de alguno de sus errores. Solo culpaba a otras personas,
usualmente a m, y luego yo era castigada por sus vergenzas.
Dndome cuenta que Quinn segua de pie en el pasillo, esperando por mi
respuesta, por fin abr la puerta del todo. Est bien. Puedes entrar y esperar,
supongo. Cre que Cora estaba lista, pero me detuve, preguntndome si se
enojara si se enteraba que ella se cambiaba a ltimo segundo, hacindonos
retrasar.
A penas me sonri mientras entr al apartamento. Tuvo que cambiarse
supuso correctamente como si estuviera acostumbrado a tal comportamiento.
Se giro hacia m, mostrndome el hoyuelo de nuevo, y provocando volteretas
en mi estomago cuando nuestras miradas se encontraron. S, he comenzado a
decirle que las cosas son media hora antes para darle tiempo a sus cambios de
ltima hora.
Asent, pero mi mente se desplaz a otro lugar, porque en serio, no
pareca humanamente posible para una persona ser tan hermoso.
El calor subi por mis dedos, pasando con velocidad a lo largo de la
parte interna de mis muslos, vergonzosamente de todos los lugares ese fue ms
caliente. Lo que era peor, el aire fro de las rejillas de ventilacin seguan
ponindome la piel de gallina en mis brazos y endureciendo mis pezones.
Cuan absolutamente mortificante.
Tratando de actuar como si nada sucediera en mi interior, forc una
sonrisa a su explicacin, aunque me sent aliviada al saber que todava tenamos
tiempo y no estbamos atrasadas. No poda soportar llegar tarde a cualquier
cosa.
As que, esto pasa mucho?
Su sonrisa en serio era contagiosa. Todo el tiempo. Empez a decir
algo ms pero finalmente not lo que usaba. Y lo not realmente. Su sonrisa se
congel mientras su mirada cay por mi cuerpo, detenindose en mis pechos,
diafragma, y finalmente mis piernas.
Cuando baj la mirada para asegurarme de que mis pezones no se
asomaban a travs de la camiseta, tir del dobladillo con la esperanza de que no
estuviera mostrando nada de mi estomago. El sujetador haca su trabajo, gracias
dioses, y el tirn pareci alertar a Quinn.
Su mirada se dispar de inmediato a mi rostro y sus ojos se expandieron
con culpa y disculpa. T t quiero decir, desempacaste bien?
Envolv los brazos sobre mi pecho porque no poda resistir el impulso un
segundo ms. Despus de meter un largo mechn de flequillo que no se meti
en la cola de caballo detrs de la oreja, me aclar la garganta. S, ya estoy
totalmente mudada.
Quinn asinti y se balance sobre los talones de sus zapatos como si
estuviera nervioso. Bien. Iba a ofrecerme a ayudarte a cargar las cosas, pero el
entrenador nos mantuvo practicando hasta tarde esta maana. Luego ya me
haba ofrecido voluntario para ayudar a establecer las mangueras y baldes y
cosas para el lavado de coches. Y ahora, bueno... Supongo que es demasiado
tarde. Lo siento, yo
No tienes que disculparte me precipit, sorprendida incluso que l
sintiera que tena que hacerlo de nuevo. No esperaba que t es decir, est
bien. En serio.
Extrao. Quinn Hamilton no era como pens. Por todas las fotos que vi
de l envuelto alrededor de Cora en todas esas fiestas, haba asumido que sera
un arrogante y narcisista atleta. Hasta el momento, atleta era lo nico que haba
acertado, pero en realidad todava no se pavoneaba con camisetas sin mangas y
pantalones cortos ajustados, para revelar todos sus beneficios atlticos. Hoy,
luca unos vaqueros azules y una camiseta gris holgada, con las letras ESU.
Un incomodo silencio floreci entre nosotros. Quinn cambi su peso de
un pie al otro. Luego sealo hacia el sof y el televisor. Te importa si?
Oh! S, seguro. Adelante.
S, la mejor idea de todas. Me apegara a cualquier cosa para borrar la
incmoda tensin entre nosotros. Y la televisin era una salida perfecta. Ojal se
me hubiese ocurrido y ofrecido primero.
Genial, gracias. He estado por ponerme al da con Psych
Lo segu a la sala de estar, curiosa. Psych?
Me lanz una atractiva sonrisa sobre su hombro. Es esta hilarante serie
de detective que encontr en Netflix. No tenemos Netflix en mi apartamento,
por lo que solo lo puedo ver aqu. Y Cora no puede soportarlo, por lo que
aprovecho cuando estoy esperndola para que Hizo comillas en el aire
mientras me sonrea, se cambie.
No lo pude evitar. Sonre.
Se dej caer en el sof y se acomod como en casa, moviendo el cojn del
medio para revelar una consola central, escondiendo un puado de controles
remotos. Tomando uno, encendi la televisin y apret otras series de botones
para poner el programa y el episodio que l quera. Cuando hizo clic en una
opcin que deca reanudar la programacin me di cuenta cuanto ms que yo
se hallaba familiarizado con mi nuevo apartamento.
Debe haber sido increblemente extrao para l esperar en el pasillo hasta
que le diera permiso de entrar. Y luego haba tenido que preguntarme para
sentarse. Mi cara ardi; me senta como una idiota. l era el novio de Cora; por
supuesto que conoca los alrededores. Me lo haba demostrado anoche cuando
me dijo donde estaba todo.
Una vez ms, me sent completamente fuera de mi elemento.
El programa empez y los dos chicos en la pantalla capturaron mi
atencin de inmediato mientras discutan de algo totalmente intrascendente
sobre el cuerpo de un chico muerto.
Cautivada, me adentr ms en la sala y me deslic tentativamente en una
silla lateral. En segundos, me encontraba riendo. Llev mi mano a la boca justo
mientras Quinn me sonrea como si era feliz de verme disfrutar del programa.
Dos personas ms llegaron a la escena. Parecan detectives. Esos son
Jules y Lassiter explic Quinn, Shawn, el chico principal de all, ha tenido
un flechazo con Jules desde el principio. Creo que van a terminar juntos. Me
envi una compungida sonrisa. Por los menos eso espero.
Le sonre, completamente encantada. Pero, ahh, l era un romntico. Me
encantaba eso.
Seguimos viendo, totalmente absortos en el programa. Hice pregunta
tras pregunta. Quinn miraba actualmente la temporada cuatro, pero pareca
feliz de explicarme todo lo que saba y me atrap a toda velocidad.
Ambos nos reamos de algo que Gus le deca al padre de Shawn cuando
Cora se pase en la sala, usando unos pantalones cortos que eran ms cortos
que los mos, y un escaso bikini arriba. Pareca bronceada y sin defectos no
como si sufriera de insuficiencia renal, mientras artsticamente arrojaba una
toalla de playa por encima del hombro.
Todo el mundo listo? pregunt antes de enfocarse en la televisin y
hacer una mueca. Oh, Dios. Por favor no me digas qu ests metiendo a Zoey
con ese estpido programa.
Quinn solo le sonri. Est riendo argument l, an sonriendo hacia
Cora mientras ella se paseaba a travs de la sala de estar para arrastrase en su
regazo.
Mi cara ardi a su valiente movimiento, y me mov, incmoda de ver tal
intimidad. Enfrentndolo y montando su regazo, Cora agarr el espaldar del
sof a cada lado de l, enjaulndolo. Quinn puso sus manos en las caderas y la
mir a los ojos mientras ella chasque la lengua y sacudi la cabeza.
Si no fueras tan lindo, tendra que reevaluar nuestra relacin. Porque
salir con alguien que le gusta este programa suspir como si l estuviera
desesperanzado.
An sonriendo, Quinn enmarc su cara en sus manos. Luces muy
bonita hoy.
Cora arroj su cabeza hacia atrs y se echo a rer, su hermoso cabello
rubio derramndose por su columna. Por supuesto, ser una dulzura total
ayuda en tu caso de forma considerable. Luego se inclin para besarlo.
Mi piel zumbaba con la conciencia mientras rpidamente mir lejos para
darles algo de privacidad. Pero haba visto suficiente para que mi temperatura
central se disparara. La forma en que Quinn cerr los ojos, sus muy largas
pestaas descansando contra la cima de sus mejillas, era como arte. Sus manos
continuaron acunando la cara de Cora como si la atesorara. Y su boca. La forma
en que se mova contra la de ella me oblig a dar otro vistazo.
Mir justo cuando l se apartaba. Pero la adoracin en sus ojos mientras
simplemente miraba a Cora pareca tan, si no ms, ntimo que el beso que
haban compartido. En serio le gustaba. Era una conmocin ver tal afecto entre
dos personas. Mi padre nunca haba mirado a ninguna de las mujeres con las
que sali de esa forma.
Estaba cautivada cuando Quinn respondi en broma. Por fin ests
lista para irnos?
Me encantaba la alegra cmoda entre ellos. Parecan encajar juntos. Y sin
embargo, un lamento doloroso apret el fondo de mi estmago. Mentira si
dijera que no haba soado venir a Ellamore este ao y encontrar a alguien que
se enamorara de m de la misma forma que Cora haba babeado sobre Quinn en
todos sus correos. Pero compartir este tipo de conexin con otro ser humano
pareca fuera de mi alcance. Alguien tan tmida, reservada y cerrada como yo
nunca podra manejar abrirse a ese tipo de intimidad.
Como si pudiera sentir mis celos rezumar a travs de mis poros, Quinn
mir por encima. Inmediatamente se movi debajo de Cora y coloc las manos
en sus caderas para alzarla de su regazo. Debemos irnos antes que lleguemos
tarde.
Cora ri mientras se baj del sof. Odio destrozarte, nene, pero ya
vamos tarde.
Quinn me mir, sus ojos arrugados de diversin como si compartiramos
una broma interna. Eso hizo que todo mi interior se calentara con alegra. Luego
tom la mano de Cora y entrelaz sus dedos. Entonces supongo que no
queremos llegar un poco ms tarde.
5 Traducido por Beatrix
Corregido por Mae

Quinn
Espera un jodido momento. Ten se detuvo a mi lado y coloc una
mano sobre mi hombro, apretando para llamar mi atencin mientras miraba a
travs del estacionamiento hacia el lado de las chicas dnde atraan casi tanto
negocio como nosotros.
El lavado de autos iba bien, los autos se hallaban alineados en la calle, y
hasta ahora, la competencia entre gneros iba parejo.
Quin es ella?
Quin? pregunt mientras Ten segua babeando.
Seal, y segu la direccin de su dedo con mi mirada cuando dijo: La
nica que no usa un bikini.
Al instante frunc el ceo, sin gustarme su atencin a la chica que coma
con sus ojos. Ella restregaba una esponja jabonosa sobre un elegante camin
negro de espaldas a nosotros.
Cuando se agach para mojar la esponja en el cubo junto a sus pies y la
enjabon de nuevo, Ten gimi y puso una mano sobre su pecho.
Maldita sea, y el culo es tan bonito como esas piernas largas y esbeltas.
Hice caso omiso de su mano en mi hombro y lo mir. Es Zoey dije,
exigindole que retrocediera con mi mirada intencionada.
Parpade, el nombre le hizo girar. Quin?
Suspir y rod los ojos hacia el cielo. En serio? Le dije una docena de
veces que una amiga de Cora de su ciudad natal se mudara este fin de semana.
Los present. La conociste anoche.
Neg con la cabeza. No. Recordara esas piernas.
Llevaba unos vaqueros dije secamente.
Hmm. Ten rasc su barba incipiente en su mandbula. Todava no
me acuerdo de ella.
Lo empuj en el hombro, incapaz de controlar mi irritacin. Deja de
mirar.
Eh? Ten parpade y finalmente apart la mirada para arquear una
ceja. Por qu?
Porque s. Apret los dientes. Ella... es amiga de Cora.
Mi despistado compaero de piso se encogi de hombros. Y? He
follado a todas las amigas de Cora. Lo que significa... Su mirada se calent
con an ms inters cuando volvi para mirarla. Es casi necesario para m
entrar tambin en sus bragas.
No orden, agarrando su brazo y apartndolo fsicamente para que
pudiera enfrentar al auto que bamos a lavar. Esta no. Es una buena chica.
Demasiado buena para ir a cualquier lugar cerca de sus mtodos de
mujeriego.
Como siendo rociado con agua helada, la lujuria desapareci de sus ojos.
Buena chica? repiti en horror. Puajj. Qu manera de desperdiciar un
cuerpo perfectamente ardiente. Pero... Envi una ltima mirada de nostalgia
hacia Zoey, en el momento en que se convierta en zorra, te lo advierto, voy a
olvidar eso, sin importar lo que digas. Porque, maldita sea, esas piernas...
Contuvo el aliento. Incluso me gusta la ropa. Cubierta as, hace que un chico
se pregunte lo que est escondido debajo de todas esas capas. Hace que lo que
desees sea arrancar la envoltura y desvelar la sorpresa. Sabes lo que quiero
decir?
Cuando sonri y me code, frunc el ceo rudamente.
No quera estar de acuerdo con Ten, pero tena razn. Zoey se vea bien
en ese traje. Pero comerse con los ojos a la compaera de piso de Cora se senta
muy mal. Con un suspiro, negu con la cabeza y me alej. Solo volvamos al
trabajo.
Lo hizo, pero no se call. Recogiendo la manguera de agua para enjuagar
lo que acababa de limpiar, Ten segua hablando, irritndome an ms. Y
tambin es rubia. ltimamente he anhelado a las rubias a rabiar. Aunque
conforme hablaba, su mirada se qued atrapada en algo, en una direccin
totalmente diferente de donde las chicas trabajaban. Mierda dijo entre
dientes.
Mir y vi otra rubia caminando a nuestra direccin. Al igual que Zoey,
tambin llevaba una camisa y unos pantalones cortos, sin bikini a la vista. Era el
chico caminando junto a ella quien hizo que mi estmago se apretara en nudos.
Respetaba al mariscal de campo de nuestro equipo ms que a cualquier
chico que he conocido. Pero hoy, me habra gustado que estuviera en cualquier
lugar excepto aqu.
Girando hacia Ten, baj mi voz. No vas a decirle acerca de la foto de
Aspen en el telfono de Belcher, verdad?
Ten me mir con incredulidad. Joder, crees que estoy loco? Gamble
enloquecera si supiera que la gente difunda instantneas en topless de su
mujer.
Noel nos vio, y l, junto con la chica a su lado, se desvi en nuestra
direccin.
Entonces, quin est ganando hasta ahora? pregunt, obviamente
sin tener idea sobre la foto que borramos del telfono del jugador de bisbol
anoche. Las mujeres o los hombres?
Esperaba que Ten contestara porque siempre estaba tan dispuesto a
hablar, pero se encontraba demasiado ocupado mirando a la rubia junto a Noel,
tratando de disimularlo. As que me aclar la garganta. Yo, uh, creo que es un
empate hasta el momento. Hola, Caroline. Trat de ofrecer un agradable
saludo a la hermana de Noel ya que Ten no era de ayuda. Haba pasado de
parlanchn a silencioso. Ests aqu para ayudar a la competencia?
Devolvi la sonrisa brevemente. Supongo que s. Luego dispar a
Noel una breve mueca como si la obligara a ir con l.
Lo que significa, que debera dejar de hablar con el enemigo e ir con el
equipo de chicas. Codendole a su hermano, aadi: Espero que no seas
un mal perdedor.
Noel esboz una sonrisa. Oh, vas a caer, niita.
Cora est all le dije amablemente mientras se alejaba. Ella puede
ayudarte a ponerte en marcha.
Gracias, Quinn. Me sonri, mir brevemente a Ten, y luego sigui su
camino.
Los tres la miramos fijamente antes de que Noel agarrara el brazo de Ten
y le llevara lejos, hacia el auto que limpibamos. En serio, tenemos que
trabajar sobre tu problema de mirar fijamente.
No puedo creer que trajeras a tu hermana dio Ten, dando otro vistazo
a hurtadillas.
Noel resopl. Bueno, se supona que bamos a invitar a una chica para
ayudar a competir en el lado femenino, y Aspen no estara ni muerta en un
evento del campus. Adems, no iba a dejar que viniera. Ustedes nunca seran
capaces de quitar la vista de sus piernas, y entonces, perderamos ante las
chicas.
Como si lo ordenara, la mirada de Ten fue directo a las piernas de
Caroline mientras resoplaba. No invit a una chica.
Noel murmur una maldicin y empuj a Ten. Ojos en tu cabeza, hijo
de puta.
Qu? grit Ten, dando tumbos detrs Noel. Por qu la has trado
si no quieres que la miren?
Me sonroj porque estuve mirando tambin, pero Noel no me rega.
Debi saber que no tena pensamientos sucios sobre su hermana.
La traje porque tena que salir de la casa. Se encerr durante todo el
verano y con las clases a partir del lunes, esperaba que hiciera un amigo o dos
en el campamento de chicas.
Buscando otra vez a Caroline con la mirada, esper que Cora la acogiera
y se hiciese amiga de ella. No estaba seguro de lo que ocurri con la hermana de
Noel para causarle que trajera a Ellamore a ella y sus dos hermanos ms jvenes
de su ciudad natal al final del ltimo ao escolar, pero Ten saba al respecto. Le
atrap a l y a Noel hablando de ella, preocupado acerca de cmo se curaba. Las
pocas veces que me encontr con ella, pareca bastante tranquila y reservada,
pero no crea que fuera su comportamiento habitual. Crea que algo la lastim,
y todava atravesaba cual fuera su tortura.
Cuando la vi acercarse a Cora, sonre. Mi chica era brillante. Ella se
encargara de la hermana de Noel, sin problema.
Regres al trabajo, y Noel se nos uni en nuestro puesto. Otros miembros
del equipo se pasaban a saludarlo, y, a veces a Ten. De vez en cuando yo
conseguira un gesto de cabeza o un breve hola, pero nadie me dijo mucho
ms excepto tal vez lo bien que Cora se vea en su bikini, lo cual me dejaba
perplejo. Por qu me decan, como si fuera su dueo o algo as? Deberan
decirle a ella si crean que se vea bien. Y si queran ponerme celoso, perdan su
tiempo. No era del tipo celoso.
Pero asent ante sus elogios y segu en silencio. Seguro mi tranquilidad
asqueaba a la gente. Noel y Ten parecan ser los nicos dos miembros del
equipo que no le importaba que rara vez hablara.
En realidad, funcionbamos bien juntos en el campo y fuera, ya que los
tres trabajbamos en la misma discoteca como camareros. Noel fue el que me
consigui el trabajo all, por lo cual estara eternamente agradecido. Estuve
viviendo en la residencia de estudiantes mi primer ao, pero odiaba la vida all.
No era del tipo de residente comunitario. Tanta gente, acumulados en un solo
edificio, fiestas toda la noche, no haba privacidad; fue difcil para m.
Pero con el dinero que gan en mi nuevo trabajo, fui capaz de alquilar un
apartamento en cuanto termin el semestre. Este verano fue bueno, al tener mi
propio espacio para m mismo. Ni siquiera importaba que Ten se invitara solo y
viniera a vivir conmigo hace unos meses cuando dej su apartamento con Noel,
despus de que ste y sus hermanos se mudaran a casa de Aspen. Ten era
ruidoso, desagradable y molesto, pero no era un mal compaero. Respetaba mi
privacidad, no ensuciaba el lugar ms de lo que lo haca yo, y no me trataba
como a un bicho raro. Era en realidad un muy buen amigo, y tena una manera
de hacerme sentir como una persona normal.
Feliz de ser capaz de formar una buena relacin tanto con Noel como con
Ten, ech un vistazo hacia ambos trabajando sobre el lado de enfrente de un
pequeo auto rojo, igual que yo. Tena que agradecerles algo ms que amistad y
un lugar para vivir. Si no hubiera sido porque Noel me consigui mi trabajo, tal
vez nunca hubiera conocido a Cora. Y yo, sin duda, todava sera un tmido
virgen sin esperanzas hasta este da.
Mierda murmur Ten, mirando al otro lado del auto. Las chicas
estn ganando cada vez ms que nosotros.
Mir hacia arriba y s, la fila de su lado segua creciendo. Tenemos que
dar un paso adelante, muchachos dijo Ten en voz alta mientras haca una
demostracin, quitndose lentamente su camisa por la cabeza y arrojndola a
un lado antes de sacudir su cabello hmedo.
Un auto lleno de mujeres, que esperaban en fila con sus ventanillas
bajadas, toc el claxon con aprobacin. Noel sigui el juego y perdi su camisa,
pero Ten lo llev al extremo poniendo no tan accidentalmente espuma de jabn
sobre su pecho y mirando descaradamente a las mujeres mientras se pasaba un
trapo. Ups. Soy un desastre. Oh, maldicin. Ah vamos de nuevo.
Luego se asegur de allanar todo su torso contra su ventana mientras se
inclinaba sobre el techo de su auto para eliminar las huellas. Tan pronto como
terminamos con ellas, enseguida se pusieron de nuevo en la cola para volver a
limpiar su auto.
Vamos, Ham me grit Ten. Pierde un poco de ropa. Aydanos en
esto, hombre.
Sonre y negu con la cabeza. Entonces Ten se sinti obligado a darme
una apariencia ms hmeda, como l la llamaba, justo antes de que me
rociara con agua.
El agua fra en realidad se senta bien con este calor, pero le frunc el ceo
y le dije que estaba muerto. Vtores de aprobacin sonaron cuando fui detrs de
l, para desviar la manguera y rociarle la espalda. Las chicas que esperaban en
sus autos nos animaron. En un momento, la fila de nuestro lado del lote se
haba duplicado.
Empapados, finalmente regresamos al negocio. Cuando estbamos ms
ocupados, son el telfono de Noel. Comprob la pantalla y se alej, diciendo
que era de casa.
Mientras se haca a un lado para responder, Ten pidi ms ayuda para
nuestro auto. As que otro jugador del equipo, K.C. Jennings, se acerc.
Alguno de ustedes sabe quin es la chica nueva? Tom una esponja
y empez a fregar. Esa rubia? La bonita deliciosa?
Ten silb. Ser mejor que no hables de la hermanita de Gamble o l te
dejar calvo, hombre. Y no estoy hablando del cabello en tu cabeza.
K.C. se estremeci y seal. No jodas. Esa es la hermanita de Noel?
Maldita sea, es ardiente.
Ten mir por encima a la vez que sus cejas se alzaron. Me envi una
sonrisa pcara antes de palmear a K.C. en el hombro. En realidad, esa no es,
pero al parecer necesitas la aprobacin de Ham antes de siquiera mirarla.
Mi estmago se tens cuando me di cuenta de que se referan a Zoey. Me
negu a responder, mirar, e incluso reconocer que los escuch, pero K.C. se gir
hacia m, levantando las cejas hasta el nacimiento de su cabello. No me digas.
Ya cambiaste a Cora por un nuevo modelo? Adorable, hombre.
Mientras Ten se ech a rer, le frunc el ceo y me enderec. Qu! No,
no lo hice. Esa es la nueva compaera de piso de Cora.
Y me advirti que me alejara de la nueva compaera de piso de Cora
agreg Ten, demasiado alegre.
Le envi una mueca asesina. Solo porque ella no es de esas.
Una sonrisa se dibuj en el rostro de K.C. Diablos. Puedo hacerla de
esas si necesitas amansarla.
Lo mir fijamente con la urgencia de romper su cara. Cmo se atreva a
hablar de Zoey de esa manera? Cmo se atreva siquiera a mirarla? Ella no
haca nada para conseguir ese tipo de comentarios. Ni siquiera se vesta de
forma provocativa. Todo lo que haca era limpiar inocentemente autos, y los
chicos jadeaban tras ella calientes como perros en celo. No podan mirar a
todas las dems chicas, con las tetas colgando y los culos en exhibicin? Esas
mujeres queran que los chicos se las comieran con los ojos. No Zoey.
Mira esas tetas prominentes continu K.C., mirando un poco ms.
Apuesto que llenara una palma a la perfeccin.
Chasque mis nudillos sin querer, imaginando cmo se sentiran contra
su mandbula.
Ten se dio cuenta y code a K.C. Amigo, si valoras tu vida, es posible
que desees callarte ya mismo.
Qu? Por qu? Oh, s, joder. Parece que se dirige a la habitacin de
almacenamiento de agua fresca. Creo que voy a ir a toparme accidentalmente
con ella y... presentarme. Cuando fue a acercarse a Ten y mi cubo de agua
con jabn, fui hacia l.
Sobre mi cadver se presentara ante Zoey.
Pero Ten intervino. Oye, lo siento, Jennings, pero Ham ya se ofreci
como voluntario para hacer ese trabajo. Ten enganch el cubo de K.C. y lo
empuj en mi pecho. Mi boca se abri para discutir con l. No quera que K.C.
la atrapara a solas por ninguna razn, pero tampoco quera hacerlo yo. Los
sentimientos que me hizo experimentar anoche seguan muy frescos en mi
cabeza.
No me importa hacerlo por ti ofreci K.C., acercndose para
quitarme el cubo. Pero lo alej.
Ni loco, amigo.
Prefera sufrir otro encuentro a solas con ella que dejar que K.C. se le
acercara. Me hallaba medio tentado de enviar a Ten. Pero, por Dios, tampoco
me fiaba de l. Apret los dientes.
Supongo que no tena ms opcin que ir al cobertizo donde saba que se
encontraba Zoey. Sola.
6 Traducido por Daniela Agrafojo
Corregido por Paltonika

Zoey
Tan pronto como llegamos al lavado de autos, Cora estuvo rodeada de
inmediato por una horda de chicas. Me qued atrs, sin estar segura de qu
hacer. En la escuela secundaria, fuimos solitarias juntas, marginadas que
hicieron un club para dos y se volvieron inseparables porque sus padres haban
sido casi tan estrictos con ella como lo fue mi padre conmigo.
Observndola ahora, supona que no fue tan solitaria estos ltimos dos
aos como yo lo haba sido sin ella. Cora sigui adelante. Darme cuenta de eso
hizo que me doliera el corazn, me hizo sentir abandonada y pattica por
aferrarme a la nica amistad que haba tenido. Pero luego me record que ella
no le cont a nadie ms acerca de sus riones. Solo confiaba en m con esa
informacin.
Saba que era egosta, pero me hizo sentir mejor.
El chismorreo comenz, cada chica ms ansiosa de compartir los eventos
ms recientes con mi mejor amiga. La trataban como la abeja reina del grupo. Le
tom un minuto de jadeos sobre tal fulano siendo descubierto engaando a
como se llame antes de recordarme.
Cuando nuestras miradas chocaron, sus ojos se agrandaron. Oh,
chicas, tienen que conocer a Zoey. Separndose de sus amigas, me sonri y
enganch su brazo a travs del mo. Empujndome hacia adelante, sonri con
orgullo. Es mi nueva compaera de cuarto. No es la cosita ms dulce del
mundo?
Oh Dios mo, amo tu color de cabello. Quin lo tintur?
Mira ese bronceado. Qu saln usas?
Cora ri. Ahrrenselo, chicas. Esto despleg una mano sobre m,
es todo natural.
Ms jadeos siguieron, hacindome ruborizar.
De ninguna manera.
Oh, cario. Ests bendecida.
Perra, te odio brome otra, y todas se rieron.
Sonre incmodamente preguntndome si era tan fcil hacer amigas.
Pero un microsegundo despus, una de las chicas record otro chisme caliente
que quera decirle a Cora en privado. Mientras arrastraba lejos a mi mejor
amiga, las otras chicas tambin se fueron, dejndome ah como una idiota.
Supongo que podra haberlas seguido, pero saba que, si trataba de encajar, solo
me habra sentido ms incmoda y excluida.
As que, cuando mir todos los suministros amontonados para el lavado
de autos con una lista de instrucciones, comenc a trabajar, conectando las
mangueras y llenando todos los baldes con agua jabonosa. Haba un pequeo
almacn cerca que nos dio permiso de usar su agua caliente. Me tom cinco
viajes, pero para el momento en que tuve todo establecido, los autos que
pasaban por ah notaron que el negocio estaba abierto.
Las chicas que tenan camisas, de repente las perdieron y descubr que
era la nica chica en el estacionamiento sin bikini. La mitad del grupo de Cora
eligi la promocin de la venta, agitando carteles por la carretera.
Al otro lado del enorme estacionamiento, los chicos tambin instalaron
su propio lugar. Pero ms de ellos se encontraban limpiando autos que tratando
de atraer clientes.
Vi a Quinn al otro lado junto al compaero de cuarto que me present
anoche. Ambos hicieron equipo para limpiar hasta que un tercer chico lleg
para trabajar con ellos. Y ah fue cuando una chica nueva se uni a nuestras
filas.
Fue hacia Cora por instrucciones, pero ella no tena ni idea de qu es lo
que suceda. Se encontraba ocupada siendo una de las que sostenan anuncios.
Cuando nadie fue muy directo sobre darle sus tareas, grit dudosa:
Puedes ayudarme.
Se dio la vuelta, y me qued boquiabierta por su belleza. Su cabello era
un poco ms oscuro que el mo, pero se vea, no lo s, mejor. Ms brillante. Tena
esa onda natural que se curvaba perfectamente alrededor de su cara en forma
de corazn. Y los ojos eran brillantes como joyas azules mientras que los mos
eran ms verde claros. Pero me sonri como si pudiera ser su nueva mejor
amiga.
Parece que los chicos por all estn haciendo grupos y teniendo dos o
tres personas para lavar cada auto dije.
Suena como un buen plan. Se adelant y tom la manguera.
Puedo enjuagar.
Sera genial. Gracias.
Establecimos fcilmente un ritmo de trabajo, y en poco tiempo, ramos
capaces de hablar y limpiar al mismo tiempo. Ella se movi ms cerca para
restregar el mismo lado de un brillante todoterreno color naranja cuando no
pude seguir, y habl en voz baja mientras se inclinaba a preguntar: Entonces,
somos las nicas que no recibieron el memo de que se supona que bamos a
usar bikinis para esto?
Me sonroj. En realidad, como que recib ese memo. Pero me negu,
as que mi compaera decidi ponerme esto.
Deseara estar usando algo ms parecido a su atuendo. Su camisa era de
gran tamao con un agujero en una manga, y sus pantalones cortos eran largos
y tenan pintura salpicada. Se vea tan cmoda que me senta celosa.
Gracias a Dios que no la escuchaste, o me estara sintiendo totalmente
fuera de lugar. Aunque, lo juro, lo que estn usando no son trajes de bao. En
serio, quin nadara en una de esas cosas sin preocuparse de que la primera ola
no te lo arrancara?
Me re, totalmente de acuerdo.
Y esa cosa azul que est usando esa rubia? continu, sacudiendo la
cabeza con horror. No. Simplemente no.
Sonre, pero me sent obligada a decir: Ella es mi compaera de cuarto.
La rubia se sonroj, sus ojos se ampliaron. Oh, por Dios. Lo siento
mucho.
Con una risa, desech su disculpa con un gesto de la mano. No, est
bien. La amo hasta la muerte, pero estoy totalmente de acuerdo contigo en lo
del atuendo. Ni sobre mi cadver.
Coloc una mano sobre su corazn y dej salir un suspiro. Cielos.
Gracias, pero an me siento como una mierda por hablar de ellas a sus
espaldas. Luego se aclar la garganta mientras recoga la manguera para
enjuagar. As que, eres la compaera de Cora? Debes conocer a Quinn.
Mi corazn se aceler ante la mencin de su nombre. Manteniendo los
ojos sobre una macha de ave que trataba de frotar, murmur: S, lo lo
conoc anoche.
l es un amor me asegur la chica. Cora tiene lo mejor ah. Es
amigo de mi hermano, Noel. Estn juntos en el equipo de ftbol y tambin
trabajan en Forbidden.
No saba con seguridad lo que era Forbidden, pero asent educadamente.
Solo he conocido a otro miembro del equipo. Ten, creo que era su nombre.
Mi nueva amiga asinti con una extraa mirada. S. Tambin lo
conozco.
Cuando no continu, me aclar la garganta. En realidad, no he estado
aqu mucho tiempo. Llegu anoche, de hecho. Voy a ser estudiante de primer
ao, as que Cora est tomndome bajo su ala.
En serio? Su cara se ilumin. Voy a ser estudiante de primer ao,
tambin. De repente, golpe su frente con una mano y se ri. Mierda, lo
olvid. Soy Caroline, por cierto. Caroline Gamble.
Me re porque tampoco me di cuenta de que no nos habamos presentado
todava. Zoey Blakeland.
Es un placer conocerte.
Sonremos ante su saludo dramticamente formal mientras extenda una
de sus manos y se inclinaba hacia m. En segundos, la sonrisa se convirti en
carcajadas. No me encontraba segura de por qu nos reamos, pero se senta
bien.
El negocio aument. Con Caroline y yo trabajando juntas, pasamos con
rapidez por cada auto y comenzamos a estar ms ocupadas que los chicos, lo
que hizo que Cora y su banda de animadoras les gritaran insultos a ellos.
Pero pronto, un puado de chicos se arranc las camisas y se rociaron
unos a otros. Cuando Ten y Quinn comenzaron a forcejear por una manguera
de agua, ambas nos detuvimos y miramos boquiabiertas. Quinn mantuvo su
camisa puesta, pero aun as era absoluta perfeccin. Juntos, hicieron ver el
forcejeo como un juego ertico de camisetas mojadas.
Cuando un tercer chico irrumpi, empapndolos y separndolos a los
dos, Caroline resopl con disgusto. Noel, idiota dijo para s misma. Qu
manera de arruinar una vista perfectamente deliciosa.
Sonre ante el tono que us. Supongo que ese es tu hermano.
S murmur, rodando los ojos, ese agitando espuma hacia Oren.
Sacud la cabeza. Oren?
Sus mejillas se volvieron rojas. Lo siento. Ten. Su nombre en realidad
es Oren Tenning, pero todo el mundo lo llama Ten. Inclin su cabeza de
forma pensativa. Puede que sea la nica persona que conozco que en verdad
usa su nombre de pila.
Asent. Oh. Su hermano era uno de los chicos ms apuestos. No tan
alto ni ancho como Quinn, o tan lindo, pero sin duda llamaba la atencin.
Ugh. Caroline arrug la nariz y dej caer su trapo dentro del cubo.
Nuestro balde con agua jabonosa se est poniendo asqueroso.
Puedo conseguir un nuevo lote. S donde conseguir ms agua caliente.
Buena idea. El agua caliente limpiara mucho mejor. Gracias.
Despus de tirar el agua usada, llev el cubo vaco al almacn.
Dentro, permaneca inquietantemente silencioso, enviando una nueva
serie de ecos con cada paso que daba. Me apresur al lavabo en la esquina
lejana, lista para salir de ah lo ms rpido posible.
Justo cuando cerraba la llave, se abri la puerta trasera, enviando sonidos
a la habitacin llena de estantes metlicos. En verdad no quera encontrarme
con nadie aqu, sobre todo sola. As que me agach fuera de la vista, esperando
que el recin llegado no me viera ni permaneciera mucho tiempo para poder
escapar tan pronto como se fuera. En cuclillas, me escond al final de un alto
estante donde las cajas apiladas me mantenan oculta.
Cuando Quinn dobl la esquina, llevando un cubo, mi aliento se estanc
en mi pecho.
Detenindose cuando vio el lavabo, se gir y mir hacia la puerta,
pareciendo confundido. Despus de un momento, sacudi la cabeza y abri el
agua. Mantuvo su mano bajo el chorro hasta que debi haber estado lo bastante
caliente para llenar su balde. Y de repente, me sent estpida por esconderme.
Estoy segura de que nadie atravesara la puerta con planes infames. Pero solo
me sent muy asustada.
S, definitivamente viv con mi padre demasiado tiempo.
No poda aparecerme ahora, sin embargo, o Quinn se preguntara qu
diablos haca, y era demasiado mortificante de explicar la tonta y asustadiza
idiota que era.
Justo mientras terminaba de llenar su cubo y lo levantaba del lavabo, los
impresionantes msculos flexionndose bajo su camisa, hicieron que mi boca se
secara ante la vista, y la puerta del almacn se abri de nuevo.
Gimiendo silenciosamente, rod los ojos y rec para que mi desgracia
terminara pronto. Solo quera dejar de esconderme y volver al lavado de autos,
donde poda una vez ms tratar de actuar como una chica normal.
Cora salt dentro, lo que caus que Quinn se detuviera. Qu ests
haciendo t aqu?
Zigzague hacia l, enrollando el cabello alrededor de su mano y
sostenindolo lejos de su nuca. Vi que mi increblemente sexy hombre se
diriga hacia ac, as que tena que seguirlo para un rpido arrumaco.
Cuando lo alcanz, se elev en las puntas de los pies y envolvi los
brazos alrededor de su cuello, presionando su boca completamente contra la de
l. Quinn inclin la cabeza para encontrar sus labios, pero pareci un poco
inseguro sobre qu hacer con el cubo de agua que sostena mientras salpicaba
un poco por los lados y mojaba la pernera de su pantaln.
Manteniendo sus labios unidos a los de ella, se inclin lo suficiente para
dejar el cubo en el suelo antes de usar su mano recientemente libre para
rodearla por la cintura y tirar de ella sobre sus pies.
Mientras los juntaba ms y me preguntaba qu se sentira que un chico
me arrastrara hacia l de esa manera, Cora chill: Oh, Dios mo. Ests tan
mojado. Empuj contra su pecho, desesperada por escapar.
Se ri y la baj de nuevo. Lo que no puedo entender es cmo ests tan
seca. Estamos en un lavado de autos. Todos deberan estar mojados.
Es un talento dijo mientras se acercaba y tomaba un puado de su
camiseta. Pero lo que yo no puedo entender es por qu sigues usando esta
tonta camisa. La mayora de los otros chicos se las quitaron hace horas. Y s, de
hecho, que tienes un mejor pecho que todos ellos. Qu ocurre, mi hombretn?
Cuando trat de pasar la camisa sobre su cabeza, l ri nervioso y la sac
de sus manos para mantenerla puesta. Sabes que mi pecho no es el problema.
Me preguntaba qu quera decir, cuando Cora gimi. Oh, en serio no
vas a dejar que un par de cicatrices en tu espalda eviten que mis amigas vean lo
delicioso que es tu torso, verdad?
Cicatrices? Sent algo clido y comprensivo. Qu le haba pasado a su
espalda para tener cicatrices?
Agachando la cabeza, Quinn murmur: Es ms fcil tenerlas cubiertas.
Nunca s qu decir cuando la gente hace preguntas.
No tienes que decir nada, beb. Es obvio que alguien te golpeaba con
un cinturn.
Tragu con fuerza. Oh, Dios yo ni siquiera saba cmo procesar eso.
Sent el latigazo del cinturn de mi padre ms de una vez. Pero nunca me
golpe tan fuerte como para que tuviera una cicatriz despus de ninguna de
esas experiencias, excepto por una en la parte de atrs de mi pierna donde se
olvid y us el otro extremo. El broche de metal alcanz mi piel y rasg la
carne. Eso se sinti lo suficientemente mal. No poda imaginarme cunto debi
haber lastimado para tener cicatrices por toda la espalda.
Agarrando su camisa de nuevo, Cora la us para acercar un poco ms a
Quinn. Ahora, dame otro beso antes de que yo comience a golpearte con un
cinturn.
Frunc el ceo ante tal insensible lnea, pero volv de nuevo al espionaje
cuando uni su boca con la de l. Luego, me inclin un poco ms hacia adelante
para observar.
Saba que era un error. Pero mirar la forma en que la besaba era ni
siquiera saba cmo describirlo. Pareca ser honestamente cuidadoso y carioso
con ella. Haba estado preocupada despus de leer tantos correos de Cora sobre
l. Hablaba de cun perfecto, hermoso y dulce era, y en ese entonces esperaba
que no estuviera cegada por la lujuria ni siendo usada o manipulada por algn
idiota.
Pero Quinn pareca ser recproco con su adoracin. Me senta aliviada y
agradecida de que Cora hubiera encontrado una relacin como esta, incluso
aunque honestamente no supiera que existan. Eso hizo que mi envidia
chispeara hasta que una diminuta parte de m se resintiera con ella solo un
poco por encontrar algo tan increble.
Siempre haba tenido una buena familia, una madre que la molestaba por
lo mucho que quera estar involucrada en su vida y un padre que era uno de los
hombres ms gentiles que haba conocido. Mientras yo tuve un padre viudo
que me golpeaba por cosas como cocinar excesivamente sus huevos fritos.
No pareca justo que Cora tambin hubiera conseguido este perfecto y
dedicado novio. Lo que solo me haca ahogarme con mi culpa porque aqu
estaba yo sintindome celosa de la nica persona que haba sido mi amiga
mientras me encontraba perfectamente sana y ella no.
Oh, hombre. Era la peor amiga del mundo.
Quinn fue el primero en romper el beso. Su respiracin se encontraba
acelerada, lo que haca que su voz sonara ms ronca, lo que me hizo sentir
cosquillas.
Debera volver dijo, los chicos estn esperando el agua jabonosa.
Pueden seguir esperando discuti Cora mientras segua besando su
cuello, tienes que satisfacer a tu mujer.
l gimi, dejndome saber lo tentado que se senta, incluso mientras
colocaba una mano en su cadera para apartarla. Voy a satisfacerte esta noche.
Qu te parece?
Cora se alej e hizo un falso puchero malhumorado. Lo prometes?
Bes su frente. Mejor nos vamos antes de que nos atrapen aqu juntos.
No seas tan mojigato, beb. No estamos haciendo nada malo. Todava
tenemos toda nuestra ropa puesta.
Quinn simplemente sacudi la cabeza mientras se inclinaba para recoger
su cubo.
Bien, de acuerdo. Todava haciendo puchero, Cora puso sus manos
en las caderas y se gir para caminar enfadada hacia la puerta. S anticuado
entonces. Ser mejor que me lo hagas dos veces esta noche.
Quinn comenz a seguirla, pero mir por encima por alguna razn. No
esperaba que viera en mi direccin, pero cuando su mirada se enganch con la
ma, estuve atrapada.
Me agach ms en mi escondite, pero se qued paralizado y su boca se
abri, hacindome saber bien que me vio.
Esper una tormenta de preguntas y me encog aun ms ante su mirada,
tratando de pensar en una excusa para mi presencia aqu y por qu no me
hice notar.
Pero me sorprendi cuando sus ojos se llenaron de simpata. Mirando
detrs de Cora como si chequeara si prestaba atencin o no, se dio la vuelta.
Luego apunt hacia m y articul la pregunta: Ests bien?
Parpade.
No iba a exponerme o a pedir respuestas? Por qu no iba a exponerme?
Con mi corazn latiendo fuerte, asent.
Entonces, apunt hacia su desaparecida novia y articul: Necesitas a
Cora?
Sonre un poco, encantada de que estuviera tan preocupado y agradecida
de que mantuviera mi presencia en privado.
Cuando negu con la cabeza, sonri. Despus de mandarme una seal de
pulgares arriba, sigui a Cora fuera del almacn.
Me qued ah otro minuto, tratando de refrenar mis dispersas emociones.
Todava me senta mortificada por ser descubierta, a pesar de que Quinn fue
tan bueno al respecto. Me haca sentir como una idiota por esconderme. Pero
ms que nada, me senta avergonzada.
Cora era mi nica amiga. Fue la nica persona en hablarme y presentarse
en mi primer da en la escuela pblica despus de que mi padre finalmente
estuviera de acuerdo en que poda dejar de usar a los tutores a quienes les
pagaba para educarme en casa. Haba sido mi roca y mi apoyo cada da
despus de que l me golpeaba. Adoraba el suelo que ella pisaba. Y ahora se
encontraba lastimada, sufriendo por una debilitante enfermedad. Se mereca
toda la felicidad que pudiera conseguir. Por qu diablos me senta celosa?
Todava me senta bastante molesta conmigo misma para el momento en
que volv con Caroline. Pero pareca tremendamente preocupada hasta que me
vio. Apresurndose hacia m, pregunt: Ests bien? Estuve a punto de
enviar una bsqueda y rescate por ti.
Oh yo lo lo siento. Mir a travs del estacionamiento, solo
para encontrar a Quinn observndonos.
Cuando me vio mirndolo, se dio la vuelta. Me preguntaba qu pasaba
por su cabeza, qu clase de loca pensaba que era. Me gir hacia Caroline, un
poco enferma del estmago.
Como que me qued atorada ah cuando Quinn y Cora se metieron
para besarse. Supongo que debera haberme aclarado la garganta o algo para
hacerles saber que me encontraba ah, pero
Caroline extendi una mano y rod los ojos. No digas ms. Lo
entiendo. Yo me escondera por un rato tambin. Mi hermano atrapa a su novia
Aspen por la casa, todo el tiempo, pensando que estn solos, y nunca s si
debera decirles que estoy justo ah o qu.
Dej salir una silenciosa exhalacin de alivio, agradecida de no ser la
nica persona que pasaba por esa clase de dilema. Qu haces normalmente?
Sonri maliciosamente. En general espero a que se pongan en verdad
calientes antes de hacer un ruido y asustarlos.
Con una risa, sacud la cabeza. Eres astuta, no es cierto?
Su sonrisa se desvaneci. Girndose para enfocarse en fregar el ltimo
auto del da, que esperaba que limpiramos, murmur: Sola serlo, supongo.
Dndome cuenta de que golpe una especie de gatillo, me puse seria y
trabaj silenciosamente enjuagando lo que ella acababa de limpiar.
Genial. Ahora tena otra razn para sentirme como la mierda. De alguna
manera ofend a la nica persona con la que conect desde que me mud aqu.
7 Traducido por Mary Haynes
Corregido por Kora

Quinn
Los chicos terminaron ganndoles a las chicas, lavando ocho coches ms
que ellas.
Ten incit un extrao baile de la victoria, pero me encontraba demasiado
ocupado mirando al otro lado del estacionamiento y comprobando a Zoey para
participar en eso. No lo hubiera hecho, de todos modos. Bailar no era lo mo.
Todava me molestaba que se hubiera estado escondiendo en el almacn.
Algo la asustaba? Alguien la haba molestado? No me gustaba recordar cun
perdida y sola haba parecido.
Haba estado alejada de su padre abusivo por apenas un da completo.
Tal vez haba sido demasiado pronto para que Cora la empezara a arrastrar por
todos lados a eventos sociales.
Excepto que ella ahora se vea bien.
De hecho, sonri a algo que le dijo la hermana de Noel y apart un
mechn de pelo de su cara cuando el viento lo sopl delante de sus ojos. Sus
manos hacan seas cuando contestaba y Caroline ech la cabeza hacia atrs
antes de soltar una carcajada.
Noel se irgui ante el sonido y las mir. Mierda murmur,
detenindose a mi lado. Esa es Caroline. Ella est... Dios, se est riendo. El
concepto pareca completamente desconocido para l. Voltendose hacia m,
pareca sorprendido mientras murmuraba: No me puedo creer que se est
riendo. No la he visto rer en todo el verano. Sus labios se torcieron en una
especie de sonrisa de alivio. Quienquiera que sea la mujer rubia que habla
con ella, la adoro.
Aspir una bocanada de aire, sorprendido por lo mucho que quera
hacerle dao a Noel Gamble, mi mayor dolo en el planeta.
Ten se ri y palme el hombro de Noel.
Cuidado con lo que dices, Gam, o es probable que Hamilton te rompa
los dientes! Rubia est aqu con l.
Noel frunci el ceo antes de dar un respingo, mirando de m a Zoey y
de nuevo a m otra vez.
Espera, qu?
Con un suspiro, di una mirada en direccin a Ten antes de contestar.
Su nombre es Zoey. Es la nueva compaera de habitacin de Cora.
En serio? Noel se ilumin. As que, hoy vino aqu contigo?
Asent con cautela, preguntndome adnde iba con esto. Saba que no
haba sido literal cuando dijo que la adoraba, pero el escuchar esas palabras de
su boca mientras la miraba no me haba dado la impresin correcta.
Grandioso. Junt las manos, sonriendo locamente. Deberan venir
con nosotros a comer un poco de pizza para la cena.
Vacil, sin querer que Zoey estuviera cerca de l por alguna razn que no
poda explicar.
Como si hubiera ledo la indecisin en mi cara, se acerc ms. Es lo
ms viva que he visto a mi hermana en meses. Lleva escondida en su habitacin
desde que se mud aqu. No voy a dejar que se pierda su primer intento de
hacer una amiga. Por favor, hombre. Solo ve a ver si tu Zoey puede pasar un
poco ms de tiempo con Caroline.
Est bien. Suspir, preguntndome por ensima vez lo que le haba
sucedido a Caroline Gamble. Debi haberla dejado en un muy mal estado. Y
debera haberle dicho a Noel que no la llamara mi Zoey, pero no lo hice. Les
preguntar a Cora y a Zoey si estn de acuerdo.
Eh. Ten se abri paso entre nosotros, con el ceo fruncido. Dnde
est mi invitacin dorada para comer pizza con ustedes?
Noel aspir y le envi un breve gesto, tirando del brazo de Ten sobre su
hombro. No te vi traer a nadie por aqu para hacerse amiga de mi hermana.
Bueno... yo podra hacerme amigo de ella comenz Ten, poniendo
una cara ofendida mientras apretaba su mano en el pecho.
Noel ech atrs la cabeza y se ri.
Qu? murmur, cruzando los brazos sobre el pecho y lanzndole
una mirada penetrante. Soy un amigo impresionante.
La risa de Noel comenz antes de que pareciera darse cuenta de que Ten
lo deca en serio. Su sonrisa se desvaneci. Sealndole a la nariz, gru.
Aljate de mi hermana, maldicin.
Ten le envi una mirada suave. Por qu sientes la necesidad de
decrmelo en ese tono cada vez que me ves?
Porque eres un idiota cachondo que no puede dejar sus pantalones
puestos y se engancha con cualquier cosa que tenga tetas y una vagina.
Alguna vez me has visto coquetearle? Cuando Noel no respondi
rpidamente, Ten aspir y neg con la cabeza. Eso es lo que pensaba, hijo de
puta. Tengo algo de sentido del honor, sabes. Dndose la vuelta, se march.
Mientras segua con la mirada la huida de mi compaero de habitacin,
Noel se rasc la cabeza. Cul demonios es su problema?
Le ech un vistazo a Noel. Si en serio no se daba cuenta de cmo Ten
actuaba de forma diferente siempre que Caroline se encontraba cerca, entonces
yo no iba a ser la persona que se lo dijera. Solo rezaba a Dios que Ten no
hubiera estado mintiendo cuando dijo que tena cabeza para no coquetear con
Caroline, porque si alguna vez lo haca el resultado en la amistad ente Noel y l
no sera bonito.
Voy a ir a preguntarles a Zoey y a Cora si les parece bien la pizza le
dije en su lugar, alejndome antes de que un Noel con el ceo fruncido pudiera
hacerme ms preguntas.

Comer con los Gamble result parecerle ms que bien a Cora... y tambin
a Caroline. No creo que Zoey tuviera mucha eleccin en el asunto.
Tan pronto como les mencion la invitacin, los ojos de Cora se pusieron
enormes.
O sea que Noel Gamble, el mariscal de campo, quiere que comamos con
l?
Parpade, preguntndome por qu le entusiasmaba tanto. Saba que
Noel y yo ramos amigos, pero... hmmm. Tal vez no se haba dado cuenta de lo
unidos que ramos.
Tal vez necesitaba hablarle un poco ms sobre m mismo.
Caroline segua hablando con Zoey cuando se lo haba mencionado.
Antes de que Zoey pudiera responder, ella la agarr del brazo y empez a saltar
arriba y abajo.
Oh, tienes que aceptar. Va a ser muy divertido. Por favor, por favor,
por favor.
Con una risa, Zoey asinti.
Est bien, supongo. Me encantara.
As que terminamos siguiendo a Noel a la pizzera ms cercana. En el
camino, Cora alarde con Zoey sobre lo afortunados que ramos por pasar la
tarde en compaa de Noel Gamble.
Es como el icono del ftbol por aqu. Diablos, toda la universidad
podra tomar su rostro como su nuevo logotipo, porque es un mariscal de
campo legendario. No hemos visto un talento como el suyo en... bueno, en
mucho tiempo.
Mis cejas se fruncieron mientras segua alardeando. S, Noel era bueno,
pero l no era el equipo entero. Si Ten no fuera un gran receptor, Noel nunca
hubiera hecho tantos pases impresionantes como los que haba hecho. Si toda la
lnea defensiva no hubiera contenido tanto a nuestros oponentes, Noel ni
siquiera hubiera tenido tiempo en el campo para hacer jugadas impresionantes.
Y
En qu posicin juegas t? pregunt Zoey desde el asiento trasero.
Me tom un segundo darme cuenta de que me hablaba. Levant la cara
al espejo retrovisor y un choque de consciencia me recorri cuando nuestras
miradas se encontraron.
En serio, por qu tena que tener unos ojos tan bonitos?
Cora se ri y agit una mano.
Oh, Quinn es solo el tercer mariscal de campo.
La mir bruscamente. Todava se rea por su respuesta desdeosa.
Tambin soy receptor titular de ala cerrada sent la necesidad de
aadir. Un estudiante de segundo ao receptor titular de ala cerrada. Haba
alumnos de ltimo ao que todava no lograron ser titulares. Yo haba estado
algo orgulloso de lo bien que haba subido de rango.
Mi novia puso los ojos en blanco. S, pero la nica posicin que
importa es la del mariscal de campo.
Ni siquiera supe cmo responder a eso. Pero saber que mi propia novia
pensaba que la posicin principal que jugaba no tena sentido no me hizo sentir
clido y difuso interiormente.
Por qu nunca la haba odo decir algo como esto?
Si los otros jugadores fueran intiles, entonces no sera solo un juego
de uno contra uno en el campo? pregunt Zoey, pensativa.
Le lanc una mirada de agradecimiento por el espejo retrovisor, pero s,
mirarla todava era un poco abrumador, as que rpidamente volv mi atencin
a la carretera y entramos en el estacionamiento de la pizzera.
Bueno, gracias a Dios hay ms continu Cora. Ver a un grupo de
hombres sexys en pantalones apretados es mucho ms divertido que ver solo a
dos. Empujando su codo contra el mo, sonri y movi las cejas.
Le envi una sonrisa tensa, tratando de no dejarle ver cunto me dolan
sus palabras... y cunto me enfurecan. Pero no se daba cuenta de lo mucho
que me menospreciaba? De verdad me vea tan insignificante? Cuando hall
un lugar en el estacionamiento, solt un suspiro largo y firme, dicindome que
no deba obsesionarme con sus palabras irreflexivas. Mi abuela siempre me
deca que solo me haca dao a m, a nadie ms, el guardarle rencor a alguien
por un dao no intencional que haba causado.
Guardar rencor es como tragar veneno y esperar que alguien ms muera por
ello me haba dicho siempre.
Pero aun as... mi orgullo herido continuaba escociendo cuando apagu
el motor. Lo peor no era darme cuenta de que mi novia me tena tan poca
consideracin, sino que Zoey estuviera all para presenciarlo.
Le ech un vistazo rpido mientras salamos del coche. Me dio una
sonrisa de disculpa antes de apartar la mirada, y me pregunt de qu estaba tan
arrepentida. Me haba defendido. O tal vez trataba de pedir disculpas en
nombre de Cora, ya que obviamente ella no tena ni idea de por lo que me haca
pasar.
Negu con la cabeza. No importaba. No iba a dejar que un ligero
descuido me deprimiera.
Enderec mi columna y segu a las chicas a la entrada principal, donde
nos recibieron Noel y su hermana en la puerta. l se detuvo para mantenerla
abierta y dejarnos pasar primero y no pude dejar de fruncir el ceo ante la
forma en que Cora se ri entre dientes y le dio las gracias por su cortesa. No me
gust saber que ella haba puesto a uno de mis amigos en un pedestal ms alto
del que me haba colocado a m.
Aspen y mis hermanos estn en camino me dijo Noel mientras
entraba el ltimo. Espero que no te importe.
Negu con la cabeza. De ningn modo. Eso est bien.
Cuando Caroline arrastr a Zoey en cuanto la vio, Cora tom mi brazo y
murmur en mi odo: Quin es Aspen?
Me qued inmvil, sin saber qu responder. Por respeto a Noel, no le
haba dicho a Cora acerca de su relacin con Aspen. No estaba seguro de si
quera que se esparciera. Pero si a l no le importaba comer aqu con ella en
pblico, con Cora presente, supongo que estaba bien decrselo ahora.
Pero en lugar de entrar en detalles, simplemente dije: Es la novia de
Noel.
Cora frunci el ceo ligeramente. No saba que sala con alguien.
Asent y cog su mano para acompaarla a nuestros asientos, solo para
detenerme cuando vi a Ten ya sentado en dos mesas que haban sido colocadas
juntas.
Eh nos grit con una gran sonrisa, saludndonos, qu sorpresa
verlos, chicos. Se quieren sentar conmigo? Hay un montn de sitio.
Noel desaceler hasta detenerse, con el ceo fruncido, pero Caroline
simplemente arrastr a Zoey hacia l. As que Cora y yo nos dirigimos por esa
misma direccin.
Los ojos de Cora se estrecharon mientras miraban a mi compaero de
cuarto. No me dijiste que l iba a estar aqu.
Me molestaba que Ten y Cora no se llevaran bien tan abiertamente.
Incluso desde el principio, cuando empec a salir con ella, l se neg a ser
amable, y ella haba estado muy ansiosa de bufarle y escupirle a la mnima
oportunidad. l nunca, ni una sola vez, le dej pasar la noche en nuestra casa.
Saba que las mujeres por lo general empezaban con el pie izquierdo con
l, pero haba sido al menos decente con todas las novias de nuestros amigos.
Por qu no poda haber intentado ser civilizado con Cora?
Noel se nos uni a regaadientes, pero creo que odi la disposicin de
los asientos. Caroline termin al lado de Ten. l le sonri mientras se sentaba y,
luego, educadamente asinti hacia Zoey, dicindole que era agradable volver a
verla. Entonces, en lugar de insultar a Cora, lo cual era lo que acostumbraba a
hacer, simplemente no le hizo caso.
S, era extrao cuando se portaba bien. Como que me pona los pelos de
punta. As que solo me pude imaginar lo que le haca a Noel.
Estaba nervioso por haber terminado sentado al lado de Zoey. Mi codo
accidentalmente roz el de ella mientras me sentaba, cosa que de alguna
manera hizo que su misterioso olor invadiera mis fosas nasales. Se abrieron,
tratando de descifrarlo hasta que Cora se sent a mi lado y su perfume de
vainilla lo ahog.
La camarera se acerc y tom nuestro pedido de bebidas, pero Noel le
dijo que esperbamos que se nos unieran tres ms antes de que ordenramos
nuestra comida.
Noel y Ten comenzaron a discutir sobre el inminente primer partido de
la temporada, tratando de decidir si iba a ser un desafo muy grande ganar
cuando Cora jade y se aferr a mi brazo. Dios mo. No es la maestra que fue
despedida el semestre pasado por tener relaciones sexuales con un estudiante?
Cuando apret su mano a modo de advertencia debajo de la mesa, Noel
gir la cabeza en su direccin y entrecerr los ojos. Qu acabas de decir?
Mierda. Debera haber advertido a Cora, pero ella no haba tomado
ninguna de sus clases el ao pasado; no pens que supiera quin era Aspen.
Pero lo hizo. La seal. Mira. Ella est ah.
Todos nos giramos en nuestros asientos para mirarla, aunque estaba
seguro de que la mayora de nosotros saba exactamente a quin bamos a ver.
Y, efectivamente, Aspen acababa de entrar en la pizzera con los dos hermanos
pequeos de Noel, Colton y Brandt.
Cor empec con la esperanza de calmarla, pero ella segua
hablando.
No viste la imagen en el telfono de ella desnuda que el jugador de
bisbol le mostraba anoche a todo el mundo?
Me estremec y levant mi mano para detenerla, pero Noel ya se daba la
vuelta lentamente para perforar a Cora con una mirada dura. Qu imagen?
Ella comenz a responder, pero rpidamente puse mi mano sobre su
boca, callndola.
Noel cambi su atencin hacia m.
Hamilton? Su voz era grave y mortal.
Mir hacia Ten, sin estar seguro de qu decir.
No te preocupes por eso. Ten palme el hombro de Noel de una
forma demasiado despreocupada. Nos ocupamos del control de daos.
Control de daos? Noel se quit la mano de Ten de encima y se
puso de pie, formando un puo con sus manos colgando a los costados. Qu
mierda, hombre? Alguien est esparciendo por todos lados fotos de mi mujer y
no sintieron la necesidad de decrmelo? De quin era el telfono? Era la
misma imagen que el entrenador colg en la pared del vestuario o era una
nueva? Cuando nadie respondi, pate la pata de la mesa. Maldita sea.
Que alguien me conteste.
Caroline desliz una mano para coger la cesta de servilletas que empez
a caerse mientras que una Zoey con los ojos abiertos se mova hacia atrs en su
silla, luciendo petrificada.
Aunque todava usaba una mano para cubrir la boca de Cora, puse la
otra en el brazo de Zoey, tratando de calmarla.
Est bien le murmur, pero sus ojos estaban muy abiertos por el
pnico y el miedo.
Noel? Una preocupada Aspen le toc el brazo al llegar a la mesa.
Qu pasa?
Se gir hacia ella y la tom en sus brazos, aplastndola contra su pecho.
Lo siento. Lo siento mucho.
Cora arranc mi mano de su boca. Oh, rayos. Miraba boquiabierta el
abrazo de Noel y Aspen. La despidieron por Noel Gamble?
Qu dijiste? grit Caroline cuando Noel y Aspen se separaron.
Ten se puso de pie y mir a Cora como si fuera a estrangularla.
Me levant rpidamente, interviniendo, y agarr la mano de mi novia
para arrastrarla detrs de m.
Ven conmigo.
Creo que ya era hora de poner al da a mi novia.
8 Traducido por Mae & Mary Warner
Corregido por Itxi

Zoey
No saba exactamente lo que pasaba a mi alrededor, pero no me tom
mucho tiempo entenderlo. El hermano de Caroline, el mariscal de campo
estrella, empez a salir con una de sus profesoras y la despidieron por tener una
relacin con l. Y, obviamente, seguan juntos.
Entendido.
Y ahora tambin saba lo que vio Quinn en ese celular, que lo hizo enojar.
Mientras arrastraba a Cora lejos de la mesa, me qued boquiabierta
detrs de ellos, insegura de lo que tena que hacer. Seguirlos, o simplemente
quedarme aqu? No quera quedarme porque pareca como si el hermano de
Caroline estuviera a punto de estallar de furia. Pero levantarme y salir tampoco
se senta bien. Adems, Caroline se acerc y me agarr la mano con fuerza,
hacindome saber que necesitaba un poco de apoyo moral.
Mirando a Cora y Quinn desaparecer por un pasillo, la novia de Noel se
retir del abrazo y sonri con tristeza hacia su novia. Supongo que alguien
simplemente se solt de la lengua, eh?
Oh, Dios mo. Una Caroline plida me solt y se tambale sobre sus
pies, lanzando miradas entre Noel y Aspen. Se tap la boca. Dios mo. As
que lo que acaba de decir... es verdad?
Noel hizo una mueca mientras besaba a Aspen en la frente. Cuidado.
Cuando su voz se quebr con la disculpa, sus ojos se abrieron con horror.
Mierda. Ella retrocedi. Oh, mierda. Girando para alejarse de ellos,
tropez conmigo y mi silla en su prisa por escapar.
Bien, ahora me senta muy incmoda por sentarme y ver todo esto.
Aspen, quien en realidad pareca ms joven que su ex-estudiante, dirigi
sus ojos preocupados hacia Noel. Debimos decirle.
Decirle, qu? pregunt el chico ms joven que se encontraba con
Aspen.
Nada gru Noel mientras agarraba el codo de Aspen para dirigirla
hacia la salida. Vengan. Nos vamos.
Pero quiero quedarme dijo el chico mayor. Tena el cabello oscuro y
se pareca a un Noel de joven. Me estoy volviendo loco de hambre.
Yo tambin se quej el hermano menor. Se pareca ms a Caroline,
con su cabello rubio y cara en forma similar. Quiero pizza.
Pediremos una. El tono de Noel no admita lugar a discusin.
Cuando su ardiente mirada cay sobre m, me mov en mi asiento y contuve la
respiracin, lista para que empezara a hacer amenazas para asegurar mi
silencio. Pero en cambio, pregunt: Puedes hacer que mi hermana consiga
un aventn a casa?
Me senta sorprendida de escuchar esa pregunta, y titube en un primer
momento. Uh... s, claro. Balance la cabeza, contenta de ayudar de alguna
manera. Por supuesto.
Sus hombros se relajaron apenas. Entonces me envi una respetuosa
inclinacin de cabeza. Gracias.
Mientras escoltaba a Aspen y los dos chicos a la pizzera, me qued
detrs de ellos, aturdida por lo que acababa de suceder.
Me gir hacia Ten, que se dej caer en su asiento y apoyaba la frente en
su mano.
Y ahora qu? Le hice una pregunta silenciosa.
Se encontr con mi mirada, levant una ceja, y luego dej escapar un
suspiro. Bueno... joder.
Sin decirme una palabra ms, se puso de pie y se alej.
Me qued sentada, analizando todo. No me qued mucho tiempo, solo el
tiempo suficiente para que la camarera volviera con una bandeja llena de
bebidas. Cuando solo me encontr a m en las dos mesas, se detuvo y mir a su
alrededor.
Um... Le envi una dbil sonrisa. Todo el mundo tena que irse...
Pareca no saber qu hacer con las bebidas. Qu hago con todo esto?
Oh! Me puse de pie y agarr mi bolso. Lo pagar. Lamento las
molestias.
An confundida, continu dudando. Entonces... quieres que me las
lleve?
Me mord el labio. En vista de que todos se haban ido, s, ms o menos
quera que se las llevara. Pero no saba cmo decirlo sin sonar condescendiente.
Bueno... Mir a mi alrededor. Nadie de mi grupo se encontraba a la vista en
ningn lugar. No creo que regresen.
Definitivamente no iban a volver.
Eso es una maravilla. Soltando un suspiro de mal humor, se apart y
se alej, devolviendo la bandeja llena de copas a la cocina. Cuando regres, me
hallaba de pie en el mostrador, esperando para pagar.
No poda dejar de mirarme y suspirar con disgusto, as que me disculp
de nuevo, pero me ignor.
Una vez que pagu la cuenta, agarr mi bolso contra mi pecho y mir
alrededor, preguntndome cmo iba a encontrar a alguien. Mir por un pasillo
que conduca a los baos y no vi a nadie all, as que me abr paso por la puerta
de atrs. Cuando vi la espalda de Ten, al doblar una esquina, me apresur a ir
tras l, sin tener idea de por qu lo segua. Pero era la nica persona aqu que
saba algo, y me encontraba atascada hasta que hallara un aventn a casa,
adems de que necesitaba encontrar a Caroline. As que me lanc tras l, solo
para darme cuenta que la haba encontrado.
Iba a acercarme, pero despus de la forma tierna en que toc su espalda
para conseguir su atencin... No s... me contuve.
Oye. Su voz era suave. Ests bien?
Caroline se dio la vuelta y lo mir unos diez segundos antes de asentir.
Sin embargo, las lgrimas llenando sus ojos, probablemente, le dijeron que en
realidad no estaba bien.
Solamente... Limpi sus mejillas y resopl. Saba que era una
maestra, y saba que buscaba trabajo, pero... no tena idea de que era su
maestra, o que fue despedida porque... Oh por Dios. Nunca me dijo que eso
sucedi. Tampoco lo hizo l. Ellos simplemente... han sido un gran apoyo y
fuerza, ayudndonos a Colton, Brandt y a m a instalarnos y adaptarnos. Yo ni
siquiera... No tena ni idea. No se ve lo bastante vieja para ser una profesora
universitaria. Sus ojos hmedos se vean ms azules y suplicantes mientras lo
miraba fijamente. Por qu no me lo dijeron?
Ten neg con la cabeza lentamente. Estoy seguro de que no queran
preocuparte con ello. T
Cuando toc su mejilla, ella se ech hacia atrs y apret los dientes.
Pero voy a ir a la escuela el lunes. Asistir a la misma universidad donde...
Trag saliva. Qu si oa algunos rumores, o...? No s. Por qu no querran
que estuviera preparada para eso? Qu
Oye. Shh. Ten la agarr del brazo y tir de ella en un fuerte abrazo
. Tu hermano no esperaba que escucharas los rumores. Puedes or hablar de
una profesora de ingls perdiendo su trabajo, tal vez incluso especular el por
qu, pero muy, muy pocos de nosotros sabemos que en realidad es debido a
Noel.
Resopl y se enterr profundamente en su pecho. Cualquiera puede
darse cuenta que no tiene que protegerme ms as. Tengo dieciocho aos.
Ten sonri. No importa la edad que tengas. Siempre sers su hermana
pequea. Siempre querr protegerte.
Y estoy segura de que, tambin, siempre voy a querer golpearle la
cabeza por ello.
Con una suave risa, Ten comenz a acariciarle el cabello. Lo apuesto.
Cuando cerr los ojos y enterr su nariz como si estuviera olindola, algo se
apret en mi pecho. Le gustaba. Quiero decir, realmente le gustaba. Retroced
un centmetro, sintindome una mirona. Pero no saba dnde ir. As que, solo...
me qued y mir.
De verdad hay una imagen de Aspen desnuda dando vueltas?
pregunt Caroline, levantando su cara.
Ten dej de mover los dedos en su cabello mientras su mirada atrapaba
la de ella. S dijo. Es lo que hizo que la despidieran.
Caroline neg con la cabeza. Eso no tiene sentido. Cmo podra una
imagen de ella desnuda hacer que la despidieran?
Se vea el brazo de Noel en ella.
Esta vez, sacud la cabeza, confundida, aunque nadie me vio hacerlo
desde mi escondite. Dios, hoy s que me esconda y espiaba parejas.
An no lo entiendo. Ella expres mis pensamientos en voz alta. Si
todo lo que vieron fue su brazo, cmo saban con quin estaba? Podra no
haber sido un estudiante
Ten levant su antebrazo para sealar algo que no poda ver desde
donde me hallaba de pie. Alrededor de una docena de jugadores de ftbol
nos hicimos este mismo tatuaje del ao pasado. Sala en la foto, por lo que la
universidad saba que tena que ser un actual jugador de ftbol de la ESU.
Caroline estudi el tatuaje y lentamente pas el dedo sobre este. No crea
que se diera cuenta de cmo hacer eso hizo que Ten cerrara los ojos un instante
y luego poco a poco volviera a abrirlos.
Ella finalmente levant la vista. As que, por todo lo que saben, podras
haber sido t quien estuvo con Aspen.
Sus labios se extendieron con diversin. No fui yo.
Sus dedos se quedaron en su tatuaje mientras su mirada permaneca fija
a la suya. No puedo creer que hayan pasado por todo esto, y yo no tena ni
idea.
Ten neg con la cabeza. Tenas ms de lo que preocuparte.
Caroline abri la boca, pero luego la cerr antes de hablar. Le tom otro
momento para que sus ojos se agrandaran con horror. Oh Dios. Sabes. Acerca
de m.
Ella trat de apartarse, pero la cogi del hombro y la acerc de nuevo.
Espera. Adnde vas?
No s. Manteniendo su espalda contra su pecho, levant una mano
en un gesto de impotencia. A meterme debajo de una roca y morir de
humillacin.
No tienes nada de que sentirte humillada. Tomando su codo, le dio
la vuelta para que lo mirara.
Cmo lo sabes? pregunt. Noel te dijo?
No. Me encontraba all cuando le dijiste, recuerdas? Fue imposible no
escuchar cada palabra a travs de esas paredes delgadas.
Su rostro palideci. Sacudiendo la cabeza, una vez ms se dio la vuelta,
pero l sostuvo su cintura y apret su espalda contra su pecho de nuevo
mientras ella se inclinaba ligeramente por la cintura.
No. Caroline... no hagas eso. No te alejes. Cerr los ojos y apoy la
frente en el lado de su cuello.
Ms lgrimas corran por sus mejillas. Debes pensar que soy una
No la interrumpi atentamente, girndola y obligndola a mirarlo,
ahuecndole las mejillas en sus palmas. No creo absolutamente nada malo de
ti.
Ella parpade y una ltima gota hmeda se desliz de sus pestaas. Ten
la atrap con su pulgar y la limpi. El pecho de Caroline se levant cuando
respir. Durante todo el tiempo que siguieron mirndose a los ojos, contuve la
respiracin mientras esperaba a lo que vendra despus.
Caroline fue la primera en moverse. Levant la barbilla y se puso de
puntillas para besarlo.
Pero l dio un paso atrs, girando la cara hacia un lado. No lo hagas.
Su voz era baja y tensa.
Tapndome la boca con ambas manos, pude sentir el rechazo de Caroline
perforando mi propio pecho. Y, ay, eso tena que haber dolido. Poco a poco se
apart, y a continuacin, movi su hombro antes de alejarse.
Cuando sali corriendo, Ten la sigui con la mirada, agarrando su
cabello. Tormento apareci en su rostro mientras cerraba los ojos y murmuraba
algo que no entend.
Cuando los abri, dio un paso adelante como si quisiera seguirla, pero
me vio y se detuvo en seco.
Sus ojos se estrecharon. Me encog un paso atrs y agarr mi bolso.
Uh... Trat de explicar mi presencia, pero s, no sali nada.
Camin hacia m, emitiendo una especie de aspecto letal. Bueno, mira
quin es nada ms que los ojos y los odos esta noche. Aprendiste mucho la
ltima hora, Rubia?
Di un paso atrs y sacud la cabeza con atencin mientras tragaba saliva.
Yo no
Viste algo? pregunt con una ceja arqueada. Escuchaste algo?
No, yo... no vi ni o nada estuve de acuerdo.
No murmur suavemente mientras me estudiaba un momento
ms. No lo hiciste, verdad? Porque no eres una vaca gritona como tu perra
compaera de cuarto, verdad?
Mi boca se abri. No poda creer que dijera eso de Cora. Era brillante.
Por qu alguien la llamara?
Inclin la barbilla hacia la derecha. Por qu no vas a encontrar a
Caroline y te aseguras de que llegue a casa sana y salva?
Sonaba tan preocupado por ella; que me dio el coraje de preguntar:
Vas a pedirle disculpas?
Ten resopl. Joder, no. Apretando los dientes, me frunci el ceo.
De hecho, voy a tener que cambiar para que nunca me perdone.
Girndose, se march sin explicarse.
Me qued all un momento ms. Este sin duda resultaba ser uno de los
das ms extraos de mi vida. Pero por alguna razn, me senta eufrica. Era
ms de lo que mi padre aprobara. En secreto, disfrutaba haber sido una parte
pequea de ello.
Me volv en la direccin en que Caroline corri, pero tan pronto como
estuve a pocos pasos de Cora, mano a mano con Quinn, gir en la esquina.
Zoey? pregunt Cora sorprendida. Qu haces aqu?
Preocupacin surcaba la frente de Quinn. Todo bien?
Asent, aunque no tena ni idea. Hice un gesto vago hacia la entrada de la
pizzera. Todo el mundo se fue. Excepto Caroline. Corri en esta direccin,
molesta, y Noel pidi si podamos asegurarnos de que llegara a casa.
Aunque Cora frunci el ceo ante la idea, Quinn asinti inmediatamente.
Claro. No hay problema.
Qu? Cora lo fulmin con la mirada. No quiero cuidar de la
hermana pequea de Noel Gamble. Cuando resopl con disgusto, tanto Quinn
como yo la miramos boquiabierta.
Cora la rega, y me qued sin aliento, no podemos dejarla aqu
sola.
Frunci el ceo. Cuando se dio cuenta de que se hallaba en inferioridad
numrica, inhal. Lo que sea. Cruzando los brazos sobre el pecho, se apart
y se puso en marcha. Voy a esperar en el coche.
Me qued detrs, preguntndome de donde vena toda esa actitud y por
qu fue tan maleducada. La Cora que conoca nunca actuaba de esa manera.
Est enojada conmigo porque no le dije acerca de Noel y Aspen dijo
Quinn, respondiendo a mi pregunta silenciosa.
Lo mir y al instante me sent horrible. Se vea culpable y aplastado. As
que negu con la cabeza. No era tu secreto.
As como no era mi secreto decirle lo que le pasaba a su novia... aunque
creyera que debera saber.
Sacudi la cabeza, como haciendo a un lado sus problemas con su novia
y levant la mirada, sus ojos azules llenos de dolor. Sabes dnde est
Caroline?
Hice una mueca. Algo as. Corri en esta direccin despus de que
intent besar a Ten.
Cuando los ojos de Quinn se abrieron, golpe mi mano contra mi boca.
Oh, no! No puedo creer que lo dije. Le promet a Ten que no le dira a nadie
lo que vi.
Parpade, pero hizo un gesto con la mano. Est bien. No voy a decirle
que me dijiste. Entonces hizo una mueca. l le devolvi el beso?
No. Dio un paso atrs, rechazndola, as que ella se escap, llorando.
Dej escapar un suspiro y pas los dedos por el cabello. Guau. No
puedo creer que se contuviera. Eso es tan... impropio de l. Pero es bueno que
tuviera autocontrol. Noel le advirti que se alejara de Caroline ms veces de las
que puedo contar. Liber su cabello y mir a su alrededor. Qu lo.
Cuando asent, me envi una pequea sonrisa. Qu dices si la busco
en esa direccin, y t vas por esa?
Estuve de acuerdo y nos pusimos en marcha en nuestras diferentes
direcciones. Encontr a Caroline unos minutos ms tarde, sentada en un banco
en la calle de la pizzera bajo una farola. No dijo nada ni me reconoci cuando
me acerqu, pero saba que not mi presencia. En silencio, me sent a su lado y
esper.
Se detuvo de abrazarse las rodillas y puso sus pies lentamente en el
suelo. Intent besar a Oren, pero me apart.
Tragu saliva, casi deseando no ser su confidente, porque no saba
cuntos secretos poda contener por otras personas. Lo vi le dije.
Me mir. Lo viste? l lo sabe?
Asent. S. No quera que le dijera a nadie.
Bueno... supongo que fue agradable de su parte ayudar a mantener mi
mortificacin en privado. Metiendo las manos debajo de sus muslos hasta
que estuvo sentada en ellos, esper unos segundos antes de mirarme de
nuevo. Es probable que pienses que soy bastante pattica, eh?
Con un movimiento de la cabeza, dije: No. De ningn modo. Yo en
realidad, pens que eras muy valiente. Al otro lado de la calle, vi a Quinn
cuando nos encontr. En lugar de cruzar la calle hacia nosotras, desaceler
hasta detenerse y respetuosamente me dej tener un momento a solas con
Caroline. Tener el coraje de ir tras algo que quieres... nunca he tenido ese tipo
de fuerza. Sin embargo, creo que sera increble.
Resopl mientras las lgrimas llenaban sus ojos. Soy un desastre en
este momento, es lo que soy.
Sonre. Entonces creo que soy bastante pattica, porque deseaba poder
ser ms como t.
Su risa era auto-burlona. Confa en m, no quieres ser como yo.
Encogindome de hombros, met un mechn de mi cabello detrs de mi
oreja. Creo que vamos a tener que estar de acuerdo en no estar de acuerdo en
eso.
No respondi durante un tiempo. Entonces dej escapar un suspiro y
dijo: O tal vez solo somos un desastre juntas.
Una sonrisa levant mis labios. Tal vez. Me puse de pie. Ven. Creo
que nuestro aventn est esperando.
Con la frente fruncida, me mir. Aventn?
Inclin mi barbilla hacia Quinn y le expliqu cmo su hermano se llev al
resto de su familia a casa. Asinti con resignacin y me sigui al otro lado de la
calle. Pero antes de llegar a l, me hizo dar un paso atrs para decirme al odo
: Oye. Gracias.
No hice nada que alterara su vida, pero asent y agarr su mano,
apretndola con gusto antes de soltarla.
Quinn no pareca molesto por tener que esperarnos. Permaneci discreto,
con las manos en los bolsillos, pero con preocupacin en sus ojos. Listas?
Fue todo lo que dijo.
Su reaccin fue tan diferente a lo que mi padre hubiera hecho; era un
poco sorprendente lo agradable que era con toda la situacin.
Asent, respondiendo por ambas mientras ignor el extrao impulso de ir
hacia l y abrazarlo. Su cuerpo era enorme y voluminoso y se vea muy rudo,
pero tena la sensacin de que un abrazo suyo sera cmodo y seguro. Tal vez
era porque saba que ola tan bien, o porque su camiseta se vea tan suave y
desgastada, o tal vez era porque emanaba un aura protectora en la que quera
acurrucarme. En cualquier caso, me asustaba lo cerca que quera llegar a l. As
que me asegur de mantener a Caroline entre l y yo mientras caminbamos en
silencio al auto de Cora.
El viaje a casa fue silencioso y tenso, sobre todo porque un silencio
enojado irradiaba de Cora en todo el auto. En el asiento trasero, Caroline y yo
tampoco hablamos. Todo lo que me dijo al odo fue: Buena suerte despus
de que Quinn se detuviera en su apartamento para dejarla salir. No haba nada
para lo que necesitara suerte, pero apreciaba su preocupacin.
Tan pronto como estacionamos en la cochera en la torre de apartamentos,
Cora empuj la puerta y se march, cerrndola tras de s. Quinn exhal un
suspiro largo y fuerte mientras la vea marcharse.
Estar bien me sent obligada a decir. Cora nunca est enojada
mucho tiempo.
Se retorci en su asiento lo suficiente para mirarme. Una pequea sonrisa
levant sus labios. S acord, pero an se vea miserable cuando su mirada
se desliz de nuevo a su novia, quien era recibida por Henry.
De repente, Quinn mir de nuevo hacia m. Oye, gracias por todo lo
que hiciste por Caroline.
Me sonroj, aturdida por su gratitud. Yo no Sacud mi cabeza.
Noel dijo que no la haba visto rer en todo el verano. Cuando te vio
hablando con ella en el lavado de coches, hacindola rer fue por eso que
quiso que comieras pizza con ellos. Estaba agradecido por lo que hiciste.
Una risa sorprendida sali de m. Pero no hice nada.
Quinn me dio una ligera sacudida de cabeza. La incluiste dijo,
recordndome lo que Cora hizo por m ese primer da. La conoc. Me pidi que
me sentara en el banco junto a ella, y luego solo me habl como si yo fuera
increble. Me incluy en su vida. Y ahora aqu estaba yo, lista para dar un rin
por ella.
Algunas veces son las pequeas cosas que hacemos las que significan
demasiado para otros murmur Quinn, haciendo eco de mis pensamientos.
No s qu cambi en ese momento, pero la ltima parte restante de la
tensin incomoda que sent la noche que nos conocimos solo desapareci.
Sonre mientras mi pecho se alivi.
Llevando sus nudillos a la boca, Quinn no not nada de mi situacin.
Regres su atencin a la entrada de nuestro edificio. Cora llevaba rato dentro,
pero sigui mirando a la puerta antes de preguntar: Importa si te sigo?
Tratar una ltima vez de limar asperezas con ella?
Seguro dije.
La subida en el ascensor fue silenciosa, pero no se sinti tan rara como la
noche anterior. Quinn se hallaba perdido en sus propios pensamientos, y yo
an diriga todas las cosas que pasaron durante y despus del lavado de coches.
Despus de desbloquear la puerta y dejarlo entrar, asinti en agradecimiento y
se dirigi de vuelta a la puerta cerrada de la habitacin de Cora. Toc una vez,
luego entr y, silenciosamente, cerr la puerta detrs de l.
Me dirig de vuelta a mi propio cuarto. Mi estmago gru por la cena
que nunca llegamos a comer, pero se senta raro desplazarme por el
apartamento mientras Cora y su novio hablaban en su cuarto. As que, me
acurruqu en mi cama y escrib una corta historia sobre una chica que trat de
besar a un chico pero se arruin. Al final, ellos regresan y viven felices por
siempre.
Nunca escuch ningn grito viniendo del pasillo. No o nada, en
realidad. Ni siquiera escuch a Quinn irse para el momento que estuve lista
para la cama y me dorm. Me pregunt si convenci a Cora de perdonarlo, pero
tena un presentimiento que lo haba hecho. Si yo hubiera sido su novia, no me
imaginaba que fuera capaz de permanecer enojada con l mucho tiempo.
Honestamente, si fuera su novia, dudaba que, en primer lugar, fuera capaz de
molestarme con l.
Pero tener pensamientos como esos, me hacan calentarme de forma
incmoda. Quinn Hamilton deba dejar de ser tan lindo y complaciente
conmigo. Daba a mi pobre y pattico corazn, pensamientos que no debera
tener.
De ahora en adelante, decid que iba a mantenerme lo ms lejos posible
de l, porque chicos as eran demasiado intensos para chicas como yo.
9 Traducido por Gabriela
Corregido por Daniela Agrafojo

Quinn
Cora dorma profundamente en el otro lado del colchn cuando me
despert. Le gustaba dormir mucho. Lo juro, dormira hasta el medioda todos
los das si pudiera.
Gir mi cabeza y observ su respiracin, aliviado de que me hubiera
perdonado anoche.
Saba que lo haba arruinado. Era horrible cuando se trataba de hablar de
m o de mis amigos. Era horrible en conversar, y punto. Pero haba estado tan
enojada conmigo. Sus palabras acusadoras an atormentaban mis odos.
Me hiciste ver como una idiota despistada, Quinn.
No haba tratado de decirle. No te viste como un idiota. T
Me vi como un idiota espet.
As que trat de explicar por qu todo tena que ser mantenido en
secreto. Solo porque hubiera algunos rumores flotando en el campus sobre la
razn del despido de Aspen, no significaba que la gente conociera la verdad.
Pero si la verdad sala, todo su futuro podra estar en peligro. Podra no hallar
nunca otro trabajo de enseanza. Y Noel estara devastado.
Pero Cora no se preocup por nada de eso. Solamente le importaba que
no hubiera sentido la necesidad de decirle tal chisme jugoso. Habra estado mal
de mi parte sealar lo mucho que le gustaba a ella y a sus amigas difundir
rumores, as fueran verdad o no. Decirle a Cora algo confidencial normalmente
era demasiado arriesgado. As que segu pidiendo disculpas y prometiendo que
nunca volvera a ocultarle nada. Y finalmente, afloj y se rindi.
Despus de un rpido beso en su mejilla mientras segua durmiendo, me
arrastr fuera de la cama y me puse la ropa de anoche.
Renunciando a mis calcetines y zapatos, camin a travs del tranquilo
apartamento. Despus de refrescarme rpidamente en el bao, me dirig a la
cocina. Encontr la plancha debajo del lavaplatos donde la haba limpiado y
dejado el sbado pasado. Despus de ponerla en el fuego, busqu unos huevos,
aceite vegetal y leche. La mezcla de panqueques tambin se hallaba justo donde
lo haba dejado la ltima vez.
Tena la masa batida y me encontraba a punto de verter mis caras felices
especiales cuando o que alguien entraba a la cocina detrs de m. El jadeo de
sorpresa me hizo saber que no era Cora.
Cada pelo en mi nuca se levant con atencin inmediata.
Di la vuelta. Hola. Buenos das salud apresuradamente. Tienes
hambre?
Zoey se detuvo, boquiabierta. Tena el pelo suelto. Era la primera vez que
lo vea suelto. Todava estaba revuelto y despeinado, recin salido de la cama.
Me hizo sentir incmodo, al igual que el resto de su atuendo. Seguro, su camisa
era mucho ms suelta que la que haba llevado anoche en el lavado de autos,
pero era tan grande que la manga de un lado se haba resbalado y cado de un
hombro suave. Sus pantalones cortos eran una vez ms lo suficientemente
cortos como para exponer bastante de sus esbeltas y tonificadas piernas.
Nada bueno. Tena que dejar de mirar sus piernas.
As que, lo hice, forzando mi atencin a su cara. Excepto que sus ojos
verdes eran tan brillantes e inocentes. Causaron un nudo en mi garganta.
Meti un mechn de cabello detrs de su oreja mientras alejaba su
atencin de m para estudiar el desastre que haba hecho en los mostradores.
No te preocupes dije, sealando todo, lo limpiar.
An pareci tomarle un minuto empaparse en lo que haca en realidad.
Su mirada finalmente se desliz de nuevo a m.
Ests cocinando.
Yo... s. Cambi mi peso de un pie a otro, sintindome mayormente
incmodo. Es como lo mo, los sbados por la maana. Yo... est bien?
Puedo parar si quieres.
Sus ojos se abrieron como platos. Ella, obviamente, no se encontraba
acostumbrada a que le pidieran permiso.
No, est bien dijo. Su mirada vag sobre la plancha de nuevo antes
de volver a m. Ti tienes una llave del apartamento?
Una llave? No. De dnde diablos vena esa pregunta? Luego me di
cuenta.
Oh, no.
Cora no le haba preguntado si le importaba que me quedara algunas
noches, verdad?
Ya que Ten dej explcitamente claro que Cora no tena permitido
quedarse en nuestro apartamento, me preocup al principio cuando ella me dijo
que iba a conseguir una compaera de piso. Qu pasaba si su compaera no
me quera durmiendo en su apartamento? Nunca llegaramos a pasar la noche
juntos otra vez.
Pero Cora me haba asegurado que a Zoey le pareca bien. Mientras la
miraba, sin embargo, saba que Cora nunca se haba molestado siquiera en
preguntarle.
Yo... eh... ya estaba aqu admit, sonrojndome.
Cuando Zoey se puso roja como un tomate brillante, levant mis manos.
Est bien? Si no me quieres aqu despus de cierto tiempo, lo entiendo
totalmente. Lo siento mucho. Pens que Cora lo haba aclarado contigo. Me dijo
que te pareca bien que me quedara durante algunas noches.
No. Comenz a negar con la cabeza antes de sonrojarse de nuevo.
Quiero decir, no, Cora todava no ha hablado conmigo sobre esto. Frunci el
ceo mientras miraba a lo lejos. Debi haberlo olvidado.
Oh dije tontamente, sin estar seguro de lo que pensaba de mi
presencia aqu.
La plancha son detrs de m, hacindome saltar y recordndome que ya
se encontraba caliente y lista para cocinar panqueques.
Zoey mir la plancha y luego de nuevo a m antes de subir tmidamente
su manga para cubrir su hombro descubierto.
Sabes, es el apartamento de Cora. Lo que ella quiera es
No, tambin es tu apartamento discut, sin querer que pensara que
no tena nada que decir sobre lo que pasaba aqu. Dese que Cora le hubiera
hablado sobre esto. Pagas la mitad del alquiler. Tienes tanto que decir sobre
lo que ocurre aqu como ella.
Zoey hizo una mueca de desacuerdo. Pero ella estuvo aqu primero y
se encarg de prepararlo todo.
Eso no importa. Todava tienes tanto
Puedes pasar la noche, est bien exclam, hacindome saber que no
quera discutir sobre eso. Luego su rostro se puso rojo cuando se dio cuenta de
lo que haba espetado.
Quera disculparme por ser un idiota y discutir sobre un tema tan tonto.
De acuerdo. Bajando la cabeza, me aclar la garganta y me gir hacia mi
masa. Le di la espalda mientras preguntaba: Quieres panqueques?
Saba que no me quera aqu, pero tena la sensacin de que si me iba en
este momento, habra hecho que se sintiera an ms incmoda.
Cuando murmur: No, gracias un msculo salt en mi mandbula.
No me haba dado cuenta de lo mucho que haba querido impresionarla con mi
especial de sbado por la maana hasta que la decepcin de su rechazo corri
espesa por mis venas.
Pero dije: Est bien. No hay problema como si no me importara.
Detrs de m, se aclar la garganta discretamente. Entonces, supongo
que Cora te perdon anoche.
La mir por encima de mi hombro. Retorca sus manos en su cintura y se
morda los labios como si quisiera huir pero no supiera si se le permita.
Con un lento asentimiento, observ sus pies descalzos. Eran lindos y
menudos para alguien de su altura. Las uas pintadas de un color rosa plido.
Bien, eso es bueno dijo.
Levant mi atencin de vuelta a su cara, y el efecto que sus enormes ojos
verdes tenan sobre m fue como un puetazo en el estmago. Volv mi atencin
a los panqueques y forc una gran respiracin de mis pulmones. Nunca fui tan
feliz de or pasos acercndose por el pasillo.
Buenos das salud una nueva voz cuando Cora entr en la cocina.
Aliviado de tenerla aqu y haciendo interferencia sin saberlo entre su
compaera de cuarto y yo, me gir a saludarla con una sonrisa despus de
voltear un panqueque.
Hola, t.
Sus ojos se calentaron con placer. Hola, t. Lanzndose hacia m,
envolvi los brazos alrededor de mi cintura, se par de puntillas, y me dio un
beso largo y lento. Alguna vez te he dicho lo mucho que amo los sbados
por la maana? Mir a su alrededor y frunci el ceo. Qu? No hay fresas
hoy?
Me re y le pellizqu la nariz. Te levantaste demasiado temprano. An
no las he sacado de la nevera.
Tuve que pasar junto a Zoey para buscar las fresas. Su olor era
particularmente fuerte esta maana. Contuve la respiracin hasta que pas de
nuevo, esperando que no revolviera mis hormonas hoy como lo haba hecho la
otra noche.
Segura que no deseas ningn panqueque? le pregunt de nuevo.
Tambin tenemos fresas.
Sacudi la cabeza mientras Cora deca: Por supuesto que quiere
panqueques. En serio, Zo. No puedes rechazar los panqueques de Quinn. Son
legendarios.
Agach la cabeza. No lo son realmente. Uso una mezcla.
Pero los cocina a la perfeccin. Cora abri la puerta del armario y
sac tres platos. Vas a comer.
As que los tres desayunamos juntos.
Cora habl todo el tiempo, lo que significaba que nunca hubo silencios
incmodos.
Quinn sola hacer tocino para comer con sus panqueques. Pero no
puedo soportar el olor del tocino, as que se detuvo, solo por m, y lo cambi
por fresas. Me sonri y desliz su mano por mi antebrazo antes de volver su
mirada a Zoey. No es el mejor novio del mundo?
Zoey se sonroj pero sonri amablemente. No saba qu hacer con ella.
Antes de que nos conociramos, quera que furamos amigos. Quera gustarle.
Despus de aprender cun intensamente reaccionaban a ella algunas partes de
m, sin embargo, quise distanciarme ms.
Nunca hara nada para traicionar a mi chica, pero no haba necesidad de
crear ninguna situacin en donde tuviera que evitarlo. Sin embargo, qu se
supona que hara cuando Cora nos quisiera a ambos juntos a su lado?
Todo el asunto me deprimi un poco. Haba estado tan esperanzado de
poder ser amigo de Zoey. Si tan solo no hubiera siempre esta creciente tensin
dentro de m cuando la miraba. Seguan surgiendo impulsos inapropiados.
Quera acercarme, inhalar ese encantador aroma misterioso, tocar su piel de
aspecto suave, enterrar mis dedos en su pelo, despus empujarla contra una
pared y levantarla hasta que la base de su garganta estuviera al nivel de mi
boca, donde podra morder...
Genial. Ah iba de nuevo. Con los msculos apretados, levant la vista
cautelosamente del panqueque que devoraba, esperando que nadie pudiera
adivinar a dnde se haba ido mi mente. Cora segua hablando acerca de quin
era quin en su grupo de amigos, y Zoey se rode el pecho con un brazo y
asinti como si estuviera tratando de prestar atencin mientras su mente se
perda en una direccin completamente diferente.
Apart la mirada, sonriendo porque su reaccin me recordaba mucho lo
que yo haca cuando Cora comenzaba a chismear sobre todas sus amigas. Que
mal que tuviera que permanecer lejos de Zoey. Creo que me habra gustado.
Un fuerte golpe en la puerta interrumpi a Cora a mitad de su discurso
medio segundo antes de se abriera de golpe.
Hola, hijos de puta grit una voz familiar. No me digan que ya se
comieron todos los panqueques, o s, pequeos cerdos?
Zoey se enderez, sus ojos muy abiertos. Quin es ese? pregunt
mientras Cora se volva hacia m con el ceo fruncido.
Qu diablos est haciendo l aqu?
No No lo s. Empec a levantarme, pero Ten apareci en la
entrada de la cocina antes de que pudiera detenerlo. Agarrando el marco de la
puerta por encima de su cabeza, se inclin en la habitacin y nos dio una
mirada maliciosa.
Bueno, no se ve esto como un pequeo y acogedor tro?
Zoey jade y puso la mano sobre su corazn.
Ten le gui un ojo y me mir deliberadamente.
Frunc el ceo. Qu haces aqu?
Y nunca has odo hablar de tocar? espet Cora.
Los ojos de Ten se estrecharon cuando la mir. S toqu, perra. No
escuchaste? Y si hubiera esperado el permiso para entrar, no me hubieras
dejado.
En eso tienes razn, imbcil gru Cora.
Yo repet: En serio. Qu haces aqu?
Qu? Se encogi de hombros como si pensara que la pregunta fuera
ridcula. No puedo recoger a mi compaero de piso para la prctica de
ftbol? Recuerdas que tenemos la prctica esta maana, verdad? Mir entre
Zoey y Cora de nuevo. No ests... ocupado, cierto?
Apret mi mandbula, molesto de que se acercara tanto a algunas de las
cosas en las que no haba podido dejar de pensar.
S, me acord de la prctica. Cruc los brazos sobre mi pecho y lo
mir fijamente, desafindolo en silencio a hacer otra broma sobre estar aqu con
dos chicas. Y mi camioneta est justo fuera. Puedo conducir por mi cuenta.
Ten dej caer los brazos del marco de la puerta. Bien. Entonces estoy
aqu por los panqueques, supongo. Se pase por la cocina y le gui un ojo a
Zoey. Buenos das, Rubia. Estos dos no te mantuvieron despierta toda la
noche, verdad? Sabes, si se ponen demasiado ruidosos y alborotados, siempre
sers bienvenida a venir a mi casa para alejarte de ellos.
Ten gru. Tuve la tentacin de romperle la cara.
Algo deba estar mal conmigo. El viernes por la noche, empuj a Cane
Belcher contra una pared. Anoche, podra haber golpeado fcilmente a K.C. por
la forma en la que haba hablado de Zoey. Y esta maana, quera romper la cara
de Ten. Era suficiente agresin en tres das para asustarme. Nunca, nunca quise
iniciar una de las cualidades abusivas de mi madre. Pero ah me encontraba,
sintindome violento de nuevo.
Qu? Ten me mir con las cejas levantadas. Fue una invitacin
perfectamente educada. Le sonri a Zoey de nuevo. Sinceramente, no s
cmo estn juntos, ya ves. Yo no la dejo quedarse en nuestra casa. Regres su
atencin a m. Sintate y reljate ya, nio bonito. La prctica no comienza
hasta dentro de cuarenta y cinco minutos.
Mi mandbula se apret. Iba a pedirle que saliera del apartamento
cuando Zoey se puso de pie.
Deja que te traiga un plato. Los panqueques estn increbles.
Un minuto? Qu? Zoey lo quera aqu? Ni siquiera poda sentirme
presumido por su alabanza hacia mis panqueques. Pareca demasiado feliz de
que l estuviera aqu. Sus hombros ya no estaban tan tensos como lo haban
estado desde que entr en la cocina esta maana. Cuando le envi una clida
sonrisa, me qued helado.
Oh, no. Y si le gustaba? Qu si...? Nuseas se arremolinaron en mi
garganta. No tena idea de por qu, pero no me agradaba la idea de le gustara
Ten. En absoluto.
Ten pareci sorprendido por su generosa oferta. Levant las cejas y lanz
una mirada hacia m. Quera borrar esa sonrisa presumida de su cara con mi
puo. Y Cora no ayudaba. Solo gru y se meti ms comida en la boca.
Bueno, maldicin. Me gustas, Rubia anunci Ten finalmente. Le
sonri encantadoramente mientras se sentaba.
Yo continuaba de pie, mirndolo cuando me di cuenta de que Zoey tena
problemas para encontrar el gabinete con los platos.
Estn aqu le dije, pasando a su lado para abrir una puerta a su
izquierda. Cuando Zoey dej escapar una silenciosa respiracin, me di la vuelta
preguntndome qu le pasaba.
No me haba dado cuenta de lo cerca que me haba movido hasta que
nuestras miradas se encontraron y sus ojos verdes, tan plidos que casi parecan
azules, estuvieron justo ah. La aceleracin en mi respiracin me hizo apretar
los dientes. Por qu sigo notando cosas de ella, como cun suaves parecan sus
mejillas, o lo bonitos que eran sus ojos? Nunca not cosas sobre otras chicas.
Cora era todo lo que quera y ms. No me gustaba la forma en que mi sangre se
calentaba cada vez que miraba a su compaera de cuarto.
Lo siento murmur, agarrando un plato a toda prisa y empujndolo
hacia ella antes de retroceder y volver a la seguridad del lado de Cora, donde
mi temperatura corporal por suerte volvi a la normalidad.
Accidentalmente, encontr la mirada de Ten cuando me deslic en mi
asiento. Levant las cejas con una sonrisa de complicidad. Le frunc el ceo pero
lo quit rpidamente de mi cara cuando Zoey le ofreci el plato que le haba
entregado.
Ten le gui un ojo mientras lo tomaba. Gracias, Rubia.
Ella se sonroj y jug con un mechn de su cabello. Oh, es Zoey, en
realidad.
S. Ten no pareca preocupado mientras llenaba rpidamente su
plato, amontonando media docena de panqueques. Pero probablemente no
voy a recordarlo.
10 Traducido por Mae
Corregido por *Andreina F*

Zoey
Tan pronto como Cora bes a Quinn para despedirse, dicindole que se
divirtiera en la prctica de ftbol, se volvi hacia m, repentinamente seria.
Por lo tanto, mi prximo tratamiento de dilisis comienza en cuarenta y cinco
minutos. Toma una media hora llegar all. Quieres venir conmigo o no?
Al principio me asombr la forma directa y sin emociones en que me
pregunt. Cuando por fin pude recuperarme, asent vigorosamente. S-s, por
supuesto.
Entonces date prisa. Salimos en diez. Pas junto a m hacia el pasillo
de su habitacin. No te preocupes por arreglarte. No es glamuroso all.
Estuve lista en cinco, colocndome la primera camisa y pantalones cortos
que encontr. Despus de recoger mi cabello en una coleta, me apresur hacia la
habitacin del frente, preocupada de que Cora pudiera irse sin m. Pareca tan
estoica y sin respuesta acerca de todo.
Mi corazn lata con fuerza porque no tena ni idea de cmo era el
procedimiento, o lo que tena que hacer mientras ella haca... lo que hiciera; me
sent en el suelo junto a la puerta y coloqu mis zapatos.
Cora sali de su habitacin justo cuando me levantaba. Tena el cabello
recogido, con los acortados mechones delanteros alisados con una diadema. Y
no llevaba maquillaje, lo que haca que las lneas de sueo bajo sus ojos
destacaran. Lista?
Asent.
Insegura de lo que podra preguntar sin molestarla, pero curiosa por
todo, la segu en silencio a su auto.
La mujer conduca como loca. Lo que le llev media hora para llegar al
centro de tratamiento, probablemente le hubiera tomado a una persona normal
cuarenta y cinco minutos. Habl por su telfono de amigo en amigo durante
todo el camino, dicindole a cada uno de ellos que me llevaba de compras.
Me mord el labio, preguntndome por qu senta la necesidad de
mentir. Cuando tuvo que colgar para encontrar un lugar donde estacionar en el
centro, no pude evitar decir: Debe ser agotador tener siempre cosas que
decirle a la gente. Alguna vez te quedas sin razones por las que te vas?
Me mir, y no poda decir cmo se vean sus ojos a travs de las grandes
gafas de sol oscuras que llevaba. Pero entonces una sonrisa arrug sus labios.
La gente pensar que asisto a clases el martes y el jueves, y los sbados... Se
encogi de hombros. Me mantengo lo suficientemente activa, para que nadie
lo ponga en duda.
Asent, pero segua confundida.

Los tcnicos se sorprendieron de verme entrar con Cora.


Por fin conseguiste un sistema de apoyo, eh? pregunt una mujer
con un gesto de aprobacin.
Cora la ignor mientras se quitaba sus gafas y las guardaba en su bolso
antes de sacar un poco de brillo de labios y refrescar su boca. Podemos
comenzar ya?
Pronto aprend que, cuando mi mejor amiga era tmida en los detalles,
todos los dems en el centro se encontraban llenos de ellos. Hice algunas
investigaciones en lnea sobre todo esto, pero lo que aprend en esos primeros
diez minutos me dej tambalendome.
Me enter de que Cora evit la opcin de hemodilisis en casa, donde
podra haber llevado una mquina a su apartamento y aprendido a tratarse
varias veces al da. En lugar de ello, opt por la hemodilisis en el hospital
donde un profesional capacitado administraba el tratamiento y ella solo tena
que ir tres veces a la semana los martes, jueves y sbados al medioda.
Cada tratamiento duraba de tres a cinco horas. No tena ni idea de cmo
se las arreglaba para esconderse cuatro horas al da tres veces por semana de
todos sus amigos, Quinn en especial, pero pareca decidida a asegurarse de que
nadie ms se enteraba.
Vamos a enviar a tu dietista a hablar contigo mientras limpian tu
acceso anunci Petey, el primer chico en reunirse con ella, antes de irse a
comprobar otro paciente que ya estaba conectado y a la mitad de su
tratamiento.
Mientras lo observaba comprobar los monitores en la mquina, me
inclin hacia Cora donde se hallaba sentada en una camilla. Acceso a qu?
Cora me mir, su expresin suave. Se vea tan tranquila y serena,
mientras que mi corazn no se calmaba. Me preocupaba todo lo que iban a
hacer con ella.
El acceso a mi fstula dijo finalmente.
Oh. Asent. Pasaron cinco segundos. Y luego no pude contener mi
curiosidad un segundo ms. Me inclin de nuevo. Qu es una fstula?
Suspir y levant su brazo para exponer la parte interior plana que tena
tan cuidadosamente cubierta con corrector ayer antes del lavado de autos. Es
este tubo que implantaron aqu para acceder a mi sangre y lo colocan en la
mquina de dilisis para limpiarlo.
Con un trago, me qued mirando su brazo, sin darme cuenta de que
tena algo implantado quirrgicamente bajo su piel. Tuvo que pasar por un
montn ms de lo que saba por sus tratamientos de dilisis. Pero tan pronto
como tuviera el trasplante, nunca tendra que preocuparse por ellas de nuevo.
Cuanto antes entregara mi rin, mejor. No me gustaba saber que tena
que pasar tanto tiempo en este lugar. Ola a antisptico y enfermedad.
Polica de la comida. Una voz alegre me sac de mis pensamientos.
Cuando una mujer pequea y vivaz salt hacia nosotras, mir a Cora antes de
volver su atencin a m.
Melissa salud, tendindome una mano. Y t eres?
Uh... Zoey. Le di la mano. La amiga de Cora.
Genial. Melissa sac un asiento rodante y se apoy junto a Cora en el
otro lado de la cama del que yo me encontraba. Soy la dietista, y es mi trabajo
asegurarme de que Cora siga una dieta sana y se cuide. Y ahora puedes
ayudarme a vigilarla cuando est lejos de aqu.
Una sonrisa asqueada levant las comisuras de mis labios mientras
miraba a Cora. Ya saba que no exista manera de que fuera capaz de ayudarla a
comer bien. Me envi una sonrisa pasiva que se senta ms amenazante que
tranquilizante, luego se volvi de nuevo a Melissa y minti a travs de sus
dientes. Lo nico con lo que haba sido honesta fue con las fresas que comi con
sus panqueques esta maana. Incluso se atribuy las claras que la obligu a
comer el da anterior.
Probablemente debera haberle llamado la atencin y decirle a Melissa lo
que haba estado digiriendo, pero no quera meter a Cora en problemas, sobre
todo cuando Melissa le advirti que el abuso del alcohol podra hacerla
inelegible para un trasplante.
No cre que fuera capaz de respirar de nuevo hasta que Melissa se fue y
otra tcnica regres, sta de nombre Claire.
Claire era mucho ms relajada, y mucho menos intimidante, as que fui
capaz de relajarme.
Cuando roci algo en el brazo de Cora, justo donde me mostr que tena
su fstula, me inclin para ver. Qu es eso?
Es un anestsico para adormecer la piel respondi Claire fcilmente,
sonrindome. A nuestra Cora no le gustan las punciones con agujas.
Sonre dbilmente, sintindome peor por mi mejor amiga. Cora odiaba
las agujas, y sin embargo, tena que soportarlas tres veces a la semana. A
quin le gusta? dije, estudiando el rostro de Cora mientras se alejaba como si
se aburriera. Pero la vi estremecerse cuando se insert la primera aguja.
Me estremec con ella.
Claire se ri entre dientes. Oh, tendrs tu turno de ser pinchada si vas
a ser su donante.
Genial. La inquietud se arremolinaba a travs de mi estmago, pero
despus de cuatro horas de estar sentada all viendo los riones de Cora ser
purgados a travs de su brazo, me senta ms segura que nunca de que quera
ser su donante. Nadie debera tener que pasar por esto.
Tambin me senta ms convencida de que deba decirle a la gente acerca
de su condicin. Especialmente a su novio.
Quinn pareca ser comprensivo. Se asegur de que me encontraba bien
en el almacn en el lavado de autos, entonces me dio privacidad. Incluso dej a
Caroline decirme algunos de sus problemas en el saln de pizza sin interferir. Y
eso ni siquiera era nada comparado con las cosas que haca por Cora, como
cocinarle el desayuno todos los sbados y cambiar el men en deferencia a sus
deseos, o llevarla en brazos a su apartamento despus de que beba demasiado,
asegurndose de que se hallaba cmoda en la cama antes de dejarla, o saber
cmo manejar sus resacas. Definitivamente sera el tipo que estara a su lado y
la mimara durante un momento difcil. Y saba que a Cora le encantaba ser
mimada.
Es por eso que no la entenda. Pero cada vez que tocaba el tema, solo me
siseaba. As que me call y me centr en las razones por las que me encontraba
aqu: renunciando a un rin y a empezar mi propia vida. Nada ms importaba
realmente.
Dos das despus de que viera la dilisis de Cora, llegu a la universidad.
La ESU era ms grande de lo que pens. Me hubiera gustado ser capaz
de asistir a unas de las clases de orientacin, pero esperaba que la Experiencia
de Estudiante de Primer Ao me ayudara a ajustarme.
Utilizando el confiable mapa que imprim, busqu mi primera clase de
apreciacin del arte, el requisito general que era fcil de pasar.
La habitacin era enorme y alta, con escalones en la zona de estar que se
levantaban con cada fila de sillas para que todos pudieran mirar hacia abajo al
profesor, mientras que l enseaba. Me senta como un completo desastre. Mi
bolsa se hallaba llena de todos los suministros que esperaba necesitar cuando
entr en la sala de conferencias, pero me senta tan nerviosa que me preocupaba
que pudiera darme indigestin.
Llegaba temprano, porque odiaba llegar tarde, pero, sorprendentemente,
no era la primera persona en la habitacin; un par ms de individuos se
dispersaban por todo el lugar. Agach mi cabeza y empec a dirigirme a un
lugar al final de una fila, en algn lugar estratgico en la seccin media, cuando
una voz grit: Zoey? Por aqu.
Sorprendida de escuchar mi nombre, automticamente mir, aunque me
senta segura de que tena que haber otra Zoey cerca. Pero me sorprend an
ms al encontrar a una rubia familiar saludndome. Sonri y palme la silla a
su lado.
Aliviada al ver una cara amiga, cambi de direccin y me apresur a ir
hacia Caroline, que haba tomado un asiento de primera fila, situado en el
centro de la habitacin. Me senta demasiado expuesta all, pero valdra la pena
sentarme a su lado.
Hola. Qu casualidad. No tena idea de que compartamos una clase.
Sonri. Lo s. Estoy tan contenta. Mir el horario de Noel anoche. Pero
al ser una persona mayor, ha tomado ya todas sus clases bsicas. Nosotros no
compartimos nada juntos. Estaba tan segura de que no conocera a nadie en
ninguna de mis clases.
Yo tambin admit.
Tan pronto como me instal a su lado, extendi la mano y agarr mi
antebrazo. Oye, gracias de nuevo por la noche del viernes.
Yo... Cuando mis palabras tropezaron con mi lengua, mir hacia
arriba desde el bloc de notas que tomaba de mi mochila para encontrar la
expresin ms sincera en su rostro. Oh, pero no hice nad
Estuviste all para m cuando necesit a alguien que... estuviera all.
Creme, tu presencia ayud. Sin embargo, me preocupaba tanto haberte
asustado, debido a la forma en que actu en
No! En absoluto. Con un giro de mis ojos, admit: Me asust un
poco yo sola al saber lo que aprend acerca de tu hermano.
Lo s, bien. Se inclin para susurrar: Todava no lo puedo creer.
Me he estado escondiendo en un agujero durante todo el verano, preocupada
de que pensara que era la persona ms malvada por Se detuvo
bruscamente, como si se hubiera dado cuenta en ese momento de que no tena
ni idea de lo que le haba sucedido.
Con un pequeo carraspeo, se apart un poco de cabello de los ojos.
De todos modos, vine a enterarme que, Noel tampoco ha sido un perfecto
ngel. Sonri y dio unas palmaditas en mi brazo. Fue en realidad un alivio
saberlo. Quiero decir, es raro. No me malinterpretes. Pero... No s. No puedo
condenarlos por nada, porque los he visto como pareja y simplemente encajan,
ya sabes. Cmo se conocieron no me molesta. Mordiendo su labio, me envi
una mirada vacilante. Crees que eso est mal?
Me encog de hombros. No lo s. Siempre me han gustado los felices
para siempre en los romances. Me encanta ver a las parejas enamoradas vencer
las probabilidades. Y los dos parecan ser
Lo son. Caroline me envi un gesto de aprobacin. Realmente,
realmente lo son.
Abri la boca para decir algo ms, pero un grito a travs de la habitacin
la detuvo. Caroline? Eres t?
Caroline mir, y su rostro se ilumin al instante. Reese? Qu linda
sorpresa! Estaba tan segura de que no conocera a nadie en todo el da. Pero
mira, tengo dos en mi primera clase. Esta es Zoey. La conoc este fin de semana
en el lavado de autos para recaudar fondos del ftbol. Vive con Cora, la novia
de Quinn.
La morena con un anillo en la nariz salt hacia nosotros manteniendo su
atencin en m. Oh, adoro a Quinn. Dio una palmada feliz antes de lanzar
descuidadamente su bolso sobre la mesa al lado del mo. Es un buen tipo, y
un amor.
Caroline se volvi hacia m. Reese est comprometida con Mason,
quien tambin trabaja en Forbidden, con Quinn, Noel... y Oren. Su sonrisa
vacil cuando dijo el ltimo nombre.
Asent. Oh. Entonces no pude esconder ms la curiosidad. Qu es
Forbidden, exactamente?
Es un club nocturno explic Reese, dejndose caer en su silla con
una sonrisa de alivio antes de que se quitara los zapatos y comenzara a mover
sus dedos de los pies pintados de prpura. Luego tom un sorbo de la taza
humeante que trajo con ella. Todos nuestros chicos son camareros all.
Qu ... demonios hacen en esta clase, gallinas?
Me volv para ver a un horrorizado Ten de pie ante nosotras, con un solo
libro de texto bajo su brazo. Se gir y frunci el ceo a Caroline; su mirada era
acusadora. Dnde est tu hermano?
Ella parpade y se movi a su asiento, lejos de l. Um... no s. En su
primera clase, asumo. Sus ojos se estrecharon y los labios se apretaron. l
no toma mi mano y me lleva a clase.
Pero l debera estar aqu. Seal hacia el lugar exacto donde se
hallaba parado. Vi su horario de clases en la mesa de la cocina. Tena esta
clase, as que me inscrib.
Caroline se sonroj. Bueno, debi ser mi horario el que viste, porque es
un hecho que Noel no toma esta clase.
Cuando Ten cerr los ojos y golpe ligeramente un puo contra su
frente, lanc mi mirada entre ellos. Cuando Ten me dijo que tendra que
cambiar su plan de juego con Caroline, supongo que no bromeaba. Sin duda no
se portaba tan dulce o amable con ella como lo haba sido antes de que tratara
de darle un beso.
Mierda se quej. Gamble no est, y estoy atrapado en una clase
con no una, ni dos, sino tres intocables. Esto ser terrible.
Lo siento, qu? Reese levant una ceja curiosa. Quiero preguntar
qu es una intocable?
Sabes... Hizo girar su dedo para abarcar a Reese, Caroline y yo.
Eres la mujer de Lowe. No puedo flirtear contigo. Eres la hermana pequea de
Noel. Frunci el ceo a Caroline. No puedo ni pensarlo. Y t... Movi su
atencin hacia m perteneces a Hamilton. Luego hizo un gesto amplio
sobre las tres. Ergo, no puedo tocar a ninguna de ustedes. Intocables. Y para
empeorar las cosas, todas ustedes me estarn viendo con sus pequeos ojos
juzgadores as que voy a tener que comportarme y tampoco podr acercarme a
cualquier otra mujer en esta clase.
Cuando Reese resopl, me qued boquiabierta. No poda creer que
estuviera siendo tan sincero acerca de sus actividades con otras mujeres... justo
en frente de Caroline, cuando saba que le gustaba. Y qu en nombre de Dios
quera decir sobre m siendo
No me importa si le tiras los tejos a alguien dijo Reese.
Coquetea. Caroline hizo un gesto con ligereza, como si tampoco le
importara.
Pertenezco a... Hamilton? repet con incredulidad.
Sin dudas. Ten me envi una breve inclinacin de cabeza, haciendo
caso omiso de las otras dos chicas, por el momento. Al parecer, si ests cerca a
la mujer con la que sale, asume automticamente la responsabilidad por ti. He
sido... advertido.
T... Negu con la cabeza. Un segundo. Qu?
Lo s. Levant las manos como si estuviera totalmente de acuerdo
con mi confusin. Hice una observacin sobre tu trasero y me orden dar
marcha atrs y dejarte en paz.
Hiciste qu? Si no hubiera estado sentada, habra tratado de cubrir
mi trasero con las manos. Me decid por cruzar los brazos sobre mi pecho para
ocultar mis chicas, a pesar de que la blusa abotonada a cuadros rosas y blancos
que llevaba puesta no mostraba un indicio de escote.
Bien. Rod los ojos y dej escapar un suspiro de disgusto. Vi tus
piernas tambin. Pero, Dios, soy un chico, de acuerdo? Miro a las mujeres. Por
qu es tan malo?
Probablemente porque eres lascivo ofreci Reese amablemente.
Quiero decir, te hago sentir como un pedazo de tocino a la venta cuando te veo?
No. Existe el buen gusto para mirar.
Volviendo toda su atencin en ella, Ten subi el pie en la silla junto a la
mesa donde me hallaba sentada y apoy los codos en su muslo mientras mova
sus cejas. As que me has echado un vistazo, eh, Buttercup?
S respondi secamente y le acarici la mejilla. Y he encontrado
que eres por completo deficiente en comparacin con mi Mason. Lo siento.
En el otro lado, Caroline rompi a rer. Ten hizo un gesto con el pie de la
silla, frunciendo el ceo mientras se enderezaba. Luego resopl ante Reese.
Pfft. Como si quisiera ser tan bonito como Lowe.
Bien. Reese coloc una mano sobre su corazn, vindose aliviada.
Debido a que ni siquiera clasificas en su liga.
Ten la mir boquiabierto. Jess, gracias a Dios no soy un marica auto-
consciente, de lo contrario eso habra dolido.
Oh, no te preocupes le asegur Reese. No habra dicho nada si no
supiera el enorme ego inflado que tienes.
Ten abri su boca, pero no pareca saber qu decir, no es que Reese le
prestara atencin. Su rostro se ilumin, y salt de su silla.
Ah hay un tipo en la liga de mi Mason. Quinn!
Or ese nombre me hizo dejar de respirar. Dirig mi atencin a donde
Reese saltaba junto a nosotros, y contuve el aliento cuando lo vi en la entrada de
la sala de conferencias.
Oh, buen Seor. Iba a compartir mi primera clase con Quinn Hamilton?
11 Traducido por Val_17
Corregido por Clara Markov

Zoey
l se vea bien en vaqueros oscuros y una camiseta de color verde plido
que se aferraba a su pecho celestial. No poda apartar la mirada porque algo
acerca de mirarlo pareca animarme. De repente poda oler mejor, el grafito
crujiente de un lpiz recin afilado atraves mi nariz; or mejor, cada arruga del
papel y el movimiento de las mochilas sacudi mis tmpanos; ver mejor, las
luces fluorescentes que caan sobre su cabello oscuro bien peinado; incluso
saborear mejor, el toque de pasta de dientes de menta que cubra mis dientes.
Al principio, Quinn no vio a Reese; se encontraba demasiado ocupado
escaneando el fondo de la sala. Cuando la divis, ella ya estaba all descalza y
todo saltando hacia l. Se alej sobresaltado, pero Reese lo derrib en un
abrazo de todos modos.
Me alegra tanto que compartas una clase con nosotros. Le sonri con
adoracin en lo que enganchaba su brazo con el suyo y lo arrastraba por la
habitacin hacia nuestro grupo. Esto har que tener que aguantar a Ten sea
mucho ms soportable.
Mientras la vea traerlo, trat de no sentir nada por la forma en que lo
abraz y se aferr a su brazo. Me dije que era una injusticia en nombre de Cora,
pero por desgracia, sent el mismo calor latente y las mejillas sonrojadas que
cuando vi a Cora tocarlo.
Claramente, no saba cmo tomar la atencin de Reese. Me di cuenta de
que no se senta cmodo con la forma familiar en que lo trataba, pero tampoco
quera ser grosero y apartarse. Todo permaneci en sus ojos cuando le envi
una sonrisa tensa.
Ten levant su mano, fruncindole el ceo a Reese. Qu demonios?
Por qu no recib ese tipo de saludo?
En respuesta, Reese se aferr al brazo de Quinn con ms fuerza e incluso
apoy la mejilla en su hombro en un gesto posesivo. Porque t nunca te has
puesto delante de una bala en movimiento y sido disparado para salvar la vida de
mi prima, esa es la razn.
Oh, Dios mo! grit Ten, levantando las manos con incredulidad.
Fue una herida superficial.
La herida superficial ms hermosa, sorprendente y galante. Reese
encontr una lnea fruncida de piel en el brazo de Quinn antes de besarla.
Esta es la razn por la que mi Eva sigue viva.
Mi boca se abri cuando me di cuenta de lo que quera decir. Espera.
En serio te dispararon?
Ante mi voz, gir su atencin bruscamente hacia m. Sus labios se
abrieron cuando la sorpresa se apoder de sus rasgos. Se ruboriz, apart su
mirada hasta ver a Caroline a mi lado, lo cual pareci sorprenderlo an ms.
Oh solt, mirando entre nosotras, hola. Cuando su mirada se pos en m,
el calor que siempre me consuma en su presencia se calent an ms.
Dado que no pareca muy dispuesto a hablar sobre su experiencia, Reese
se hallaba ms que feliz de informarme de lo que ocurri. S, le dispararon. l
fue tan valiente y heroico al respecto.
Ten se ri. Valiente y heroico no es la misma cosa?
Cllate dijo Reese gratamente, sin apartar la mirada de m. Eva, mi
prima, me lo cont todo. Esta malvada bruja enferma y sdica sac un arma de
su
La misma mujer que trat de interrumpir Ten, pero Reese le dio
un puetazo en el brazo para hacerlo callar.
Manteniendo el contacto visual conmigo todo el tiempo, continu su
relato: y apret el gatillo. Probablemente habra disparado a Eva en el
corazn y la hubiese matado.
Pfft murmur Ten, rodando los ojos. Como si ella tuviera tan
buena puntera. Esta vez, todo el mundo lo ignor.
Pero Quinn estaba all, y en vez de agacharse para cubrirse, derrib a
Eva y la tir al piso cuando la bruja apret el gatillo.
Volvi a palmear amorosamente la cicatriz de Quinn antes de que Ten
murmurara: Jess, por qu no dejas tranquilo al pobre chico? No ves la
expresin en su cara? Te juro que tendr urticaria por l.
Reese mir la cara de Quinn y de pronto pareci darse cuenta de su
incomodidad. Se ech hacia atrs. Dios mo. Lo siento mucho, Quinn.
Siempre olvido lo tmido que eres.
Mi corazn lata con fuerza en mi pecho, por esa palabra tmido.
Reson a travs de m, haciendo que mis odos zumbaran.
Pero Quinn Hamilton era tmido?
No tena idea de por qu no me di cuenta antes. Todas las seales se
encontraban ah, delante de mi cara. Estuve tan enfocada en cmo pens que
sera por todas las cartas que me envi Cora. Ni una vez imagin que l sera
tmido. Sin embargo, ahora lo vi tan claro como el da, al observar la forma en
que su rostro enrojeci y su mirada se lanz en mi direccin antes de que bajara
la barbilla y murmurara: Est bien.
Fue entonces cuando me di cuenta de otro hecho esclarecedor. Tena un
enorme flechazo con el novio de mi mejor amiga. Por alguna razn tal vez
completa negacin no entenda antes por qu mi cuerpo reaccionaba cada vez
que me le acercaba o incluso cada vez que se mencionaba su nombre. Pero
descubrir que era tan introvertido como yo de repente not por qu sent tal
conexin con l.
Qu mortificante. Sintiendo mi propia cara calentarse, baj mi atencin a
los libros en mi escritorio justo cuando un brazo los tom.
Qu? Levant la vista para darme cuenta que Ten agarr todo lo
que tena en mi escritorio, tambin en el de Caroline y Reese, y ahora los
sostena como rehenes bajo su brazo.
Ahora que hemos establecido que Hamilton es perfecto, precioso,
heroico, y toda esa mierda impresionante, podemos encontrar nuestros
asientos reales?
Este es mi asiento real discuti Caroline, fruncindole el ceo.
Ahora devulveme mis libros.
Ten resopl. No lo creo, cario. No vamos a sentarnos en la fila de los
perdedores. Cuando el tipo que se encontraba junto a Caroline levant la cara
del libro que lea, Ten le hizo un gesto con la barbilla. Sin ofender.
S, creo que aun as se ofendi inform Caroline secamente.
Entonces tal vez no debera ser un perdedor que se sienta en la fila
perdedora. Ten se ech hacia atrs antes de subir las escaleras de dos en dos
solo para espantar a un par de chicos y conseguir cinco escritorios en una fila de
la parte trasera de la sala.
Cuando todos nos giramos para verlo poner nuestros libros en los
escritorios de all pero no nos movimos para unirnos a l, nos envi un rpido
ceo y nos hizo un movimiento con la mano para que subiramos. Bueno,
vengan.
Creo que quiere que nos sentemos con l susurr Reese de manera
conspiratoria.
No quiero sentarme con l. Caroline resopl, frunciendo el ceo al
ponerse de pie. Apuntando el pulgar por encima de su hombro, hizo un gesto
hacia el chico que segua mirndonos boquiabierto luego de que Ten arranc su
atencin del libro. l le dijo a este pobre perdedor que era un perdedor. Eso
est tan mal.
No pareci darse cuenta de que acababa de hacer lo mismo en lo que se
giraba con furia y era la primera en marchar por el pasillo para poder sentarse
en el escritorio junto a Ten, donde l ya se haba acomodado en su silla con los
pies levantados en la parte posterior del asiento vaco de enfrente.
Los tres nos quedamos en la planta baja, compartiendo una mirada
divertida.
Entonces Quinn levant un brazo galante. Las damas primero.
Reese le sonri y palme su brazo. Tan caballero. Entonces encontr
sus zapatos debajo de la mesa, se los puso, y empez a subir las escaleras hacia
Ten y Caroline.
Lo cual nos dej solo a Quinn y a m.
Dndome cuenta que nos encontrbamos solos, y que no iba a moverse
hasta que yo lo hiciera, me levant. Oh! Uh, gracias.
Empez a caminar detrs de m. No me di cuenta que hablabas de esta
clase. Cuando se inclin para que pudiera escucharlo, inmediatamente ol su
aroma picante. Tendremos que compartir nuestro horario para ver si tenemos
algo ms en comn. S que Cora tiene historia americana conmigo la prxima
hora.
Ech un vistazo hacia atrs cuando llegu a la ltima fila. Tengo
biologa la prxima hora.
l se ilumin. Me encanta biologa. Es una de mis materias favoritas.
Odiaba la biologa. Y creo que ley esa respuesta claramente por la
expresin de mi cara porque solo sonri ms amplio. La tom el ao pasado
con el profesor Gilcrest. Todava tengo todas mis notas si las quieres para
estudiar.
Me detuve en seco y me di la vuelta. Oh, Dios mo, en serio? Eso es
increble. Tengo biologa con Gilcrest. Comenc a rebotar en la punta de mis
pies, lo cual lo hizo rer y al mismo tiempo me hizo darme cuenta de lo
emocionada que me comportaba. Quiero decir gracias. Me aclar la
garganta y tir de mi cabello hacia atrs. Te lo agradecera. Ms all de
mortificada, me gir y apresur los ltimos metros hasta el asiento junto a
Reese.
Quinn se sent a mi otro lado. No hay problema. Puedo llevrtelas
cuando recoja a Cora esta noche para nuestra cita.
La mencin de mi compaera de cuarto enfri mi temperamento an
ms. Mi cara se calent con la vergenza. No pens en Cora ni una vez durante
los ltimos segundos cuando sub las escaleras con su novio.
Era una amiga horrible, tan horrible.
Gracias repet; ni siquiera me atrev a mirar en su direccin, aunque
era imposible no hacerlo con l a mi lado. Su mera presencia ocupaba tanto, su
aura invada mi espacio personal.
Hora de foto anunci Reese, inclinndose hacia m para que pudiera
apuntar la cmara de su telfono hacia ambas. Quinn, ven aqu para que
pueda enviarle esto a Mason y hacerle saber con quin comparto clase.
Quinn se acerc obedientemente hasta que su cara estuvo cerca de rozar
la ma. Reese se aplast cerca de m en el otro lado, pero ella no se senta tan
cerca como l. Solo le tom medio segundo sacar la foto. Aunque se sinti como
horas que el calor de su rostro irradiaba al lado de mi oreja.
Entonces el telfono de Reese brill y se apart con un burbujeante:
Gracias.
Quinn se alej a medida que Reese le ordenaba a Caroline y Ten hacer la
misma pose que hizo con nosotros. Caroline palideci pero acept, a medida
que Ten se cruzaba de brazos e inclinaba la cabeza cerrando los ojos.
Dnde est Noel? le pregunt Quinn a su compaero de cuarto.
Gamble incorrecto. Ten entreabri un ojo para lanzarle a Caroline
una mirada acusativa. Supongo que no tenamos que tomar esta clase
despus de todo.
Ahh. Los tres grandes y rudos jugadores de ftbol queran compartir
una malvada e intimidante clase de arte? arrull Reese. Eso es tan dulce.
Ten le lanz una mirada. Cierra la boca, enana.
Enana? jade Reese y puso la mano sobre su corazn. Tienes que
saber que soy cinco centmetros ms alta que Eva.
Guau, me siento tan impresionado. Creo que acabo de mearme por la
emocin.
Qu imbcil respondi Reese cuando su telfono son. Le ech un
vistazo a la pantalla antes de arrugar la nariz. Mmm. Mason dijo que lamenta
que tenga que compartir una clase contigo.
Sentndose, Ten se inclin sobre el escritorio de Caroline para sealar a
Reese. Bueno, puedes decirle a Lowe que bese mi
Disculpa. Caroline le puso la mano en la frente y lo empuj antes de
marcar su escritorio con los brazos. Este es mi escritorio. Mi espacio.
Retrocede.
l le lanz una mueca irritada antes de volver a caer en su asiento y
frotarse la cara con una mano. Este va a ser un maldito semestre largo.
No era mi intencin, pero mir a Quinn. Compartimos una mirada en la
que ambos levantamos las cejas como diciendo que en realidad este sera un
semestre entretenido.
Estn bastante callados por aqu, chicos dijo Reese, hacindonos
saltar y apartar nuestras miradas el uno del otro.
Quinn se aclar la garganta. Lo siento dijo justo cuando el profesor
lleg y comenz la clase.
Ten volvi a cerrar los ojos y a cruzarse de brazos en lo que apoyaba su
cabeza hacia atrs, al tiempo que Quinn, Caroline y yo sacbamos los cuadernos
para tomar apuntes. Reese, por otra parte, sac una pila de revistas de bodas de
su bolso y comenz a hojearlas, el destello de su anillo de compromiso reflejaba
la luz en mi cara cada vez que volteaba una pgina.
Y as comenz mi primera clase en la universidad.
12 Traducido por Alessandra Wilde
Corregido por Ampao

Quinn
La sangre bombeada frenticamente por mis venas cuando esquiv a un
defensa y salt por un compaero de equipo que haba aniquilado en frente de
m. Metiendo el baln ms cmodamente contra mis costillas, corr hasta el
campo, libre de toda la lnea defensiva. Varios pies golpeando detrs de m me
dijeron que haba ms personas en mis talones. Con quince metros restantes
antes de hacer una anotacin, inclin la cabeza y me abr paso hacia adelante.
Los gritos de mi equipo de prctica de lnea de ataque me dijeron cuando
cruc la zona de anotacin. Un silbido penetrante cort el aire.
Buen trabajo, Hamilton reson la voz del entrenador, solo para
empezar a gritarle a la defensa por dejarme deslizarme a travs de ellos.
El sudor nubl mi visin cuando una mano me golpe en la espalda.
Maldito Dios, Ham. Ests en una forma rara. Qu has comido en el desayuno?
O debera decir... a quin? Estoy pensando que no puede ser la misma Cora
desagradable que comes todos los das.
Abr mi correa de un tirn y saqu mi casco para mirar a Ten. No es
gracioso. Esa a la que le ests faltando el respeto es mi novia.
Levant las dos manos como si fuera a rendirse, pero su sonrisa segua
siendo tan arrogante como siempre.
Solo digo, hombre... tienes mucha ms energa de lo habitual.
Lo que sea. Apartndome, corr de nuevo hacia Noel donde haca
que el equipo se preparara para otro juego.
El caliente sol de agosto caa sobre nosotros, haciendo que mis
almohadillas se sintieran pesadas y hmedas por mi propio sudor y pegajosas
con cada movimiento. Hizo que me sintiera con ms energa de lo habitual,
aunque no tena nada que ver con lo que sugera mi compaero de cuarto
irritante.
Sin embargo, la idea todava me haca sentir incmodo. Odiaba la forma
en que acababa de poner la imagen de Zoey en mi cabeza. Hace unos meses, ni
siquiera saba lo que significaba comer a una chica, y ahora... s que lo saba. No
quera empezar a preguntarme por otro sabor. Me gustaba el sabor que
tena. Le era fiel a mis papilas gustativas. Dr. Pepper era mi bebida. Fresa era mi
helado. Pepperoni era mi pizza. Y Cora era mi chica. Qu era lo que Ten
trataba de lograr al tentarme hacia algo ms?
No lo apreciaba.
Cambio de planes dijo en voz alta el entrenador. Los del primer
equipo corran cuatro vueltas y vayan a las duchas. El resto alinense para un
par de jugadas.
Listo para una buena carrera para ayudar a quitarme la repentina tensin
que senta, me dirig hacia la pista que circundaba el campo. Una vuelta ms
tarde, me encontr corriendo junto a Ten y Noel. Necesitando agotar ms
energa de lo habitual, me pregunt si Noel sera capaz de quedarse un par de
minutos ms conmigo despus de correr. El entrenador me haba dicho que si
Noel segua trabajando conmigo uno-a-uno para ser mariscal de campo, podra
incluso tomar el lugar del mariscal de campo de segunda lnea. Esa era la
posicin que quera realmente, por lo que habra una doble bonificacin si le
peda a Noel algunos consejos antes de que terminara el da.
En mi opinin, l era un mejor entrenador que el entrenador. Era ms
paciente y poda distinguir las fortalezas y debilidades de una persona. Saba
exactamente qu tipo de cosas tena que trabajar para as mejorar. El tipo era mi
mentor; lo admiraba ms que a casi cualquier persona que conoca.
Un ejemplo: cuando se dio cuenta que sus hermanos eran descuidados
por su madre, haba conducido por cientos de kilmetros hasta donde vivan y
los reuni a los tres, luego los trajo de vuelta a Ellamore a vivir con l. Ese era el
tipo de devocin familiar que haca falta para ganar mi respeto. Me haca desear
haber tenido un hermano mayor de pequeo.
Pero a medida que los tres corramos al lado del otro, me di cuenta de
que Noel se hallaba muy callado hoy. Por lo general, l y Ten continuaban la
conversacin mientras terminbamos nuestras vueltas al final de la prctica. Sin
embargo, Ten era el nico que hablaba, describiendo a esta chica que estaba
persiguiendo en su clase de historia, y Noel no responda. Por lo general yo solo
escuchaba, as que Ten no se preocupaba demasiado por mi falta de respuesta,
pero finalmente le frunci el ceo a Noel.
Qu carajo te pasa? Le dio un codazo en el antebrazo de Noel.
Hmm? Noel apart su mirada de las bases de bisbol no lejos de
nuestro campo de entrenamiento. Saben, si no me van a decir qu jugador de
bisbol tena esa imagen de Aspen en su telfono, puedo descubrirlo de otras
maneras.
Ten gimi. Jess, hombre. No puedes olvidarlo? Te dije que nos
encargamos de ello.
Noel le lanz una mirada. Seras capaz de olvidar algo as? Divulg
imgenes indecentes de mi mujer. Maldita sea. Dej de correr y se pas las
manos por el pelo mientras segua lanzando dagas con los ojos a travs del
campo de ftbol donde los jugadores de bisbol tambin tenan una prctica de
la tarde. Fue uno de esos hijos de puta... justo... all.
Con los ojos endurecindose, comenz a trotar en esa direccin cuando
Ten le cogi del brazo. Guau, hombre. Todava no hemos terminado nuestras
vueltas.
A la mierda las vueltas. Tengo que matar a ese hijo de puta. Necesito
verlo muerto. Ya mismo.
No, necesitas poner tu jodida cabeza en su lugar. No le har ningn
bien a tu mujer si te expones, lo que en efecto, la expondra a ella. Ahora sigue
corriendo.
Noel apret los dientes, sacudi la cabeza como para luchar contra la
rabia y luego comenz a correr de nuevo. Ten y yo nos pusimos a trotar a cada
uno de sus lados.
Me pregunto si el hijo de puta consigui la imagen de Marci Bennett.
Saba que Marci era la chica que tom la foto de Noel y Aspen juntos. Haba
hecho que despidieran a Aspen... porque quera a Noel para ella sola. Y si la
est divulgando por todo el mundo? Y si
No lo est haciendo le asegur Ten.
Noel y yo lo miramos juntos. Cmo lo sabes?
Se ri. Debido a que la imagen en ese telfono era una foto difusa como
la que el entrenador colg en el tabln en el vestuario. Y, adems, borr todas
las fotos de telfono de Marci... cuando volva a vestirse.
Qued boquiabierto, porque era la primera vez que haba odo hablar de
esto.
Te la follaste? explot Noel. A la perra que arruin la carrera de
Aspen? Qu demonios, hombre?
Oye, necesitaba una razn para tener acceso a su telfono. Y he
aprendido que estn ms que dispuestas a dejarte que les tomes fotos desnudas
despus de follarlas hasta poner una sonrisa aturdida en sus caras. Se encogi
de hombros. En realidad, la cosa tmame-una-foto-desnuda fue idea de ella,
pero bueno... me entreg su telfono, as que, quin era yo para negarme?
Cuando ambos lo seguimos mirando fijamente como si estuviera loco,
levant las manos. Qu? Lo hice por ti, hombre.
Todava tienes alguna de esas fotos de ella desnuda? pregunt Noel
finalmente.
Ten ahog un sonido de incredulidad. En serio? Quieres ver sus tetas
despus de lo que le hizo a tu mujer?
No, idiota. Quiero utilizarlas como ventaja en caso de que tenga ms
de Aspen que no borraste de su telfono.
Oh. Bueno, estoy bastante seguro que las borr todas. Estaba cabreada
cuando se dio cuenta de lo que hice. Ten se encogi de hombros. Y de
todos modos, ya me encuentro un paso por delante de ti. Envi las fotos menos
favorecedoras a mi telfono y ya las estoy usando para mantenerla callada.
Maldita sea, hombre murmur Noel mientras terminbamos nuestra
carrera. Gracias.
Me impresion un poco que Ten se hubiera tomado tantas molestias por
Noel. Tena un montn de momentos molestos, pero siempre se poda contar
con l para ser un buen amigo. Lo que me hizo sentir un poco como una
mierda.
No haba hecho nada en ese nivel para ayudar a Noel. De hecho, ahora
que lo pensaba, no estaba seguro de si haba hecho cualquier cosa por l.
Cuando fui a recoger Cora ms tarde esa noche, la idea todava me tena
fastidiado. Fue la noche de esta semana que tena libre del trabajo para estar con
ella, y por supuesto haba una fiesta de fraternidad que quera asistir. As que
plane tener una noche aburrida, vindola beber y bailar con sus amigos al
tiempo que escuchaba a todos los deportistas a mi alrededor jactarse de lo
increble que eran. Ni siquiera tendra a Ten all para hacerme compaa, ya que
deba trabajar, y Noel haba dejado de asistir a las fiestas cuando empez su
relacin con Aspen y acogi a sus hermanos ms pequeos. Ninguno de los
otros chicos con los que trabajaba asisti nunca a una fiesta de fraternidad, as
que s. Planeaba estar aburrido y abandonado la mayor parte de la noche.
Cuando llegu al apartamento de Cora, ya estaba inquieto e incmodo
acerca de pasar una noche rodeado de... personas. Pero entonces Zoey me abri
la puerta, y mi nivel de ansiedad se fue por las nubes.
Tena el pelo recogido en otra linda cola de caballo, y llevaba gafas. Luca
condenadamente adorable con gafas.
Tragu saliva, incapaz de decir una sola cosa.
Luego sonri, y de repente, tampoco pude parpadear.
Hola. Sonaba tan feliz de verme, que mi pecho se expandi con la
presin. Se senta como si alguien estuviera inflando un globo dentro de mi caja
torcica. Pasa. Cora est en su habitacin... Hizo una pausa y lade la oreja
como si quisiera que yo terminara la frase.
Una sonrisa se dibuj en mis labios. Cambindose? supuse.
Exacto. Dejando la puerta abierta para que entrara en la casa, Zoey
se alej. Al hacerlo, su cola de caballo se agit por delante de m, revolviendo
ese misterioso olor suyo. Empec a pasar el umbral cuando me di cuenta de que
el olor provena de su cabello.
Qu tipo de champ usas? Solt la pregunta antes de que mi
cerebro me lo impidiera.
Zoey se detuvo y se dio la vuelta lentamente. Disculpa?
Oh, mierda. Sus ojos se estrecharon sospechosamente, hacindome saber
bien que se dio cuenta que haba estado olindola.
Tragu saliva, y seal frenticamente con la mano a su cola de caballo.
Todo el tiempo, mi cara se pona cada vez ms caliente. Yo... t... cuando tu
cabello me roz al darte la vuelta... No quise decir lo siento.
Debi de darse cuenta de que no trataba de coquetearle ni nada porque
sus hombros se relajaron y sus labios se aflojaron en una sonrisa. Oh, bueno,
es, eh.... cerezo silvestre y orqudeas, o algo por el estilo. No lo recuerdo bien. Se
supone que es para el pelo rizado... Tir de su cola de caballo para mostrarme
los pocos rizos en su pelo, se encogi de hombros con una sonrisa triste. Pero
es mi aroma favorito, as que lo uso de todas formas.
No te culpo. Me encanta ese olor. Me di cuenta de lo que acababa de
decir el momento en que las palabras salieron de mis labios. Quiero decir...
Mortificado, me qued boquiabierto sin tener ni idea de cmo iba a hablar para
salirme de este aprieto, cuando una conmocin en la televisin me llam la
atencin. Ests viendo Psych? Cerr la puerta detrs de m y dando vueltas
por la sala de estar, recordando el episodio que actualmente se transmita.
S. Me tienes oficialmente adicta a esto. Empec a verlo anoche cuando
Cora estaba fuera y por poco casi termino la primera temporada completa de
una sola vez.
Empec a sonrer hasta que se me ocurri qu otra cosa haba dicho.
Cora haba salido anoche? No me haba dicho que iba a ninguna parte.
Saba que ella no se sentaba sola en casa en las noches que trabajaba, pero...
Negu. Mi novia no tena que decirme cada pequeo movimiento que
haca. Adems, no haba tenido mucha oportunidad de hablar con ella desde
entonces. Tal vez me dira sobre todo lo que haba hecho cuando furamos a la
fiesta de esta noche.
Me est ayudando a sobrellevar mi tarea deca Zoey mientras se
acomodaba en un lugar vaco del sof que se hallaba cubierto de libros de texto
abiertos. Envindome una breve mirada acusadora, aadi: Se te olvid
avisarme lo difcil que era Gilcrest. Es decir... Levant una pila de papeles
grapados y la agit hacia m. Este programa es una locura.
Ests estudiando biologa?
Oh, hombre. Estudiando biloga y viendo Psych? Me preguntaba si
podra convencerla de cambiar lugares por esta noche.
S. As que estoy esperando que el ofrecimiento de esas notas siga en
pie.
Con una sonrisa, llev una mano hacia atrs y saqu las hojas que haba
rodado en un tubo y metido en mi bolsillo de atrs. Agitndolas hacia ella, di
un paso adelante y se las entregu. S.
Oh, gracias a Dios. Eres increble. Me las arrebat de mi mano
extendida. Gracias, gracias, gracias. Abraz el rollo contra su mejilla y
luego lo bes.
Mi piel se calent mientras la vea presionar sus labios al papel que
acababa de tener en mi bolsillo trasero. Pareci darse cuenta de la intimidad del
momento, un segundo despus, porque se qued inmvil, luego me mir con
un encogimiento de hombros culpable antes de que se sonrojara y alejara
lentamente mis notas de su boca.
Lo siento. Eso fue... muy raro, no?
En realidad, me hizo sentir mejor por todas las cosas mortificantes que
haba hecho y dicho desde que me abri la puerta. Le rest importancia y agit
una mano, indiferente. De ningn modo. Beso mi tarea todo el tiempo.
Cuando se ri, sent... no s, pero fue uno de esos sentimientos muy
buenos, como si estuvieras flotando fuera de la tierra porque eres tan feliz.
Incapaz de quedarme atrs, me acerqu un poco. Qu es lo que te est
enseando Gilcrest?
Oh! Mira. Zoey hizo a un lado algunos libros en el sof para hacer
espacio para m. No estoy segura. Lo dice en su plan de estudios, pero...
Sacudi la cabeza y suspir. Es todo griego para m.
Le tend la mano para que me diera la hoja, y me la entreg con
rapidez. Cuando explor su primera asignacin, seal. En realidad, esto es
latn... no griego.
La mirada de muerte que me envi me dijo lo mucho que no se haba
sorprendido con mi conocimiento nerd.
Lo siento. Me aclar la garganta. Mal chiste.
Puso los ojos en blanco y onde una mano. No. Sigue y restrigamelo
en la cara. Soy muy mala en la biologa y t eres genial. Lo capto.
Solt una carcajada cuando seal al programa de nuevo. Parece que
vas a comenzar con anatoma humana.
En serio? Se inclin para leer sobre mi brazo, lo que aument esa
esencia de cerezo silvestre y orqudeas. Entonces por qu no solo dice:
anatoma humana?
Debido a que Gilcrest solo conoce jerga cientfica. Pero creo que escrib
trminos bastante comunes en mis notas, as que espero que te ayuden.
Zoey puso las notas en su regazo. Encontr su libro de biologa al lado de
mi cadera, y pasamos unos minutos revisando el texto, plan de estudios y notas.
S que me involucr un poco demasiado en algunas de las cosas que le
expliqu. Pero era tan bueno saber lo que hablaba, que me dej llevar poco... y,
posiblemente, me sal del tema. Sin embargo, Zoey no se vio afectada por ello.
Sigui asintiendo y transfiriendo su atencin de mis notas, a su libro, a mi cara
cuando hablaba. A veces, incluso escriba algo que deca.
Y sabas que los antiguos mdicos griegos pensaban que haba una
vena de este dedo levant el cuarto dedo de la mano izquierda, que
conduca directamente al corazn? No es cierto, por supuesto. Pero la llamaron
vena amoris, que significa
Vena del amor dijo.
Mi mirada se dispar a la de ella. Oh, ya sabes la historia.
Se encogi de hombros y sonri disculpndose. Saba que por eso el
anillo de bodas se pona en ese dedo, pero no saba que no era cierto. La
decepcin llen sus ojos. As que ese dedo no tiene una vena que lleva
directamente al corazn? Eso es un poco deprimente.
Lo s. Lo lamento. Mene la cabeza, sintindome malsimo por
destruir una teora perfectamente dulce. Siempre me gust esa historia de por
qu las parejas llevaban sus anillos de boda en ese dedo en particular. Pero, no,
la estructura de la vena en todos los dedos es bastante similar.
S. Eso es muy malo.
Abr la boca para decirle que odiaba ms ser engaado con mentiras
como esa, pero entonces tambin quera restaurar su fe en el romance, excepto
que s, mi mente permaneca en blanco con algo eternamente romntico.
Cora me salv de tener que inventar una respuesta cuando grit desde
su habitacin: Oye, Quinn ya lleg?
S respond por Zoey. He estado contaminando a Zoey con ms
episodios de Psych.
Cora mascull algo que son vagamente como: Salgo en un minuto
y cerr la puerta de su dormitorio de golpe.
Zoey y yo compartimos una sonrisa. Pero los dos parecimos darnos
cuenta de que nuestro tiempo juntos se haba terminado. Poniendo mis notas a
un lado, se pas las manos por sus piernas y dej escapar un suspiro.
Bueno, gracias por tomarte el tiempo para explicarme todo esto. Tiene
mucho ms sentido.
Me enderec con sorpresa. En serio?
Zoey se sonroj y agach la cara. S, bueno... s.
Estaba seguro de que la haba estado confundiendo ms, pero si dijo que
ayud, entonces... genial. Choqu mi hombro con el suyo. En realidad me
vino bien la distraccin despus de la prctica de hoy.
Levant la mirada, sus ojos verdes muy abiertos con preocupacin. Te
metiste en problemas con tu entrenador por la pelea?
Frunc el ceo con confusin. Pelea?
Ya sabes... Agit una mano. Con ese tipo que empujaste contra la
pared en la fiesta donde
Oh! Cierto Me haba olvidado de eso. No suspir y me pas los
dedos por el pelo. Nada de eso. Estoy preocupado por Noel. Est teniendo un
mal rato, preguntndose quin tena esa imagen de su novia. Est indignado de
que Ten y yo nos neguemos a decirle de quin era el telfono. Pero si le
decimos
Le dara una paliza a Belcher conjetur Zoey con un guio de
complicidad.
La mir bruscamente, aturdido. Sabes de quin era el telfono?
Oh! Yo... Se sonroj y balbuce un momento. Oigo cosas.
Por supuesto. Era como yo, una vigilante y una oyente. Asent. Bien.
As que... Noel ira tras Belcher si se enterase?
Por supuesto. Solt un suspiro. Quera darle una paliza al equipo
entero de bisbol hoy y empezar a sacar nombres. No s qu hacer por l. No lo
culpo por estar molesto, pero si hace cualquier cosa que cause que lo expulsen
del equipo, todo por lo que ha luchado para proteger habra terminado.
Zoey lade la cabeza hacia un lado. Qu quieres decir? Qu es por lo
que tiene que luchar?
Creo que te diste cuenta en la pizzera que Aspen fue su
Profesora dijo con una inclinacin de cabeza. S. Capt esa parte.
Sonre. Bueno, cuando una chica que tena un inters por Noel se
enter de su relacin en secreto, tom algunas fotos de ellos... y se las entreg al
jefe de Aspen.
Los ojos de Zoey se agrandaron. Guau. O ms de eso en restaurante,
pero no la parte sobre la chica que los delat. En serio fue solo por venganza,
porque quera a Noel y no lo pudo conseguir?
Asent, y la simpata llen su mirada.
Pobre Noel. Pobre Aspen.
Lo s. Pero lo peor es que, cuando Noel busc al jefe de Aspen y trat
de hablar con l para que volvieran a emplearla, termin empeorando las cosas
y cabreando al profesor hasta que este amenaz a Noel. Ahora, si l hace algo
para poner su posicin de ftbol en riesgo y perdemos el campeonato este ao,
har que el despido de Aspen se vuelva pblico y los convertira a ellos en un
escndalo nacional.
Zoey mene la cabeza. Eso es tan horrible. Por qu le haran eso?
No lo s. Hace aos he dejado de tratar de averiguar por qu algunas
personas hacen cosas crueles.
Abrazndose a s misma, empez a pasar sus manos arriba y abajo de sus
brazos. Solo puedo imaginar lo que Noel est pasando, necesitando proteger
a su novia al permanecer tranquilo y sensato, pero tambin con el deseo de
defender su honor. Debe estar tan desgarrado.
S. La estudi un momento, encantado por el nivel de compasin en
sus ojos mientras se preocupaba por la situacin de mi amigo. Sent esta
necesidad de extender la mano y apretar la suya porque entenda exactamente
lo que senta.
Listo, beb? pregunt Cora, hacindome saltar y girarme hacia
ella. Usando una falda corta de costumbre, una diminuta blusa y tacones altos,
entr en la sala de estar con una sonrisa deslumbrante, toda despampanante y
lista para irnos.
La sonrisa en su rostro siempre significaba que se encontraba lista para
divertirse y, por lo general, terminaba esas noches como un hombre muy
afortunado.
Est bien, tal vez no iba a pasar un rato completamente horrible en la
fiesta de fraternidad despus de todo. Recordando algunas de las cosas que
haba hecho conmigo en otras partes, di un paso hacia ella y le tom la mano,
solo queriendo avanzar rpidamente a esos momentos.
S le respond.
Grandioso. Se ech el pelo sobre el hombro y mir detrs de m,
mientras nos dirigamos hacia la puerta. Buenas noches, Zo. A menos que...
quieres venir?
Me qued inmvil a medio paso, y me tom un momento mirar a su
alrededor para captar la respuesta de Zoey. No me di cuenta de que contena la
respiracin por su respuesta hasta que sacudi la cabeza
No. Pero gracias por la oferta.
Un silbido de oxgeno sali corriendo de mis pulmones. Lo malo era que
no estaba seguro de si haba tenido la esperanza de que dijera que s o no.
13 Traducido por Liillyana
Corregido por Dannygonzal

Zoey
De tres a seis meses? grit Cora con incredulidad. Pero acaba de
decirnos que es compatible. Su tipo de tejido y sangre concuerda perfectamente
con el mo. Pens que haba dicho que eso es todo lo que necesitbamos para un
trasplante.
Sentada junto a Cora en el consultorio del mdico, tom su mano para
darle un apretn de apoyo, pero ella alej sus dedos y sigui mirando a su
mdico.
l le enva una mirada severa sobre sus lentes antes de dejar escapar un
suspiro. No, dije que la sangre y los tejidos tenan que coincidir antes de que
incluso pudiramos empezar. La seorita Blakeland todava tendr que pasar
por una serie de pruebas para garantizar su salud fsica y mental.
Cora resopl como si esa idea fuera absurda. Cmo qu?
Todo el tiempo estuve tragando aire. Pero mental? Qu diablos queran
decir por pruebas mentales? Iban a utilizar un psiclogo? Y si terminaba
confesando mi infancia? Oh, no! Y si crean que mi mente no era lo bastante
slida para ayudar a Cora?
Empec a sudar. Mi corazn lata con fuerza mientras el mdico comenz
a explicar. Vamos a necesitar su historia mdica completa y realizar un
amplio reconocimiento mdico. Probablemente tendr algunas sesiones con un
psiclogo.
Oh Dios.
Qu diablos? intervino Cora.
Hay muchos impactos psicolgicos que afectan a los donantes. Tendr
que establecer su motivacin y
Motivacin? Cora sacudi la cabeza. Ella es mi mejor amiga. Me
ama. Qu ms necesitan saber?
El mdico asinti como si estuviera de acuerdo en que era tonto, pero
dijo: Es la poltica. Echando un vistazo hacia m, en voz baja, aadi:
Deberan ser solo pocas de esas sesiones.
Asent, pero por dentro me hallaba congelada del susto. Y si descubran
cmo a veces envidiaba a Cora? Y si decidan que era una chiflada y no apta
para darle algo? Ella necesitaba este rin; No quera hacer nada malo que me
impidiera drselo.
Los dedos se acalambraron mientras se envolvan alrededor del brazo de
mi silla, y segu escuchando del doctor la lista de todas las cosas que tendran
que examinarme. Habr una serie de anlisis de sangre para asegurarnos de
que no tienes ninguna enfermedad: hepatitis, VIH, cualquier infeccin que
pudiera ser transmitida. Veremos qu tan bien coagula tu sangre. Vamos a tener
que controlar tu presin arterial de manera rutinaria. Debemos comprobar lo
bien que estn funcionando los dos riones, as como el hgado y otros
rganos. Habr numerosas pruebas de orina, y exploraciones como ecografas y
resonancias magnticas. Luego tendrs que hacerte un electrocardiograma,
rayos X, examen de Papanicolaou...
Guau, me iban a revisar de arriba abajo, por dentro y por fuera. No es de
extraar que nos tomara tanto tiempo llegar a la parte real del trasplante.
Despus de pasar todas las pruebas, podemos concertar una consulta
con el cirujano, quien analizar contigo la operacin, te dar una fecha para la
operacin y tendrs que firmar el formulario de consentimiento.
Sonri amablemente, pero Cora no lo hizo. Y se necesitan de tres a
seis meses para que todo est hecho?
Con sus labios apretados en una lnea fina, el mdico respondi: A
veces ms tiempo si hay cualquier anormalidad en su prueba que retrase las
cosas.
Oh, madre murmur Cora, mirndome mordazmente. Estamos
jodidas.
Me qued mirndola, incapaz de creer que bsicamente me llam
anormal.

Para el viernes, me sent ms anormal. Me sent estpida y engaada.


Hace seis meses, haba estado esperando vivir toda mi vida bajo el fuerte
pulgar de mi padre. Me pre-inscrib en la universidad que quera que asistiera e
incluso organic mi ttulo de enseanza, cuando el pensamiento de pararme
delante de una clase me asustaba mucho. Pero honestamente Ernest Blakeland
me asustaba ms. Siempre, siempre hice lo que l quiso. Nunca quebrant una
de sus reglas, ni me escap de la casa cuando no me vigilaba, o lo enga sobre
la cantidad de jabn que quera que utilizara cuando lavaba los platos. Segu
todas y cada una de sus reglas como la chica buena y obediente que haba
esperado ser.
No fue sino hasta que Cora me llam con su dilema que ni siquiera
consider tratar de liberarme de l. Debido a que ser libre significaba la ruptura
de todos los lazos por completo. l nunca me habra permitido cualquier tipo
de libertad. Le gustaba el control total. As que si me iba para ayudar a mi
amiga, tena que hacerlo sin su conocimiento y sin su permiso.
La decisin ms aterradora de mi vida, y la tom con muy poco esfuerzo
y sin una pizca de remordimiento. Sin embargo, ahora que me encontraba aqu,
arriesgando la ira de un hombre que saba que iba a tomarse la molestia de
hacerme dao como castigo, comenzaba a reevaluar la fuente de mis razones
para venir.
Cora no era como yo la recordaba. No estaba segura de si la constru tan
increble en mi cabeza porque ella estuvo all en mi vida cuando ms la necesit
o qu. Fue la nica persona agradable conmigo cuando me senta sola. Tal vez
yo misma haba escondido sus defectos.
O tal vez solo cambi totalmente.
Ella estaba sentada en un banco afuera de la oficina el primer da que
asist a la escuela pblica como esperando a que yo saliera con mi horario de
clases y la asignacin de casillero.
Hola, eres la chica nueva. Zoey, verdad?
Sorprendida de escuchar mi nombre, me detuve y asent. S.
Con una sonrisa, se movi y le dio unas palmaditas al espacio abierto del
banco a su lado. Soy Cora.
Cuando me sent con cautela, me estudi durante ms tiempo. Nadie me
prest este tipo de atencin antes, excepto mi padre cuando se molestaba por
algo que haba hecho. Eso me hizo sonrojar y baj mi cara.
Entonces me hizo un par de preguntas, las que creo que murmur
respuestas de una sola palabra. Despus de eso, me habl de s misma. Le
gustaba hablar de ella, y me gust tener a alguien con quien hablar, entonces
pareci que funcionaba para nosotras dos. Nunca compartimos clases, as que
no tuvimos la oportunidad de vernos tanto en la escuela, solo aquellos pocos
minutos todos los das, antes de que sonara la primera campana, en ese mismo
banco en donde nos conocimos.
Despus de un par de meses, me invit a su casa para la cena. Mi padre
acept cuando se dio cuenta quines eran sus padres. Al parecer el seor Wilder
fund el club de campo con l cuando ambos eran miembros. De hecho, antes
de que yo hubiera nacido, cuando mi madre segua viva, el seor Wilder y su
esposa fueron buenos amigos de mis padres... que recordaran a mi padre, era
otra de las razones por las que me odiaba. Despus de que mat a mi madre en
el parto, mi padre qued sin contacto con uno de sus amigos ms cercanos.
Pero l, de mala gana, permiti que ocasionalmente visitara a Cora.
Su madre era tan encantadora y agradable. No me gustaba cuando Cora
se irritaba con ella por hacer demasiadas preguntas sobre su da. Me hubiera
encantado tener una madre que quisiera saber lo que pasaba en mi vida.
El seor Wilder pareci sorprendido la primera vez que me conoci.
Supongo que Cora nunca llev amigos a casa con ella, o algo as. No lo s. Pero
lo super rpidamente y cuando le dije quines eran mis padres, los record,
dicindome que me pareca a mi madre. Me encant escuchar eso porque mi
padre logr deshacerse de la mayora de sus retratos.
Envidiaba a Cora por sus padres, deseando que pudieran haber sido los
mos, a pesar de que fueron tan estrictos con ella como el mo conmigo. Muchas
veces llam para hablar con ella, y su mam me deca que Cora no estaba en
casa. Cuando Cora me dijo al da siguiente que en realidad s haba, pero que no
se le permitieron los privilegios del telfono, y me pregunt brevemente si su
padre era tan abusivo como el mo.
Agarr su mano y la apret con fuerza. Tus padres tambin te
golpean?
Alej su mano, sorprendida y parpade como si yo estuviera loca. No.
Por qu? Tu padre te golpea? Sonaba tan intrigada por la idea, que baj la
cara por la vergenza y hund mis manos en mi regazo.
No.
Pero ella saba que era mentira. Me hizo mirarla a los ojos antes de
preguntar en voz baja: Zoey. Tu padre te golpea?
A veces le susurr. Pero solo cuando me porto mal.
Despus de eso, cuestion cada pequeo moretn, y s, la mayora de
ellos provenan de su brutal toque. Sin embargo, se hizo ms fcil soportar el
abuso despus de que Cora se enter de ello. No s por qu; tal vez compartirlo
con alguien quit algo de la tensin.
Ella era leal y nunca le dijo a nadie porque le rogu que no lo hiciera. Y
nunca me hizo sentir mal por lo que me pasaba.
S que, para otra persona, esos momentos en los que me sentaba con ella
antes de la escuela, y las pocas veces que hablbamos por telfono o visitaba su
casa, podran no parecer una verdadera amistad. Pero era todo lo que siempre
tuve, as que era todo para m. Lo suficiente para tenerme aqu.
Pero aqu estaba yo, y ahora... ahora la amiga que una vez conoc se
haba ido.
Tal vez el trasplante la traera de vuelta. No lo s. O tal vez continuaba
engandome a m misma.
Tal vez era egosta por querer su tiempo y su atencin, pero ella no haba
estado en el apartamento ni una sola noche desde que me mud. Estaba afuera,
visitando amigos o con Quinn. Saba que no tena que quedarme sola en casa,
ya era libre, pero no saba qu ms hacer. La tarea y la televisin me hicieron
compaa la mayora de las noches. O a veces vagara por el lugar y tratara de
aclimatarme a mi nuevo espacio de vida.
La escuela me mantuvo ocupada durante los das, pero por las noches
todava me quedaba sola.
Para el viernes de la segunda semana de escuela, me debata si tena el
coraje de ir sola al cine esa noche cuando entr en la clase de arte. Tal vez, Cora
me dejara acompaarla si le preguntaba, pero haba visto el tipo de fiestas que
prefera, y no eran lo mo.
Buen da, Zoey salud Reese cuando encontr un asiento junto a
ella. Beba de una taza de Starbucks y hojeaba otra revista de bodas.
Sonre mientras buscaba en mi bolsa el cuaderno y un bolgrafo. Todos
los lunes, mircoles y viernes a esta hora eran las partes ms memorables de mi
semana. Me encantaba estar con Reese, Caroline, Quinn y Ten. Nunca dejaban
de entretenerme. Y me hacan sentir incluida.
Y para nada solitaria.
Pens que habas encontrado un vestido la semana pasada dije,
notando la publicidad que examinaba mientras pasaba lentamente a travs de
las pginas.
Oh, lo tengo dijo, dndome un guio. Pero ayer mi prima acaba de
comprometerse, as que estoy en busca de uno para ella.
Qu emocionante! Me habl un poco sobre Eva, as que senta como
si ya conociera a su prima. Dale mis felicitaciones.
Claro. Est ansiosa de conocerte, ya sabes.
Eso me tom por sorpresa. Qu?
Reese hizo una pausa en su pgina y levant la mirada. Eva. S. Le he
contado todo acerca de ti, y no puede esperar para conocerte.
Esto no lo esperaba. Con un parpadeo, poco a poco, sacud la cabeza
confundida. En serio?
Sip. Alguna noche vas a tener que venir con nosotros cuando nos
juntemos en el club.
Por el club, saba que quera decir en Forbidden. Solo pensar en el lugar
donde trabajaba Quinn haca que mi sangre bombeara ms rpido. l no se
haba pasado por el apartamento para recoger a Cora desde la noche en la que
me ayud con biologa. Pero todava lo vea en la clase de arte. An me sentaba
junto a l en esa clase. Todava tena por l una atraccin implacable dentro y
fuera de la clase de arte.
No nos haban asignado asientos, pero desde el primer da, nuestro
grupo sigui sentndose en los mismos lugares, todos los das con Reese en el
medio, Caroline a su izquierda, yo a su derecha y Ten y Quinn tomando los
extremos.
Como Eva est comprometida con el propietario, podemos entrar
gratis Reese me dio un codazo y me gui un ojo, y los menores de edad
sin ningn tipo de dificultad.
Hola, chicas salud Caroline mientras suba por las escaleras hacia
nuestros escritorios. Sonrindome clidamente, chill con alegra cuando vio a
Reese. Noel me dijo lo de Eva y Pick! Eso es tan emocionante. Van a tener
una boda doble?
Dios, no. Reese rod los ojos. Mason y yo estamos yendo despacio
y esperando hasta que nos graduemos. Pick y Eva necesitan apresurar su boda
para facilitar el proceso de adopcin de Julian.
Eva y su novio se hacan cargo de dos nios: la hija de Eva, Skylar y el
hijastro de Pick, Julian. Durante algunos meses haban estado trabajando en pro
del permiso para adoptar a Julian.
Oh, por fin pueden adoptarlo? Eso es genial. Jade felizmente
Caroline mientras comenzaba a sentarse. Pero cuando baj la mirada hacia su
silla antes de sentarse, frunci el ceo. Qu es esto?
Cogi una hoja de papel que se encontraba en su silla y le dio la vuelta. A
medida que su boca se abra, levant la mirada hacia nosotras. Su rostro estaba
envuelto en asombro.
Oh, guau, chicas. Miren esto.
Cuando le dio la vuelta a la hoja para mostrarnos el dibujo que haba
estado puesto all, mi boca se abri. Guau fue todo lo que pude pensar en
decir. Era un dibujo a lpiz; una rplica exacta de Caroline. Y no solo la cara,
sino todo su cuerpo.
Oh, Dios mo, eres t. Reese se inclin para examinar cada perfecto
detalle. Ella levant la mirada hacia el rostro de Caroline y luego de nuevo a la
imagen. Quiero decir, eres realmente t.
Lo s. No es increble? Caroline se vea sorprendida, sin habla. Su
mirada pareca aturdida cuando se encontr con la ma.
T... T crees que tengo un admirador secreto o algo as? Dio un
paso ms cerca de nosotras y mir con desconfianza alrededor de la habitacin,
bajando la voz. No s si eso es espeluznante o halagador.
Bueno, l te puso ropa, as que... me decido por halagador. Reese
agarr la hoja e hizo un sonido de confusin mientras estudiaba un poco ms la
imagen. Tienes un admirador secreto! Esto es tan impresionante. Quiero que
alguien me dibuje as.
Espera, cmo sabemos que el artista es un chico? le pregunt,
frunciendo el ceo ligeramente.
Reese y Caroline me miraron como si acabara de hablar en una lengua
extranjera. Qu? pregunt, despistada y me sent muy estpida.
Pasndome la hoja para mostrarme de nuevo la imagen, Reese levant
una ceja. Alguien la dibuj descalza en un vestido y acurrucada en el csped,
durmiendo bajo un rbol.
S dije lentamente, sin comprenderlo del todo.
En serio grit Reese golpeando la hoja con su dedo, no sientes lo
sensual que es a partir de la forma en que el viento sopla mechones sueltos de
cabello en su cara, la forma en que la falda de su vestido est subida solo en la
ms mnima altura sobre el muslo. Digo, joder, veo esto e incluso la quiero un
poco en este momento.
Caroline resopl una carcajada y se tap la cara. No puedo creer que
hayas dicho eso.
Bueno, es la verdad. Reese se encogi de hombros. No puedes
notar que a quin lo dibuj le gusta? Le gusta mucho. Ella canturre las dos
primeras palabras para enfatizar.
Oh dije, comprendindolo. Teniendo todo el sentido cuando Reese
lo explic de esa manera. Entonces inclin mi rostro hacia un lado. A menos
que haya sido dibujado por una lesbiana.
Reese y Caroline se echaron a rer. Empec a sonrer, sintiendo un
cosquilleo pues me las haba arreglado para entretenerlas, pero Caroline se
puso seria de inmediato y arranc la hoja de la mano de Reese.
Maldita sea, espero que sea un hombre y no una lesbiana al que le
gusto. Me gusta un cuello con barba, unos abdominales con six-pack, pectorales
de acero, y ese bulto en los pantalones es demasiado como para en este
momento ser gay.
Amn murmur Reese con un suspiro de ensueo.
De repente, Caroline se aclar la garganta y se alej, metiendo la hoja en
su libro de arte. Mir por encima del hombro para ver lo que caus que ocultara
el dibujo tan rpidamente. Quinn y Ten se hallaban absortos en lo que discutan
cuando entraron a clase. No nos prestaron atencin, pero no podamos dejar de
mirarlos.
Reese y Caroline llevaban razn. Un cuello con poca barba, abdominales
con six-pack, pectorales de acero y ese bulto, eran potentes mejoras a la carrera
masculina. Ellos sin duda me ayudaban a mantenerme heterosexual!
Me pregunt cundo Quinn se pasara por la casa a recoger a Cora para
llevarla a una cita de nuevo. Yo como que ansiaba otra leccin de biologa con
l... lo que me haca desear que nunca fuera de nuevo, y que Cora siguiera
yendo a su encuentro como afirmaba que haba estado haciendo en las ltimas
noches, porque necesitaba mucho cortar este enamoramiento que iba creciendo.
Cuanto menos contacto con l, mejor. Verdad?
Ten y l nos miraron a tiempo para atraparnos a las tres comindonoslos
con los ojos.
Qu? exigi Ten, frunciendo el ceo con desconfianza.
Nada contestamos Reese, Caroline y yo al unsono. Cuando de
repente nos interesamos en nuestras propias cosas, Ten resopl.
Eso fue algo le dijo a Quinn. Al caer en su asiento junto a Caroline,
suspir y se estir. Apuesto a que se trataba de sexo.
Me sonroj porque esa palabra... s, no era algo que haba discutido con
alguien. Nunca. Especialmente a la intemperie en un aula donde cualquiera
poda or.
Sin embargo, Reese no pareca tan escandalizada. Ella resopl. S que
es impactante, pero a diferencia de los hombres, las mujeres podemos pensar y
hablar de otros temas.
Oye, los chicos tambin podemos. Ham y yo discutamos sobre ftbol,
muchas gracias. En cmo us mi imagen en el ftbol para acostarme con una
chica anoche.
Al fin me atrev a mirar a Quinn por primera vez desde que se sent a mi
lado. Pareca un poco herido porque no le cont lo que habamos estado
hablando. Ya me senta lo bastante mal por tener que guardarle el secreto de
Cora, as que mientras Reese y Ten discutan al otro lado, agarr mi bolgrafo,
abr mi cuaderno y escrib: Caroline acaba de encontrar un dibujo en su silla. Alguien
la esboz y la dej all para que la encontrara.
Di un golpecito para llamar su atencin. Cuando por fin se dio cuenta, se
detuvo, mirndome a la cara, y luego volvi para leerla. Sus cejas se levantaron
mientras abra su propio cuaderno.
Y ella no quiere que Ten sepa? Escribi.
Sonre. Exactamente.
No la culpo. Crees que es un admirador secreto?
Ese es el consenso general.
Quinn sacudi la cabeza. Guau.
Lo s. Me pregunto quin Mi celular son en mi mochila, hacindome
saltar.
No me di cuenta de que la clase ya haba empezado hasta que todos,
incluido el profesor, se detuvieron para mirarme.
Los telfonos celulares apagados, por favor. El profesor me fulmin
con la mirada antes de seguir con la conferencia.
Hundindome en mi silla, me encog. Lo siento.
Hurgu para recuperar mi telfono y ponerlo en silencio, pero primero
comprobara el mensaje. Tena que ser de Cora. Ella era la nica persona que
saba que yo tena un telfono, ni hablar de cul era mi nmero.
Nos vemos al frente de la biblioteca despus de esta hora, fue todo lo que
escribi.
Escrib una respuesta rpida, solo para encontrar a Reese moviendo sus
dedos hacia m. Ooh. Quiero tu nmero susurr, tomando el telfono de mi
mano.
No recuper mi telfono por el resto de la clase de arte. Cuando Reese se
dio cuenta de que solo tena un nmero en mi agenda de direcciones, Caroline y
ella crearon la misin de colocar los nmeros que pensaban que deba tener.
Incluso confiscaron los telfonos de Ten y de Quinn para asegurarse de que
todos tenamos los nmeros de todos.
Cuando lleg el final de la hora, tena el nmero de Reese, su novio,
Mason, el de su prima y su nuevo prometido, por no hablar de Caroline, su
hermano Noel, su novia Aspen, y Ten y Quinn. Tambin pensaron que era
apropiado que tuviera el nmero del bar donde trabajaba cada chico de su
grupo.
En el lapso de una hora, pas de tener un contacto a tener once. Me sent
bien, aceptada e incluso me gustaba, mientras despus de clase me diriga hacia
la biblioteca, con la esperanza de que Cora no me hiciera llegar tarde a biologa
con lo que sea que quisiera discutir.
14 Traducido por Pachi Reed15
Corregido por Jasiel Odair

Zoey
Cora ya me esperaba, dando impacientemente golpecitos con su pie, con
sus brazos cruzados sobre el pecho. Qu te tom tanto tiempo?
Reduje mi ritmo y mi sonrisa desapareci. Lo siento. Acabo de salir de
clase.
Dej escapar un suspiro de disgusto y se frot el centro de su frente antes
de empujar una carpeta hacia m. Lo que sea. Toma esto.
Lo hice, preguntando: Qu es?
Es un horario a medias y lista de todo lo que tendrs que hacer antes
de la... Hizo una pausa y mir a su alrededor antes de inclinarse ms y
murmurar: La operacin.
Asent y empec a abrirla, pero dio una palmada para que la cerrara.
Por el amor de Dios, no la abras aqu.
Conteniendo un suspiro, la deslic en mi mochila. Entonces por qu
no simplemente esperaste a drmela en casa?
Porque no voy a estar en casa esta noche. O el resto del fin de semana.
Quinn y yo vamos a ir a un lugar especial. Sonri con descaro y movi sus
cejas. Me dieron la carpeta ayer en mi... tratamiento y se me olvid drtela
anoche antes de irme, pero tu primera prueba comienza el lunes, as que... la
necesitas ahora.
Asent, ignorando la punzada en mi pecho al pensar en ella y Quinn
yendo a un lugar solos y romntico... todo el fin de semana
Espera. Negu, confundida. Qu pasa con tu tratamiento de
dilisis del sbado?
Cora apret los dientes, probablemente molesta de que haba dicho esa
palabra en voz alta en pblico, pero no me importaba. No quera que faltara a
una cita porque iba a estar con alguien que no saba lo que le suceda.
Quieres relajarte? Puedo hacer una escapada por un par de horas para
ir de compras y a un spa o algo as.
Cuatro o cinco horas era mucho ms largo que un par. No vea cmo ella
podra ocultarle algo as todo el fin de semana. Me pregunt si incluso planeaba
asistir al tratamiento.
Faltar a uno de ellos tena que ser peligroso. Limpiaban sus riones. Si
sus riones dejaban de funcionar, se morira.
Me acord de la llamada que la haba odo tener con su padre anoche
antes de que se fuera. Cuando ella le haba asegurado que la enfermera que l
contrat para ayudarla segua haciendo un buen trabajo, me haba detenido de
preparar la cena en la cocina y la vi decirle al seor Wilder que lo amaba antes
de colgar.
Qu enfermera? le pregunt, sacando el salmn a la parrilla del
sartn y deslizndolo en un plato.
La enfermera a la que le pagu para que le diga a mi padre que me
estaba cuidando. Cogi el plato que acababa de llenar y se traslad a la mesa
para empezar a comer. En serio, no pensaste que mis padres me dejaran vivir
aqu sola con una falla en mis riones sin asegurarse de que alguien me estuviera
cuidando, verdad?
Pero... Llen mi propio plato. Por qu no dejas que la enfermera
haga su trabajo?
Porque me fastidia demasiado. Cora tarare de placer desde lo ms
profundo de su garganta cuando prob su primer bocado. Fantstico me
dijo con la boca llena.
Le sonre vagamente y me sent frente a ella. Haba dejado de decirle qu
alimentos eran ms saludables para comer en su estado. En su lugar, solo los
preparaba, sin decir nada, y la dejaba engullirlos. Mientras que algo tuviera un
exquisito sabor, a ella no le importaba si era bueno para su salud.
Mirndola ahora, me pregunt si tendra cuidado con su dieta todo el fin
de semana. Tal vez haba una manera de decirle a Quinn lo que ella deba
comer sin decirle el por qu. Ms desdicha me llen cuando me di cuenta de
que l no haba mencionado sus planes con ella este fin de semana durante la
clase.
Hola, chicas. Una voz masculina desde detrs de nosotras me hizo
saltar y darme la vuelta.
Noel Gamble nos dio una sonrisa amistosa mientras suba por las
escaleras de la biblioteca con sus pulgares metidos en las correas de su mochila,
que llevaba colgando de sus hombros.
Cmo estn?
Oh, eres t. Cora levant su nariz y se gir lejos. Hola de nuevo.
Desde que ella se haba enterado de que l sala con su ex profesora, haba
estado muy anti-Noel Gamble.
l le asinti y se gir hacia m. Zoey. Deberas venir a la casa algn da
y pasar el rato con Caroline. Habla de ti todo el tiempo.
Halagada por la invitacin, abr la boca para darle las gracias, pero Cora
resopl, interrumpindome. Noel y yo la miramos, luego volvi su atencin
hacia m.
As que, de todos modos. Me preguntaba... Mir a Cora de nuevo,
antes de enviarme una gran sonrisa. Por casualidad conoces el nombre de
ese jugador de bisbol que tena la foto de mi novia en su telfono?
Mis ojos se abrieron, y mi corazn hizo eco a travs de mis odos. Oh,
hombre. Nunca pens que iba a tratar de sacarme el nombre a m. Saba que mis
ojos estaban ensanchados con miedo y mi rostro congelado por la sorpresa
mientras negaba lentamente, pero no pude evitarlo. Odiaba mentirle de forma
descarada a la gente.
Entrecerr sus ojos ligeramente, y yo supe que l not que yo saba.
Te refieres a Cain Belcher? pregunt Cora, girndose hacia nosotros
con inters.
Noel se volvi hacia ella. Cain Belcher? repiti.
Cerr los ojos, deseando poder amordazar a mi compaera de cuarto en
ese mismo momento. No saba que Quinn no quera que Noel consiguiera ese
nombre?
Cuando abr mis pestaas, lo encontr estudindome antes de volverse a
Cora. Bajo, fornido, loco con una cicatriz en la barbilla, no? Ese Can
Belcher?
S convino Cora. Ese chico.
Claro murmur Noel, su sonrisa transformndose en una mueca
feroz. Luego retrocedi y asinti hacia nosotras. Gracias, seoritas. Y ya se
encontraba fuera, marchando por el campus.
Mierda. Esto era malo. Esto era muy malo. Iba a golpear a Belcher.
Cora! le susurr, agarrndola del brazo. Cmo pudiste decirle
eso?
Qu? Frunci el ceo y sacudi su brazo de mi agarre.
Quinn no quera que l supiera el nombre de ese chico.
Sacudi su cabeza y arrug la cara. Oh, lo que sea. Quinn nunca me
dijo eso. Por qu le importara?
Porque empec, solo para detenerme. Tomara demasiado tiempo
explicarle en este momento, de todos modos. No importa. Corr junto a
ella. Me tengo que ir.
No olvides tu primera sesin del lunes me grit.
Onde la mano sobre mi hombro, hacindole saber que la haba odo, y
me fui tras Noel prosiguindolo. Saqu mi celular de mi bolsillo y trate de
escribir una explicacin en un mensaje SOS para Caroline, todo el tiempo
tratando de seguirle el paso a su hermano para saber en qu direccin se
diriga.
Caroline no respondi. Probablemente haba apagado su telfono por su
prxima clase. Genial.
Con dedos temblorosos, trat de enviarle un mensaje a Quinn despus.
Noel acaba de enterarse de Belcher.
Despus de presionar enviar, levant la mirada para no perder de vista
mi objetivo, pero l ya haba desaparecido. Oh, no. Mi corazn se hundi
en mi estmago y grit en sorpresa cuando mi telfono son en mis manos. Era
Quinn.
Girando en un crculo con la esperanza de detectar a Noel, le contest:
Hola?
Cmo lo sabes? pregunt sin un saludo. Qu pas? Dnde est
ahora?
Tragu saliva. Oh, genial. No poda decirle que Cora era la culpable. Pero
entonces vi a Noel. Ooh. Ah est. Lo estoy siguiendo por el patio principal en
este momento. Est caminando entre los edificios de historia y matemticas.
Creo que est dirigindose hacia el campo de bisbol. Lo cual quedaba como
a un buen kilmetro y medio desde aqu, pero por la forma en que acechaba
Noel, no cre que le importara.
Gracias. Estoy en el edificio de historia en este momento. Qudate ah.
Quinn colg. No estaba segura de lo que quera que hiciera, as que segu
a Noel. Tuve que correr por un tiempo para acercarme lo suficiente, y entonces
todava tuve que trotar para mantenerme al da con sus decididas zancadas.
Asustada de que en realidad llegara a Belcher antes de que Quinn pudiera
interceptarlo, grit: Noel? Tan pronto como llegamos al estacionamiento.
Pas su atencin hacia m y medio resopl una carcajada. Mi hermana
te dijo, no? Te dijo que no tena permitido saber. Como si no tuviera el derecho
de defender a mi propia novia.
Me estremec y encog de nuevo. Estaba molesto, tan molesto como mi
padre antes de que dirigiera su ira hacia m. Respirando pesadamente, levant
mi mirada aunque mantuve mi barbilla baja.
En lugar de decirle que haba sido Quinn, no Caroline, quien me haba
informado, le dije: Yo... yo solo trataba de ayudar a protegerte.
Protegerme? A m? Con un bufido, dio un paso amenazador en mi
direccin. Creo que es Belcher a quien tratas de proteger, maldicin.
Me encog an ms, pero me negu a dejar que mis pies retrocedieran en
lo ms mnimo. Haba sido herida por un hombre antes; podra manejarlo de
nuevo, sobre todo si era por una causa lo bastante digna como para salvarlo a
l, a su novia, y tal vez incluso el futuro de Caroline.
Qu pasara si vas tras de l? le pregunt en voz baja.
Defendera a mi mujer, eso es lo que sucedera.
Se acerc an ms, y contuve la respiracin, tratando de no hiperventilar.
Si volcaba su ira hacia m, tal vez podra escabullirme detrs de un coche y
escapar. Tal vez estara tan preocupado por tratar de atraparme y lastimarme
que olvidara todo sobre Cain Belcher.
Pero pens que le hara ms dao a ella si ibas tras l.
Su rostro se contrajo con rabia y enojo. Cerr mis ojos y gir mi cabeza,
preparndome para un golpe cuando alguien grit: Oye!
Apenas escuch el golpeteo de pies acercndose antes de que alguien me
agarrara del brazo y me jalara contra una masa clida y slida. Cuando me di
cuenta de que era Quinn y que me haba tirado detrs de l para colocar su
cuerpo entre el mo y el de Noel, agarr agradecidamente la parte posterior de
su camiseta y enterr mi cara en su tibia ropa, justo entre sus omplatos.
Nunca vuelvas a intimidarla as. El tono grave de la voz de Quinn
era casi tan letal como el de Noel, pero en lugar de tener miedo, me sent
reconfortada. Saba con absoluta certeza que no dejara que nadie me hiciera
dao.
Me estremec por la abrumadora comprensin, y l debe haberla sentido
porque llev un brazo detrs suyo y agarr mi cadera, como si tratara de
tranquilizarme.
Hombre, qu carajos crees que ests haciendo? Ten volte a Noel
para que lo enfrentara. Supongo que Quinn lo llam. Cmo matar al imbcil
de Belcher va a resolver algo?
Porque me hara sentir mejor rugi Noel.
S, y luego seras expulsado del equipo, y de la escuela por completo,
donde tu mujer va a estar expuesta al mundo, y luego arruinaras el futuro de
tus hermanos.
Maldita sea. Noel cerr los ojos e inclin la cabeza. Relajando mi
agarre en la camisa de Quinn, vi al hermano de Caroline perder la calma.
Cmo puedo dejar que ese hijo de puta se salga con la suya despus de hacerle
eso a ella? Cuando se quebr su voz, tragu, sintindome terrible por l. Su
rostro se retorci con desesperacin justo antes de que apretara los puos,
rugiera por sus frustraciones y estampara su puo contra el maletero del coche
ms cercano.
Salt y Quinn apret su agarre en m, movindose hasta que estuve ms
segura detrs de l.
Quiero matarlo. Quiero jodidamente matarlo.
Lo s. Lo s, amigo. Y estoy seguro de que lo hars. Algn da. Solo
que no hoy.
Noel apret sus dientes con fuerza. Pero quiero matarlo hoy.
Cuando Ten envolvi su brazo alrededor del hombro de Noel y sigui
hablando con l mientras se alejaban, Quinn relaj su agarre sobre m.
Ests bien? Se gir para coger mi barbilla y obligarme a mirarlo.
Eso creo. Mirar sus profundos ojos de color azul me hizo estremecer
de un tipo diferente de miedo, un miedo que nunca sent antes cuando mir a
cualquier otra persona a los ojos.
l asinti. Nunca te habra lastimado. Noel puede fanfarronear, y ser
hiriente cuando est muy enojado, pero nunca lastimara fsicamente a una
chica.
Est bien le dije, pero todava me senta un poco agitada como un
juguete en la mano de un beb.
Ests temblando. Empez a frotar sus manos arriba y abajo por mis
brazos como si estuviera congelada. Ni siquiera se me ocurri detenerlo.
Zoey! O un grito. Cuando Quinn y yo miramos, encontramos a
Caroline corriendo en nuestra direccin. Ah estn. Acabo de recibir tu
mensaje. Qu pas? Dnde est Noel?
Quinn dej caer sus manos de mis brazos. Ten se lo llev. Creo que se
tranquiliz por ahora. Pero, quin sabe lo que podra hacer maana o el da
siguiente ahora que tiene el nombre de Belcher.
Bueno, quin demonios le dijo?
Palidec y abr mi boca, pero no poda delatar a Cora. Iba a e confesar que
yo le haba dicho a Noel el nombre cuando Quinn murmur: Cora. Cora le
dijo.
Me mir y levant mis ojos hacia l. Vi el mensaje que te envi para
que se encontraran despus de clases. Y me olvid de decirle que no le diera el
nombre de Noel Belcher. Agarr la parte delantera de su cabello y cerr los
ojos. Es mi culpa. Debera haberle dicho que se mantuviera callada.
Caroline le palme el brazo. Est bien. En realidad no importa. Con su
determinacin, Noel iba a descubrirlo de una forma u otra.
Sacudiendo la cabeza como si no quisiera ser perdonado, volvi su
atencin hacia m. Gracias. Muchas gracias por llamar, y por detenerlo.
Acabas... acabas de impedir un completo desastre.
Oh, no hice
Agarr mi mano y la apret con afecto. S. Lo hiciste. Mir a
Caroline. Me asegurar de que Ten sigue manteniendo calmado a Noel.
Qu? Caroline neg, sorprendida. No saba que Oren era capaz
de cualquier cosa excepto molestar a la gente.

Pas otra semana. Cuando Cora regres de su misterioso fin de semana


con Quinn, no me dio ningn detalle, y l nunca lo mencion en la clase de arte.
El prximo sbado su equipo de ftbol jug su primer partido en casa.
No fui; en su lugar fui con Cora para su cita de dilisis.
Mientras tanto, Noel Gamble no mat a nadie, su novia no fue expuesta,
y Quinn no tuvo otra razn para tocarme de nuevo, no de la forma tan
protectora como me puso detrs de l en el estacionamiento cuando tuvo el
enfrentamiento con Noel. Se present el mircoles por la noche para recoger a
Cora para una cita, pero me asegur de estar en el sitio seguro de mi habitacin
hasta que se fueron.
Me sorprendi la maana siguiente, cuando sal de mi dormitorio para
refrescarme en el bao al mismo tiempo que l dejaba la habitacin de Cora
para regresar a casa. Ambos frenamos en seco y nos miramos el uno al otro,
hasta que dijo: Buenos das en un tipo de voz nervioso y sin aliento.
Buenos das. Agachando mi cara, cruc los brazos sobre mi pecho,
porque no llevaba un sostn debajo de mi camiseta de dormir.
Yo, uh... Cerr la boca e hizo un gesto con su dedo para que entre
primero.
Con un gesto de agradecimiento, corr al bao y presion mi espalda
contra la pared despus de cerrar la puerta. Apret mis ojos hasta que lo
escuch pasar y dejar el apartamento.
Tambin comenc mis pruebas para el trasplante de rin esa semana.
Tuve que faltar a al menos una clase todos los das, pero mi objetivo principal
aqu no era asistir a la universidad; era salvar la vida de mi amiga. Podra
compensar las clases el otro semestre si tuviera que hacerlo.
El chequeo con la ginecloga fue el ms vergonzoso por muy lejos.
Nunca haba tenido uno de esos exmenes, e incluso nadie haba estado tan
cerca a esa rea como la doctora, as que fue una experiencia humillante. Luego
de que termin la prueba de Papanicolaou, ella me recet anticonceptivos,
hacindome saber que no poda estar embarazada para ser parte del trasplante
de rin. Sonrojndome, trat de decirle que no tena que preocuparse por eso...
nunca. Pero me asegur que las pldoras serviran al menos para regular mis
perodos.
Como yo no era alguien que discuta, llen la receta.
Para el viernes, estaba dispuesta a terminar con los mdicos y pruebas
para siempre, pero me deca a m misma que Cora tena que pasar por esta
tortura un centenar de veces ms. Solo sera por unos cuantos meses, y entonces
todo estara bien.
Solo unos meses ms.
Todava me arrastraba mientras entraba a la clase de arte. El mdico que
me haba dado un examen fsico el da anterior me haba hecho correr durante
veinte minutos seguidos sobre una cinta de correr, comprobando mi frecuencia
cardaca antes y despus.
No estaba acostumbrada a correr... o a cualquier tipo de ejercicio, en
realidad, mis piernas doloridas me gritaban con cada paso que daba hasta mi
asiento.
Tengo otro vitore Caroline, agitando una hoja de papel. Cuando
por fin dej de moverlo lo suficiente como para dejarme ver el dibujo, sonre.
Era bsicamente la misma imagen que el primero, pero un lindo gatito borroso
ahora jugaba con los pies descalzos de Caroline y sus ojos se hallaban abiertos
como si acabara de despertar.
No es increble?
Asent. Los detalles son sorprendentes.
Caroline toc los trazos de lpiz. Y ahora quiero un gatito.
Me re mientras Reese entr rebotando al saln, llena de sonrisas. Van
a ir al club el prximo viernes? Asher va a tocar su primer concierto.
Asher? pregunt Caroline lentamente, frunciendo el ceo. De
qu ests hablando? Quin es Asher?
Dios mo. Tu hermano no te dijo nada sobre su trabajo? Asher... Asher
Hart. Es el ms nuevo camarero en Forbidden, y Pick le dej instalar todo este
sistema de sonido en el bar para que su banda pudiese cantar all. Y su primera
presentacin es el prximo viernes. Estoy tan emocionada. Los he odo practicar
y, oh... mi... Dios. La voz de Asher... les derretir sus bragas de inmediato,
seoritas. No es broma.
Ten resopl, apareciendo de la nada. Lo que sea. l no es tan bueno.
Oh... S. Lo es argument Reese. Tengo que saltar sobre Mason
cada vez que lo oigo cantar. En serio. Mir entre Caroline y yo. Tiene la
mejor voz. Oh, Dios mo, conseguiste otro dibujo? Lo arranc de la mano de
Caroline para inspeccionarlo. Ahh. Me encanta el gatito. Ahora quiero un
gatito.
Espera. Qu es eso? Cuando Ten trat de mirar sobre el hombro de
Reese para verlo, ella le dio una palmada a su pecho para que no pudiera.
No es asunto tuyo.
Entonces lo hare asunto mo. l se lo arrebat, hacindola jadear de
indignacin.
Oye espet Caroline mientras l miraba el dibujo. Deja de
maltratar a mi dibujo. Vas a romperlo. Fruncindole el ceo, se lo arranc de
la mano tan brusco como l lo haba tomado de Reese.
Qu carajos es eso? exigi. Quin est dibujndote?
Ella le dio la espalda y se ocup metindolo con cuidado en su mochila.
No lo s dijo finalmente.
Caroline tiene un admirador secreto anunci Reese en voz
cantarina. No es dulce?
O espeluznante dijo Ten, estudiando el rostro de Caroline antes de
aadir: El hijo de puta plasmo mal tu barbilla.
Claro que no murmur Caroline, cruzando los brazos sobre su
pecho y mirando al frente. Es absolutamente perfecto.
Sonriendo para m misma mientras los escuchaba pelear, abr mi libro de
biologa.
Tu primera prueba de biologa es hoy, verdad? pregunt Quinn,
casi en mi odo.
Me ergu de golpe, no dndome cuenta de que ya haba entrado a la
clase. Su pelo oscuro estaba arrastrado por el viento, y su voz sonaba un poco
sin aliento, como si hubiera tenido que correr para llegar aqu. Mi piel zumbaba
mientras se deslizaba en su silla y su olor flotaba ms all de m.
Uh... s dije, mirndolo sentarse. Supongo que hay unas preguntas
de experimentos de laboratorio, por lo que es esta tarde en vez de la siguiente
hora, cuando en realidad tengo clase. No s si las pocas horas extra me van a
dar ms tiempo para estudiar o ms tiempo para enloquecer.
Preocupacin llen su mirada cuando se detuvo de prepararse para la
clase y me mir. Tengo un perodo libre a las once si necesitas una sesin de
estudio de ltimo minuto.
Oh, Dios mo. Yo tampoco tena clase luego. Pero incluso aunque mi
cerebro me dijo que dijera que s tena, mi boca solt: Yo tambin tengo un
perodo libre luego.
Se enderez como sorprendido por eso, pero luego sonri. Genial.
Quieres que nos reunamos en la biblioteca o en algn lugar? Podra hacerte
preguntas.
No. No, no quera reunirme en la biblioteca, porque en realidad, en
secreto, s quera hacerlo en cualquier lugar, con l. Pero saba que no deba
hacerlo.
Sin embargo, mi boca se mova ms rpido que mi cerebro. Est bien
le dije. Eso sera genial.
15 Traducido por Vani
Corregido por Jules

Quinn
No tengo idea de por qu le ped a Zoey que nos reuniramos en la
biblioteca. Solos. Yo era un idiota, probablemente ese es el motivo. Tuve la
tentacin de mandarle un mensaje a Cora y ver si quera reunirse con nosotros
all, reducir el factor solos, pero no lo hice. No s por qu no lo hice. O tal vez
s saba por qu.
Cora no era el tipo de chica bibliotecaria, y si le peda que se uniera con
nosotros y ella se negaba lo cual hara, entonces tendra que explicar por
qu la necesitaba all, y luego sabra que mis hormonas eran pequeas roedoras
infieles que haban respondido a otra mujer aparte de ella.
No deb haberle pedido nada a Zoey, pero la otra semana me gust
mucho ayudarla a estudiar. Haba sido fcil y relajante y... Ella realmente me
gustaba. Eso me hizo preguntarme si podamos ser amigos despus de todo.
Conoc a un montn de chicas que eran lindas y nunca me preocup por mi
atraccin hacia ellas. As que por qu me preocupaba tanto por mi fascinacin
con ella? Podra hacer esto completamente.
Sip, me encontraba tan seguro de m mismo... hasta que entr a la
biblioteca y la vi sentada en una mesa, con un libro de texto abierto delante de
ella. Una pared llena de ventanas dejaba que entrara el sol, y la forma en que la
luz la iluminaba, casi la haca resplandecer. Como si sintiera mi presencia, alz
la mirada, y s, saba exactamente por qu no debera ser su amigo.
Esta no era una simple atraccin. Lo que yo sufra era una conciencia
total y debilitante. Cada centmetro de m se hallaba en sintona con ella. Sus
ojos verdes provocaban que se me revolviera el estmago. Su sonrisa haca que
se me seque la boca. La forma en que sus dedos perfectos se levantaban para
apartar un largo mechn de pelo de su cara causaba que, repentinamente, mis
pantalones vaqueros se sintieran ms apretados.
Hasta hace cuatro meses, nunca haba visto a una mujer desnuda. Pero
ahora s. Haba tocado, lamido y experimentado cosas que me dej alucinado.
Mi cuerpo no poda dejar de querer tocar, lamer y experimentar esas cosas otra
vez... con Zoey.
Mi paso vacil. No debera hacer esto. No debera pasar ms tiempo con
ella. Pero su sonrisa titube, y vi una pizca de dolor en sus ojos. De ninguna
manera podra decepcionarla.
Adems, no importaba cun poderosos fueran los impulsos, nunca
traicionara a Cora.
Podra manejar esto.
Oye dije, poniendo mi mochila sobre la mesa junto a la suya.
Cunto tiempo tenemos?
Y genial, mi mente se dirigi directamente a lo sucio con esa pregunta.
En cunto tiempo podra dejarla desnuda e impulsarme dentro de ella...
Pero, gracias a Dios, Zoey no pareci afectada. Se mir la mueca.
Cuarenta minutos.
Asent y me sent a la mesa frente a ella, tenso pero tambin un poco
encantado de que en realidad llevara un reloj. Creo que no conoca a ninguna
chica que usara uno. Mi abuela siempre us un reloj de plata fina. Todava tena
esa joya sentimental almacenada en una cajita en mi armario.
Zoey sac unos papeles de su bolso y comenz a explicarme lo que ella
necesitaba saber. Su prueba era sobre biologa celular, as que mir a la gua de
estudio sobre la que garabate y comenc a preguntarle cosas sobre las
protenas, ribosomas y aminocidos. Lo hizo muy bien, pero tropez con un par
de siglas como ARN, RER y RE1 , as que las repasamos.
Media hora ms tarde, baj la gua de estudio y levant las cejas. Creo
que lo tienes controlado.
En serio? Una sonrisa esperanzada ilumin su rostro. Me encant
ser el causante de ella.
Con un asentimiento, dije: Tendrs un sobresaliente, no hay problema.
Dios, eso espero. Meti un mechn de pelo detrs de su oreja antes
de deslizar su hoja de estudio sobre su libro de biologa. S lo mucho que te
gusta, pero la biologa es una clase que no quiero tener que volver a tomar.
Sonre, sin ofenderme. Mientras ella acercaba su bolsa para meter el libro,
not una carpeta de tres anillos abierta que haba sido escondida debajo de su
libro de biologa. Oh, toma. No te olvides esto. Extend la mano y la levant

1
Siglas de cido ribonucleico, retculo endoplasmtico rugoso y retculo endoplsmico.
solo para notar que su letra ocupaba cada lnea. Un par de palabras me
llamaron la atencin.
Un fino rayo de luz cort su brazo como si la regaara por desobedecer a su
padre y alejarse...
Lo siento dijo Zoey, sin aliento, y me arrebat las pginas de la mano
antes de que pudiera leer ms.
Se sonroj y agach la cabeza mientras dejaba fuera de vista el libro al
meterlo en el interior de su bolso.
Saba que no quera que yo dijera nada, pero mi curiosidad pudo ms.
Qu era eso?
Nada empez. Pero cuando me mir, algo en mi cara debi haber
cambiado su opinin, porque sus hombros se hundieron. Es estpido
aadi, luciendo expuesta y sola. Es que... estoy tomando una clase de
escritura creativa.
En serio? Cuando se apresur a ponerse de pie para salir, me puse
de pie tambin. No saba que fueras escritora.
Oh, no lo soy. Me mir rpidamente, y luego con la misma rapidez,
apart la mirada. Quiero decir... Solo lo intento aqu y all. Es una tontera, en
realidad.
En tanto se diriga a la salida, camin junto a ella. Por qu es tonto?
Creo que es increble. No tengo nada de creatividad cuando se trata de contar
historias. As que estoy asombrado por tu habilidad.
Pero no soy... y t... t eres...
No pude evitarlo. Sonre. Por lo general, yo era el que balbuceaba en
busca de palabras. Soy un nerd de biologa? supuse al tiempo que abr la
puerta para que ella salga.
Resopl, pero rpidamente se tap la boca y se sonroj por su respuesta.
Despus de aclararse delicadamente su garganta, baj la mano. Uh, no. Nerd
es la ltima palabra que usara para describirte.
Haba sido un nerd en la escuela secundaria, sin embargo, as que era
lindo enterarme de que mi imagen mejor un poco. Esa cosa del deportista lo
arruin un poco, no?
Con una risa, mantuvo el ritmo conmigo a travs del campus. Tal vez
es eso. Eres un hbrido nico.
Hbrido. Hbrido era mucho mejor que bicho raro. Me gustaba la palabra
hbrido. Casi tanto como me gustaba hacerla rer.
Tu especialidad es biologa? Se acerc a m para permitir que pase
un grupo ms grande, y su olor se col hasta mi nariz. Mi cuerpo se tens al
instante. Me las arregl para no acercarme lo suficiente como para olerla en
toda nuestra sesin de estudio, y ahora... Ahora solo quera enterrar mi cara en
el hueco de su cuello e inhalar tan profundamente como me dejaran mis
pulmones.
Negu con la cabeza y dej escapar un suspiro cuando el grupo pas
porque ella se alej de mi espacio.
Uh... Mierda, de qu hablbamos? Ella me mir, sus ojos verdes tan
grandes, inocentes e interesados.
Especialidad! De alguna manera, mi cerebro recobr la memoria.
Pre-medicina espet, luego rod los hombros para relajarme.
Estoy en pre-medicina.
Imposible. En serio? Pareca agradablemente sorprendida. Vas a
ser mdico?
Asent. Me gustara ser un cardiocirujano.
Frunci el ceo. Est bien, eso suena muy especfico. Qu te hizo
decidirte por cardiocirujano?
Mi abuela. Fueron esos ojos, lo juro. Tan curiosos e interesados y
verdes. Comenc a confesarle todo. Ella, eh, m-muri cuando yo tena
diecinueve aos. En un accidente de coche.
Los labios de Zoey se separaron y su cara se llen de simpata. Ni
siquiera era consciente de lo mucho que mi abuela haba significado para m,
pero ella saba... de alguna manera, sinti lo duro que fue para m su muerte.
Lo siento mucho. Apoy la mano en mi brazo antes de apartarla. Al
instante en que desapareci su contacto, lo extra, deseando que sus dedos
vuelvan, que me consuele un poco ms. Por lo general, no ves... Es decir, se
supone que los abuelos se van por causas naturales, no...
Lo s dije, sacudiendo la cabeza. Mi abuela estaba tan llena de
vida. Le quedaban un montn de aos. Un corazn fuerte. S... Es por eso que se
lo llevaron. Ella era un donante de rganos, y utilizaron su corazn para
ponerlo en alguien ms que lo necesitaba.
Los ojos verdes de Zoey se agrandaron. Vaya.
Asent y mir a travs del campus a las personas que se paseaban por
all, a las flores y hojas que brotaban de los rboles... a la vida en abundancia.
Me encanta saber que su corazn sigue por ah, latiendo. Dndole a alguien una
segunda oportunidad.
Zoey tambin balance su cabeza, y rpidamente corri una lgrima por
su mejilla. Es bastante asombroso.
Fue entonces cuando supe que quera ser parte de ese proceso. Quera
poner el corazn en las personas que lo necesitaban.
Me tom un segundo darme cuenta de que ella ya no se encontraba a mi
lado. Pero cuando ech un vistazo para ver su reaccin, se haba ido. Zo...?
Me volte para darme cuenta de que se haba detenido y me miraba como si
hubiera perdido la cabeza. Qu sucede? Inmediatamente, retroced hasta
ella y la tom del brazo. Ests bien?
Movi la cabeza de arriba abajo en un modo medio robtico, pero sigui
mirndome con los labios entreabiertos y los ojos muy abiertos. Por ltimo,
dijo: Quieres trasplantar rganos.
S. Frunc el ceo, preguntndome qu estaba mal con eso.
Entonces su rostro se transform con una sonrisa repentina, dicindome
que no haba absolutamente nada malo. Creo que es increble. Comenz a
caminar antes de chocar su codo con el mo. Dices que ests asombrado por
mi sueo de ser escritora. Quieres salvar vidas, Quinn. Eso es impresionante.
No me haba dicho que era su sueo convertirse en escritora, sino que era
un pasatiempo para entretenerse, pero me alegraba que se le haya escapado. Me
gust aprender ms sobre ella.
Dej que sus palabras se asienten en mi cabeza antes de decir: Es
posible que quiera salvar vidas, pero el arte, como las historias que quieres
escribir... Ese es el tipo de cosas que hace que la vida valga la pena.
Cuando Zoey me mir esta vez, algo poderoso se anud en la base de mi
estmago. Qu? pregunt en voz baja, necesitando saber lo que pensaba
ms de lo que necesitaba mi prximo aliento.
Sacudi la cabeza como si no fuera a decrmelo, y luego murmur:
Siempre tena miedo de contarle a la gente que escriba. Todo el mundo dira
que es tonto y estpido y que consiga un sueo real, pero... Cuando dices cosas
as, hace que se sienta... Se encogi de hombros y desvi la atencin con una
mirada lejana. Casi importante.
Pero lo eres. Quera tocarla, alejar el pelo de su cara, deslizar mis
dedos por su mejilla y presionar mi frente con la suya. Mis tripas dolan porque
me contuve. Pero me asustaba demasiado hasta tomarle la mano, as que met
los puos en los bolsillos. Todos tenemos momentos paranoicos donde
creemos que lo que hacemos es tonto y estpido, o totalmente intrascendente.
Pero las historias son una forma de conectarnos con otros y darnos cuenta de
que no estamos solos en nuestros pensamientos caticos y locos. Creo que lo
que haces es importante. Evita que las personas introvertidas como yo nos
volvamos locos.
Cuando me sonri, las lgrimas brillaron en sus ojos. Pero no la abrac.
No, no lo hice. Y no la bes. No la agarr de la mano, ni la llev al rincn ms
cercano del edificio, ni la tom contra la primera pared que nos encontramos.
Sin importar lo insistentes que fueran algunos de mis impulsos, logr
contenerme.
Gracias susurr.
A pesar de que no hice nada de lo que anhelaba, aun as me senta
completamente satisfecho. Porque haba hecho sonrer a Zoey.
16 Traducido por Sandry
Corregido por Alessandra Wilde

Zoey
El apartamento se encontraba tranquilo cuando entr despus de clase.
Pensaba que estaba sola en casa hasta que o un ruido extrao en el pasillo. De
inmediato inquieta, me qued helada.
Le tom un par de segundos a mis cuerdas vocales reunir el valor y
poder funcionar antes de que fuera capaz de decir en voz vacilante: Hola?
Cora?
Ven aqu. Me pareci or su respuesta.
La inquietud se eriz en mi nuca, as que arroj mi mochila al suelo y
corr por el pasillo hasta su habitacin. O el vmito en el cuarto de bao tan
pronto como entr.
Oh, no. Pasando rpidamente su cama, vol hacia la puerta abierta y
me detuve en la entrada del bao.
Cora se encontraba sentada de rodillas en frente del inodoro, su espalda
encorvada por la fuerza de sus arcadas mientras vaciaba su estmago.
Cora. Mis rodillas se debilitaron y casi aterric a su lado en la fra
baldosa. Pero me las arregl para sentarme en el borde de la baera y as poder
recogerle el cabello de la cara. Qu est pasando? Ests bien?
Durante un par de minutos, ella estaba demasiado ocupada como para
responder. Tuve que mirar hacia otro lado para as no vomitar yo misma, pero
el sonido y el olor todava me revolvieron el estmago, y me atragant ms de
una vez.
Las lgrimas enmaraaban la cara de Cora mientras tomaba aire. Estoy
bien dijo finalmente, secndose las mejillas. Son solo nuseas.
Solo nuseas, mi trasero. Pero asent y la dej un momento para buscar
un vaso de agua. Cuando volv, la vi beberse todo el vaso lleno.
Podras? Ella tuvo que hacer una pausa para recuperar su voz
antes de preguntar: Podras traerme mis Nauzene que estn en el ltimo
cajn al lado de mi cama?
Muy pocas veces me dejaba ayudarla. Con ganas de hacer algo, me puse
de pie tan rpido que se me subi la sangre a la cabeza. El mareo emborron mi
visin un momento antes de que pudiera ponerme de rodillas al lado de su
cajn inferior y abrirlo.
Lo juro, la cosa entera se hallaba llena de medicinas, algunas recetas y
vitaminas. Dios mo murmur, preguntndome cunto de esto tena que
soportar todos los das.
Dos minutos ms tarde, todava no haba encontrado lo que necesitaba.
Ella finalmente tuvo que decir en voz alta: La botella en una caja blanca con
las palabras azules.
La vi segundos ms tarde y la saqu. Despus de cerrar el cajn, regres
al cuarto de bao. Quera preguntarle y sermonearla tanto.
Rara vez segua cualquiera de las sugerencias de su dietista. Y tan a
menudo como he tratado de darle de comer los alimentos adecuados, no la vea
casi en todo el da, por lo que poda estar comiendo algo cuando yo no estaba.
Y no tena ni idea de la cantidad de alcohol que beba.
Adelante murmur despus de que masticara y tragara su pldora.
Solt un suspiro. No te vas a morir, Cora dije, y luego sacud mi
cabeza porque era tal vez una de las peores cosas que podra haber dicho. Pero,
de verdad. Estoy aqu para ayudar. Esto va a pasar. Y la dilisis va a
terminar pronto. Solo un par de meses ms y tendrs un nuevo rin, y no
tendrs que preocuparte por nada de esto. S que dijiste que queras vivir tu
vida como quisieras, porque nadie sabe cunto va a durar, pero no preocuparte
en seguir tu dieta solo va a lastimarte y tal vez incluso retrasar las cosas para
que puedas salir de esto.
Cora cerr los ojos e inclin su cabeza antes de presionar una palma en
su sien. Lo s admiti a regaadientes. Tienes razn. Es que Es ms
fcil fingir que todo est bien cuando como lo que sea. Y bebo lo que sea.
Lo s. Me encog, deseando poder cambiar de lugar con ella, aunque
solo sea por un da para que pueda tener un poco de escape. Solo un pequeo
respiro. Pero
Al final del pasillo, alguien toc en la puerta principal. Un segundo
despus, una voz familiar grit: Hola? Cora?
Cora y yo intercambiamos una mirada, la ma rogndole que, de una vez,
le confesara todo, la suya rogndome que guardara silencio.
Solt un suspiro resignado mientras los pasos se acercaban. Otro golpe
son fuera de su dormitorio. Cora?
Aqu dije. Cora me cort con una mirada letal medio segundo antes
de que Quinn apareciera por la puerta abierta del bao.
l ech un vistazo a su novia todava plantada en el suelo delante de la
taza del bao y entr rpidamente.
Dios mo. Qu ha pasado? Ests bien?
Cora neg y levant una mano. Estoy bien. No es nada. Solo la gripe,
creo.
Quinn cay de rodillas junto a ella y al instante llev la palma de su
mano a la frente de Cora. No tienes fiebre. Te duele el estmago?
Me siento mucho mejor ahora. Apoyando la mejilla en su hombro, le
pregunt: Me podras llevar de nuevo a la cama?
Por supuesto. Quinn la levant sin una pizca de protesta. Cuando l
la volvi hacia m, me apresur a salir de la puerta para dejarlos pasar.
Quinn encontr mi mirada al pasar. Saba que haba algo en mi expresin
que le hizo parpadear en confusin. Tal vez fue la simpata que no vio porque
me hallaba demasiado ocupada, gritndole en silencio que le diga todo ya. Tal
vez fue por mi solemnidad, y l se dio cuenta de que algo andaba muy mal. O
tal vez solo quera que me fuera.
Eso poda hacerlo.
Porque no poda estar all y ver cmo le menta. Era evidente que le
gustaba que l cuidara de ella; se acurruc en l como un gatito contenido y
cerr sus ojos con un pequeo suspiro mientras tiernamente la meta entre las
sbanas. As que, por qu no se lo deca?
Voy poner las pastillas para las nuseas aqu en la mesa de noche
dije.
Gracias murmur dbilmente Cora, y Quinn me mir una vez ms,
su mirada penetrando algo tan profundo dentro de m que me senta despojada
y desnuda.
Quinn
Un extrao miedo me entr cuando una plida y con cara de piedra Zoey
se march con rigidez de la habitacin de Cora. Pareca No s. Ella pareca en
shock. Y Cora pareca la muerte en vida con bolsas debajo de los ojos y su rostro
enrojecido como si tuviera fiebre.
Algo no andaba bien. Y no era la gripe.
Me sent junto a Cora en su colchn y la dej acurrucarse con su cabeza
en mi regazo. Acaricindole el cabello, la observ cerrando los ojos y respirando
profundamente, tratando de conciliar el sueo.
Ests embarazada? pregunt finalmente.
Sus ojos se abrieron y ella frunci el ceo. Por qu los chicos siempre
asumen automticamente que una chica est embarazada tan pronto como
vomitan?
Muy bien, as que no era eso. Bulimia? pregunt luego.
Suspir como si ya se encontrara agotada por mi interrogatorio. Luego
cerr sus ojos sin contestarme.
Continu tamizando mis dedos por su cabello. S que esto no es solo
gripe, Cora. Has perdido peso continuamente durante el tiempo que te conozco.
Todos los das, parece que te cansas ms. Esto es algo mucho ms que un
resfriado comn.
Manteniendo sus ojos cerrados, se neg a responder.
Eres hermosa para m lo intent de nuevo, exactamente tal como
eres. Por favor, no creo que tengas que bajar de peso por cualquier razn.
Pas mis dedos por el centro de su espalda, sintiendo cada inmersin y cada en
sus vrtebras.
Sus pestaas se abrieron antes de que me mirara. No soy bulmica
fue todo lo que dijo.
Apret los dientes. Entonces, qu eres?
Una vez ms, se neg a contestar, solo me mir como si fuera un idiota
por siquiera molestarme en preguntar. No entenda lo que ocurra, y odiaba
esto. No poda ver que solo quera ayudarla?
Zoey lo sabe dije finalmente. Por qu iba a decrselo a Zoey, y a m
no?
Aspir y desvi su mirada, alejando mi mano de su cabeza. As que
vas a ir tras Zoey hasta que te d todos mis secretos?
No. No debera enterarme de cosas con respecto a mi novia por medio
de su compaera de cuarto. Quiero que t me lo digas. Cuando se qued
muda, me rechinaron los dientes. Por qu no confas en m? le susurr con
dolor en el fondo de mi ser.
Confiar? Puso los ojos en blanco. Cario, esto no es una cuestin
de confianza. Se trata de privacidad. Por qu sientes que tienes que saber todo
acerca de m?
Como un golpe en el estmago, me ech hacia atrs y sacud la cabeza.
No creo eso Pareca que se retorca la lengua en mi boca. Iba a empezar a
tartamudear en cualquier segundo, as que desvi la mirada y me concentr en
respirar por la nariz.
No puedes estar aqu para m y dejarme tener mi privacidad?
En silencio, asent.
Por lo tanto, me sent all, solo estando con ella, y le di privacidad, a
pesar de que destripaba una parte de m. Le acarici el cabello, y me qued en
silencio para no irritarla con preguntas.
Tan pronto como se qued dormida, remov su cabeza de mi muslo y la
acomod con suavidad sobre una almohada. Pareca agotada, aunque saba que
haba estado durmiendo lo suficiente. Frustracin, ira y dolor hicieron estragos
en m, en duelo por la supremaca.
Extraamente, gan el dolor.
Despus camin por el pasillo y vi a Zoey sentada en el sof, viendo un
episodio de Psych, y ca en el cojn a su lado. No dije nada; solo me qued
preocupado mientras miraba a travs de la pantalla de la televisin, viendo
nada ms que a Cora sentada en el suelo de su cuarto de bao en frente del
inodoro.
Visiones de momentos con mi madre se arremolinaron en mi cabeza. Las
palizas, los novios rindose de m por ser un bicho raro mientras me lanzaban
botellas de cerveza siempre que corra por la sala de estar para llegar a la
cocina. Luego la escuela secundaria. Sin nunca encajar, estando siempre en el
exterior.
Cuando empec a ver a Cora, pens que finalmente haba encontrado un
lugar al que perteneca, alguien con quien compartir todos mis pensamientos y
secretos. Pero haba mucho de lo que ella se negaba a abrirse. A veces, todava
me senta como si estuviera en el exterior, un fenmeno que no caba en su
propia vida.
Incapaz de controlar mis emociones burbujeantes un segundo ms, me
gir para enfrentar a Zoey. Negndose a mirarme a la cara, ella sigui mirando
a la televisin mientras el espectculo sonaba con el volumen bajo.
Por qu no habla conmigo? espet; la ira en mi voz con suerte
tapaba el dolor.
Aspir y llev las rodillas hasta su pecho para abrazarlas. No lo s.
Se qued mirando la televisin, y odiaba que tampoco me mirara. Pero me
gustara que lo hiciera.
Igual que yo. Cora no solo pona tensin en mi relacin con ella, sino que
creo que tambin, en su relacin con Zoey, que pareca lo bastante nerviosa
como para romperse con el ms mnimo empujn.
No te preocupes le dije. No voy a preguntarte.
Una lgrima se desliz en silencio por su mejilla. Gracias. Ella sigui
viendo el programa, aunque estaba bastante seguro de que tampoco tena idea
de lo que pasaba en l.
Una urgencia se elev dentro de m. No entenda por qu era de repente
tan importante, pero solo tena que conectar con alguien de cualquier manera
posible. Necesitaba Ni siquiera lo saba. Necesitaba saber que alguien me
entenda. Diablos, me conformara con solo comprender a otra persona. Tena
que sentirme de alguna manera atado al planeta y no como un ser extrao que
invada el espacio de los dems.
As que le pregunt: Puedo leer una de tus historias?
Zoey se volvi hacia m, sus ojos verdes muy abiertos. Esperaba que me
dijera que no, pero se sonroj. De verdad quieres?
Quera? No lo s. Ni siquiera haba pensado en ello hasta ahora. Pero
cuanto ms lo pensaba, ms quera. S le dije.
Yo Se sonroj y baj la cabeza. No lo s. No son muy
Por favor.
Sus ojos se ampliaron an ms, hasta que casi pareca asustada. Pero creo
que la sinceridad en mi mirada al final le gan porque ella trag. Bien.
Se puso de pie y mir hacia donde yo continuaba sentado. Estn, uh
estn en mi habitacin. Cuando, con nervios, se meti el cabello detrs de la
oreja, saba que quera que la siguiera. A su cuarto.
Me puse de pie. Est bien.
No haba estado en su habitacin desde que se mud. Tena las mismas
paredes de color azul plido y ropa de cama blanca que haban estado aqu
antes de que ella hubiera venido, pero haba logrado hacerse un espacio propio.
Tena libros y ropa y dos osos de peluche rellenos en la silla de mimbre en la
esquina. Una hilera de zapatos forraba los pies de su cama, y la bufanda
amarilla que haba llevado en la escuela la semana pasada se encontraba
envuelta por la pata de la cama.
Y ola a ella.
Tom una respiracin profunda al cerezo silvestre y orqudeas pero me
qued cerca de la entrada mientras se mova hacia adelante para sacar un
cuaderno blanco de espiral de la estantera sobre su cama.
Pero mi curiosidad gan, y me acerqu ms. Estn todos llenos de
historias?
Asinti. No s por qu, pero tengo que escribir a mano.
As que solo tienes una copia? No te preocupa que algo les pase?
Se encogi de hombros. Tengo la intencin de pasarlos al ordenador
algn da. Pero por ahora, me gustan as.
Todava no me haba entregado el cuaderno terminado y lo sostena
protectoramente contra su pecho. As que extend la mano. Sus ojos se alzaron
hacia los mos. Despus de un momento de vacilacin, por fin me lo dio.
Gracias dije, dndome cuenta de la gran confianza que acababa de
poner en m. Me sent honrado. Ahora bien, si tan solo Cora
Mi novia apareci en la puerta, con su cabello todo despeinado y una
manta envuelta alrededor de sus hombros como una capa.
Casi me mor del susto.
Cora!
17 Traducido por Dunadae
Corregido por Daniela Agrafojo

Quinn
Cora mir pasivamente entre Zoey y yo, con los ojos amoratados llenos
de censura.
Bueno, esta es una imagen que a ninguna chica le gusta ver. Su novio
en la habitacin de su compaera de piso a solas.
Le mostraba mis historias espet Zoey.
Al mismo tiempo yo deca: Me enseaba sus historias.
Nos miramos el uno al otro y sonremos juntos.
Cora gru. En serio, beb. Qu haces aqu?
Nunca la haba visto celosa o tan posesiva por m. Hizo que mi estmago
se retorciera con culpa mientras me preguntaba si saba cun atrado me senta
por Zoey.
En serio respond. Tom prestada una de sus historias para leer.
Inclin la cabeza hacia un lado. Qu ests haciendo levantada otra vez?
No puedes dormir? Necesitas algo?
No, no puedo dormir, de acuerdo? Pero, Quinn, no lo hagas. Entr a
la habitacin de Zoey y arrastr los pies hacia m. S que solo ests tratando
de ser agradable, caballeroso y hacerte el interesado, pero creme, sus lindas
historias infantiles no son para ti. Tom el cuaderno que sostena y lo lanz
descuidadamente sobre la cama pulcramente hecha de Zoey. Luego acarici de
forma ntima mi pecho, el calor de su palma atravesando mi camiseta. Creo
que las pastillas me estn haciendo efecto. Las nuseas se fueron, as que
alquilemos una pelcula y acurruqumonos en el sof. Eh?
Mientras se giraba y se iba del cuarto, frunc el ceo tras ella, molesto de
que acabara de hacerle eso a Zoey. Cuando me gir, la cara de Zoey era roja por
la humillacin. Con un bufido, recuper la libreta que Cora haba tirado. Zoey
abri la boca y levant la mano para detenerme, pero habl antes que ella.
Gracias dije, y agit la libreta para mostrarle que s quera leer su
historia. Una enfermiza preocupacin apareci en su cara, as que aad: Las
historias para nios son, de hecho, mis favoritas. Creo que he ledo Hoyos al
menos una docena de veces. La dej all para encontrar a Cora en la sala de
estar.
Haznos palomitas, quieres, beb? Cora no me mir mientras se
mova a travs de las opciones en la pantalla.
No crees que te sentarn mal en el estmago? pregunt.
Con una maldicin ahogada, lanz el control remoto al suelo y se cubri
la cabeza con ambas manos.
Maldita sea chill. Por qu la gente no puede dejarme en paz y
dejar que coma lo que jodidamente quiera comer?
Sorprendido cuando las lgrimas llenaron sus ojos, me apresur hacia
ella.
Lo Lo siento. Cora? Ests bien?
Solo quiero palomitas solloz contra mi pecho cuando la atraje a mis
brazos. Por qu no podas hacerlas? Por qu tenas que ser quisquilloso y
cuestionarlo todo? Si no creyera que pudiera comerlas, no las hubiera pedido.
Est bien, est bien la calm, acaricindole el pelo, y preguntndome
qu demonios suceda. Me hallaba bastante seguro que no haba explotado por
las palomitas, pero no tena ni idea de lo que pasaba realmente.
Quizs si lo supiera, podra ayudar. Pero ella quera privacidad.
Me dejara hacerle palomitas, sin embargo, as que despus de que se
tranquilizara de nuevo, las hice.
Segua en la cocina esperando a que acabaran cuando saqu el cuaderno
enrollado de mi bolsillo trasero, pero antes de que pudiera empezar, Cora grit
mi nombre.
Quinn?
Estoy en la cocina. Todo bien?
Qu ests haciendo ah? son acusadora.
Frunc las cejas. Uh Estoy haciendo las palomitas como queras.
Preocupado de que algo estuviera afectando su memoria, dej las palomitas
preparndose y pas por el pasillo mientras ella gritaba: Dnde est Zoey?
Entr a la sala de estar. Todava en su habitacin, supongo. No lo s.
Por qu? Qu pasa? Quieres que la llame para ti?
Se sent en el sof con la manta apretada alrededor de sus hombros y las
rodillas pegadas al pecho. Definitivamente no se comportaba como siempre esta
noche.
Cuando me mir, casi entr en pnico. Qu demonios suceda con mi
novia? Consuma drogas? Un chico le haba hecho algo? Mi mente se volvi
loca. Pero todo lo que ella dijo fue: Quiero que te sientes conmigo.
As que me sent con ella.
Zoey debi darse cuenta de que no poda dejar a Cora, porque trajo un
recipiente lleno de palomitas justo cuando Cora escogi una pelcula y la puso.
Tomen. Las dejaron en el microondas.
Gracias. Me estir para cogerlas, y Cora se acurruc ms cerca de
m. Quieres verla con nosotros? le pregunt a Zoey, apretando el brazo
alrededor de mi novia para hacerle saber que no me ira de su lado. Acaba de
empezar.
Zoey mir la pantalla y pareci indecisa.
S, hazlo persuadi Cora. Ve una pelcula con nosotros. No hemos
pasado ni de cerca suficiente tiempo juntas desde que te mudaste.
Ese pareci ser el factor decisivo para Zoey. Se uni a nosotros en el sof,
sentndose al lado de Cora.
Me llev como cinco segundos darme cuenta de que Cora haba escogido
una pelcula de terror. Saba que yo las odiaba. Pero no dije nada sobre su
eleccin. Tal vez solo quera una razn para acurrucarse conmigo y apretar mis
brazos, porque se pas las dos horas siguientes aplastada contra m haciendo
justamente eso.
Cuando aparecieron los crditos finales, gimi y dej caer su mejilla
sobre mi hombro.
No quiero caminar todo el camino a mi cama.
Me ofrec a llevarla, lo que acept felizmente. Mientras miraba a una
plida y temblorosa Zoey y le daba las buenas noches, Cora envolvi los brazos
alrededor de mi cuello y peg su nariz a mi garganta.
Te quedars esta noche? susurr en mi odo.
Por supuesto. Saba que ella no quera hacer nada y no lo habra
intentado despus de verla tan enferma, pero su repentino y extrao apego me
asustaba. No estaba demasiado seguro de qu pensar sobre lo que pasaba con
ella.
Pero sigui aferrndose a m cuando me met bajo las sbanas a su lado e
hice cucharita detrs de ella.
Me gusta ms cuando ests aqu. Su mano se pos posesivamente en
mi antebrazo mientras suspiraba en su almohada y se quedaba dormida.
Me qued despierto bastante despus de que se durmiera, intentando
descubrir lo que haba significado esta tarde. Cora haba querido que la llevara
a una fiesta esta noche, pero ni siquiera mencion cunto haba echado de
menos ir despus de que la encontrara enferma. Normalmente odiaba perderse
una fiesta por cualquier razn, le gustaba lamentarse de habrsela perdido
hasta que encontraba otro evento.
Esta noche, no haba actuado como ella misma para nada. Bes su pelo y
esper que estuviera bien.
Cuando me qued dormido, me atacaron las pesadillas. Razn nmero
uno de porqu nunca vea pelculas de terror. Nunca fallaban a la hora de
hacerme soar con mi madre.
Me despert sudando fro en algn momento de la madrugada. Cora
dorma pacficamente. Toqu su frente para ver la temperatura, pero estaba fra,
as que apart las sbanas y sal descalzo de su cuarto, pas el pasillo y entr a
la cocina. Una luz nocturna sobre el fregadero gui mi camino mientras iba a la
nevera y encontraba una botella de agua fra. Cuando reconoc la libreta que
haba empezado a abrir mientras haca las palomitas apoyada en la esquina de
la mesa de la cocina, abr el agua y me dirig all.
Una inocente historia infantil sonaba como la cura perfecta para hacerme
superar una pesadilla inducida por una pelcula de terror.
Zoey
Jade cuando despert, con mis inquietantes sueos persiguindome a la
conciencia. La pelcula que Cora escogi trataba de una chica que intentaba
dejar a su abusivo marido, y terminaba siendo perseguida por l.
As que, por supuesto tena que soar que mi padre me haba perseguido
y atrapado aqu. Con los brazos cosquilleando con piel de gallina, me sent en
la cama, respirando con dificultad. Era mitad de la noche y sent la necesidad de
comprobar la puerta para asegurarme de que estuviera cerrada. Despus de
encontrar mis lentes en mi mesita de noche, sal de la cama y fui de puntillas
hasta el pasillo.
Pero an me senta nerviosa despus de encontrar todo colocado en su
lugar, as que par en la cocina y tom agua de la nevera. Desenroscaba la tapa
cuando una voz desde la mesa dijo: Hola.
Grit y me di la vuelta, dejando caer la botella y derramando agua por
todo el suelo.
Lo siento. Quinn salt de la mesa y se lanz por las toallas de papel
en la encimera. Pens que te asustara ms si no deca nada antes de que me
vieras.
Recuper la botella, agradecida de no haber derramado mucho. Mientras
Quinn limpiaba el suelo, abrac el agua contra mi pecho porque not que de
nuevo no llevaba sujetador bajo mi camiseta de dormir en presencia de l.
Tampoco puedes dormir? pregunt, sin estar segura de qu decir, o
si debera decir algo. Quiz podra deslizarme a mi cuarto y dejarlo aqu solo.
Neg con la cabeza y me lanz una mirada despus de lanzar las toallas
usadas en la basura. Odio estas estpidas pelculas de miedo.
Una sonrisa apareci en mi rostro. Yo tambin. No tengo ni idea de
porqu Cora las adora tanto.
Y que no le gusten las series de calidad como Psych aadi Quinn,
sonrindome.
Claramente, tiene problemas. Incapaz de permanecer alejada, fui
hacia la mesa para ver lo que haba estado leyendo. Cuando me di cuenta de
que era la libreta que le di, me sent, preguntndome cual era. Haba estado
demasiado nerviosa, simplemente escog la primera que toqu con los dedos y
la lanc en su direccin sin ver el ttulo que prestaba.
Colocando los pies sobre el asiento, apoy la barbilla sobre mis rodillas y
le unas pocas palabras. Ah. Este era sobre un cazador de dragones que
terminaba hacindose amigo del dragn. Muy parecido a Cmo Entrenar a Tu
Dragn. Lo s, era tan original. Solo que no eran vikingos en mi historia, el
personaje principal era una chica, y el dragn protagonista no se llamaba
Toothless.
Mirando a Quinn, suspir. Tena pesadillas en la que alguien entraba
al apartamento, as que tuve que asegurarme de que estuviera cerrado. Pero
ahora que estoy levantada, s que no ser capaz de volver a dormir pronto.
l volvi a sentarse en la silla en la que haba estado cuando entr en la
cocina, y levant su botella en un silencioso brindis.
Lo mismo por aqu.
Suavemente choqu mi botella contra la suya. Sonri y bebimos juntos en
silencio.
Cmo te fue en tu examen de biologa? pregunt finalmente.
Olvid totalmente preguntrtelo antes, con ese tipo entrando por la ventana de
su ex esposa y tratando de despedazarla con la sierra y eso.
Sonre y puse los ojos en blanco. Creo que lo hice bien. Tengo un buen
presentimiento, de todos modos.
Eso es genial. Inclin la botella de agua hacia m de nuevo. Despus
de otro choque, bebimos un poco ms.
Caroline me consigui boletos para que fuera con ella al partido de
maana dije, pensando que debera hacer una pequea charla, y de hecho,
queriendo hablar un poco con l. Incluso compr una camiseta de la ESU para
ponerme. Estoy algo emocionada.
En serio? Sus ojos se iluminaron. Vas a ir? Genial. Ni siquiera
saba que te gustara el ftbol.
Me encog de hombros. Mi padre es un fan, as que aprend sobre el
juego de ver a mi padre verlo.
Quinn me mir curiosamente antes de encogerse de hombros. Yo
tampoco saba mucho sobre l hasta que me un al equipo. Estudi en casa hasta
la secundaria.
En serio? Casi se me cay la mandbula al suelo. No puede ser.
Yo tambin. Eso era tan raro.
Asinti y apart la mirada. S, lo s. Cora lo mencion.
Tragu. Oh. S? Qu ms le haba dicho Cora sobre m?
Sin mirarme, asinti de nuevo. Nunca plane hacer la prueba para el
equipo, pero el entrenador me vio caminando por el pasillo un da y dijo que
con mi tamao era una pena que no la hiciera. As que me decid, y acab
siendo el mariscal de campo de inicio al final de la secundaria. Por supuesto,
tena veinte aos para entonces, as que haba madurado ms que los otros
chicos.
Inclin la cabeza, curiosa. Por qu tenas veinte cuando terminaste la
escuela? Obviamente, no tena ningn problema de aprendizaje. Su ayuda
con biologa me lo dejaba claro.
Cuando abri la boca, pero no emiti ningn sonido y puso una
expresin extraa, alc la mano.
Lo siento. Ignrame. Esa informacin no era asunto mo. Aun
as es genial que el entrenador te eligiera. Debes ser un jugador natural.
Sonre, contenta de or que haba acabado siendo un xito despus de que su
comienzo fuera tan similar al mo.
Quinn se encogi de hombros tmidamente. Era lo suficientemente
grande para soportar un golpe aqu y all, pero aun as tena una puntera
decente con mi brazo lanzador. Me mir solo para tomar aire de repente.
Auch. Eso debi doler.
Antes de que supiera lo que haca, se estir y desliz los dedos sobre mi
hombro donde la camiseta se haba deslizado, revelando la piel desnuda. El
roce de su piel contra la ma me hizo temblar. Cuando, al instante, mis pezones
se endurecieron, salt hacia atrs con un jadeo.
Sus ojos se agrandaron como si acabara de darse cuenta de lo que haba
hecho. Apartando la mano, se disculp inmediatamente.
Lo siento, yo me sorprendieron. Lo siento mucho.
Cuando me di cuenta de que hablaba de las cicatrices y de que eso era lo
que haba tocado, cubr el rea con la mano.
La forma en la que estn as en lnea recta Sacudi la cabeza y sus
ojos se llenaron de compasin. Es una locura. Alguien tiene que tener un
insano temperamento muy controlado para hacer algo as.
Sacud la cabeza, negndolo de inmediato, pero Quinn simplemente
susurr: Zoey. Alz una mano para impedir que protestara. S cmo son
las quemaduras de cigarrillo. Despus tom el borde de su propia camiseta y
la levant. Logr echar un vistazo a sus abdominales perfectamente formados
antes de que se girara para ensearme su espalda.
Me qued boquiabierta. No solo estaba desfigurado por todas partes con
cicatrices causadas por un cinturn, sino que tena pequeos puntos rojos y
blancos esparcidos, mostrndome cuntas veces alguien haba usado la colilla
de un cigarrillo para quemarlo.
Mis ojos se llenaron de lgrimas.
Dej caer la camiseta. Mi agresor simplemente no era tan ordenado
como el tuyo.
Abr la boca y encontr su mirada, pero las palabras no salieron.
Cora me cont acerca de ti antes de que te mudaras admiti. Luego
apart la mirada. He querido decirte algo desde hace tiempo, hacerte saber
que lo entiendo y que he pasado por eso.
Me sequ las mejillas hmedas y por fin me las arregl para preguntar:
Quin?
Mi madre respondi con un asentimiento vaco. Pero solo hasta
que tuve doce. Ah fue cuando tuvo una sobredosis y muri. Me fui a vivir con
mi abuela despus de eso. No haba tenido ningn tipo de educacin para ese
entonces. La abuela saba que habra estado terriblemente fuera de lugar si
empezaba en la escuela pblica en ese momento, as que me ense en casa
hasta que estuve preparado para el noveno grado. No creo que mucha gente
supiera que tena diecisiete aos mi primer ao de secundaria.
Vaya susurr. Mi mano temblaba mientras me estiraba hacia l, pero
segu estirndome hasta que mis dedos cubrieron los suyos.
l desliz la suya hasta que nuestras palmas se presionaron. Despus me
lanz una sonrisa triste.
Me senta preocupado por ti la primera vez que apareciste. Yo tuve
aos para superar lo que pas antes de mudarme por mi cuenta. Pero t estabas
escapndote. No saba cun fcilmente te adaptaras. Quera que supieras que
me encontraba aqu para hablar ya sabes, si alguna vez lo necesitabas, pero
no saba Lo siento. No saba cmo sacar el tema.
Sonre y asent, sorbiendo, un nuevo lote de lgrimas que me humedeca
los ojos.
Ests haciendo un buen trabajo.
Medio sonri, medio ri. S. Ms vale tarde que nunca, eh? Supongo
que deberamos haber visto juntos una pelcula de terror hace semanas.
Cuando solt una carcajada acompaada de ms lgrimas, se levant y
apret su agarre en mi mano para levantarme de mi silla.
Ven aqu. Mi estmago se agit con inquietud y emocin mientras
segua sus instrucciones sin preguntar. Me levant, y l me atrajo a un abrazo.
No saba si ya haba sido realmente abrazada. Era asombroso. Apoy
mi mejilla en su hombro, inhal su celestial esencia y lo abrac tan fuerte como
pude.
Labios clidos se presionaron contra mi frente. Mejorar. Lo prometo.
Cayeron ms lgrimas y apret los ojos, deseando que este momento no
terminara nunca. Pero se aproximaron pasos por el pasillo y la voz de Cora
exclam suavemente: Quinn?
Justo aqu. Sus brazos se aflojaron a mi alrededor, pero no se apart
con algn tipo de culpa.
Todava bajaba su brazo cuando mi mejor amiga apareci en la puerta,
frotndose los ojos y bostezando. Se detuvo abruptamente cuando nos vio.
Dejando caer la mano, mir entre nosotros con confusin.
Qu demonios?
Nos pillaste dijo Quinn con una sonrisa mientras estiraba su brazo
para atraerla a su lado. Somos dos completas gallinas que no podan dormir
despus de que nos hicieras ver esa horrible pelcula.
Cora fue hacia l de buena gana pero frunci el ceo, mirndome con
preocupacin al ver las lgrimas en mis ojos.
Estas cayeron con ms fuerza porque haba sido muy fcil para l irse
con ella despus de compartir un momento tan ntimo conmigo. Me sent
completamente alterada despus de haber estado sujeta en sus brazos, pero era
evidente que l no sinti lo mismo, lo que solo haca que la culpa en mi interior
se ulcerara y creciera. Desarrollaba sentimientos por el novio de mi mejor
amiga. Eso era peor que horrible. Era devastador.
No, en serio dijo Cora, mirando a Quinn. Qu est pasando aqu?
La bes en la sien y la atrajo ms contra l. Terminamos compartiendo
un par de historias de miedo de nuestra cosecha.
Los hombros de Cora cayeron. Oh, as que se lo dijiste, eh?
l asinti. Y me di cuenta de que Cora ya saba todo sobre su pasado, tal
vez diez veces ms de lo que me haba contado. Ellos eran los que tenan
intimidad. No nosotros.
Sintindome como una estpida y tonta joven, murmur: Creo que al
fin puedo volver a dormir. Disclpenme. Mi mirada encontr la de Quinn.
Quera agradecerle por abrirse a m, por hacerme sentir mejor, pero no saba
cmo, as que no dije nada.
Los pas de largo y me apresur hacia mi habitacin, encerrndome y
arrastrndome bajo las sbanas hasta que las tuve por encima de mi cabeza, as
no podra escuchar nada de lo que pudiera estar pasando fuera de mi cuarto.
18 Traducido por Pachi Reed15
Corregido por Fany Keaton

Quinn
La culpa me atorment cuando una Zoey con la cara plida huy de la
cocina, y no fue porque mi novia me encontr abrazando a otra mujer. Me
senta culpable porque ella interrumpi mi momento con Zoey, como si acabara
de engaar a Zoey; no a Cora.
Eso estaba tan jodido, que me dej tambalendome. Pero acababa de
compartir algo con Zoey que nunca haba compartido con Cora. Conectamos en
un nivel completamente diferente. Me haba abierto a ella y por alguna razn,
saba que ella fue capaz de verme. El verdadero yo, no alguien que intentaba
ser. Solo yo.
Vamos a volver a dormir, mi hombretn. Cuando estir su brazo
para tocarme, no pude seguirla. Mi cabeza se encontraba en todas partes; senta
que, lo que sea que hiciera en ese momento sera un error. Pero quedarme el
resto de la noche con ella mientras yo me encontraba de esta manera tena que
ser peor.
Saqu mi brazo antes de que pudiera tocarme. Me lanz una mirada de
sorpresa. Hice una mueca y me frot mi nuca. Cmo est tu dolor de
estmago?
Asinti. Mejor. De hecho... Una sonrisa se extendi por su rostro.
Estoy dispuesta a mostrarte cunto.
Sus dedos llegaron a mi pecho en ese momento. Mi cuerpo reaccion
ante las ideas que puso en mi cabeza, pero todava me hallaba demasiado
afectado por lo que acababa de experimentar con Zoey. As que tom la mueca
de Cora, llev su mano a mis labios y le bes los nudillos antes de sonrerle
suavemente.
De hecho, si te sientes bien, me encontraba a punto de volver a casa.
Tenemos que levantarnos temprano en la maana para prepararnos para el
partido. Hice una pausa para enviarle una mirada esperanzada. Vas a ser
capaz de venir a este?
Suspir y dej que sus hombros se desplomaran, dicindome cuanto
acababa de descontentarla. No puedo. Zoey quiere que pase el da con ella.
Por la actitud en la manera en que me respondi, no le cre. De hecho,
creo que solo se neg como una forma de castigarme por no conseguir lo que
quera. El impulso de disculparme se levant en mi garganta, aunque no lo
lamentaba, y luego me lo tragu; simplemente odiaba molestar a las personas.
Entonces otro pensamiento se me ocurri. Zoey quera que pasaras el
da con ella? le pregunt, inclinando la cabeza hacia un lado. Pero ella me
dijo que iba al partido con Caroline.
La frente de Cora se arrug con confusin, y luego poco a poco neg.
No. Yo no he dicho Zoey. Dije Rachel.
Uh... no. Dijiste
Dije Rachel respondi agresivamente y dio un paso ms cerca de m,
su boca apretada en desagrado. Tal vez t tienes tanto de Zoey en tu cerebro
que es lo que creste or.
Me sonroj y mir hacia otro lado. Haba estado seguro de que ella haba
dicho Zoey, pero mierda, dijo Rachel? Pensaba demasiado en Zoey?
Balbuceando, asent. De acuerdo. Lo siento. Genial, de todos modos,
termin disculpndome. Llmame luego del partido en cualquier momento
que llegues a casa. No tengo que trabajar. Podemos hacer algo si quieres.
El ceo fruncido de Cora cambi inmediatamente a una sonrisa. Claro
que s, cario. Pas su mano sobre mi pecho y se puso de puntillas para
darme un beso. No saba por qu volte mi cara en el ltimo momento para que
se limitara a tocar el lado de mi labio en vez de darme pleno contacto boca-a-
boca. Besarla ahora simplemente no se senta bien.
Sin embargo, pas mis dedos por su cabello y le di una sonrisa antes de
alejarme de ella. Entonces me escap de la cocina. Control el siguiente impulso
que tuve; no ech un vistazo a la puerta cerrada de la habitacin de Zoey
mientras caminaba por el pasillo.

Al da siguiente, ganamos nuestro segundo partido de ftbol local de la


temporada. Cora nunca me llam. He intentado ponerme en contacto con ella,
pero fui enviado directamente al correo de voz, as que solo me relaj en casa
antes de ir a la cama.
Ms tarde esa noche, una vez ms me despert en la madrugada, todo
por un sueo inquietante. Pero este no era una pesadilla. Ni de cerca. Sin
embargo, me hizo temblar de todas formas. La testosterona fluy tan
densamente a travs de mis venas que mi ereccin lata literalmente por su
liberacin. Tuve la tentacin de estirar mi mano y masturbarme, solo para
aliviar un poco la presin en mi ingle, excepto que me sent muy culpable.
Empez como un sueo hmedo bastante normal. Rodaba desnudo en
una cama con Cora hasta que me inmoviliz sobre mi espalda y se arrastr
encima de m, montando mi regazo. Justo cuando juro que casi poda sentirla
acomodndose en m y llevndome en su interior, Zoey apareci de la nada. El
embriagador aroma de su champ llen mis fosas nasales. Llevaba el mismo
camisn de dormir que tuvo anoche, su hombro desnudo con la quemadura de
cigarrillos expuesta. Pero en esta ocasin, sus pezones se hallaban duros y se
asomaban a travs de la tela delgada.
Sus ojos verdes lucan llenos de calor y aoranza cuando se encontr con
mi mirada hambrienta. Cmeme rog mientras recoga el dobladillo de su
camisn, dejando al descubierto sus piernas y subi por encima de m para
acomodar sus muslos en mi cabeza. Quera tanto mi boca sobre ella y mi lengua
junto a la suya; mi mandbula empez a doler y mi boca se hizo agua.
Cerr los ojos, ansioso de que se sentara en mi cara, justo cuando Cora se
acomod en mi polla, llevndome muy profundo.
Mis ojos se abrieron de golpe cuando me di cuenta que me hallaba
despierto y solo en mi propia cama, sujetndome a m mismo y bombeando mi
puo de arriba abajo por mi polla. No tena intencin de masturbarme. Pero
dola tanto. Y mi mano segua movindose, sin importar qu tan fuerte mi
cerebro estuviera chillando que me detuviera; no me detuve hasta que me
corra por todo mi estmago. Y segua corrindome. Fue uno de los orgasmos
ms fuertes que haba tenido en mi vida. Apret los talones de mis pies en el
colchn y apret los dientes mientras mova mis caderas contra mi puo.
Habra sido mucho mejor si hubiera estado dentro de una mujer. Trat de
imaginar la cara de Cora en ltima instancia cuando una fuerte explosin me
dej, pero termin siendo ojos verdes los que vi mirndome, no azules.
Sintindome horrible porque no fui capaz de evitarlo, me cubr la cabeza
con las manos y trat de sacar fsicamente de mi cabeza los restos perdidos de
las imgenes de Zoey y Cora juntas.
No pude volver a dormir, as que termine tomando una ducha una
helada, mientras el amanecer se alzaba.
Tener una vida sexual activa debe haberme arruinado. Ahora que saba
cmo se sentan ciertas cosas, las quera. Un montn. Haba pasado ms de una
semana desde que Cora y yo estuvimos juntos, lo que era en realidad el mayor
perodo de sequa para nosotros.
Yo era un desastre; no exista otra manera de explicarlo. Pareca que sin
importar lo que hiciera, siempre sera una decisin equivocada. Dormir con
Cora anoche hubiera sido malo porque saba que habra tenido pensamientos
sobre Zoey. Pero no hacerlo tambin se sinti mal, porque ya pensaba en Zoey.
Solo tena que dejar de tener pensamientos acerca de Zoey. Excepto que
cuanto ms trataba, llegaban ms pensamientos de ella.
El ejercicio fsico pareca ser lo nico que poda despejar mi cabeza
cuando algo me molestaba, por lo que me hall en el centro de las actividades
de veinticuatro horas de la universidad. La sala de pesas estaba muerta a esta
hora del da, lo que me dej dominio libre del lugar.
Pas un par de horas all.
El ardor en mis msculos cuando termin se senta bien. Como que no
quera detenerme, por lo que corr unos kilmetros alrededor de la pista que se
encontraba en el interior, y finalmente, me dirig a las duchas antes de volver a
casa. Ten segua durmiendo cuando llegu, as que le hice algo para desayunar.
El olor a tocino frito y huevos finalmente lo despert. Cuando se apareci
con cara de sueo en la cocina, murmur algo que tom como un saludo y fui
directamente a la nevera para coger su habitual dosis matutina de jugo de
naranja Sunny Delight.
Los dos nos quedamos en silencio mientras nos sentamos a comer. l tal
vez sufra una resaca por la fiesta despus del partido a la que asisti sin
ninguna duda. Y yo me encontraba entreverado con mis nervios como para
incluso mirarlo a los ojos. Pero cada vez que le echaba un vistazo, comiendo
tranquilamente y estudindome, me haca sentir como si pudiera ver dentro de
mi cabeza y saber cada sueo sucio que haba tenido.
No te vi en la fiesta de anoche dijo finalmente, despus de beber lo
ltimo de su jugo.
Me encog de hombros y desvi la mirada. Cora ni siquiera fue a mi
partido de ftbol, as que no s dnde estuvo durante la fiesta posterior, y ella
era la nica razn por la que asista a cualquiera de ellas, as que no vi la
necesidad de ir.
Tu mujer no estaba de humor para ir de fiesta? insisti Ten.
Apret la parte posterior de mis dientes. No fue al partido. Trat de
no permitir que se mostrara lo mucho que me molestaba. La mayora de las
veces, nuestros juegos se realizaban los sbados en la tarde; ella no tena que
asistir a clases o al trabajo; ya que ni siquiera tena un trabajo. Pero siempre
tena una razn para no asistir.
Despus de escucharla menospreciar mi posicin en el equipo, saba que
el ftbol no significaba mucho para Cora, as que no quera tener resentimientos
contra ella. Pero como que esper que quisiera asistir al menos a un partido,
aunque sea por la razn de verme jugar.
Cmo diablos no pudo ir al partido? Ten me frunci el ceo. Sale
con un jugador del equipo titular. Un jugador de segundo ao en el equipo
titular. No la hace eso parecer una novia de mierda por?
Para advert, envindole una mirada de muerte. No pudo ir.
Djala en paz.
Su compaera de cuarto s fue. Ten levant una ceja desafiante. Vi a
Rubia sentada con la familia Gamble antes de que empezara el juego.
Entrecerr los ojos, deseando desesperadamente que no la hubiera trado
a colacin. Bueno, obviamente ella no tena ningn otro lugar donde estar.
Incluso la mujer de Gamble se hallaba all, y ella tiene ms razn para
no pisar el campus que
Me puse abruptamente de pie, cortando su diatriba. Ya saba que no era
fan de Cora; no quera escucharlo menospreciarla ni un segundo ms. Te
encargas de los platos esta maana, no? le pregunt. Bien. Sal de la
cocina, dejando a mi compaero de cuarto aturdido detrs de m.
Ya era un manojo de nervios confundidos; no necesitaba que irritara ms
la situacin. No pareca posible que alguien pudiera estar molesto con su novia,
as como preocupado por el secreto que le ocultaba, mientras que se senta
culpable por tener sueos acerca de otra chica. Pero ah me encontraba yo,
experimentando algo que saba que nadie haba experimentado antes.
Cuando Cora llam ms tarde ese da, ni siquiera poda hablar con ella
porque no quera que escuchara toda la culpa, malestar y preocupacin en mi
voz. Pero luego me sent an ms culpable por evitarla, as que la llam dos
minutos despus.
Pareca cansada, lo que hizo que explotara mi culpa. Le pregunt si
quera que me acercara y cuidara de ella hasta que tuviera que ir a trabajar esa
noche, pero dijo que iba a pasar la noche con Zoey. Cosas de chicas, afirm. As
que me qued fuera.
El lunes avanzaba penosamente. Pas ms tiempo en el gimnasio por la
maana, tuve que darme prisa en la ducha. Tena el cabello an mojado cuando
me precipit en la clase de arte. Esa fue una hora miserable... y no por mi pelo.
Cuando el olor del champ de Zoey lleg a m en cuanto me sent, endurec mi
mandbula y trat de respirar a travs de mis dientes apretados y no por mi
nariz. Y entonces lleg y me sonri, salud y felicit por la victoria del equipo.
Todo el tiempo, segu imaginndome ese sueo. La forma en que sus labios se
fruncieron antes de que me dijera que la lamiera entre las piernas, la forma en
que sus ojos se suavizaron con necesidad. No pude sacar ese maldito sueo de
mi cabeza.
Lo que era peor, lo tuve de nuevo la noche del lunes. Dos veces. Tanto
ella como Cora arrastrndose por todo mi cuerpo, besando y lamiendo cosas
que no deberan, llevndome a nuevos niveles de placer. Ni siquiera iba a entrar
en lo pecaminosos, perversos y deliciosamente terribles que eran los del martes
y mircoles por la noche.
Para el jueves, incluso mis compaeros de trabajo notaron que algo me
molestaba. Ten en realidad me estuvo dando espacio. Pero solo le hizo falta una
mirada a Pick cuando sali de su oficina antes de abrirse camino en el bar y
lentamente detenerse frente a m.
Hamilton, te encuentras bien?
Asent y murmur algo sobre estar bien mientras mantena mi atencin
en bajar las sillas de las mesas. Pick mir hacia Ten, quien neg, y apret los
dientes, deseando que mi compaero de cuarto se quedara en sus propios
asuntos. Debido a su sacudida de cabeza, Pick no dejara pasar el tema.
Acercndose, habl en un tono ms bajo y confidencial: Qu sucede?
Tienes bolsas bajo los ojos. Has dormido lo suficiente?
Me encog de hombros, todava sin mirarlo. He tenido un par de
sueos perturbadores admit a regaadientes, abstenindome de mencionar
que me despertaba y masturbaba, cada vez sintindome peor despus de cada
episodio.
Pick pregunto: Pesadillas? Su ceo se frunci en preocupacin.
Solo ha sido mi jefe por unos meses. Antes de eso, fuimos compaeros de
trabajo. Pero durante el tiempo que habamos trabajado juntos en Forbidden,
haba sido el protector del grupo, la figura paterna, aunque no poda ser ni
cinco aos mayor que el resto de nosotros.
No del todo pesadillas admit. Solo... cosas que no debera estar
soando.
Pick entendi de inmediato. Sus ojos se agudizaron mientras levantaba
una ceja. O personas sobre las que no deberas estar soando?
Mi cara se calent, y quera estampar mi puo contra algo: una pared, la
mesa, yo mismo. Odiaba no poder mantener una cara seria. Sonrojarme tena
que ser una pesadilla de mi existencia.
Con una sonrisa, Pick me abofete amigablemente en la espalda. Luego
grit a travs de la barra donde Asher barra algo debajo de una mesa en la
esquina. Oye, Hart. Alguna vez has soado con una mujer que no deberas?
Asher mir hacia arriba, luciendo sorprendido por ser mencionado. Pero
luego sonri y se encogi de hombros. So con tu mujer la semana pasada.
Se puso de rodillas mientras yo cantaba en el escenario, y hombre... tena una
boca dulce.
Mi mandbula cay. No poda creer que admiti fcilmente tal cosa... y
en la cara de Pick. Pero l solo ri y sonri con aprobacin. Infiernos, s la
tiene.
Mir entre l y Asher, preguntndome por qu no se molest.
Puedo hacer algo mejor que ese solt Ten. Tuve un sueo una vez
en donde la mujer de Pick le dio sexo oral a la mujer de Lowe.
Mason apareci desde detrs de la barra para fruncirle el ceo, pero Ten
solo alz las cejas en desafo. Qu? Pueden ser primas, pero como son tan
cercanas, tienes que saber si al menos se han besado antes.
Mason y Pick intercambiaron una mirada de complicidad, de la cual Ten
se volvi loco. Mierda, lo hicieron, no? Jodidamente increble. Ustedes lo
vieron?
No decimos nada dijo Pick, solo para dejar salir una enorme sonrisa.
Bueno, diablos habl Noel desde detrs de la barra. Ahora voy a
soar con esas dos tonteando en grupo con Aspen.
A medida que los chicos se rean y comenzaban a mezclar e inventar
historias sobre una de sus mujeres protagonizando su prximo sueo hmedo,
negu. As que todos ustedes han soado... con tros?
Todo el mundo dej de hablar para mirarme como si estuviera loco.
Somos chicos respondi Mason finalmente. As que... s. Bastante. Por qu
no lo haramos?
Me sonroj, no sabiendo cmo responder a eso. Nunca haba tenido uno
de esos sueos hasta esta semana. No tena idea de que se supona que fuera
normal?
Maldita sea, debe apestar haber crecido siendo educado en casa por tu
abuela viuda murmur Noel, y la simpata gobernaba su mirada mientras me
estudiaba.
Negu, porque no, no lo fue. Amaba mucho a mi abuela. Poder vivir con
ella despus de que mi madre muri fue una gracia salvadora. Ni siquiera
importaba que me dejara desorientado socialmente. La abuela hizo lo mejor que
pudo por m, y estara eternamente agradecido por ello.
Me sorprende que no hayas escuchado ms mierda de todos los
chismes lascivos en el vestuario reflexion Pick.
No paso mucho tiempo en el vestuario. Odiaba cambiarme delante
de la gente, porque siempre alguien preguntara sobre mis cicatrices, por lo que
normalmente me apresuraba en entrar y salir.
Bueno continu Pick, si fuera t no me preocupara por cualquier
sueo que pudieras tener. He tenido algunos sueos locos que no significan
nada. Est bien, amigo?
Asent, y por extrao que parezca, me sent mejor. Escuchar a los chicos
admitiendo abiertamente que tuvieron pensamientos sobre otras mujeres,
mientras que ms de la mitad de ellos, estaban comprometidos en relaciones
fieles y mongamas, me haca saber que no era tan horrible o solitario como
pensaba. Yo era solo un tpico humano imperfecto.
19 Traducido por Jules
Corregido por Mel Wentworth

Zoey
Una vez ms, no pude dormir. Despierta a las dos de la maana, me
sent en la cama, encend una lamparita y comenc a escribir. Me di cuenta que
las historias que escriba en el medio de la noche eran algunas de las ms locas
pero, sin embargo, las ideas ms vvidas y memorables que se me ocurran.
Entonces, me prepar un poco de chocolate caliente y me concentr
totalmente en la historia. Pero como era costumbre con el chocolate caliente,
tuvo efecto inmediatamente, as que tuve que hacer pis antes de que pudiera
terminar la ltima pgina de mi cuento.
Me sonroj, ya que mi mente estaba en otra parte, planificando los
prrafos finales. Ni siquiera me di cuenta de que el agua se desbordaba hasta
que me lavaba las manos y el agua fra del inodoro se desliz por los dedos de
mis pies.
Soltando un grito sobresaltado, salt hacia atrs y qued boquiabierta
con horror mientras segua fluyendo sobre el asiento del inodoro.
Dios mo. No! Salt hacia adelante, sin saber qu hacer, pero el agua
no dejaba de fluir. Pensando que tena que haber una vlvula de cierre en algn
lugar cercano, espi detrs del tanque y trat de ignorar el factor desagradable
de ms agua cubriendo mis pies.
Yo no era un plomero. No tena ni idea de cul era la funcin de cada
cosa, pero saba que tena que hacer algo, as que gir la primer cosa parecida a
una palanca que encontr.
Y el estpido objeto qued en mi mano.
El agua brot del agujero que acab de crear y me salpic en la cara.
Jade y levant las manos para protegerme.
No era posible que fuera a tocar nada ms despus de eso. Toda mojada,
sal corriendo del bao y golpe a la puerta de Cora antes de abrirla de un
empujn. Cora! Cora?
La luz del pasillo se extendi sobre una cama bien hecha y vaca.
Oh, Dios. Ella no poda haberse ido ahora.
Solt un suspiro, en un intento de calmarme, pero poda or que el agua
segua empapando el cuarto de bao. El agua chorreaba de mi cara y cubra mi
ropa al tiempo que corra descalza desde el apartamento y por el pasillo hasta el
ascensor. Habra bajado corriendo los ocho pisos, porque me encontraba de
humor para correr, pero el ascensor era ms rpido... a pesar de que se sinti
como una eternidad desde que tuve que quedarme ah parada y esperar a que
me llevara a la planta baja.
Henry, el portero fiel, no se hallaba en su lugar habitual. Mir con los
ojos abiertos y me agarr la cabeza, insegura de qu deba hacer ahora. Era
obvio que deba haber un conserje en algn lugar de este edificio que podra
ayudarme, pero Cora nunca me dijo a quin o dnde ir en caso de emergencias
como estas.
As que tom el ascensor para regresar a nuestro apartamento y busqu
mi celular en la habitacin para llamarla. Pero su telfono fue de inmediato al
buzn de voz.
Antes de irse, ella me dijo que iba a pasar la noche con Quinn, as que ni
siquiera lo pens. Lo llam.
Sorprendentemente, pareca haber estado despierto cuando respondi al
segundo timbrazo. Hola?
Su voz envi un temblor a travs de m, pero lo ignor. Hola dije
apresurada, siento mucho despertarte. Habla Zoey. Estoy buscando a Cora,
pero apag su telfono. Por favor, dime que sigue ah.
Qu sigue... aqu? Sonaba vagamente confundido. Ella no est
conmigo, si eso es lo que ests preguntando. Crea que me dijo que iba a hacer
algo contigo esta noche. Todo bien?
Mi compaera de cuarto haba mentido. Una vez ms. Qu sorpresa.
Pero ahora no tena tiempo para pensar en eso.
Um... seguro. Sent vergenza. No, la verdad es que no. Romp...
algo en el cuarto de bao. El agua se est desparramando por todas partes, y no
s cmo arreglarlo ni donde est el nmero del conserje de nuestro edificio.
Entonces Henry no se encontraba en la puerta principal. Y Cora est... Quin
saba dnde estaba Cora.
Voy enseguida.
A pesar de que mis entraas saltaron con alivio y alegra, tambin se
estremecieron con la preocupacin. l, yo, solos. No era una buena idea. No,
Quinn. No tienes que
Pero ya haba colgado.
Bueno...
Frunc el ceo al telfono muerto, pero el sonido del torrente de agua en
el bao, llev mi atencin de vuelta a las cosas a mano. As que me dirig
rpidamente por el pasillo y observ el desastre. Todo lo que haba dentro,
estaba salpicado y empapado.
Con la esperanza de atrapar tanto del agua como fuera posible, corr a la
cocina y comenc a abrir los armarios, buscando la mayor cantidad de tazones,
ollas y sartenes que pude encontrar.
Diez minutos ms tarde, ide un sistema en el que sostuve un tazn
encima del rociador directo y, de ese modo, apuntaba a una olla en el suelo.
Cuando ese se llen, lo apunt a la siguiente olla en la fila y, con una mano,
trat de poner el recipiente lleno en la baera para drenarlo. Mis brazos se
quejaban en agona; no estaba segura de cunto tiempo podra seguir con esto.
As que fue un alivio cuando o que alguien tocaba a la puerta.
Liberando mi agarre en el tazn principal, lo cual permiti que el agua se
esparciera de nuevo, me apresur a abrir la puerta, esperando que el conserje
del edificio hubiera percibido milagrosamente un problema y estuviera aqu
para rescatarme.
Pero era Quinn.
El agua sigue saliendo? pregunt; su mirada pas por mi ropa
empapada y el pelo.
S. Triste y casi llorando, me agarr la cabeza mojada. No tengo ni
idea de cmo solucionarlo.
Entr en el apartamento. Vamos a echarle un vistazo. Lo segu, casi
teniendo que correr para mantenerme al da con sus zancadas largas. Llevaba
una gorra de bisbol, una camiseta ajustada negra y los pantalones vaqueros
que se vean... muy bien en l, sobre todo cuando se inclin para alcanzar algo
detrs del inodoro.
Medio segundo despus, el agua dej de salpicarlo en el pecho. Dej
escapar un suspiro antes de que se sentara en cuclillas para mirarme.
Frunc el ceo y cruc los brazos sobre el pecho mojado. Oh, ni siquiera
es justo lo rpido que lo arreglaste.
Sonri. Lo siento. Entonces su mirada se pase por el cuarto de bao
antes de que murmurara: Guau.
Tienes que decirme me quej mientras me adentraba, en direccin a
l. Mustrame lo que hiciste, as la prxima vez que esto suceda, voy a saber
qu hacer.
Simplemente gira esa palanca de all para cerrar el agua explic,
hacindose a un lado y apuntando para que yo pudiera ver de cerca.
Oh. Bueno, genial. En realidad esa es la que iba a elegir luego. Pero
como que perd mi osada experimental despus de que la primera cosita
termin en mi mano.
Quinn se ri entre dientes y mir a mi fila de ollas y sartenes. S, tal vez
tambin perdera mi impulso experimental.
Me incorpor y le sonre al tiempo que me limpiaba el agua de mis
brazos. Muchas gracias por haber venido. No s qu hubiera hecho sin ti. Y
llegaste aqu tan rpido.
No estaba muy lejos. Me diriga a casa desde el trabajo.
Oh dije dbilmente mientras mi mirada se deslizaba por su atuendo.
Debe conseguir buenas propinas si llevaba eso al trabajo.
Todo mojado as, l se vea muy
Oh, Dios mo grit, dndome cuenta de lo mojado que estaba.
Lamento mucho que te hayas empapado.
Parece que no fui el nico. Cuando su mirada se encontr con la
ma, me sonri, y antes de darme cuenta, le devolv la sonrisa. En cuestin de
segundos, nos reamos del lo que nos rodeaba.
Por qu no te pones algo seco sugiri al final, y voy a empezar a
limpiar aqu?
La simple idea me hizo retroceder con horror. Ya me senta muy mal por
hacerle venir a rescatarme. De ninguna manera iba a dejarlo aqu para que
limpiara lo que ensuci. Pero t tambin ests empapado discut.
l mir brevemente a mi pecho. No tanto como t.
En ese momento record que no llevaba sujetador, y con mi camisn
blanco empapado, poda ver... todo. Ruborizndome mucho, cruc los brazos
sobre mi pecho y me retir a mi habitacin para cambiarme.
Cuando volv, Quinn ya haba limpiado una gran parte del bao con un
montn de toallas. Tambin sac todas las ollas y sartenes, y las puso de nuevo
en la cocina.
En serio, no tenas que hacer todo esto le dije, sacudiendo la cabeza
cuando lo vi tirar la ltima toalla mojada en el cesto.
Se encogi de hombros al tiempo que miraba el atuendo que me puse:
pantalones de franela holgados con un estampado de ranas y una camiseta
grande y oscura.
No hay problema. Ya tuviste una noche dura. Me alegro de ayudarte.
No saba qu decir a eso. As que me aclar la garganta y desvi la
mirada. Bueno... gracias... otra vez. No tengo ni idea de cmo te lo pagar.
No, no comenz, agitando la mano, solo para hacer una pausa y
mirar por el pasillo hacia la habitacin de Cora. En realidad, te importa si me
quedo hasta que Cora llegue a casa? Solo para asegurarme de que est bien?
Mis ojos se agrandaron. Ups. Como que me haba olvidado de Cora.
No, en absoluto. Voy a tratar con su celular de nuevo. Tal vez solo estuvo fuera
de servicio por un rato.
Pero Quinn neg con la cabeza. Ya lo intent. Todava lo tiene
apagado.
Oh. Bueno... Di una patada en un punto en la alfombra.
Momento de Psych?
Claro. Asinti, luciendo triste, pero comenz a seguirme cuando el
chapoteo hmedo bajo sus zapatos me hizo detenerme.
Debes estar pasndola mal en esas cosas mojadas. Tienes ropa extra
en la habitacin de Cora? Podra poner en la secadora lo que llevas puesto.
Se rasc la oreja, sin parecer muy esperanzador, pero comprob la
habitacin de Cora de todos modos. Sali un minuto ms tarde, vestido solo
con los pantalones de dormir que usaba los sbados por la maana, cuando
haca panqueques. Mi mirada cay brevemente a la camiseta mojada y vaqueros
que agarraba en la mano, pero se desvi de nuevo a su pecho desnudo.
Pero santo... cielo.
S, l se vea bien sin camisa.
Esto fue lo nico que pude encontrar dijo en voz baja, tironeando
tmidamente sus pantalones.
Balance la cabeza de forma estpida. Est bien. Y, guau, estaba
bien. l estaba bien. Por lo menos has encontrado algo.
En realidad, era una lstima que hubiera encontrado algo, porque Quinn
Hamilton en nada ms que sus boxers tena que verse guau. Probablemente
no debera dejar que mi mente fuera all.
Me tambale hacia adelante bruscamente y tend las manos hacia su ropa
mojada. l me la entreg, vindose un poco reacio pero dejndome tomarla de
todas formas.
Romp mi atencin de su pecho y me apresur a llevar su ropa al
lavadero donde la met en la secadora y la encend.
Cuando lo encontr en la sala de estar, todava gloriosamente sin camisa,
ya se haba acomodado en el sof y empezado nuestro programa.
Parece que ya te encuentras en la quinta temporada dijo, pareciendo
sorprendido por mi progreso.
S, yo... Met un mechn de pelo detrs de la oreja. Sin duda, soy
una fan.
Me sonri. Eso es genial.
Saba que deba haber ocupado la silla de al lado, pero poda ver la
televisin desde un mejor ngulo en el sof, con l, as que me sent a su lado,
dejando todo un espacio de seguridad entre nosotros.
Me envi otra mirada y luego comenz el programa.
Cuando ninguno de los dos nos remos del primer chiste, saba que algo
andaba mal. Quinn tom su telfono y mir la pantalla, y record su
preocupacin.
Aprend a no preocuparme tanto por Cora. Pareca una de las personas
ms independientes que yo conoca. Cuando necesitaba ayuda, saba cmo
conseguirla. Casi me alegr de que l no supiera nada de sus riones; sino
seguramente estara como loco en este momento.
Me acerqu ms a l y le palme la rodilla. Ella est bien. Yo iba a
asegurarme de que permaneciera bien. Solo unos meses ms de pruebas, y
estara como nueva otra vez.
Me mir; en sus ojos revoloteaba la pena. Luego dej escapar un suspiro
y me acerc ms para deslizar su brazo alrededor de mi hombro.
Inclinando su rostro a un lado hasta que se tocaban nuestras cabezas,
murmur: S. Pero no pareca tan seguro de su afirmacin. Apuesto a que
est bien.
Nos quedamos dormidos as, viendo Psych y presionados contra el otro;
su brazo alrededor de mi hombro y mi mejilla apoyada en su hombro.
Cora nos despert cuando desbloque la puerta principal. Luego de
bostezar y estirarnos, nos movimos para encontrar que la serie haba acabado
hace rato. Nos preparbamos para ponernos de pie cuando ella entr
tambaleante.
Vacil hasta detenerse, mirando entre nosotros. Qu pasa? Se
centr en Quinn. Dnde est tu camisa?
Est en la secadora. Dnde has estado?
Ella se ech hacia atrs, parpadeando como si no pudiera creer que l se
atreviera a responder a su pregunta con otra pregunta. Fui a trabajar en un
proyecto de grupo para mi clase de geografa mundial. Te lo dije. Qu haces
aqu, solo, con mi compaera de cuarto?
Me mir y respondi: Me llam, buscndote. Crey que te encontrabas
conmigo. Y yo, que estabas con ella.
Me pareci detectar un poco de acusacin en su voz, por lo que le dije
rpidamente: La lnea de flotacin del inodoro se rompi y yo no saba cmo
arreglarlo ni cmo contactar a un conserje. No me atendas el telfono.
Baj la mirada y sac su telfono del bolso. Oh, debo haberlo apagado.
Hmm. Me pregunto cundo lo hice. Lo encendi y comprob la media
docena de mensajes, tanto de Quinn como mos. Luego levant la vista y nos
sonri brillantemente. As que... todo est solucionado?
No dijo Quinn. La lnea sigue rota. Tendrs que buscar al conserje.
Luego se inclin y la oli. Hueles a alcohol.
Ella frunci el ceo. Bueno, s. Terminamos el proyecto hace un par de
horas y luego salimos a tomar unas copas. Eso te parece bien, pap?
Asinti al tiempo que respondi: Es que... Podra jurar que me dijiste
que esta noche te quedabas a hacer algo con Zoey.
Ests seguro? Cuando l sigui moviendo la cabeza de arriba abajo,
ella suspir y se llev la mano a la sien. No lo s, tal vez lo dije. Pero quise
decir que iba a trabajar en el proyecto del grupo con Sydney, Kallie y todos los
de mi clase de geografa mundial. Cuando Quinn no respondi, lo mir.
Me crees, verdad?
Una vez ms se qued en silencio, pero movi la cabeza de arriba abajo,
hacindole saber que le crea.
Bien. Dej escapar un suspiro agotado. Bueno, estoy agotada, as
que me voy a la cama.
Cuando se alej por el pasillo, Quinn la sigui. Se fue a su habitacin con
ella, y luego cerr la puerta.
Me dej caer contra la pared y me abrac a m misma. Me senta mal
porque saba lo que l iba a hacer con ella. Y me senta an peor porque podra
haber jurado que Cora me dijo que iba a estar con Quinn esta noche. Pero por
qu iba a mentirnos a los dos?
20 Traducido por CrisCras
Corregido por Sandry

Zoey
Quieres que vayamos a clase juntas?
La pregunta de Cora me hizo tropezar hasta detenerme justo cuando
alcanzaba la puerta principal de nuestro apartamento el viernes por la maana.
Despus de la noche que haba tenido lidiando con la fontanera, mis miembros
estaban doloridos y me dola la cabeza de lo exhausta que me senta, pero
aunque fuera suficientemente extrao, senta una especie de euforia.
La pregunta de mi compaera me calent desde el interior. Esta podra
haber sido la primera vez desde el lavado de autos que me haba pedido hacer
algo con ella que no involucrara su salud. Pero ella simplemente tena que
escoger el peor da posible para preguntar, verdad? Por una vez, yo en
realidad, tena planes.
Lo siento. Hice una mueca en una disculpa genuina. Pero voy a ir
a casa de Caroline directamente despus de clase.
Caroline quera que fuera al espectculo con ella esta noche y viera
cantar al camarero ms nuevo en Forbidden con su banda por primera vez.
Tambin sera una primera vez para m. Sera la primera vez que entrara en un
bar. Iramos a su casa esta tarde despus de clase y nos prepararamos juntas.
Dnde est Quinn? pregunt, pensando que Cora podra ir a clase
con l ya que se haba quedado a pasar la noche.
Pero esa pregunta la hizo estrechar los ojos. Tuvo que marcharse
temprano para su sesin maanera de entrenamiento de pesas.
Hice una mueca. l haba salido de trabajar a las dos y media anoche, y
luego se qued levantado hasta tarde para ayudarme. Y luego tuvo que entrar
temprano para levantar pesas? De repente no tena razn alguna para quejarme
por estar cansada. Pobre chico.
Colocndose entre la puerta y yo, Cora cruz los brazos sobre su pecho.
Bueno, iba a tener esta conversacin en el coche, pero puesto que obviamente
ya tienes planes... Se burl de la palabra como si no pudiera creer que hubiera
hecho mis propios planes. Me hizo sentir culpable porque yo me encontraba
aqu en esta ciudad por ella, para asegurarme que se mantena saludable.
Qu haca yo, saliendo con Caroline a partidos de ftbol y conciertos?
Te encuentras bien? pregunt, preocupada de inmediato. Una
de tus pruebas?
Estoy bien. Ella rod los ojos y suspir. Esto es acerca de Quinn.
Parpade, totalmente confundida. Quinn?
S! Tu flechazo por mi novio se est volviendo un poco ridculo.
Sin esperar en absoluto que dijera eso, me tambale hacia atrs un paso y
presion mi mano contra mi corazn. Qu? No Perdona?
Ni siquiera poda creer
S, estaba demasiado estupefacta para pensar.
Quiero decir, era lindo al principio continu Cora en un tono ms
conversacional mientras mi mandbula caa ms y ms. Debe ser la primera
vez que te ha gustado de verdad alguien del sexo opuesto. Verdad? Quiero
decir, por un tiempo en la escuela, pens que eras una lesbiana a la que le
gustaba yo, pero no por la forma en que miras a mi novio, como todo el
tiempo, es obvio que te gustan los chicos. Solo espero que sepas que nunca
podras tenerle.
Yo yo El calor inund mi cara y mi pecho y mi estmago.
Ni siquiera saba qu decir ante eso, as que balbuce unas pocas palabras
ininteligibles antes de farfullar: Oh, Dios mo, Cora. Nunca he ni siquiera
una vez pens que tu novio
Bien dijo Cora con descaro, juntando las manos. Porque incluso si
lo intentaras, l nunca ira a por alguien como t. A l le gustan las mujeres
mucho ms experimentadas y sofisticadas. Las pequeas e inocentes crdulas
simplemente no son de su gusto.
Mi corazn se dej caer pesadamente en mi estmago, no solo porque
doliera or cmo nunca podra conseguir a un chico como Quinn porque yo era
demasiado yo, sino porque saber que ella necesitaba advertirme que me
mantuviera alejada de l, como si pensara que alguna vez intentara robrselo,
era simplemente s. Loco.
No s por qu sientes siquiera la necesidad de decirme esto. Sacud
la cabeza. Me conoces! Yo nunca jams
Tienes razn. Cora sonri como si estuviera complacida. Palme mi
brazo y se ech a un lado para dejarme ir. Lo s. Supongo que solo me puse
un poco posesiva con el hombre al que amo.
Orla decir la palabra con A me sacudi ms de lo que quera admitir, y
tuve que mirar cualquier cosa excepto a ella mientras asenta, coincidiendo con
su afirmacin.
Gracias a Dios est todo aclarado, entonces. Divirtete en la escuela.
Sacud la cabeza, sintindome ms inquieta que nunca antes. La mir
fijamente durante un momento, luego tuve que decir: Sin embargo creo que
deberas contrselo. l se merece saberlo. Quinn es un tipo muy bue
Cora levant los dedos para detenerme a media palabra. Luego estrech
su mirada. S, es un tipo muy bueno. Pero es mi chico. No tuyo. Es decisin
ma qu hago con l y qu le cuento. Se acerc de modo amenazador. Y si
alguna vez piensas siquiera en interferir con eso, o decirle lo que no deseo que
sepa, te arrepentirs durante el resto de tu vida. Entiendes?
No poda ni siquiera responder a eso. Simplemente pas por su lado y
corr del apartamento.
Pero sent fro en lo profundo de mi interior durante todo el camino a la
escuela.
Lo que era peor, Quinn ya se encontraba en clase de arte, sentado en la
silla junto a la ma cuando llegu. Y luego tuvo que ir y sonrerme como si se
alegrara de verme.
Oye, conseguiste llamar al encargado esta maana?
S. Asent vagamente, incapaz de mirarle a los ojos al tiempo que me
hunda en la silla junto a l. Cora me mostr donde est guardado el nmero.
Y luego me amenaz para que me mantuviera alejada de ti y para que te ocultara
secretos.
Cuando me atrev a encontrar su mirada, l me observaba con extraeza,
como si supiera que algo iba mal. Le ofrec una sonrisa forzada, pero mi pecho
se senta constreido por el miedo y la preocupacin. l dijo que poda ir
maana.
Quinn asinti y luego abri la boca para decir algo, pero gracias a Dios,
Caroline y Reese lo interrumpieron, llamndome y preguntndome mi opinin
sobre tonos de lacas de uas. Ambas estaban emocionadas por el concierto de
esa noche, as que por el resto de la hora, cotille en susurros con ella y me
esforc por ignorar a Quinn completamente, incluso aunque doliera volverle la
espalda.
l intent hablar conmigo tan pronto como termin la clase, pero le envi
al grupo una gran y falsa sonrisa, y me desped con un gesto antes de salir con
rapidez de all.
Mis nervios estaban agitados y tensos; ya me encontraba en el borde
cuando entr en mi clase de escritura ms tarde. Y fue entonces cuando me
enter de que bamos a tener crtica abierta.
Quinn
Pasaba algo con Zoey.
A pesar de la falta de sueo, en realidad me sent rejuvenecido cuando
me despert esta maana.
Anoche haba ido muy bien. Si un tipo iba a caer preso de la tentacin
alguna vez, habra sido cuando estaba atrapado a solas en lugares cerrados y a
medio vestir con la chica que haca vagabundear sus pensamientos. Pero no
haba hecho ni una cosa inapropiada con Zoey. Se senta como si hubiera
pasado algn tipo de prueba.
Sabiendo que poda comportarme al cien por ciento en torno a la
compaera de Cora, me sent bien y descansado, y listo para ser amigo suyo sin
ninguna reserva.
La haba buscado un par de veces en la biblioteca antes, pero cada vez
que en verdad la vi sentada en una mesa estudiando, haba sido demasiado
cobarde para aproximarme, preocupado por que sucediera cualquier cosa. Pero
ahora que saba que no sucedera nada, quera verla. Definitivamente algo haba
estado preocupndola en clase de arte, y tena que asegurarme de que estaba
bien.
La suerte quiso que la viera entrar en la biblioteca cuando me encontraba
todava a unos edificios de distancia. Estaba de espaldas a m mientras suba los
escalones. Pareca que tena prisa, as que aceler el paso para alcanzarla. Pero
cuando entr, no se encontraba en ninguna parte a la vista.
Revis un par de mesas en las que la haba visto sentada en el pasado,
pero se hallaban ocupadas por otros. Tena que estar en alguna parte dentro del
edificio, pero la biblioteca era un lugar grande con muchos rincones y recovecos
privados para estudiar aislado.
Tena toda una hora libre, as que simplemente segu buscando. Cuando
llegu a una zona que se encontraba raramente habitada, pas una fila de
estanteras y la vi sentada en el suelo al final, contra la pared con las rodillas
contra su pecho y su cabeza inclinada, el cabello cubriendo su rostro.
Haba algo tipo animal herido en la forma en que se encontraba
sentada. Cargar hacia delante con preocupacin pareca una mala idea. As
que mientras me acercaba ms, susurr: Zoey?
Su cabeza se levant de golpe, y me mir fijamente con sus grandes ojos
llorosos.
Mi corazn se quebr. Nunca la haba visto llorar, y pareca muy sola y
perdida. Quera atraerla a mis brazos y acunarla tanto como quera darle caza a
quien quiera que la hubiera hecho dao y pulverizarlos.
Qu ocurre? Me agach de rodillas a su lado.
Nada. Me mir cautelosamente pero no se escabull.
Arque una ceja, dejndole saber que no era nada.
Solt una respiracin y mir fijamente al frente, limpindose las mejillas
frenticamente. De verdad no es nada repiti. Es estpido.
Situndome de forma que me sentara a su lado en el suelo con las
rodillas dobladas hacia arriba y las sombras cubrindonos en nuestro pequeo
rincn, esper hasta que dej de intentar palmearse la cara para ponerla en
orden, antes de decir: No es estpido para ti.
Me mir. Pero probablemente sea estpido para ti.
Todava quiero orlo.
Despus de negar con la cabeza, abraz sus rodillas con ms fuerza y
volvi a mirar fijamente al frente como si yo no me hallara a su lado.
Sabiendo que ella no iba a instigar nuestra conversacin, me aclar la
garganta. De pequeo, odiaba cuando mi madre beba. Era ms agradable
cuando estaba sobria, me golpeaba menos, me trataba como a un ser humano
de verdad. Era cuando tena alcohol en su interior que todo iba mal. As que fui
a la biblioteca e hice todo tipo de bsqueda sobre cmo dejar de beber. Di con
un, no s, tipo de programa de ayuda de paso a paso para ayudarla a dejarlo.
Elabor un montn de carteles y grficos y pas casi un mes creando esta
pequea presentacin para ayudarla, porque todo lo que le deca que el
alcoholismo era una enfermedad. Pens que me dara las gracias si vea la
cantidad de trabajo que haba hecho para ayudar a salvarla.
Qu hizo? susurr Zoey, sus ojos muy abiertos con preocupacin
mientras me miraba.
Se enoj. Observ una nueva lgrima brillando en la mejilla de Zoey,
y quise limpiarla. Me lanz una botella de cerveza y me grit por ser tan raro.
Luego me persigui hasta que me atrap en mi habitacin. Me golpe hasta que
me desmay, y no recuerdo nada ms despus de eso.
Zoey se encogi y se abraz a s misma. Yo como que prefiero
desmayarme durante una paliza. No me gusta recordar no sentirla.
Extend la mano lentamente y separ sus dedos de su antebrazo de
dnde se abrazaba a s misma, luego le di un apretn delicado a su mano.
Me contars, por favor, por qu ests tan molesta? S lo que se siente pensar
que algo es importante, solo para descubrir que otra persona piensa que es
estpido. Prometo que no pensar menos de ti. Solo quiero ayudar.
Baj el rostro y sorbi por la nariz. Tuvimos crtica abierta en clase de
escritura hoy.
Tir de su mano contra mi pecho y la apret un poquito ms fuerte. No
tena que decirme que haba recibido malos comentarios por su historia. No se
encontrara aqu sentada, sollozando, si hubiera ido bien.
No dije nada, solo acarici sus nudillos y esper a que hablara ella. Un
minuto ms tarde, sorbi otra vez, solt una respiracin temblorosa, y se limpi
la mejilla con el dorso de su mano libre. A ni a una persona le gust. Era
estpida, tonta, inmadura. El profesor se lanz a una gran diatriba sobre las
diferencias entre literatura real y y la tontera que sea que haba escrito yo.
Los animales parlantes son malos. Las historias sin ninguna conexin con la
condicin humana no merecen la pena
Espera un segundo interrump, frunciendo el ceo. El Cinturn de
Plata tena todo tipo de conexiones con cosas profundas. Y la rana era el
personaje ms divertido de toda la historia.
Zoey levant la cara de golpe, sus ojos se abrieron mucho mientras
parpadeaba. Dede verdad has ledo ya El Cinturn de Plata? Entera?
Bueno s. Y conect conmigo, realmente bien. Segu pensando en ello
mucho despus de terminar. La forma en que Truman siempre se sinti como si
estuviera en el exterior de todo, dejado fuera como si le faltara el paso ms
grande de cmo ser un pescador. Yo siento eso prcticamente cada da. No
sobre pescar, sino sobre otras cosas. Y hablo en serio sobre esa rana. No tienes
permitido sacarla de esa historia.
Me dedic una sonrisa aguada, y lo juro, ver su sonrisa compens todo
mi da. De verdad te gusta? pregunt, con voz insegura.
Lo he ledo tres veces dije. As que no creo que el problema sea tu
escritura. Era solo tu audiencia. No creo que quisieran ensearte a ser mejor
escritora, sino a escribir de cierta forma. Solo espero que sepas que no todo el
mundo quiere leer su tipo de historias. Algunos preferimos a los animales
parlantes. Y no hay nada malo en eso.
Ella asinti y se limpi las ltimas lgrimas de su rostro. Est bien.
Gracias. Sus ojos se alzaron hacia los mos. La confianza y la gratitud que vi,
hizo que mi pecho se llenara de una impresionante presin. Solo deseara
haber sabido eso antes de presentar mi primera historia.
La atraje ms cerca y le di un abrazo con un solo brazo. Yo tambin.
Porque en serio odiaba verla llorar.
Gracias de nuevo, Quinn. No s qu habra hecho si no hubieras
llegado y
Oye, no hay problema. Choqu mi hombro contra ella para
conseguir que me mirara.
Luego sonre, mostrndole mi hoyuelo en splica. Solo promete que
me dejars leer ms de tus animales parlantes, y estaremos en paz.
Rod los ojos, pero me devolvi la sonrisa. En verdad no quieres leer
ms.
Infiernos, s quiero. Me levant, me sacud los pantalones y luego le
tend la mano. Hasta entonces, qu dices? Quieres trabajar en algo de
biologa?
Gimiendo mientras se levantaba, me regal una mirada seca. No.
Pero probablemente debera. T eres mejor profesor que el profesor.
Cuando apret mi agarre sobre su mano, ella me devolvi el apretn. Me
sent bien esa hora, ayudndola con sus tareas y haciendo bromas tontas sobre
la gente contra animales parlantes. Ella finalmente se relaj lo suficiente para
bromear conmigo. Nunca fui tan feliz de haber sido capaz de superar mi
reaccin fsica ante ella de forma que pudiramos ser amigos.
Porque de verdad me gustaba ser el amigo de Zoey.
21 Traducido por Lauu LR
Corregido por Mary Warner

Zoey
Mi primer viaje al club nocturno Forbidden para ver a la banda Non-
Castrato tocar su primer concierto comenz conmigo llena de nervios.
No es de extraar eh?
Desde que Caroline fue firme en que ira con ella, manej a su casa tan
pronto como las clases terminaron. Ella dijo que tena el vestido que quera
que yo usara.
No era una persona de vestidos, pero ella como que me absorbi en su
entusiasmo, as que acced e incluso comenc a emocionarme por eso.
Conoc a sus dos hermanos menores, el mayor, Brandt de catorce, incluso
coquete conmigo, haciendo que me sonrojara, que a su vez hizo que Caroline
lo corriera. Entonces conoc a la novia de su hermano, Aspen oficialmente.
Caroline la haba invitado a ir. Pero pude notar tan pronto como llegu que la
pobre ex profesora era una temblorosa bola de nervios.
Caroline nos forz a usar vestidos, unos cortos que caan por encima de
nuestras rodillas, y sin mangas que moldeaban nuestras figuras sexys. Entonces
ella fue y se puso pantalones. Cuando le pregunt de qu se trataba esto, bati la
mano, diciendo: Puf. No tengo a nadie a quin impresionar lo que me
confundi porque yo tampoco tena a nadie a quien impresionar. Pero cuando
dije eso, me envi una ilegible sonrisa tipo mona lisa y dijo: Te vez increble.
Vas a usarlo.
No estaba segura de si me vea as de bien, pero era suave y me haca
sentir bonita, as que fui con ello. Y creo que Aspen senta lo mismo. Pero
incluso mientras se miraba largamente en el espejo, lo haca parecer como si no
quisiera dejar a los chicos solos en casa.
Seguro que ests bien con calentar las sobras para cenar? le
pregunt a Brandt.
l resopl. As era como comamos cada noche antes de mudarnos
aqu.
Aspen palideci y abri la boca, probablemente para decir que no iba a
dejarlos solos, pero Brandt la detuvo con un gesto. Vamos a estar bien. Solo
ve. Divirtete. Haz a Noel sudar al presentarte, luciendo as.
Mordindose el labio, Aspen asinti y fue impotentemente arrastrada,
mientras Caroline enlazaba sus brazos con Aspen y conmigo.
No s ustedes dos, pero estoy totalmente emocionada por esta noche.
Tengo un buen presentimiento.
Yo estaba mayormente con presentimientos nerviosos, pero esperaba que
ella tuviera presentimientos ms fiables que los mos.
Llegamos antes de que el club abriera. Caroline golpe la puerta de
cristal del frente hasta que su hermano apareci del otro lado. Sonri cuando
nos vio, y nos dej entrar. Sus ojos eran solo para Aspen.
No poda creer cuando Caroline me envi un mensaje y me dijo que te
haba convencido de venir, juro que no has estado aqu desde Sus cejas se
levantaron y Aspen se ruboriz mientras compartan un secreto interno.
Despus de apuntar a Caroline y decir: Comprtate tom la mano
de Aspen y la llev hacia la barra, dejndonos atrs. Nos miramos una a la otra
mientras nos juntbamos justo en la entrada. Un barman estaba en la parte de
atrs de la barra, acomodando una hilera de vasos mientras un puado de
meseras bajaban las sillas de las mesas y cuatro chicos se movan alrededor del
rea del almacn. Nadie pareca ponernos atencin.
Has estado aqu antes? pregunt.
Ella neg con la cabeza pero enganch su brazo con el mo. Creo que
vamos a conocer juntas los alrededores.
Sin embargo, no tuvimos que preocuparnos mucho acerca de adnde ir;
alguien comenz a golpear en las puertas de cristal detrs de nosotras. Caroline
mir alrededor solo para sonrer. Apresurndose a la entrada, abri la puerta
para una agitada Reese.
Gracias a Dios que ests aqu. Zoey y yo no tenamos idea a donde ir.
Hola, pollito. Reese le dio un medio abrazo. Djenme mostrarles
los alrededores. Extendi un brazo. Este es Forbidden. Aqu est la barra,
el escenario, y ese pasillo ah lleva a la cocina, oficina, baos, almacn y la
nueva recepcin privada. Y eso es todo lo que hay. Excepto por esto Nos
llev hacia el bar donde descans sus codos en el mostrador y se inclin sobre l
as poda comerse con los ojos al chico detrs de la barra, con la espalda hacia
nosotras, mientras terminaba de ordenar una fila de vasos de vidrio.
Oh, camarero sexy cant ella. Creo que tiraste algo ah. Realmente
deberas agacharte y recogerlo.
En lugar de agacharse, el camarero se dio vuelta y le dirigi una sonrisa
devastadora. Qu ests haciendo aqu tan temprano?
Batiendo sus pestaas, Reese le envi su propia sonrisa humeante. No
poda estar lejos de ti.
Caminando hasta ella, l la agarr por el frente de su camisa y la inclin
aun ms sobre el bar para que ms de la mitad de su cuerpo estuviera de su
lado. Entonces la bes, duro y largo.
Sintiendo calor en el cuello despus de presenciar tal demostracin, mir
en direccin a Caroline para encontrarla mirndome con las cejas levantadas.
Guao articul mientras se abanicaba. Comenzamos a rer al mismo
tiempo. Reese desbloque sus labios de los del barman y nos sonri. Oh, lo
siento! Caroline, t ya lo conoces, as que Zoey, este es mi novio, Mason.
Entonces rod los ojos y se golpe la frente. Digo, mi prometido, Mason.
Caroline se ri y me golpe con su codo. S, creo que ella ya se lo haba
imaginado.
Mason se ri entre dientes. Hola de nuevo, Caroline. Entonces me
mir. Y Zoey. Reese te describi perfectamente.
Reese dej escapar un suspiro soador. No es impresionante? l
escucha cuando divago. Cuando se inclin por otro beso, Mason pareca
ansioso por darle uno.
An bloqueaban sus labios cuando otro chico sali de la sala de atrs.
Con cara llena de perforaciones y brazos cargados de tatuajes, frunci el ceo
cuando capt un vistazo de la pareja enrollndose. Oigan! Sin hacer bebs en
mi mostrador, por favor. Golpe a Reese ligeramente en el trasero, hacindola
saltar y alejarse de Mason. Entonces l le gui. No a menos que tengan un
poco de amor para m.
Hola, primo Reese obedientemente le dio un beso en la mejilla y
envolvi un brazo alrededor de su cuello mientras l enredaba uno en su
cintura para bajarla de la barra al piso.
Cruzando los brazos sobre su pecho, Mason solo los observ. Reese se
encontraba muy ocupada interrogando al recin llegado para notarlo.
Dnde est mi chica? pregunt ella.
Est en mi oficina, an buscando su ropa interior.
Pick! Jadeando, Reese golpe su brazo. Demasiada informacin.
l solo se ri entre dientes y llev la atencin a su bolsillo mientras
esconda aun ms la tela. As que no debo decirte que ella no va a encontrarla
verdad?
Reese rod los ojos y pareci notarnos a Caroline y a m al acecho. Oh,
debes conocer a Zoey. Zoey, Pick. Pick, Zoey.
Curiosos ojos marrones voltearon hacia nosotros. As que, esta es la
belleza de la que he odo tanto ltimamente? Es un placer.
Caroline y yo compartimos confusas miradas antes de que Pick se
acercara y tomara cada una de nuestras manos en un clido saludo. Cuanto
tiempo sin verte, adorable Caroline. Despus de sonrerle, se volvi hacia
m. Y Zoey. Bienvenida a Forbidden.
Oye, quiero estar en las presentaciones.
Uno de los chicos de la banda se acerc. Cuando me di vuelta, tena la
mirada fija en Caroline. Era cuestin de tiempo que llegara a conocerlas. Por
la forma en que hablan los chicos, me siento como si furamos viejos amigos.
Dndome cuenta de que era Asher, el nuevo camarero del que Reese
haba hablado, lo estudi un poco ms intensamente. Era ms delgado que los
otros camareros pero tena una cara muy llamativa con labios que eran tal vez
demasiado lindos para un chico pero lucan bien en l. Sus ojos eran de un
verde brillante y su cabello oscuro largo y peinado de lado.
Caroline y yo compartimos una mirada, y saba que pensaba lo mismo
que yo. Guao.
Simultneamente, nos volteamos hacia l.
No me haba dado cuenta de que ramos famosas dijo ella. Qu
exactamente dicen todos de nosotras?
Su sonrisa se hizo traviesa. Oh, ya sabes. Caroline y Zoey hicieron esto.
Caroline y Zoey hicieron aquello. Por lo que he escuchado, ustedes son todo un
par.
Caroline neg con la cabeza, luciendo tan aturdida como yo me senta
cuando compartimos otra mirada, esta confusa. No hacemos tantas cosas, de
hecho. Pero, guao, no me haba dado cuenta de que mi hermano se interesaba
tanto en todo lo que hacamos.
Los ojos de Asher destellaron mientras se inclinaba hacia ella, bajando la
voz. Yo no dije que fuera tu hermano quien siempre hablaba de ustedes.
Sus labios se abrieron mientras una mirada de asombro asomaba su
rostro. Las dos sabamos que si no era Noel quien alimentaba a todos con
chismes, eso solo dejaba a dos personas que podran saber tanto acerca de
nosotras otros dos camareros de Forbidden con los que compartamos una
clase de arte.
Entonces, quien Neg con la cabeza, pero sus ojos se iluminaron
con esperanza.
Asher le gui. Nunca vas a conseguir que te lo diga. Palmeando su
hombro y el mo, mir entre nosotras antes de decir: Gracias por venir a
verme cantar esta noche. Espero que disfruten el espectculo.
Y entonces l se alejaba, hacindonos seguirlo con la mirada. Caroline se
inclino ms cerca de m. Oh, s. Me gusta.
Asent distradamente. Definitivamente, tena un cierto atractivo.
Patrick Jason Ryan! chill una rubia, marchando desde el pasillo de
atrs, donde se detuvo y puso sus puos con fuerza en la cadera.
Pick levant la cara de la caja de dinero que ingresaba a la registradora.
S, mi amor?
Oh, no me des esa pequea sonrisa inocente. T sabes lo que me
quitaste. Extendi su mano, con la palma hacia arriba. Devulvelo.
l sonri. Ya lo sabes. Esa no es la forma de obtener algo de m,
Campanita.
Los ojos de Campanita se iluminaron con placer y murmur: Tienes
razn. Conozco una mejor forma de obtener lo que quiero de ti.
Pero cuando comenz a dirigirse hacia l, Reese levant las manos y
apret los ojos fuertemente. Por el amor de dios, devulvele su ropa interior.
Lo juro, ustedes dos hacen que mis bebs no nacidos se sonrojen.
Ree Ree. Campanita aplaudi, cuando vio a Reese. No saba que
ya estabas aqu.
Se acercaron y abrazaron. Mientras que Campanita tena cabello rubio y
el de Reese era oscuro, an se poda notar que se hallaban emparentadas por la
forma y el color de sus ojos.
Mira. Reese le dio la vuelta a Campanita para que nos enfrentara.
Caroline y Zoey tambin estn aqu.
Zoey? Eva se ech hacia atrs y mir alrededor hasta que su mirada
se pos en m. Quieres decir, la Zoey?
Sonaba como si no pudiera creerlo, pero cuando Reese asinti, ella me
estudi de arriba abajo, antes de que una conocedora sonrisa iluminara su
rostro. Tenas razn acerca de ella, Ree Ree.
Reese solo se ri. Claro que s.
Mir entre ellas, pero ninguna pareca dispuesta a dejarme entrar a la
broma, as que no tena idea sobre de que hablaban. No debera ser nada malo,
sin embargo, porque Eva se acerc e inmediatamente me encerr en un enorme
abrazo. Despus de saludar a Caroline, volvi a m y pas un brazo alrededor
de mis hombros para hacerme un montn de preguntas, como mi ao en la
escuela y cul era mi especialidad. Despus de responder todo educadamente,
neg con la cabeza y mir a Reese de nuevo. No puedo creerlo murmur,
sonando casi asustada. Ella es locamente perfecta para l.
Espera, qu? Me sonroj ante el inesperado comentario. De
quin estamos hablando?
Pero Eva simplemente chasque la lengua y me dio unas palmaditas en
la mejilla. Oh, dulzura, lo descubrirs pronto. Solo tienes que saber que Reese
y yo te apoyaremos todo el tiempo.
Uhm Negu con la cabeza, totalmente confundida. Est bien.
Eva mir a Caroline. Y tambin estaremos animndote a ti y mir
alrededor antes de volver a nosotras, tu otra mitad.
Caroline me mir y levant las cejas. Me encog de hombros, as que ella
hizo lo mismo. Gracias? le dijo a Eva ms como una pregunta.
Me sent extraamente eufrica despus de eso. An no tena idea de lo
que pasaba con la conversacin de la otra-mitad, pero Eva pareca aceptarme,
as que una alegre sonrisita invadi mi cara.
Me gustaba el club nocturno Forbidden.
Caroline debe haber sentido lo mismo porque se inclin para susurrar:
Creo que hemos sido aceptadas en el crculo interno. Sonaba extasiada por
esa idea.
La mir, esperando que tuviera razn, cuando Pick dio un aplauso.
Hora de abrir. Estn listos para esto, chicos? le pregunt a la banda.
Asher le dio un par de pulgares arriba. Pick mir hacia las meseras y despus al
bar, donde frunci el ceo. Esperen. Solo tenemos un camarero, dnde
demonios esta Gamble?
Justo aqu grit Noel mientras sala del saln trasero, una mano
atada posesivamente a una ruborizada Aspen.
Pick resopl. Oh, como han cambiado las cosas. No eras t el que
siempre me molestaba acerca de llegar tarde al trabajo?
Noel le frunci el ceo mientras llevaba a Aspen hacia adelante. No
llegu tarde. He estado aqu todo el tiempo.
Y buscando la extrema comodidad de nuestros clientes, tambin, por
lo que veo. Posando su mirada en Aspen, le envi una sonrisa y extendi la
mano hacia ella. Hola de nuevo, hermosa. Qu bueno verte esta noche.
Aspen tom su mano y, l la rob de Noel, dirigindola hacia el bar.
Deberas ver el espectculo desde aqu. El mejor asiento de la casa. La ayud
a subir hasta que se encontraba sentada en el mostrador en vez de en un
taburete. Entonces mir alrededor. Campanita?
Justo aqu, amor. Eva corri su mano por su espalda antes de que l
volteara y le sonriera.
La bes en la boca, persistiendo antes de preguntar: Puedo ayudarte a
subir?
Ella roz la nariz contra la suya. Por favor.
Reese apareci junto a Eva y palme el espacio vaco a su lado.
Caroline, Zoey, sintense con nosotras.
Caroline se apresur y me arrastr detrs de ella. Me senta como si nos
dieran tratamiento VIP por sentarnos sobre el mostrador. Despus de que
Caroline se sent junto a Reese, dud. No senta como si perteneciera con estas
personas. Eran tan agradables y llenos de vida. Me senta como un gran intrusa.
Pick me mir y me extendi la mano. Necesitas ayuda para subir?
Oh! Tragu, conmovida por su invitacin. No importaba como me
senta, sin embargo, parecan aceptarme con una clida bienvenida. Incapaz de
rechazarlo, tom su mano y sub el ltimo peldao antes de acomodarme junto
a Caroline. Gracias.
Este es un regalo para la vista dijo Pick, mirando apreciativamente
por el mostrador a nosotras cinco. Seguramente saben cmo decorar mi club
nocturno, seoritas. Se detuvo frente a Eva y le dio otro beso antes de ir hacia
Asher, quien se hallaba dando vueltas por la base del escenario y jugando con
algunos cables.
Una de las meseras haba abierto las puertas. Un portero apareci en
alguna parte y dej entrar a una fila de gente. Y este comenz a llenarse.
Tienen sed, chicas? pregunt Noel. S que la nica aqu que no es
menor de edad es Aspen, as que puedo conseguirles algn refresco?
Caroline gimi y rod los ojos, mientras Reese deca: Mason puede
conseguir mi bebida.
La ma tambin agreg Eva rpidamente.
Cuando Caroline abri la boca, su hermano la apunt en advertencia.
De ningn modo. Solo vas a tomar refresco.
Mientras frunca el ceo y rodaba los ojos, yo habl: Voy a tomar una
Sprite.
Noel me sonri con aprobacin antes de mirar fijamente a su hermana.
Su hombro se desplom mientras murmuraba: Una para m, tambin, creo.
Acabbamos de recibir nuestras bebidas y las tombamos por la pajilla
cuando Caroline se tens a mi lado. Oh, Dios. Oren est aqu dijo bajo su
aliento mientras se inclinaba ms cerca.
Me di la vuelta para ver al gorila dejarlo entrar. Un par de chicos, de
inmediato, saltaron hacia l y lo saludaron con tacleadas y risas.
No puedo creer que vino esta noche ya que no tiene que trabajar.
Pobre Caroline. Pareca tan tensa y nerviosa, mientras jugaba con su pajilla y
vea cada movimiento que haca.
Tal vez tambin quera ver a la banda.
Ella no respondi, probablemente ni siquiera me haba escuchado.
As que lo mir tambin mientras caminaba entre la multitud. Me senta
un poco celosa por su simpata. Pareca conocer a todos, chicas y chicos por
igual. Cuando una chica que salud, se puso de puntillas para susurrar algo en
su odo y lo hizo sonrer, apret la mano de Caroline. Se aferr a mis dedos
como si de ella dependiera su vida.
Nos not cuando vio hacia la barra, o tal vez era la fila de cinco mujeres
sentadas en el mostrador lo que atrajo su atencin. Pero su mirada se mantuvo
en Caroline antes de ordenarle a Noel una botella de cerveza.
Finalmente, se acerc a nosotras, fanfarroneando. Pens que Caroline iba
a apretar mis dedos hasta arrancarlos.
Bueno, si no es toda una fila de intocables reflexion, mirndonos a
las cinco mientras tomaba un sorbo. Pareca casi triste mientras su mirada se
desliz sobre Caroline y sigui su camino.
Pero Eva le exclam alegremente: Ten-ten, qu quieres decir con
intocables? Puedes venir y tocarme en el momento que quieras. Si te pones
demasiado inapropiado, mi hombre solo te arrancar la cabeza.
Invitacin aceptada. Se movi hacia ella. Oye, Tetas de Leche.
Sigues amamantando a esos nios tuyos?
Ella rod los ojos pero levant el pecho. T qu crees?
Oh, s. l se ri y apoy el brazo en su pierna mientras beba su
cerveza y miraba a la multitud. No pareca tener ninguna prisa por irse, lo que
no ayud a aliviar el agarre de Caroline en mi mano.
Diablos. Me pregunt cuanto tiempo le tomara hacer un dao
permanente ya que obviamente no haba circulacin sangunea hacia las puntas
de mis dedos.
Zoey? Eres t?
Mir alrededor ante el grito y parpade cuando vi a Cora.
Oye! Trep al bar junto a m y me envolvi en un gran abrazo, que
devolv rgidamente. La ltima vez que la haba visto, me amenaz para que
permaneciera lejos de su novio. Y ahora ahora al parecer ramos amigas de
nuevo.
Muy bipolar?
No saba que vendras esta noche grit sobre el creciente ruido del
club.
S, yo Caroline me invit dije, entonces no pude evitar mirar sobre
su hombro, buscndolo a l.
Y ah lo encontr.
22
Traducido por Miry GPE & Beatrix
Corregido por Valentine Rose

Zoey
Cuando vi a Quinn pedirle tragos a Mason, ms abajo en la barra, mi
corazn dio un vuelco. Luego record el cmo Cora me reprendi esta misma
maana por siempre mirarlo. Me obligu a situar mi atencin en ella.
Mi compaera de cuarto me envi una pequea sonrisa a sabiendas, pero
sigui hablando como si todava estuviramos en buenos trminos. No es
una locura? Hemos estado tan ocupadas este semestre, que apenas tuvimos
tiempo de hablar. Y aun as terminamos aqu, en el mismo club. Cuando vio
quien se encontraba sentada a mi lado, su mirada se enfri. Ah, hola,
Caroline.
Antes de que Caroline pudiera responder, Ten grit: Vaya, al parecer
dejan entrar a cualquiera esta noche, no es as?
Cora frunci el ceo de inmediato. No hablaba contigo, aliento de
polla.
Oye, oye, oye interfiri Eva, acariciando a Ten con dulzura en la
cima de su cabeza. Nadie llama a nuestro Ten-Ten aliento de polla ms que
yo.
Ja se burl Ten de ella. Toma eso, puta.
Cora abri la boca para escupir algo en respuesta, pero Quinn apareci
con dos vasos, aligerando la tensin en el aire. Llevaba algo de color rosa con
fruta y otro que era exactamente igual a lo que yo beba.
Hola, Quinn salud Caroline, hacindome sonrojar porque deb
haber saludado en lugar de solo comrmelo con los ojos como una idiota.
La mir con sorpresa. Oh! Hola. Luego su mirada se traslad a
Reese y Eva antes de desviarse de nuevo al otro lado de Caroline, donde me
hallaba. Cuando me encontr, su exploracin se detuvo. Hola salud de
nuevo. No saba que vendras.
Me encog de hombros. Caroline fue todo lo que tena que decir
como explicacin mientras la sealaba con mi cabeza.
Sonri como si entendiera. Tambin tuve que convencer a Cora de
venir, as podra ver la primera actuacin de Asher.
Mientras le entregaba a Cora el trago rosa, Eva le abri los brazos.
Quinn! Mi hroe. Ven a darme un poco de cario, ternura.
Quinn agach un poco el rostro pero obedeci, subindose al primer
escaln del taburete frente a ella para poder alcanzarla. Esta envolvi su gran
cuerpo y luego bes su mejilla.
Burlona, Cora se inclin hacia m. Simplemente es amable con esa
perra porque ella folla con su jefe.
No me encontraba muy segura de ello. Pareca que Quinn genuinamente
senta cario por Eva. Record la herida de bala que tena en el brazo por salvar
su vida. A Quinn tena que agradarle, aunque fuera solo un poco. Cuando se
apart, sonri una ltima vez y asinti antes de dirigirse de regreso al lado de
Cora.
Quin es este tipo Asher? pregunt Cora, curvando posesivamente
los brazos alrededor de sus hombros desde atrs.
Es el cantante principal seal Quinn cuando la banda subi al
escenario.
A continuacin, envolviendo las piernas alrededor de su pecho, Cora
apoy su barbilla en la cima su cabeza y examin a Asher. Es lindo decidi
al fin, justo antes de que sus dedos recorrieran la parte delantera del pecho de
Quinn, pero no tan lindo como t.
Pens que vomitara, por lo que beb con rapidez un trago de mi Sprite,
solo para darme cuenta que los dedos de Caroline movan los mos.
Ups. Supongo que fui quien apretaba demasiado fuerte esta vez.
Iniciando el evento de la noche, Asher se acerc al micrfono y present
a Non-Castrato. Caroline golpete mi pierna, mostrndome su emocin. Pick
apareci frente a nosotros para hacer a Ten a un lado, y as poder situar su
brazo en la pierna de Eva. Por lo que Ten se movi por la hilera y termin ms
cerca de Caroline, Cora, Quinn y yo.
Nuestra primera cancin ser algo diferente. Ya tuvimos nuestra
primera solicitud de un tipo muy persistente. As que tocaremos esta cancin
para su mujer.
Ahh, eso es tan tierno exclam Caroline con una sonrisa.
Pick, por favor, dime que no hiciste que tocaran nuestra cancin
exigi Eva mientras el baterista haca el conteo.
No murmur Pick, pero ahora estoy enfadado con el que lo hizo,
porque fue una idea muy buena.
Cuando comenz la msica, me di cuenta que tocaban Rolling in the
Deep de Adele, pero con el acorde un poco ms pesado de un ritmo de rock.
Oh, esa es la cancin favorita de Aspen dijo Caroline, justo antes de
que escuchramos un jadeo desde el final de la hilera, mientras Noel tomaba a
su novia por la cintura antes de bajarla del taburete hasta que se encontraba de
pie con l.
Se abrazaron y besaron, y Asher comenz a cantar. Su voz era perfecta,
no como Adele pero igual de increble y spera, que se ajustaba al ritmo ms
pesado.
Aspen y Noel comenzaron a bailar, y los ojos de Caroline se
humedecieron mientras cubra su boca. Eso es tan locamente dulce. No tena
idea de que mi hermano fuera tan romntico.
Asqueroso, no? pregunt Ten.
Caroline resopl y lo mir con frialdad, golpeando su hombro con la
rodilla.
Sin poder evitarlo, mi mirada se dirigi a Quinn. Sus labios formaban
una sonrisa mientras observaba a Noel y Aspen. Entonces, como si sintiera mi
mirada, levant la suya. En vez de fruncirme el ceo por mirarlo fijamente, su
sonrisa se ampli. Luego regres su atencin a la pareja principal.
Pero mi pecho an lata por esa mitad de segundo que compartimos.
Sacud la cabeza. Era tan pattica. No poda creer que tena un gran
flechazo por el novio de mi compaera de cuarto. Ya era bastante malo que
Cora incluso lo supiera, ahora esperaba miraditas robadas que, probablemente,
no significaban nada para l.
No es de extraar que Cora fuera tan desagradable y antiptica conmigo
estos das. Tal vez pensaba que en realidad tratara de robrselo.
Me obligu a fijar mi atencin en Noel y Aspen mientras la cancin
llegaba a su fin. Noel solt a Aspen para arrodillarse frente a ella y sac un
anillo de su bolsillo.
Caroline jade. Oh, Dios mo. Oh, Dios mo!
Aspen retrocedi un paso, y su boca se abri a medida que las lgrimas
inundaban sus ojos.
No pude escuchar la propuesta en s desde donde me hallaba sentada,
pero poda afirmar cul fue su respuesta cuando salt sobre l, abrazndolo y
besndolo.
Amigo dijo Ten, no puedo creer que te propusieras con una
maldita cancin de ruptura.
Cllate sise Caroline entre dientes, dndole una palmada en el
hombro, antes que te d un puetazo en las bolas.
Qu? La mir asombrado antes de sealar a Noel y Aspen, quienes
an se besaban. Simplemente digo... que no puede ser de buena suerte.
Es su cancin favorita. A quin le importa lo que dice la letra?
Ten resopl. Es claro que a nadie. Se gir, tomando un gran trago de
su cerveza, y centr su atencin en Asher cantando.
Vi la tensin situarse en sus hombros, y la expresin atormentada en el
rostro de Caroline antes de alejar la mirada para centrarme de nuevo en Noel y
Aspen. Pero, s, seguan conectados por la boca.
Vaya me volte en el taburete por completo para observar al bar,
de verdad estn entusiasmados.
A mi lado, Cora ri. Oh, Zoey. Pobre e inocente virgencita. Mira t
sonrojo.
Para mi fastidio, lo dijo lo bastante alto para que, sin duda, todas las
personas en Forbidden pudieran orla. Deseando hundirme en un agujero y
morir, segu sonrojndome mientras ella continuaba: Debemos conseguirte
algo de experiencia urgente. Quinn, beb, emparejemos a Zoey con uno de tus
amigos solteros. Podramos tener una cita doble.
Quinn se congel y la mir de tal manera que indicaba que tener una cita
doble conmigo era lo ltimo que quera hacer. Tambin era lo ltimo que yo
quera hacer. No deseaba verlos a Cora y a l pegados al otro ms de lo
necesario, y mucho menos quedarme estancada a propsito en un asiento de
primera fila para presenciarlo toda la noche. Pero saber que tampoco Quinn
quera pasar una noche conmigo, doli.
Por qu no deseaba salir conmigo?
Abr la boca para decirle a Cora que de ninguna modo ira a una cita
doble con ella y Quinn cita a ciegas equivala al infierno a mi parecer,
cuando de repente Ten se gir a nosotros.
Yo lo har.
Todos dejaron de beber lo beban y lo miraron boquiabiertos. Caroline
incluso se atragant con la suya.
Se encogi de hombros, observando todas las miradas centradas en l.
Qu?
Desde cundo t vas a citas dobles? pregunt Quinn.
Supongo que desde ahora. Mirndome, sonri y movi las cejas.
Qu dices, Rubia? Podra ser divertido.
Le ech un vistazo a Caroline. A mi sorpresa, su expresin se hallaba en
blanco. Observaba a la banda como si no escuchase ni una palabra de lo que
decamos.
Uh
No poda aceptar. No quera. Pero, y si Cora segua presionndome
hasta que encontrara a alguien ms, alguien a quien no conoca? Ten era la
anttesis de cualquier tipo con el que considerara salir, pero por alguna razn
confiaba en l, y de alguna manera saba que no quera salir conmigo porque
estuviera interesado en m. l tena una especie de agenda. Y sea lo que sea,
prefera tener una oportunidad con l y su motivo oculto que con otra persona.
No s murmur, supongo.
Quinn
Supongo.
Haba dicho supongo.
Por qu demonios dijo supongo?
Le gustaba Ten? Poda afirmar que a Caroline le gustaba l, pero nunca
tuve esa sensacin con Zoey. As que, por qu siquiera acept salir? Y lo que es
ms, por qu l se lo pidi? Ten no tena citas. Era ms el tipo de persona de
una sola noche.
Zoey tambin era parte de nuestro grupo. Por qu se arriesgara a crear
conflictos dentro del grupo al salir con ella? Crear conflictos conmigo?
Me senta irritado mientras me vesta para el bar esa noche; no para
trabajar, sino para salir... a una maldita cita doble.
An no ests lista, princesa? Ten apareci en mi puerta abierta y
atrap mi mirada en el espejo antes de entrar y arrojarse a la cama, arrugando la
colcha.
Casi. Tirando de los puos de la camisa, encontr mis zapatos en la
puerta de mi armario y, quiz, me los puse con demasiada fuerza.
Me gir hacia mi compaero de cuarto, quien luca como si pudiera
cerrar los ojos y dormir en mi cama por el resto de la noche. Queriendo que se
largara, murmur: Terminemos con esto.
Ten dej de mover su pie, y me mir con confusin. Maldicin,
Hammy. Suenas tan entusiasmado por esta noche como me siento yo.
Incapaz de mantener mis sentimientos controlados un segundo ms, le
dije: Si no quieres ir, entonces, por qu te ofreciste voluntario?
Por fin! vitore Ten, abriendo los brazos mientras sala de la cama
. El sermn. He esperado este pequeo sermn desde el instante que tu mujer
plane toda esta jodida noche.
Mi mujer no Apret los dientes y le frunc el ceo, siguindolo
desde la habitacin cuando sali. Qu pequeo sermn? gru.
Ese en el que me adviertes que me aleje de Rubia, y me dices que
mantenga mis manos para m mismo o las arrancars de mis muecas.
Maldicin. Cmo supo que mora por darle ese mismo sermn? Aun as,
negu con la cabeza, rehusndome a admitirlo. Por qu te dira algo as?
Ten hizo una pausa, me observ y luego se acerc. Debido a que no
soportas la idea de que cualquiera ponga sus manos en ella, por eso.
Rod los ojos, pero por dentro, mi estmago arda. El escuchar sus
palabras, me provoc querer empuar mis manos y golpear algo. Golpearlo a
l. Porque lo que dijo era cierto.
Esto era malo. Muy malo.
Mi compaero de cuarto me dio una sonrisa repentina antes de palmear
mi hombro para tranquilizarme. No te preocupes, amigo. Me siento de la
misma manera.
Dicho eso, dio la vuelta y sali. No reaccion. Se senta de la misma
manera? Quera matar a cualquiera que, incluso, pensara en tocar a Zoey? l...
un segundo. Esto significaba que le gustaba?
Qu hay de Caroline? Pens que senta algo por Caroline. Por qu no
poda simplemente mantener su atencin en Caroline?
Qu? pregunt, corriendo tras l.
Se ri y abri la puerta principal del departamento, hacindose a un lado
para dejarme salir primero. No sal. Me qued mirndolo fijamente.
As que ech su cabeza hacia atrs y solt un suspiro agotado. Lo creas
o no, me gusta Rubia tal cual es. Toda dulce, inocente y sin tocar. Pero Cora no
se hubiera detenido hasta encontrar a alguien que saliera con tu chica. Y t y yo
sabemos que, lo ms probable, alguien ms intentara tener sexo con ella. As
que... yo me ofrec voluntario.
Negu con la cabeza. Esto no era algo que hara Ten. No poda procesarlo
o darle algn sentido. Qu? dije por fin. Significa que no intentars, ya
sabes...?
Cuando agit mi mano, enarc una ceja. Tener sexo con ella?
Hice una mueca mientras grua: S.
Nop. No lo har. Cuando segu mirndolo, hacindole saber que no
confiaba en l, su rostro se puso serio. Palme mi pecho. Estoy haciendo esto
por ti, Ham.
Sacud la cabeza. No entiendo.
Dando otro largo suspiro interminable, cerr los ojos. Uno de estos
das, y espero que pronto, te dars cuenta que no tienes que quedarte con una
chica solo porque fue la primera persona con quien follaste. Meter tu polla en
Cora no te hace comprometerte con ella de por vida, hombre. Y cuando lo
percibas y te des cuenta que est permitido seguir adelante y estar con una
chica que realmente te gusta, quiero que sea agradable y resguardada para ti.
Parpade, atnito ms all del sentido por lo que acababa de decir. Haba
tanto de lo que quera discutir, que ni siquiera tena la certeza de por dnde
empezar.
Levant un dedo. En primer lugar, Cora y yo no terminaremos. Y no
estoy con ella porque sea mi... Sino porque la amo y quiero estar con ella. Bien?
No pienso en descarriarme... en especial con su compaera de cuarto. Nos
estamos entendiendo?
No. Ten puso mala cara. No nos estamos entendiendo. Cmo
puedes decir que amas a Cora? Justo la semana pasada, me admitiste que te
oculta algo. No va a tus partidos de ftbol. Adems, sueas con
Detente. Levant una mano, enojado. Nadie es perfecto. Claro est
que no sera tu compaero de cuarto, si no pudiera manejar algunos defectos. A
Cora no tiene que gustarle el ftbol, y tiene permitido tener su privacidad. Me
acepta como soy, y eso es algo que pens que nunca encontrara.
Ten enarc una ceja. Te acepta? repiti lentamente. Qu diablos?
No eres un fenmeno de circo paseando por ah, esperando que alguna alma
caritativa por fin te recoja.
Sabes lo que quiero decir. Apart la mirada, sintindome estpido.
No soy normal. No soy como t.
Incapaz de ocultar su sorpresa, Ten se ech hacia atrs y sacudi la
cabeza. Por qu demonios querras ser como yo? Maldita sea, ni siquiera yo
quiero serlo la mitad del tiempo. Y definitivamente no soy normal.
Pero t... t... al sentir aparecer mi tartamudeo, apret los dientes,
odiando todas mis ineptitudes, puedes hablar con la gente dej salir al fin.
Mi compaero de cuarto resopl y rod los ojos. S, que talento. Puedo
enojar a casi todo el mundo con quien hablo.
Pero lo mir fijamente, porque para m... ser capaz de socializar era un
talento.
Con un suspiro, desplom sus hombros. Est bien, de acuerdo. Eres
silencioso. Introvertido. Demasiado bueno para ser grosero con cualquiera. Te
abres y ests dispuesto a confiar ms que casi cualquier persona que conozco.
Al ser tan sensible como eres significa que tienes un corazn ms grande. Y si
alguna vez te veo intentar cambiar y endurecer ese corazn tuyo, te cortar la
garganta. No te avergences de ser un gran y suave osito de peluche, Ham. El
mundo necesita ms personas como t, de lo contrario se ira a la mierda.
Ahora... Retrocedi un paso y extendi las manos, podemos ir a recoger a
nuestras citas, o quieres que sostengamos nuestras manos y cantemos algunas
rondas de Kumbaya, e indaguemos en nuestros sentimientos un poco ms?
Frunc el ceo y sacud mi cabeza. T fuiste quin empez la
conversacin.
S, bueno... debo estar drogado. Ya vmonos.
Se dirigi a la puerta y lo segu de mala gana.
No hablamos durante el viaje. Tema decir mucho de cualquier otra cosa.
Creo que Ten tena ganas de enojarme por alguna razn, ya que empez de
nuevo tan pronto como aparcamos en la cochera del Chateau Rivera.
Entonces... si Rubia se ve muy bien, no me matars si voy por un beso
de buenas noches, verdad? Ni siquiera usar la lengua. De acuerdo, tal vez un
poco de lengua.
Lo mir con seriedad y estacion la camioneta. Se ri y sali, dejndome
atrs, siguindolo. No lo creo.
Quera responder algo inteligente como: Cre que queras que se
mantuviera resguardada para m. Pero parecera como si en realidad lo deseara
cuando... est bien, la idea que Zoey saliera con alguien quin sea, no me
sentaba bien. Solo pensar en otra persona presionando su boca contra la suya
Mierda, olvid hacia dnde iba con esta lnea de pensamiento. Ten atont
mi cerebro con esa confusa charla honesta que me arroj antes de venir aqu.
Provoc que pensara en Zoey de nuevo.
Como que lo odiaba en este momento.
Crees que usar vestido o pantalones? pregunt Ten cuando
entramos en el ascensor.
Le ech un vistazo. Cora?
Buf y me fulmin con la mirada. Mi cita, imbcil. Por qu me
importara lo que viste la tuya? Luego sonri para s mismo y levant la
mirada a los nmeros mientras subamos al octavo piso. Apuesto que Cora la
oblig a ponerse una falda. Ojal una falda corta. Rubia tiene unas lindas
piernas.
Rod mi mandbula e hice tronar mis nudillos, obligndome a no
responder.
Tan pronto como el ascensor se detuvo y las puertas se abrieron, sal al
pasillo... ms que nada para impedirme mutilar a mi compaero de cuarto. Lo
que era peor, o al idiota rerse en voz baja detrs de m.
Ms que listo para terminar con esta noche, me dirig con rapidez al 8E y
toqu una vez antes de entrar. Necesitaba una gran dosis de la sonrisa
burbujeante de Cora en este instante. Me dirig por el pasillo hacia su
habitacin, dejando que Ten entrara.
Cora se hallaba en su habitacin, pero no estaba sola.
Ten haba tenido razn. Cora haba obligado a Zoey a ponerse uno de sus
vestidos. Y era corto. No era tan ajustado como el de Cora, pero caa alrededor
de sus muslos en una falda suelta que si Zoey diera vueltas, el dobladillo
tendra forma de campana. Parado afuera de la puerta, observ a las dos chicas
quienes me daban la espalda, mientras Cora adjuntaba un collar alrededor del
cuello de Zoey. Era largo y desapareca bajo su escote.
Se vea bien. Ambas se vean bien. Empec a hablar para dar a conocer
mi presencia, pero luego Cora dijo algo que indujo a que las palabras se
evaporen en mi garganta.
Eres tan afortunada de tener a Ten esta noche.
Me qued inmvil, sin saber qu hacer. Qu pensar.
Zoey dio un respingo ante el comentario y se volte para mirar el rostro
de Cora. Qu quieres decir?
No s. Cora se encogi de hombros. Es solo que es tan... social, ya
sabes. Quinn puede ser lindo con sus actitudes pueblerinas, pero Ten es un
poco ms experimentado, y puede... digo, apuesto a que puede hablar sucio en
la cama como no te imaginas.
Me volte sin pensar, incapaz de creer que me comparaba con Ten... y me
encontraba insuficiente. Siempre pens que le gustaba la forma en la que yo era,
que aceptaba mis... mis actitudes pueblerinas. No necesitaba que amara todo
sobre m, pero... no s.
An me encontraba muy dolido y devanado para pensar correctamente.
Empec a avanzar con grandes zancadas por el pasillo, pero me di cuenta
de que Ten se hallaba de pie al final, mirndome. Tena la mandbula tensa, y
sus ojos entrecerrados. Escuch todo lo que acababa de or... porque de verdad
necesitaba que mi humillacin se completara.
Oigan! anunci en voz alta, con voz arrogante. Por un segundo,
pens que me hablaba a m hasta que aadi: Ya llegamos. Ests listas para
irnos o qu?
Zoey fue la primera en salir corriendo por la puerta, menendose un
poquito rpido. Se detuvo en seco cuando me vio, con sus ojos muy abiertos y
culpables.
No s por qu ella se senta culpable. No fue la que habl mal de su
propio novio, encontrndolo insuficiente, y dicindole a su compaera de piso
que tena suerte porque no tena que ser mi cita esta noche.
Despreocupadamente, Cora la secund. Cuando me vio, su cara se
ilumin... como siempre. La mir fijamente, preguntndome cmo poda
sonrerme como si yo importara, como si no deseara que fuera ms extrovertido
y experimentado. Me hizo preguntarme si cada sonrisa que alguna vez me dio
tambin fue falsa.
Ooh, te ves tan guapo exclam, acercndose a m y entrelazando su
brazo con el mo antes de besar mi mejilla.
Me qued rgido, incapaz de relajarme o fingir mi propia sonrisa. Pero le
permit presionar su boca en mi mejilla, y no la apart. Pregunt voz baja:
Estn listas?
Mi mirada se dirigi a Zoey, quien de inmediato asinti, con los ojos
muy abiertos y preocupados. Y por primera vez en su vida, Cora no tena que
cambiarse de ropa. No hice ningn comentario al respecto, cuando en
cualquier otro momento hubiera fingido un ataque al corazn de que se
encontrara lista a tiempo. Tan solo tom su mano y la gui, saliendo de su
departamento.
23 Traducido por noenatale
Corregido por florbarbero

Zoey
Mientras Quinn arrastraba a Cora, dej escapar un suspiro y mir a Ten.
Se qued detrs de ellos a medida que pasaban y luego se volvi hacia a m.
Gracias a Dios tengo a la dulce y bonita por la noche, eh?
Sus palabras me dejaron saber que haba odo todo lo que Cora acababa
de decir, comparndolo con Quinn.
Colocando la mano contra mi estmago revuelto, mir ms all de l,
hacia Quinn y Cora. Cuando estuvieron lo bastante lejos para no escucharme,
pregunt: l escuch, no?
La mirada de Ten se volvi dura mientras sus dientes centellaban. Oh
s.
Aspir una bocanada de aire. Oh Dios. Est bien?
Qu te parece? Levant una ceja, su mirada dura y an fastidiado.
Creo que voy a vomitar admit.
Los dos, Rubia. Tom mi codo y me sac del apartamento. Solo
vamos a hacer esto.
Odiaba saber que Quinn se encontraba herido tanto como odiaba no ser
capaz de hacer nada al respecto, a menos que quisiera gritarle pblicamente a
Cora, lo cual no era mi estilo. Adems, tan vengativa como fue ltimamente,
probablemente le anunciara al mundo, o ms especficamente a Quinn, mi
vergonzoso enamoramiento por l. Como no quera que eso se supiera, me
senta atrapada y obligada a verlo sufrir.
Esta noche iba a ser horrible. Lo saba. Ya comenzaba todo mal. Quinn se
encontraba molesto, Cora claramente en negacin, y Ten no era el idiota alegre
habitual. Solo deseaba que dijera algo crudo e inapropiado para ponerme a m,
y especialmente a Quinn, a gusto.
Terminamos viajando en el auto de Cora. Quinn condujo, Cora tom el
asiento del acompaante, y Ten ni siquiera hizo una broma acerca de sentarse
en la parte trasera a solas conmigo.
De hecho, se dej caer en su lado del auto, cerr los ojos y fingi dormir.
Cora charlaba como si nada estuviera mal. Observ a Quinn, pero aparte
de no decir nada, lo cual no raro en su carcter en lo ms mnimo, no actuaba
como si algo lo estuviera molestando.
Creo que esta noche va a ser muy divertida. Cora gir en su asiento
para sonrerme. No sera genial si dos compaeros de cuarto comenzaran a
salir con otros dos compaeros de cuarto? Podramos ser un cuarteto increble.
Sin molestarse en abrir los ojos, Ten murmur un muy seco: S. Eso
sera tan asombroso. Luego se inclin hacia m y murmur en voz baja: No
te ofendas, pero eso nunca va a suceder. No me acuesto con vrgenes, porque,
tcnicamente, nadie se acuesta con vrgenes, por eso son vrgenes.
Me inclin hacia l, susurrndole: No te ofendas, pero realmente no
salgo con mujeriegos.
l abri los ojos y sonri. Entonces supongo que estamos bien. Me
ofreci un golpe de puo. Cuando choqu mis nudillos contra los suyos,
susurr: Esto sera el comienzo de una hermosa amistad, pero no soy amigo
de chicas, as que tal vez nunca volver a hablarte despus de esta noche.
Est bien, de todas maneras, no me gustan tus bromas crudas.
Empez a rer, lo que caus que Cora girara con curiosidad y Quinn
levantara la mirada hacia el espejo retrovisor.
Ten golpe el respaldo del asiento de Quinn. Parece que tengo la cita
ms entretenida, gracias a Dios.
Tuve la tentacin de extender la mano y pellizcarlo por revolver la olla.
Pero eso caus que Cora estrechara los ojos, lo cual no me rompi el corazn.
No poda creer que fuera tan delirante como para pensar que Quinn no haba
odo su comparacin.
Como si alguien quisiera entretenerte? Hara falta un monstruo para
que coincida con tu terrible sentido del humor.
Quinn la mir bruscamente. Acabas de llamar monstruo a Zoey?
l haba estado tan ptreo y silencioso despus que ella lo insult, pero
ahora que mi cabeza se hallaba en la mira, se encontraba listo para saltar en mi
defensa. Mi corazn doli, creci, y luego doli un poco ms.
Cora se perdi en sus palabras. Que. No! Por supuesto que no. Me
mir. Sabes que no lo dije de esa manera, no?
Dese poder decir algo ingenioso y mordaz para ayudar a Quinn, y
hacerle saber que an me encontraba molesta con ella por lo que dijo acerca de
l, pero no tena nada. Odiaba los enfrentamientos, y nunca sera capaz de tener
uno alrededor de ms de dos personas. No te preocupes por ello murmur
y baj la mirada.
No creo que seas monstruosa dijo Ten. De hecho, creo que ests
increble esta noche, como el sueo hmedo de alguien hecho realidad.
Quinn clav los frenos cuando casi pas una luz roja. Luego gir la
mirada para observar a su compaero de cuarto. Cuando Ten simplemente
sonri, me aclar la garganta.
Um gracias? No me encontraba segura si me senta agradecida
por semejante cumplido.
La luz cambi a verde.
Quinn presion el acelerador.
Y nadie ms habl hasta que llegamos al bar.

La noche pareca estar empeorando cada segundo. Quinn y Cora no se


molestaron en agarrarse de la mano mientras los cuatro bamos a la puerta
principal, donde el portero reconoci a Quinn y a Ten y nos dej entrar sin
pedir nuestras identificaciones o cobrarnos,
Desde que Asher fue contratado en Forbidden, haba creado todo tipo de
entretenimiento musical. Esta noche era supuestamente su primera noche de
karaoke. As que tan pronto como cruzamos la puerta, un tipo en el escenario
comenz una interpretacin horrenda de Fallen de Alicia Keys.
Oh por Dios. Mtame ahora gru Ten y dio un codazo a Quinn.
Recurdame nunca trabajar en noche de karaoke.
Oh, ah est Rachel anunci Cora, saltando. Vamos a sentarnos
con ellos.
Pero Ten se fren. Sobre mi maldito cadver. Esa chica me molesta
demasiado.
Cora le frunci el ceo. Luego mir a Quinn como si silenciosamente le
pidiera que intervenga por ella.
Por qu no vas y la saludas? sugiri. Nosotros encontraremos
una mesa.
Su boca se abri. Creo que esta deba haber sido la primera vez que l no
le daba lo que quera.
Estuve tentada a alentarlo y darle un golpe para felicitarlo, incluso a
pesar de que saba que no deba. Yo debera ser Suiza.
No era para nada Suiza.
Hay una mesa vaca anunci Ten, sealando hacia una pequea
mesa redonda alta en la que en realidad haba dos chicos.
Pero empec, solo para detenerme cuando se acerc a los hombres
y les dijo que necesitbamos sus asientos.
Qued boquiabierta cuando obedecieron y se fueron. Hasta me pidieron
disculpas por sentarse all primero. Mir detrs de ellos antes de mirar a Ten.
Son jugadores de futbol de primer ao explic.
Negu con la cabeza, pero me sent en la silla frente a Quinn as estara
con Cora. Pero Ten agarr mi brazo y neg. Diablos no, cario. No me siento
con otros tipos si no tengo que hacerlo.
Me tir de la silla, la rob, y me oblig a sentarme entre l y Quinn.
Mientras Ten levantaba la mano para llamar a una camarera, le ech un vistazo
a Quinn. Saludaba a Noel y a Asher en el bar, quienes le devolvieron el saludo,
y luego se gir, atrapndome mientras lo observaba.
Sus ojos lucan tristes, pero forz una sonrisa. Luego mir hacia Cora que
se encontraba sentada con sus amigas, charlando. Su triste sonrisa forzada
muri por completo.
Mir mis manos en mi regazo y rasgu el esmalte azul que Cora me
haba puesto, deseando que Caroline estuviera aqu. O Reese y su prima Eva.
Cualquier persona que pudiera arreglar el psimo inicio de esta doble cita
agonizante.
Traseros arriba anunci Ten, sobresaltndome mientras tomaba un
puado de bebidas que la camarera haba trado.
Quinn frunci el ceo al vaso que su compaero desliz frente a l y
levant su cara para transmitirle su ceo a Ten. Esto es alcohol.
Lo s. Ten rod los ojos. Vas a beber esta noche. Incluso decid ser
el conductor designado, as que ambos me incluy en su mirada mientras
empujaba un vaso haca m pueden relajarse y disfrutar de la noche.
Quinn resopl y apart la mirada, hacindole saber que eso no iba a
suceder, sin importar lo mucho que bebiera.
Met mi cabello por detrs de la oreja y mir mi propia bebida antes de
admitir: Nunca antes he bebido.
Ni yo agreg Quinn. Y no voy a empezar esta noche.
S, lo hars dijo Ten entre dientes. Lo juro, tu trasero debe estar tan
apretado ahora mismo que te constipars t mismo. Eso no puede ser bueno.
Bebe. Reljate. Divirtete.
Me inclin hacia Ten y murmur en voz baja: Pero su madre era una
alcohlica abusiva.
l pestae, y not por la sorpresa en su rostro, que esto era nuevo para
l. Pero luego se recuper y anunci: Bueno, mi pap es un gran tipo, y mi
mam no ha maldecido un da en su vida. Luego se encogi de hombros.
Nosotros no siempre seguimos a nuestros padres.
Quinn lo mir como si considerara sus palabras.
Seguro que te mantendrs lo suficientemente sobrio para conducir?
pregunt, sintiendo el impulso de ser un poco imprudente, porque quera que
Quinn sea capaz de relajarse, y quizs olvidar lo que Cora le hizo aunque fuera
solo por algunas horas.
Huele. Ten me ofreci su copa, as sabra que eso era refresco. Pero
llev mi investigacin un paso ms all y tom un trago de su copa para probar
un sorbo, Puro Dr. Pepper. Devolvindoselo, sonre en aprobacin.
Por lo tanto, qu me diste? pregunt. Algn tipo de bebida
frutal de chicas? Caroline insista en que saban genial.
Joder no resopl. Es un t helado Long Island. Es lo que ambos
tienen.
Asent, luego me lam los labios y respir, dndome fuerzas. Luego lo
acerqu y beb un pequeo sorbo.
Quinn observaba. Luca como si estuviera preparado para aplicar RCP si
yo comenzaba a asfixiarme, pero simplemente asent mientras los nuevos
sabores se deslizaban por mi garganta. Tena un poco de sabor picante que me
hizo querer estremecerme, pero sobre todo, saba bien. Mayormente como
cola.
No es tan malo.
Ten rod lo ojos. Soy un camarero, sabes. Puedo decir que tragos le
agradarn a que personas.
Bueno, gracias. Le sonre y tom otro sorbo, luego me volv hacia
Quinn. Me acabo de dar cuenta que t eres un camarero que nunca bebi, eso
es genial. En mi clase de escritura, te consideraran un personaje redondeado en
lugar de plano y un clich por esa clase de contradiccin.
Poda decir por el cambio en sus ojos azules que mi elogio le agrad.
Orgullosa de m misma, tom otro trago. Quizs esta noche no apestara tanto
despus de todo.
Qu tipo de personaje sera yo? pregunt Ten, inclinndose hacia
adelanta con inters.
Levant la barbilla y anunci: Creo que ellos te llamaran todo un
personaje.
Ten resopl una pequea risa y murmur: Contina bebiendo, Rubia.
Durante un par de minutos, ambos chicos solo me observaron tomar mi
Te helado Long Island. Quinn an no tocaba el suyo, pero al menos Ten dej de
intentar molestarlo.
As que, cul es tu especialidad? Me volv hacia Ten, expectante, ya
que se supona que deba ser mi cita para la noche y todo. Se supona que una
chica deba hablar con su cita, no?
Arquitectura respondi e hizo girar su vaso de soda.
Mientras frunca el ceo, Quinn levant su rostro. Me dijiste que tu
especialidad era construccin.
Ten simplemente se encogi de hombros. Ms o menos es la misma
cosa; ambos crean edificios, verdad?
En realidad, no. Negu con la cabeza. No son lo mismo.
Entonces, cul es en realmente tu especialidad? presion Quinn.
Arquitectura repiti Ten.
Quinn y yo nos miramos el uno al otro y fruncimos el ceo. l se volvi
de inmediato hacia su compaero de cuarto. Entonces por qu me mentiste?
Despus de otro encogimiento de hombros, Ten tom un largo trago.
No lo s. Arquitectura parece una especialidad gay pretenciosa. Construccin es
ms t sabes, masculino. No quera que pensaras que era un marica cuando
nos conocimos.
Quinn se ech hacia atrs, con sus ojos abiertos por la sorpresa. Te
preocupaba lo que yo pensara de ti?
Joder, s. T eras un gran tipo quin estuvo genial en su primer da de
prctica del primer ao. Entonces hizo un gesto con las manos como pidiendo
disculpas. Disclpame por querer impresionarte.
Raro murmur Quinn, luciendo como si acabara de conocer a Ten.
Luego sacudi la cabeza y me mir. l quera impresionarme a m.
Eso escuch. Queriendo abrazar a Ten por hacer sentir mejor a
Quinn, me volv hacia l. No eres un estudiante de cuarto ao?
S. Por qu? Me mir y entrecerr lo ojos como si me obligara a no
seguir mi propio camino de lgica. Pero lo hice de todos modos.
Entonces no deberas haber tomado una gran cantidad de clases de
arte a estas alturas?
Quinn finalmente se dio cuenta. Espera. Por qu ests en la clase de
arte para principiantes con nosotros?
Ten respir profundamente. Not que se pona incmodo cuando apart
la mirada. Porque saba que an necesitabas tomar una, as que convenc a mi
consejero para que me deje tomarla de nuevo, para cuidarte a ti y a Gamble.
Su encogimiento de hombros negligente era demasiado descuidado. Finga.
No fue mi culpa que viera el horario incorrecto de clases en la mesa de Gam y
pensara que era suyo en lugar del de su hermana. Los tres nos hubiramos
adueado de esa clase.
Quinn neg con la cabeza. No murmur en voz baja, estudiando a
Ten intensamente. No creo que confundieras ese horario. Creo que sabas que
era suyo. Creo que solo queras una razn para estar cerca de ella y poder
conocerla ms.
Ten le frunci el ceo y resopl. Lo que sea, hombre. Ests drogado.
Y t me queras all, no a Noel, para actuar como amortiguador,
porque sabas que no podras cruzar la lnea si yo me encontraba cerca, pero
aun as, queras acercarte tanto como pudieras porque tenas curiosidad por
conocerla.
Eso es todo murmur Ten, alcanzando el vaso de Quinn. Si no vas
a beber, entonces yo s. Este jodido karaoke me est matando.
Pero Quinn le arrebat la copa y rpidamente lo inclin hacia arriba,
comenzado beber.
Mi boca se abri mientas lo observaba.
La de Ten tambin. Luego sacudi la cabeza. Bastardo murmur.
Quinn sonri mientras dejaba la copa sobre la mesa. Lo siento, pero
supongo que vas a tener que ser el conductor designado despus de todo.
Luego arque una ceja y levant un dedo amenazador. Y nunca me vuelvas a
mentir.
Los dos hombres tuvieron una mini lucha de miradas que pareci
terminar en algn tipo de empate porque ambos aflojaron sus posturas en el
mismo momento y se giraron hacia m al unsono. Me acurruqu en mi silla,
insegura de que esperar de ellos.
Ten ri. No le vas a preguntar a Hamilton cul es su especialidad?
Sacud la cabeza. Quinn no era mi cita. No debera estar hablando con l.
Pero lo que dije fue: Ya s su especialidad.
En serio? Ten levant las cejas y mir a Quinn antes de volverse
hacia m. Y cmo es eso?
Uh l me dijo. Sacud la cabeza, preguntndome porque eso era un
gran asunto.
Pero Ten solo pareca ms intrigado. Eso es divertido. Ustedes parecen
hablar mucho para ser personas que por lo general, no hablan.
Dtente lo amenaz Quinn framente, hacindome saber que haba
alguna cosa interna entre ellos de la que no saba nada.
En lugar de dar marcha atrs, Ten pareca ms desafiante. Se volvi hacia
m abruptamente.
Yo me alej.
Abri la boca, pero debi haber pensado nuevamente lo que iba a decir
porque inmediatamente se volvi hacia a Quinn para preguntar: Dnde est
tu cita?
Quinn mir alrededor del bar antes de ubicar a Cora en una nueva mesa,
bebiendo una bebida rosa, y hablando con un nuevo grupo. Estar aqu
pronto, estoy seguro.
Ten suspir y nos orden una nueva ronda de t helado Long Island.
Sintindome miserable por Quinn, abr la boca y solt lo primero que me
vino a la cabeza: Si pudieras ser poderoso u honesto, qu elegiras?
Por qu no puedo ser ambos? pregunt Ten.
Quinn, sin embargo, reflexion sobre la pregunta antes de admitir:
Honesto, uno parece ser ms malo cuando es poderoso. No quiero ser malo.
Asent. As que si tuvieras que elegir entre agradable u honesto?
Elegira agradable.
Una sonrisa cruz por mi rostro. T crees en mentir para evitar herir a
alguien, no?
Se encogi de hombros, pero no pareci cuestionar las razones de mis
preguntas. Diablos, ni siquiera yo estaba segura de porque lo haca. Solo quera
hablar. Con l.
No lo s admiti. Simplemente no puedo soportar el herir a
alguien.
S murmur pensativamente. Yo tampoco.
24 Traducido por Jasiel Odair
Corregido por Miry GPE

Ten
Y ese es el punto en el que estoy totalmente perdido en la conversacin.
Los dos borrachos con t helado Long Island en la mesa conmigo empezaron a
hablar de todo tipo de mierda que no comprenda, y sin embargo, ellos saban
exactamente de lo que hablaban.
Sabas que las crneas son las nicas clulas en el cuerpo humano que
no reciben la sangre desde el corazn? dijo Hamilton a Rubia.
Ella frunci los labios, pensativa. Eso significa que el corazn no
puede ver?
Me quej y me di cuenta que su coctel feliz definitivamente se haba
acabado, sobre todo cuando Rubia se ri y luego se tambale mientras se
agarraba la frente. Vaya. Estoy mareada.
Hamilton la agarr del brazo para sostenerla. Lo s dijo arrastrando
las palabras y me mir. Esta mierda es potente. Me siento... Asinti
lentamente. S.
Levant mis cejas, preguntndome si l estaba borracho o drogado.
Rubia se ri de nuevo y lo seal. Nunca te escuch maldecir.
No maldigo dijo Hamilton inexpresivamente.
Rubia respondi: Pero acabas de decir mierda.
l se ri y seal a su vez. Igual que t.
Mientras se rean juntos, rod mis ojos hacia el techo. Oh, Dios mo. Que
alguien me dispare ahora.
No s por qu siempre tengo tanto miedo de beber anunci Quinn
. Mi madre sola enojarse cuando beba. Era entonces cuando me golpeaba ms
fuerte. Entonces siempre pens que iba a perder los estribos si beba. Pero no
me siento enojado. Estoy feliz.
Mi intestino se retorci mientras lo escuchaba decir algo as de forma tan
despreocupada. Vi su espalda antes, as que saba que tena que haber sido
golpeado al menos una vez. Sin embargo, imagin matones de la escuela, o
alguna otra persona con la que no estaba relacionado. Pero saber que fue su
propia madre, la nica mujer que se supona lo protegera de todo tipo de cosas
malas, me dio ganas de buscar y golpear a esa perra. Tambin me dieron ganas
de llamar a mi propia madre y decirle lo jodidamente increble que era.
Pero pas demasiado tiempo desde que la llam voluntariamente, as
que... s, no quera darle a la vieja un ataque al corazn o algo as.
Empezaba a sentirme una mierda por cmo trat a mis padres, ya que
posiblemente son los mejores padres del mundo, cuando Rubia tuvo que ir y
decir: Mi padre no necesitaba alcohol para pegarme. As que, no s por qu
siempre estuve muy asustada para beber. Supongo que solo soy una cobarde en
general.
Mis ojos se abrieron con esa pequea pieza de informacin.
Mierda. Ambos fueron abusados? No es de extraar que resultaran tan
parecidos.
Joder, era un idiota ingrato con mi mam y mi pap.
No eres cobarde insisti Quinn, tomando la mano de Rubia. Eres...
eres... resistente.
Entrecerr los ojos, preguntndome cmo diablos resistente era una
palabra de cortesa para utilizar con una chica, pero bueno... a cada uno lo suyo,
supongo, porque la maldita palabra pareci funcionar en Rubia.
Ella murmur: Gracias. Y se le qued mirando con un par de ojos
verdes anhelantes, lo que me hizo querer inclinarme hacia el otro lado de la
mesa y golpear a Hamilton en la parte posterior de la cabeza. Duro.
Primera oportunidad de darle un beso, quera decirle.
Bsala ya.
Por qu no la besaba?
Dios, que marica.
En vez de besarse, siguieron mirndose hasta que Ham parpade y luego
sonri. Concurso de miradas? pregunt.
Querida mierda. En serio?
Gem y me cubr la cara. Iba a tener que trabajar con mi chico, mucho.
Quin demonios ofreca un concurso de miradas en vez de besar a una chica?
En realidad podra tener que retirarle mi amistad despus de esta noche.
Rubia ri y apart la mirada, parpadeando rpidamente. Dios, no.
Se frot los ojos. Nunca he sido capaz de jugar mucho tiempo a mirar
fijamente.
Se te resecan muy rpido? adivin Hamilton.
Ella neg con la cabeza. No. Es solo... demasiado ntimo, supongo.
Levant una ceja. Guau. Si las miradas eran demasiado intimas para ella,
me hubiera gustado ver lo que hara si la haca ver algo de porno.
Gracias a Dios, Hamilton pareca igualmente desconcertado. l solt una
carcajada sorprendida. Miradas fijas? ntimo?
Oye, no te burles de m. Ella empuj suavemente su brazo. Mirar
fijamente es como el paso dos en las Doce Etapas de Intimidad.
Espera. Levant una mano y me apoy en la otra, sintiendo la
necesidad de interrumpir. Las doce etapas de qu?
Rubia me mir, antes de volverse hacia Quinn. La intimidad repiti
antes de mirar entre nosotros dos. No escucharon hablar alguna vez de los
doce pasos de la intimidad de Desmond Morris?
Ham y yo negamos con la cabeza. Quin? Qu? No, nunca o hablar
de l.
Ella se ech a rer. Desmond Morris. Es este famoso cientfico de la
conducta, o algo as. No lo s. Escribi un montn de libros sobre el estudio de
los patrones de apareamiento de las parejas humanas.
Las cejas de Ham se arquearon con inters. Y en serio has ledo uno de
sus libros?
No. Se sonroj. Pero le un pequeo artculo de cien palabras sobre
sus famosos doce pasos.
Solt una sorpresiva carcajada. Qu nerd. Ella estaba destinada para
mi compaero de piso amante de la biologa.
Oye murmur, ofendida. Pero Quinn la interrumpi.
No, quiero saber acerca de esto. Existen los pasos para la intimidad?
Bueno, obviamente. Ella rod los ojos y suspir. No ven a la gente
saltando en la cama con otros sin ninguna acumulacin de razones, verdad?
En realidad comenc, pero Rubia levant un dedo en mi direccin,
hacindome callar.
Confa en m. Cuando te importa, no lo haces as. Vas escalando.
Familiarizndote... un paso a la vez.
As que, cules son los pasos? pregunt Hamilton, interesado.
Rod los ojos, aburrido a muerte, pero Rubia decidi seguirle la
corriente.
Ests de suerte. Creo que me encuentro lo suficiente borracha para
recordar. El paso uno, hacer contacto ojo a cuerpo. Para demostrarlo, baj la
mirada hacia el pecho de l. Meneando las cejas, murmur: Oh, s. Guapo.
S, estaba borracha.
Ham solt una risa, y est bien, yo tambin. Pero entonces Rubia desliz
la mirada de su cuerpo hasta los ojos, y de pronto ya no era tan divertido. La
risa de Hamilton muri mientras le devolva la mirada. La tensin entre ellos
hizo que me acomodara en mi asiento, sintindome como un maldito voyeur de
repente.
Si encuentras a la persona gratificante dijo Rubia a los ojos de
Hamilton, llama su atencin hasta hacer contacto ojo a ojo.
Alguien, de verdad, escribi un libro acerca de esto? le pregunt,
resoplando.
Rubia se encogi de hombros, pero mantuvo su mirada en mi chico,
quien pareca atrapado en ella. Alguien ha escrito un libro acerca de todo.
Pero
Ignorndome, sigui hablando con Ham. Entonces Morris dice que un
hombre y una mujer al hacer contacto visual, lanzan un par de chispas y si las
cosas se sienten bien a partir de ah, el hola, cmo ests? Entra en juego. Le
tendi la mano para estrecharla con la de Ham. Lo que nos lleva al paso
cuatro.
Espera. Cul fue el tercer paso? le pregunt mientras mi compaero
de piso, en trance, extendi la mano y tom la de ella.
Mierda. Bien. Empezaba a interesarme por todo esto de los doce pasos de
mierda, porque maldita sea, Hammy pareca caer ante ello, con fuerza.
Voz a voz. Me ech un vistazo rpido, frunciendo el ceo, irritada.
Y se sigue as.
Tragu saliva mientras los vea entrelazar los dedos. Entonces mir a mi
alrededor para asegurarme de que nadie ms miraba.
S, s, ya s que quera empujar a estos dos a que se besaran, como hace
dos segundos. Pero, sinceramente, Hamilton necesitaba terminar con su chica
actual antes de pasar hacia la que estaba destinado en realidad, de lo contrario
nunca se perdonara a s mismo. Y... bueno, mierda. No me importaba si solo se
tomaban de la mano; ese maldito artculo que ley Rubia debi saber de qu
diablos hablaba. No poda recordar haber visto tal intimidad con cualquier
chica como la de estos dos.
Qu sigue? murmur Hamilton, incapaz de apartar los ojos de mi
cita.
El siguiente pa uh, el cuarto paso, es mano con mano, las cosas se
alejan de lo visual y auditivo, y van hacia lo... lo fsico.
Cmo qu? pregunt en voz baja, repitiendo el paso dos y
follndola intensamente con su mirada.
Me acomod en mi asiento. Si cualquier otra persona que viera esto no se
pona como yo, entonces tena que estar jodidamente muerto del cuello para
abajo.
Uh... el, eh... Pobre Rubia. Le sala humo, chisporroteando mucho
por l. El quinto paso sera, eh... el brazo o mano en el hombro.
Ya hemos hecho eso dijo Hamilton, hacindome levantar las cejas y
preguntarme cuando puso su brazo alrededor de ella. Pero luego lo explic:
La noche en que las tuberas se rompieron en tu cuarto de bao. En el sof.
Recuerdas?
Rubia asinti. S.
Tocarse en un sof, eh? Qued impresionado.
La mirada de Ham cay a la boca de Rubia. Cul es el paso seis?
Todos sabamos lo que l quera que fuera el paso seis. Hijo de puta
caliente. No poda creer que fuera tan lejos despus de solo dos Ts Helados
Long Island. Pero me encantaba. Lo emborrachara cada vez que me fuera
posible de aqu en adelante.
Pa-paso seis. Manos en la cintura dijo Rubia, con la cara enrojecida
y el pecho agitado.
Mi compaero de piso era el maldito hombre. La pona toda caliente y
mojada con solo hacerle preguntas. Joder, ambos estaban ponindome caliente
de solo escuchar sus preguntas.
Y despus? Hamilton se inclin como si fuera a deslizar su brazo
alrededor de su cintura.
Rubia cerr los ojos. Boca a boca dijo.
Mierda. Tena que detenerlos. Ahora.
Oye, es Cora la que viene hacia aqu?
Hamilton levant los ojos vidriosos y mir a su alrededor, pero no vio a
su novia. No la veo. Oh, espera. All est; bailando con ese tipo.
Hmm le dije. Podra jurar que vena hacia aqu y salud, tratando
de llamar tu atencin. Lo siento.
Rubia abri los ojos y se encontr con mi mirada. Con un rubor, se
enderez en su asiento e hizo un intento de alisar su blusa y tratar de no parecer
culpable.
Tamborile con mis dedos la parte superior de la mesa y lament
interrumpir su momento, aunque saba que los dos me daran las gracias por
eso... si alguno era consciente de lo que los acababa de salvar.
En serio murmur cuando el prximo cantante comenz My Girl.
Hice un gesto hacia mi compaero de piso. Ham, suenas mejor que eso en la
ducha cada maana. Ve all y canta, para todos esos perdedores que no pueden
entonar una meloda no consigan su turno.
Rubia se volvi con curiosidad hacia l, sus labios retorcindose con una
sonrisa. De verdad cantas en la ducha?
No! Su cara se puso roja antes de que rodara los ojos y murmur:
Un poco.
Un poco de cada jodida maana me burl.
Oooh arrull Rubia, tocndole el brazo. Eso es tan lindo.
Ham la mir, luego arranc rpidamente la mirada. Sola tartamudear
cuando era ms joven. Mi abuela me llev a clases de canto para ayudar con
eso.
Qu? No tena idea de que tartamudeabas dije.
Al mismo tiempo, una igualmente sorprendida Rubia deca: Nunca te
he escuchado tartamudear.
S, bueno. l rod los ojos. El canto me ayud. Mucho.
Rubia le apret el bceps. As que, podras cantar ahora. Por favor.
Se ech a rer, y un rubor ti sus mejillas. Diablos, no.
Voy a cantar contigo ofreci ella, batiendo sus pestaas y haciendo
que Ham cayera en otro de esos trances, donde se quedaba mirndola.
Levant mis cejas. Vas a cantar? le pregunt. Tambin cantas en
la ducha, Rubia?
Se encogi de hombros. No, pero me encuentro lo bastante borracha
como para intentar cualquier cosa en este momento.
Oh, eso era. Hazlo, Ham insist.
No tena ni idea de lo que le incentiv, pero l la agarr de la mano y se
puso de pie. Est bien, lo haremos. Siempre y cuando cantes conmigo.
Ella asinti. Dije que lo hara.
Cuando lo sigui hacia el escenario, cruc los brazos sobre mi pecho y
me sent en mi silla, listo para disfrutar de este espectculo. Incluso saqu mi
telfono para grabar un video para algn futuro chantaje contra Hamilton.
Una vez que el hombre delante de ellos concluy su cancin jodidas
gracias, Dios Ham y Rubia subieron al escenario. Silb, haciendo que Rubia
me mirara y se ruborizara. Luego agarr la mano de Hamilton y se pusieron
juntos delante del micrfono.
Cuando empezaron los acordes iniciales, ella se inclin y dijo: Cora!
Esta es para ti.
Frunc el ceo. Esa perra no debera tener ni una parte de su cancin.
Pero al otro lado de la habitacin, Cora se volvi y se qued boquiabierta,
mirando hacia el escenario, donde su novio y compaera de piso se hallaban de
pie juntos y balanceaban apenas con los acordes iniciales. Entonces Hamilton se
inclin y comenz a cantar. Y mierda, era bueno. Muy bueno.
Cora se puso de pie y se tap la boca con las manos mientras lo
escuchaba. Incluso Hart sali de detrs de la barra donde trabajaba para
escuchar. Se detuvo junto a mi mesa y me pregunt: Qu demonios? No
saba que Quinn poda cantar.
Bienvenido al club.
Luego Rubia se uni en el coro. Silb otra vez porque no estaba nada
mal. Ella y Ham se giraron para verse entre s mientras cantaban, y no pude
contener mi sonrisa.
Se queran uno al otro completamente.
Mir a Cora, esperando su reaccin a su chisporroteante qumica, pero
no creo que la perra siquiera se diera cuenta. Era ms que obvio para m que se
cantaban el uno al otro... no a ella.
Tan pronto como la cancin termin, sus rostros se iluminaron con el
logro. Creo que Ham le hubiera dado un abrazo, pero su novia salt al
escenario y lo derrib, besndolo completamente en la cara antes de empujar la
lengua hasta su garganta.
La expresin de Rubia cay inmediatamente.
Ah, infiernos.
Esper hasta que ella baj del escenario antes de alcanzarla, envolviendo
un brazo alrededor de su hombro. Y eso, mi nueva amiga le dije al odo:
Es lo que llamamos mayormente estar jodido. Su boca no debera estar en la de
l en este momento.
Me mir, con el corazn en sus ojos. La lstima rebot a travs de mis
entraas.
Pens que no eras amigos de las chicas pronunci como si estuviera
en un sueo.
Bueno, hago una excepcin contigo. La llev directamente a la barra,
donde estaramos ms cerca del alcohol, y la emborrach hasta hipar.
Trat de encontrar a Quinn en la multitud con su mirada, pero su novia
zorra segua follndolo en seco, as que desvi la atencin de Rubia de nuevo a
m antes de que pudiera verlo.
Media hora ms tarde, me encontraba de espaldas en el bao de los
empleados, inclinado sobre el inodoro mientras sostena su cabello en su
espalda y ella vaciaba su estmago.
Est bien, eso fue asqueroso admit.
Lo-lo siento solloz, justo antes de que su estmago se rebelara de
nuevo.
No te disculpes. Solo saca todo.
As que lo hizo. Pas los siguientes cinco minutos vomitando todo fuera
de su sistema.
Y en realidad esta era una de las mejores citas que tuve.
La razn nmero uno por la que no me molestaba en citas: Apestaban.
A la mierda con ellas y sigue adelante, siempre lo he dicho... y tal vez iba
a seguir dicindolo, sobre todo porque la chica con la que podra haber hecho
una excepcin estaba totalmente prohibida para m.
Gracias dijo Rubia, mirndome desde sus mojados ojos inyectados
de sangre. T... no eres un chico tan malo despus de todo.
Gem y mov mis ojos hacia el techo. S, solo... promteme que nunca le
dirs eso a nadie. Tengo una reputacin como imbcil que defender.
Lo prometo me dijo en serio.
Sonre y negu con la cabeza. Ests lista para regresar?
Asinti, pero no se movi.
Arriba y vmonos, Rubia. Me levant y agach para coger su brazo.
Y fue entonces cuando Gamble apareci en la puerta.
Qu sucede? pregunt con suspicacia.
Ech un vistazo a Rubia y luego al inodoro. Qu parece que sucede?
Gam segua viendo como ayudaba a Rubia a levantarse y luego la
sostena del brazo mientras nos dirigamos hacia el saln y al sof, donde se
dej caer sin gracia.
Los vi a ambos dirigirse hacia all hace casi media hora. Gam me
envi una mirada severa.
Rod los ojos. Bueno, lo siento, pero no vas a atraparnos haciendo
nada indecente. Tiendo a esperar hasta despus de que la chica borracha vomite,
antes de empezar a tomar ventaja de ella. Jess, hombre. En serio?
Solo digo... ella es amiga de Caroline. No quiero que nada malo le
suceda.
Saba malditamente de quin era amiga. Bueno, como puedes ver, est
bien. Toda su ropa puesta, lpiz labial sin correrse, la virginidad intacta. Est
bien, pap?
Gam solo me frunci el ceo. No tienes que ser un idiota al respecto.
Suspirando, me frot la cara. Dnde est Ham? Llegamos aqu con l
esta noche. Est listo para irse o qu?
Con un bufido, neg con la cabeza. Creo que se encuentra demasiado
ocupado follando prcticamente a su novia en la pista de baile para darse
cuenta de la hora que es.
Al escuchar eso, Rubia se hizo un ovillo en el sof y empez a sollozar.
Fulmin a mi amigo con la mirada. As se hace, idiota.
Qu? Mir boquiabierto a Rubia como si fuera una especie de
aliengena. Qu dije?
Solo... Lo desped. Ve y dile a Ham que estamos listos para irnos
ahora, quieres?
25 Traducido por Gise
Corregido por Eli Mirced

Quinn
Despert con el dolor de cabeza del infierno partiendo a travs del centro
de mi crneo. Despus de quejarme, cerr con fuerza mis ojos y agarr mis
sienes, deseando que me sacaran de mi sufrimiento.
Buenos das, amante susurr una voz en mi odo y una mano se
desliz por mi muslo desnudo. Cora se frot contra m, sus pechos desnudos
aplastando mi bceps. He estado esperando que despiertes.
Trat de despegar mi lengua seca del techo de mi boca. Qu qu
hora es?
Demasiado tarde para que hagas panqueques, pero est bien. Cinco
ansiosos dedos se cerraron alrededor de mi ereccin maanera. Prefiero
salchicha de todos modos.
Mis ojos casi se cruzaron mientras el dolor en mi cabeza se mezclaba con
el placer que se extenda desde mi ingle.
Estuviste tan increble anoche murmur en mi odo justo antes de
mordisquear el lbulo con sus dientes. Recuerdas lo impresionante que fue?
No.
Parpade hacia el techo, tratando de recordar la noche anterior. Pero no
se me ocurri nada. Por qu no poda recordar lo que haba pasado?
La mejor noche de toda mi vida gimi mi novia mientras me
bombeaba un poco ms rpido.
Extend la mano y la tom de la cintura, descubriendo que se hallaba tan
desnuda como yo. Maull cuando deslic mi mano sobre su trasero. Luego la
anim a que se colocara encima de m, y ella estaba ms que dispuesta a subir a
mi regazo.
Cora encontr un condn y lo deslizaba en su lugar antes de que pudiera
buscar uno yo mismo. Y luego, bajaba sobre m.
Veinte minutos ms tarde, seguamos jadeando; ella estaba tumbada
sobre mi pecho, demasiado cansada para moverse, y yo todava no poda
recordar ni un solo detalle de la ltima noche.
Est bien admit finalmente. No recuerdo lo que pas anoche.
Empec a frotar su espalda, esperando que no se molestara porque lo que
sea que haya sucedido anoche hizo que explotara esta maana hasta que haba
estado cantando lo mucho que me amaba solo hace cinco minutos cuando se
vino por segunda vez.
Pero en lugar de molestarse, se ri y frot su nariz contra mi garganta.
S, t s que bebiste mucho.
Mis ojos se abrieron. Beb? Una visin repentina me golpe, de estar
tragando un gran sorbo y luego riendo de algo que le dije a una chica excepto
que la chica con la que haba estado riendo no era Cora. Al menos, no creo que
lo haya sido. Juro que haba sido Zoey. Pero me haba estado inclinando hacia
ella hasta que casi nos tocbamos mientras me rea, lo que no poda estar bien.
Por qu estaba bebiendo?
Ten te convenci de que lo hicieras, o algo as. No lo s.
Ten? Oh. Claro. La cita doble. Me estremec, esperando que a Zoey
le haya ido bien con Ten, desde que yo obviamente no haba estado con la
mentalidad adecuada para mantenerlo a raya.
T y Zoey se emborracharon.
Mis cejas se arrugaron. S? Ahora eso s que son extrao.
Cora empez a besar mi pecho. Sip. Y luego cantaste para m en el
karaoke.
Mis ojos se abrieron. Qu?
Luego bailaste conmigo hasta que llegamos a casa e hicimos el amor
por el resto de la noche. Nunca antes te haba visto tan insaciable. Era como si
no pudieras tener suficiente de m.
Me sonroj, deseando poder recodar eso.
Pero luego, otro recuerdo intermitente me vino a la cabeza. Haba estado
cerrando con fuerza mis ojos mientras respiraba con dificultad y golpeaba duro
y sin delicadeza dentro de una mujer. Sin embargo, haba estado pensando en
Zoey.
Mi mirada salt con culpa hacia Cora. Haba estado pensando en su
compaera de habitacin mientras me encontraba dentro de ella. Eso tendra
que ser la peor cosa que haba hecho jams. Quera disculparme y rogar por su
perdn, pero de ninguna manera quera confesarle lo que haba hecho o por
qu yo no poda tener suficiente de ella anoche.
Oh, Dios. Creo que necesitaba vomitar.
Fuiste, como, el hombre que siempre supe que podas ser.
Cora rod fuera de m para acurrucarse a mi lado. Mirndome con amor,
sigui moviendo su mano arriba y abajo por mi pecho.
Saba que estaba mal, pero no poda decirle. No haba razn. Solo la
lastimara, y no poda retractarme ahora. Deseando poder hacer algo
cualquier cosa para compensar a Cora, rod hacia ella y acarici su cuello con
mi nariz, respirando su aroma y disculpndome en silencio por imaginarme a
alguien ms cuando debera haber estado concentrndome en nada ms que
ella. Ronrone a mis caricias de disculpas y agarr un puado de mi cabello.
As que he estado pensando murmur ella.
Le di la vuelta sobre su espalda y me mov sobre ella para arrastrar la
punta de mi nariz sobre la pendiente de su pecho. Esta maana, jur, no tendr
nada ms que Cora en mi mente, nada ms que Cora en mi corazn. Lo que sea
que ella quisiera, me asegurara de que lo tuviera. Qu estuviste pensando?
Sabes la manera en la que Noel se le propuso a Aspen era algo
pblico, y sin embargo fue detrs de ese bar y escondido detrs de todas esas
chicas sentadas ah para que nadie excepto nuestro grupo pudiera ver lo que
pasaba?
S? dije bateando mi lengua contra su pezn.
Se arque debajo de m y empez a respirar con fuerza mientras
acariciaba mi cabello, animndome a continuar.
Est bien, bueno, pens, quiero algo ms pblico que eso. Quiero que
todos vean y sepan lo mucho que me amas y me adoras.
Abandon su pezn y levant mi cara para mirarla a los ojos.
Pero ella acaba de decir?
Me sonri y tom mi cara. Por mucho que te quiera de nuevo, beb, no
tengo tiempo para otra ronda esta maana. Debo estar fuera de aqu en una
hora.
Frunc el ceo. Despus de lo que acaba de decirme, como que esperaba
que ella quisiera pasar el da entero juntos. Yo no tena clases, prctica, juego, ni
trabajo lo que era raro para m. Me encontraba listo para darle todo, sobre todo
despus de que acabara de sugerir que se quera casar conmigo.
A dnde tienes que ir? pregunt, desconcertado.
Rachel me exigi ir de compras. Sali de la cama, pero yo me qued
sentado ah, perplejo, mientras la miraba deslizndose en su ropa interior.
Luego me incorpor, pasando la mano por mi cabello, preguntndome
cmo ir de compras con Rachel podra ser ms importante que yo despus de
que ella acababa de tener la mejor noche de su vida conmigo, y mencionaba
propuestas.
Pero ella me haba dado mucho en qu pensar mientras se escabull por
la puerta diez minutos ms tarde. Matrimonio y propuestas saltaban a travs de
mi cerebro.
Incluso mientras pensaba en todo eso, mir alrededor del apartamento
antes de marcharme, esperando ver a Zoey. Quera preguntarle cmo haba ido
su noche y si su cabeza la mataba tanto como la ma a m. Pero no la vi por
ningn lado. As que me fui sin poder hablar con ella.
Zoey
Me escond en mi habitacin por el resto del fin de semana. Despus de
escuchar a Cora gimiendo el nombre de Quinn el sbado por la maana cuando
despert, me hice un ovillo y llor.
La cabeza me lata con fuerza, mi boca se senta ms all de seca y
necesitaba hacer pis. Pero me negu a salir de mi habitacin hasta que escuch a
Quinn y a Cora irse.
Una sola vez, trat de ver un poco de Psych en Netflix, pero me recordaba
demasiado a Quinn. Cuando, por fin, Shawn y Jules tuvieron su primer beso en
el programa, empec a llorar de nuevo.
As que, hice algo de tarea para distraerme, pero era en biologa donde
necesitaba trabajar ms. Al recordar cuando l me ayud a estudiar, yo, sip
llor an ms.
No poda creer que casi lo bes. No poda creer que l se diera la vuelta y
pasara el resto de la noche y la maana siguiente con Cora. No poda creer
bueno, haba muchas cosas que no poda creer, y me daba dolor de cabeza.
Cuando lleg el lunes, consider saltarme la clase de arte. Qu pasaba si
rompa a llorar al momento en que llegara l?
Si bien saba que no poda esconderme de esto para siempre, as que
asist. Incluso llegu temprano para poder estar ya en mi asiento y preparada
antes de verlo. Excepto que Caroline se mordisqueaba el labio inferior y me
esperaba ansiosamente fuera del edificio.
Salt hacia adelante y me agarr del brazo, hacindome saltar. As que,
cmo estuvo la noche del sbado?
Gem y cerr los ojos, cubriendo mi cara con ambas manos. Casi lo
bes admit, necesitando confesrselo a alguien.
Qu? jade Caroline. T oh, Dios mo. No puedo Pareca a
punto de llorar, as que baj mis manos y abr los ojos. Parpadeando rpido,
pregunt: l tambin se apart de ti?
Negu con la cabeza, confundida. Eh?
Oren insisti ella.
Oren?
Oh, Dios mo, Zoey. Chasque los dedos frente a mi cara.
Mantente al da. Acabas de decir que casi lo besaste.
Qu? No, no lo hice. Por qu lo besara a l?
Porque acabas de decirlo el sbado por la noche en la cita que
fuiste con l.
Gru y enterr mi cara en las manos. Oh, Dios mo, me olvid
totalmente de la parte de la cita. Soy la peor persona. No solo casi traiciono a mi
amiga ms antigua, sino que casi bes a un chico mientras estaba en una cita
con otro.
Espera. Qu? Caroline me agarr del brazo. Fuerte. Si no besaste
a Oren, entonces a quien Sus ojos se abrieron de golpe. No lo hiciste
susurr y mir alrededor antes de sisear: Casi besaste a Quinn?! Luego
hizo un chillido feliz y literalmente salt. OhDiosmo, genial!
Shh. Tir de su brazo para hacerla callar. Fue estbamos
borrachos. Y hablando y nos inclinamos hacia el otro, pero no sabes qu?
No creo que casi nos hayamos besado. Nos acercamos para escucharnos mejor
sobre todo ese ruido. S. Nunca besara al novio de otra mujer. Simplemente
no
Caroline arque una ceja. S que l te gusta, Zoey dijo ella en voz
baja. No tienes que mentirme.
Lgrimas llenaron mis ojos, pero rpidamente me las tragu. No tena la
intencin de mentirle. Solo haba estado en negacin.
Maldita sea, s que hacemos un par dijo ella, tomando mi mano y
apretando mis dedos. Gustndonos chicos que no podemos tener. O que no
nos tendrn a nosotras. Me empez a llevar a la sala de arte, pero se detuvo
cuando vio a alguien merodeando en la parte de atrs, donde se encontraban
nuestras sillas.
Sacudindome, me detuvo a su lado, apunt y susurr: Mira.
Alguien que llevaba una sudadera con la capucha puesta, pona algo en
la silla de Caroline.
Le di un codazo. Oh, Dios mo. Es tu admirador secreto! Puedes ver
su cara? Nadie haba encendido las luces en la habitacin y l se hallaba
enfundado en la sombra.
Cuando l mir hacia nosotras, rpidamente salimos de la puerta, luego
con la misma rapidez miramos adentro mientras l empezaba a correr escaleras
abajo. Empezaba a pensar que la forma en la que l se mova se vea familiar,
cuando pas por un bolsillo de luz de sol que entraba por las ventanas.
Mi boca se abri y Caroline apret su mano alrededor de la ma cuando
Ten pis el ltimo escaln y se volvi en la direccin opuesta a nosotras,
escapando por el otro lado de la sala de conferencias.
Como una bala, Caroline corri a la habitacin y por las escaleras.
Es Zoey Mira.
Con los ojos abiertos y sin aliento para explicar, dio vuelta a la pgina
para mostrarme lo que Ten haba dejado para ella.
Puse la mano sobre mi pecho, con la boca abierta. Era el mismo dibujo
que su admirador estuvo dejndole todo el semestre, pero esta vez la Caroline
de la imagen y el gatito rodaban en el csped, riendo.
Ten es tu admirador secreto? Levant mi mirada aturdida hacia ella,
y ella me mir, vindose tan sorprendida como yo me senta, antes de que la
sonrisa ms grande floreciera en su rostro.
Lo es. Se cubri la boca mientras lgrimas brillaban en sus ojos. Y
luego se ech a rer. Oh, Dios mo. De verdad lo es.
Se sent a ciegas en su silla y sigui mirando la imagen en la que l puso
tanto tiempo y detalle en dibujar. No puedo creer que sea tan buen artista.
Ninguna de las basuras que l hace para los trabajos de clase nunca se ven as
de bien.
Me sent a su lado, tomando el lugar de Reese. El sbado me enter de
que l se especializ en arquitectura.
Ella parpade. Luego sacudi la cabeza. Pero por qu tomara un
curso de arte para principiantes si est en el ltimo ao con una especializacin
en arquitectura?
No debera decrselo, pero tom aire y lo hice de todas formas. Estaba
cansada de mentirles a tantas personas sobre tantas cosas. Creo que l saba
que no era el horario de clases de tu hermano el que vio sobre la mesa en tu
casa. Creo que l solo quera una razn para estar cerca de ti.
Caroline resopl. Mir salvajemente alrededor de la habitacin por un
minuto antes de enfocarse de nuevo en m. Pero l me alej. Trat de
besarlo, y
Eres la hermanita de su mejor amigo. l sabe que debe mantenerse
alejado.
Se qued boquiabierta. Bueno, a la mierda con eso. Si Oren si a l de
verdad y honestamente le gusto, Noel no va a meterse en mi camino.
Con una carcajada, exclam: Deseara poder ser ms como t.
Resopl. Pero creo que estaba demasiado emocionada sobre la idea de
que Ten gustara de ella para molestarse en discutir conmigo. En lugar de eso,
empez a esponjar su cabello y a pellizcar sus mejillas. Mierda. Saba que
deb haberme arreglado hoy. Cmo me veo? S honesta.
Sonre. Te ves adorable.
Reese lleg entonces, trayendo un vaso de polietileno.
Starbucks est malditamente decidido a que yo no obtenga mi moka
de chocolate blanco. Se quedaron sin tapas y ya casi derramo esto dos veces.
Casi se tropez con sus pies y lo derram de nuevo cuando me vio sentada en
su silla. Oh! Hola.
Lo siento. Empec a ponerme de pie, dndole su silla de vuelta.
Solo hablbamos.
Pero ella me movi de vuelta abajo. No, est bien. Qudate. Me puedo
sentar junto a Quinn. l siempre huele bien, de todos modos. Puedo beber mi
caf con leche y olerlo a l por toda una hora.
S, eso es tambin lo que yo sola hacer toda una hora, sin el caf con
leche.
l entr en la habitacin entonces, hablando con Ten, quien entr con l,
ahora usando una camiseta.
Todo dentro de m se puso en atencin.
A mi lado, Caroline tom un respiro.
Quinn se vea increble; su cabello estaba arreglado como si su mano lo
hubiera peinado y su camisa era una de esas cosas a cuadros con botones que se
ajustaba a su gran cuerpo, perfectamente suficiente para hacerme agua la boca.
y luego ella rasgu mi espalda hasta la mierda cuando se vino
deca Ten. Levant la parte de atrs de su camisa en la que ahora poda leer:
Oye! La chica que suele chuparme la polla tiene una camisa como la tuya. Luego l
torci su torso para mostrarle a Quinn largas marcas de araazos de color rojo
en su espalda excepto que todos nosotros las vimos.
Mi boca cay abierta mientras mir a Caroline.
Su cara se puso blanca como una hoja mientras se puso de pie. Oh.
Dios. Mo. Apretando los dientes, mir a Ten como si fuera a asesinarlo con
gusto en ese segundo. Ella literalmente temblaba mientras apret los puos en
sus costados.
l se detuvo cuando not la fuerza de su atencin. Dejando caer de forma
casual su camisa, frunci el ceo. Cul es tu problema?
Sabes qu gru ella, t lo eres. Me pones enferma. La forma en la
que te acuestas con todo el mundo es atroz. Tendras que sumergir tu polla en
cido para limpiarla de todas las chicas que has tenido.
Retrocediendo sorprendido por el veneno de su declaracin, empez a
sacudir la cabeza, solo para resoplar y preguntar: Por qu querra limpiar
esa mierda? Me llev aos juntar tanto coo.
Oh t Su rabia era tan txica que creo burbujeaba por encima de
m, porque de repente sent la necesidad de
Arrebatando la taza de Reese de su escritorio, Caroline volc toda la
bebida en la cabeza de Ten.
Mi moka!
Mierda, mujer! Eso est caliente.
Mi boca se abri mientras el caos estall: Caroline echando humo, Ten
tratando de sacudir el vapor hmedo que emanaba de su cara y de su espantosa
camiseta, y Reese lamentndose por su bebida perdida. Luego Caroline lo
golpe con fuerza en el hombro antes de marcharse por las escaleras y salir de
la habitacin.
Quinn me mir inquisitivamente, luego dio un respingo cuando pareci
darse cuenta de que Reese iba a sentarse junto a l. Juro que una pizca de dolor
entr en sus ojos, pero Ten rob nuestra atencin cuando empez a maldecir.
Qu carajos fue eso?
No tena ganas de decirle que Caroline haba descubierto que l era su
admirador secreto, pero Reese no tena problema aclarndose la garganta y
diciendo: Tal vez la prxima vez no hables de tu vida sexual frente a ella,
est bien, idiota? Entonces tal vez pueda beber mi dosis matutina de azcar y
cafena en lugar de verla desperdiciada sobre tu estpida e idiota cabeza.
Ten extendi los brazos y la mir boquiabierto. Estoy cubierto aqu con
quemaduras de segundo grado y t ests preocupada por tu jodida bebida?
Bueno s. Reese rod los ojos. Y t ests bien. Ni siquiera deben
ser quemaduras de primer grado, bebote.
Ten aspir y se volvi para marcharse. Increble.
Reese tambin aspir. No voy a servir de nada sin mi dosis. Se puso
de pie y nos dese a Quinn y a m un buen da antes de marcharse.
Dejndome sola con Quinn Hamilton.
Mi respiracin se aceler en mi pecho mientras lo miraba con inquietud.
Pero l solo sonri con su habitual y clida sonrisa como si no hubiera
estado a centmetros de besarme hace dos noches, como si no hubiera roto mi
corazn cuando se volvi hacia Cora despus de cantar para m, como si yo
fuera solo una amiga que no significa nada ms que compaera de estudio de
biologa y una ocasional conversacin. Luego tom la silla abandonada de
Reese y se sent junto a m.
No te he visto desde el sbado para preguntarte si te divertiste en la
cita dijo l, sacando su cuaderno y abrindolo.
Mis labios se abrieron mientras lo miraba fijamente.
Cuando no le respond lo suficientemente rpido, l alz la mirada.
Cora dice que ambos nos emborrachamos. Se acerc y bajo la voz. Ests
como yo? No puedo recordar nada.
Mi boca se movi, pero como no llegaron palabras, la cerr. l no
recordaba? Nada?
No estaba segura si debera sentirme aliviada o destrozada.
Empec a sacudir la cabeza, lentamente al comienzo y luego un poco ms
rpido. No dije con voz ronca. No, no recuerdo nada.
Dej escapar un suspiro de alivio. Cora dice que cant una cancin
para ella en el karaoke. Rodando los ojos, dio una risa melanclica. Eso
debi haber sido horrible.
No, de verdad no lo fue. Tiene una buena voz, una que podra escuchar
para siempre.
Luego un pensamiento me asalt. Cora no le dijo que yo haba cantado
esa cancin con l?
Mi labio inferior tembl, pero mord el interior de mi mejilla y me negu
a llorar.
El profesor comenz la clase, pero aparentemente Quinn se hallaba de un
humor hablador. Empez a escribir en su libreta antes de golpear mi pierna con
la suya para llamar mi atencin.
Necesito pedirte un favor.
Levant la mirada hacia l, y me dio una gran sonrisa, derritiendo mi
resistencia con su hoyuelo. No haba forma en la que le pudiera negar algo.
Qu sera eso? Escrib en respuesta.
Estaras dispuesta a saltarte las clases maana e ir conmigo para ayudarme a
escoger un anillo para Cora?
Me qued mirando sus palabras. Luego las volv a leer.
Un zumbido llen mis odos y plomo pesaba en mi estmago. Pero no
importaba cuantas veces leyera sus palabras, siempre decan exactamente la
misma cosa.
Deb haberme quedado mirando demasiado tiempo, porque Quinn
empuj mi rodilla de nuevo.
Vir mi mirada a su rostro. La pregunta en sus ojos me llev de vuelta al
presente. Parpade, luego parpade un poco ms antes de murmurar la palabra.
Guau.
No era necesariamente un Guau en un buen sentido, pero l sonri de
todas formas como si estuviera complacido por mi reaccin. Sus ojos se
iluminaron, su boca se precipit en esa curva que me encantaba, y toda su cara
simplemente brill.
l estaba feliz, tan malditamente feliz mientras yo tena miedo de
vomitar. Cerr la boca y forc a sacar cada respiracin por la nariz. Luego asent
porque era totalmente incapaz de escribir la palabra s.
26 Traducido por Vani
Corregido por Lizzy Avett

Zoey
As que... eso fue inesperado. Por fin encontr el coraje de admitir al
da siguiente.
Me sent en el asiento del copiloto de la camioneta de Quinn mientras l
nos llevaba hacia la tienda de joyera. As podra comprarle a Cora un anillo de
compromiso.
Me mir. Hmm?
T, ya sabes... Agit una mano. El anillo. Tu compromiso. Yo no...
Quiero decir, no me di cuenta que fueras tan serio con ella... que su relacin era
tan seria.
Sus mejillas enrojecieron mientras sonrea a travs del parabrisas.
Bueno... s. Fue bastante inesperado. Es decir, no lo haba planeado ni nada.
Pero ayer solamente, qu... te despertaste con unas ganas repentinas
de proponerle matrimonio a alguien?
Bueno, pude haber sonado un poco amarga all, porque l me mir con
sorpresa.
Quiero decir... me apresur a aadir, salvo que l ya sacuda la
cabeza.
Cora no es alguien cualquiera. Es mi novia. Hemos estado saliendo
durante meses. Estamos enamorados. Me mir, escrutadoramente. No
crees que debera pedrselo? Crees que es demasiado pronto?
Inundando mi cara con calor, onde la mano. No dije que no deberas
pedrselo.
Asinti. Entonces piensas que s debera hacerlo?
Grr. Por qu me haca responder a eso? Solo quera inclinarme hacia
adelante y golpear mi cabeza contra el salpicadero. Yo era la ltima persona en
la tierra que deba responder esa pregunta.
Todas las razones por las que no deba hacerlo flotaban en mi cabeza.
Porque te quiero para m.
Debido a que ella miente.
Eres demasiado joven. No has salido con ella lo suficiente. Ni siquiera le gusta el
ftbol. Miente. Y yo te quiero para m.
Ugh. No poda decirle nada de eso.
As que pens en las razones positivas.
Est enferma y necesita ayuda, de la que alguien de buen corazn le podra dar.
Cualquier mujer tendra suerte y el honor de recibir una propuesta como esa de tu parte.
T la amas.
Y con eso en mi cabeza, perd mi gusto por todas mis razones positivas.
Mir por la ventanilla de su camioneta. l la amaba, y no haba manera de
discutir eso.
Creo que deberas hacer lo que tu corazn siente que es correcto.
Quinn estuvo en silencio por un minuto. Ella se despert tan feliz en la
maana del domingo. Quiero decir, incluso dijo que la noche del sbado fue la
mejor de su vida.
No, esa haba sido la mejor noche de mi vida. Y luego Cora lo haba
alejado de m, saltando al escenario y besndolo despus que l haba cantado
esa cancin para m.
Y no puedo recordar qu pas, pero algo hice. Algo grande. Creo que
fue increble.
Tragu saliva, hundindome en mi asiento, preguntndome si haba sido
algo increble conmigo... o algo increble con Cora. Estuve tentada a decirle...
sobre nosotros, cmo habamos hablado, coqueteado, casi besado, cmo me
haba mirado a los ojos cuando cantamos esa cancin juntos. Pero si me haba
equivocado? Y si eso increble que crea recordar haba sido algo que pas con
Cora ms tarde?
Y si trataba de robarle el novio a mi compaera de piso mientras l
quera comprarle un anillo de compromiso? Eso me hara la ms despreciable
de los despreciables, especialmente cuando ella estaba tan enferma y...
Tom una respiracin temblorosa. Desde que me mud aqu, Cora no
haba estado actuando como la recordaba de casa. Pero tal vez, las mentiras y
los secretos se detendran despus del trasplante. Ella tena que tener miedo;
saba que lo tena. Tal vez el miedo la haca arremeter. Y tal vez haba estado
siendo tan desagradable conmigo porque no le gustaba la forma en que yo
siempre miraba a su novio. No la culpara por eso. Y qu s ella y Quinn se
encontraban destinados, y yo obstaculizaba eso, hacindole preguntas sobre sus
razones?
Ella tambin dej caer una indirecta. Quinn me mir rpidamente
antes de regresar su atencin a la carretera. Una muy grande. El domingo por
la maana, ms o menos me dijo cmo quera que le propusiera matrimonio.
Asent y tragu. Bueno, entonces. Parece que sabes lo que dir cuando
le preguntes.
Se removi en su asiento, vindose incmodo. Todava no crees que
debera preguntarle, no?
Aspir y le sonre. En realidad, estoy feliz de que Cora encontrara a
alguien que est tan seguro sobre ella, y que la trata como t lo haces. Puse
mi mano en su hombro e ignor la emocin que tocarlo envi a travs de m.
Creo que vas a hacer un marido increble.
Asinti humildemente; su sonrisa agradecida mat una pequea parte de
m. Gracias. Eso significa mucho, Zoey.

No tenas que comprarme el almuerzo.


Al otro lado de la mesa al aire libre, Quinn levant la vista de su
sndwich. Quera. Adems, me muero de hambre. Hundi sus dientes en
el pan y gimi.
No hay nada como encontrar el mejor anillo para despertar tu
apetito? supuse.
Sonri, con cierto orgullo. Fue un anillo bastante increble, no?
Asent. Definitivamente fue mi favorito.
Con una carcajada, sumergi un puado de papas fritas en su salsa de
tomate. Me di cuenta. Una vez que lo viste, no miraste ningn otro.
Qu puedo decir? Tengo un gusto impresionante.
S, lo tienes. Hizo una pausa para llegar al otro lado de la mesa y
cubrir mi mano con la suya. Sus dedos eran grandes y clidos. Quera voltear la
palma hacia arriba y presionarlas juntas. Pero me contuve cuando me envi una
mirada seria. Fuiste increble hoy, Zoey. Gracias por entrar ah conmigo. No
s cmo podra haber hecho esto sin ti. Eres la mejor.
Me encog de hombros, a pesar de que la grieta en mi corazn se
ensanch un par de centmetros. No fue gran cosa. Me siento honrada de que
pensaras en preguntarme. Honrada y, sin embargo, con el corazn roto.
Quinn se ensombreci. No, en serio. Eres la mejor, ya sabes. Es...
Apart la mirada antes de volver a sonrerme, matndome con su hoyuelo.
No es fcil para m hacer amigos. Cora y los chicos de Forbidden son lo ms
cerca que he estado de nadie. Pero t... t eres uno de las mejores amigas que he
tenido. Me alegro que Cora te convenciera para venir aqu este semestre. Creo
que la ayudaste a establecerse. Haba estado preocupado de que ella estuviera
de fiesta demasiado y... comenzaba a ponerse salvaje. Pero t la hiciste dar
marcha atrs. Apret mis dedos con gusto y luego me solt. Gracias.
Apartando mi flequillo de los ojos, cambi de tema antes de que pudiera
empezar a llorar sobre l. As que cmo vas a proponerte?
Bueno. Se ech hacia atrs y respir. Su lugar favorito para comer
es Kenny Crab Shack, as que iba a llevarla all y ver si el camarero puede traer
el anillo con la comida, colgando de un pinche o algo por el estilo. No me
apetece hacerlo en un lugar pblico. Me envi una especie de sonrisa rara.
Pero eso es lo que ella quiere.
Asent. S. Puedo imaginar a Cora dando la indirecta para ese tipo de
propuesta.
Quinn asinti. Pero todava no s lo que voy a decir.
Qu? Puse la mano sobre mi pecho. El futuro cirujano del
corazn no sabe cmo expresar una propuesta de boda?
Cuando l se sonroj, rod los ojos. Solo mantenlo simple. Ponte en
una rodilla, toma su mano y mrala amorosamente a los ojos. Luego di algo as
como: Con cada latido de mi corazn, te pertenezco. Te amo, Cora Lorraine
Wilder. Quieres casarte conmigo?
Quinn me mir. Cuando l no respondi, me sonroj y agach la cabeza.
Bueno, eso fue demasiado cursi, pero me pareci que la referencia del
corazn sera linda, desde que, ya sabes...
No. No. Neg con la cabeza. Eso no fue cursi. Fue... fue perfecto
en realidad. Gracias, Zoey.
Mi corazn lata con fuerza en mi pecho cuando me di cuenta en ese
momento, que no solo estaba enamorada de Quinn Hamilton. Lo amaba.
Oh, Dios. Lo amaba.
Oye murmur en voz baja, golpeando la mesa delante de m para
conseguir mi atencin. Cuando levant mi cara, seal a la pareja pasndonos
en la acera. Puede decirse que a l le gusta.
Ellos no tomaron de la mano ni se tocaban, y tenan su atencin puesta
hacia abajo en vez de adelante, pero concordaba totalmente con la evaluacin
de Quinn.
Aun as, tuve que preguntar. Cmo lo sabes?
Sonri suavemente. Mira. l agarra una hoja de cada rbol que pasan.
Es como que tiene que mantener sus manos ocupadas para evitar tocarla. Y
en el momento justo, el chico se acerc y tir de una nueva hoja de rbol.
Le sonre a Quinn. l sonri y volvi su atencin a la pareja como si
estuviera esperando a que el chico eluda la siguiente hoja y toque a la chica.
Shawn y Jules se besaron solt.
Se volvi hacia m lentamente. Entonces sus ojos se abrieron. En
Psych?
Asent. Lo vi esta semana.
Qu tan avanzada ests? Voy a tener que ponerme al da.
Empec a jugar con mi comida, dndome cuenta que no haba tocado un
bocado. Crees que terminarn juntos?
No lo s respondi. Espero que s. Ellos son lo mejor.
S. Yo tambin lo espero. Porque si no era as, quiz perdera por
completo mi esperanza en el amor.
27 Traducido por Hariel DArt
Corregido por Sandry

Quinn
Tena un partido local el jueves y estaba libre en el trabajo el viernes, as
que plane llevar a Cora al restaurante de Jenny.
Ganamos el partido, por supuesto. Siempre ganbamos. Con Noel a
cargo, ramos prcticamente invencibles. En realidad habamos ganado con
tanta diferencia que solamente tuve que jugar de mariscal de campo los ltimos
cinco minutos.
Alegre por ello y nervioso por mi proposicin a Cora, no poda parar de
tamborilear los dedos en mi muslo mientras me encontraba sentado en la mesa
esperando a que llegara nuestro plato principal.
En cualquier minuto, vendran con nuestra comida... con su anillo. Segu
intentando recordar las palabras que haba dicho Zoey, las palabras que haba
pensado que seran la propuesta perfecta, pero mi mente estaba confusa y no
poda concentrarme lo suficiente para recordar algo.
Cog el vaso de agua y di como el centsimo sorbo de la noche. Me
preocupaba que mi boca se secara llegado el momento, pero luego estaba
igualmente preocupado por beber demasiado y tener que ir al bao en el
preciso momento en que ellos trajeran el anillo.
El personal haba estado encantado de participar en mis planes cuando
haba trado antes el anillo. Creo que todos tambin eran unos romnticos de
corazn. Segua mirando a las camareras y camareros robando secretas sonrisas
en mi direccin cada vez que pasaban, lo cual me provocaba nudos en el
estmago con incluso ms nervios.
No creo que hubiera hecho una cosa tan grande y pblica antes en mi
vida. Pero por Cora, lo hara. Salvo y si deca no? Y si la malinterpret
completamente el pasado domingo por la maana?
Demonios, y si deca que s? Me encontraba listo para casarme?
Frente a m, el telfono de Cora son con un mensaje de texto entrante.
Era aproximadamente el veinteavo texto que haba recibido desde que lleg
aqu. La observ mientras coga su telfono y lea la pantalla. Quienquiera que
sea con el que estuviera hablando tena muy poco que decir, porque ella estudi
la pantalla un rato antes de sonrer y escribir una respuesta.
Cuando mi telfono son, yo resplandeca, pensando que acababa de
escribirme.
Pero cuando revis mi pantalla, era de Zoey. Reljate ya. Te ves como si
fueras a vomitar en cualquier segundo.
Levant el rostro y mir alrededor hasta que la ubiqu sentada al otro
lado del restaurante en un taburete en el bar.
Cuando se dio cuenta de que la haba encontrado, sonri e hizo seas con
la mano, dndome un pulgar arriba mientras balanceaba las piernas con alegra.
No s por qu, pero saber que ella se hallaba aqu, de inmediato, alivi
mis nervios. Suspir y todos mis msculos dejaron de tensarse.
Luego negu con la cabeza y le envi un mensaje en respuesta, puesto
que Cora an segua al telfono. Qu ests haciendo aqu, chica loca?
No poda mantenerme alejada. Me estoy muriendo por ver la expresin
de Cora cuando diga que s. Est bien, no?
Puse los ojos en blanco. Solamente asegrate de que no te vea antes de
eso. O podra levantar sospechas.
Comprendido, jefe.
Cuando lo le y la mir, me mand un saludo. Luego se contone en su
taburete como si estuviera haciendo alguna clase de baile en su asiento. Tuve
que cubrirme la boca con la mano para evitar rer a carcajadas.
Frente a m, Cora se rea.
Mi mirada se dirigi a ella.
Segua sonriendo de lo que sea que estuviera leyendo cuando empez a
responder el texto. Curioso por lo que estuviera alejando su atencin de nuestra
cita, pregunt: Qu es gracioso?
Levant la cabeza rpidamente con los ojos muy abiertos. Qu?
A quin le ests mandando mensajes?
Oh. Uh... a Zoey.
Lanc una mirada hacia Zoey. Ella no era quien enviaba mensajes a Cora.
Volv a mirar a mi novia. Y me di cuenta.
Oh demonios.
Ests mintiendo. Las palabras parecan hacer eco de mi boca y
resonar en el interior de mi cabeza. Por qu habra de mentir sobre a quin
mandaba mensajes?
Cora volvi a levantar la mirada, y vi un destello de pnico en su mirada.
Disculpa?
A quin le ests enviando mensajes? dije con un poco ms de
fuerza.
Cora frunci el ceo. Ya te lo dije. A Zoey.
No. Negu con la cabeza lentamente. No le ests mandando
mensajes a Zoey.
Ech un vistazo a Zoey nuevamente, justo cuando un nuevo mensaje
anunciaba su entrada en el telfono de Cora. El telfono de Zoey segua sobre la
barra detrs de ella. Me frunci el ceo, mirndome desconcertada, y me hizo
seas con las manos como preguntndome qu era lo que andaba mal.
Me volv hacia Cora. Ocupada tratando de abrir el nuevo mensaje, no me
not ponerme de pie e inclinarme sobre la mesa hasta que haba cogido el
telfono de su mano.
Oye grit, fulminndome con la mirada y tratando de recuperarlo.
Pero ya haba ledo suficiente.
Ella no estaba solamente mandando mensajes a otro chico, sino que
mandaba lujuriosos y sexuales mensajes a otro chico, dicindole que haba
tratado de escabullirse con l anoche porque su boca se babeaba por su polla.
Mi coo est tan hmedo para ti ahora mismo. Tan pronto como termine
esta estpida cena, tu polla deber estar dura, porque estar sobre ella tan
pronto como abra tu puerta y te montar hasta el amanecer.
Segu leyendo, y todo en mi pecho simplemente sigui hundindose ms
y ms. Cora corri alrededor de la mesa y una vez ms intent tomar el
telfono. Mantuve mi mano fuera de su alcance. Me golpe en el hombro y
empez a maldecirme. Pero no sent sus puos ni o sus palabras. Segua
leyendo, incapaz de apartar la vista.
Maldita sea, Quinn. Empez a llorar. No es lo que piensas. Dame
mi telfono ahora.
No es lo que pienso? murmur, mirndola. As que no ests
teniendo sexo con este chico quien Ech una ojeada y empec a leer su texto
en voz alta, me hiciste correrme tan fuerte la ltima vez que estuviste en mi interior
que casi llego al orgasmo simplemente pensando en ello?
Yo No tena palabras para convencerme de lo contrario.
Una incontrolable y fuerte risa sali de mis pulmones. Oh por Dios. Oh
por Dios, Cora. Mis odos comenzaron a zumbar. No puedo creerte.
Esto era imposible de procesar. Mi novia me haba engaado.
Quinn empez Cora, pero levant la mano.
No. Ni siquiera simplemente, no.
No. Por favor solamente escchame
Negu con la cabeza y tir su repugnante telfono en la mesa. Creo que
he ledo suficiente de lo que tienes que decir, no quiero escuchar nada de ello.
Maldita sea. Pisote fuertemente, haciendo puchero. Cmo
diablos sabas que no era Zoey?
Mi boca se abri en shock. Se enfad porque haba sido descubierta y no
porque estuviera rompiendo mi corazn en el restaurante de Jenny? Joder, no
poda creerlo.
Porque est sentada all! Amablemente seal en direccin de Zoey.
Cora se gir y la mir boquiabierta. Zoey salt de su taburete, claramente
sobresaltada. Se daba prisa para llegar a nosotros, pero tampoco poda lidiar
con ella. Lo saba, tena que saberlo. Cmo poda vivir con Cora y no saberlo?
Cmo pudo ir conmigo a escoger un anillo y no decrmelo?
Oh Dios, por qu me dej hacer eso y permitirme quedar como un
completo idiota?
Me sent doblemente traicionado.
Justo entonces, el camarero, llevando una gran sonrisa, se acerc a
nuestra mesa. Espero que tengan un gran apetito esta noche.
La sangre se dren se mi cara. La vida no poda posiblemente ser ms
humillante de lo que era en este segundo. En realidad poda, porque estaba a
medio segundo de vomitar toda mi miseria por el suelo.
Pero Zoey se choc con el camarero, enviando todo el cubo de cangrejos
volando por todos lados. Observ aturdido cuando se disculpaba con el mesero
como si ella no hubiera querido derribarlo.
Debera haber mirado por donde iba dijo mientras gateaba a travs
de la salsa de mantequilla, cangrejos y camarones hasta que sus dedos se
curvaron alrededor de algo que recogi y lo meci contra su pecho. Cuando
levant la vista, sus ojos se encontraron con los mos.
Era lamentable, y no poda lidiar con ello. Me gir y me alej en silencio
del restaurante.
Quinn, espera. Cora corri detrs de m. Cogi mi brazo y me gir.
Qu fue eso? Era un anillo lo que ha cogido? Vas a proponerme matrimonio?
Sus ojos se iluminaron con una sonrisa, pero resopl: No. Infiernos,
no!. Porque no quiero verte nunca ms. Hemos terminado, Cora.
Esta vez, ella no me sigui cuando me fui como un huracn, y no la
habra dejado detenerme si lo hubiera intentado.
Zoey
Cora era un desastre sollozante. Era difcil entender algo de lo que deca.
Todava no estaba segura de lo que haba pasado entre Quinn y ella, pero l se
haba enfadado mucho, ms enfadado de lo que lo haba visto nunca.
A travs de las lgrimas de Cora, finalmente entend que l haba visto
algo en su telfono que nunca debi ver. As que cog su telfono, y entonces vi
algo que nunca quise ver.
Oh por Dios, Cora. Ests ests engaando a Quinn? A Quinn? La
mir fijamente, preguntndome cuando haba perdido la cabeza. Cmo
cmo... cmo pudiste?
Lo amo, Zoey. Juro que lo amo. Quinn es el mejor amigo que tuve. No
quiero perderlo. Qu he hecho?
Qu hay de no tener sexo con otro hombre? Ese sera un buen
comienzo.
Resopl, irritada. Aquellos fueron simplemente aventuras. Con Quinn
es algo serio. Nunca nadie ha sido tan bueno conmigo. De verdad quiero
casarme con l. Pero me gusta el sexo. Qu hay de malo en eso?
Oh por Dios, Cora. No se puede tener todo. El matrimonio significa
monogamia. Y t t acabas de perder lo mejor te ha pasado.
Me di la vuelta y tambin la dej en el restaurante de Jenny, con el anillo
de compromiso de Quinn, un poco grasoso, pero a buen recaudo en mi bolsillo.
Llor un poco, deambul alrededor de la ciudad un montn, negndome
a regresar al apartamento con Cora. Cerca de una hora despus de que todo se
desbaratara, Caroline me llam, frentica.
Oren acaba de aparecerse aqu con un ojo morado y muy enojado,
hablando entre dientes de algo con Noel sobre cmo Quinn nunca le perdonar
por lo que hizo. Qu diablos ha pasado?
No lo s no lo s. No estoy segura. Cora enga a Quinn, y han roto.
Qu? Cora enga Espera. Oren no sera tan estpido como
para no con Cora? Verdad?
No lo creo. Negu con la cabeza. No, los mensajes que le no eran
de l. Ella lo enga con alguien ms. O quizs un par de personas ms por lo
que pareca.
Esa maldita puta mentirosa. Quiero decir lo siento. S que es tu
No es mi amiga le espet. Ya no. Tambin me minti. No tena
idea. Haba ayudado a Quinn a comprar su anillo. Yo haba Quinn seguro
pensaba que saba esto. Seguro pensaba que le hice perder el tiempo absurda e
intilmente. Lo siento, me tengo que ir.
Colgu a Caroline y corr hacia el apartamento de Quinn.
Quinn
Cuando irrump por la puerta principal de mi apartamento, Ten estaba
acomodado en el sof, comiendo una bolsa de papas fritas y bebiendo una
cerveza mientras miraba la televisin.
Azot la puerta detrs de m y empec a pasearme por la sala.
Siento tu agitacin dijo suavemente.
Cog uno de sus libros de texto de la mesa de centro y lo tir tan fuerte
como pude contra la pared.
Y siento que tiene algo que ver con la tarea?
Lo fulmin con la mirada. Cora me enga.
Ten baj su cerveza. Mierda, hombre. Se puso de pie rpidamente.
As que, es verdad?
Par de caminar. Qu? Espera, sabas esto?
Qu? No! Joder, no. Simplemente lo haba escuchado; quiero decir,
venga, hombre. Era una completa zorra antes de que salieras con ella, pero
Ella era qu? Me par frente a l y retrocedi un paso.
Amigo, la llambamos a Cora la Zorra. Cmo es que nunca lo
supiste? Antes de que salieran, ella haba estado con casi todos los chicos del
equipo.
Debi haberse dado cuenta de que eso fue lo peor que pudo haberme
dicho porque sus ojos se ampliaron una fraccin de segundo antes de coger su
polo y tirar de l acercndolo hasta que quedamos casi nariz con nariz. De
verdad? Ella estuvo contigo?
Ten no respondi, pero su rostro palideci.
Me alej de l y retroced. Oh Dios. Lo hizo.
Hombre. Se acerc a m, estir el brazo, pero le di un manotazo en la
mano. Fue una vez, antes de que la conocieras, antes de que incluso supieras
que exista. Cuando lo mir fijamente, l cerr los ojos e hizo una mueca de
dolor. Est bien. Y luego una vez ms despus.
Despus repet lentamente. Despus de qu? Despus de que
la conociera, quieres decir? Haba dormido con ella la noche que la haba
conocido.
Ten levant las manos en seal de rendicin con ojos suplicantes. No
saba que empezaste a salir con ella. Lo juro por Dios. Acababas de perder tu
virginidad con la chica. Pens que diras que estaba bien y pasaras a otros
pastos. Ella es la clase de zorra de una sola vez, no alguien con quien salir. Y ella
vino a buscarme un par de noches despus de la primera vez que tuvieron sexo,
as que pens, por qu diablos no? Ambos estbamos solteros o eso pens
y estaba cachondo. Cuando escuch al da siguiente que le habas preguntado
de salir nuevamente, la abord y le demand saber por qu mierda me haba
hecho eso. Pero ella dijo que no saba que la ibas a llamar otra vez.
Refunfu. No la llam de nuevo. Le pregunt de salir oficialmente la
maana despus de la noche que nos conocimos. Y dijo que s.
Ten hizo un gesto de dolor. Entonces me minti. Te lo juro, Quinn.
Nunca te traicionara de esa forma. No tena ni idea de que seguas interesado
en ella despus de tu primera vez.
No poda escuchar nada ms. As que le di un puetazo.
En la cara.
l no lo esperaba y grit sorprendido antes de agarrar su mandbula con
las manos y soltar una serie de maldiciones.
Mientras se mova por la habitacin para aliviar el dolor, seal hacia la
puerta. Fuera de mi apartamento.
Respirando con dificultad, Ten se irgui. Abri la boca, pero negu con la
cabeza, terminando de escucharle. Vete.
Respir hondo, asinti, y me dej solo. Despus de que se hubiera ido,
tom la cerveza que dej en la mesa de centro y beb. Segua bebiendo cuando
llamaron a la puerta.
No me senta bien para hablar con alguien o ser civilizado, pero de todos
modos, me detuve y mir a ver quin era.
Era Zoey.
28 Traducido por Mire & Eli Hart
Corregido por Jules

Zoey
Saba que se hallaba borracho en cuanto abri la puerta. Me tap la boca
mientras lo miraba. Oh, Quinn.
Mientras mis ojos queran llenarse de lgrimas, sus ojos permanecan
secos. Y duros y acusadores. Lo sabas?
Qu? El dolor corri a raudales a travs de m. Sacud la cabeza con
fiereza. No! Cmo puedes preguntarlo siquiera? Ya sabes... sabes que no
tena ni idea. Sabes que yo... nunca te habra ayudado con el anillo, o... o... oh
Dios. Ella tambin me traicion. Se supone que soy su amiga, su confidente ms
ntima, y ella me ocult algo as. Yo... no tena ni idea.
Con un suave asentimiento, retrocedi y dej que la puerta se abriera.
Bueno, esto parece ser la fiesta de los traicionados. Entra.
Pas por el umbral, oliendo el alcohol de inmediato. Cuando vi la botella
medio vaca descansando en la mesa de caf, comenc por ello. Tenemos que
hacer que termines con esto.
Pero Quinn cogi mi brazo y me gir para mirarlo. Me qued sin aliento
cuando mi pecho choc con el suyo. Qu tal si no lo hacemos? dijo en voz
baja.
Tragu saliva y levant la mirada. Dio un paso hacia en m, y retroced
otro. Como si mi retiro lo irritara, me dio la vuelta y presion mi espalda contra
la pared.
Quinn? le dije, con voz pequea. Mi piel zumbaba con aprensin.
Su expresin luca tan severa. No tena idea qu pensaba l, y eso me asust. No
tena miedo de l exactamente, pero sin duda le tema al momento. Cualquier
cosa poda suceder, pero lo que ms tema era lo que yo dejara que sucediera.
Un suspiro de alivio se me escap cuando solt mi brazo. Pero no dur el
pequeo momento de libertad. Desliz la parte trasera de su dedo desde mi
bceps hacia mi hombro, hacindome aspirar en una inhalacin inestable.
Es curioso lo que recuerdas cuando ests borracho. Su mirada
pareca obsesionada con el lugar en el que me haba tocado. Como que yo me
encontraba sentado aqu, recordando la ltima vez que beb. Recuerdas esa
noche, Zoey? Te acuerdas de lo que casi hicimos?
Acun mi mejilla con una palma mientras presion la otra mano contra
la pared al lado de mi cara, tan cerca que su mueca roz mi pelo. Tragu y
trat de sumergirme ms profundamente en la plancha de yeso. Pero l segua
all, invadiendo todos mis sentidos.
Lo recuerdas? presion.
Cerr los ojos. S susurr, porque en ese momento no saba cmo
mentirle.
Dej escapar un suspiro spero. Por qu no lo recordaba hasta ahora?
Casi tuve mi boca en ti, pero me detuve porque quera serle fiel a mi novia. Qu
broma. Fiel? Ella ni siquiera sabe el significado de la palabra.
Quinn comenc, pero apart su otra mano de mi mejilla para fijarla
tambin en la pared, atrapndome.
Crees que soy una broma, Zoey?
Qu? Estupefacta por su pregunta, negu con la cabeza. No.
Nunca.
Su mirada encontr con la ma. Lo cree ella? Cora? Probablemente
est rindose de m. Verdad?
Una vez ms, agit la cabeza hacia atrs y hacia adelante. N-no. La
ltima vez que la vi, estaba llorando.
Su boca se curv en una sonrisa dura, me solt y dio un paso atrs.
Bien. Pero tan pronto como la palabra sali de sus labios, se estremeci y sus
ojos se llenaron de dolor y remordimiento. Qu hay de malo en m?
Acunando su cabeza, se alej un poco ms hasta que la parte posterior de sus
piernas golpearon el sof, y luego se dej caer, sentado en los cojines y todava
sosteniendo su cabeza entre las manos. Me alegra que est llorando? Qu
tan malo es eso? Hace horas, solo hace horas, pensaba que ella era el amor de
mi vida, y bam. Chasque los dedos. As como as, la odio? Eso ni siquiera
parece posible. Pero lo es. Quiero decir, en serio, no quiero tener nada que ver
con ella. No quiero verla, no quiero hablarle, no quiero ni pensar en ella. Est
muerta para m. Cmo puedo ser tan insensible despus de que estuve tan
cerca de pedirle que...?
Se estremeci de nuevo e inclin su rostro, luciendo ms atormentado de
lo que poda soportar. Incapaz de mantenerme alejada, me apart de la pared
donde todava haba permanecido quieta y me fui con l.
No eres insensible. Puse mi mano sobre su hombro. Solo tienes...
el corazn roto.
Cuando se inclin hacia m, mov los dedos de su hombro hasta su pelo,
y l envolvi los brazos alrededor de mi cintura. As que envolv los mos
alrededor de su cabeza. Su enorme cuerpo se estremeci de nuevo.
Oh, Quinn. Quera ayudarle, cualquier cosa para poner fin a su
dolor. As que cuando me jal sobre su regazo, fui voluntariamente; incluso
bes su cabello.
Sus brazos se apretaron ms fuerte a mi alrededor, al tiempo que dijo:
Gracias. Con una voz tan rota que tuve que morderme los labios para evitar
que se derramaran ms lgrimas. Gracias por venir.
Presion sus labios a un lado de mi cabeza, justo encima de mi oreja, y
descans mi mejilla en su hombro. Nos sentamos all por no s cunto tiempo,
pero fue el tiempo suficiente para ponerme caliente y darme cuenta de lo muy
completamente a gusto que an se senta debajo de m.
Y hablando de debajo de m; algo creci notablemente ms rgido contra
mi trasero. Al darme cuenta de la forma inapropiada en que me sent en su
regazo, empec a apartarme, pero su mano serpente y me cogi en lo alto
sobre el muslo.
No te vayas.
Ca. Incapaz de evitarlo, bes su sien. Cmo puedo ayudarte? Dime
qu hacer.
l inhal, oliendo mi cuello y rozando su nariz ligeramente a lo largo de
mi pulso. Entonces su mano se movi lentamente hasta mi muslo hasta que me
agarr la cadera. Me puse hmeda y me tens, esperando que no diera cuenta.
Haz que se vaya susurr contra mi garganta. Hazme olvidar.
Con un escalofro, negu con la cabeza, sin entender, o tal vez era muy
optimista para pensar realmente que entend. Cmo?
Estoy bastante segura de que no fue su nariz lo que me toc al lado, justo
debajo de mi oreja. Se sinti demasiado hmedo y suave, como una lengua,
seguido por el pellizco crujiente de dientes. Jade, y mi cabeza cay hacia atrs
mientras mis dedos se hundan en sus hombros, incapaz de controlar la oleada
crepitante de calor entre mis piernas.
Mientras su pulgar acariciaba mi cadera, quemando a travs de mi ropa,
quemando mi piel, y movindose peligrosamente demasiado cerca de donde
me hallaba palpitante y hmeda, se ech hacia atrs para mirarme a los ojos.
Casi tuve mi boca en ti esa noche dijo arrastrando las palabras. Su mirada se
pos en mis labios. Excepto que no era libre. Y ahora que lo estoy... todava
quiero besarte. He querido besarte tantas veces. Tantas noches. Soaba contigo
y me despertaba dolorido. Entonces me tocaba a m mismo, deseando que fuera
tu mano, no la ma. Me paseo por la biblioteca casi todos los das, solo para ver
si te encontrabas all.
Inhal bruscamente, incapaz de creer lo que escuchaba. Despus de
semanas de estar enamorada de l, deseando ser suya, y sabiendo que nunca
podra serlo, semanas de saber que amaba a alguien ms, despus de ayudarlo
a escoger un anillo para ella, no pareca real escuchar eso.
Se inclin como si fuera a besarme, pero se detuvo a pocos centmetros
de distancia. Te quiero, Zoey. Trat de detenerlo. Hasta le compr un jodido
anillo a Cora en un intento de convencerme de que no te quiero. Pero al final,
ella result ser una perra tramposa... y yo todava te quiero a ti.
Gem. Oh Dios. La excitacin era siempre tan intensa? Era la
primera vez que me encontraba tan excitada, y estaba casi paralizada por la
lujuria. Mi piel chisporroteaba con calidez. Mis pechos se pusieron apretados y
doloridos, y la pesada tensin en mi vientre me hizo apretar mis muslos. La
ereccin de Quinn bajo mi trasero se puso ms caliente.
Yo estaba ms consciente de l de lo que haba estado por otro humano
en la tierra. La presencia de Quinn era tan grande, que solo tomaba el control.
El calor de su cuerpo me quemaba y su aliento me haca cosquillas en la mejilla
cuando se inclin otro centmetro. Tragu, incapaz de controlar mi jadeo
errtico, y trat de concentrarme en su cuello.
Por qu eleg su cuello, no tena ni idea. Pero en ese momento, incluso la
peca en su pulso pareca tan malditamente sexy para calmarme. Quera hundir
mis dientes en ella y probarlo. Creo que incluso me balance hacia ella.
Sabas murmur, haciendo que mis nervios se dispararan por el
contacto ansioso y delicioso junto con el sonido de su voz y el roce de su aliento
clido y hmedo en m, que cuando ests excitada sexualmente, tu corazn
comienza a bombear rpido para hacer circular la sangre a todos los rganos
que estn preparados para follar? As que empiezas a respirar ms fuerte para
soportar el oxgeno que corre a travs de tus pulmones.
Apret mis ojos y agach la cabeza, tratando desesperadamente de frenar
mi respiracin, pero acab soltando un fuerte y estremecedor jadeo, que hizo
demasiado evidente cun fuera de control estaban mis pulmones.
l tom el lado de mi cuello, justo debajo de mi oreja, deslizando los
dedos alrededor de la parte sensible de mi nuca mientras su pulgar apenas
rozaba mi mandbula. La punta de su nariz roz el borde de mi oreja.
Me ests escuchando, Zoey? Me oyes respirar tan fuerte como t?
Un sollozo aliviado sali de mi garganta y mis ojos se abrieron cuando
me di cuenta de que l respiraba tan fuerte como yo. Levant la cara y me
encontr con su mirada. Sus ojos se encontraban vidriosos y enrojecidos, pero la
expresin era tan incierta y llena de esperanza como saba que luca la ma.
Tom mis manos y entrelaz nuestros dedos. Ms presin se apret
alrededor de mi pecho. No poda creer que sucediera. Quinn me estaba
tocando, y yo le dejaba. Los dos queramos lo que vena despus, y ambos lo
sabamos. Era tan loco, pero increble; un completo sueo hecho realidad. Ni
siquiera me importaba lo equivocado que era esto.
Me mir mientras presionaba nuestras frentes. Mis pechos se hincharon
y vibraron con placer.
Gem, necesitando algo, no tena idea de qu, pero saba que Quinn
podra proveerlo. Y as lo hizo. Baj su rostro hasta que sus labios se hallaban
en la esquina de mi boca. Volv mi cara a su direccin, buscando ms, pero se
movi de nuevo, burlndose de mi mente.
Su mirada revolote de mis labios a mis ojos. Siempre tan vigilante, ley
mi expresin, poniendo a prueba mi respuesta. Es esto correcto?
Y entonces no pude soportarlo ni un segundo ms: Me sumerg en l y le
di un beso de verdad, encajando mi boca completamente en contra de la suya.
No tena ni idea de qu esperar, pero me sorprendi el torrente de endorfinas
en mi cabeza, la ingravidez en el estmago y el encogimiento de mis dedos.
Quinn gru y abandon mi cadera para coger mi cara en sus palmas
grandes y clidas. Su boca se movi sobre la ma, y la punta de sus dedos se
sinti abrasiva, dura y deliciosa mientras rozaban mi pelo.
Me arque, necesitando estar ms cerca. Mi corazn lata trabajosamente
en mi pecho cuando l me jal hasta que qued a horcajadas suyo y presionaba
mi ncleo palpitante en su tensa ereccin. Sent todo, el duro plano de su pecho,
la fuerza de los msculos de sus poderosos muslos, el bulto de acero de su
excitacin presionando en m. Su boca atac la ma mientras me besaba duro y
sin piedad.
Y no me encontraba asustada. Esa podra haber sido la parte ms loca de
todo. Confiaba implcitamente en Quinn. l poda hacer absolutamente
cualquier cosa, porque saba que lo querra y me gustara. Ya me encontraba tan
lejos. As que cuando empez a frotar pequeos crculos sobre el eje de mi
mandbula con sus pulgares, segu su gua y dej que mis labios se abrieran
para l.
Su lengua se abalanz dentro y me reclam de una forma totalmente
nueva. La ma se desliz contra la suya, deseosa pero vacilante. l hizo un
sonido de aprobacin que zumb de su garganta. Luego cubri mi lengua
alrededor de la suya y me mostr cmo hacerlas bailar. Incluso con la pizca de
alcohol, amaba la forma en que saba; dulce, fresco y completamente Quinn.
Con ganas de ms, apret mis muslos alrededor de sus caderas y me frot
contra l.
l gimi y apret en mi contra.
S! Eso era. Justo ah.
Me liber del beso brutalmente caliente y jade por aliento. Quinn meti
su cara en mi garganta y jade mientras segua montando sus caderas con
fuerza contra m. Envolver mis piernas alrededor de l e imaginarlo muy dentro
de m pareca la cosa ms natural del mundo.
Cul es el siguiente paso despus de besar? dijo con voz spera sin
aliento.
Qu... qu? Sacud la cabeza, mis cejas fruncindose en confusin.
Pasos de intimidad repiti. Ya sabes... brazo con hombro, boca a
boca. Qu sigue?
Cmo poda recordar algo as en un momento como este, nunca lo sabr.
Ni siquiera poda recordar mi propio nombre.
Negu con la cabeza, solo quera su boca de nuevo en la ma. No tengo
idea.
Eso est bien. Se puso de pie, levantndome por el culo, mis piernas
todava ancladas en torno a su cintura, y comenz a llevarme al final del
pasillo. Lo resolveremos a medida que avanzamos.
No poda creer lo que pasaba, ni siquiera cuando se detuvo en una
entrada donde la puerta se hallaba tres cuartos cerrada y me meti en el interior
de una habitacin oscura. Enterr mi cara en su cuello y abrac la extensin
slida de sus hombros, buscando la comodidad de su olor familiar. Mis
sentidos excitados, demasiado impacientes zumbaban con anticipacin, incluso
a medida que se sacudan por preocupacin.
Qu diablos haca? Este era el novio de mi mejor amiga. O al menos lo
haba sido hasta hace dos horas. Eso lo marcaba como estrictamente prohibido.
No debera estar tocndolo del modo en que lo tocaba, desendolo de la forma
en que ansiaba cada centmetro de l, o lamiendo su cuello en la forma en que
mi lengua se encontraba lamiendo sin mi permiso.
Pero l apret sus brazos a mi alrededor y gimi otra de sus aprobadores
gemidos, dicindome que quera esto tanto como yo.
Sin embargo se encontraba borracho, lo que probablemente significaba
que estaba aprovechndome. Parar esto dependa m.
Oh Dios. Cmo iba a encontrar la voluntad para pararlo?
Quinn me puso sobre el colchn una vez que encontr la cama. Hubo un
momento en la oscuridad que nos separamos, cuando supe que tena que
actuar, tena que decir que no. Pero luego encendi la lmpara de la mesa, y me
mir. Abr la boca para decir algo, pero la necesidad de hambre en sus ojos
fro mi resistencia. De ninguna manera podra decirle que no, no despus de
que finalmente me miraba de la forma en que haba estado soando que lo
hiciera durante semanas.
Cuando puso una rodilla sobre la cama y empez a arrastrarse hacia m,
sus ojos azules cristalinos brillaban con una conciencia depredadora. No tena
ni idea de por qu me retir, tal vez porque se vea como si quisiera devorarme
toda. No era elegante con mi arrastre de cangrejo hacia atrs mientras l era
ms que flexible en su acecho furtivo hacia adelante. En el momento en que se
subi encima de m, ca de espaldas, apoyando la parte posterior de mi cabeza
en una de sus almohadas.
El triunfo inund su sonrisa mientras me miraba. Mis labios temblaron
cuando trat de devolvrsela. No saba qu iba a suceder, ni cmo se sentira, o
cmo nos afectara despus, solo saba que lo quera de todos modos.
Desesperadamente.
Quinn debi haber percibido mis nervios. Me estudi con su mirada
vidriosa y embriagada antes de coger un mechn de mi cabello y susurrar:
Tienes miedo?
Negu con la cabeza, aunque seguro que pareca una mentirosa por cun
abiertos estaban mis ojos y lo mucho que me temblaban los labios.
Pero asustada? De l? Nunca.
Nerviosa? S. Definitivamente.
Pas suavemente sus dedos speros sobre mi cara antes de meter mi pelo
detrs de mis orejas. Alguna vez has hecho esto?
Casi solt una carcajada. Pero hacer esto? Nunca haba besado a nadie
antes de que l rozara su boca contra la ma en la habitacin delantera. As que
no, nunca haba yacido en una cama debajo de un chico, y ciertamente nunca he
hecho lo que preguntaba realmente.
Me decid por sacudir la cabeza por segunda vez.
La ternura entr en su cara. Creo que le gust mi respuesta. Bes la
punta de mi nariz. Te puedo mostrar cmo?
Asent, y l me mostr sus hoyuelos.
Tenemos que comunicarnos mucho susurr, hacerle saber al otro
lo que nos gusta y lo que no.
Sonre, porque: Me gusta todo hasta ahora susurr.
Cuando rode su rostro con la punta de mis dedos, esperando que a l le
gustara eso, su mirada se encontr con la ma. A m tambin.
Entonces una expresin entr en su rostro; como admiracin, como si no
pudiera creer que me hallaba debajo de l y no otra persona. Me record a la
forma exacta en que me senta. Estaba aqu con Quinn, as. No poda creer lo
que suceda.
Qu ms debo saber? le pregunt, con ganas de aprender.
Besar dijo antes de bajar su boca a la ma. Besar es importante.
Nuestros labios se absorbieron entre s, explorando y movindose hasta
que se unieron nuestras lenguas, y fue tan poderoso como nuestro primer beso.
Tal vez ms.
Me gusta besar jade, acunando su cara y enterrando mis dedos en
su delicioso cabello grueso mientras morda mi cuello.
Se pone mejor.
Oh, Dios. Tragu y luego inhal profundamente cuando sus dientes
mordieron el punto sensible de mi pulso.
Con el cuerpo en llamas y palpitando en ms lugares de los que poda
contar, me arque hacia l. Cmo? Mustrame.
Tocando dijo. Tocando y besando, las dos.
As empez el placentero asalto de sus dedos. Por mi cuello, en mi
cabello, apretando mi crneo mientras me besaba ms rpido, luego lento otra
vez, en mis hombros, por mis brazos, atrapando mi cadera, rodeando mi trasero
y enterrando sus uas mientras inclinaba mis caderas hacia su creciente
ereccin.
No podra soportar demasiado de esto. Tena tena que
Puedo tocarte tambin? Mi voz era fuerte y desesperada.
S. Tom mis muecas y presion la carne de mis palmas en el
centro de su pecho, justo sobre su corazn. Toca donde quieras, memorzame,
Zoey.
Aturdida de estar haciendo esto realmente, mir mi mano, embelesada
mientras la mova por su camisa. Hipnotizada por el poder y la fuerza que
senta al rozar debajo del algodn, regres hacia arriba, an incapaz de creer
que lo tocaba como fuera que me placiera.
Se alej y se puso en cuclillas lo suficiente para agarrar la parte trasera de
su camisa y quitrsela sobre la cabeza. Y oh, Dios mis codiciosas manos
regresaron a l, un poco ms segura y mucho ms curiosa.
Eres caliente y duro y, aun as, suave.
No tan suave como t. Se inclin y me bes de nuevo, pasando su
mano por mi costado, hasta que alcanz la bastilla de mi camisa. Me encontraba
tan ocupada deleitndome con su cuerpo voluminoso, clidos brazos y gruesos
hombros, y luego detenindome en el rastrojo de su barba, antes de quedarme
en su cabello, para preocuparme por lo que haca con mi camisa. Ni siquiera me
alarm cuando sus dedos vagaron debajo de mi ropa y rozaron la piel de mi
cintura. Diablos, me arque para darle ms acceso. Lo tom, moviendo su
palma hacia arriba y su boca hacia abajo hasta que se encontraron en mis
pechos. Cuando acun la parte inferior y besaba la superior sobre la ropa,
reaccion salvajemente sin esperar cun fuerte disparara la corriente elctrica a
las puntas de mis pezones, y definitivamente no estaba lista para sentirlo tan
profundo en mi centro.
Lo agarr, envolviendo instintivamente mis manos sobre su espalda para
sostenerlo contra m, pero titube cuando mis dedos encontraron la cicatriz.
Joder, olvid sus heridas. Quinn se sobresalt e hizo un sonido desde la base de
su garganta como si no estuviera seguro de mi descubrimiento.
Quera inspeccionar cada lesin y amarlas, besar cada una. Pero ahora no
pareca el momento, as que me aventur al sur hasta que llegu a la cintura de
sus pantalones. Necesitando hacerle saber que no senta repulsin alguna,
continu, dentro de sus vaqueros, debajo de la banda de sus calzoncillos y hacia
abajo, hasta que acun sus suaves y lindas nalgas. Entonces apret.
Gru y mordi un poco ms entusiasta mis pechos antes de quitarme la
camisa sobre la cabeza.
Por un momento, me entr pnico. Qu si vea cuan delgada y dbil era
y le daba asco? Qu si
Est bien murmur, haciendo a un lado mi cabello mientras
enterraba su nariz del otro lado. Eres tan hermosa. Solo quiero verte. Se
alej. Quiero adorar cada centmetro tuyo.
Exhal estremecida y asent. Su sonrisa se puso clida. Luego su mirada
baj. Me mantuve perfectamente quieta. Cuando alcanz la tira de mi sostn y
la desliz por mi hombro, cerr los ojos y me concentr en respirar. Pero l se
detuvo.
Zoey?
Mis pestaas se abrieron.
Agit la cabeza, casi confundido. No tengas miedo. Nunca te
lastimara.
Las lgrimas llenaron mis ojos. Asent y le sonre amplio. Luego me quit
yo misma el sostn. Mir, pareciendo embrujado. Luego de desabrocharme los
pantalones, los baj por mis piernas, y los pate, met los dedos en mis bragas,
pero me atrap la mano. Todava no. Solo no, no creo poder confiar en mi
control si te veo completa ahora porque vaya.
Exhal.
Sintindome bien, audaz y sin pena, me estir hacia el botn superior de
sus vaqueros. Puedo verte completo?
Se le escap otra respiracin forzada, pero asinti y se quit vaqueros y
boxers.
Pens que estaba lista para mi primer vistazo de su polla, pero para
nada. Mi cabeza se nubl mientras la larga columna se meneaba orgullosa y
libre en su cuerpo. Conoca la mecnica, lo que se supona que pasara, lo que
segua, y comenc a preguntarme cmo demonios esa enorme cosa larga poda
entrar en cualquier parte de m. Me rasgara a la mitad.
Ay, mierda. Cunto iba a doler?
Creme dijo, leyendo mi mente mientras frotaba con sus dedos mi
cabello. Funcionar. Mientras ests mojada, funcionar perfectamente.
Bueno, entonces no tenamos que preocuparnos. Ya me encontraba
mojada. Vergonzosamente. Mis bragas estaban tan hmedas que se traspasaba.
Me sonroj, pero l sonri. Despus de tocar y besar, viene el lamer
instruy. Baj su cabeza y lami uno de mis pezones en su boca.
Mi espalda se separ de la cama mientras gritaba, sorprendida por la
intensidad de la sensacin que surgi en m. Pero Quinn no solo lami, sino que
tambin comenz a succionar, poniendo la mxima atencin a un pecho y luego
al otro hasta que era un desastre de jadeos y excitacin.
Quinn rogu, necesitando que me ayudara a aliviar la pulsante
presin que cre.
Cuando levant su cara para sonrerme, sus labios se vean rojos e
hinchados, y sus ojos azules an vidriosos del alcohol, pero tambin, creo, de
excitacin.
Lista para otra clase de biologa?
Qu? jade incrdula; mi pecho pesado. Cmo poda pensar en
Mis ojos se pusieron blancos cuando desliz una mano hacia abajo y me
toc sobre mis bragas empapadas.
Quiero ensearte sobre flores. La anatoma de las flores.
Qu dijo? Nada procesaba. Solo inclin la cabeza y arrastr la palabra:
Bien.
Como los humanos, las flores pueden tener rganos reproductivos
femeninos, masculinos, o ambos. Sus dedos se envolvieron alrededor de la
banda de mis bragas, y comenz a bajarlas por mi abdomen, luego mi vello
pbico.
Tens el estmago, incapaz de mantener mi respiracin constante.
Luego de que me quitara la ropa por las piernas y la lanzara sobre su
hombro, su mirada se enfoc en m, justo donde me encontraba dolorida y
mojada. No pretenda hacerlo, pero me retorc hasta que arque las caderas a
unos centmetros de la cama en una plegara silenciosa por atencin.
Sus labios se expandieron con orgullo masculino. Primero, ves los
ptalos que cubren los rganos reproductores. Su mirada se levant a la ma
mientras uno de sus dedos frotaba mis ptalos. Creo que esa es la parte ms
bonita. Tan rosa y delicado, escondiendo las mejores cosas dentro.
Me mord el labio superior mientras mis muslos temblaban de necesidad.
Su atencin cay donde sus dedos pasaban arriba y abajo sobre mis
labios. Algunas flores reaccionan a la luz del sol y abren sus ptalos durante
el da, exponiendo todos sus carpelos al mundo. Desliz los dedos entre mis
labios, hacindome gritar y separarme de la sbana. Soy tu sol, Zoey? Por
eso abres tus ptalos para m?
No respond ms all de la necesidad, pero no crea haberlo necesitado.
l ya conoca la respuesta. No solo era mi sol; era mi todo.
Esta punta receptiva de aqu, es el estigma. Atrapa el polen para la
geminacin. Desliz su dedo sobre mi cltoris y lo gir delicadamente bajo su
huella digital. Definitivamente me atrapa.
Masaje la protuberancia incansablemente, enfocndose en nada ms
que el movimiento circular de su toque. Mi cuerpo pareca reducirse a ese
punto, bobinando toda sensacin ah mientras esperaba el momento correcto
para liberarlo y cambiar la sensacin de regreso a mis brazos y piernas.
El nctar es lo que atrae a las abejas que cargan el polen a otras flores
donde obtiene ms, pero yo si fuera una abeja, no creo ser un buen
polinizador. Creo que probara una flor y me gustara tanto que me hara
adicto. Sin querer nunca ir a por otra.
Luego de bajar su cabeza, me lami, justo sobre el centro de mis ptalos,
trayendo una boca llena de nctar. Grit y agarr las sbanas de debajo de m,
mis muslos temblaron y el peso pesado mientras las duras puntas de mis
pezones quemaban por la misma atencin.
Levantando su cara para mirarme, gru: Dios, s. Ese es el sabor.
Justo ah. Es lo que me tendra regresando por ms, siempre.
Y eso hizo exactamente. Su lengua regres por ms, trabajando ms
rpido, haciendo sus toques ms largos y aplicando mayor presin hasta que
me retorca debajo de l, agarrando puados de su cabello y gimiendo palabras
totalmente incoherentes. Era mucho ms de lo que pens, y sin embargo, algo
pareca faltar, como si yo necesitara
Cuando su lengua sigui prodigando sin cesar, su dedo se fue ms abajo,
rodeando el borde hmedo de mi sexo y luego lo impuls dentro.
Grit. Los msculos de mi interior se contrajeron con avidez alrededor de
sus dedos antes de que la rigidez en mi vientre se volviera loca. No saba cmo
controlarlo; no haba manera de controlar lo que pas despus. Se me escap el
sonido ms embarazoso, pero no me importaba. Estaba volando. Mi cuerpo se
volvi loco de la mejor manera posible y Quinn, la fuente del mismo, sigui
alimentando la explosin con la boca y los dedos.
El momento en que me calm, me senta dbil y agotada, pero eufrica y
en paz, satisfecha de una manera que plasmaba a mi mente.
Quinn apart la boca de m y sac su dedo. Gem por la prdida, pero
todava me senta demasiado bien como para preocuparme de verdad. Cuando
se sent y nuestras miradas se encontraron, se vea un poco febril, sus ojos
desesperados y la piel mojada por el sudor.
Sintindome como si hubiera tomado todo su alcohol, le ofrec una
sonrisa de borracha. Guau fue todo lo que pude decir.
Se ri, y su cara sonrosada se torci con placer genuino. Deseara
poder tomar una foto de tu sonrisa. Se estir para despegar de mi mejilla una
hebra de cabello sudada. Quiero memorizarla y llevarla conmigo siempre.
Demasiado en blanco para pensar una respuesta apropiada a palabras
tan dulces, asent. Quera agradecerle, poner mi granito de arena a la dulzura en
respuesta para l, y premiarlo por ser l. Pero estoy muy segura de que solo
se mezclaran pensamientos irracionales en mi cabeza.
As que con lo que termin fue: Hay ms, verdad?
Sus ojos azules brillaron al tiempo que asinti. Mi mirada cay a su polla
adonde l segua de rodillas entre mis piernas abiertas. Dura, larga, y muy
intimidante, goteaba de anticipacin, construyendo una nueva excitacin en m
que pens que l ya haba lamido.
Antes, me preocupaba por que encajara, pero luego de que sus dedos
estuvieran dentro de m, am la forma en que me llen e incluso quera que
me llenara ms de hecho, me encontraba ansiosa por probar el asunto real.
Abriendo ms las piernas, levant las caderas hacia l, poniendo todo lo que
tena para hacerle saber que lo quera. No tena idea de a dnde fueron mis
inhibiciones, pero con Quinn Hamilton duro y goteando ante m, esas cosas se
fueron de mi cuerpo y tomaron vacaciones.
Mustrame dije.
Otra vez, asinti sin hablar. Luego de divisar sus vaqueros colgando al
lado de la cama, rebusc en el bolsillo trasero, sac su cartera y la abri. Cuando
sac un condn, me golpe la realidad. Fuerte. Experiment otra pizca de culpa.
Seguramente compr ese condn, pensando en usarlo con mi compaera
de piso.
Ay, Dios. Qu haca? No debera estar haciendo esto. l era de Cora.
Ella lo tuvo primero, y probablemente se abri tantas veces en esta misma
postura para l. Nunca deb permitir
Pero luego abri el paquete y comenz a enfundarse. Era hermoso de
ver. Rod el ltex con tal cuidado, sosteniendo la punta mientras segua. Luego,
envolvi su puo en la base como para asegurar que todo estuviera en el lugar
indicado.
Cuando comenz a soltar, dej escapar un sonido de resistencia. No.
No.
Levant la mirada sobresaltado. Qu pasa?
Me sonroj, avergonzada por lo que quera y alej la mirada. Nada.
No, dime, Zoey, por favor.
Toc mi cadera y pareca tan preocupado, como si pensara que detendra
todo; tena que decirle. Bajando la cara, admit: Me me gust verte
tocarla.
Abri la boca. Se mir y luego otra vez a m. Luego se curvaron sus
labios. Qu? As?
Se toc de nuevo, envolviendo su palma en su gruesa circunferencia de
nuevo. Luego la envolvi y bombe su puo lentamente por toda su longitud.
Oh, Dios dej escapar con una respiracin atemorizada. S. As.
Es es as como te masturbas?
Asinti y cerr los ojos, su garganta trabajando mientras l mantena los
movimientos de su mano. Es lo que haca cuando pensaba en ti.
Es asombroso. No pretenda admitirlo en voz alta.
Sus pupilas parecan dilatadas y sus respiraciones superficiales eran ms
errticas. T tambin puedes hacerlo. Cuando su mirada se desliz entre
mis piernas, un destello de excitacin pas por mi vagina, sobresaltndome.
Podras tocarte donde te acabo de tocar.
Mi boca trabaj antes de que pudiera formar las palabras. E-eso
digo, te gustara?
Con la cara de roja a prpura, asinti, con ojos atentos. Solo tanto
como parece gustarte a ti mirarme hacerlo.
Ah. Vaya. Tanto, eh?
Lentamente y dudosa, baj la mano. Pero mis dedos apenas comenzaban
a acariciar, provocando temblores en mi vientre, cuando Quinn perdi el
control.
Joder jade; sus dientes parecan tan apretados mientras miraba
estupefacto a mi mano entre mis piernas. No puedo lo siento, no puedo
esperar. Tengo Se solt para agarrar mis muslos. Mientras me bajaba hacia
l en su regazo, empuj sus caderas. Como dos piezas de un rompecabezas,
encajbamos.
Quinn entr en m sin pausa ni duda. Grit por la sorpresa y un poco por
el dolor mientras me llenaba completamente. Sus pestaas extremadamente
largas revolotearon mientras dejaba caer su cabeza hacia atrs, tensando los
msculos de su garganta.
Dijo algo, luego otra vez. No me encontraba segura si era Jess, Dios, o
una rara versin de ambos, pero la palabra pareca haber sido arrancada de l.
Cuando por fin me mir, pareca aturdido y drogado. Pero solo tuvo que mirar
a mis ojos antes de que los suyos se abrieran con comprensin.
Ay, mierda, Zoey. Estoy dentro de ti.
Lo s. Si hay una cosa que saba en ese momento, era que l era
grande, duro y se encontraba dentro de m, profundamente.
Ests bien? Duele? No esper mi respuesta, antes de demandar:
Qu tanto duele? Me saldr.
Comenz a retraer sus caderas, pero lo detuve, apretando mis muslos a
su alrededor. No. No. No es tan malo. Solo pica un poco. Ya no es tan
solo dame un segundo.
Quinn asinti, mirando mi rostro. El pnico entr en su expresin, y su
mirada cay a mis mejillas blancas y ojos grandes. No es justo. Por qu tiene
que dolerte y sentirse tan bien para m?
Sonre y enterr los dedos en sus antebrazos. Se siente bien para ti?
Su risa era sorpresiva, como si no pudiera creer que lo preguntara. S
admiti. Sus caderas comenzaron a moverse, pero apret los dientes y las
mantuvo quietas.
Comenzando a acostumbrarme a la expansin que mis msculos
internos hicieron para acomodarse a su circunferencia, me mov y comenc a
pensar que moverse tal vez no sera tan mala idea despus de todo. Pero saba
que l no lo hara hasta que yo lo aprobara. Me gustaba saber eso. Me gustaba
tener algn poder y control aqu, incluso cuando l era el experimentado que
me enseaba todo.
Quitando gotas de sudor de su frente, dije: Tal vez si me besas, podras
compartirme algo de eso.
De acuerdo dijo, como dispuesto a probar lo que fuera.
Haban pasado tantos minutos desde que su boca estuvo en la ma. Se
senta fresca y nueva, como si nunca antes lo hubiera besado. Un ligero toque
de su lengua me hizo darme cuenta de lo que saboreaba realmente. Saba que
deba estar avergonzada, pero justo entonces, no me import.
Quinn gimi y gir las caderas. No creo que se diera cuenta que lo haca.
Pero yo s. Oh, cmo me di cuenta de la forma en que senta el salir y penetrar
de nuevo, frotando su pesada longitud contra el manojo de nervios. Los dedos
de mis pies se curvaron y las uas de mis dedos se enterraron en su crneo.
Cuando arque las caderas para encontrar su siguiente embestida, enterr ms
su lengua en mi boca y golpe un poco ms fuerte, ms rpido.
S solloc. S.
Desliz sus manos por mi trasero y lo levant de la sbana para poder
controlar el ngulo de sus profundas entradas. Mi cuerpo se despert y la
sensacin que experiment solo minutos antes se construy una vez ms.
Quinn!
Zoey gru, agarrando mis caderas y llenndome.
Nos vinimos juntos, y esa fue la mejor clase de biologa de mi vida.
29 Traducido por Paltonika & NnancyC
Corregido por Daniela Agrafojo

Quinn
Me despert lentamente, murmurando su nombre y extendiendo la mano
para alcanzarla. Una inexplicable energa fluy a travs de m. Sinceramente, no
recordaba la ltima vez que me hubiera sentido tan feliz. Anoche guau.
Anoche fue, de verdad, la mejor noche de mi vida, y todo era gracias a la mujer
que yaca a mi lado. Sonre, mareado ms all de las palabras y ya tratando de
pensar en una manera de mantenerla aqu en la cama durante el resto del da.
De mantenerla siempre conmigo.
Gir sobre mi lado y sobre la almohada que ella us, buscando el olor a
cerezas y orqudeas de su champ. Pero mis dedos se encontraron con sbanas
fras.
Mis ojos se abrieron de golpe. Me sent en la cama, nicamente para
encontrarme solo.
Zoey? grazn, con voz ronca y rasposa.
Nadie contest, a excepcin de mi propio eco solitario.
Pnico apret mi garganta cuando la realidad me golpe en la cabeza con
un garrote, recordndome cunto alcohol beb anoche.
La primera noche que me emborrach, al otro da no haba recordado
nada nada hasta anoche. Esta maana, lo recordaba todo. Cada detalle, cada
vez que me despert por la noche para tomar a Zoey de nuevo, cada vez que
ella me acept y me dej entrar en su cuerpo. Perd la cuenta de cuntas veces
nos corrimos juntos; despus de un rato, las rondas se volvieron un borrn,
hasta que dej de retirarme y simplemente me qued en su interior hasta que
estuve duro de nuevo.
La haba tomado por detrs, por debajo, contra la cabecera, en su boca.
Haba querido de todas las formas posibles y ella haba estado dispuesta tan
malditamente dispuesta y deseosa de dejarme hacer lo que quisiera.
Oh, Dios mo. Sostuve mi cabeza, la resaca viniendo fuerte mientras
recuerdo tras recuerdo me inundaba. No solo tom la virginidad de Zoey, sino
que la demol por completo.
Solo unas horas despus de terminar con su compaera de cuarto.
Arrancndome las sbanas de encima, sal de la cama y encontr mi ropa
de la noche anterior esparcida por el suelo. No fue hasta que levant los
pantalones que vi una pieza de color rosa de aspecto femenino asomndose
desde debajo de la cama. Me agach para recogerla y desenvolverla, para
encontrar bragas en mi mano. Las bragas de Zoey. Haba tenido tanto apuro
por escapar, que olvid su ropa interior.
Eso no poda ser bueno. Pero lo que realmente hizo que el temor se
elevara en mis entraas, fue ver mi anillo de compromiso para Cora colocado
en mi mesita de noche.
No, no, no grit mientras meta mis pies en los primeros dos zapatos
que encontraba. No eran iguales, pero los tena puestos correctamente, y con
eso bastaba. Met sus bragas en mi bolsillo y corr hacia la puerta.
Bueno, est bien, primero las ol antes de sacarlas de mi vista. Y olan
exactamente como la recordaba. Mi boca se hizo agua al percibir el sabor de su
nctar divino. Cuando mi pene se endureci, murmur: Estpida polla.
Si mis ebrias hormonas me haban costado mi amistad con Zoey, nunca
me lo perdonara.
Manej a su apartamento. Ni siquiera pens. Solo tena que verla. Tena
que asegurarme de que estuviera bien.
Noel me envi un mensaje de texto durante el trayecto. Dos veces. Ignor
sus mensajes hasta que estuve estacionado en el edificio de Zoey. Cuando abr
sus mensajes, record que iba tarde para la prctica.
Vienes a la prctica, verdad?
No le contest. No quera pensar en ftbol ahora. Y particularmente no
quera ver a Ten, quien estara ah.
Hombre, TIENES que venir a la prctica, escribi Noel en su siguiente
mensaje. El entrenador no te dejar comenzar el prximo partido si no lo haces.
Un minuto despus, lo intent nuevamente. Ten acaba de cubrirte. Le
dijo al entrenador una gran mentira sobre cun enfermo te sentas.
Bien. Mejor que Ten me haya cubierto. Me deba eso al menos. Pens que
Noel me dejara en paz entonces, pero no lo hizo.
Vas a perdonarlo, cierto? Es TEN! TIENES que perdonarlo. El tipo me
est volviendo loco con lo preocupado que est.
S, y t me estas volviendo loco murmur en voz alta, finalmente
enviando mi respuesta. Se senta extrao escribir una palabrota, pero no me
arrepent en lo ms mnimo.
T tambin follaste a Cora?
La respuesta de Noel fue inmediata. Qu? NO! DIOS, no.
Eso era todo lo que necesitaba ver. Apagu mi celular y lo deslic en mi
bolsillo, junto a las bragas de Zoey. El suave algodn roz mis nudillos y me
estremec, recordando cuando las deslic por sus piernas y tuve el primer
vistazo de su cuerpo completamente desnudo.
Levant la mirada justo a tiempo para ver a Terrance abriendo la puerta
del edificio. Cuando Zoey sali, tom una bocanada de aire y me baj de mi
camioneta. Era tan hermosa. Todava me costaba creer que hubiera estado
dentro de ella hace apenas unas horas. La haba visto desnuda y tambin la
haba tocado. La lam. Am cada maldito centmetro de ella. Mis hormonas
zumbaban con consciencia, incluso mientras negaba con la cabeza, incapaz de
creer todo lo que hicimos.
Llevaba el pelo suelto esta maana, lo que me preocup ya que por lo
general lo tena atado en una coleta. Adems, llevaba puestos sus lentes, cosa
que nunca usaba cuando sala del cuarto. El viento llev su cabello a su rostro y
ella lo apart de sus ojos en su forma habitual. Mi pecho se llen de presin, con
posesividad. Ella era ma. Solo yo he hecho las cosas que hicimos anoche. Tan
malo como saba que era haberme acostado con ella solo horas despus de
romper con su mejor amiga, no poda dejar de sentir cierto grado de satisfaccin
burbujeando en mi garganta. Pasara lo que pasara, una parte de ella siempre
sera ma. Fui su primero.
Como si sintiera mis ojos en ella me encantaba cmo pareca saber que
yo la observaba levant la mirada y me vio. Se detuvo, as que me alej de mi
camioneta para ir hacia ella. Sus labios se separaron y sus ojos se ampliaron. No
podra asegurar si se senta feliz o asustada de verme. Pero estaba a punto de
averiguarlo. Tena que hablar con ella.
Me era imposible apartar la mirada, y probablemente fue por eso que me
perd completamente quin sali por la puerta detrs de ella.
Quinn? La voz de Cora me detuvo en seco.
Encontr la mirada de mi ex novia y entr en pnico. Mierda, por qu
no pens en ella cuando vine hacia ac?
Esperanza brill en su rostro. Apret los dientes y sacud la cabeza.
Retrocediendo un paso, le frunc el ceo a Cora.
Comenz a correr en mi direccin, pero no poda hablar con ella. Todava
no. Tal vez nunca. Me gir y aceler el paso hacia la camioneta, golpeando la
puerta en mi prisa por escapar.
Cora alcanz la camioneta mientras encenda el motor. Trat de abrir la
puerta, pero ya estaba bloqueada. Fruncindome el ceo, golpe la ventana.
Quinn. Maldicin, habla conmigo.
Mi cabeza segua nadando con todas las palabras sucias que le en su
telfono, cada ntimo detalle que le escribi a otros hombres, as que hice algo
que jams haba hecho. Le mostr el dedo medio y aceler, saliendo en reversa
del lugar.
Enojado porque intentara hablar conmigo, porque me impidiera
comprobar cmo se senta Zoey, porque ella an segua respirando, conduje a
ciegas durante unos minutos, hasta que me di cuenta de que necesitaba un
destino. Necesitaba un plan. Pero no saba a dnde ir ni qu hacer.
Asistir a la prctica comenzaba a sonar bien. Qu mejor lugar para dar
rienda suelta a algo de la ira y la ansiedad que fluan a travs de m? Poda
taclear y lastimar, y tambin conseguir lastimarme. Lo anhelaba.
Pero no me senta listo para enfrentar a Ten de nuevo. Todava no.
As que me encontr dirigindome a Forbidden.
Asher estaba en el escenario, reordenando y preparando los micrfonos
para la segunda noche de karaoke. Pareca extrao que mi cita doble con Zoey y
Ten hubiera sido hace apenas una semana. Haba tomado mi primer trago de
alcohol, casi besado a Zoey, pasado el resto de la noche con Cora y despus le
haba comprado un anillo de compromiso y trat de proponerle matrimonio.
Todo eso en siete das, y aun as consegu suficiente tiempo para destrozar
completamente la inocencia de Zoey Blakeland.
Sintindome enfermo del estmago y an lidiando con una fuerte resaca,
mir alrededor del silencioso club.
Est Pick?
Asher se enderez y se gir hacia m, sin haberse dado cuenta antes de
que haba entrado. Inclin su cabeza hacia el pasillo.
Est en la parte de atrs. Oye, aydame a mover este altavoz, quieres?
Es un bastardo pesado.
Asent y me acerqu para ayudarlo. Gruimos y trabajamos unos
minutos ms para reordenar el escenario hasta que todo estuvo donde l quera.
No hizo preguntas ni intent entablar una conversacin, cosa que apreci.
Aprend que cuando se encontraba en cierto modo de trabajo, se volva
demasiado enfocado para las sutilezas sociales. Lo que funcion a la perfeccin
para m. Un poco de trabajo sin tener que conversar era exactamente lo que
necesitaba.
Pero tan pronto como tuvimos todo donde quera, me sonri mientras se
limpiaba las manos en sus pantalones.
Gracias, hombre. Poda ver una conversacin aproximndose, por lo
que murmur algo y me apresur hacia el pasillo para buscar la oficina de Pick.
La ltima vez que estuve en la oficina del dueo de este lugar, era otra
habitacin y otro hombre se encontraba detrs del escritorio. Ese da me
dispararon y vi a dos personas morir. Curiosamente, me senta ms nervioso
hoy que en ese entonces.
Entra grit Pick desde adentro.
Despus de tomar una gran bocanada de aire, entr. No saba qu iba a
decir, solo saba que necesitaba ayuda. Asesoramiento. Algo.
Lo que fuera.
Y confiaba en Pick ms que nadie para ser reservado y til.
Cuando levant la mirada y me vio, dej escapar un suspiro de alivio.
Gracias a Dios, eres t. Estoy trabajando en este maldito horario.
Crees que puedas trabajar maana, el lunes, y martes por la noche? Lowe tiene
varicela. Varicela! Puedes creerle a ese hijo de puta? Quin se contagia de
varicela con veintids aos?
No lo s murmur mientras comenzaba a avanzar. Pero s, seguro.
Puedo trabajar esos das. No hay problema.
Gracias, hombre. Pick comenz a escribir mi nombre, luego debi
haber notado lo alterado que me senta. Su lpiz se detuvo un minuto completo
antes de levantar la vista. Todo bien? pregunt finalmente.
No. Tom mi cabeza con ambas manos y me pase un poco ms
rpido por el lugar, necesitando eliminar un poco de la adrenalina que flua a
travs de m.
Pick dej su lpiz sobre la mesa y se enderez, levantando finalmente la
vista y dndome toda su atencin.
Qu est pasando?
Saba que l era discreto, pero aun as, no tena la intencin de contarle
absolutamente todo lo que sali de mi boca.
Anoche termin con Cora. Me estaba engaando. Y luego me
emborrach y tuve sexo con Zoey, como, toda la noche.
Gimiendo, apret mi cabeza con ms fuerza y cerr los ojos para
bloquear el zumbido entre mis odos.
Cuando me arriesgu a mirarlo para ver su reaccin, l solo me miraba
con la ms vaca de las expresiones. Finalmente dijo: Y luego despertaste,
cierto? Porque este fue uno de tus sueos locos. Verdad?
Colapsando en su sof, enterr mi cara en mis manos y gem. Me
gustara, pero no. Eso no fue un sueo.
Santa mierda explot Pick. Es decir, mierda. Santa mierda, hombre.
T Sacudi la cabeza. Quiero decir, realmente estamos hablando de ti,
cierto? No de Ten. T?
Lo fulmin con la mirada y se disculp inmediatamente. Lo siento,
solo Levant una mano y dej escapar un largo suspiro. Es una sorpresa,
eso es todo. Lo lamento. Pas sus dedos sobre su pecho, como si tratara de
enderezar una corbata que no llevaba puesta. Ahora estoy ms tranquilo.
S, bueno, yo no. Hace veinticuatro horas, me encontraba con una
chica, asentndome, completamente comprometido en nuestra relacin y
pensando que pasara el resto de mi vida con nadie ms que ella y luego, bam!
Unas horas ms tarde, estoy dentro de su compaera de cuarto, y Dios, ni
siquiera puedo yo no no lo s. No tengo idea de qu hacer con todo esto.
S dijo Pick, mirndome un poco sorprendido, lo que no aliviaba mis
nervios. Luego se aclar la garganta y sacudi la cabeza. Entonces ests
seguro que todo termin entre Cora y t?
Lo di una mirada severa, un poco incrdulo de que siquiera tuviera que
preguntar.
S. No exista duda en mi voz. La odio. Mat todo lo que alguna
vez sent por ella al momento que le los mensajes que le envi a otro hombre
a varios otros.
Ests seguro? Pick arque una ceja suspicaz. Es decir, de tus
sentimientos? Todo esto acaba de pasar. Puedes pensar que ahora la odias, y
entonces darte cuenta mierda. Quiero decir, no te sentas molesto, herido y
rencoroso hacia ella como para dormir con su amiga verdad?
Qu? Me levant, mi cara acalorndose con rabia. No! Dios, no.
Yo nunca a Zoey no. A ninguna chica, pero menos a ella.
Pick asinti, vindose aliviado. Oye, hombre. Solo me aseguraba.
Pas una mano a travs de mi pelo y comenc a caminar en crculos.
Aun as es decir, ella era virgen. Estaba borracho. No deb haber s
que tengo que hablar con ella, pero no tengo ni idea de qu decir. Se haba ido
cuando me despert, y me dirig a su casa sin pensar, excepto que Cora se
encontraba all, as que me march del lugar sin poder conversar con ella, y
solo fue su primera vez repet estpidamente. S que tengo que
disculparme, pero
No, no, no. Pick se levant y agit las manos, descartando al instante
esa idea. Se acerc a m. Hagas lo que hagas, no te disculpes nunca con una
mujer por haber tenido sexo con ella, a menos que malditamente la hayas
forzado. Mierda, no la forzaste, cierto?
Frunc el ceo. No.
Bueno, est bien. Eso es bueno. Es un comienzo. Podemos trabajar con
eso. Se detuvo a mi lado, mirndome con preocupacin.
Sacudiendo la cabeza, sin comprender, pregunt: Por qu no puedo
disculparme con ella?
Porque completaste uno de los actos ms personales y vinculantes para
una mujer. Nunca querrs decirle que fue un error y que te arrepientes de haber
tenido ese tipo de conexin con ella.
Pero me arrepiento de la manera en que pas discut. La primera
vez de una chica no debera provenir de un tipo borracho vapulendola
despus de descubrir que era engaado. Ella no no es sexo por despecho.
Perfecto. Pick chasque sus dedos y me seal. Dile eso.
Parpade hacia l y esper a que dijera algo ms, pero solo se encogi de
hombros. Qu?
Bien, qu digo despus de eso?
Se encogi de hombros y luego palme mi hombro con simpata. Ni
idea, hombre. Lo siento. Cada situacin es diferente. Vas a tener que esperar y
ver cmo reacciona a la primera parte antes de continuar con el resto de la
conversacin.
Tragu saliva, sintindome enfermo nuevamente. Genial.
Ira a ciegas, y tena el mal presentimiento de que cuando terminara
nuestra charla, Zoey ya no estara en mi vida
El miedo apret mi garganta.
Empec a recordar cada momento en el que habamos hablado antes de
anoche, cmo fuimos capaces de abrirnos al otro y compartir algunas cosas
personales con completa confianza. Zoey saba ms de m que cualquier otra
persona viva en el planeta. Era una confidente y una amiga. El hecho de que
an quisiera tener sexo con ella en cada velocidad y posicin jams creada era
completamente inconsecuente. No quera perder su amistad.
Pick me dej estar en su oficina por unos minutos ms. Me habl sobre
algunos posibles escenarios, hasta que me sent un poco mejor, pero todava
estaba profundamente asustado. Todava quera ver a Zoey lo ms pronto
posible. Y todava necesitaba saber cmo podamos reparar lo que yo haba
obliterado entre nosotros. Pero Pick pensaba que deba darle un da para
ajustarse y lidiar con lo que haba sucedido.
Me record que ella probablemente senta como si hubiera traicionado a
Cora y por eso no quiera verme an, porque mi presencia solo acrecentara su
culpa. Saber que pasaba por eso me hizo sentir peor, pero decid seguir su
consejo. Es decir, tengo que esperar por lo menos veinticuatro horas antes de ir
a buscarla.
Dej su oficina dndole las gracias. Cuando sal del pasillo y entr a la
parte principal del club, reduje mis pasos al ver a Ten entrando por la puerta
principal.
Al ver la hora, me percat que la prctica ya deba haber terminado.
Maldicin. No me senta preparado para lidiar con l. Quedndome en las
sombras del pasillo, entrecerr los ojos y lo observ acercarse al bar.
Necesito alcohol. Mucho.
Bueno, has venido al lugar indicado. Asher volte un vaso y le sirvi
un trago de tequila.
Ten ni siquiera dijo gracias, solo tom el vaso y se lo bebi de golpe,
luego apret los dientes y se centr en Asher.
Qu mierda le hiciste a tu cabello?
Asher se ri mientras inclinaba su cabeza a un lado, dejndome ver las
puntas rubias que se haba teido en su oscuro cabello, cosa que no not cuando
llegu.
Caroline pens que me vera bien con reflejos. As que fui y los
consegu. Quin te dej el ojo morado?
Caroline? repiti Ten con incredulidad, estrechando los ojos, e
ignorando por completo la pregunta de Asher. Te refieres a mi Caroline?
Asher arque una ceja con diversin. Tu Caroline?
Ten ense los dientes con un gruido silencioso. La Caroline de Noel.
Caroline Gamble. Sabes a quin me refiero, maldita sea.
Ah, entonces Asher sonri. S, esa Caroline.
Con su rostro ensombrecindose, Ten se inclin sobre el mostrador hacia
Asher.
Desde cundo Caroline y t son tan buenos amigos?
Asher se encogi de hombros mientras volva a llenar el vaso de chupito
de Ten.
Desde que nos conocimos en mi primer concierto la semana pasada,
supongo. Intercambiamos nmeros y empezamos a escribirnos
Qu? Ten tom el vaso y se lo trag de golpe antes de lanzarlo con
fuerza sobre la barra. Noel sabe que ustedes son tan cercanos?
Asher hizo una mueca como si quisiera contradecir la terminologa de
Ten, pero luego dijo: S, quiero decir, creo que lo sabe. Por qu? Solo
hablamos. Cul es tu problema, hombre?
Mi problema es que no quiero que algn maldito idiota hable con ella ni
crea que lograr entrar en sus bragas, porque eso suceder sobre mi cadver.
Nunca. Entendido?
Asher sonri de repente, como si tuviera a Ten exactamente en donde lo
quera.
Por qu no? se burl. Es linda. Divertida. Dulce. Creo que podra
ser algo bueno entre nosotros.
Y yo creo que mi puo se sentira bien golpeando tu garganta, hijo de
puta.
Asher explot con una carcajada. Hombre, eres tan obvio. Si quieres
que me aleje de ella, solo dime que te gusta, y lo har.
Me gusta casi gru Ten. Mantente jodidamente lejos de ella.
Bien. Asher se encogi de hombros como si no fuera ningn
problema dar un paso a un lado y dejar que Ten tuviera una salida. Luego le
prepar un tercer chupito.
Joder murmur Ten. No puedo creer que me hicieras admitir eso.
Qu puedo decir? Asher pareca bastante orgulloso de s mismo.
Soy as de bueno.
Imbcil murmur Ten, antes de mirar alrededor. Dnde est
Pick?
Est atrs, hablando con Hamilton.
Ten se enderez, con el rostro plido. Ham est aqu? Mierda. Su
mirada se desplaz hacia el pasillo y me encontr al instante, observndolos.
Luego, sus hombros se elevaron mientras inhalaba profundamente. Hola.
Su voz sonaba cautelosa, respetuosa, arrepentida.
No contest. Pero s sal de las sombras antes de detenerme nuevamente,
con los brazos cruzados sobre mi pecho. l se puso incomodo ante mi mirada
directa. Se aclar la garganta, desvi la mirada y golpe el vaso vaco sobre la
barra, indicndole a Asher que le sirviera otro trago.
Asher mir entre nosotros y luego sirvi. Mir a Ten bajar ese chupito
antes de que tomara la botella de su mano para servirse otro. Mientras se
tomaba ese tambin, Asher apunt entre nosotros dos.
Entonces, si estn peleados, significa que tengo que escoger lados?
Porque preferira mantenerme neutral si es igual para ustedes.
Jdete dijo Ten, sacudiendo la botella para encontrarla vaca. Trae
alcohol diferente, puedes?
Cuando Asher lo hizo, Ten se lo quit de la mano, murmurando: Deja
de mirarme as, imbcil.
Guau. Asher dej salir un silbido bajo. Sabes, no estoy sintiendo
ninguna apreciacin. Y yo que acord dar un paso a un lado para que pudieras
tener a Caroline.
No acordaste dar un paso a un lado para que yo pudiera tenerla,
imbcil. Nunca voy a tenerla. Acordaste dar un paso a un lado, porque sabes que
tu estpido culo rockero es peor para ella que mi tonto culo de mujeriego. Jess.
Se trag el siguiente chupito y luego sacudi la cabeza e inclin el rostro
como si el alcohol estuviera comenzando a hacerle efecto.
Pick sali del pasillo y aminor la velocidad hasta detenerse cuando vio
al recin llegado. Poniendo su antebrazo contra mi hombro para apoyarse en
m, analiz a Ten pasivamente.
Bueno, si no es Tenning No-Puede-Mantener- Sus-Pantalones-Puestos.
Ten levant la mirada con lentitud y le frunci el ceo a Pick. No es un
buen momento para esa mierda, hombre.
Pick solo le sonri. No te advertimos que nunca le dijeras sobre Cora
y t?
Decir qu? pregunt Asher mientras me tensaba y miraba a Pick.
Cmo saba que Ten y Cora haban?
Pick sac su brazo de mi hombro para palmearlo de modo
tranquilizador.
Los ojos de Ten se estrecharon y mir entre nosotros. Joder dijo.
Debera haber sabido que Ham te contara.
Con una risita, Pick neg con la cabeza. En realidad, no lo hizo. Pero lo
descubr por la tensin entre ustedes dos y ese ojo morado que tienes.
Espera. De qu me estoy perdiendo? Asher arrebat el vaso de
chupito de Ten y lo limpi antes de que este pudiera exigir ms. No ests
diciendo que Quinn le dio el ojo morado, verdad? Y, Ten, en verdad no follaste
a Cora cierto?
Oh, s lo hizo anunci Pick tan abiertamente que me encog de
vergenza al escucharlo en voz alta y en un tono tan ligero y desinteresado.
Santa mierda. Los ojos de Asher se ampliaron antes de que le
lanzara una mirada acusadora a Ten. Hombre, qu demonios?
Reljate gru Ten. Fue antes de que comenzaran a salir La
culpa se desliz sobre su rostro antes de que agregara ms calladamente: o
eso pensaba.
Asher levant ambas cejas. Pero pens que odiabas a la mujer de
Hamilton.
No es mi mujer espet, solo para que Pick palmeara mi hombro de
nuevo. De mala gana, los msculos tensos se calmaron bajo su toque.
Asher no pareci saber cmo responder a mi arrebato. Desliz su mirada
sorprendida de m a Ten.
Por qu crees que la odio? admiti Ten, mirando a modo de
disculpa en mi direccin. La perra me minti y dijo que solo haban tenido un
acuerdo de una sola vez.
Lo estudi por un momento antes de que algo de pronto se volviera claro
para m.
Es por eso que nunca dejaste que se quedara a pasar la noche en
nuestra casa? Ten desvi la mirada, la disculpa en su cara transformndose
en culpa. Resopl. Tenas miedo de que saliera de mi cama e inmediatamente
se metiera en la tuya.
Guau, eso daba mucho que pensar. Todo este tiempo, mi propio
compaero de cuarto saba que no se poda confiar en que ella mantuviera las
piernas cerradas cerca de otros hombres, y yo fui un idiota ignorante.
Bueno, gracias por avisarme de que era as. Lo aprecio.
Oye. Ten se dio la vuelta y levant las manos a modo de defensa.
Pareca tan enganchada por ti despus de que se pusieran calientes e intensos,
que pens que podra haber cambiado por ti. Esperaba que hubiera cambiado.
Pero no lo suficiente para confiar en que pasara la noche en nuestra
casa, eh?
Ten suspir y se pas una mano por el cabello. No s qu quieres que
diga. Te dije que lo senta. Y es cierto. Si pudiera borrarlo, lo hara. Lo ltimo
que quiero hacer en el mundo es traicionar a uno de mis amigos. Me siento
como la mierda, de acuerdo.
No quera ceder, pero saba que deca la verdad. l no traicionaba a sus
amigos, de otro modo, ya habra satisfecho sus deseos por Caroline hace mucho
tiempo. Pero se mantena lejos, en honor a Noel.
Entonces, qu dices, Quinn? Pick me volvi a apretar el hombro.
Vas a perdonar al tonto por dormir accidentalmente con alguien que no
debera haber dormido? Cuando su mirada encontr la ma, me di cuenta que
no se refera a Ten y Cora; me recordaba a Zoey.
Apart la mirada, la vergenza atascndose en mi garganta. Lo que haba
hecho con ella era cincuenta veces peor que cualquier cosa que Ten hizo con
una chica que pens que estaba completamente disponible y dispuesta.
Despus de liberar un suspiro, asent. S dije, mi voz oxidada como
si no hubiera hablado en una semana. Supongo. Lo que sea.
Qu? En serio? Ten se enderez, vindose desconcertado. As
como as? Me perdonas?
Me mir con incredulidad como si quisiera ms de m. Qu? dije,
fruncindole el ceo. No esperes un abrazo ni nada.
Pick y Asher empezaron a rerse. Pareciendo un poco enfermo del
estmago, Ten gir en su banqueta para enfrentar la barra, y luego se estir
para arrebatar la botella de la mano de Asher e inclinarla hacia arriba y dejar
que el alcohol bajara por su garganta.
Frunciendo el ceo, Pick lo seal. Oye, ahora vas a pagar por esa
botella entera, imbcil.
Las puertas del frente se abrieron. Los cuatro nos volvimos para ver a
Mason entrar al club. Su cara estaba salpicada de manchas rojas, pero silbaba en
voz baja. Sin embargo, se detuvo cuando nos vio mirndolo. Echando un
vistazo alrededor, nos dio un ceo inquieto.
Bueno, gracias por invitarme a la fiesta.
Hart y yo estamos evitando que Hamilton asesine a Ten explic
Pick. Qu ests haciendo afuera? Pensaba que tenas varicela.
La tengo, pero Mason seal hacia el escenario, solo para fruncir
el ceo y rascarse el brazo. Le promet a Asher que le ayudara a acomodar el
escenario para el karaoke de esta noche. Excepto que
Ya Quinn me ayud. Asher asinti hacia m con una sonrisa
agradecida.
S dijo Mason lentamente, deslizando su mirada en su direccin.
No obstante, qu est haciendo Quinn aqu? Luego mir a mi compaero de
cuarto. Y Ten tambin, para el asunto. Pens que Gamble me cubrira esta
noche.
Ham rompi con Cora anunci Pick.
Otra vez, la manera calmada y nivelada en que lo dijo, me hizo apretar
los dientes. Viniendo de su boca as, sonaba como si hubiera pasado algo
regular y rutinario, mientras que yo apenas mantena la cordura por todo el
trauma. Quera descargar mi clera y romper cosas, y curvarme en una bola y
morir, y luego encogerme de mortificacin, todo mientras las cosas que haba
hecho con Zoey seguan girando en mi mente, mantenindome perpetuamente
culpable y cachondo al mismo tiempo.
Decir que era un completo desastre probablemente era el eufemismo del
siglo.
Oh, mierda expres Mason, girndose a Pick. Finalmente le dijiste
cmo intento seducirte, eh?
Me di la vuelta hacia Pick y lo mir boquiabierto. l retrocedi con
lentitud y levant las manos, sus ojos amplios con culpabilidad.
Oh Dios mo. Ella haba intentado seducirlo.
Qu mierda! Me agarr el cabello, queriendo arrancar cada mechn
de raz, solo cualquier cosa para aliviar la ira y la humillacin dentro de m.
Mason se volvi con los ojos como platos hacia Ten. Hamilton acaba
de decir mierda? O es mi fiebre jodiendo con mis odos?
Ten le golpe en el brazo. Qu manera de salir con eso, imbcil. Hiciste
que maldijera.
Alguien ms sabe algo sobre mi vida que yo no sepa? exig,
fulminando a cada hombre en el lugar. Pens que eran mis amigos.
Siempre me hicieron sentir incluido y bienvenido, como uno de la
pandilla. Darme cuenta de que me ocultaron cosas no me sentaba bien.
Pensaron que era muy estpido para soportarlo, muy inocente, muy?
Eres nuestro amigo, Quinn. La voz calmada de Pick en realidad no
me calm esta vez. Y cuando puso una mano en mi hombro, me encog y lo
mir. Levant las palmas y dio un paso atrs.
Entonces, qu? Piensan que soy demasiado frgil para manejar la
verdad?
No. Pick frunci el ceo y sacudi la cabeza. En absoluto.
Pensamos que has tenido que lidiar con un montn de nuevas experiencias en
los ltimos meses con las que nunca has lidiado. Sabemos cun resguardado
eras; que no tuviste una vida de adolescente normal. As que cuando se trata de
mujeres, sexo y amor, no te metiste en eso como el resto de nosotros. Has tenido
que saltar directo a lo ms profundo. Es porque eres nuestro amigo y somos
completamente leales a ti que no interferimos o te molestamos con cosas de las
que no tenamos la certeza. Solo queramos que te divirtieras con tu primera
chica. Y Cora no me sedujo exactamente, como expres Lowe. Solo emiti esta
vibra como si quisiera hacerlo, as que la cort antes de que pudiera. As que no
lo hizo. Podra haber sido una interpretacin totalmente equivocada, y no
quera causarte alguna paranoia excesiva, por eso nunca dije nada.
Y lo juro, si hubiera sabido que ella ya haba acordado salir contigo
cuando follamos, te lo habra dicho, de inmediato agreg Ten. He estado
vigilndola como un halcn, esperando por el primer momento en que pudiera
atraparla con alguien ms, pero la perra es escurridiza, le reconocer eso. Oculta
bien sus secretos. Nunca la atrap con nadie ms durante su relacin, as que no
pude delatarla.
El amor de mi vida est vivo hoy gracias a ti agreg Pick.
Sangrara por ti, hombre. Si hubo algo que no te dijimos, es porque nos
preocupamos por ti.
Asent, pero todava me senta como un tonto. Haba estado ciego a
tantsimas cosas. No quera que nadie pensara que tenan que ocultarme algo
por mi propio bien, mentirme para ahorrarme el sufrimiento.
A partir de ahora, quera ser duro. Y consciente.
Que se jodiera lo agradable; quera honestidad.
30 Traducido por CamShaaw & Val_17
Corregido por Beatrix

Zoey
Es una locura con cuanta rapidez un da puede salirse de control. Aparte
del hecho de que pareca que mis contactos se secaron y pegado a mis ojos, me
despert con la sensacin ms increble en el mundo: la dura y clida carne de
Quinn presionndose contra la ma.
Por el momento ms largo me qued all, apretada encima de l con sus
latidos funcionando como almohada y nuestras piernas entrelazadas mientras
respiraba su increble olor. Hipnotizada por el ascenso y cada de su pecho
debajo de mi odo, escuchaba su respiracin, simplemente asombrada de estar
con l. Mis dedos, que haban estado descansando sobre su hombro, se
deslizaron por su brazo, emocionados por cun clida y suave era su carne pese
a estar cubierta por msculos duros como el acero.
Debajo de m, dej escapar una respiracin, medio gemido medio
suspiro. Sonre, manteniendo mis pestaas unidas, casi asustada de abrirlas con
miedo de encontrar algo que no sea lo que yo saba que estaba sintiendo debajo
de m. Entonces su pierna se movi y pude sentir su eje contra mi cadera,
mientras se endureca.
El interior de mis muslos arda con un rayo de placer, y si hubiera estado
usando ropa interior se habran empapado. Mi cuerpo recordaba todos los
momentos de anoche mientras trataba de contar en mi cabeza exactamente
cuntas veces Quinn estuvo dentro de m. Cuatro? Cinco?
Fue tan implacable. Apasionado. Hambriento de m. Creo que me
ansiaba tanto como yo a l.
La alegra estall dentro de m. Sinceramente, no poda recordar haberme
sentido tan feliz. Deslic mi mano hacia abajo, queriendo envolver mis dedos
alrededor de su creciente excitacin mientras besaba el latido por debajo de su
pecho.
Antes de llegar a su excitacin matutina, l curv su mano alrededor de
mi trasero en una clida caricia y, sooliento murmur: Te amo.
Me qued inmvil, mis dedos detenidos justo debajo de su ombligo. Al
abrir los ojos, captur sabanas verdes y un hombre desnudo debajo de m. La
euforia corri por mis venas, son en mis odos, y caus una sacudida elctrica
de espasmo a travs de mi pecho.
Pero, Quinn me amaba?
Deba responderle? Quera hacerlo. Me entraron ganas de rer, chillar y
gritar. El momento fue tan impresionante y perfecto, que no poda respirar
correctamente. Sin poder creer que l haya dicho eso, levant mi mirada lo
suficiente como para capturar un lado de su mandbula. Deba afeitarse. Alc la
vista para encontrar sus ojos cerrados. Continuaba dormido.
Oh, Dios mo, incluso me amaba en su subconsciente? Eso simplemente
era espera.
Saba que yo era una persona vergonzosa, tmida, ingenua, pero tambin
era plenamente consciente de que los chicos no se enamoraban de una chica
despus de solo una noche, incluso si hubiera sido la mejor noche de mi vida.
Quiero decir, ayer l estuvo planeando pedirle a Cora
Oh no.
Cora.
La culpa, el miedo y el dolor se arremolinaron a travs de m mientras
que su declaracin de amor continuaba picndome. Haca veinticuatro horas,
era el novio de Cora, y se despert en la cama de Cora. Estaba acostumbrado a
estar con ella. Y si hablaba de ella en medio del sueo? Lo escuch decirle que
la amaba antes. Tal vez era costumbre decirle que la amaba a primera hora de la
maana. Tena sentido que le hablara a ella, no a m.
Lo que no tena sentido era que yo despertara con l esta maana, o
pensara que esto era uno de los mejores momentos de mi vida. Lo que no tena
sentido era que yo creyera que me amaba.
Conteniendo el aliento, levant mi cara, pero sus ojos seguan cerrados y
sus labios entreabiertos mientras respiraba con facilidad. Luego, su palma se
desliz sin fuerza de mi trasero al irse a la deriva en un profundo sueo.
Y de repente, la mejor sensacin del mundo fue sustituida por la peor.
No perteneca aqu. Simplemente rob algo de Cora y Quinn que nunca podra
devolver. Era una vil, terrible y horrible traidora.
Una lgrima resbal por mi mejilla. La segu con mis dedos, secndola
antes de que pudiera caer sobre nosotros. Me estremec al aspirar suavemente, e
intent moverme fuera de l.
Habamos estado despiertos la mayor parte de la noche, solo tomando
siestas aqu y all hasta que uno de nosotros se despertaba hambriento por ms.
Olvid cuntas veces me despert sintiendo su boca sobre mis pechos, o su
lengua entre mis piernas, su polla entrando por detrs mientras sus dedos se
deslizaban alrededor de mis caderas para jugar con mi cltoris. Todava tena un
punto sensible en la parte posterior de mi hombro de cuando me mordi tan
fuerte al venirse en esa posicin.
Sus manos me poseyeron, acaricindome tanto que ahora posea cada
centmetro. Su caliente toque me marc como suya.
Y sin embargo, una parte de l todava le perteneca a ella. Sus labios no
habran formado esas palabras si no fuera as. Verdad?
l dorma cuando cuidadosamente sal de encima. Despus de anoche,
tendra que estar agotado. Saba que yo s lo estaba. Exhausta y dolorida, sobre
todo entre las piernas y alrededor de mis pechos.
Acun ambos lugares sensibles para cubrirme mientras buscaba mi ropa
a travs de su piso.
Ni siquiera pareca posible que estuviera a punto de hacer la caminata de
la vergenza. Ayer en este momento, era virgen y me hallaba segura de que me
quedara as por un tiempo muy largo.
Ms lgrimas inundaron mis mejillas. Como quera que l despertara y
me atrapara, me tirara de nuevo en la cama, a sus brazos y me tranquilizara con
que lo de anoche signific tanto para l como para m. Que me hablaba a m
cuando dijo esas palabras. Pero tema el momento en que despertara, porque
saba que mi deseo era todo lo contrario a lo que hara realmente.
No poda soportar el ver en sus ojos la culpa, la disculpa, el disgusto y la
angustia. Sub mis pantalones, sin ni siquiera molestarme en buscar mi ropa
interior que no pude detectar de inmediato. Cuando algo se clav en mi cadera
a travs de la tela de mi bolsillo, casi me desmoron nuevamente. Con dedos
temblorosos, saqu el anillo de Quinn para Cora. Continuaba grasoso de los
camarones donde haba cado.
Tratando de no vomitar por asco de m misma, puse el anillo suavemente
en la mesa de noche de Quinn. Pas un momento vindolos juntos, a l y a su
anillo para otra mujer. Y entonces hu.
Tan pronto como alcanc el pasillo, me detuve en seco, recordando que
Ten tambin viva aqu y podra ser que siguiera por aqu. Si Ten me viera as,
mi horror sera completo. Pero ningn hombre se despert. Ni Quinn. Ni Ten.
Solo una perdida, asustada y culpable Zoey.
No dej de llorar mientras conduca de regreso a Chateau Rivera. Me
control y concentr en conducir. No quera hacer frente a Cora ahora, pero no
saba a dnde ir. Tena la esperanza de que estuviera durmiendo como sola
hacer las maanas de los sbados. Excepto que mierda, ya no era exactamente
de maana, verdad? Pero era lo suficientemente tarde ya para que ella haya ido
a su cita de dilisis.
Y, oh hombre, el pensar en su dilisis solo hizo que la bilis subiera por mi
garganta. Era la peor persona del mundo. No solo traicion a mi mejor amiga,
sino que lo hice cuando ella estaba ms dbil y vulnerable, enferma y frgil.
Sin embargo, me alivi el saber que podra deslizarme dentro de la
habitacin para estar sola. Excepto que cuando llegu a casa y abr la puerta,
dej escapar un sorprendido grito cuando vi a alguien de pie en el pasillo de
entrada.
Oh, Dios mo jade, poniendo la mano sobre mi corazn, que lata
con rapidez a medida que me fui centrando en el rostro de Cora.
Luca horrible. Con bolsas debajo de sus ojos, el cabello un lo andrajoso,
ropas grandes y colgando de su delgado cuerpo.
Qu haces todava aqu? jade, sin aliento al recibir la sorpresa de
mi vida.
Pas el dorso de la mano por su nariz y esnif. Estoy esperndote,
idiota. Qu crees que hago todava aqu? He tratado de llamar a tu telfono
toda la maana.
Me abrac a m misma, incapaz de mirarla a los ojos. Lo apagu.
S, lo supuse. Mira, s que sigues enojada conmigo porque no te dije
sobre los otros chicos dijo. Era tan indiferente al decir los otros chicos, que me
estremec, dolida en nombre de Quinn. Cuntos otros chicos estuvieron all?.
Pero, ests tan molesta que vas a dejarme plantada con el trasplante de rin?
Parpade, sin tener idea. Qu?
Se supone que debemos ir juntas esta maana. Tienes ms pruebas
mientras yo estoy en mi tratamiento.
Oh. Oh, mierda. Me haba olvidado. Estuve demasiado ocupada
teniendo sexo con su ex durante toda la noche como para pensar en las citas
mdicas. El color desapareci de mi cara, y la culpa cubri la que ya senta.
Supongo que no tengo tiempo para una ducha, no?
Tragu saliva, incapaz de pensar en nada ms que en todas las cosas que
yo estara lavando si tuviera tiempo.
Joder, no. No tienes tiempo. Me agarr del brazo, lo que me
sobresalt. Quinn me haba tocado all anoche. Pero entonces, l me toc en
todas partes. Vmonos.
Me apart. Necesito cambiarme. Y mis contactos me mataban los
ojos. Adems de que no poda soportar la sensacin de su mano sobre m.
Me dio cinco minutos, y entonces me sac rpidamente por la puerta.
An sorprendida y aturdida por todo lo que pas, no poda darle orden a
mis pensamientos. Mi mente se hallaba dispersa. Se senta tan extrao estar
cerca de Cora en el ascensor cuando haca solo unas horas que haba tenido la
polla de su novio en la boca. Ex novio, me record a m misma. La polla de su
ex novio. La hermosa polla de Quinn, la gran polla que tena
Jade, obteniendo una mirada extraa de Cora. Pero alej mi atencin.
Tan pronto como llegamos a la planta baja, sal disparada de all,
abriendo lentamente las puertas y corriendo a la salida, apenas agradeciendo a
Terrance cuando me dej salir del edificio. No saba cmo hacerlo, cmo fingir
que no pas toda la noche en la cama de Quinn.
Y entonces, como si pensar en l lo invocara, all estaba, al otro lado de la
cochera, de pie junto a su camioneta. Me detuve de inmediato, sin estar segura
de qu hacer. El viento azotaba su cabello y aplanaba su camiseta contra su
cuerpo, mostrando todos los msculos marcados que tena, y me record cmo
se sintieron bajo mis dedos.
De repente, pude sentirlo de nuevo dentro de m, poda saborear su beso
en mi lengua, oler su perfecto aroma. Mi cuerpo reaccion lo quera tanto,
quera que me presionara en su colchn y me cubriera con su dura calidez.
Cuando l dio un paso adelante, con una expresin esperanzada pero
aun as incierta, un estremecimiento de anhelo corri a travs de m. l me
sigui.
Pero luego Cora dijo su nombre, y me sobresalt. Ella me pas corriendo,
directo hacia l, y el horror llen su rostro. l se dio la vuelta, abriendo con
fuerza la puerta de su camioneta, y cerrndola.
Cuando arranc el motor, ella golpe su ventana, pero l se alej sin
disminuir la velocidad.
No saba qu pensar, qu hacer. Solo saba que vino hasta aqu por m,
no por ella.
Me haba buscado.
Tal vez s me habl a m en sueos. O quiz yo haca una montaa de un
grano de arena. Probablemente solo vino aqu a pedir disculpas y a decirme que
lamentaba todo.
Bueno, vamos ya me grit Cora, con las manos en sus caderas.
As que nos fuimos. Todava tena que salvar su vida.
Me hallaba tan en silencio en el asiento de pasajero que creo que puso
nerviosa a Cora. Finalmente dej escapar un suspiro y se quej: Supongo que
quieres hablar de anoche, eh?
Salt. Anoche? Mi cerebro se llen de inmediato de una docena de
imgenes en mi cabeza: Quinn encima de m, debajo de m, detrs de m,
sujetndome contra la pared. Palidec y sacud la cabeza. En realidad no.
Cora levant las cejas. En serio? Y yo tan segura de que conseguira un
discurso mojigato e indignado acerca de follar y ser infiel. En realidad esperaba
un montn de preguntas como por qu. Por qu, Cora, por qu? Termin las
ltimas tres palabras en un gemido, como tratando de imitarme.
Me encog de hombros y me volv para mirar por la ventana, ignorando
el insulto. Tena mucho ms para insultarme de lo que nunca podra suponer.
Supongo que he dejado de preguntarme por qu haces cosas que no tienen
sentido para m.
Ella no tuvo una respuesta para eso. Hizo un sonido susceptible, y luego
dijo: Bueno, no saba que l iba a proponerme matrimonio.
Le lanc una mirada seca porque segua mintindome. Oh, as que
habras sido fiel si supieras que iba tan en serio contigo?
Se encogi de hombros, hacindome saber que no hubiera sido fiel, sin
importar qu. No se disculp, me di cuenta. Actu arrogante y justificada, como
si no hubiera hecho absolutamente nada malo, como si no acabara de romper el
corazn de un hombre que estuvo a segundos segundos de pedirle que
fuera su esposa.
Justo en ese momento la odiaba. Y no me sent mal por acostarme con su
ex novio. Y lo peor, no me sent mal por tener esos horribles pensamientos,
como sola hacer cuando un pensamiento as entraba en mi cabeza. Senta
repugnancia por la mujer sentada junto a m.
Pero entonces pas ese segundo, y la culpa y vergenza se derrumbaron.
Me encog en mi asiento, necesitando una distraccin. Qu tipo de chequeo
voy a recibir hoy? pregunt en voz baja.
Ya pas por el examen fsico. Un mdico me mir por encima de arriba
abajo, cuidadosamente, incluso yendo tan lejos como para analizar cada lunar
en mi cuerpo para asegurarse de que no lucieran cancerosos.
Psicolgico, creo.
Psico? Un sudor fro empa mi piel. Me gir para mirarla,
sintiendo como si pudiera vomitar. Qu? No. Yo No puedo. Hoy no. No
puedo hacer algo diferente esta vez? Cualquier cosa diferente.
Ya poda imaginar al psiquiatra sacndome la verdad.
Qu tan celosa de Cora es usted? Cunto le molestan sus perfectos padres, sus
perfectos modales sociales y su perfecto novio? Qu tan dolorida est entre las piernas
al habrselo robado a ella y haber tenido relaciones sexuales con l toda la noche?
Hoy era el peor da para que alguien pueda investigar el interior de mi
cerebro.
Cora simplemente me envi una mirada irnica, sin piedad alguna en su
mirada de odio. Yo no establec las citas. T vas.

Entonces, Zoey. Por qu quieres darle a Cora tu rin?


Era la ms fcil y obvia pregunta. Y sin embargo, me dej completamente
en blanco, porque en ese momento, no poda recordar por qu continuaba tan
decidida a hacer eso. Lo nico que se me ocurri decir fue que era porque le dije
que lo hara. No me tragara mis palabras.
Pero despus de lamer mis labios extremadamente secos, dej salir mi
voz temblorosa. Por Porque es mi mejor amiga.
Mentira. Eso era mentira. Un ao atrs, hubiera sido cierto. Demonios,
incluso hace un par de meses, habra sido la verdad. Pero hoy, ni siquiera saba
si la consideraba una amiga pasajera.
Al otro lado de la habitacin demasiado calurosa, el psiclogo asinti e
hizo una nota en su libreta. Por alguna razn, me preguntaba si haca una
anotacin sobre m o si solo jugaba al tres en raya consigo mismo.
Luego levant la cabeza y me envi una sonrisa que me intimidaba ms
de lo que ya hacan los nervios. Por las notas de Cora aqu, dice que es un ao
mayor que t y te tuvo bajo su ala. Es esto cierto?
Parpade mientras l caminaba lentamente y pasaba algunas pginas,
como si buscara la lnea que citaba. Pero qu? Cora ya habl con l? Cora
haba? Qu es exactamente lo que habl de m? Qu saba l de m?
Mi respiracin se comenz a intensificar. Yo Asent, porque nada
de lo que l dijera era una mentira. S, supongo
Y ella es la, eh, que encabeza la amistad? T eres la seguidora?
No quise fruncir el ceo, pero algo en la forma en que lo dijo me hizo
tener varios tipos de malos pensamientos, aunque, bueno, as es como fue en la
escuela secundaria. Haba seguido cualquier idea que Cora hubiera tenido, hice
lo que quera hacer ella, la segua como una buena ovejita fiel.
Pero, aqu en Ellamore? S, esa no era la forma de nuestra amistad.
Sin embargo, no se lo dije. No le dije que se senta ms como una extraa
para m en estos das. As que me encog de hombros y estuve de acuerdo con
su evaluacin. Claro.
Asinti como si se auto-felicitara con su brillante deduccin. Parece
que Cora es una persona muy importante en tu vida. Dijo que no tenas una
gran vida en tu casa, as que acto como tu familia. Como una hermana mayor.
Supongo que estoy diciendo que me preocupo por los problemas de apego. No
quiero que pienses en ella como tu muleta.
Guau! Qu?
Lo ltimo que pens es en Cora siendo una muleta.
Bueno, quizs hace dos aos, cuando me tom bajo su ala, me aferr a
su amistad, porque era lo nico que tuve. Pero entonces estuve un ao separada
de ella para aprender a lidiar con las cosas por mi cuenta, y la nica razn por
la que haba venido aqu a Ellamore era para ayudarla, no para que ella se
ocupara de m otra vez. ltimamente, se me haban estado ocurriendo maneras
de cortar pacficamente lazos con ella despus que terminara el trasplante.
Darle un rin no va a hacer que haya una conexin emocional entre
ustedes. Seguirs siendo t misma, y lo mismo con ella. Te das cuenta de eso,
cierto, Zoey?
Qu demonios?
Asent, porque no saba cmo responderle sin decirle que estaba loco. No
quera ser uno con Cora. Ni siquiera quera ser como Cora.
Pero, quera saber qu tipo de historia le dio. Recordando cmo me dijo
que pensaba que yo era lesbiana con un enamoramiento por ella, me hund ms
bajo en el sof, pidindole a Dios que no le haya dicho eso. Pero lo hizo sonar
como que estaba obsesivamente enamorada, as que probablemente lo hizo.
Yo Yo lo s dije, sin saber qu ms decir sin que su idea sonara
completamente loca.
Y luego est la posibilidad de que su cuerpo pueda rechazar el nuevo
rin. Qu haras t si el trasplante no fuera un xito y ella no sobreviviera?
No s susurr, y honestamente, no lo saba. No pens en lo que
sucedera despus. Estuve demasiado concentrada en que se haga.
Yo Supongo que terminar la escuela dije tontamente.
Levant una ceja interesado. Aqu? En ESU?
Asent. S. Quiero decir, claro. Estoy inscrita y me encuentro en medio
de un semestre.
Adems, Quinn se encontraba aqu. Lo que era un pensamiento horrible
e inapropiado para tener en este momento, pero no poda dejar de pensar en l
estando en mi futuro.
Entonces, creer que podras soportar estar aqu sola, sin familia o
amigos?
Como que quise rerme en su cara. Tena ms amigos aqu que los que he
tenido en casa. Caroline, Reese, Quinn. Incluso Ten. La idea de irme me hizo
retroceder con pavor. Este lugar era mi casa ahora. Y los amigos que hice desde
que llegu eran la familia ms cercana que tuve.
Aclarndome la garganta, me encontr con la mirada del Doctor como se
llame. Creo que estara bien por mi cuenta si tuviera que hacerlo.
Asinti y garabate otra anotacin, o tal vez acababa de vencerse a s
mismo en el tres en raya. No saba. No me importaba. Hasta ahora estaba tan
fuera de lugar con todas sus preguntas, que ni siquiera era divertido. Pero,
uf!... Supongo que no tena que haberme preocupado de que l sacara todos
mis ms profundos secretos oscuros y hacerme admitir cun culpable me senta
con respecto a Quinn y Cora.

Cora y yo nos quedamos en silencio en el viaje a casa. Esperaba que


preguntara cmo estuvo mi sesin con el psiclogo, pero no lo hizo. Y no le
pregunt cmo fue su dilisis.
Se vea mejor que cuando habamos dejado el apartamento, as que
supongo que la ayud.
Se mordi el labio y mir framente por la ventana, as que volv mi
atencin hacia la ventana del lado del pasajero.
Nos encontrbamos a unos cinco minutos del apartamento cuando por
fin habl: Creo que voy a volver con Quinn.
El temor atraves mi cuerpo cuando me gir lentamente. Qu?
Asinti sin mirarme. S dijo, como si acabara de llegar a esa
conclusin. Es mejor tener un novio que no tener uno. Y me mimaba tanto,
siempre me dejaba hacerlo todo a mi manera, no invada mi espacio. Y el sexo.
Guau. Una vez que aprendi qu hacer, ese chico saba cmo manejar una polla.
Se me revolvi el estmago, pero oh Dios, ya saba lo bien que l saba
cmo manejarla. Y eso estaba tan, tan mal.
Con una carcajada spera, Cora sacudi la cabeza. Extraamente, en
realidad fue el novio ideal.
Negu con la cabeza, sin entenderlo. Qu quieres decir con
extraamente? Por qu esa idea es extraa?
Pensaba que su dedicacin, lealtad y adoracin fueron increbles. Digno
de asombro. Refrescante. Nunca fue extrao para m. Ver la manera en que
trataba a Cora cuando se encontraban juntos me dio fe en el amor y me
demostr que exista de una forma increble y sana. Fue hermoso, no extrao.
Pero Cora se encogi de hombros. Oh, ya sabes. Al principio, era solo
una especie de trofeo. El lindo jugador de futbol descerebrado que no consigui
ninguna otra fantica.
Fantica? Haba sido una fantica?
Pero luego, se hallaba tan ansioso por complacerme. Tan desesperado
por atencin. Otro imprudente encogimiento de hombros. Qu puedo
decir? Soy una chica. Me gusta ser adorada. As que dej que me adorara por un
tiempo. Pero luego se puso bueno en el dormitorio, y me sigui mimando y
dndome todo lo que quera. Digo, todo. Y bueno l es ardiente. Adems que
su polla es, como, enorme. As que solo lo mantuve cerca.
Ests Tragu porque era increblemente difcil de escuchar.
Ests diciendo que nunca lo amaste?
Cora me envi una mirada. Creo que eso significaba que la respuesta era
un evidente no. Me doli el corazn por Quinn, porque l la haba amado. Se
encontraba dispuesto a casarse con ella. Cmo pudo?
Fue el hombre ms devoto con el que sal. No creo que haya terminado
con l.
Buf. Tal vez debera haberlo considerado antes de acostarse con esos
otros chicos.
Me mir, su ceo fruncido. Qu? No crees que pueda lograrlo?
Una sonrisa secreta cruz sus labios. Ah, ya s cmo hacerlo. S exactamente
lo que ms le gusta.
Se refera al sexo, y eso me hizo sentir ms vil que nunca, porque y si
ella saba cmo tentarlo para que la perdonara? Y si poda atraerlo de vuelta en
sus garras, en su cama? Y si? No, ni siquiera poda considerarlo. No poda
volver con ella despus de lo que hizo conmigo. Simplemente no poda. Incluso
si nunca me tocaba otra vez y se negaba a hablarme, tampoco poda regresar
con ella.
Pero lo engaaste discut, sin querer. Las palabras simplemente
salieron de mi boca porque ni siquiera quera que intentara recuperarlo.
Rompi contigo.
Nah. No pareca preocupada por ese hecho. Creo que tal vez es
hora de soltar la gran bomba y contarle sobre mi insuficiencia renal. Sabes que
llevar a Quinn de vuelta a donde lo quiero.
Mi boca se abri con incredulidad. T vas a jugar la carta de la
compasin y usarla contra l?
El cido en su mirada me quem. Por qu ests tan molesta por eso?
No eres t quien me acos por meses para que se lo contara? Finalmente te vas
a salir con la tuya.
Quera que se lo contara mucho antes de que pasara la noche con l, de
que le diera mi virginidad y me enamorara irreversiblemente.
Palidec cuando se me ocurri un pensamiento. Si Cora se lo deca, sabra
que yo lo saba desde el principio. Nunca me perdonara por ocultrselo,
porque si se lo hubiera dicho, nunca habra dejado a Cora, sin importar con
cuantos chicos se hubiera acostado. Ella tena razn l era un gran devoto de
corazn que se quedara al lado de su moribunda aunque infiel novia.
Oh Dios. Y si pensaba que no se lo dije porque lo quera todo para m?
Y si? Espera.
Y si subconscientemente no se lo haba dicho porque s lo quera
todo para m?
Y si yo era peor persona que Cora?
No poda presionarla para que no se lo dijera ahora. Simplemente no
poda.
Haz lo que quieras. Me gir para mirar por la ventana lateral de
nuevo. Pero dentro de mi pecho, mi corazn se derrumb en pedazos.
Quinn iba a odiarme
31 Traducido por Josmary
Corregido por Valentine Rose

Quinn
Cora apareci en mi puerta la noche del sbado mientras cenaba con Ten.
Haba cocinado para m, ordenado pizza. A pesar de que no tena hambre,
acababa de darle un mordisco a mi primera rebanada de pizza suprema cuando
escuch que tocaron la puerta. Pensando esperando y rezando que pudiera
ser Zoey, empec a levantarme, pero Ten me hizo sentarme de nuevo.
Yo me encargo.
Me di cuenta de quin era al instante cuando comenz a despotricar:
Oh, t maldita perra infiel y sin valor. Cmo te atreves a venir? Por qu no
te das la vuelta y te vas a chupar la polla de quien fuera que estuvieras antes de
venir aqu?
Me puse de pie y me coloqu detrs de l para ver a Cora mirndolo
desde el pasillo. Cuando ella me vio por encima de su hombro, sus ojos se
iluminaron.
Se par en puntitas y salud: Quinn? Hola. Tenemos que hablar.
Negu con la cabeza y buf, ladeando mi cabeza. No quiero hablar
contigo.
Escuchaste? No quiere hablar contigo. Ahora adis. Ten comenz a
cerrarle la puerta en la cara, pero ella aplast su palma en la madera y le frunci
el ceo a mi compaero de cuarto antes de entrar valientemente a nuestro
apartamento.
Vamos a hablar dijo.
Ten resopl con irritacin, pero se apoy contra la puerta abierta y
arque una ceja en mi direccin, como si estuviera esperando a que le diera
permiso para echarla. Pero saba lo persistente que poda ser Cora. De todas
formas, lo ms probable es que seguira molestndome hasta que por fin me
rindiera y hablara con ella... pese a que ya le haba dicho todo lo que quera
decirle.
Se termin; de qu forma quera que se lo dijera? Pero pareca ms fcil
tan solo terminar con esto ahora y dejar que dijera lo que vino a decir, para no
tener que lidiar con ella nunca ms despus de eso.
Me cruc de brazos, y solt un gran suspiro. De acuerdo. Habla.
Estpido y amable idiota. Ten sacudi la cabeza con decepcin.
Hombre, no puedo creerlo.
Bueno, nadie te pregunt le espet Cora.
Alejndose de la puerta, se alz sobre ella y entrecerr los ojos. La
nica razn por la que ests aqu es para rogarle que te acepte de nuevo. Pero
ests perdiendo el tiempo. No hay una maldita manera de que permitir que tu
culo de puta, infiel y mentiroso est cerca de su polla nunca ms.
Ten murmur con otro largo suspiro, solo djala hablar para que
se vaya luego.
Por primera vez, Cora luca herida. Me mir un poco insegura, lo que me
hizo pensar que Ten tena razn. Vino a intentar recuperarme.
Entre mis sienes se form un dolor de cabeza. Suspir y las frot, con
ganas de estar en cualquier lugar que no sea aqu.
Bien Ten tom su billetera de la mesita, me voy de aqu. Llmame
cuando la perra se haya ido. Cerr la puerta al salir.
l tampoco est muy contento de que le hayas mentido le expliqu
cuando Cora se qued mirando perpleja la puerta cerrada
Se volvi hacia m lentamente. Me prepar para una disculpa, para las
lgrimas y tal vez algo de splica. Nunca esper para nada que se aclarara la
garganta y mostrara una sonrisa alegre. As que te he dado un da para que
te adaptaras a la conmocin y superaras lo que pas.
Mi boca se abri. Que qu?
Cruzndome de brazos, arque una ceja. Oh, lo hiciste, no es as?
Mmm hmm asinti y me atac con otra sonrisa, s que no te sent
bien, as que estoy de acuerdo en ser estrictamente mongama de ahora en
adelante.
Parpade.
Se volvi completamente loca?
Despus de esperar otro segundo para asegurarme que no me tomaba el
pelo, poco a poco negu con la cabeza. Cundo te pas por la cabeza que lo
que tenamos era algn tipo de relacin abierta donde podas dormir con quin
quisieras?
Bueno... No creo que haya esperado una pregunta tan directa como
esa, porque vacil. Yo... nunca hablamos de ello. Pens que sabas
No, maldita sea. Me acerqu a ella. Sus ojos se agrandaron mientras
se tambaleaba un paso atrs. No lo saba. Quin iba a saberlo? Y no tuvimos
esa charla, porque nunca necesitamos tenerla. Ninguna pareja normal tiene ese
tipo de charlas. Yo era el idiota social aqu, e incluso yo lo saba. Comenzar
una relacin con alguien implica monogamia.
Abri la boca para hablar, pero levant un dedo.
Y t lo sabas, de lo contrario no te habras molestado en ocultrmelo y
mentir al respecto.
Lo mantuve en secreto para no herir tus sentimientos.
Me re en su cara. No, lo hiciste porque eres una mentirosa, puta e
infiel... tal como lo dijo Ten.
La mandbula de Cora se abri. No puedo creer que me acabes de decir
eso.
S, bueno, yo no poda creer que eso sea lo que termin siendo. Situando
mis manos en mis caderas, alej la mirada. Si Ten tena razn, si la nica
razn por la que viniste fue para volver conmigo, deberas irte ahora. No vamos
a volver a estar juntos. Nunca.
Ests seguro de eso? Se acerc y levant la mano para pasear su
dedo ndice hacia abajo por el centro de mi pecho.
Tuvo suerte de que no rompiera su dedo por haberme tocado, pero me
las arregl para contenerme. Me decid por capturar su mueca con un fuerte
apretn y la mir.
Qu? Se ri y me envi una sonrisa coqueta, dando un paso ms
cerca. No puedes negar que ramos increbles juntos, en especial en la cama.
Apart la mirada con frialdad. No has sido la mejor que he tenido.
No me di cuenta lo que acababa de revelar hasta que la escuch jadear.
Una fraccin de segundo despus, su mano libre dio la vuelta para
abofetear mi mejilla con un ruidoso y resonante golpe.
Sin esperar que sucediera, no pude evitar ladear mi rostro por el golpe.
Con mi mandbula escociendo de su palma, poco a poco me di la vuelta
para mirarla.
Follaste a alguien ms? La furia brotaba de sus poros. Cundo
follaste a alguien ms?
Cerr los ojos, insultndome a m mismo. Siempre ha sabido que mi
primera vez fue con ella. Siempre supo que era mi primera. Cuando abr mis
parpados, la encontr temblando mientras me observaba fijamente.
No te preocupes le asegur con una voz fra y dura. A diferencia
de ti, no te enga.
Pero... Sacudi la cabeza, sus ojos mostrando con cunto esfuerzo
calculaba el tiempo en su cabeza. Solo hemos estado separados un da. Cmo
pudiste encontrar a otra persona en un maldito da?
Me encog de hombros. Pareca algo que Ten hara en un momento como
este y, desde luego, me vendra bien un poco de su actitud ahora mismo.
Oh maldito Dios rugi, no puedo creerlo. Metiste tu polla en otra
mujer. Maldito hijo de puta.
Cuando curv los dedos con las garras extendidas, y se dirigi a mi cara,
la cog por las muecas de nuevo, detenindola. Luego la alej de m. Debi
darse cuenta de que no la dejara lastimarme, porque su siguiente estrategia fue
agarrar su cintura y doblarse sobre s misma, como si tuviera un dolor extremo
antes de estallar en sollozos.
Su llanto fue tan extremo, que arque una ceja porque era obviamente
falso.
En el pasado, sus lgrimas siempre me haban derretido. No poda
soportar ver llorar a una mujer. Pero que Cora se pusiera a llorar me enfureci.
Y la forma vulgar en que describi lo que hicimos Zoey y yo, termin
hacindome perder la compostura.
Me inclin hacia delante. Imagnate cmo me sent ayer, al descubrir
que dejaste que otros hombres metieran sus pollas en ti.
Cuando me mir como si la hubiera traicionado, sacud la cabeza.
Olvidas cul de nosotros fue fiel? La pinch con un dedo. T me engaaste
a m, Cora. T me traicionaste y te acostaste con no s cuntos otros hombres
mientras estbamos juntos. As que segu adelante. Cmo te atreves a venir
aqu, sin una sola disculpa, y solo esperas que yo... no s, te agradezca porque
ests dispuesta a darnos otra oportunidad? Bueno, no. Esto... se... termin. Se
termin al instante que le ese mensaje de texto. Y todo lo que haya hecho con
alguien ms desde ese momento no es de tu maldita incumbencia.
Pero... eres mo. Pisote, y la expresin de sus cejas era una vista
pattica. Yo te cre. Yo
Qu? T me creaste? Mi boca se abri, preguntndome a qu
diablos se refera.
S sise. No eras nada. Eras un donnadie inocente y crdulo. Tan
maleable y fcil de controlar. Al igual que Zoey.
Zoey? grazn. No me gustaba escuchar su nombre salir de la boca
de esta mujer, esta mujer que pens que me amaba y amaba estar conmigo, esta
mujer que me haba mentido y roto mi confianza. Qu tiene Zoey que ver
con esto?
Nada. Cora se encogi de hombros. Solo me recordabas a ella. Por
eso que te eleg.
Negu con la cabeza; ms confundido que nunca. Disclpame?
Dijiste que me elegiste? Lo hizo sonar como si hubiera ido a la tienda de
mascotas para elegir su prximo perro faldero.
En mi interior se revolvi una nausea enfermiza cuando me di cuenta de
que siempre me haba tratado as. Igual que un perro faldero, alguien para ir a
buscar sus pantuflas, frotar sus pies, hacerle el desayuno, lamer su coo.
Orgullosa, me envi una sonrisa triunfante. La noche de la subasta, te
eleg. Igual que a un tmido y pequeo cachorro perdido. Me record cmo
siempre haba sido Zoey. As que poda hacer contigo lo que siempre hice con
ella.
Apret los dientes cuando mi estmago se tens con horror. Y qu,
con exactitud, siempre hiciste con ella?
Su sonrisa se volvi astuta y traviesa. Todo lo que yo quisiera. Vers,
las personas tmidas y solitarias como ustedes dos estn hambrientos de un poco
de atencin. Todo lo que necesit hacer fue alimentarlos a ambos con un par de
elogios y se dedicaron a m de por vida. Zoey hara cualquier cosa para m,
porque soy como, no s, su dios, supongo. Ella besa el suelo que piso.
Inclin la cabeza a un lado, ms curioso que otra cosa. Probablemente
debera haber estado furioso por haberme enterado de que ella pensaba eso de
nosotros. Deb haberme sentido herido e incrdulo. Bueno, est bien, me senta
incrdulo. Y tambin enojado y herido. No poda creer que ella siempre haba
sido as. Supongo que fui demasiado estpido, ingenuo y crdulo para verlo. Y
bueno, tal vez estaba ms enfadado de lo que pensaba, porque saber que le
haba hecho lo mismo a Zoey encendi la ira en mi interior.
As que, Zoey y yo somos tteres para ti? Y yo era como tu... hombre
trofeo?
Hombre trofeo? Se ilumin y luego se ech a rer. S, me gusta ese
trmino.
Bueno, a m no. Puedes irte ahora. Creo que ya he escuchado lo
suficiente.
Agarrando su brazo, la arrastr un poco ms bruto de lo que debera
hacia la puerta. Cuando la abr, comenz a resistirse.
Oye, no me...
No me importa. A tu crdula e ingenua creacin le acaba de crecer una
mente propia. As que vete. Tan pronto como se tropez en el pasillo, cerr la
puerta. Comenz a tocar con fuerza, pero luego de un minuto, o la voz de Ten.
Segundos despus, se fue. Y mi compaero de cuarto regres.
Bien. Mir a su alrededor como buscando muebles rotos. Qu
tena para decir?
Me dej caer en el sof y recog mi pizza, pero no pude comerla.
Bastante.
Mendig un montn y pidi perdn, eh? Ten resopl y sacudi la
cabeza. Era de esperarse.
De hecho, no. Nunca dijo que lo lamentaba. Nunca me rog.
Simplemente chasque los dedos y luego me dijo que volviera a ser a ser su
crdulo e ingenuo perro faldero.
Ten hizo una pausa, frunciendo el ceo. Volvieras?
Le di el resumen bsico de todo lo que haba dicho, a lo que dijo entre
dientes: Esa maldita perra.
Cuando se volvi hacia la puerta como si fuera a salir, agarr su brazo.
Qu ests haciendo?
Ir a buscarla y la golpear en sus malditas partes femeninas. Eso es lo
que voy a hacer. Cmo se atreve? Cmo?
Aspir y sacud la cabeza. No es como si fuera mentira. Yo era su
Oh, no te atrevas advirti Ten, sealndome con el dedo. No dejes
que sus mentiras te afecten. Eres una buena persona, Hamilton. Tienes un
corazn amable, y la gente fea y vil como ella siempre intentar tomar ventaja
de eso. Pero lo dije una vez antes, y lo repetir de nuevo: el mundo necesita ms
personas como t. As que ni siquiera pienses en cambiar debido a esto, o nunca
te lo perdonar.
Entonces, qu esperas que haga? Simplemente seguir siendo un
dbil y estpido?
No eres dbil. Y seguro que estpido tampoco. Se necesita ms agallas
de las que nunca tendr para abrirse a la gente de la manera en que ests
dispuesto a hacerlo.
Arroj mi pedazo de pizza de nuevo a la caja y enterr mi rostro en las
manos, las cuales dolan por las ganas de golpear algo a medida que la violencia
creca en mi interior. Fui un tonto admit, mi voz ahogada por las manos.
Bueno, ahora eres ms sabio. Nunca ms confes en perras desalmadas
y crueles. Leccin de vida aprendida. Deja que te ensee, pero no dejes que
derribe lo que eres por dentro.
Empec a asentir, antes de negar con la cabeza y frunc el ceo. Espera.
Eso no parece algo que diras t.
Lo s se quej y rod los ojos, en la televisin solo hay unos
malditos programas de entrevistas cuando estoy en casa entre las clases y la
prctica de ftbol. Y de lo nico que hablan es de sentimientos. Hermano, en
serio, vamos a tener que contratar cable antes de que mis bolas se conviertan en
ovarios.
Me re, y se sinti bien sonrer y pensar en algo ms que sentimientos.
Pero Ten frunci el ceo. No estoy bromeando. Estoy aprendiendo mucho
ms de lo que quisiera sobre toda esa mierda sentimental. No es genial.
Recogiendo mi pizza de nuevo, prob un bocado y me relaj por primera
vez en todo el da. Segua enojado conmigo mismo por permitir que Cora me
tratara como lo hizo, pero como Ten dijo: Leccin aprendida. Ninguna mujer
llegara tan lejos bajo mis defensas de nuevo.
Hasta que la siguiente lo logr. Hasta que lo logr Zoey.
32 Traducido por pau_07
Corregido por Vane hearts

Quinn
Reese no fue a la clase de arte el lunes. Le envi un mensaje a Caroline,
dicindole que la varicela de Mason estaba tomando todo de l. Sin embargo,
dos asientos, no solo uno, permanecieron vacos entre Caroline y yo esa hora.
Cada vez que se abra la puerta, dejando pasar un estudiante retrasado,
mi pecho se retorca, pensando que entrara Zoey.
Nunca lo hizo.
Ten durmi toda la hora, dejndonos solo a Caroline y a m. Sigui
disparndome miradas de preocupacin. Me pregunt si saba. Ella y Zoey eran
muy unidas; pero Zoey le confiara algo como esto? Tendra que hablar con
Pick al respecto. Tal vez Zoey necesitaba hablar con alguien tambin, como
Caroline.
Tal vez Caroline sabra lo que debera decirle a Zoey cuando por fin la
viera.
La clase termin temprano, gracias a Dios, y ambos gravitamos hacia el
otro. Abr la boca para preguntar cundo haba sido ltima vez que habl con
Zoey, pero ella dio unas palmaditas en mi brazo y me envi una sonrisa
simptica, deteniendo mi pregunta.
Me enter de lo tuyo con Cora.
Me sacud, sin esperar o querer escuchar simpata sobre Cora. Ni siquiera
haba pensado en ella hoy. Haba estado demasiado ocupado dndole vueltas a
mi prxima conversacin con Zoey.
Apretando los dientes, asent y le di a Caroline una sonrisa rgida,
incluso cuando mi mirada se desvi a la silla vaca de Zoey. Dios, odiaba saber
que la haba espantado de la clase de arte.
Y no te preocupes. Si piensas que Zoey saba algo al respecto, puedo
asegurarte que estaba tan sorprendida y molesta por la infidelidad de Cora
como t.
La mir y de repente lo supe; Zoey no le haba dicho acerca de nosotros.
Un suspiro escap de mis pulmones, pero asent. S que no lo saba.
Caroline abri la boca de nuevo, pero algo que dijo una chica al otro lado
del saln nos llam la atencin y le impidi hablar.
...Kavanagh ni siquiera parece el tipo de profesora que un estudiante
querra follar.
Perdn? Caroline se volvi hacia el grupo de chicas hablando al
tiempo que guardaban sus cosas.
Mientras se diriga hacia ellas, apareci Ten bostezando y estirndose a
mi lado. Adnde va as de molesta? No habl dormido, verdad?
Negu con la cabeza. Acaba de or a alguien hablar mal de Aspen.
Mierda. Gir hacia donde ella caminaba. Deberamos detenerla?
Le ech un vistazo, sacudiendo la cabeza con confusin. Detenerla de
hacer qu?
Levant las manos. No s. Es una Gamble. Un Gamble enojada. Ellos
pierden la compostura cuando se molestan.
Oh, mierda. Tena razn.
Pero Caroline ya haba alcanzado su objetivo. Se detuvo frente a las
cuatro chicas y coloc sus manos en las caderas mientras se centraba en una
pelirroja bajita. Qu acabas de decir sobre la Dra. Kavanagh?
Umm... La chica que haba estado hablando parpade como si no
pudiera creer que hubiera sido interrumpida. Eso no es asunto tuyo. Esta es
una conversacin privada.
Privada? Levant una ceja. S, tan privada que pude escucharla
en esta aula pblica desde seis metros de distancia, mientras difamabas a una
respetada profesora de esta universidad.
La chismosa resopl y puso los ojos en blanco. Ya no es profesora aqu.
Escuch que fue despedida por dormir con un estudiante.
Oh en serio? Escuchaste? Caroline nos mir y pude ver que estaba a
punto de estallar.
Ponindome rgido, me pregunt si perdera los estribos del mismo
modo que su hermano. Me volv hacia Ten. Comparti una mirada preocupada
conmigo.
Caroline se ri de la chica. Bueno, escuch que follaste a ese chico de
ah anoche. Hizo un gesto sin ver hacia Ten. Y que te gust ms por el culo.
Los ojos de la chica se abrieron con horror mientras miraba a Ten.
A mi lado, l se desliz en el personaje sin una pausa. Sonriendo, le envi
un beso a la chica. Oye, nena. Cambi su voz a una seductoramente baja.
Espero que tu traserito no est demasiado adolorido esta maana. Te gusta ms
rudo de lo que estaba acostumbrado a dar, as que me dej llevar un poco.
Oh Dios mo grit la chica, alejndose de l y tratando de refugiarse
en sus amigas, pero de repente no queran tener nada que ver con ella. Neg
con la cabeza frenticamente. No. Yo... ni siquiera conozco a ese chico.
Quedndose boquiabierta hacia Caroline, neg con la cabeza. Ests mintiendo.
Caroline abri mucho los ojos como si se hubiera dado cuenta de que
haba cometido un error. Luego se cubri la boca con la mano. Oh, pero eso es
lo que escuch. Y dado que lo escuch, tiene que ser verdad, no?
De qu demonios ests hablando?
Estoy hablando de la Dra. Kavanagh, perra. Se movi justo al frente
de la chica. Difundir mentiras sobre una persona se llama difamacin, y es
ilegal. Pero lo que es ms importante, es que es una mierda cuando otra persona
las esparce sobre ti, no es as? As que tal vez de aqu en adelante, debes cuidar
tu maldita boca cada vez que empieces a hablar mierda sobre otra persona que
ni siquiera conoces, como de mi hermana, la Dra. Kavanagh. Debido a que esa
mierda puede no ser verdad.
Tensando la barbilla, le dio la espalda a la chica y sali con orgullo de la
habitacin.
Eso... seal Ten detrs de Caroline, con la boca abierta. Mierda,
Ham. Eso fue tan jodidamente increble. Se dio la vuelta para mirarme, sus
ojos vidriosos por el shock y admiracin. Ella es total y jodidamente increble.
Cuando empez a arrastrarse detrs de ella como aturdido, agarr su brazo.
Oye. Dnde crees que vas?
A besarla hasta dejarla sin sentido. Tengo que hacerlo.
Qu pasa con Noel? Le record con un arco en las cejas.
Inmediatamente parpade, aclarando su mirada. Luego, arrancando su
brazo de mi agarre, frunci el ceo. Vete a la mierda, hombre. No pudiste
dejarme soar despierto durante medio segundo antes de decir su nombre?
Con un resoplido, sali como un ventarrn, pero al menos se fue hacia la puerta
opuesta que haba utilizado Caroline.
Solt un suspiro y di una mirada al asiento vaco de Zoey. Me hubiera
gustado que hubiera estado aqu para ver a Caroline. Habra estado tan
orgullosa y divertida. Y tal vez habra calmado a Ten mejor que yo.
No pude evitarlo, saqu mi telfono y encontr su nmero. Saba que
tena que esperar hasta que estuviramos cara a cara, pero no poda soportar
ms tiempo. Necesitaba algn tipo de contacto con ella.
As que escrib un simple Ests bien?
Casi de inmediato, respondi T lo ests?
Aliviado de que haya respondido, que no me evitaba por completo, mis
hombros se aflojaron. Sal del saln y me dirig fuera, a la fresca tarde de un da
de septiembre. Me habra gustado que hubiera respondido a mi pregunta en
lugar de plantear otra, pero en este momento, me quedara con lo que pudiera
conseguir. Al menos hablaba conmigo.
No, escrib. Estoy enloqueciendo. Est sucediendo demasiado a la vez y
no puedo mantener el ritmo. Por encima de todo, quiero hablar contigo. En
persona.
Me mord el labio despus de enviar el mensaje, pero en lugar de
responder, pregunt: Me perd de algo en la clase de arte?
Apretando los dientes, levant mi rostro de la pantalla del telfono para
calmarme, pero cuando lo hice, vi a Zoey adelante, entrando en la biblioteca.
Corriendo tras ella, escrib: S. Caroline escuch a una chica hablar acerca de
Aspen. La puso totalmente en su lugar. Pero ahora Ten est ms enamorado
de ella que nunca.
Me lanc a la biblioteca y la vi adelante, haciendo una pausa para leer mi
mensaje. Una sonrisa ilumin su rostro. En realidad preguntaba si tenamos
una nueva tarea, pero GUAU. Ojal pudiera haber visto eso.
Ojal hubieses podido. Fue pico. Caroline estuvo tan fra y controlada
con todo el asunto. Ests en la biblioteca? Voy a ir a hablar contigo cara a
cara.
Delante de m, vacil cuando ley eso. Luego, levant la cabeza de golpe
y mir a su alrededor frenticamente antes de lanzarse a una esquina para
evadirme.
Mi corazn se rompi, sabiendo que no quera verme. Solt un suspiro,
pero segu mi camino. Poda tomar cualquier ruta que quisiera; saba dnde
terminara. As que le gan all, en el mismo lugar donde haba llorado sobre su
tarea de escritura mal calificada.
Cruzando los brazos sobre mi pecho, apoy mi espalda contra la pared y
esper. Dos minutos ms tarde, sali de la esquina, sin ver a dnde iba porque
estaba demasiado ocupada mirando detrs de ella, asegurndose de que yo no
pisaba sus talones.
Cuando finalmente mir hacia delante y me vio, sus ojos se abrieron
mientras patinaba hasta detenerse.
Supongo que esto significa que ests muy enojada conmigo, no?
dije, apretando los dientes cuando mi voz se quebr. Yndote antes de que
me despertara, faltando a las clases que compartimos, eludindome cuando te
sigo en la biblioteca. Met la pata a lo grande. No es as?
Su rostro se ensombreci. No susurr y presion la mano en su
pecho y sacudi la cabeza con fuerza. No, no lo hiciste. De ningn modo.
Yo... no saba qu decirte. No s cmo disculparme lo suficiente.
Disculparte? Me alej de la pared, porque ahora que la vi, tena que
estar ms cerca. No creo que pudiera acercarme lo suficiente para satisfacer los
violentos impulsos dentro de m. Por qu tienes que disculparte?
Levant la mirada. Sus ojos eran tan verdes y asustados; mis dedos se
elevaron para tocar su mejilla pero se estremeci, as que los dej caer de nuevo
a mi lado, avergonzado de haberla asustado.
Me aprovech de ti susurr como si fuera la confesin de un pecado
horrible. Estabas borracho.
Una risa incrdula dej mis pulmones. Luego fue mi turno para mover la
cabeza. En cualquier caso, yo me aprovech de ti. Yo era el agresor. Yo era el
que tena la experiencia. Saba hacia dnde se diriga todo.
Pero yo... yo quera... yo lo quera.
Cuando baj la cabeza, avergonzada, me acerqu y deslic ligeramente
mi mano por su brazo. Yo tambin lo quera.
Levant la vista con ojos esperanzados. Probablemente la habra besado
entonces, ya que mi cuerpo se revolvi con la excitacin de estar tan cerca de
ella, pero dio un paso atrs y respir fuerte. Cora me matara si supiera.
La opinin de Cora no era lo ms importante en mi lista de prioridades,
pero despus de su reaccin al saber que haba estado con otra persona, s,
probablemente enloquecera si se enteraba que la otra persona con la que haba
estado, era Zoey. No hara las cosas agradables para Zoey. As que asent. S.
Ella vino a verme anoche.
Horror se dibuj en sus ojos. Se alej an ms de m. As que... te dijo?
Solt un bufido y rod los ojos. Oh, me dijo un montn.
Vas a volver con ella?
La ansiedad en su rostro, dicindome que no solo pensaba que era una
posibilidad sino una muy probable, me impact. Por qu en el mundo creera
que alguna vez tendra algo que ver con Cora de nuevo?
No! Creo que la fuerza detrs de mi respuesta la sorprendi. Se
ech hacia atrs y parpade antes de sacudir la cabeza como si estuviera
confundida.
Yo no... Realmente estaba confundida... lo que me confundi a m.
Finalmente, frunci el ceo. Qu te dijo exactamente?
Entrecerr los ojos mientras la observaba, preguntndome qu pensaba
que me haba dicho. Pero luego, negu con la cabeza. Oh, solo que t y yo
ramos para ella ms como ovejas que gente. Fciles de manipular y controlar.
Me encog de hombros. Ese tipo de cosas.
Espera. Qu? Pero pens... Ella me dijo que se iba a pasar por all para
que volvieran.
S. Asent. Lo intent.
Su boca se abri. Comparndote con ovejas?
A ti tambin. Dijo que por eso me eligi como novio. Porque yo le
recordaba a ti. Dijo que los dos ramos crdulos e ingenuos y haramos lo que
quisiera.
Los ojos de Zoey se abrieron con incredulidad. Dijo eso? Con el fin
de tratar de recuperarte?
Asent y levant las cejas. Bsicamente, s.
Oh mi Dios. Zoey pas las manos por su cabello y se dio la vuelta
antes de volverse hacia m. Pens que iba a decirte Se interrumpi
bruscamente y me mir a los ojos. No era as cuando la conoc hace un ao.
No era as ni siquiera a travs de todos nuestros correos electrnicos. Era
Oh, confa en m. Te creo. No era as cuando empec a salir con ella. La
chica es una maldita socipata. Mientras le des lo que quiere, es toda agradable
y atenta. Pero en el momento en que te cruzas en su camino Negu con la
cabeza y re en voz baja. No te trajo aqu porque le agradas, Zoey. No creo
que sea capaz que le agrade alguien. Me mov an ms cerca de ella. Te
trajo aqu por una razn, porque quiere algo de ti.
Los ojos de Zoey eran grandes y perdidos mientras susurraba: Lo s.
Tom sus manos, preocupado por ella. No se lo des. No cedas y dejes
que se salga con la suya.
Abri la boca como si fuera a estar en desacuerdo conmigo. Pero luego
cerr los ojos y neg con la cabeza. No es as de simple.
No saba que la tena en conflicto pero odiaba verla de esta manera. Solt
una de sus manos para rozar su mejilla con el dorso de mis dedos. Quera
seguir discutiendo con ella, rogndole que se alejara de Cora mientras an
pudiera, pero haba cosas ms importantes que discutir. Nunca respondiste a
mi pregunta.
Apoy la mejilla en mis dedos y sus pestaas revolotearon antes de que
se apartara. Qu pregunta?
Ests bien?
Su barbilla temblaba, y juro que estaba a un microsegundo de llorar, pero
entonces sac sus hombros hacia adelante y dej escapar una risita. No... Su
mirada se desvi. Estoy como t, supongo. Algo as como enloqueciendo por
todo.
Te sientes culpable? pregunt.
Cerr los ojos y asinti.
Adolorida?
Con las mejillas sonrojadas, me mir. No pude evitarlo, sonre.
Gimi. Quinn. Luego se cubri la cara con las manos.
La necesidad de tirar de ella hacia m, besar su cabello y abrazarla contra
m se hizo tan fuerte que en realidad dobl mis manos en puos para no llegar a
ella. No s qu hacer aqu, Zoey admit finalmente, agachando mi cara para
hablarle ms cerca al odo. S que el momento estuvo completamente mal.
Dos horas despus de romper con una chica no es
Cuando hizo un sonido de desesperacin, me call sobre esa parte.
Pero nunca... fingir que no sucedi e ir por caminos separados ya que
s ocurri tambin parece mal. No eres el tipo de chica de una sola noche y no
quiero ser el chico que te haga una. No te mereces eso, y yo... yo...
Tena los ojos enrojecidos cuando quit sus manos del rostro. Qu
ests diciendo?
Digo que esto es tu decisin. Quieres que te deje en paz? O quieres
que... no se... Apart la mirada, sintindome como un idiota, veamos a
dnde va esto? Me volv hacia ella. Depende totalmente de ti. Respetar lo
que quieras hacer.
Sus labios se abrieron y sus pestaas revolotearon mientras parpadeaba.
Contuve la respiracin, no estaba seguro de cul decisin deseaba hasta que
dijo: Creo que... creo que nunca debemos volver a hacer... lo que hicimos.
Cora es mi compaera de cuarto y... y confundir las cosas entre ustedes dos no
es
La decepcin se estrell a travs de m, pero asent enfticamente como si
entendiera completamente y estuviera de acuerdo. Est bien le dije.
Entiendo. Y lo ltimo que quiero hacer es enredar las cosas entre nosotros.
Tiene sentido simplemente... no ir all. Pero con sentido o no, todava quera
ir all... mucho.
Zoey asinti, pero pareca tan destrozada como me senta.
Volv mi atencin a la estantera y trat de no perder la cabeza. Si
alguna vez necesitas algo, sin embargo, solo llmame, de acuerdo? Sigo siendo
tu amigo. Nada puede cambiar eso.
Su cabeza se balance de nuevo. Est bien susurr. Gracias.
Gracias a ti dije y me inclin para besar su sien, inhalando ese ltimo
rastro del olor de su champ que podra respirar. Gracias por estar ah para
m cuando ms necesit a alguien. Y lo siento por... Negu con la cabeza,
inseguro de qu lamentaba. Pero me sent horrible por la forma en que todo
esto la afectaba . Lo siento por...
Ella dio media vuelta y sali corriendo.
Maldije en voz baja y luego me inclin hacia la estantera ms cercana y
golpe mi cabeza contra ella unas cuantas veces, con la esperanza de meter algo
de sentido de nuevo. Tena la esperanza de que acabara de tomar la decisin
correcta al dejarla ir, pero me sent tan mal, que no poda ver cmo ello haba
sido lo correcto.
33 Traducido por Laura Delilah
Corregido por Amlie.

Zoey
En el espacio de unos pocos das, mi vida fue desde el punto ms bajo, al
ms alto y devuelta al ms bajo y luego simplemente segua rodando como si
nada hubiera pasado. Tuve que saltar ms clases el martes para ms pruebas de
mis riones. Cuando el mircoles lleg, me acerqu a la clase de arte con temor.
S que le haba dicho a Quinn que sera mejor si ponamos un poco de
espacio entre nosotros, pero lo extraaba y me arrepent de cada palabra que
dije para mantenerlo alejado. l haba insistido en que furamos amigos, pero
yo saba que no lo ramos. Nunca seramos tan cercanos que fuimos antes del
viernes por la noche.
Era lo mejor, aunque... no lo fue?
Honestamente no saba. Era un desastre para pensar lgicamente.
Cuando entr a la clase, Ten, Caroline y Quinn ya haban llegado, y solo haba
un espacio abierto entre Caroline y Quinn, hacindome preguntarme si ellos me
haban sacado del grupo. Ciertamente no los culpaba.
Reduje la marcha, insegura si debera acercarme, pero luego Caroline me
vio y me salud con una sonrisa de alivio. Quinn alz la mirada, y sus ojos
azules se calentaron con todo tipo de emociones que no poda leer. No estaba
segura si l me quera all, pero de todos modos fui hacia Caroline.
Reese sigue en casa con Mason enfermo, as es que hoy solo somos los
cuatro.
Has tenido varicela antes, Rubia? pregunt Ten mientras Quinn
puso su rodilla a un lado lo suficiente para avisarme que haca espacio para que
me metiera entre l y Caroline.
Lo mir y me encontr con su mirada fija de ojos azules absorta. l sonri
como si estuviese feliz de verme, pero sus ojos parecan tristes y lamentables.
Tragando saliva, forc mi atencin a su compaero de cuarto. Varicela?
repet distradamente, preguntndome por qu cuestionaba eso. No. Por
qu?
Tampoco la tuvo Ham dijo sealando a Quinn. Eso es una locura.
Creo que todo el mundo tiene varicela antes de llegar a la escuela intermedia.
Oh, bueno... No fui a la escuela.
Yo tampoco aadi Quinn.
Nos miramos y pas tanto entre nosotros en esa mirada: aoranza, culpa,
excitacin, terror, alegra, sufrimiento.
Bueno, Lowe s fue, as que por qu diablos l no se contagi antes?
Todas estas horas extra de trabajo para l es una mierda, porque quera sacar a
Ham y conseguirle algn coo.
Quinn se retorci en su asiento. Tu qu?
Ten movi la cabeza tristemente e hizo un sonido de desaprobacin.
Maldita sea, est la falta de sexo hacindote perder tu audicin?
Con su boca abierta ligeramente como si quisiera hablar, Quinn lanz
una rpida mirada en mi direccin antes de que cerrara los labios y se neg a
responder.
Te dije... Ten se inclin a travs del escritorio de Caroline para hablar
ms fuerte hacia su compaero. Primera noche que estemos los dos libres...
vas a tener sexo.
No puede dijo de repente Caroline. Quinn va a ayudarme con
mi... tarea esa noche.
Volviendo su atencin hacia ella, Ten frunci el ceo. Desde cundo
t y Ham hacen la tarea juntos?
Caroline estrech los ojos y frunci el ceo. Desde Desde Era
tan obvio que menta, que Ten rod sus ojos. Pero ella gru y termin con:
Desde ahora.
Puft. Ten la despidi con la mano. La tarea puede esperar. Su
pobre y descuidada polla no.
Quinn se aclar la garganta y se desplaz en su silla. l agach la cabeza,
claramente no era un participante dispuesto en la conversacin. La verdad es
que no quiero salir en cualquier momento pronto.
Eso es porque una puta engaosa haciendo una pausa para alzar
una mano en mi direccin, aadi: toneladas de ofensas a tu amiga. Y luego
volvi su mirada a Quinn Te arranc tu confianza en ti mismo por las
pelotas. Pero no te preocupes, amigo. Vamos a recuperarla. No me importa si
tenemos que atarla con correa. No puedo soportar mirarte sin tus huevos. Ergo,
vamos a encontrarte a la puta ms fcil, ms repugnante, ms caliente, y vas a
follarla.
Como, oh Dios mo chill Caroline en la perfecta imitacin de la
chica de pueblo. Una fcil y repugnante prostituta? Puedes encontrarme
una tambin?
Ten mir lascivamente hacia su lado. Solo si veo mientras lo haces con
ella.
Caroline onde sus pestaas antes de bajar la voz. Oh, no estaras
invitado.
l frunci el ceo. Eso ni siquiera est bien.
Compartiendo una sonrisa triunfal conmigo, Caroline brill como si
hubiera logrado su objetivo principal del da: Afectar a Ten.
De todos modos continu Ten, sacudiendo la cabeza como si tuviese
que aclararla. l golpe la parte superior del escritorio de Caroline para llamar
la atencin de Quinn. Empaca tus bolsillos con condones, porque va a pasar.
Un doloroso calor ardiente se propag a travs de mi abdomen solo de
pensar en Quinn con otra persona, dejndola verlo rodar una fina capa de ltex
sobre su longitud gloriosa. La destinataria de esa vista todava no exista, y ya
quera que le sacaran los ojos. Quera tirar del pelo a todas las chicas que alguna
vez lo miraron.
As que estaba ms que aliviada cuando l gru: No. No va a pasar.
Ya sabes lo que sera impresionante continu Ten, ignorando la
negativa de Quinn. Si encuentras una de las amigas ms cercanas de la Zorra
para follar. Esa sera la venganza final. Metrsela a la ex mientras se la ests
metiendo a su mejor amiga. Venga, s. La pelirroja? Cul es su nombre...
Tamsen o algo as?
Lanc mi mirada lejos as que no pude ver la expresin de Quinn. No cre
que mi corazn, que caa por mi estmago, pudiera soportar la devastacin si
viera ningn tipo de culpabilidad en sus ojos... por metrsela a una de las amigas
de Cora. Me sent tiesa y congelada en mi silla, sin atreverme a mover un solo
msculo. Entonces me pregunt qu dira Ten si supiera que Quinn ya haba
seguido su sugerencia.
Oh Dios. Podra vomitar.
Junto a m, Caroline jade. Podras parar ya? Eres tan repugnante.
Qu? Ten levant las manos al aire. Perdn por tratar de ayudar
a un amigo que solo tena su orgullo pisoteado.
Creera que podra estar un poco ms preocupado por el golpe a su
corazn ahora mismo.
Ten resopl y agit la mano. Qu carajo. Esa mujer no tena su
Sabes qu. Quinn se irgui en su silla y extendi el brazo para
hacerle seas a Ten de que se callara. No quiero escuchar ms esta
conversacin. No voy a ir contigo para encontrar a una mujer. Y no quiero
hablar de lo sucedido. Fin de la discusin.
Maldita sea. Los hombros de Ten cayeron. Esto no es sano. Estoy
intentando salvar tu culo aqu. Los chicos tienen que sembrar avena silvestre y
tantear el terreno o van a acabar teniendo la crisis de mediana edad antes que
tengan treinta aos, derramar todo su dinero en un convertible rojo cereza y
convertirse en un idiota infiel. Y sabiendo que t, has terminado con ella,
intentars saltar enseguida en una relacin mongama significativa. Que es peor
que peor porque si la puta no te hubiera jodido, habras terminado pidindole
que se casara contigo.
Con las mejillas ruborizadas, Quinn lanz brevemente su mirada hacia
m. Contuve el aliento, sorprendida de que nunca le dijo a Ten sobre el anillo
que le haba comprado a Cora.
Y ningn hijo de puta estpido debera casarse con la primera chica
que folla. Eso es todo lo que hay. Ella fue tu primera, no puede ser la ltima.
Oh Dios...! Cora haba sido la primera chica con la que Quinn se haba
acostado? Eso significaba que ella y yo ramos las nicas dos personas con las
cuales haba dormido. Mis mejillas quemaron con ese conocimiento mientras la
mirada de Quinn perforaba duramente a Ten.
Junto a m, Caroline se sacudi con paso vacilante a sus pies. Alc la vista
para encontrar su rostro plido y ojos devastados. Disculpen murmur ella,
corriendo lejos.
Los tres an sentados observamos atnitos tras ella mientras huy del
aula, chocando y esquivando a los alumnos que todava entraban.
Qu diablos? dijo finalmente Ten, sonando estupefacto.
l me mir, luego a Quinn, que mene la cabeza y mir para mi lado.
Yo... quizs debo ir a verla ofrec, llegando a reunir los libros que
Caroline haba dejado en su escritorio.
Ten se puso de pie. No. Fue mi bocota. Ir yo. Frunciendo el ceo,
pas la mano por su pelo en un gesto enojado y angustiado. Pareca como si
preferira que le quitaran los testculos que buscar a Caroline, pero le dio un
manotazo a su libro cerrado, lo escondi debajo del brazo y trot por las
escaleras hacia la parte delantera de la sala de conferencias.
Quinn y yo intercambiamos una mirada. Su boca se abri de nuevo.
Saba que l quera decir algo sobre todo lo que haba espetado Ten. Me di
cuenta al mirarlo; lo haba dejado humillado y an preocupado por m.
Queriendo aplazar esta conversacin en particular porque continuaba un
poco aturdida por lo que haba aprendido, rpidamente dije: Deberamos
seguirlos? Quiero decir... Agit una mano. Ten y Caroline.
Uh... Mir detrs de Ten, luego rod los ojos y apret sus dientes.
S, probablemente.
Juntos, recogimos nuestras cosas y sin decir una palabra, dejamos el
saln de clases.
Por dnde crees fueron? pregunt al tiempo que oa a Ten diciendo
Oye.
Quinn asinti en esa direccin, y nos movimos juntos para dar un vistazo
hacia una sala tranquila, donde Ten agarraba la mano de Caroline y la giraba.
Obviamente no esperando el movimiento, Caroline chill y casi tropez
con l antes de que se echara atrs. Qu diablos? explot ella. Por qu
me seguiste?
Ten abri la boca. Luego se encogi de hombros y se rasc la cabeza.
Joder, no lo s. l se movi vagamente hacia ella y empuj su libro de texto.
Por qu te fuiste?
Cuando ella no respondi, solo lo contempl, l cambi su peso de un
pie a otro y le pregunt: As que, qu mierda estpida dije esta vez para que
te fueras?
Esta vez murmur y le gru. Sabes qu? No importa. Solo...
olvdalo.
Cuando empez a alejarse otra vez, l enganch su mueca una vez ms.
Oh, diablos no. Hice el esfuerzo de seguirte y averiguar qu pasaba. Vas a
hablar.
Uh, no. Yo no. No cuando ests siendo un idiota.
Ten resopl. Siempre soy un idiota, y eso nunca te ha impedido hablar
conmigo. Qu diferencia hay, de todos modos? Puedes hablar con un idiota
tan bien como puedes con un buen tipo. Ahora, dilo.
Bien. Caroline cruz los brazos sobre su pecho y lo mir. Sabes esa
mierda que le dijiste a Quinn de que ningn chico debe casarse con la primera
chica que tiene sexo.
S. La confusin rein en su cara. Qu hay sobre eso?
Ella solt un largo suspiro y mir lejos, poniendo los brazos ms ceidos
a su alrededor. Sander dijo que yo fui su primera.
Cuando ella no dijo nada ms, Ten entrecerr los ojos y se inclin ms
cerca. Quin diablos es Sander?
Caroline levant la cara para enviarle una mirada penetrante. Sus ojos se
ampliaron antes de que dijera: Oh. Luego arrug la cara con una mueca.
Sander? Su nombre es Sander? Es un estpido y jodido nombre.
Una sonrisa ilumin la cara de Caroline antes de que se torciera en un
ceo fruncido. Lo dice el tipo que se hace llamar Ten.
Ten se desplaz ms cerca de ella. T no me llamas Ten.
Ella levant la barbilla y dio un paso hacia l tambin. Y nunca lo voy
a hacer.
Se van a besar. Me apoy en la punta de mis pies para susurrar al
odo de Quinn: Parece que se van a besar. No?
l asinti y me mir, y vaya, de repente sent que yo iba a besar a...
Quinn. Sus labios se hallaban ah y sus ojos estaban entrecerrados y soolientos
como si besarme, y tal vez un poco ms, fuera la nica cosa en su mente.
Oh Dios mo, quera besarlo tanto.
Baj la mirada. Crees que deberamos dejarlos? pregunt... cuando
en realidad le preguntaba si deberamos dejarnos. Haba todo tipo de mal sobre
besar a Quinn Hamilton otra vez. Pero solo me poda concentrar en lo correcto
que se sentira solo presionarme contra l otra vez, colocar los brazos alrededor
de su cuello y
No s. l mir hacia Ten y Caroline. Noel se volvera loco si ellos
estuvieran juntos. Pero se pude notar lo mucho que se gustan.
Cuando desvi su mirada hacia m, estaba seguro que no hablaba solo de
Ten y Caroline.
S. Pero lo que los mantiene separados es importante.
Se estremeci y a seis metros de distancia, Ten pareca recuperar a sus
sentidos.
Djame decirte algo sobre Sander y su afirmacin sobre ti. El imbcil te
minti.
Qu? chill Caroline. Creo que ella se encontraba a un segundo de
abofetearlo o rasguarle su cara.
Simplemente... escchame. El imbcil rico hall a la chica ms pobre,
ms hermosa y ms solitaria del peor parque de remolques cruzando la ciudad,
te aliment de un montn de palabras bonitas para entrar en tus bragas, y tan
pronto como te embaraz, sali corriendo y llorando a donde pap y mam,
para que se ocupen de ello. S... Dira que el maldito ha estado all.
Qued boquiabierta. Cuando Quinn y yo nos volvimos a mirar, saba que
estaba tan sorprendido como yo de or del pasado de Caroline.
Guau dijo Caroline, su voz rompindose. Cuando lo dices de esa
forma, me hace parecer una pattica e ingenua idiota.
No. Mierda, no llores. Sus ojos se llenaron con la expresin ms
dolorosa y triste. Pero tan pronto como extendi su mano, la empu y la llev
a su boca. Maldita sea, no te dije eso para hacerte llorar. Luego arroj sus
brazos en el aire como si estuviera derrotado. Jess, bien. Voy a decir tres
cosas ms, y entonces no vamos a volver a hablar acerca de esto, de acuerdo?
Ella asinti.
Est bien, bien. Tambin asinti como si no tuviese ni idea de qu
tres cosas quera decirle. Pero entonces sostuvo un dedo. Nmero uno. Soy
un idiota. Cien por ciento de la mierda que sale de mi boca no debe ser tomada
en serio. No tengo ningn filtro y no pienso en nada. Nada de lo que digo debe
tener el poder de hacerte llorar. Dos
Espera. Caroline levant una mano para detenerlo. Si el nmero
uno es que no debera hacerte caso, entonces por qu ests tan siquiera
molestndote en decir la nmero dos y tres?
Ten gru un sonido de impaciencia. Bien. El noventa por ciento de la
mierda que sale de mi boca debe ser ignorado. Nmeros dos y tres no entran
ah. De hecho, dos y tres son las cosas ms importantes que te he dicho. Por lo
tanto, dos...
Se detuvo un momento como si esperara a que interviniera. Cuando no
lo hizo, continu: Sander te minti. Es un mentiroso y un imbcil, y as es
cmo trabaja para llamar la atencin de una chica.
Caroline enderez la espalda, pareciendo nuevamente fastidiada. Y lo
sabes por experiencia, supongo.
No. Hay un milln de malditas maneras de conseguir que una chica se
abra de piernas para ti, y mentir no es la que uso, pero reconozco ese truco
cuando lo veo. Y lo us contigo. Fuiste usada y no deberas pasar otro da de tu
vida sufriendo por ese pattico ser humano, porque tres: eres increble.
Caroline solt un suspiro y se dio vuelta lentamente para mirarlo.
Qu?
l asinti, con los ojos serios. No pude evitarlo; alcanc la mano de
Quinn y mord mi labio para evitar sonrer mientras me apretaba los dedos a
cambio.
Eres tan increble. Ten sigui hablando. Y no quiero ver que algo
como lo que l hizo te lastime as. Quiero verte superarlo y seguir viviendo una
vida increble que te mereces.
Oren murmur Caroline; el asombro en su voz hizo evidente cunto
sus palabras la haban afectado. Diablos, me afectaron y l ni siquiera me las
dijo a m. Se acerc lentamente y ahuec su mejilla. Cerr los ojos y ella levant
la otra mano a su otra mejilla.
Contuve mi respiracin en ese momento cuando se tocaran sus labios,
pero Ten fue hacia atrs y agarr las muecas de Caroline, tirando sus manos
de su cara. Sacudiendo la cabeza, l dijo: No. Esto no va a suceder.
Pero... pero me has dejado todos esos dibujos.
Cuando Ten no lo neg, Quinn me mir para confirmarlo. Asent, y sus
ojos se volvieron grandes con asombro.
Noel ha estado preocupado por ti dijo Ten. Dijo que te escondiste
en tu habitacin durante todo el verano, y que no iba a dejar de preocuparse
hasta que comenzaras a vivir de nuevo. Esas imgenes estpidas te hicieron
sonrer. Te hicieron
Y... qu? Los hiciste para animarme y para que Noel pudiera sentirse
mejor. No tuvo nada que ver conmigo?
Caroline gimi l, cerrando los ojos. Lo siento, pero nada, nada,
nunca va a pasar entre t y yo.
Tienes razn gru ella antes de girar y marcharse. Sin embargo, el
fuego y furia en sus ojos me hizo sonrer. Su historia estaba lejos de terminar.
Me inclin hacia Quinn. Soy yo, o es divertido verlos pelear? Se
sintieron como preliminares.
Cuando no respondi de inmediato, levant la mirada a l. La seriedad
en su expresin me revolvi el estmago. Cuando tom mi codo y me atrajo a
una tranquila aula vaca, mi corazn empez a latir fuerte.
Soy yo, o eso se sinti... correcto?
Correcto? repet lentamente, insegura de cmo responder, porque
no estaba muy segura de lo que l hablaba.
Espiarlos juntos dijo l. T y yo... somos observadores. Nos
preocupamos por nuestros amigos y los vigilamos en silencio, esperando para
entrar cuando nos necesitan. Eso es solo... somos nosotros. Hacer eso juntos se
sinti bien.
Yo... Sacud la cabeza, totalmente confundida porque l tena razn.
Se haba sentido bien estar all con l y escuchar la conversacin de Caroline y
Ten.
Se movi ms cerca de m, la cercana de su enorme y duro cuerpo hizo
que mi cabeza diera vuelta con deliciosos recuerdos. Sabes que no te us por
venganza, cierto? Cora no tena nada que ver con lo que pas entre nosotros.
Sin esperarme que dijera eso, inhal y sacud la cabeza. Por supuesto
que lo s. Cuando Ten dijo que fueras tras una de sus amigas por venganza, yo
solo lo clasifiqu bajo el noventa por ciento de estupideces que dice l.
Bien. Los labios de Quinn propinaron una sonrisa, pero su rostro
segua siendo serio. No puedo dejar de pensar en eso. En nosotros. Esa noche.
Fue solo tan... Quiero ms. Su mirada suplicaba a la ma. T no?
Estuve tentada. Tan tentada. Pero los obstculos en nuestro camino eran
tan descomunales.
Gru. Quinn, sigues despechado por Cora.
Movi la cabeza. No, no. De verdad. S que suena loco ya que hace
una semana elegimos un anillo para ella, pero... hay algo entre t y yo. No
puedes negarlo. Ha habido algo creciendo entre nosotros desde el momento en
que nos conocimos.
No, no poda negarlo. Pero apret los dientes y cerr los ojos. Si t
habas sentido algo por m todo este tiempo, entonces por qu...? Por qu te
quedaste con ella? Por qu le compraste un anillo? Por qu me pediste que te
ayudara a elegirlo?
Cuando abr los ojos, pude ver en su cara que por fin l supo por lo que
me hizo pasar cuando me pidi ayuda para elegir ese anillo. La comprensin
resopl de su aliento mientras dio un paso atrs.
Yo...Yo... Lo siento tanto, Zoey. Yo... Movi la cabeza. Pens que
era solo yo. Pens que poda controlarlo.
Controlar qu? Sus sentimientos?
M-m-mi atraccin por ti. Pens que podra ignorar cunto te quera, y
que podamos ser amigos. Me gusta ser tu amigo. Pero despus del viernes por
la noche, me di cuenta de que quiero las dos. De salir con Cora, no pens que
ser amigo de mi novia era necesario. Pero Noel, Mason y Pick... son los mejores
amigos de sus mujeres. Tal vez as es. Amigos y amantes.
Quinn solloc. Deja de ponerme en esta situacin. No podemos
hacer esto. T sabes por qu no podemos hacerlo.
Su expresin decay, pero asinti dcilmente. Yo s. Y lo siento por
causarte ms angustia, pero tena que intentarlo. Sabes que tena que intentarlo,
no?
Todo lo que saba era que dola tan profundo dentro, que sent que mi
espritu estaba siendo despedazado. Incapaz de decir una respuesta, gir lejos
de l y hu. Yo solo... No poda tratar con esto.
34 Traducido por Dannygonzal
Corregido por Valentine Rose

Zoey
La noche del mircoles, Cora entr a mi habitacin, en donde me hallaba
escribiendo una nueva historia, vestida por completo con ropa fiestera. Y lanz
alguna clase de vestuario rosado sobre mi cama.
Ponte eso. Voy a salir esta noche, y tienes que venir.
Mir el vestido rosado, creo que era eso, y segu escribiendo. No
quiero salir esta noche. Y no quera salir con ella.
Pues mala suerte. Tienes que hacerlo. Las chicas me estn exigiendo
que salga con ellas para ayudarme a superar la ruptura. No se vera bien si no
vienes.
La urgencia molestosa subi por mi garganta. Quera decir con frialdad
algo como: Ah, te refieres a que se vera como si no te apoyo a ti, a tus infidelidades y
a tus engaos?, pero luego record lo que le hice, y cmo pas la noche entera
con el chico que haba tenido una relacin seria por meses, la misma noche en la
que l termin con ella.
La culpa me dej callada. Baj la cabeza. No ir. Si Quinn pudo
decirle a Ten que no saldra con l para olvidar a Cora, yo poda decirle lo
mismo. Seguro tendrs chicas suficientes contigo para apoyarte.
Pero eres mi compaera de cuarto. Recogi el vestido y lo arroj a mi
rostro. Es doblemente importante que demuestres tu apoyo.
La mir. Pero no apoyo lo que hiciste.
Y a m no me importa una mierda lo que sientas en tu corazoncito
mojigato y sensible. Las apariencias lo son todo, Zoey. Irs, o le dir a todas mis
amigas que terminamos porque l me enga contigo.
As que sal con Cora y sus amigas, pero escog mi propia ropa, usando
unos pantalones ajustados, botas altas y una blusa larga.
Decidieron visitar primero Forbidden. Tal vez queran que estuviera
trabajando Quinn, as podan presumir frente a l y hacer que la extraara o
algo por el estilo. No tengo idea, pero no trabajaba, as que cualquiera que haya
sido el plan, este fue en vano. Ten y Asher eran los dos chicos encargados de la
barra. El grupo de Cora encontr una mesa cerca de la puerta principal y los
meseros tomaron nuestra orden. Mir unas veces hacia la barra, pero ambos
parecan demasiado ocupados como para notarnos.
Cora no se encontraba tan mal como pens. Estaba mucho, mucho peor,
quejndose con sus amigas de su nueva soltera, y todas la compadecan. Ni
siquiera les importaba que las cosas entre Quinn y ella se terminaron por sus
acciones?
Al parecer, no. Y luego comprend por qu. No saban que fue por ella.
No tena idea de lo que Cora les dijo hasta que Tamsen, creo que era su
nombre, dijo: No puedo creer que te engaara. Siempre me pareci un chico
dedicado.
Mis ojos se abrieron. Qu dijo?
Lo s. Cora puso una cara triste y fingi limpiarse la mejilla, pero
todo el tiempo, su mirada sostuvo la ma. Siempre son los callados.
O los mentirosos, quera responderle. Estrech la mirada. No poda creer
que les haba dicho que l fue el infiel. Probablemente no tenan ni idea de que
ella se acost con muchos durante toda su relacin.
Y fue el peor polvo continu, haciendo que mi presin sangunea se
disparara.
Saba que solo haba estado con una persona, pero Quinn Hamilton
estuvo lejos de ser el peor, a juzgar por todo lo que hizo en la habitacin. Con
tan solo mirarme poda frer mis hormonas.
Ni hablar de ser un amante soso. Nunca hizo nada adems del
misionero, siempre se salt los juegos previos, y careca completamente de
charla sensual.
La voz de Quinn del viernes por la noche pas por mi cabeza.
Despus de tocar y besar, viene el lamer.
Tan rosa y delicado.
Dios, s. Ese es el sabor, justo ah. Eso es lo que me tendra regresando por ms,
siempre.
Lista para otra clase de biologa?
Me puse de pie, necesitando escapar antes que estallara de ira.
Cora levant sus cejas. Oh, vas a la barra? Necesitamos otra ronda de
daiquiris de fresa. Gracias.
La mir fijamente por un momento, pero luego ech un vistazo a la
barra o ms bien a los camareros.
Quizs ir a la barra no sera tan mala idea, despus de todo.
Camin hacia Asher y Ten. Asher me sonri mientras le pasaba a un
mesero, lo que pareca ser una bebida de frutas.
Hola, Zoey. Te ves increble esta noche. Qu puedo darte?
Asher era demasiado amable para mis necesidades, as que segu
caminando y me par frente a Ten, quien se hallaba ocupado metiendo una
aceituna en un palillo y colocndola en un vaso de Martini.
Sealando en direccin a la mesa de mi compaera de cuarto, dije: Ve
a destruirla.
Ten levant la mirada. Parpade por un momento antes de arquear una
ceja con diversin. Vaya, Rubia. De verdad me veo como algn tipo de
mascota entrenada, que se sienta y va a buscar algo segn tus rdenes?
Apret los dientes. Le est hablando mal de Quinn a todas sus amigas.
Les dijo que fue l quien la enga a ella.
Sus cejas se alzaron. Su mirada volte bruscamente en la direccin de
Cora antes de estrecharla hacia donde se encontraba rodeada de su pandilla de
zorras. Oh, la perra va a caer.
Colocando una mano en la barra, la salt y se ech a andar.
Mi pecho se llen de un vido entusiasmo. Saba que debera sentirme
mal por echarle encima a Ten, pero se lo mereca. La culpa y la diversin
confundan mi cabeza. Curiosa por ver lo que hara, fui detrs de l.
y el maldito egosta se neg a lamerme deca Cora mientras Ten
se acercaba por detrs.
l la sorprendi crujiendo sus dedos y diciendo: Oh, demonios. Eso
fue mi culpa, lo lamento. Ella se volte para mirarlo. Colocando una mano
sobre su corazn como si quisiera disculparse con sinceridad, le envi a Cora
una mueca de dolor. Vers, le dije lo mucho que apestabas all abajo. Y el
sabor Hizo un gesto de padecimiento y se estremeci. Me tom una
maldita semana sacar de mi boca ese saborcillo desagradable. Es mi culpa que
l se negara a lamerte.
Mi mandbula cay. No daba crdito a lo que dijo. Y lo peor fue que no
poda creer que en verdad haba estado con Cora. Qu cundo sucedi eso?
Mirando a sus amigas aturdidas, Cora comenz a sacudir la cabeza. Pero
l comenzaba a alcanzarla. Eres un idiota.
Bueno, eres una maldita puta que tuvo que rogarme por semanas antes
de que por fin te dejara entrar en mis pantalones. Se encogi de hombros y
levant una mano para hacerle saber que no tena excusa para s mismo. Y
todos saben que, por lo general, no necesito estmulo antes de follar a una mujer
dispuesta.
Las lgrimas llenaron los ojos de Cora. Cuando se levant de la mesa y
huy hacia el pasillo con direccin a los baos, todas las dems en la mesa
fueron tras ella, tratando de consolarla.
Guau. Definitivamente Ten saba cmo limpiar una mesa. Nota mental:
Nunca caerle mal a este chico.
Se gir hacia m y levant sus cejas, esperando mi respuesta.
Aclar mi garganta y le di palmaditas sobre su cabeza. Buen chico.
Ten ech su cabeza hacia atrs y solt una carcajada. Demonios, Rubia.
Algunas veces me haces rer. Rodeando mi hombro con su brazo, me gui
hacia la barra.
Dale un Long Island le indic a Asher mientras me sealaba un
taburete de la barra.
En realidad, no quera un trago pero tampoco le quera decir no a Ten,
as que levant el bolso de mi regazo para conseguir algo de dinero. Asher elev
una mano y rechaz mi dinero.
Va por cuenta de la casa. Cualquiera que cuide a nuestro Quinn no
debe pagar.
Tienes mucha razn concord Ten. Este salt para volver detrs del
mesn y tom la orden de alguien ms mientras Asher colocaba el trago frente a
m.
Le agradec, pero no beb. Pasaba un dedo por el agua condensada que
bajaba por un lado, cuando la voz de Cora detrs de m me hizo alzar la cabeza
y girar.
Supongo que tengo que agradecerte a ti por el ataque. Frunci el
ceo y cruz los brazos sobre su pecho.
No me orgulleca enviarle a Ten, pero tampoco lo lamentaba. No
debiste haber dicho todo eso sobre Quinn. Fue todo lo que pude pensar como
respuesta.
Notando que ella me hablaba, Ten comenz a acercarse pero levant una
mano para detenerlo, hacindole saber que poda manejar esto. Se detuvo, pero
sigui mirndonos.
Cora resopl cuando observ nuestra silenciosa conversacin, solo para
que un bombillo iluminara su cara como si hubiera descubierto algo. Con
lentitud, se gir hacia m con los ojos estrechados. Por qu, pequea perra
sucia?
Mi corazn dio un salto. Estaba segura de que haba descubierto lo que
hicimos con Quinn, y casi me desmay por la conmocin. Pero luego me
pregunt si pensaba que, quiz, Ten y yo estuvimos juntos. Por lo que dije:
Perdn?
Se inclin ms cerca. Quera alejarme, pero me enderec y la mir a los
ojos. Nos vamos gru. Esta pocilga apesta. Le ech un vistazo a Ten,
dejndome saber que l era la razn de su retirada.
Agarrndome el brazo, intent sacarme de mi taburete, pero me resist.
No lo creo. No ir a ninguna parte contigo, y me niego a escucharte
soltar ms mentiras sobre alguien.
Oh, vas a ir, o le dir a todas las chicas que tambin has estado con
Ten.
Resopl y rod los ojos. Bueno, tal vez har una jugada mejor, Cora.
Tom aliento. En realidad, yo dir la verdad sobre ti.
Frunci el ceo y sacudi la cabeza. A qu te refieres?
Le dir a tus amigas de tu enfermedad. No queras que supieran acerca
de tus problemas renales, verdad? Cuando sus ojos se abrieron, chasque mi
lengua. O quiz le dir a uno de tus doctores lo mucho que te gusta beber.
Esa es una de las razones para que le nieguen a alguien un trasplante, no? El
abuso de sustancias?
Cuando se puso plida, supe que gan la batalla. Nunca lo hara, pero
ella no lo saba.
Ponindose rgida, levant su barbilla. Bueno, mira a quin le crecieron
agallas. Entonces se alej dndome la espalda, enfadada.
Me qued mirando mientras se iba, sintindome no lo s. Viva.
Poderosa. Quera solo quera ver a Quinn. Agradndome mis nuevas agallas,
como las llam Cora, presion las manos contra mi corazn que lata con
rapidez. Ella no tena idea de la clase de hombre que dej ir cuando decidi
tratarlo como basura y luego soltar mentiras sobre l. Pero saba, que yo haba
sido una idiota por dejarlo deslizarse entre mis dedos. Si en realidad era un
soso aburrido, entonces no quera ningn otro estilo.
Te vas? pregunt Ten, llevndose mi bebida intacta sin hacer
ningn comentario.
Le sonre. Tengo que ver a alguien.
La sonrisa de aprobacin que apareci en su rostro, me alent ms. Ve
por l, nena.
As que lo hice.
Cuando toqu en la puerta de Quinn veinte minutos despus, me
encontraba lista para obtener a mi hombre. Abri la puerta, usando sus
pantalones de dormir y una camiseta arrugada. Su cabello estaba parado a un
lado como si hubiera estado acostado sobre l. Se vea lo bastante bien como
para derribarlo y devorarlo.
As que lo hice.
Estoy lista para otra clase de biologa dije, agarrando su camiseta
con mis puos. Luego me par en puntitas y lo bes. Profundamente.
Para alguien que no lo esperaba, Quinn reaccion casi de inmediato, solo
tropezando medio paso hacia atrs, antes de equilibrarse y apretarme contra l.
Sus grandes manos acunaron mi cabeza. Zoey jade antes de que sus labios
capturaran los mos.
Mi boca se abri bajo la suya, y su lengua estaba ansiosa por llenarla.
Sub su gran cuerpo, porque necesitaba cada parte ma frotndose con cada
parte suya. Baj su agarre de mi rostro para capturar mi trasero y subirme a
donde ms quera estar.
Mis piernas envolvieron su cintura. Me gir para fijarme contra la pared
y luego comenz a excitarse. Oh Dios, sentir su larga y gruesa ereccin a travs
de sus pantalones caus que esa deliciosa y punzante contraccin de msculos
se profundizara en mi tero. Me record lo mucho que extraaba sentirlo all.
Lo necesitaba en mi interior; movindose, bombeando, empujando.
Hice una pequea bsqueda antes de ya sabes, aprender sobre la
anatoma de las flores jade a medida que comenzaba a besar mi garganta.
Qu? Levant su rostro, vindose muy aturdido para recordar la
clase de biologa que me dio la ltima vez que estuvimos juntos.
Tan excitada que mis respiraciones no se calmaran, asent. Sabas que
una flor imperfecta es una que tiene todas las partes femeninas o las
masculinas, pero no las dos?
Parpade, claramente confundido sobre el por qu le deca esto. S
dijo. Lo saba.
Por supuesto que lo saba. Pero no era el punto.
Entonces entonces si t Mord mi labio mientras mova mis
caderas as podra montar su ereccin un poco ms rpido. Si t y yo, las
partes masculinas y femeninas, nos juntramos, haramos
Una flor perfecta susurr, terminando la frase por m al tiempo que
sus ojos se iluminaban por la comprensin.
Sonre. Quieres hacer la flor ms perfecta conmigo?
Deseo y asombro llenaron su mirada. S. Acun mi rostro,
mirndome directo a los ojos, y luego me bes con profundidad antes de
repetir: S. Incluso ms fuerte. Luego me alej de la pared y comenz a
guiarme por el pasillo. Los condones estn en mi habitacin.
Acarici con mi nariz un lado de su cuello y mord el lbulo de su oreja
con mis dientes antes de decir: Tomo la pldora. rdenes del doctor.
En ese caso la cocina est ms cerca. Gir con brusquedad hacia la
izquierda y luego me sostuvo con un brazo as poda quitar todas las cosas de la
encimera. No puedo conseguir estar en tu interior lo bastante rpido.
Sacar mis pantalones, t la blusa.
Estuvo de acuerdo al sacarla sobre mi cabeza. Con torpeza, me encargu
de mis pantalones, bajando el cierre y luego jalndolos por mis caderas
mientras Quinn me quitaba el sostn en segundos. Posterior a eso, agarr los
tacones de mis botas y las sac al mismo tiempo antes de ayudarme a lanzar mi
ropa interior sobre su hombro.
Dios, eres tan perfecta. Sus ojos brillaban mientras me recostaba
sobre la espalda con mis piernas colgando a un lado de la mesa.
El fro que senta contra mi trasero y mi columna se fueron en el
momento que enganch una de mis piernas bajo su brazo y luego desliz una
mano en sus pantalones solo para sacar su gruesa polla lista para empalar. Y
mira esos hermosos y protuberantes ptalos. Pas la cabeza de su vara a lo
largo de mis pliegues. Ya est floreciendo, toda hmeda y lista para m.
Mis senos estaban tan sensibles y duros que suban y bajaban de mi
pecho. He estado hmeda por ti desde el viernes.
Prest atencin, y su mirada se enfoc en mi expresin. Es por eso
que cambiaste de idea sobre nosotros? Por esto.
Sacud la cabeza. No.
Su rostro se inund de diversin y se introdujo en m, hacindome gritar
y arquear mi espalda.
Est bien, quizs un poco correg, jadeando cuando se detuvo a
medio camino dentro de m.
Enarc una ceja. Dices que solo un poco?
Por favor rogu. Por favor, Quinn. De acuerdo, mucho. Mucho.
Todo. Lo necesito todo, todo en mi interior. Ms profundo. Alc mis caderas
en busca de las suyas, esperando atraparlas y obligarlo a ir hacia adelante, pero
solamente sonri y sacudi su cabeza.
Luego cerr los ojos, esper un segundo y susurr: De acuerdo. Ahora.
Abri sus pestaas justo cuando empuj hacia adelante, terminando de
penetrarme. Mi coo se apret a su alrededor, tan hambriento por su presencia
que comenz a contraerse.
Oh, Dios. Oh, Dios. Oh, Dios.
Comenz a moverse, y eso fue todo. Me vine a su alrededor, gritando,
rogando y murmurando por ms.
Me penetr hacia el orgasmo, estirndome desde adentro y, con su
pulgar, masajendome desde afuera. No fue hasta que me calm, jadeando y
dbil, que me di cuenta que l segua movindose. Abr los ojos. An ests
Sonri, aunque sus ojos se encontraban vidriosos, y su frente hmeda.
Amo verte venir. Cuntas veces crees que podemos lograr que te corras antes
de dejar esta mesa?
Eh No tena idea, pero creo que l quera descubrirlo.
Despus de pasar sus manos por los lados de mis muslos, junt mis
piernas y las subi hasta que estuvieron casi tocando mi pecho. Cuando
comenz a moverse de nuevo, el cambio de sensacin en mi interior desde esta
nueva posicin hizo que mis ojos se abrieran ms.
Oh, eso es Oh, cielos.
Quinn solt una risita y se inclin un poco contra m, por lo que mi
cuerpo se encontraba soportando algo del suyo. Luego acun mis pechos y, al
fin, les dio su atencin.
OhDiosmo! Me sacudi por la sensacin intensa y golpe mi cabeza
contra la mesa al tiempo que jadeaba de placer.
Amo tus pechos. Su mirada se encontraba en ellos al mismo tiempo
que sus manos masajeaban y sus dedos apretaban los pezones. Caben en mis
manos con tanta perfeccin. Quiero meter uno en mi boca.
Se inclin y succion una punta, lo que, en esencia, provoc que su gran
cuerpo se presionara ms cerca y obligara a mis piernas a quedarse en donde l
las haba puesto, atrapndome mientras me asaltaba con su polla y su lengua.
Jal su cabello, sin ser capaz de hacer mucho ms que sentir y gritar mi
siguiente orgasmo cuando vino de nuevo.
Uno ms susurr Quinn en mi odo tan pronto cuando comenc a
relajarme por el ltimo que me haba dado. Sacud la cabeza, incapaz de creer
que podra durar una vez ms, pero apart mis piernas as podra afianzar su
gran cuerpo al mismo nivel contra el mo. Entonces presion su frente con la
ma por lo que poda mirarme a los ojos.
Creo que compartimos todo en ese momento. Respiramos el mismo aire,
entrelazamos nuestros dedos por lo que el sudor de nuestras palmas era el
mismo, y comenzamos a convulsionar juntos. Luego miramos las expresiones
aturdidas del otro mientras nuestros orgasmos florecan entre nosotros.
Cuando se termin y la calma regres, acun su rostro en mis manos. Sus
pestaas se abrieron. Estbamos cara a cara cuando dije: Por esto regres.
Quit el cabello de su frente. Porque eres t, y no poda estar lejos de ti.
Me bes, suave y cuidadosamente, nada ms que labios sobre labios,
luego nariz contra nariz. Estoy contento de que lo hicieras, porque no estaba
seguro de cmo iba a ser capaz de estar lejos de ti.
35 Traducido por Adriana Tate
Corregido por Val_17

Zoey
Me despert a la maana siguiente con el trasero desnudo de Quinn justo
en mi rostro. Y luego se agach.
Sonre, de repente completamente despierta. Acurrucada en mi costado
en su cama, lo observ mientras se colocaba un par de pantalones, y maldita
sea cubra su perfecto trasero de mi vista. Con el ceo fruncido, extend mi
mano, estirndome, ya que se encontraba parado a unos buenos sesenta o
noventa centmetros del colchn, y luego baj sus pantalones hasta que pude
ver esas firmes y redondas nalgas celestiales de nuevo.
Oye! grit y se gir.
Me re adormilada. Hola. Me diverta mirando eso. Por qu tuviste
que cubrirlo?
Placer se extendi por su rostro. Oh, quieres jugar, eh?
Se subi a la cama y me sujet contra el colchn.
Ya que lo tena justo donde lo quera, me estir y golpe su trasero.
Definitivamente quiero jugar. Tienes algn problema con eso?
En absoluto. Mordisque mis labios, luego lade la cabeza y los
inst a abrirse con su lengua. El ardiente beso de lengua que sigui me dej
dbil y sin aliento.
Cmo siempre haces que te desee tan fcilmente? exig, jadeando
por l.
Un truco mental respondi con un jadeo justo antes de que su
respiracin abanicara mi cuello.
Oh Dios santo. Sus labios apenas se presionaron contra el punto
sensible justo detrs de mi oreja y no pude evitarlo, gem y me arque contra l
como un gato siendo acariciado.
Ponte bocabajo instruy, dndome la vuelta. Lleg la hora de la
revancha, as yo puedo disfrutar de tu parte trasera.
Inmediatamente me di la vuelta.
Ya que todava me encontraba desnuda por nuestra noche juntos, sus
dedos acariciaron mi frente y encontraron su camino entre mis piernas mientras
sus caderas se arqueaban contra mi trasero, dejndome sentir cun excitado se
hallaba. Mis senos comenzaron a doler una fraccin de segundo antes de que
ahuecara uno.
Un dedo se movi contra mi pezn mientras un dedo de la otra mano
empujaba dentro de m. Mi boca se abri en un grito silencioso.
Quinn gimi detrs de m. Ests tan mojada.
Por ti, siempre. Oh Dios. No te detengas le orden cuando mis
caderas rodaron con la embestida de su grueso dedo. No te detengas. Por
favor.
Quinn presion otro dedo y pinch mi pezn al mismo tiempo. El rpido
y vigorizante dolor en mi pezn hizo que mis terminaciones nerviosas
colapsaran hasta que comenc a venirme, duro. Los msculos contrayndose en
mi abdomen se retorcieron y torcieron salvajemente, lo suficiente que grit por
la presin. Me retorc contra la mano entre mis piernas, queriendo escapar y
aferrarme del dulce tormento al mismo tiempo.
Su lengua se desliz por mi nuca. Nuestros cuerpos se presionaron
juntos perfectamente cuando me arque hacia l. Se senta suave pero aun as
duro, todo a la vez, su piel aletargada, clida y lisa, pero los msculos debajo de
ella duros y anatmicos. Amaba tanto eso y no pude detener a mis dedos de ir
hacia atrs y hundirse en su cabello. Casi dese que estuviera de frente para que
mis manos pudieran pasar de arriba abajo por su espalda, asombrndome de
cun maravilloso se senta. Incluso las protuberancias de sus cicatrices se
sentan absolutamente perfectas bajo mis dedos, haciendo pequeos caminos de
piel arrugada para seguir en un patrn laberntico.
Quinn. Me quebr cuando mordi la parte trasera de mi hombro.
Te necesito dentro de m. Por favor. Se siente tan vaco all sin ti. Mi tero no
tena nada que apretar, necesitaba algo justo all.
Agarrando mis caderas, permaneci en una posicin sentada mientras
diriga mi trasero de regreso hacia su regazo y me deslizaba contra su
excitacin. Cuando la punta de su pene se presion en mi entrada, tir mi
cabeza hacia atrs y dej salir un suspiro de alivio. Desliz su mano entre mis
piernas, por mi ombligo y hacia mis senos. Cuando ahuec uno, ahogu un
gemido. Luego finalmente me llen completamente.
Me estir hacia atrs y agarr sus muslos, mis uas se enterraron en su
piel. Ms duro.
Obedeci, casi chirriando con mis dientes cuando su prxima embestida
poderosa reverber a travs de m. Enterr la cara en la almohada y la mord
para evitar gritar demasiado fuerte.
Quinn continu, y gem por el consuelo de su peso y la ertica presin de
su polla deslizndose ms profundo.
Era tan perverso y travieso, sin embargo, delicioso e increble. No quera
que nunca se detuviera.
En qu me ests convirtiendo, Quinn Hamilton? le exig.
Jade detrs de m y suavemente desliz su mano por mi espalda y luego
hacia mi cuero cabelludo para agarrar mi cabello. No lo s. Pero me encanta.
Se inclin para besar un lado de mi mandbula. Soy tan adicto a ti. Podra
hacer esto para siempre. Me encanta besarte, y tocarte, penetrarte. Follarte.
Sus embestidas se volvieron ms largas, ms lentas, y terriblemente
frustrantes, porque solo quera que me embistiera y nos llevara a ambos al
olvido. Esta lenta muerte me volva loca. Apret la almohada. Oh Dios mo.
Por favor.
Su respiracin hizo cosquillas en mi oreja. Por favor qu?
Hazme venir.
Se ri, el imbcil. Saba que tena el control absoluto sobre m. S,
seora. Diez segundos despus, me tena gritando en la almohada mientras
me contraa alrededor de su dura longitud.

Demasiado somnolienta como para moverme despus de que Quinn me


follara, o debera decir, despus de que lo persuadiera para que me follara,
comenc a quedarme dormida tan pronto como se liber de mi cuerpo. Luego
me bes en la mejilla cariosamente y se baj de la cama.
Ahora puedo tomar mi ducha? pregunt con voz burlona a la vez
que amorosamente colocaba sus sabanas sobre m y las meta a mi alrededor.
O mi hermosa e insaciable chica necesita algo ms esta maana?
Desayuno murmur con una sonrisa, recordando cmo siempre le
hizo el desayuno a Cora. Con la esperanza de que pudiera obtener el mismo
trato, abr un ojo y le pregunt: Con tocino?
Me gui un ojo. No hay problema. Luego se inclin, olfate mi
cabello y me bes una ltima vez en la mejilla antes de salir de la habitacin.
Intent volver a dormir, pero pensar en l en la ducha, todo desnudo y
limpio, frotndose jabn resbaladizo por su duro y gran cuerpo y entre sus
piernas de repente me pregunt qu rayos haca aqu, sola, mientras l se
encontraba all todo mojado y sexy.
Sonriendo tontamente, sal de la cama y me puse una de sus grandes
camisetas. Dejando de lado el sujetador y bragas, sal de la habitacin y hacia el
pasillo donde escuch la ducha. Respir antes de agarrar la manilla y entrar.
El vapor ya haba empaado los espejos y calentado el bao. Consider
desvestirme antes de deslizarme adentro con l. Pero luego me mord el labio,
de repente insegura. Y si no le gustaba la compaa durante la ducha? Y si mi
presencia lo molestaba en lugar de deleitarlo?
Probando las aguas, dije: Quinn? Y deslic la cortina de la ducha a
un lado justo lo suficiente para ver dentro.
Qu demonios? Bajo una corriente desbordante de agua, un Ten
completamente desnudo se gir para mirarme boquiabierto.
Grit y me tambale hacia atrs, tropezando con el inodoro y cayendo
sobre mi trasero en el suelo. La cortina de la ducha se abri completamente. Me
apresur a sentarme, tirando de la camiseta de Quinn hacia abajo para cubrir
tanto como era posible de mis piernas desnudas.
Rubia? grit, solo para cubrir su polla con ambas manos mientras
mi mirada aterrizaba en ella sin mi permiso.
Cerr los ojos de golpe. Oh Dios mo, Oh Dios mo. Lo siento. Lo siento
tanto.
Girndome a ciegas, hu, corriendo directamente hacia la puerta, antes de
tantear con mis manos, encontrar el picaporte, y abrirla de un tirn para salir
rpidamente hacia el pasillo, solo para chocar con un gran cuerpo fornido.
Grit de nuevo, al no esperar a nadie. Pero luego el olor de Quinn me
alcanz y en lugar de intentar escapar, me aferr y sub a l, y lo abrac con
gratitud.
Qu? comenz a decir con confusin.
Pens que eras t balbuce. Dijiste que ibas a tomar una ducha.
Dijiste que ibas a tomar una ducha. Por qu no estabas en la ducha?
Me abraz. Ten ya se encontraba all, as que pens que poda hacer el
desayuno.
Enterr mi cara absolutamente mortificada en su pecho. Oh Dios mo.
Nunca voy a escabullirme de nuevo en un bao para ducharme contigo.
T estabas? Antes de que pudiera terminar su pregunta, la puerta
del bao se abri de golpe detrs de m.
Abrac a Quinn con ms fuerza y por supuesto que no tena la intencin
de espetar: Algo est mal con su pene.
Qu? dijo un claramente confundido Quinn a la vez que Ten
ahogaba un gruido terrorfico.
Lo siento dije, an asustada por todo lo que acababa de suceder.
No era mi intencin decirlo en voz alta, pero Oh Dios mo. No se ve como el
tuyo. Tiene una gran cosa que se ve como un moretn.
Rubia! grit Ten en una voz tensa. Cllate.
Finalmente lo mir de nuevo. Tena una toalla envuelta alrededor de su
cintura, pero todava se encontraba bastante mojado. Sin embargo, mientras lo
miraba, todo lo que poda ver era esa gran descoloracin en su genital.
Lo siento dije, genuinamente arrepentida por decir impulsivamente
lo que tal vez era algo muy privado acerca de su parte ntima. Poda
habrmelo reservado. Lo intent. Pero oh Dios mo. Qu es? Te duele?
Quinn ahog una carcajada de sorpresa, mientras un Ten sonrojado
estampaba su palma en la frente. Es una marca de nacimiento dijo entre
dientes. Simplemente una marca de nacimiento. No hay nada de malo con mi
polla. No duele. La he tenido as desde que nac.
Era grande quiero decir el moretn, no el pene. Cuando Ten
enterr el rostro en sus manos y gimi en miseria, me estremec. Lo siento. Lo
siento mucho.
Levant la mano. Solo cllate. Por favor, por el amor de Dios deja
de hablar.
Lo estoy intentando grit. Pero es que era tan
Gru de nuevo y me seal con su dedo en una manera amenazadora.
Ests muerta para m. Camin hacia su habitacin, solo para detenerse,
mirarme y sealarme de nuevo. Me debes el desayuno por esto. Huevos,
tostadas y tocino. Mucho tocino, joder. Girndose, sali hecho una furia hacia
su habitacin, gritando por encima del hombro: Y tambin jugo de naranja.
Justo antes de que cerrara la puerta de un portazo, con fuerza.
Mir a Quinn. No puedo creer que no pude dejar de hablar. Me siento
tan mal. Tengo que ser la peor persona del mundo. Lo viste sonrojarse? No
puedo creer que hice sonrojar a Ten.
En lugar de regaarme por mi estpido e incontrolable arrebato, Quinn
sonri. Eres tan adorable. Me bes en la punta de la nariz. Me encanta
que fueras la primera persona que he visto hacer sonrojar a mi compaero de
cuarto.
No es gracioso. Gem. Fui completamente insensible y
No hablabas en serio cuando dijiste que nunca ibas a escabullirte en mi
bao de nuevo para baarte conmigo, cierto? Porque honestamente, siempre y
cuando sea yo el que est ah adentro, y no Ten, puedes escabullirte todas las
maanas y estara perfectamente de acuerdo con eso.
Quinn! Sin embargo, mi regao fue ignorado porque me carg, me
tir por encima de su hombro y me llev hacia el bao, donde nos baamos
juntos.
Despus de eso, terminamos de hacer el desayuno, asegurndonos de
que Ten obtuviera todo lo que orden. Cuando por fin sali de su habitacin,
completamente vestido, se aclar la garganta, nos frunci el ceo y gru en
voz baja cuando llen su plato y se sent delante de Quinn, detenindose para
mirarnos en cada mordisco. Y se olvid completamente de dar las gracias.
Est dems decir que lo que ella vio en la ducha se queda entre
nosotros tres cierto?
Quinn sacudi la cabeza. Por qu ira por ah hablndole a todo el
mundo sobre tus genitales, hombre?
Los hombros de Ten se relajaron, pero cuando me mir, entrecerr los
ojos. Levant las manos. Por supuesto, no voy a decir nada. Por qu lo
hara? Me sent lo bastante mal por la forma en que reaccion, lo menos que
poda hacer era mantenerlo en privado. Pero no puedo creer que la noticia no
se haya difundido antes qu hay con todas las chicas con las que te acuestas?
murmur ms para m misma.
Ten me gui un ojo. Tengo mis mtodos para mantenerlo en secreto.
Literalmente, esa fue mi suposicin.
Sacud la cabeza. Qu maana!
Meses atrs, nunca me habra imaginado que estara hablando de la
marca de nacimiento de un chico en su pene tan casualmente y sin querer morir
de la vergenza veinte minutos despus de verlo. Oh, los tiempos haban
cambiado al igual que yo. Pero simplemente no me senta tan insegura y
tmida al respecto, no cuando Quinn se encontraba cerca. Y no era broma el
decir cerca.
No me dej sentarme en mi propia silla. En cambio, me coloc en su
regazo y comimos del mismo plato.
Ten nos observ durante un segundo, con el ceo fruncido y masticando
antes de tragar. Luego nos seal con su tenedor. As que cunto tiempo
ha estado sucediendo esto? Anoche no fue su primera noche juntos, porque no
estaran as de familiarizados el uno con el otro. Y gracias por hacerme saber
que ya tenas a alguien, amigo. Me hace sentir como un idiota por intentar
encontrarte un coo cuando ya tenas
Shh. Quinn le frunci el ceo y me abraz ms fuerte.
Ten rod los ojos. En serio, hombre, no tienes que marcar tu territorio
de esa manera solo porque tu chica accidentalmente vio mi asombroso cuerpo
todo desnudo y mojado. No va a saltar sobre m para cabalgar el Expreso Ten.
Luego se inclin y me gui un ojo. Aunque los penes coloridos como el
mo se sienten mucho mejor en ti.
Ya basta gru Quinn, colocando los brazos incluso con ms fuerza
a mi alrededor.
Rodando los ojos, Ten tom otro bocado de su tortilla. Jess, hombre.
No tienes sentido. Esta es un milln de veces ms fiel que la ltima, y sin
embargo, ya ests cincuenta veces ms posesivo con ella.
Como si nada, eso solo hizo que los brazos de Quinn se apretaran ms a
mi alrededor. No hagas comparaciones le orden en voz baja.
Pero son tan obvias argument Ten. Esta es muuucho mejor.
Silb por lo bajo mientras me daba una mirada apreciativa. Quiero decir,
ella
Ten le gru Quinn en advertencia.
Su compaero de cuarto suspir. Simplemente mantenla fuera del
bao cuando me est duchando, porque demasiado de eso y la invitar a entrar
conmigo.
Oh Dios mo gem con completa mortificacin, porque est bien, no
estaba totalmente curada de sonrojarme.
Mientras esconda mi cara sonrojada en el pecho de Quinn, l rugi:
Suficiente.
Se puso de pie, llevndome con l.
Ten simplemente nos sonri con suficiencia. Son tan jodidamente
lindos juntos. Me encanta. Felicitaciones, por cierto. Ser mejor que le pongan
mi nombre a su primer hijo.
Coloqu mis brazos alrededor del cuello de Quinn mientras me llevaba
de la cocina de regreso a su habitacin.
Lo siento murmur con pesar en mi odo y luego me bes en la
mejilla. Quieres que lo eche?
No. Presion mi boca en su cuello porque ola tan bien all y solo
tena que tener mi boca en l. Adems, su cargada caverncola como que me
excit. En realidad me encant escuchar que le gusto a alguien ms que ella.
Gimi y atrap mi cara para poder estampar su boca contra la ma.
Tambin me gustas ms que ella. Te deseo tanto que es en todo lo que puedo
pensar. Todo lo que quiero. Quiz todo lo que necesito.
No tuve la oportunidad de responder porque desliz su lengua en mi
boca y me puse demasiada obsesionada desendolo. Nos separamos el tiempo
suficiente para que me acostara en la cama y se arrastrara por el colchn
conmigo.
Est mal que me haya puesto duro en el momento que l dijo coo?
De inmediato visualic el tuyo, y luego quise estar en tu interior.
Tragu saliva, observndolo quitarse el pantaln. Solo si est mal que
escucharte decir eso me ponga mojada.
Con una sonrisa, se quit la camiseta que llevaba puesta. Luego me quit
las bragas que me puse para hacer el desayuno. No me importa ser malo
contigo. Bajando su rostro entre mis piernas, desliz su lengua dentro de m y
me mostr cun malo poda ser.
36 Traducido por Anty
Corregido por Ampao

Zoey
Me met al apartamento de Quinn en la noche del domingo despus de
que envi un mensaje diciendo que Ten trabajaba y l estaba solo en casa. Me di
cuenta que era mi primera llamada para tener sexo y me haca sentir mareada
mientras suba las escaleras hasta su apartamento.
Luca igualmente emocionado cuando abri la puerta y me dej entrar.
Sus ojos azules brillaban con picarda y se mordi el labio mientras tomaba mi
mano, tiraba de m y cerraba la puerta detrs de m.
Tuviste algn problema para llegar aqu? pregunt, con voz baja.
Negu con la cabeza. Todo lo que haca era sostener mi mano y quera atacarlo,
pero solo me acerqu un paso.
Estaba sola en casa, as que nadie se dio cuenta cuando me fui.
Su sonrisa se extendi e inclin la cabeza como si me fuera a besar, pero
no lo hizo.
Bien susurr.
No poda soportarlo. Levant mis dedos y toqu su cara, rozando mis
uas sobre su hoyuelo. Por qu estamos susurrando? Tuve que preguntar,
mi voz tan tranquila y conspiradora como la suya. Pens que habas dicho
Ten trabajaba esta noche.
S Quinn se acerc ms hasta que nuestras frentes se rozaban, pero
se siente ms travieso hablar as, como si nos escondiramos. Sus ojos
parpadearon como si se fueran a cerrar, pero no lo hizo. Luego roz su mejilla
con la ma y admiti en voz baja y ronca directamente en mi odo: Me gusta
sentirme travieso contigo.
Levantando mi segunda mano, tom su cara en mis manos antes de
deslizarlas hacia arriba por su mandbula y sumergir mis dedos en su pelo y
luego agarrarlo en puados. Entonces le susurr al odo: Puedes ser tan
travieso como quieras conmigo.
Un gruido retumb en su pecho mientras aplastaba su boca con la ma.
Su lengua se clav en m, y yo gema mientras me agarraba por la parte inferior
y me giraba para presionar la espalda contra la pared y anclarme all mientras
sus labios atacaban los mos.
No podamos conseguir suficiente, luchando y tirando de la ropa de cada
uno, los dientes mordiendo la piel del otro, con manos que no dejaban de
agarrar y desgarrar.
Quiero joderte justo aqu contra esta pared dijo con voz spera a mi
odo mientras tiraba de mis bragas, lo ltimo de mi ropa, por mis piernas.
No me hallaba en condiciones de negarle nada, as que me limit a
asentir, mirndolo con amplios ojos asombrados cuando se arrodill frente a m
para ayudarme a salir de mi ropa interior. Se qued all, y me retorc un poco
por dentro, recordando cmo su lengua se senta en m. Me encontraba tan
mojada que era vergonzoso. Y de igual modo emocionante.
Un largo suspiro se le escap al levantar la vista y se encontr con mi
mirada. Eres tan hermosa murmur.
Mi corazn se agit en mi pecho y no saba cmo responder. Su mirada
me captur como si supiera que posea cada maldita molcula de mi ser.
Cuando me miras as, me siento como una pequea mosca indefensa
atrapada en tu red.
Su confesin caus que una risa se escapara de m. Yo era la capturada y
en trance bajo su hechizo.
Escucho venir otra leccin de biologa? pregunt.
Una sonrisa explot en su cara.
La araa construye su tela para atrapar su comida.
Gem y me cubr la cara como si odiara sus clases de biologa, cuando en
realidad las amaba.
Pas los dedos por el interior de mis muslos. Tan pronto como su
vctima llega y queda atrapada en su telaraa, golpea.
Grit cuando los brazos de Quinn serpentearon alrededor de mis piernas
y se envolvieron alrededor de m. Su sonrisa traviesa creci. Despus pone su
seda alrededor de su mosca para que ella no pueda escapar y la muerde con su
veneno.
Quinn hundi los dientes en m, justo entre mis piernas con una especie
de pellizco juguetn. Gem y enterr mis dedos en su pelo, tirando fuerte de su
cuero cabelludo cuando su lengua lami sobre mi cltoris. Me mataba con su
boca, masajeando ese pequeo bulto sensible de nervios hasta que me retorca
contra l, tan cerca del borde que no me importaba lo duro que tiraba de su
cabello ahora, o que pudiera lastimarle la espalda cuando envolv una pierna
alrededor de su hombro y clav el taln de mi pie en su columna vertebral.
Cuando hundi dos dedos en m, enloquec.
Era ruidosa y no tena vergenza por el escndalo, porque cuanto ms
ruidosa era, ms entusiasmado y hambriento se volva l. Me encantaba eso.
Quera que fuera voraz.
Cuando por fin solt un suspiro, alej la boca de mi coo y se pas el
dorso de la mano por sus rojos e hinchados labios. Sus ojos azules eran ms
brillantes cuando se encontraron con los mos. Su mirada me dijo lo increble
que pensaba que era, lo mucho que amaba estar aqu conmigo as, lo precioso
que este momento era para l. Pero no verbaliz nada de eso. No tena por qu.
En cambio, lo dijo a su forma su forma oa y amante de biologa.
Entonces despus de que la araa inyecta su veneno, se retira a una
distancia segura para dejarla morir.
Comprobado murmur con voz aturdida al tiempo que permaneca
colapsada contra la pared. Definitivamente me siento medio muerta.
La sonrisa de Quinn era tan mortal como lo fue de adorable la suficiencia
con la que levant la vista de sacarse sus calzoncillos. Mi mirada se dirigi
directamente a su polla, ya que se balanceaba a distancia de l, dura y larga y
jodidamente gruesa. La gota de lquido pre-seminal colgando de su cabeza me
haca agua la boca.
Sabas que los franceses llaman al orgasmo la petite mort, la pequea
muerte? A causa de ese estado cerca de la inconsciencia despus de correrte
tan fuerte?
Negu con la cabeza, mirando el destello de sus colmillos blancos y
recordando lo que me acababan de hacer. No dije, pero tiene sentido.
Podra morir como una nia feliz en este momento.
Poniendo una mano en la pared, utiliz la otra para tomarse a l mismo
en la mano y guiar su polla hacia m. Pero de vuelta a tu leccin. El veneno de
la araa no solo mata a su vctima, sino que tambin licua todos sus rganos
porque no puede procesar alimentos slidos.
Oh, s. Definitivamente haba licuado mis entraas. Me senta como nada
ms que un montn de papilla. Pero estaba tan lejos de la espeluznante charla
de la araa. Cuando Quinn Hamilton se encontraba tocndose a s mismo, solo
haba una cosa en mi mente.
Es malo que me haya obsesionado con esta parte tuya? pregunt,
extendiendo la mano para poder envolver su circunferencia. Apret los dientes
y un sonido ronco sali de su garganta.
No dijo mientras se inclinaba para presionar sus labios contra mi
frente y me dej jugar. Me gusta tu obsesin.
Pas los dedos sobre ella, intrigada por la vena ms gruesa corriendo por
toda la longitud. Sonre, sabiendo que si se lo preguntara, probablemente sabra
el nombre cientfico de esa vena.
Su voz era tensa mientras apretaba los ojos. Tu toque es tan gentil y
suave.
Alc la mirada y estudi su rostro mientras lo agarraba de nuevo y poco
a poco lo bombeaba. Eso es malo?
No. Pero me est volviendo loco. Puedes puede ser ms duro si
quieres.
Ms duro? repet, muy interesada por la idea. Me di cuenta por su
expresin que ms duro era exactamente lo que quera. Por qu travieso,
travieso muchacho me inclin para susurrarle al odo, mustrame lo duro
que lo deseas.
Gru y al instante me tap la mano, apretando ms fuerte mis dedos
alrededor de su ereccin. Luego agarr velocidad, ayudndome a masturbarlo.
Oh Dios. Apret mis piernas mientras lo vea. Creo que me voy a
venir otra vez.
Por supuesto que lo hars.
Dejando bruscamente mi mano, agarr mis caderas y me levant ms
alto contra la pared. Chill con sorpresa y solt su polla para agarrar sus
hombros. Tan pronto como me tena posicionada donde me quera, empuj
hacia adelante, empalndome en un ngulo que me tuvo gritando y al instante
apretando a su alrededor. Fue duro, rpido y totalmente increble.
Despus, llev suavemente lo que quedaba de mi flojera hasta el sof,
donde se acurruc sobre los cojines conmigo y me acun en sus brazos. Era tan
tierno y amable que hizo que me derritiera contra l y cerrara los ojos con un
suspiro de satisfaccin. El tierno oso de peluche haba regresado despus de
tomarme con una pasin animal. Me encantaban los dos extremos.
En la tranquila secuela, despus de que nos recuperramos de nuestra
experiencia cercana a la muerte, me acarici el pelo mientras corra su espalda
con mis uas, siguiendo los surcos de las cicatrices como si estuviera haciendo
mi camino a travs de un laberinto.
Se estremeci y tarare en el fondo de su garganta. Se siente tan bien.
No vas a creer lo mucho que pican a veces.
Abr los ojos, sorprendida de que estuviera trayendo atencin sobre sus
cicatrices. De verdad? Me asegur de seguir haciendo exactamente lo que
ya haca. Me premi al relajarse ms profundamente en m, su enorme cuerpo
hermoso se puso deliciosamente pesado mientras su rostro descansaba en mi
pelo.
Cmo las obtuviste? No cambi la velocidad ni presin de mi gesto,
pidindole a Dios no haber desencadenado nada malo por preguntar.
Pero se mantuvo completamente laxo en mi contra. Eso en realidad
vino de uno de los hombres de mi mam. No de ella.
No pude contener un jadeo horrorizado mientras lo abrazaba contra m.
Me devolvi el abrazo. Le gustaba escoger a los individuos que podan
ponerse tan borrachos como ella.
Fue un cinturn? pregunt. Cuando asinti, me estremec y trat de
no vomitar. Debe haber sido horrible. Mi padre me dio con un cinturn un
par de veces, pero solo dej una marca una vez cuando us el lado equivocado.
La mano de Quinn fue a la parte posterior de mi rodilla como si
recordara haber visto esa marca y saba de dnde haba venido. S, bueno,
este tipo pens que el extremo equivocado en realidad era el extremo correcto
para usar en un nio de ocho aos.
Ocho? Lo apret un poco ms cerca. Por qu iba tras de ti?
Golpeaba a mi mam. No tengo idea de por qu discutan ellos, pero
trat de detenerlo. Por lo general no intervena porque mi mam normalmente
comenzaba y golpeaba tanto como reciba. Pero ella ya no estaba en un lugar en
el que pudiera defenderse. Su suspiro era pesado y repleto de recuerdos
oscuros. Sin embargo no le hice mucho dao. Tal vez ni siquiera le dej un
solo moretn. Mi madre y yo terminamos en el hospital esa noche.
Dios mo. Pas los dedos por su cara, tan aliviada porque haba
sobrevivido a todo eso. Nunca termin en el hospital por cualquiera de mis
experiencias.
Quinn levant la cara y me mir, con los ojos curiosos. Ni una sola
vez? Negu con la cabeza. Era una de esas nias extremadamente
obedientes. Aprend muy temprano que lneas nunca cruzar, me esconda
cuando me queran ver poco, y estaba all cuando era necesario, haciendo mis
deberes.
Sus ojos oscuros me dijeron que no me crea. Luego sus dedos flotaban
por encima de mi hombro para rozar mis viejas quemaduras de cigarrillos.
Qu pasa con estas?
Esboc una triste sonrisa. Encontr un paquete de cigarrillos abierto y
medio vaco en su estudio una vez. Pens que eran mos. Cuando lo negu,
encendi uno y lo sostuvo contra m hasta que grit y comenc a sollozar,
pidindole que se detuviera. Luego me pregunt de nuevo, segu negndolo,
insistiendo en que no eran mos. As que encendi otro y me quem otra vez.
Tom cinco veces antes de que admitiera que eran mos. Al da siguiente, uno
de sus amigos le pregunt si haba dejado su paquete de cigarrillos y su
encendedor favorito en nuestra casa.
Quinn frunci los labios como si quisiera cazar a mi padre y herirlo.
Se disculp?
Dej escapar una risa breve y dura. Mi padre? Ni pensarlo. Me dio
una bofetada por mentirle al admitir que eran mos.
Bastardo gru.
Amando lo protector y feroz que pareca, bes su mejilla.
Sus pestaas revolotearon y se inclin, presionando su frente en la ma.
Debe haber sido un infierno para ti.
Me encog de hombros. Era manejable. Conoca mis lmites. Fsicos, los
golpes de puo eran bastante raros. Tal vez una vez al mes.
Una vez al mes no es tan raro. Pas el dorso de sus nudillos por mi
mejilla. Pero Cora dio a entender que tenas siempre miedo por tu vida y
aparecas en la escuela, todos los das, recin golpeada.
Rod los ojos, acariciando su espalda de nuevo. Cora siempre halla
una manera de dramatizar las cosas. Los ataques en realidad no venan porque
haba desobedecido. Por lo general, era algo que le suceda en el trabajo y que
necesitaba desquitar conmigo, usndome como su poste de azotes para aliviar
el estrs Me encog de hombros. Creo que era bueno que fuera un hombre
poderoso en el banco. Por lo general se sala con la suya en sus negocios. As
que el abuso era limitado. Fue el tratamiento psicolgico y emocional lo que
ms odiaba.
Quinn asinti. S lo que quieres decir. Siempre prefera cuando mi
mam me golpeaba en el costado de la cabeza y se alejaba que cuando me
llamaba intil y me deca que deseaba que no hubiera nacido.
Oh Dios. Odio esa frase. Mi padre la utilizaba conmigo todo el tiempo.
O me deca que iba a resultar una puta, igual que mi madre.
Gruendo profundo, Quinn apret sus brazos alrededor de m. T no
eres
Lo s. Bes su barbilla, apreciando la vehemencia de su voz. Pero
an as te derriba. Te hace sentir dbil.
Sin valor agreg en voz baja.
Solitario dije.
Quinn me mir a los ojos. Sin amor.
Atrapado susurr.
Nos miramos el uno al otro durante un tiempo ms largo. No crea que
alguna vez hubiera entendido a nadie como entenda Quinn en ese momento.
Me tena por completo, y yo lo tena a l. Me sent desmenuzada y desnuda y,
sin embargo, completamente liberada en mi exposicin.
Gracias a Dios estamos libres de ellos me las arregl para decir,
sintiendo cosas por otra persona que nunca haba sentido por nadie.
S murmur. Gracias a Dios.
Estos ltimos meses, lejos de l, han sido una experiencia que nunca
olvidar. Y si me encuentra y me obliga a volver casa
Encontrarte? interrumpi, parpadeando con confusin. Luego sus
ojos se llenaron de horror. Oh Dios. No sabe que ests aqu? Se qued sin
aliento, adivinando la verdad.
Negu con la cabeza, dndome cuenta de que solo Cora saba lo que me
haba costado llegar aqu, y tal vez ni siquiera saba el alcance de mi escape.
Pero le dije a Quinn, detallando cmo haba transferido el dinero de mi cuenta,
conseguido mi coche y escapado en la noche. En un momento dado, se cubri la
boca con las manos y me mir con anchos ojos de color azul.
Pero deba irme. Tena que venir aqu comenc. Mis labios iban a
formar el nombre de Cora cuando estuve a punto de decirle lo mucho que me
necesitaba. Pero entonces me acord; no le poda decir esa parte. Un dolor se
form en mi pecho. Odiaba ocultarle algo a l.
Asinti de todos modos, como si entendiera todo. Por supuesto que s.
No te trataba como a una hija. Eras su esclava. Nadie debera vivir as.
Lam mis labios nerviosamente. Si Cora nunca me hubiese hablado de su
enfermedad, nunca me habra liberado. Probablemente me hubiese quedado
como la esclava de mi padre por el resto de mi vida.
Qu piensas que va a hacer si te encuentra?
Oh, me encontrar le dije con total tranquilidad. Realmente no hay
duda en ello. Con el tiempo, vendr. Es solo cuestin de tiempo.
Quinn dej escapar una respiracin spera, como si estuviera tratando de
prepararse a s mismo para lo inevitable. Qu vas a hacer cuando lo haga?
Me estremec; no pude detenerme. Quinn apret los brazos alrededor de
m de manera protectora. Cuando inclin mi rostro contra su hombro, bes mi
pelo.
No s. Y eso era la pura verdad. Legalmente, no puede obligarme
a volver con l. Soy una adulta, y el dinero es mo; lo hered de mi madre
despus de que ella muriera. No puede tocarlo. Yo solo apret los ojos,
espero tener la fuerza de voluntad para decirle que no si trata de intimidarme
para que regrese con l.
La tendrs me asegur Quinn. Se inclin para besarme, y no solo
compartimos los labios, en ese momento, compartimos almas. Eres fuerte. Y,
adems, voy a estar ah contigo, de pie a tu lado y sosteniendo tu mano cuando
lo hagas. Si trata de tocarte, yo
Quinn carraspe en reprimenda. No quera orle decir lo que le hara
a mi padre. No era violento, e instintivamente saba que odiaba la violencia; le
haca pensar en su madre, como si tal vez pudiera llegar a ser ella. No quera
que pasara por eso.
Asinti, permaneciendo tranquilo, pero la intencin letal permaneca en
su mirada. Nunca te volver a hacer dao. Te lo prometo.
Asent, y era mi turno para darle un beso. Su boca se peg a la ma con
impaciencia.
Nuestros labios se quedaron conectados mientras nos besbamos bien
entrada la noche, ahuyentando todos los recuerdos inquietantes de nuestros
pasados y llenndolos con algo ligero, bello y precioso. Entonces me di cuenta
de que no importaba lo que pasara, siempre tendra esto, recuerdos de l, para
mantenerme caliente por el resto de mi vida.
37 Traducido por Issel
Corregido por Sandry

Quinn
Todo era diferente con Zoey.
Siempre haba estado tan inseguro con Cora, nervioso por tener mi
primera novia y preocupado de hacer algo mal. Haba querido impresionarla y
gustarle tanto que no me haba preocupado en tratar de descubrir si en verdad
ella me gustaba a m.
Con Zoey, tan solo... encajbamos. Lo saba. Me gustaba. Nunca me
preocupaba por la necesidad de impresionarla porque tena la sensacin de que
ya lo haca sin ni siquiera intentarlo. De cualquier manera, sola preocuparme
demasiado por cuando iba a verla de nuevo como para preocuparme por eso.
Tan solo quera estar constantemente con ella. La urgencia de encontrar siempre
una manera de estar cerca de ella era como un hormigueo debajo de mi piel que
nunca poda ser aliviado hasta que estuviera conmigo de nuevo.
Aunque le haba ordenado a Ten que no la comparara con Cora, yo lo
haca tambin en mi cabeza. Mucho. Siempre sala vencedora. En apariencia,
temperamento, compatibilidad, simpata, incluso en la habitacin. Cuando se
trataba de sexo... guau, no haba competencia de ningn tipo. Zoey se encenda
en mis brazos como un fuego salvaje cada vez que la tocaba. Su ansia de m era
genuina, y no poda saciarme de eso.
Con Cora, no haba tenido idea de nada, y ella era quien tena toda la
experiencia. Cuando salamos, no pensaba que tuviera problemas con eso. Me
enseaba lo que le gustaba, y yo estaba listo y dispuesto a aprender todo lo que
pudiera para complacerla. Pero ella siempre haba guiado. Tampoco pensaba
que tuviese problema con eso.
Hasta Zoey.
Ahora, yo era el profesor. Y era yo quien le daba a ella su primera
experiencia con cada nueva cosa que hacamos. Haba algo tan sexy en eso y
creaba lazos, el saber que era el nico hombre que alguna vez la haba tocado
ah, y besado aqu. Quera todas sus primeras experiencias, y anhelaba cada una
que tomaba. Me senta ms cercano a ella porque conoca cada detalle de su
pasado sexual. Lo cual estaba probablemente mal conmigo, pero aun as me
gustaba. Y no solo saba todos sus secretos; yo era su secreto. Esto me haca
confiar en ella implcitamente. Me dije a m mismo que debera tener algo de
reserva.
Despus de la forma en que Cora me haba mentido, traicionado y
burlado, deba haber sido lo suficientemente sabio y endurecerme para la
prxima chica que viniera. Pero Zoey era tan dulce e inocente que no poda
acumular una pizca de duda sobre nada de lo que me deca.
Seis das despus de que comenzramos nuestra relacin secreta
secreta porque no queramos que Cora lo descubriera y armara un lo por
esto fui a la escuela, ansioso y agitado. La ltima vez que haba tenido la
oportunidad de ver a Zoey fue ayer por la maana en apreciacin del arte.
Haba tenido que trabajar la noche anterior y tena que trabajar de nuevo
esta noche, lo que significaba que no podra verla de nuevo hasta maana, el
mircoles por la maana.
Camin a mi siguiente clase, incapaz de concentrarme en la escuela o
pensar sobre la prctica a la que asistira ms tarde. El entrenador por fin iba a
nombrarme oficialmente mariscal de campo de segunda lnea. Haba estado
trabajando para lograr esa posicin durante un ao. Debera estar emocionado
de que hoy fuese el da. En vez de eso, tena la tentacin de sacar el telfono y
escribirle a Zoey, aunque haba tenido una conversacin de diez minutos con
ella antes cuando la llam para darle los buenos das.
Este constante deseo por ella me volva loco.
Pero justo cuando mis manos fueron a mi bolsillo trasero en tanto que
caminaba por el pasillo, la divis delante, caminando con Cora en mi direccin.
Ninguna de ellas se dio cuenta de mi acercamiento. Pero pronto lo haran, era
inevitable; iba a caminar a su lado. Frunc ligeramente el ceo, preguntndome
porque se vean tan amistosas. No me daba la sensacin de parte de Zoey de
que ella y Cora an fueran siquiera remotamente amigas. Pero luego escuch a
Cora diciendo: No se te va a olvidar verdad? Este sbado? No puede ser
reprogramado. Y me imagin que tena algo que ver con su apartamento.
No lo olvidar. Zoey sonaba un poco irritada por el recordatorio.
Ella fue la primera en verme. Mi interior recobr la vida, y genial... de
inmediato me puse duro. Recordando cada pequeo detalle de lo que habamos
hecho juntos, la mir con un poco ms de intensidad, y de un modo demasiado
obvio. Ella comenz a apartar la mirada, pero volvi a mirar antes de que sus
ojos de expandieran.
No pude evitarlo. Sonre. Cuando se sonroj, articul la palabra:
Biblioteca sin en verdad pensar lo que me encontraba haciendo. Estaba as de
desesperado por ella.
Le dio una rpida mirada a Cora, quien revisaba su telfono y no se dio
cuenta de que me encontraba ah durante otro medio segundo.
Oh dijo Cora con una sorpresa genuina cuando finalmente levant la
mirada. Sac pecho y luego lanz su cabello sobre el hombro. Era pattico lo
mucho que se esforzaba por arreglarse delante de m. Hola, Quinn.
Buf, hacindole una mueca, preguntndome por qu pensaba que haba
algo amistoso, o incluso civil, entre nosotros dos.
Luego mi mirada regres hacia Zoey y mis rganos internos comenzaron
a quemarse. Sostuve su mirada hasta que pasaron y ella se haba ido. Esperaba
que hubiese entendido mi mensaje porque ya giraba hacia la biblioteca, y mi
boca se haca agua por saborearla.
Zoey
Umm... Es eso todo lo que necesitabas de m? Con el corazn
acelerado, mir a Cora y me mord el labio, esperando que no se diera cuenta de
mi ansiedad.
Quinn probablemente no haba dicho biblioteca. Tan solo pareci como si
fuese la palabra que haban formado sus labios. Y diablos, incluso si lo hubiera
dicho, eso tal vez no significaba que quera que me encontrara con l all. Pero
era ah a donde iba de cualquier manera.
Cora cerr su telfono y me envi una mirada de aburrimiento. Por
qu necesitara nada mas de ti? Me haba dicho lo de la cita en el mdico, y
eso era bsicamente la nica cosa que quedaba entre nosotras.
Te veo luego entonces. Le hice un gesto de un desganado adis y me
encamin en la direccin de la cual acababa de venir.
No poda llegar a la biblioteca lo suficientemente rpido.
Cuando alcanc las puertas de delante, mir hacia atrs preocupada tan
solo para asegurarme de que Cora no me hubiese seguido por alguna razn.
Me mor del susto cuando jur que vi la blusa roja que llevaba y pelo
rubio, pero luego quien sea que fuese, camin por detrs de un edificio. Solt
una exhalacin, dicindome que era una paranoica.
Cuando entr en el interior por las puertas, comenc a sonrer. Incluso la
posibilidad de poder verlo tena mi sangre golpeando de emocin. No tuve que
buscar; fui directamente a nuestro lugar. Pero cuando gir en el pasillo de libros
que guiaban hacia all, reduje el paso hasta detenerme. No estaba.
Mis hombros se encorvaron. Pero un segundo despus, dos brazos se
deslizaron alrededor de mi cintura, hacindome chillar de la sorpresa. Fui
tirada hacia atrs contra un pecho duro que reconocera en cualquier parte.
Has venido. Su voz sonaba maravillada antes de girarme.
Su sonrisa me llen de una alegra que hizo eco a travs de todo mi
cuerpo. Le devolv la sonrisa y le toqu el hoyuelo; mis labios dolan mucho de
tanto estirarlos. Su sonrisa tambin se expandi. Y luego me llev hacia su nivel
y me bes.
Dios, Zoey. No puedo resistirme a ti con un par de vaqueros o siquiera
en pantalones cortos. Pero con una falda Mene la cabeza mientras sus
palmas agarraban mis muslos desnudos y se dirigan suavemente por los lados,
justo debajo de mi falda. Quieres matarme, no?
Lo bes un poco ms desesperadamente, con mi cuerpo despertndose
mientras su caliente toque me marcaba la piel. Me sub a l y me presion
contra una pared de libros. Luego sus dedos vagaron debajo de mis bragas y me
agarraron el trasero.
Esto est mal jade, aunque enroll las piernas alrededor de su
cintura y presion mi frente contra su hombro cuando desliz su dedo ms
largo sobre m para descubrir lo hmeda que me encontraba ya.
Me mordi el cuello, justo debajo de mi oreja. Pierdo todo el sentido de
lo correcto o incorrecto cuando llevas falda. Con un gruido torturado, su
dedo empuj en mi interior.
Ahogu un jadeo, y levant la cara para mirar sobre mi hombro. Y si
alguien nos descubre?
Qu? Sus dientes me mordisquearon la garganta y sus dedos se
movieron dentro de mi ms rpido.
Quinn. Trat de resistirme, pero me encontraba demasiado ocupada
movindome con l. No quera que se detuviera, as que mi advertencia sali
sonando como una splica.
Deseara que esto fuera mi polla me susurr en el odo mientras
agregaba otro dedo. Era vergonzoso lo rpido que poda hacerme correr, pero
un par de caricias despus, morda su hombro y me retorca contra l mientras
la liberacin chocaba contra m.
Shh susurr en mi odo, y luego sonri a su juego de biblioteca.
Creo... creo que necesito desmayarme ahora. Enroll mis brazos a su
alrededor y escond la cara en su pecho, avergonzada. No puedo creer que
acabemos de hacer eso.
Yo tampoco, pero de verdad fue sexy.
Levant la cara, y me envi una sonrisa tmida y a la vez picara, haciendo
que sus hoyuelos se profundizarn an ms. Incapaz de evitarlo, le bes en la
mejilla y luego le susurr: Quiero que t tambin acabes.
Su cuerpo se arque, dejndome saber cunto le gustaba esa sugerencia,
pero neg con la cabeza. No tengo nada. Hara un desastre.
Respir y luego dije: No si me lo tragara.
Su cuerpo se congel, sus ojos se expandieron, y su boca se abri. T-
t... Luego mir alrededor. Sera mucho ms obvio lo que sucede si alguien
nos atrapara haciendo eso.
La idea me excitaba y asustaba al mismo tiempo. Casi quera que me
rechazara, pero tambin de alguna manera, quera que aceptara la idea.
Creo que l sufra el mismo dilema. La indecisin batallaba a travs de su
cara. As que dije: Si no quieres que yo
No! S quiero me corrigi rpidamente. De verdad, de verdad
quiero. Solo que
Entonces, lo har decid.
As que, lo hice!
Quinn
Segua aturdido tres das despus, incapaz de olvidar lo que Zoey y yo
hicimos juntos en la biblioteca. Fue la cosa ms sucia que haba hecho hasta
ahora; sonrea y mi cuerpo completo se calentaba cada vez que lo recordaba.
Incluso mientras estbamos sentados en clase de arte uno al lado del otro
el viernes, ella se sonrojaba cada vez que la miraba. Luego comenc a sonrer,
incapaz de detenerme.
ramos tan obvios, que Reese se inclin hacia nosotros y gui un ojo.
Ya era hora de que se dieran cuenta.
Mir a Zoey. Ella me mir. Y comenzamos a sonrer de nuevo. No quera
dejarla despus de la primera hora. Pero ella tena biologa y yo, historia.
Tomaba clases de historia con Cora, solo que esta no haba aparecido desde que
nos separamos, lo que era un bendicin. Aunque su amiga Rachel si apareci.
Se acerc a m antes de que llegara el profesor.
Era completamente sospechoso.
Hola, Quinn. Se sent a mi lado, en el lugar donde usualmente Cora
se sentaba. Cuando le di una mirada de desconfianza, sonri y movi sus
pestaas. As que, Cora y t han terminado de verdad, eh?
Di un rgido asentimiento. S.
Qu mal. Fuiste el mejor novio que tuvo. Coloc su mano en mi
escritorio, a centmetros de mi codo. Luego su sonrisa se ensanch. Tambin
el ms guapo.
Entrecerr los ojos hacia ella.
Apuesto que te encuentras bastante solo sin ella. Cuando se inclin,
moviendo su mano para posarla en la parte de atrs de mi silla, me inclin hacia
atrs, alejndome. Sabes, podra ayudarte con eso me dijo en el odo. He
escuchado que soy una muy buena compaa.
La mirada que le di deca lo loca que pensaba que estaba. No, gracias.
Rachel no se disuadi. Movi su cabello y sigui hablando. Ella dijo
que eras el ms grande que haba visto. Me gustara descubrir eso.
Bueno, vas a tener que seguir preguntando, porque en el infierno har
un da fro antes de que yo est con una copia de ella.
Impresin pas por su cara antes de que se sentara en su silla de nuevo,
alejada de m. Mientras un sonrojo tomaba sus mejillas, contine mirndola
secamente. Finalmente, se aclar la garganta. Creo que sigues amargado.
Supongo dije, as que puedes regresar de donde sea que viniste y
dejarme en paz.
Se levant sorbiendo por la nariz y no pareca poder alejarse de m lo
bastante rpido. La vi irse y dej escapar un estremecimiento de alivio. Luego
sonre. Se haba sentido algo bien tomar una postura y alejarla de esa manera.
Me volv para alcanzar mi bolsa y sacar el telfono, para escribirle a
Zoey. Sentirme as de bien siempre me haca querer hablar con ella. Adems,
quera borrar mi conversacin con Rachel de mi cabeza con una pura y dulce
con mi chica. Pero no poda encontrar mi telfono en ningn lado del bolsillo
delantero de mi bolsa donde usualmente lo tena en clases.
An frunca el ceo y lo buscaba cuando el profesor comenz la clase.
Diablos. Esperaba que no lo hubiese dejado en casa. No quera pasar todo el da
sin siquiera ser capaz de escribirle a Zoey.
Despus de historia, tena una hora libre una hora en la que en general
encontraba a Zoey en la biblioteca as que fui hacia all, esperando atraparla.
Mir primero en nuestro lugar. Mi polla se retorci cuando me encontr de pie
en el lugar donde ella me haba dado sexo oral entre las torres de libros. Pero
Zoey no se encontraba ah.
Tena un par de papeles en los que trabajar y exmenes para los que
estudiar, as que consegu una mesa y saqu mi libro de clculo. No haba
estudiado ni siquiera cinco minutos cuando una sombra cay sobre la pgina en
la que escriba. Mi aliento qued atrapado en mi pecho, pensando que era Zoey.
Pero cuando levant la mirada, Cora me sonri.
Hola, nene. Sac la silla que tena a mi lado y se sent. Escuch
que Rachel coquete contigo en la clase de historia. Lo siento. No tiene nada de
control sobre sus ovarios.
Le di una sonrisa torcida. Debe ser por eso que las dos son tan ntimas.
Sus cejas se levantaron en sorpresa antes de murmurar: Bueno, mira
quien se ha convertido en un sabelotodo. Como si estuviera impresionada
con mi carcter.
Suspir y apart la mirada de ella. Qu haces aqu, Cora? Tienes que
saber que no vas a conseguir nada de m.
Desliz un brazo alrededor del respaldo de mi silla, de la misma manera
que lo haba hecho Rachel haca una hora. La mir de mala manera, pero ella
me dio una sonrisa, negndose a moverse. Solo quiero arreglar las cosas entre
t y yo, Quinn. Eres la persona ms dulce e indulgente que conozco. Y odio
pensar que podras tener rencor.
Un sabor asqueroso fluy por mi boca. Mene la cabeza. Vas a tener
que aprender a adaptarte, porque an tengo rencor en tu contra y no siento que
vaya a superarlo muy pronto. Mir con desagrado a su proximidad. Te
importara dejarme en paz ahora? De verdad, no quiero nada que tenga que ver
contigo.
Inhal y apart el brazo de la silla mientras se enderezaba. Bueno,
lamento que te sientas de esa manera.
Yo no lo senta. Segu mirndola duramente hasta que se puso de pie,
levant la barbilla y se alej. Exhal, complacido por haberme deshecho de ella,
aunque estaba bastante seguro de que no haba terminado con ella del todo. Las
personas como Cora tan solo no desaparecan entre la carpintera. Y el hecho de
que ella fuera la compaera de apartamento de Zoey iba a hacer esto bastante
feo en el futuro cuando descubriera lo nuestro. Con un suspiro, enterr la cara
en mis manos y trat de no pensar en lo que pasara cuando todo eso sucediera.
Un sonido desde mi bolso me hizo levantar la cara
Qu diab...?
Me gir y desabroch el bolsillo donde antes no haba conseguido mi
telfono. Despus de meter la mano en el interior, me sacud cuando mis dedos
se enredaron casi inmediatamente alrededor de este.
Sacndolo, recib un nuevo mensaje de Zoey. No pude dejar de pensar en
lo que hicimos en la biblioteca.
Todos los dems pensamiento se fueron de mi cerebro. Mi cuerpo
respondi de inmediato. Maldije el hecho de que tena que trabajar por la noche
y no poda pasarla con ella. Pero quiz...
Estoy aqu ahora. Quieres una repeticin?
Me mord el labio esperando su respuesta, esperando que estuviera
dispuesta a ser tan salvaje y abandonada como habamos estado el martes.
Ojal. Pero estoy atrapada en el laboratorio de impresin esperando en
la fila ms larga del mundo para imprimir un papel. Esta noche?
La decepcin hizo que mis hombros se hundieran. Tengo que trabajar,
recuerdas? A menos que quieras venir despus... Termin mi pedido con un
emoticn para mostrarle cuanto quera que dijera que s.
Lo siento, mi hombretn. Tengo un gran trabajo que terminar. Prometo
que te recompensar despus de que ganes el partido maana. Vale?
Se me revolvi el estmago. Su excusa pareca exactamente las millones
de excusas que Cora me daba cuando habamos estado juntos. Un momento de
miedo nubl mi cerebro. Zoey jugaba tambin conmigo? Pero luego rele el
mensaje y algo ms extrao se dispar a mi cerebro.
Hombretn. As era como siempre me haba llamado Cora. Seguramente,
Zoey no haba estado tanto tiempo cerca de su compaera de cuarto para que se
le pegue ese sobrenombre. Pero eso solo poda significar...
Tragu y mir hacia atrs a mi bolsa. Mi telfono no haba estado en ese
bolsillo despus de que Rachel hablara conmigo despus de que ella hubiese
extendido la mano hacia el respaldo de mi asiento y luego, milagrosamente,
reapareci despus de que Cora se hubiera escabullido... Y ella coloc su brazo
en el respaldo de mi asiento
Dndome cuenta de que no haba estado escribindole a Zoey en este
momento, mir estupefacto a las palabras que Cora me haba escrito. Hice mi
mano un puo y lo coloqu contra mi boca. Saba lo que habamos hecho en la
biblioteca... Lo que significaba que saba lo nuestro y punto.
Esto no poda ser bueno. Comenc a escribirle a Ten para preguntarle por
el nmero de Zoey, ya que Cora aparentemente lo elimin y reemplaz por el
suyo en mi telfono, cuando me detuve. Y si haba jodido ms de mis
nmeros? Para probar las aguas, escrib: Qu fue lo primero que me dijiste?
Ten respondi casi de inmediato. En serio, hombre. Qu diablos ests
fumando?
Exhal de alivio porque saba sin dudas que hablaba con mi compaero
de habitacin. Pero continu y le expliqu todo. Solo responde la pregunta.
Cora se meti en mi telfono y cambi los nmeros. Necesito una prueba de
que en verdad estoy hablado contigo. Estoy un noventa por ciento seguro de
que sabe lo de Zoey y yo.
En vez de responderme, me llam. Mierda murmur tan pronto
como respond. Nunca confi en esa jodida perra.
Bueno, ojal me hubieses iluminado respecto a ella meses atrs. Ahora,
dame el nmero de Zoey. Cora lo borr de mi telfono. Necesito advertirla.
Ten acept. Pero antes de colgar, dijo: Oh, s, y lo primero que te dije
fue que los esteroides hacan que tu pene se encogiera.
Una sonrisa ilumin mi cara mientras colgaba. Eso fue exactamente lo
que me dijo el primer da de entrenamiento cuando me haba mirado y se haba
rehusado a creer que era as de grande de normal.
Antes de poder escribirle a Zoey, Ten me envi una foto suya sacndome
el dedo en la cmara. An soy yo!
Qu idiota. Negu con la cabeza y mir la hora, solo para maldecir en
voz baja. Tena menos de dos minutos para llegar a mi clase del medioda.
Escrib una advertencia a Zoey, de cualquier manera, recogiendo mis cosas
mientras le deca que tuviese cuidado con Cora, que tuvo mi telfono, y haba
tratado de hacerse pasar por ella, y que lo saba todo.
38 Traducido por Jadasa
Corregido por Itxi

Quinn
Antes de que comience clculo, Zoey no respondi mi mensaje de texto,
y tampoco lo contest para el momento en que sal. Tena dos clases ms antes
de dirigirme a la prctica, y despus de eso, tena que apresurarme al trabajo.
Cuando no tuve noticias al salir del trabajo, el sbado a las dos de la maana,
comenc a entrar en pnico. Habra ido a su apartamento cuando me despert,
pero al medioda tena un partido y el entrenador quera que furamos
temprano. No tuve otro momento para revisar mi telfono hasta que nos
dejaron ir a los vestuarios, en donde se supona que debamos colocarnos
nuestros uniformes.
An nada de Zoey.
Necesitando respuestas, le envi un mensaje a Caroline. Zoey viene
contigo al partido?
Sentado en el banco frente a mi casillero abierto, con mis polainas pero
sin la camiseta, tamborile con mis dedos sobre mis rodillas esperando una
respuesta.
A quin envas mensajes de texto, Hamilton? pregunt Noel,
acercndose detrs de m y quitndome el telfono de mi mano antes de que
pudiera detenerlo. Has sido excesivamente cuidadoso, y has estado un poco
demasiado feliz durante toda la semana. Conseguiste una nueva mujer que no
quieres que nadie sepa?
Justo en ese momento, son mi telfono. Con una sonrisa, Noel ech un
vistazo a la pantalla. Su sonrisa muri.
Hijo de puta. Dej caer el telfono y se lanz hacia m, derribndome
desde la banca y hacia el suelo.
Qu...? Levant mis manos sobre mi rostro para protegerme
despus de que mi cabeza choc contra el suelo mientras l me sujetaba por el
pecho. Podra haberlo empujado, pero me encontraba demasiado sorprendido
de verlo tan enloquecido. Adems, no quera lastimarlo.
Eh, eh, eh! grit Ten, apresurndose cuando Noel envolvi sus
manos alrededor de mi cuello. Qu mierda, hombre? Intent sacar a Noel
de encima, pero no se mova.
Ests tonteando con mi hermana a mis espaldas? gru.
Qu! grit Ten. Recogi mi telfono, ley el mensaje y dej escapar
un gemido. Empujndolo hacia Noel, murmur: Quiz deberas haber ledo
el mensaje real, idiota. Tontea con Rubia. Simplemente le pregunt a Caroline si
la vio hoy, por cierto, no lo hizo. Termin con una mirada de preocupacin
hacia m.
Cerr los ojos, ms preocupado que nunca, mientras Noel aflojaba la
presin sobre mi garganta y rodaba saliendo de encima de m. Lo siento,
hombre dijo antes de sentarse y, arrepentido, pasarse una mano por su
cabello. Eras tan reservado al respecto; no crea que podra ser cualquier otra
persona, excepto Caroline.
Acept su disculpa y le dije que estaba bien. Sin embargo, Ten no fue tan
indulgente. Levantando sus manos, continu mirando boquiabierto a Noel.
En serio? Ni siquiera el santo de Hamilton es lo bastante bueno para ella? Por
qu no la envas ya a un puto convento? Con un resoplido final y sacudiendo
su cabeza, murmur: Imbcil y se march.
Noel tuvo la decencia de parecer arrepentido. No es que crea que no
eres lo bastante bueno para ella dijo, manteniendo su tono bajo. Pero no me
gustaba la idea de que ests con ella a mis espaldas. Ese idiota que la lastim se
escabulla como si fuera una especie de pequeo y sucio secreto. No sera capaz
de respetar a nadie que no pudiera salir con ella frente a todos y estar orgulloso
de ser visto con ella en pblico. Al menos, merece eso y ms.
Asent, comprendindolo totalmente. Echando un vistazo a Ten, quien
ahora se hallaba al otro lado de la habitacin malhumorado sacudiendo su
ropa, deseaba que hubiera estado aqu para que tambin escuchara lo que dijo
Noel.
El entrenador entr, gritando que nos apresuremos. Tenamos cinco
minutos para cambiarnos.

La prxima vez que tuve un momento para revisar mi telfono, fue


despus del partido, el cual ganamos treinta y cuatro a cero. Zoey an tena que
responderme, pero Cora fingiendo ser Zoey, escribi de nuevo.
Lamento, no haber llegado a verte en la cancha en esos pantalones
ajustados, amante. Cora me oblig a ir de compras con ella. Te ver en la fiesta
de despus, de acuerdo?
Escrib una rpida respuesta afirmativa, siguindole la corriente y
preguntndome cul era su juego. Descartando un mensaje de texto, intent
llamar a Zoey. Cuando se fue al buzn de voz, le dej un mensaje, esperando
que lo escuchara.
No tena idea de lo que ocurra, pero esto no me gustaba. Cora plane
algo, pero dio a entender que Zoey iba a estar en la fiesta de despus, entonces
iba a ir a esa fiesta para encontrarla.
Eh, hombre. Sabes algo de ella? Con el rostro sonriente por nuestro
triunfo, Ten salt sobre m por detrs y palme mi espalda. Pero no poda
regresarle la sonrisa.
An no. Levant la mirada. Dnde es la fiesta de esta noche?
La pregunta lo tom por sorpresa, pero respondi con una sonrisa. En
serio vas a ir esta noche? Joder, s. Podemos ir juntos.
Sacud la cabeza. No Primero quiero parar en el apartamento de
Zoey. Ver si est en casa.
La sonrisa de Ten cay, pero asinti.

Zoey no se hallaba en casa. Henry me inform que sali cinco minutos


antes de que llegara yo. Sin otro lugar en el que buscarla excepto la fiesta, me
dirig en esa direccin.
El lugar era ruidoso y se encontraba lleno; recordndome, tan pronto
como entr por la puerta principal, porque las odiaba. La esperanza se hundi
en mi pecho mientras le echaba un vistazo a la sala, buscndola. Podra estar en
cualquier lugar, ya que haba mucha gente. Acababa de darme la vuelta para
comenzar en el siguiente cuarto, cuando una mano agarr mi antebrazo.
Me di la vuelta, pero era Cora. Empec alejarme de nuevo, pero en el
ltimo segundo mir dos veces. Comenzaba a tener un ojo negro, y juro que su
nariz estaba hinchada. Qu te pas? Como que quera chocar los cinco con
la persona que le hizo eso.
Pestae. No te gustara saber?
Cuando extendi su mano para trazar mi pecho con su dedo, alej su
mano. Entonces sacud la cabeza y puse los ojos en blanco. No s qu intentas
hacer, pero no va a funcionar. S que cogiste mi telfono y cambiaste su nmero
por el tuyo.
Arque sus cejas. Guau. Estoy impresionada. No me di cuenta de que
seras tan inteligente. Sus ojos se calentaron mientras bajaba su miraba por mi
pecho. Mi hombre grande e inteligente. De nuevo extendi su mano hacia
mi camisa. Esta vez, la agarr de su mueca y la sostuve con fuerza.
Dnde est Zoey?
Aproximndose una rabieta, me fulmin con su mirada y arranc de
golpe su brazo de mi agarre. Te refieres a la puta de mi compaera de piso
que me enga con mi novio?
Me refiero a la chica hermosa e increble con la que segu adelante
despus de que nos separamos. La nica traicin fue la tuya, Cora. Puedes estar
en negacin, pero eso es lo que ocurri.
Bueno, no suenas todo santurrn? Cuntame, cmo fuiste tan puro,
inocente y honesto cuando conectaste con ella la misma noche en la que me
dejaste tirada? Hmm? Ni siquiera puedes decirme que no pensabas en ella
cuando seguamos juntos.
La culpa llen mi garganta. Supongo que no fui tan fiel si ella pensaba de
esa manera. Comenc a desarrollar sentimientos por Zoey mucho antes de que
terminramos Cora y yo. Puede que nunca la enga fsicamente, y jams lo
habra hecho, pero mi abuela me ense que pecar en mi corazn an era
pecado. Y en mi corazn, le haba sido infiel a Cora, porque me enamor de
Zoey mucho antes de la primera noche que pasamos juntos.
Vindose petulante, Cora se ech a rer en mi cara. Debes ser un mejor
profesor en el sexo que en el estudio.
Con el ceo fruncido, le lanc una mirada asesina. De qu hablas?
Se encogi de hombros. Oh, simplemente mostrndote que todo sobre
complacer a una mujer no era tan divertido. Pero, aparentemente, a Zoey le
gustaban las lecciones que le diste. Esta noche, estuvo intentando conseguir
cada polla dispuesta a tomarla desde que lleg a la fiesta. As que debes haberle
enseado a apreciar algo.
Resopl, ni siquiera creyndole por un segundo. Lo que sea. Solo dime
en dnde est.
Oh, cario. No necesito decrtelo. Con mucho gusto te mostrar. Entr
en esa habitacin, ah. Inclinndose ms cerca, susurr: Y nunca adivinaras
con quien.
Por fin. Una respuesta. Necesitando ver a Zoey yo mismo, comenc a ir
en esa direccin, pero la puerta se abri antes de que pudiera llegar ah. Zoey
sali. Su cabello era un completo desastre, sus mejillas se encontraban
sonrojadas, y sus labios se hallaban tan hinchados como se ponan cada vez que
la besaba por demasiado tiempo. Y su ropa... su ropa era un completo desorden
con el escote desgarrado, mostrando su cremoso hombro hermoso.
Sus ojos verdes aturdidos se encontraron con los mos cuando un chico
sali de la habitacin detrs de ella. Demasiado ocupado colocndose su
camisa, Ten no me vio. Pero yo lo vi. Los vi a l y a Zoey juntos, saliendo de esa
habitacin y vindose como si acabaran de follar.
La sangre se dren de mi rostro.
Por el momento ms largo, simplemente me qued ah, asustado de que
iba a desmayarme. Pero Zoey? Zoey y Ten?
Sacud la cabeza. Zoey no. Simplemente no. Me tropec hacia atrs, y
los ojos de ella se abrieron de golpe. Sacudi la cabeza intensamente y extendi
su mano en mi direccin mientras se tambaleaba hacia m. Sacud la cabeza con
ms fuerza y me alej, en mi prisa por escapar, tropezndome con una Cora
rindose.
Zoey
No supe nada de Quinn desde que lo dej el viernes por la maana en la
clase de arte. Me envi una mirada de deseo y articul la palabra: Adis, antes
de dirigirse a su clase de historia y yo a biologa. Pero eso fue todo.
Varias veces le envi mensajes de texto, pero nunca recib una respuesta.
Cuando intent llamarle, iba directamente al correo de voz. Saba que tena que
trabajar esa noche, y tuve la tentacin de pasar por Forbbiden, pero me
preocupaba que pareciera demasiado dependiente. No habamos estado juntos
el tiempo suficiente para estar segura de si estaba bien si quera verlo, as, todo
el tiempo.
As que me mantuve alejada. Francamente, era demasiado paranoica
para salir del apartamento. Un nmero desconocido segua envindome correos
y mensajes de texto todo el da. Temiendo que mi padre me haya encontrado,
tena mucho miedo para siquiera leerlos. Por lo tanto, los elimin y bloque el
nmero. El sbado, Cora me despert temprano, un poco demasiado feliz para
mi gusto.
Hoy tienes ms pruebas, mientras me hago mi dilisis anunci.
Gem y rod sobre mi espalda. Lo recuerdo murmur, deseando
poder ir a cualquier parte, excepto de nuevo al centro renal con ella.
Quinn, hoy, tena un partido importante. Si ganaba ste, se clasificaban
para el campeonato de divisiones. Quera estar ah. Abriendo mi telfono, le
envi un mensaje, hacindole saber que no poda ir a su partido, pero quera
verlo lo ms pronto posible.
Por fin, me envi un mensaje en respuesta, diciendo: Eso est bien.
Podemos encontrarnos despus. Te amo.
Me qued mirando las ltimas dos palabras, con el pecho hinchado por
la conmocin. Nunca me haba dicho eso. No poda creerlo
Ests lista para irnos? Tengo un rin que limpiar.
Lo siento. Sacud la cabeza, met mi telfono en mi bolso y la segu
desde la habitacin.
Sus ojos se agudizaron con un brillo maligno, pero ya me acostumbr a
esas miradas. Lo mejor era simplemente creer que tena un motivo oculto detrs
de todo lo que haca.
Durante el camino, se encontraba tranquila, tamborileando sobre el
volante con sus dedos mientras pasaba las estaciones y me molestaba cuando
cambiaba una estacin tan pronto como comenzaba a gustarme una cancin.
Una vez que llegamos, pas mis pruebas regulares, acostumbrndome a
alguna de las rutinas como medir mi presin arterial, la muestra de orina y
anlisis de sangre. Tuve un respiro mientras tena que esperar a que Cora
terminara, as que estudi algo de los deberes hasta que termin. Acababa de
finalizar su tratamiento cuando el mdico que me tom mi examen, se acerc
con una mueca de dolor.
Tenemos una complicacin con una de tus pruebas.
Tanto Cora como yo levantamos nuestras caras. A qu se refiere con
una complicacin? exigi Cora, lanzndole una mirada.
El mdico jugueteaba nerviosamente por un segundo antes de devolver
la mirada y acercarse a nosotras. Parece que ests comenzando a desarrollar
una infeccin en las vas urinarias. Vamos a tener que darte antibiticos as no
avanza hacia tus riones. Si los riones se daan, tendremos que retrasar,
posiblemente incluso cancelar todo el trasplante.
Qu mierda explot Cora. Cuando me mir, sus ojos entrecerrados
con odio, tanto odio que en realidad me alej de ella.
Levant las manos a mi pecho, preguntndome cmo pudo haber
ocurrido. Yo... no lo comprendo. He estado siguiendo todas las instrucciones,
bebiendo mucha agua, jugos de arndano, manteniendo la dieta recomendada,
limpindome regularmente.
El mdico sacudi la cabeza, perplejo. Tampoco tus registros muestran
que tengas un historial de tenerlas frecuentemente.
No concord. Nunca antes tuve una.
Hace poco te has vuelto sexualmente activa? pregunt, frunciendo
el ceo, obviamente perplejo, mientras se organizaba a travs de su papeleo
para volver a revisar mis resultados.
Qu? dije. Mi cara empalideci y mir velozmente a Cora.
Su cara se puso de un rojo purpura mientras endureca su mandbula.
S le gru al mdico al tiempo en que me miraba con furia. S, lo ha hecho.
Por qu?
Oh Dios.
El pnico se apoder de m. Ella lo saba.
Cmo lo saba?
Oh. El doctor levant su mirada sorprendido. Bueno, eso lo
explica. Lo juro, en estos das los profesores de educacin sexual necesitan
explicar lo importante que es que las jovencitas, se limpien inmediatamente
despus de tener relaciones sexuales.
Envolviendo protectoramente los brazos sobre mi pecho y deseando
morir de la mortificacin, me qued ah de pie y le escuch regaarme sobre
que necesitaba orinar despus de cada relacin sexual, o al menos limpiar el
rea de las cosas de mi pareja para que no avancen dentro de mi uretra y
aumenten las bacterias.
Junto a m, una Cora rgida asenta todo el tiempo, de acuerdo con todo
lo que el mdico tena que decir. Pero tan pronto como termin su regao y me
despidi con una receta para mi infeccin urinaria, la mirada asesina que me
lanz me demostr su furia.
Salimos juntas del centro de tratamiento, lado a lado. No habl hasta que
estuvimos afuera. Hace cunto tiempo que lo sabes? pregunt finalmente.
Se rompi en una risa dura y baja antes de fulminarme con una mirada
de odio. Cunto tiempo he sabido qu? Que eres la pequea zorra con la
que mi novio se revolc la noche en que intent pedirme que me casara con l?
Su voz era tranquila y controlada, pero llena con la furia suficiente para
alimentar un cohete. Lo descubr en el bar cuando la dulce, inocente y
tranquila Zoey Blakeland envi a Oren Tenning detrs de m para defender a
Quinn.
Conmocin reson a travs de mi sistema. No poda creer que lo saba
desde hace tanto tiempo, y no hizo nada. Abr la boca para preguntarle por qu
no dijo nada.
Pero, de repente, cerr su mano en un puo y me gru: Juro por Dios
que si no consigo tu rin porque te encontrabas demasiado ocupada follando a
mi novio, te matar.
Durante los ltimos cinco minutos, me haba estado sintiendo como una
mierda por esa misma posibilidad. Lo ltimo que quera hacer, debido a mi
descuido, era alejar a alguien de estar ms saludable. Darme cuenta de que mi
relacin con Quinn podra haber perjudicado su vida entera me enfermaba
fsicamente.
Antes de venir a Ellamore, en ese mismo momento habra comenzado a
disculparme. Pero en los ltimos meses... no. No me disculpaba. Me detuve de
golpe y me di la vuelta para mirarla fijamente.
No es tu novio. T andabas follando con otros, y l sigui adelante, fin
de la historia. Yo nunca, nunca, lo habra tocado si primero no lo hubieras
engaado y perdido.
Me abofete. Fuerte. Eres una zorra despreciable. Podra morir a
causa de esto, y te preocupa quin fue fiel y quin no? Cun puta egosta
puedes ser?
La rabia aument. Ira, como nunca haba sentido en mi vida, por la
manera en que me trat a m, a Quinn; apret mi mano en un puo y le regres
el golpe. Olvida las bofetadas, la golpe directamente en su nariz.
No morirs gru. Las cucarachas siempre encuentran una manera
de sobrevivir.
El dolor invadi mis nudillos y mi mejilla me escoca mucho, pero me
senta bien. Tan bien. Casi tan bien como cuando Quinn se encontraba en mi
interior.
Hasta que Cora alej el cabello de su rostro y vi la sangre goteando a
travs de sus dedos en donde sostena su nariz. Me mir con una mezcla de
miedo, conmocin, y... eso era respeto?
Oh, mierda. Me tap la boca con ambas manos e inmediatamente
comenc a temblar, sintindome horrible. Acababa de terminar una ronda de
dilisis y aqu me hallaba yo, golpendole en la cara. Eso estaba tan mal.
Pero se sinti tan bien.
Abr mi boca para disculparme, pero luego la cerr. No lo lamentaba,
decid. Por lo que le hizo a Quinn, debera haberle golpeado dos veces.
As que me di la vuelta, alejndome de ella.
Jade con ira. A dnde infiernos crees que vas?
Voy a encontrar otra manera de volver a casa. Me niego a volver a
viajar en un coche contigo. Viendo su expresin conmocionada, agregu:
De aqu en adelante, vendr a todas las pruebas y citas yo sola. Me mudo esta
noche. Mi rin es la ltima cosa que conseguirs de m.
La dej all para que reconsiderada eso. Despus de revisar en mi
telfono la hora, y darme cuenta de que el partido de Quinn probablemente
habra terminado, or para que hubieran ganado, y le escrib un mensaje de
texto rpido para decirle que Cora saba sobre nosotros.
39 Traducido por Jules
Corregido por Verito

Zoey
Afortunadamente, encontr una parada de autobs, no muy lejos, y solo
tuve que esperar media hora para conseguir un viaje de regreso a Ellamore.
Empec a empacar tan pronto como llegu al apartamento. No tena ninguna
duda de que Quinn y Ten me dejaran quedarme con ellos hasta que encontrara
mi propia casa. Tal vez Caroline estara dispuesta a alquilar algo conmigo. Eso
podra ser divertido.
Como necesitaba cajas, le ped prestado un par a Henry. Acababa de
poner todos mis cuadernos en una cuando mi telfono son con un mensaje.
De Cora.
Ni siquiera s por qu lo le, pero lo hice.
Si quieres mantener a tu novio precioso, ser mejor que vengas a esta
fiesta y lo busques. Est borracho y excitado, y no puedo olvidar lo bien que se
siente dentro de m.
Adjunt una direccin. Quinn segua sin responder a mi mensaje. Le
envi otro. Pero lo nico que recib fue: Ups. Lo siento. Quinn est ocupado
ahora... dndome sexo oral. Te quiero. Cora.
Perra murmur. No tena idea de cundo me quit el telfono, pero
saba, sin dudas, que Quinn no haba estado recibiendo mis mensajes, y que no
haca nada de eso con Cora.
Sin embargo, no me gustaba saber que l se encontraba en esa misma
fiesta. Ella no era de fiar, y esta noche estaba lo suficiente enojada como para
intentar algo an ms retorcido. l segua sin saber que ella saba de nosotros.
Deba advertirle. Agarrando mi bolso, corr hacia la puerta.
Cuando me present, la fiesta continuaba enrgica. Me abra paso a
travs de la gente hasta que divis a Ten desafiando a un tipo a una
competencia de tragos.
Ten! grit, abrindome paso entre los brazos y hombros para llegar
a l.
Al or su nombre, mir en mi direccin. Cuando sus ojos se encendieron
de inmediato con ira, la inquietud se agit en mi vientre.
Bueno, mira quien decidi honrarnos por fin con su presencia.
No tena ni idea de lo que hablaba, pero me preocupara por eso ms
tarde, cuando encontrara a Quinn. Dnde est Quinn?
Est buscndote, princesa.
Pensando que se encontraba demasiado borracho para ser de alguna
ayuda, comenc a alejarme, pero Ten no haba terminado de hablarme. Me
agarr del brazo. Qu diablos, Rubia? Disfrutas de romperle el corazn?
Hice una pausa para enviarle una mirada incrdula. Disculpa?
l ha estado tratando de comunicarse contigo durante ms de un da.
Pero nunca contestaste. Y luego te fuiste e incluso hoy lo abandonaste... al igual
que siempre haca la Zorra. Por qu lo evitas? Por qu no fuiste al juego?
Yo... Nerviosa, sacud la cabeza. No lo estoy evitando. He estado
tratando de comunicarme con l. Pero me acabo de enterar que Cora ha estado
jugando con mi telfono. Y no pude ir al juego, porque yo... yo...
Suspir y rod los ojos. Porque te fuiste con tu jodida y mentirosa
compaera de habitacin a una de sus tratamientos de dilisis? supuso.
Mis ojos se ensancharon por la sorpresa. Cmo...? Sacud la cabeza,
confundida.
l se acerc ms. Me asegur de averiguar todo sobre ella cuando
comenz a tener sexo con Ham de manera regular. S lo que le pasa.
Lo mir boquiabierta, incapaz de creer que lo saba. Por qu nunca
dijiste nada?
Rod los ojos y me traslad a un rincn ms tranquilo para hablar con
ms facilidad. Ella se esforzaba mucho para mantenerlo en secreto, as que
decid usarlo como chantaje en su contra.
Espera. Qu? No entenda nada.
La noche que se enter de la relacin de Noel y Aspen, supe que no
sera capaz de mantener cerrada su chismosa bocota. As que, cuando la vi
sentada sola en su coche, esperndolos a ti, Quinn y Caroline, le dije que le
convena no difundir rumores sobre ellos, o le dira a todos sobre sus riones
intiles.
Lo mir fijamente. Pero... a m no me chantajeaste para que guardara
silencio fue todo lo que se me ocurri decir.
Una gran sonrisa apareci en su rostro antes de guiarme. Porque no
era necesario. Eres un ser humano decente que saba que no deba arriesgar el
futuro de dos personas que necesitan que los dejen en paz para que puedan
vivir su felices para siempre.
Nunca daara as a Noel y Aspen concord.
Ten asinti y mir ms all de m, explorando la habitacin. Bien,
entonces... Ham. Cora tambin arruin su telfono, pero l lo descubri y ha
estado tratando de llamarte.
Frunc el ceo hasta que me di cuenta que el nmero desconocido que vi,
debe de haber sido l... no mi padre. Cerr los ojos y me cubr la cara con las
manos. Est aqu?
S. l dijo que en el camino iba a pasar por tu casa, por lo que deben de
haberse desencontrado. Sin embargo, es probable que ahora est aqu. Ve por
all, y yo voy por este camino. Uno de nosotros va a encontrarlo.
Asent, agradecida de contar con la ayuda de Ten para buscar. Bueno.
Gracias.
Ya me haba metido en dos habitaciones, buscando a Quinn antes de
toparme con Cora. Literalmente.
Oh! Lo siento empec antes de levantar la mirada y darme cuenta
que era ella. Ni siquiera trat de ocultar su ojo negro, y yo intent no sentirse
mal por ser la causante, pero aun as, lo senta un poco.
Me agarr del brazo. Comenc a retroceder con horror, pero ella solo
sonri y apret los dedos con ms fuerza. Por aqu dijo por encima del
hombro.
Me resist, pero apret su agarre. Insegura de adnde trataba de
llevarme, ced al final. Tanto Quinn como yo sabamos que ella no tramaba
nada bueno. No poda hacer nada para hacernos dao. Y tal vez, con suerte, ella
me llevaba con l. Sin embargo, la habitacin a la que me llev, se encontraba
vaca.
Suspir, cansada de sus juegos. Cora
Vaya reprendi gratamente, no empieces con ese tono. No cuando
tengo un regalo para ti.
No me interesa le dije secamente.
Sus ojos se iluminaron con una predisposicin malvada, y pregunt:
Ests segura? Parecas tan ansiosa por recoger mis sobras cuando se trataba de
Quinn. No quieres probar a otra persona que ya he tenido?
No. Empec a darme la vuelta, pero una figura oscura ocup la
entrada, bloqueando la salida. Retroced un paso antes de que entrara el chico.
Tard un segundo en reconocerlo. Cain Belcher, el chico que Quinn empuj
contra la pared la noche que lo conoc, me mir de reojo, estudindome desde la
cabeza a los pies, al tiempo que entraba a la habitacin.
Cora me dijo que queras montar mi polla, nia bonita. Bueno, aqu
estoy, dispuesto y listo.
Qu? Me volv hacia ella, con los ojos llenos de horror. Pero ya se
encontraba en el otro lado de la habitacin, abriendo una puerta a una segunda
salida.
Hizo una pausa antes de irse. No te preocupes, cario. Ya le dije que te
gusta lo rudo, y lo mucho que te excita comportarte como si te estuvieras
resistiendo. Entonces, cerr la puerta.
Corr hacia all solo para encontrarla bloqueada. La golpe. Cora! Esto
no es divertido.
Su risa ahogada lleg hasta m, dicindome lo mucho que disenta.
Una mano me agarr la cintura por detrs. Grit y me di la vuelta,
retrocediendo hacia la puerta.
Ella minti dije apresurada, mirndolo con los ojos amplios y
boquiabierta. No te quiero. No quiero esto.
Pero l se vea con la mirada perdida y demasiado bebido como para
importarle.
Siempre y cuando consiga un polvo, puedes luchar todo lo que
quieras, cario.
Qu? No! Empuj contra l, pero no pareca disuadido. Detente!
Me bes con fuerza, oliendo a ajo y sudor, y con sabor a cerveza. Luch
contra l, sintiendo nuseas y golpendolo en el pecho, luego al lado de la
cabeza.
Maldijo y me golpe tambin hasta que vi las estrellas.
Qued mareada el tiempo suficiente para que l se desabrochara los
pantalones y tratara de meter su lengua en mi garganta. Lo mord y l me
golpe de nuevo. Poda soportar los golpes. Mi padre me haba acostumbrado
bien a ese tipo de dolor. Lo que me asustaba era la preocupacin aadida de ser
violada.
Luchando tanto como me era posible, mord, ara y trat de gritar de
nuevo, hasta que puso una mano sobre mi boca y me dio un rodillazo en el
estmago. Cuando trat de arrancarme los pantalones vaqueros, sacud la
cabeza frenticamente, tratando de rogarle con mis ojos. No tena misericordia.
Meti los dedos dentro de mis pantalones y me tom con fuerza entre las
piernas, haciendo que las lgrimas se derramaran de mis ojos.
Cerr los ojos, tratando de hacer frente a la realidad. No poda creer lo
que suceda. No poda creer que Cora hubiera
Rubia? Ests aqu?
La puerta se abri, dejando entrar el ruido de la fiesta intensa de afuera,
y sobresalt a mi atacante por lo que apart su atencin de m. Liber mi pierna
lo suficiente como para levantar la rodilla y golpearlo en los huevos tan fuerte
como pude.
Cuando gimi y se dobl, me escap de entre l y la pared para alejarme
rpidamente al tiempo que un estupefacto Ten se quedaba paralizado en el
umbral.
Ten llor.
Mierda. Neg con la cabeza y me atrap, arrastrndome detrs de l
antes de mirar a Belcher, que qued acurrucado en el suelo en posicin fetal,
acunndose a s mismo y jadeando.
Agarrndolo por la camiseta, Ten lo arrastr de nuevo sobre sus pies.
Oh, cario. Acabas de maltratar a la chica equivocada. Empu la mano y
lanz el brazo hacia atrs. Pero al instante en que Belcher cerr los ojos y se
prepar para el impacto, Ten se detuvo y sacudi la cabeza, dejando caer su
mano. No. Sabes qu? Creo que voy a conservar tu cara bonita hasta que el
novio de Rubia puede poner sus manos sobre ti.
Novio? chill Belcher, abriendo un ojo para mirarlo. Quin es su
novio? Me mir, y yo inmediatamente me abrac a m misma, alejndome de
l.
Oh, lo sabrs... pronto le prometi Ten antes de empujarlo hacia la
puerta. Hasta entonces, ms te vale correr lo ms rpido y ms lejos que
puedas, porque l ir tras de ti. Me asegurar de ello.
Belcher sali a trompicones de la habitacin, medio cojeando, medio
corriendo. Tan pronto como se hubo ido y la puerta se cerr detrs de l, la
realidad recay sobre m. En tanto reviva en mi cabeza lo que acababa de
pasar, y an peor, lo que podra haber ocurrido, comenc a llorar esos sollozos
jadeantes. Sintiendo el fantasma de su tacto en todas partes, trat de borrarlo,
pero segua aferrado a mi piel, as que me di por vencida y me balance hacia
atrs y adelante por un momento antes de recordar que mis pantalones
continuaban desprendidos. Intent acomodarlos, pero mis manos no paraban
de temblar, as que empec a respirar con fuerza porque me molestaba tanto
que mis dedos no funcionaran bien.
Me encontraba a medio segundo de tener un ataque de nervios, cuando
o que Ten grit: ZOEY!
Nunca me haba llamado por mi nombre. Irrumpi mi aturdimiento y
me hizo darme cuenta que no era la primera vez que trat de llamar mi
atencin. Parpade y lo mir, tragando mi pnico.
No enloquezcas, maldita sea advirti, con voz severa. No puedo
con esa mierda.
Cuando se quit la camisa, me qued boquiabierta con horror y comenc
a alejarme hacia la nica puerta que saba que tena que estar desbloqueada.
Qu haces?
Se detuvo por mi llanto. Reljate, solo voy a darte algo para que te
cubras. Prcticamente destroz tu camisa.
Baj la mirada para ver que exhiba la mitad de mi sujetador. Mis dedos,
al instante, fueron a enderezar mi camisa tanto como era posible. Me dola la
cara donde me golpe Belcher y mi piel hormigueaba donde me pate.
Sorb las lgrimas cuando Ten trat de entregarme su camisa. Estoy
bien. No quera su camisa. Solo quera a Quinn. Debo de haberlo dicho en
voz alta, porque l suspir.
Voy a llamarlo. Pero primero voy a llamar a la polica del campus.
Policas, preguntas, tener que decirle a alguien lo que me sucedi no
sonaba para nada atractivo. No. Negu con la cabeza. Solo quiero a
Quinn.
Me apart de l y corr hacia la puerta. Rubia exclam con voz
irritada. Maldita sea. Espera.
Me apresur a dirigirme hacia la fiesta, haciendo una pausa cuando el
ruido y la gente asaltaron mis sentidos. El pnico casi me venci. Tantas
personas, nada de espacio. Pero a travs de la multitud, lo vi. A Quinn. Mi
sustento. Mi corazn y alma. El alivio de ver su rostro casi me hizo colapsar.
Jade su nombre, pero se detuvo con una sacudida, mirndome hasta
que su rostro palideci. Junto a l, Cora cruz los brazos sobre el pecho y sonri
como si se sintiera orgullosa de s misma. Quinn mir ms all de m, a Ten,
que todava luchaba para ponerse la camisa. Entonces empez a sacudir la
cabeza.
No dije, cuando me di cuenta de lo que pensaba. Quinn!
Retrocedi antes de salir corriendo y escapar entre medio de las
personas. Lo necesitaba, como a nadie ms, as que corr tras l, deseando que
me abrazara, que entendiera. Que me creyera.
40 Traducido por Ann Ferris
Corregido por Adriana Tate

Quinn
Su voz me rasg, abriendo mis entraas y dejndome sangrando. A pesar
de que me rogaba que me detuviera, segu adelante, acelerando el paso. Las
cosas parecan inclinarse hacia los lados en mi camino y quera alcanzar la
pared para recuperar el equilibrio, pero no quera que viera cunto acababa de
devastarme. Me alejara de ella sin ningn tipo de asistencia.
Al salir, me golpe el aire de la noche y respir profundamente. Pero
todava senta nuseas. Quera arrancar cada horrible sensacin que burbujeaba
dentro de m, y simplemente tirarlas todas. Cuando llegu al final de la
manzana, la o de nuevo: Quinn, por favor! Espera.
Un sollozo mitad gruido sali de mis labios. Sonaba como un animal
herido al que un depredador le acababa de arrancar una extremidad y todava
intentaba escapar para salvar su vida, advirtiendo a todo el mundo con un
gruido y al mismo tiempo tratando de lamer sus heridas.
A medida que el parque se acercaba, escuch los tacones de sus sexys
botas altas resonando contra la acera detrs de m mientras se apresuraba para
alcanzarme. El sonido era tan femenino y dulce, y tan Zoey, que hizo que mi
corazn se afligiera de nuevo.
Zoey. Dios, Zoey no.
Quinn, t me conoces. Estaba llorando.
Me dola la angustia en su voz. Mis propios ojos instantneamente se
llenaron de humedad, y quera golpear algo.
Por favor. Tom mi brazo. Te podras detener y mirarme.
Me detuve y me gir tan rpido que jade y se encogi alejndose de m.
Rechin los dientes porque cada instinto en mi interior quera tranquilizarla y
disculparme por asustarla.
Maldicin murmur y me gir de nuevo, movindome a la izquierda
para poder caminar en el parque. Maldicin. Me agarr el cabello y camin
en un crculo antes de inclinarme y tratar de exhalar toda la presin acumulada
en mi pecho.
Quinn? Su voz era tmida mientras se acercaba lentamente.
Dej caer mis manos a mis costados y la mir, de repente entumecido y
vaco.
Se detuvo a unos metros de distancia y se limpi las lgrimas de las
mejillas antes de abrazarse a s misma. Por qu actas de esta manera?
pregunt finalmente; la confusin y el dolor llenaban su expresin. Sabes que
nunca te traicionara, nunca podra traicionarte.
T-t-t No sera capaz de decir nada sin tartamudear, as que gru
en frustracin y di media vuelta. Cuando vi un banco cercano, colaps sobre l
y dej caer mis codos sobre mis rodillas antes de enterrar mi cara en las manos.
Un momento despus, Zoey se sent cautelosamente en el extremo
opuesto del banco. Poda sentirla sentada tan cerca y tan lejos. Todo lo que en
m la amaba quera forzar su camino, rogndome que extendiera la mano y la
tomara en mis brazos. Pero me qued fro y duro, y me mantuve en el extremo
opuesto del banco, alejado de ella.
Sorbi por la nariz, hacindome saber que segua llorando. No me
crees, verdad? Su voz temblaba. Crees que Ten y yo
Tragu saliva y mi garganta se senta como si estuviera en llamas. Te
creo dije finalmente, con la voz tan ronca, que me habra sorprendido que me
escuchara.
Pero debi haberme escuchado, porque dijo: Entonces, por qu an
ests al otro lado del banco?
Pens en esto por un segundo ms, entonces me pas la palma de las
manos sobre mi rostro y me sent con la espalda recta. Cuando me volv hacia
ella, se vea tan horrible como yo me senta.
Me doli cuando me enter que Cora me enga y minti sobre todo
dije, sacudiendo la cabeza. Pero cuando t saliste de esa habitacin as, con
Ten, eso eso me destruy.
Ms lgrimas llenaron sus ojos. Pero yo no
Segu sacudiendo la cabeza. No importa. No importa si lo cre durante
cinco segundos o cinco meses, me destroz, y no quiero volver a sentirme as de
nuevo. Le ped disculpas con mis ojos antes de admitir: No estoy listo para
esto.
Gimi y susurr mi nombre. Ms lgrimas se deslizaron por sus mejillas.
Pens que estaba bien despus despus de lo que me hizo ella. Pens
que lo haba manejado y superado. Pero Creo que rompi algo en m. Creo
que necesito tiempo para sanar. Creo creo que no debera asustarme de esta
manera darme cuenta cun profundamente te he dejado entrar.
Y tena que dejarla entrar por completo. Ni siquiera cuestion cuando
dijo que tomaba la pldora. Simplemente le cre, porque era Zoey. Eso me hizo
doblemente idiota porque debera haber aprendido la leccin despus de Cora.
Pens que Zoey se desmoronara, pero enderez los hombros y asinti
antes de mirarme a los ojos y con voz ronca, decir: Entiendo. Saba que
necesitabas tiempo despus de ella. Solo Debera haberte hecho tomar ese
tiempo en vez de convencerme a m misma de que estabas bien.
Creo que verla tensar la espalda y aguantar esto doli ms que si
hubiera seguido llorando y rogando. Tragu el nudo en mi garganta; no me
derrumbara.
Lo siento le dije. Lo siento mucho.
Se ri en voz baja y se limpi las ltimas lgrimas. Levantndose,
murmur: Soy yo a la que atraparon saliendo de una habitacin con un
chico y t eres el que se disculpa? T eres algo increble, Quinn Hamilton.
Se siente como si rob tu inocencia, y ahora estoy tirndotela a la cara.
No robaste nada. Con una sonrisa, se puso de pie. No puedes
robar algo que se te dio. Despus de un suspiro de pesar, se inclin y me dio
un suave beso en la frente. Ve y sana. Solo cudate, Quinn.
Serpente mis brazos alrededor de ella y abrac sus caderas, atrayndola
contra m para poder enterrar mi cara en su cintura. Su olor me envolvi y me
consol. Cerr los ojos con fuerza, sabiendo mientras la alejaba, que era la nica
persona que me poda consolar en un momento como este. Sus dedos en mi
cabello casi me hicieron ronronear.
Me encontraba a una fraccin de segundo de cambiar de opinin. Qu
diablos pensaba que haca? Amaba a esta chica. Congeniamos. Adoraba Psych
tanto como yo, entenda mi amor por la biologa, incluso cuando no era una fan,
y era la mejor amante y mejor amiga que haba tenido, todo en uno.
Sera miserable sin ella.
Pero ella fue la que al final retrocedi, rozando suavemente mi cabello.
No poda soportar ms de esto, as que murmur algo acerca de que me tena
que ir. Me puse de pie y me alej. No tena ni idea de a dnde me diriga,
simplemente empec a caminar, esperando poder aclarar mi mente y decidir
que no quera tiempo o espacio lejos de ella, despus de todo.
Zoey
Todava me encontraba sentada en el banco en el que me derrumb
despus que me dej Quinn, entumecida y sola en la oscuridad, cuando un
jadeante Ten lleg corriendo.
Ah ests. Sin aliento, se detuvo para apoyar las manos en las
rodillas. Dnde est Ham? Ya fue tras Belcher?
Negu con la cabeza. No. No le dije acerca de Belcher.
Qu? Ten se enderez y mir a su alrededor. Entonces, qu
demonios le dijiste? Dnde est?
No le dije nada, excepto que se equivoc, que t y yo no que no
hicimos nada.
Ten neg con la cabeza, confundido. No lo entiendo. Por qu rayos no
le dijiste acerca de Belcher?
Ni yo misma estaba muy segura de por qu. No lo s. Quera que me
creyera sin decirle todo. Mir a Ten, sintindome perdida. Me dijo que me
crea, pero no creo que lo hiciera. Rompi conmigo, diciendo que necesitaba
tiempo, y luego se fue. Todo dentro de m pareca estar desmoronndose.
Por qu no me crey?
Joder, Rubia gimi Ten y se cubri el rostro. Por qu crees que no
te pudo creer? Cora lo hizo pasar por tanta mierda, que ni siquiera sabe si debe
creerle a su propia vejiga si tiene que ir a orinar o no.
Me estremec y me abrac ms fuerte. Entonces tal vez tena razn. Tal
vez s necesita tiempo y espacio. Tal vez lo que necesita es recuperarse de ella
antes de que pueda seguir adelante con cualquier otra persona. T mismo
dijiste que no debera recuperarse con una relacin seria.
Yo dije Sacudi la cabeza como si estuviera atnito. Luego
explot: No hablaba de ti cuando dije esa mierda. Hablaba de otra rplica
estpida de la Zorra. Pens que an se mantena respetuosamente lejos cuando
dije eso. Joder, nunca lo habra hecho no si hubiera sabido que ustedes
estaban mierda, ustedes dos estn destinados a estar juntos. No me importa si
esto pas en el peor momento para ustedes. Simplemente son dos mitades de
un todo. l vuelve a la vida cuando ests cerca, gana confianza, se pone feliz.
Ustedes solo maldita sea. No se supona que rompieran.
Con mis hombros pesados de dolor, empec a llorar de nuevo. No pude
contener las lgrimas, no import cunto lo intent. Temblaba de la cabeza a los
pies y lloraba con ms fuerza cuanto ms intentaba detenerme.
Ten suspir. Vamos murmur. Cuando me agarr del brazo, justo en
un punto sensible que Belcher golpe antes, jade y lo retir, alejndome de l
sin querer.
Mierda. Lo siento. Levant las manos y dio un paso atrs. Est
bien. Me quedar aqu, entonces. Puedes ponerte de pie sola y caminar?
Con un asentimiento, me puse de pie. Mis piernas se sentan inestables,
pero me las arregl. Ten se mantuvo por lo menos a un metro de distancia en
todo momento. Si no fuera un desastre, pensara que era divertido que una
persona pudiera cernirse desde tan lejos. Pero mantuvo mi paso y me enviaba
una mirada de preocupacin cada vez que me estremeca.
Cuando llegamos a su camioneta, vacil. Saba que poda confiar en l,
pero no quera estar encerrada a solas con nadie. No en este momento. Mi
auto est all comenc, pero l neg con la cabeza.
Conseguiremos tu auto despus. No ests en condiciones de conducir.
Ahora entra.
Mis nervios se agitaron con miedo, pero segu su instruccin. No
quiero volver a mi apartamento.
Bueno, bien. No planeaba llevarte all.
Asent. No me importaba a dnde bamos desde all. Solo quera salir de
aqu.
41 Traducido por NnancyC
Corregido por Verito

Ten
Rubia estaba dormida en el asiento de pasajero cuando estacion frente al
edificio de Ham y mo. Esperaba que l estuviera en casa as podra hacerse
cargo de los deberes de cuidador, porque esta mierda me volva loco.
Se vea tan asustada y pequea, que la impotencia me arras. Odiaba no
ser capaz de hacer algo por ella, y quera estar en cualquier otro lugar en el
mundo. La mujer de Ham ya me despertaba demasiados recuerdos de alguien
ms, alguien preciosa, quien haba sido lastimada, alguien con quien tambin
me sent impotente de ayudar.
Tragu saliva y sacud la cabeza, empujando aquellos recuerdos al fondo.
Habra cargado a Rubia a nuestra casa, pero no quera asustarla en caso de que
se despertara. As que toqu su rodilla hasta que despert.
An puedes caminar?
Se frot sus ojos soolientos y asinti. Sin una palabra, me sigui a mi
puerta. Cuando la desbloque y la dej pasar primero, se detuvo, pareciendo
preocupada antes de entrar.
Hamilton? grit tan pronto como estuvimos adentro.
Sin repuesta.
Mierda.
Sin embargo, juro que Rubia pareca aliviada. Pue-puedo usar la
ducha? Su voz era tan pequea, hacindome desear que hubiera golpeado a
Belcher un par de veces antes de dejarlo ir esta noche despus de todo.
Ya que ella conoca el camino, solo seal el pasillo. Te conseguir algo
de ropa para que te cambies.
Despus de apresurarse, agarrando su camisa a su pecho, fui al cuarto de
Ham y le encontr una camiseta y pantalones de yoga. El agua flua cuando abr
un poquito la puerta y coloqu las prendas en el borde de la encimera del
lavabo para que ella las encontrara. Entonces me retir a la sala principal para
calmarme.
Le envi un mensaje de texto a Ham, dicindole que trajera su culo a
casa, pero no respondi. El hijo de puta probablemente crey que haba follado
a Rubia. Idiota.
No haba manera de que yo estuviera preparado para lidiar con ella en
este estado, as que mand otro texto SOS. Todo lo que puse fue: Te necesito.
Mi casa. Ahora.
Treinta segundos despus, una respuesta lleg: Estar all en cinco.
No pude evitarlo, sonre. Pero, mierda, era lindo saber que vendra a m
a mitad de la noche, solo as, sin hacer preguntas.
Fiel a su palabra, Caroline golpe la puerta casi cinco minutos despus.
Ansiaba verla con tantas ganas que me pregunt si la haba llamado
porque ahora mismo sera la mejor persona para Rubia, o para m. Oh, bueno.
Demasiado tarde. Ya estaba aqu, y ambos, Rubia y yo, bamos a conseguir una
dosis linda y saludable de ella.
Abr la puerta y un respiro aliviado de aire se filtr de mis pulmones.
Maldita sea, por qu siempre se senta como si estuviera sosteniendo el aliento
hasta que poda verla de nuevo?
Vino directo de la cama. No se molest en arreglar su cabello o siquiera
recogerlo en una coleta. Luca como si algn hijo de puta hubiera estado
agarrndolo en puos con sus manos durante toda la noche. Su camiseta era
grande y pareca algo que sac de su hermano, y definitivamente como algo con
lo que ella dormira. Y sus pantalones eran de franela escocesa a cuadros. Se me
hizo agua la boca. Quera invitarla a meterse en la cama mi cama para
acurrucarse conmigo. De acuerdo, ms que solo acurrucarnos, pero poda vivir
con el estado de acurrucamiento por un tiempo y trabajar desde ah.
Jess, por qu tena que verse tan malditamente bien?
Qu mierda ests vistiendo? exig, asegurndome de que mi voz
sonara llena de acusacin. No poda permitirle saber cunto la amaba luciendo
as.
Me frunci el ceo y se hizo a un lado. Pijamas. Sabes, esas ropas que
las personas usan a mitad de la noche cuando estn durmiendo?
Resopl. Nunca us ninguna.
Resopl en respuesta, estrechando los ojos. Imagnate.
En serio. Hice seas a su ropa. Dnde est la ropa pervertida,
ajustada y de puta? Qu si esto hubiera sido una llamada para follar? Por
favor, Dios, al menos dime que tienes un sostn y bragas a juego all abajo.
Ni siquiera poseo un sostn y bragas a juego. Y saba que esto no era
una llamada para follar. Me lanz una mirada lacnica. No haba ningn
motivo para molestarse con vestirse de gala.
Me rasqu la cabeza, confundido. Entonces, por qu demonios
pensaste que te llamaba?
Asum que accidentalmente estrangulaste a una de tus zorras hasta
matarla, o algo igual de pervertido y asqueroso, y necesitabas ayuda para
eliminar el cuerpo. Bostez y ech un vistazo alrededor. As que, dnde
est ella?
Me le qued mirando, conmovido. De verdad me ayudaras a enterrar
un cuerpo? Eso era tan jodidamente dulce. Si Gamble alguna vez me daba su
bendicin para echarle un polvo a su hermana, estara sobre ella tan rpido.
No hay cadver, por cierto.
Frunci el ceo, luciendo desorientada. Si no hay una puta muerta
para que te ayude a enterrar, entonces por qu me llamaste?
Desde el pasillo, la puerta del bao se abri. Caroline levant una ceja
curiosa, as que inclin la cabeza en esa direccin. Por ella fue todo lo que
dije.
Caroline se movi a la apertura del pasillo Dios, incluso me gustaba
ver la forma en que se mova y vio justo cuando Rubia, engalanada con las
ropas holgadas de Ham, agach la cabeza dubitativamente ante nosotros. Su
cara palideci de tantsimo color que haca sobresalir el moretn rojo que
apareci de repente en su mejilla.
Sise una maldicin en voz baja y ce mi mano en un puo.
Caroline se cubri la boca. Oh Dios mo. Zoey?
Las dos chicas se apresuraron uno a la otra, abrazndose con fuerza. Si
estuviera bajo cualquier otra circunstancia, podra haberme excitado un poquito
al mirarlas reunirse tan ansiosamente, y habra soltado un comentario de un
tro. Pero entonces Rubia arruin el posible erotismo del momento al explotar
en lgrimas y sollozar sobre Caroline.
Mierda. Pobre nia.
Caroline levant el rostro para quemarme con una mirada abrasadora.
Quin hizo esto?
Caine Jodido Belcher dije. Tena su mano metida en los pantalones
de ella cuando los atrap juntos. La habra ya sabes, hecho esa palabra con V
si yo no me hubiera topado con ellos.
Rubia se estremeci y comenz a atragantarse. Hice una mueca por
hacerla revivir el momento al sacarlo a colacin. Se acurruc ms profundo en
Caroline, y sta acarici su cabello y murmur tranquilizadoramente al odo de
Rubia antes de levantar la mirada nuevamente.
Belcher repiti. El mismo chico que pasaba por todas partes las
fotos de Aspen desnuda?
Haba solo una foto desnuda, pero alc las cejas, impresionado. Buena
memoria.
Ese malnacido pronunci con desprecio, vindose lista para hallar a
Belcher y asesinarlo con sus propias manos. Entonces frunci el ceo y mir a
todas partes. Dnde est Quinn?
Cuando Rubia llor incluso ms fuerte ante la mencin de su nombre,
mir con cara de enfado a Caroline antes de decir: Una maldita buena
pregunta.
No entiendo.
Frunci el ceo, desconcertada, as que la puse al corriente con la parte
de la historia donde Quinn nos atrap saliendo de una habitacin, vindonos
como si acabramos de follar.
y luego se march, la muy idiota de Rubia no fue tras l para decirle
lo que realmente haba sucedido; solo quera que l le creyese por sus propios
medios, as que lo persigui para decirle prcticamente nada, por lo cual la bot
y se march de nuevo.
Oye, no le digas idiota rega Caroline, abrazando a Rubia con ms
fuerza. Casi fue violada. Creo que tena permitido tener un cerebro idiota en
el momento.
De acuerdo, podra tener razn. Gru un poco en voz baja y me pas los
dedos por el cabello.
Caroline suspir y levant su telfono con una mano mientras que
continuaba sosteniendo a Rubia con la otra.
Buena idea dije, chasqueando los dedos. T intenta localizar a
Ham. Tal vez te contestar. Ha estado ignorando todos mis intentos.
No llamo a Quinn. Estoy llamando a Noel.
Frunc el ceo. Odiaba estar cerca de ellos dos juntos. Tena que
comportarme cuando Gamble estaba presente, vigilando cada movimiento que
yo haca cerca de su hermana.
Y a Asher agreg despus de un momento, hacindome poner una
cara de enfado an peor.
Hart? Por qu mierda ests llamando a Hart? Cun cercanos se
haban vuelto estos dos? Si l no haba respetado mi peticin de quedarse lejos
de ella, le rompera la cara. Eso es todo lo que haba.
Vas necesitar a ms de dos personas para contener a Quinn cuando se
entere lo que sucedi. Querr asesinar a Belcher.
Me re, cuando por dentro en realidad me estremec de celos. Oh, y
crees que Hart tiene la clase de msculos para ayudar a reducirlo? Es un
maldito cantante.
Es un buen hablador. Quizs pueda hacer entrar en sentido a Quinn
antes de que haga demasiado dao.
En mi opinin, Quinn necesitaba hacer algn dao serio. Yo iba a ser
atormentado por un buen tiempo por la imagen de una Rubia llorando en tanto
intentaba luchar para sacarse de encima a Belcher. Esperaba que Ham lo
golpeara en la maldita cara.
Pero lo que le dije a Caroline fue: Oye, soy un buen hablador. He
convencido a tu hermano para no saltar de la cornisa ms veces de las que
puedo contar.
Rod los ojos y abri la boca para responder, pero Zoey levant su
rostro. Puedo quedarme en tu casa esta noche? pregunt a Caroline.
La sorpresa de Caroline sobre el pedido fue muy evidente.
No puedo volver a lo de Cora. No despus de lo que hizo.
Caroline me mir. Espera. Qu tuvo que ver Cora?
Frunc el ceo y sacud la cabeza; no tena idea. Acercndome un poquito
y curioso sobre esa respuesta, tuve el mal presentimiento de que haba ms para
involucrar a Cora que solo en el robo de un par de telfonos.
Ella Otra lgrima baj por la mejilla de Rubia. La limpi y sorbi
por la nariz. Le pidi a l le dijo que yo quera estar con l. Por eso fue a ese
cuarto, por eso l
Espera un maldito segundo dije un poco ms bruscamente de lo
quera, porque mi voz hizo dar un respingo a Rubia. Ests diciendo que esa
puta perra le dijo a Belcher que te violara?
Asinti, hacindome echar humo. S, o al menos algo as. Lo llam
all, y ella ella saba lo que l intentara hacerme.
Curv las manos en puos. Voy a matarla. Mierda, voy a
No puedes. Ella
No me importa una mierda lo enferma que est. Ningn ser humano
tan cruel merece vivir. Y no vas a darle tu rin. Me rehso absolutamente a
permitirlo. No despus de esto.
Espera, qu? interrumpi Caroline.
Solo Suspir y le agarr el brazo, instndola hacia la puerta.
Lleva a Rubia a tu casa, de acuerdo. Nos haremos cargo de Belcher y la maldita
zorra.
Pero
Despus de empujar a las dos chicas en el pasillo, las salud con la mano.
Tena un compaero que encontrar y personas inservibles que destruir.
Pero Rubia se detuvo y me mir con sus grandes ojos verdes y asustados.
Vas a decirle, verdad? Vas a contarle todo.
Tiene que saber. Pero me encog de hombros a modo de disculpa
despus de decirlo.
Asinti, y medio me sent como la mierda por hacerla lucir tan triste.
Solo Levant la mirada de nuevo, matndome con sus ojos tristes. Por
favor, hazle saber que lo siento. Que lamento no haberle dicho antes.
42 Traducido por Fany Keaton
Corregido por SammyD

Quinn
Noel, Asher y Ten me esperaban cuando abr la puerta y entr a mi
apartamento.
Ten me mir de inmediato. Hombre, no pensars que me acost con
ella, cierto?
Mis hombros cayeron, y colaps contra la puerta tan pronto la cerr.
Cerrando los ojos, empuo las manos a mis lados. As que de esto va todo. Una
estpida intervencin de nuestros amigos para hacer que perdonara a Ten de
nuevo.
Le dije a Zoey que le crea dije, aunque ya no saba qu creer. Solo
saba que no poda confiar en mis instintos.
Pens que Cora sera fiel, que me amaba y quera que le pidiera que se
casara conmigo. Pero mira como me equivoqu. Luego pens que Zoey era
inocente e incapaz de tal traicin, salvo que todo lo que vi esta noche apuntaba
en direccin opuesta. Todava no quera pensar nada malo de ella, pero Dios.
Honestamente, no saba qu pensar.
S que ustedes dos no hicieron nada dije, de todos modos.
Sobre todo, lo dije porque quera que me dejara en paz. Ya me senta
bastante mal. Ya extraaba a Zoey. Ya me debat conmigo mismo un milln de
veces sobre si poner espacio entre nosotros fue el movimiento correcto o no. Tal
vez si la hubiera forzado a me dijera por qu estuvo sola en esa habitacin con
un Ten sin camiseta, y por qu sali luciendo como si alguien la hubiera besado,
hubiramos salido de eso de unas vez por todas. Juntos y terminado. Pero dej
que la condicin de Cora me llevara a no hacer preguntas y respetar la
privacidad.
Bueno, casi parece que crees que lo hicieron dijo Noel. De otro
modo, por qu rompiste con Zoey?
Abr mis ojos y los mir. Cmo saben sobre eso? No romp con ella
dije de inmediato, aunque mierda, tal vez lo hice. Solo saba que necesitaba
espacio. Necesitaba enderezar mi cabeza, y no quera que Zoey quedara
atrapada en cualquiera de mis revolcones de despecho causados por Cora. Pero
tena que alejarla, cierto? Le ped tiempo separados justo despus de verla
junto a Ten.
Es seguro que Rubia piensa que rompiste con ella dijo Ten.
Tu chica no se centr mucho en los detalles sobre lo que sucedi esta
noche aadi en voz baja Asher. Lo mir con el ceo fruncido. Qu saba l
sobre esta noche?
Noel arque una ceja. Listo para escuchar lo que sucedi en serio?
S.
Pero negu con la cabeza.
Ten gru y avanz amenazadoramente hacia m. Bueno, es una pena.
Escuchars de todos modos. La zorra, tu jodida ex novia, se enter de que
follabas a Rubia, y le pidi al jodido Belcher que la ayudara en la fiesta de esta
noche.
Parpade, sin esperar escuchar eso. Para nada. Ni siquiera lo proces al
principio. Por lo que sacud la cabeza para despejarla. Qu?
S sigui Ten. Zorra le dijo algo sobre como Rubia tena tantas
ansias de compartir sus hombres, que tambin debera probar a Belcher,
excepto que cuando dej a Rubia sola con l, Belcher no quera de dejar de
asustarla, por lo que trat de jodidamente violarla cuando me encontr con
ellos.
Qu? dije un poco ms alto esta vez. Ahora, sus palabras apenas
comenzaban a entenderse, pero an no resonaban en mi cerebro. Me alej de la
puerta, listo para golpearlo si bromeaba conmigo.
Viste su ropa arrugada porque Caine Belcher acababa de tratar de
violarla, y me encontraba medio vestido porque me quit la camiseta y se la
ofrec ya que la suya se rasg, pero pareca ms concentrada en encontrarte que
en aceptarla.
T Ten pudo sacar un cuchillo y apualarme en el estmago y no
creo que me hubiera sorprendido o pulverizado tanto a como lo hizo esto. De
hecho, hubiera preferido que me apualara. De esa manera Zoey no estara
Vi rojo. Cada vena de mi cuerpo se convirti en un enojado corazn
palpitante. Asesin a Belcher dentro de mi cabeza cincuenta veces entre un
latido y el siguiente, y luego asesin a Cora otras cincuenta veces.
Dnde est? Me o respirando rpido. Sent mis manos empuarse,
pero me encontraba tan desconectado de mi propio cuerpo, que pareca como si
fuera ms un observador que un participante.
Cora o Zoey? pregunt Noel.
Me refera a Zoey, pero dije: Ambas.
Caroline se llev a Zoey a casa. Cora Ten se encogi de hombros
. Quin sabe?
Ir a su apartamento. Saba dnde viva. Despus de eso, buscara
donde viva Belcher y tambin lo cazara. Despus de eso no saba. Quera ir a
donde Zoey, pero yo caus esto. Si ella y yo no hubiramos salido, esto nunca
habra pasado.
Sali lastimada por mi culpa y luego la her ms y me alej de ella.
La culpa clav sus garras profundamente, irradiando ira, lo que casi me
hizo respirar fuego mientras miraba el suelo. Cmo se atrevan a lastimar a
Zoey por mi culpa?
Eh antes de que te vayas. Ten hizo una mueca, levantando una
mano hacia m.
Me detuve y le envi otra mirada glacial. Ni siquiera trates de
detenerme.
Hombre, no lo har.
Te vamos a ayudar aadi Asher. Zoey es demasiado dulce para
ser tratada de esta manera.
Asent, pero Ten todava tena su mano en el aire. Lo juro, no te voy a
impedir que vayas tras esa puta, pero, eh hay algo importante que tal vez
necesites saber sobre Cora antes de ir all.
Por supuesto que lo haba. Cora se hallaba llena de capas de secretos tras
secreto. Tal vez tena tantos que ni siquiera ella saba quin era la verdadera
Cora Wilder.
Se encuentra, como, enferma. Ten hizo una mueca y se encogi de
hombros. Muy enferma. Como muriendo.
Segu mirndolo, esperando el chiste, pero cuando no dijo nada ms,
parpade. Perdn?
De acuerdo, as que Levant las manos, dejndome saber que
tena que explicarme toda una historia. Nunca confi en ella, no? Cierto. As
que, despus de que follamos esa vez y me enter que t seguas saliendo con
ella, me dijo que no queras volverla a ver, pero no me encontraba seguro de si
poda creerle. Y no poda ir contigo y preguntarte, o te resultara sospechoso y
averiguaras la verdad, por lo que empec a como, no lo s, seguirla, esperando
encontrarla con otro tipo. Y entonces te podra decir que te era infiel con l, pero
siempre era muy escurridiza como para atraparla. Aunque no lo era tanto con
su centro de tratamiento al que va tres veces por semana.
Centro de tratamiento? Sacud la cabeza, confundido.
Qu? Es como una drogadicta? pregunt Noel, tan aturdido como
yo.
Ten nos mir. Tiene una insuficiencia renal.
Di un paso hacia atrs, sin esperar escuchar eso, para nada. De hecho,
probablemente era una de las ltimas cosas que me imaginaba. Saba que algo
pasaba con su salud, pero me inclinaba a pensar ms como Noel, que hizo algo
para provocarse una enfermedad.
Pero no puede qu? Retroced unos pasos ms.
Con un gesto solemne, Ten sigui hablando: Se encuentra bastante
mal, tanto que necesita una dilisis tres veces por semana para poder seguir
adelante.
Etapa terminal murmur. Sacud mi cabeza, y me fui desplomando
hasta hundirme en el sof. Eso es soloEso ni siquiera puede ser posible. Lo
sabra. Cmo no podra saber algo as? Y p-p-por qu ella
Pero saba que algo suceda con ella, que me ocultaba cosas. Cubriendo
mi boca con una mano, mir a mi compaero de habitacin.
Por qu no me dira una cosa como esa? Pens en el hecho de que
ocultarme esto era ms un insulto que enterarme que me enga.
Ten suspir y pas una mano por su cabello. Creo que se necesita una
persona muy egosta para entender por qu querra mantener eso en silencio,
pero lo entiendo.
Entonces, por favor grit, explcamelo. Porque no lo entenda
para nada. No entenda nada de esto. La Cora Wilder con la que empec a salir
meses atrs no era como la Cora Wilder que conoca ahora. Cmo fue capaz de
ocultar este lado por tanto tiempo? Y por qu?
Socipata, me record. Pero una socipata con una falla renal?
Sujet mi cabeza con las dos manos, porque oh s, mis sienes palpitaban
como locas.
La enfermedad es repugnante dijo Ten. Las personas estpidas y
descuidadas como yo, como Zorra, miramos a la gente que tiene enfermedad
terminal con repulsin. Son dbiles y repugnantes y deberan ser escondidos de
la sociedad. Enterarse que es una de ella Se ri, sacudiendo la cabeza.
Hombre, se halla en negacin. No quiere que la gente vea que no es perfecta.
Quiere seguir siendo la abeja reina. No puede tener un defecto, o nadie la
seguir. As que lo esconde.
Hasta a m? Tuve que preguntarle. Me senta mal del estmago. Ten
tal vez se pudo haber clasificado a s mismo en esa misma categora con ella,
pero saba que no perteneca all. En verdad no vea a las personas de esa
manera, sin importar lo mucho que quisiera que pensramos eso.
Simpata llen sus ojos, dejndome saber cunta razn tena. Cora no me
sera simptica en ese momento. Pero Ten s. Especialmente a ti dijo.
Asent y dej escapar un suspiro. Y Zoey? pregunt; mi voz sali
ronca porque pensar en ella ocultndome esto dola ms que Cora hacindolo.
Y saba que tena que saberlo.
Le va a donar uno de sus riones en el trasplante contest Ten en
voz baja.
Cerrando los ojos, inclin mi cabeza. Por supuesto que lo har. No
esperara nada menos de ella. Y guau, ahora que lo pienso, esa es la razn por la
que Cora la trajo aqu. Me encontraba seguro de que Zoey se ofreci de forma
voluntaria para el trasplante; tal vez pens que fue su idea por completo. Pero
Cora orquest todo el asunto porque conoca a Zoey, y saba que se ofrecera.
Cmo lo expres Cora? Zoey hara cualquier cosa para m, porque soy como,
no s, su dios, supongo.
Todo tena mucho sentido ahora. Todas las veces que Zoey se sinti
culpable conmigo, incapaz de divulgar el secreto de Cora, sabiendo que quizs
afectara mi relacin con ella, porque seamos sinceros si hubiera sabido por lo
que pasaba Cora, nunca habra roto con ella, sea una puta infiel o no. No se
encontraba en mi composicin qumica ser tan cruel. Y Zoey saba eso, porque
habra hecho lo mismo en mi lugar.
Cora tena razn; Zoey y yo ramos iguales.
Me puse de pie.
Los tres chicos observndome saltaron con recelo como si esperaran que
me pusiera furioso y destrozara la habitacin o algo.
As que, qu hars ahora? pregunt Noel.
Voy a ir all y sacar las cosas de Zoey del apartamento. Tal vez donar
su rin, pero eso no quiere decir que tiene que vivir con ella otro da. La alejar
lo ms que pueda de la perra loca.
Hombre, todava crees que le donar su rin? pregunt Ten,
incrdulo. Despus de lo de esta noche?
Asent. S. Lo har. Porque lo hara si fuera ella. Vienen conmigo
o no? Me tomar un par de viajes mover todas sus cosas.
Zoey
Ese era Noel.
La voz de Aspen en la otra habitacin me hizo sentar. Caroline me llev a
la cama hace una media hora. Luego se acomod a mi lado y puso una pelcula
en su laptop. Era aficionada a las comedias romnticas de los ochenta. Pero esta
noche, no me importaba si Baby fue dejada en la esquina o no2 . No me poda
concentrar en nada, excepto el timbre del telfono unos minutos antes, o en
Aspen, cuando apareci en la puerta para llevarse a Caroline al pasillo para
tener una conversacin en voz baja.
Mov mis sbanas y me acerq hasta la puerta para escucharlas.
Quinn lleg a casa finalmente? pregunt Caroline.
Cerrando los ojos, aguant la respiracin y esper la respuesta de Aspen.
S. Y ahora van de camino al apartamento de Cora para
No! grit, saliendo al pasillo. No puede! Quinn no poda
lastimar a Cora, sin importar que.
Zoey! Aspen coloc una mano sobre su corazn. Me asustaste. No
pens que estuvieras.
Tenemos que detenerlo. Sujet el brazo de Caroline y empec a tirar
de ella. No puede tocar a Cora. No puede lastimarla.
Zo Trat de resistirse, pero no iba a aceptar eso.
Tenemos que irnos. Por lo que fuimos. Aspen se qued en casa con
los hermanitos de Noel, que dorman. Pero Caroline me llev al apartamento de
Cora.
All est la camioneta de Oren murmur, cuando nos detuvimos en
el estacionamiento.
Y la de Quinn pronunci con pavor. Me retorc las manos, esperando
que no hubiera hecho nada de lo que pudiera arrepentirse, porque si saba
sobre Cora, definitivamente lo lamentara. Y yo que pens que Ten le contara
sobre la enfermedad.
Mientras corramos hacia la puerta principal, Henry la mantuvo abierta
para nosotras. Buenas noches, seorita Blakeland dijo con su omnipresente
alegra. Seguro que hay muchas visitas en su apartamento esta noche.

2
Se refiere a una escena en la pelcula Dirty Dancing, del 1987, donde el protagonista busca
a Baby en la mesa de sus padres y les dice Nadie pone a Baby en la esquina.
Pens que se refera a Quinn y Ten, y posiblemente tambin a Noel y
Asher. No tena idea de que alguien ms se hallaba all hasta entr por la puerta
principal, con Caroline siguindome los pasos.
Cuando la visita que no esperaba se gir hacia m, me detuve en seco.
Seor Wilder?
Qu haca el padre de Cora aqu?
La sala se qued en silencio y l se puso serio. Una Cora con la frente
arrugada se desplom en la entrada del pasillo y malhumorada se cruz de
brazos vistiendo, espera, era esa mi camiseta de dormir? mientras Quinn
se sentaba en el sof con su rostro entre sus manos. Asher, Noel y Ten parecan
montar guardia a su alrededor. Los tres me miraron con expresiones simpticas.
Qu sucede? pregunt, aunque me encontraba bastante segura de
que ya saba la verdad. Si Ten no le dijo, el padre de Cora s.
Deba odiarme en este momento.
Pero levant su rostro y me mir, pero no vi odio. Solo vi desesperacin.
Ella no lo sabe dijo, sin hablarme a m, sino a la habitacin en
general. Alguien tiene que.
Un segundo. Qu? Ya saba sobre Cora. No podra hablar de eso; deba
saber que ya tena conocimiento sobre su falla de rin.
De qu hablaba?
Di un paso hacia atrs, y me golpe con Caroline, quien inmediatamente
sujet mi mano y la apret.
Volviendo mi atencin a Cora y su padre, sacud la cabeza. Decirme
qu?
Cora sorbi y rod los ojos. Estoy aburrida. Me voy a la cama.
Mientras se giraba, Quinn se puso de pie y dio un paso en su direccin.
No vas a ningn lado.
Su tono duro y mirada penetrante me hizo saltar. Nunca lo haba visto
tan furioso.
Al parecer, tampoco Cora, porque le hizo caso a su orden y de mala gana
regres.
Di. Le orden Quinn.
Pero el seor Wilder levant la mano, haciendo una mueca. Cor
Ignorndolo, Cora me mir y sise: Nueve meses antes de que
nacieras, mi padre foll a tu madre.
43 Traducido por florbarbero
Corregido por Dannygonzal

Quinn
Media hora antes
Henry nos recibi en la entrada del edificio de Cora. Le di una
respetuosa inclinacin de cabeza, dndome cuenta de que probablemente era la
ltima vez que lo vera, porque una vez que sacara de aqu las cosas de Zoey,
no planeaba acercarme jams a este edificio.
Buenas tardes de nuevo, seor Hamilton. Encontr a la seorita
Zoey?
S murmur al pasar. Y entonces comet el error de alejarme y
lastimarla.
Henry mir con curiosidad a Noel, a Asher, y a Ten cuando me siguieron
al interior, pero no dijo nada acerca de su presencia.
Una vez que los cuatro estuvimos en el ascensor, esperando llegar al
octavo piso, Noel me mir. As que, qu le vas a decir?
No quera decirle nada a Cora. Ni siquiera quera mirarla, pero saba que
no sera capaz de entrar a la habitacin de Zoey para conseguir sus cosas sin
pasar ms all de ella.
No s admit.
Bueno, s lo que yo quiero decirle comenz Ten, pero levant una
mano en seal de advertencia y le lanc una mirada.
Me encargar de ella. Ninguno de ustedes dir una maldita palabra.
Ten abri la boca para discutir, pero al siguiente instante, el ascensor dej
escapar un tiln y se detuvo, dejndonos en el octavo piso. Lo ignor y tambin
a los otros dos mientras marchbamos al 8E. Luego tuve que hacer una pausa
frente a la puerta de Cora y pas las manos por mi cara para tranquilizarme
antes de llamar. Debera improvisar en este gran momento, porque todava no
tena ni idea de qu decir.
An quera lastimarla, envolver mis manos alrededor de su cuello y
nunca dejar de apretar. Pero iba a ser civilizado. Por lo menos, lo iba a intentar.
Cora abri la puerta, vestida con la camisa de dormir de Zoey, la que cae
de un hombro y expone su piel cremosa y perfecta. Le gru. Lo civilizado
escap por la ventana. Verla usando la ropa de Zoey me hizo perder los estribos
de nuevo. Adems, mi piel se estremeci por la espeluznante representacin de
la pelcula Single White Female que haca ella. Cuando sac su pecho tan pronto
como me vio, mostrando que no llevaba sujetador, re.
Eres pattica no pude evitar decir.
Abri los ojos para responder, pero un Ten sorprendido explot detrs
de m. Qu carajo te pas en la cara?
Cora lo mir ms all de m. No es de tu incumbencia. Entonces
parpade hacia m. Qu haces aqu?
Le avergonzaba el moretn. De repente me di cuenta de cmo lo haba
conseguido. Zoey te lo hizo. No?
Cuando Cora me volvi a mirar, supe que era verdad.
Maldita sea murmur Ten como si estuviera impresionado. Luego
me golpe en el centro de la espalda. Rubia da un ojo negro mejor que t,
Ham.
No le hice caso. Mi mirada helada hizo que Cora diera un paso atrs. Ni
siquiera poda imaginar lo que le hizo a la dulce y pacfica Zoey para que
arremetiera as. Me llevar sus cosas dije. Ahora.
Cuando di un paso decidido hacia adelante, sali de mi camino con un
chillido. Un segundo despus, Noel, Ten y Asher aparecieron detrs de m;
Cora resopl como si estuviera poco impresionada, a pesar de que pude ver en
sus ojos que se encontraba asustada. No estaba segura de cunto podra
presionarme esta noche. En verdad Zoey debi haberla sorprendido luchando
con ella; y no saba si yo tambin lo hara.
Deb haber sabido que te contara una triste historia sobre lo que
sucedi para que sintieras simpata por ella murmur.
Quieres decir, que debiste haber sabido que me dira la verdad dije
inexpresivo antes de pasar junto a ella por el pasillo.
Oye! Me agarr del brazo. No dije que podas ir all.
Le rest importancia. Detenme.
No lo hizo. Se limit a resoplar mientras Ten, Noel y Asher me seguan.
Verla con la ropa de Zoey, me advirti que haba estado en su habitacin,
pero aun as no esperaba lo que vi. La conmocin hizo que mi mandbula
cayera cuando me detuve en la puerta abierta.
Toda la ropa de Zoey fue sacada del armario y los cajones. Haban sido
recortadas con tijeras o con cuchillo, algo afilado. Tambin sus sbanas y sus
almohadas. Pero lo que se clav en lo ms profundo de mis entraas fue ver el
estante sobre su cama desnuda. Todos los cuadernos llenos de las historias que
escribi ahora estaban esparcidos por la habitacin, despedazados, por lo que el
lugar pareca como si estuviera cubierto de confeti.
No. Puse una mano sobre mi corazn, sintiendo la prdida de las
preciosas palabras de Zoey como una pualada en el pecho.
Mierda resopl Noel detrs.
Ten camin a mi alrededor y entr en la habitacin. Qu carajo?
Tom el anillo de metal de un cuaderno, lo nico que quedaba. Cuando me
mir, tragu.
Sus historias dije. Ella escribi historias.
Maldita sea. Qu clase de jodido monstruo hara esto? La sorpresa
en la voz de Asher me hizo girar justo a tiempo para ver a Cora enderezar sus
hombros indignada.
Bueno, qu puedes esperar que haga una chica cuando su novio y su
compaera de piso la traicionan?
T... perra. Comenc a caminar hacia ella sin pensar. Mis manos se
levantaron para envolverse alrededor de su garganta, y presionarla contra una
pared antes de que me diera cuenta de lo que suceda. Sin embargo, me detuve
antes de hacer contacto. Mi rabia me asust tanto que apret mis manos
temblorosas en puos y las dej a mis costados. Casi toqu a una mujer... con
ira.
Dios mo, qu me pasaba?
Por qu! gru en su cara. Cmo pudiste hacerle esto? Vino aqu
para salvar tu miserable vida!
A pesar de que me control, deb haber asustado a mis amigos. Sus
manos me agarraron por los hombros y me alejaron.
Dej que lo hicieran, sintiendo alegra de saber que ellos me hubieran
detenido, y luego vergenza de que casi tuvieran que hacerlo. Cora gimi y
empez a llorar mientras se hunda en el suelo y se cubra la boca con manos
temblorosas. Quera resoplar ante su acto de inocencia, pero la culpa y el miedo
me asaltaron por ir tan lejos. Pas las manos por mi cabello, respirando con
dificultad.
Se lo mereca grit Cora. Eras mo. Cmo se atreve a tocar lo que
era mo?
Volv a sentir rabia. No, no lo era. Habamos terminado, y de todos
modos, nunca fui tuyo, no cuando tenas muchos otros chicos.
Pero me compraste un anillo. Queras casarte conmigo.
Qu? escupi Ten con incredulidad.
Lo ignor. Sacudiendo la cabeza, rod mis ojos. Primero que nada por
qu sugeriste la propuesta, cuando no eras fiel, cuando nunca planeaste serlo?
Desde el suelo, Cora me mir, sus ojos hmedos ms llenos de odio que
de miedo. Por qu crees? Puedo decir que ya sabes la verdad. Que preciosa
amiga es, Zoey te dijo que vino aqu para salvar mi vida, as que ya sabes que
me estoy muriendo. Solo quera experimentar todo lo que poda. Quera la vida
universitaria salvaje e ir de fiesta tanto como quera saber lo que sera planificar
mi propia boda perfecta.
Sacud la cabeza. Guau. Hablaba completamente en serio. Y pensaste
que podas tener ambas cosas?
Levant un hombro y se desliz por la pared, ponindose de pie. Por
qu no? Tengo derecho a vivir mi vida al mximo mientras pueda.
No disent. No cuando lastimas a otros en el camino.
Supongo que eso demuestra lo diferente que somos t y yo. Cuando
quiero algo, voy tras ello.
En realidad, solo demuestra lo afortunado que fui al liberarme de ti.
Sacudi la cabeza. Si piensas que Zoey alguna vez podra satisfacerte
tanto como yo, eres un iluso.
S, eh. Soy el iluso. Lo que sea. Me encontraba tan listo para terminar
de hablar con ella.
Me di la vuelta para encontrar que mis amigos ya haban empacado en
cajas algunas de las cosas arruinadas de Zoey. Las sacaban de la habitacin, lo
que hizo que mi pecho se sintiera un poco aliviado. Me alegraba que estuvieran
aqu para ayudarme a no perder los estribos, para mantenerme orientado en mi
misin.
Tom la caja que me entreg Asher y me dirig al final del pasillo,
caminando junto a una Cora con la cara roja y furiosa, que pareca no poder
creer que la ignorara.
Metiendo la caja bajo el brazo, llegu a la puerta principal y la abr,
detenindome cuando estuve a punto de chocar con un tipo parado all con su
mano levantada lista para golpear. Pareca estar a mediados de sus cuarenta,
con el cabello gris y arenoso, alto y delgado, con ojos verdes justo como...
Amigo, ese es el padre de Zoey? pregunt Asher directamente
detrs de m.
Parpade. Se pareca mucho a Zoey. La forma de la barbilla, el color de
sus ojos, incluso la pendiente de sus pmulos.
Qu tipo de providencia era esta? Mi sangre herva con la necesidad de
hacer dao, de mutilar, y aqu llegaba el hombre que atorment a Zoey toda su
vida? Era el destino.
Volv a mirar a Cora que tena los ojos abiertos, y se abrazaba a s misma
como si tuviera fro... o como si supiera que todas sus mentiras se encontraban a
punto de volver y morderle el culo.
Lo es? pregunt.
Pero el visitante repiti: Zoey? Como si estuviera conmocionado.
Ech un vistazo a mi alrededor hasta que vio a Cora. Cora, de qu est
hablando? De inmediato su cara se volvi roja de la rabia. Oh Dios. Dime
que no lo hiciste.
No hizo qu? pregunt, completamente confundido. Quin era este
hombre?
Pero Cora se encontraba demasiado ocupada mirndolo como para
responderme. Ella se ofreci como voluntaria! exclam.
Cmo pudo siquiera saber lo que te pasaba? grit, dando un paso
ms all de m, como si no estuviera bloqueando su camino, entrando en el
apartamento como si le perteneciera. No te prohib terminantemente tener
contacto con ella despus de que te graduaste de la escuela secundaria, cuando
te envi aqu para alejarte de ella?
Cora se encogi de hombros, luciendo solo un poco arrepentida. Upss
dijo
Maldita sea, Cora. Cmo pudiste desobedecerme as? Y no me digas
que tenas curiosidad por conocerla. Tuviste tres aos para hacerlo. S que la
nica razn por la que la trajiste aqu fue porque sabas que podra ser una
donante, ni siquiera finjas que no es as. Cmo pudiste? Tu madre y yo te
enviamos aqu, porque alberga el mejor centro de tratamiento renal del
condado. Contrat a una enfermera para que te ayudara. Incluso tiramos de
cuerdas para elevar tu nombre en la lista de trasplantes. Por qu tenas que ir
detrs de Zoey y arrastrarla a esto? Ya ha sufrido bastante por nuestra culpa.
Oigan. Di un paso entre ellos para llamar su atencin. De qu
hablan? No era el tipo de persona que se entrometa en una conversacin,
pero esta noche no actuaba de forma habitual. De qu est hablando, Cora?
Y quin es l?
El hombre me mir, parpadeando, como si recordara mi presencia all.
Luego not a Asher, a Noel y a Ten con una mueca de irritacin. Regresando a
m, ya que fui quien habl, dijo: Creo que la mejor pregunta es quin eres t?
Soy su padre, y si me entero de que eres el que le dej ese ojo negro, te lo
aseguro, vivirs para lamentarlo.
Yo no... Un segundo. Eh? El padre de Cora? No esperaba que dijera
eso, aunque ahora que lo hizo, tena sentido que hablara con ella de esa manera
autoritaria. Pero se pareca ms a Zoey que a Cora. Soy Quinn Hamilton
dije. Nunca conoc al padre de Cora, nunca habl con l por telfono, pero
despus de salir con ella durante tanto tiempo, estaba seguro de que al menos
reconocera mi nombre.
No lo hizo. Cora ni siquiera se molest en decirle a su propio padre el
nombre del chico con el que sala.
Se volte hacia Cora por una explicacin, as que gir hacia ella por lo
mismo.
Ella resopl, encontrando a mi mirada. Sorpresa. Follaste a hermanas.
Qu? dijimos el seor Wilder y yo al mismo tiempo. Nos miramos
el uno al otro, nuestras miradas llenas de acusacin. Luego de nuevo a ella por
una aclaracin.
Zoey no te lo dijo? me pregunt.
Decirme qu? gru, porque no haba nada que contar. No poda
haberlo. Porque Zoey y Cora no eran... no podan ser... hermanas.
No. Simplemente no.
Amigo, hermanas? le susurr Ten a Noel, sonando impresionado.
Nunca he tenido hermanas.
Girndome hacia l, le grit: No son hermanas!
Oh, s, lo somos. La sonrisa de Cora retorci mi estmago. Medio
hermanas. Mi querido pap nunca pudo mantener sus pantalones puestos. Y
cuando la madre de Zoey comenz a pavonearse a su alrededor, en el calor del
momento... bueno, ya sabes lo que pasa cuando no se utiliza proteccin.
Cora advirti su padre, con voz baja.
Qu? Lo mir antes de volver a burlarse de m. Me sorprende
que Zoey nunca te lo dijera, Quinn. Parece ser el tipo de persona que no puede
guardar un secreto.
Dios mo murmur el seor Wilder, luciendo enfermo del estmago
mientras retroceda hacia la pared y apoyaba una mano contra ella. Entonces
ella lo sabe? Por cunto tiempo lo ha sabido?
Se lo pregunt a Cora, pero fui yo el que respondi. Ella no lo sabe.
No poda saberlo.
Detect el sof cercano, me hund en l y dej caer al suelo la caja con las
cosas de Zoey, a mis pies. Al menos dos personas me agarraron los hombros en
seal de apoyo cuando enterr mi cara en mis manos.
Pero, cmo diablos ocurri esto? Zoey y Cora eran hermanas?
Cuando se abri la puerta, no tuve que levantar la mirada para saber
quin entr. Poda sentir su presencia hormigueando en mi piel. Y luego su voz
vino a m, llegando a mis odos ese sonido encantador. Me alivi un suspiro de
agradecimiento, sabiendo que ella se encontraba cerca, mientras que en el
mismo momento, mis msculos se tensaron con pavor. Ella no tena idea a qu
acababa de entrar, y no tena forma de advertirle, no haba manera de suavizar
el golpe.
Seor Wilder? dijo, claramente sorprendida por su presencia.
Qu est pasando?
Solo orla decir su nombre de esa manera y en ese tono me dijo todo lo
que necesitaba saber. Levant la vista hacia ella, y supe que Cora haba mentido
una vez ms.
Ella no lo sabe dije cuando su mirada atrap la ma. Alguien tiene
que decirle.
Saba que yo no poda. Cerr los ojos, incapaz de mirarla sin querer
lastimar o romper algo... o a alguien.
Pero tambin quera tirarla a mis brazos y sacarla de este apartamento,
de este lugar que le causaba tanto sufrimiento. Por otra parte, tambin tena
miedo de acercrmele. La violencia en m se hallaba muy cerca de la superficie.
Y si le recordaba a su padre eh, el hombre que la cri como su padre, y la
asustaba?
Cora trat de librarse de decirle, as que gru: Dile.
El rostro del seor Wilder palideci con pnico. No estaba preparado
para que sus indiscreciones se dieran a conocer, pero Cora ya suspiraba y
murmur: Nueve meses antes de que nacieras, mi padre foll a tu madre.
Sorpresa llen la cara de Zoey, pero not que todava no lo entenda.
Parpade varias veces, sacudiendo la cabeza. Perdn?
Pero entonces Caroline, a quien ni siquiera not entrar con Zoey y que
sostena su mano, jade. Dios mo.
Zoey la mir, confundida. Qu?
Caroline seal el seor Wilder. El pap de Cora se ve exactamente
como t.
Zoey se gir para mirarlo; l retrocedi un paso hasta que se top con la
pared. Su rostro palideci y sacudi la cabeza. Espera. Qu? Mir los
alrededores de la habitacin, pero cuando su mirada se pos en m, apret mis
manos y me llev el puo a la boca. Odiaba la expresin perdida en su rostro.
Todava quera ir con ella, pero no estaba seguro de cmo me recibira.
Haba terminado con ella despus de que casi fue violada. Tena todo el
derecho del mundo a odiarme en este momento. Adems la visin de la
garganta de Cora antes de que casi intentara estrangularla me arrastr. Era
demasiado violento para Zoey. Demasiado parecido al hombre con el que
creci.
Alej su foco de m, movindolo entre Cora y su padre. Eso es... eso no
es posible. Mi padre es... mi padre es Ernest K. Blakeland.
El seor Wilder baj la mirada, pero Cora resopl: No. Ernest K.
Blakeland solo se cas con tu puta y traicionera madre. l saba que el beb no
era suyo, pero no pudo descargar su ira contra tu mam porque muri al dar a
luz, dejndote solo a ti para descargar su enojo.
No susurr Zoey, pero me di cuenta por el horror en su cara que
crea cada palabra. Sacudi la cabeza. Por qu nunca me lo dijiste?
Cora ech la cabeza hacia atrs y ri. Decirte qu? Que nuestro papi
fue demasiado cobarde para reclamarte y arriesgarse a perder todo su dinero
porque sus fondos se encontraban atados al banco de Blakeland? Estara en
ruinas si alguien se enteraba que era tu donante de esperma. Ni siquiera le
import que me asegurara de que supiera que eras golpeada de manera regular.
No poda arriesgarse a perder sus inversiones. Ahora... siendo honestos. Si te
hubiera hablado de l, y hubieras visto cmo se preocupaba ms por protegerse
a s mismo que por salvarte, nunca habras accedido a darme tu rin. No?
Zoey agarr su estmago y se hundi cerca de Caroline, quien envolvi
los brazos a su alrededor en apoyo. Pero... pero... por qu nunca antes me lo
dijiste? Antes de saber sobre tu enfermedad?
Cora se encogi de hombros. Nunca sirvi para mi propsito. Me
gustaba que no supieras la verdad.
Un sonido, mitad sollozo y mitad risa abandon los pulmones de Zoey.
Mir a su padre biolgico, que sacudi la cabeza y mostr un arrepentimiento
verdadero en sus ojos. Zoey comenz con su voz llena de disculpa.
Pero ella levant una mano. No, no tiene que decir nada. Entiendo
perfectamente. Usted es tan egosta e interesado como ella. Y sabe qu? Me
alegro de que no intentara reclamarme. Creo que preferira haber sido criada
con golpes a como lo fue ella.
Cora resopl y cruz los brazos sobre su pecho. Supongo que esto
quiere decir que ya no vas a darme ese rin, verdad?
Ese golpe bajo, derrot la expresin en el rostro de Zoey. Pero a pesar de
que cada noticia pareca desanimarla, aun as enderez la espalda y levant la
barbilla. Por supuesto que voy a drtelo. Dije que lo hara. A diferencia de ti,
soy honesta acerca de las cosas que digo.
Su mirada se encontr con la ma. Asent en apoyo, ms orgulloso de ella
de lo que nunca haba estado. No estaba seguro de si podra haber sido mejor
persona en este momento y ayudar a alguien que me lastim tanto como Cora
lo hizo. Pero de todas formas amaba su corazn increblemente desinteresado.
Sin embargo el dolor se arrastr por su rostro mientras no dejaba de
mirarme. Se volte hacia Caroline. Ya he terminado aqu. Se dirigi hacia la
puerta, pero algo en la caja que Asher sostena llam su atencin.
Se detuvo y alcanz uno de sus cuadernos deshilachados.
No Di un paso hacia ella, pero ya haba notado el desastre. Con un
suspiro, curv de nuevo su mano contra su pecho. Cuando las lgrimas
llenaron sus ojos, no pude soportar su dolor. Zoey. Toqu su hombro, pero
se apart y sali corriendo del departamento con Caroline pisndole los talones.
Sintindome rechazado, jade un suspiro antes de girarme lentamente
hacia los dos Wilder que acababan de destruir a mi Zoey. El padre de Cora
consigui verse arrepentido, pero Cora levant la barbilla, retndome a decir
algo.
Si alguna vez hablas de nuevo con ella o conmigo
No tendrs que preocuparte por eso dijo su padre cortndome, y
estrechando su mirada hacia Cora. Tan pronto como se complete el
trasplante, volver a casa... Cora abri la boca para protestar, pero l sigui
hablando sobre ella... a menos que quiera que corte su mensualidad.
Cuando ella se qued sin aliento, l la mir a los ojos. Recuerda, Cora. No
tienes ningn control sobre tu fondo fiduciario hasta que tengas treinta.
Hijo de puta. Las lgrimas de inmediato llenaron sus ojos. Zoey
tena razn. Creo que tambin preferira haber sido criada por un idiota
abusivo. Resoplando por la clera, se dio vuelta y pisote hacia su habitacin,
y cerr la puerta con fuerza.
Su padre nos mir a los hombres restantes. Lo mir, y se aclar la
garganta. Necesitan ayuda para llevar alguna de esas cajas? pregunt.
44 Traducido por Jeyly Carstairs
Corregido por Laurita PI

Quinn
No s cmo lo hizo, pero Ten se enter dnde se encontraba Belcher
antes de que la noche terminara. Eran ms de las dos de la maana, pero no me
importaba. No conseguira dormir hasta que ese bastardo pagara por lo que
haba hecho.
Se haba ido de la fiesta de los jugadores de ftbol y se hallaba en una
casa de fraternidad. Cuando lo encontramos, tena la mano bajo la falda de una
chica. Ten me haba puesto al corriente de algunos otros detalles en el camino,
enfurecindome ms cuando mencion donde vio a Belcher poner las manos
sobre Zoey.
Esa mano que sac de la falda de la chica cuando irrumpimos en la
habitacin era lo primero que le rompera. La chica con la que se encontraba
ahora se vea borracha pero se rea, as que al menos a sta no la forz a hacer
nada. Lo que solo me enoj ms. Entonces, por qu trat de forzar a Zoey?
Hola de nuevo, Belchie. Ten sonri alegremente y movi unos
cuantos dedos. Adivina qu? Encontr ese novio que ms temprano
buscabas. Te acuerdas de Quinn Hamilton, verdad?
Los ojos de Belcher se abrieron a medida que avanzaba hacia l. Trat de
arrastrarse fuera de la cama, pero se enred con las sbanas y se cay de
espaldas al suelo. Lo ayud a levantarse, tirndolo del cabello.
No saba. No saba solloz, levantando las manos en seal de
rendicin. Lo juro por dios, no saba que era tuya.
As que eso te hizo pensar que tenas va libre para besarla mientras
ella trataba de luchar contra ti, va libre para golpearla, para poner tu maldita
mano bajo sus pantalones? Agarr su mueca. Esta mano?
Grit cuando estrell su mano contra la pared, luego grit an ms fuerte
cuando lo siguiente que estrell fue su cabeza. Record haber visto un moretn
en la mejilla de Zoey en el apartamento de Cora, as que me asegur de que
Belcher tuviera ms que unos pocos en sus mejillas. Ten me dijo que Zoey lo
pate entre las piernas, pero no crea que un golpe en sus genitales fuera
suficiente. No era suficiente. As que le di un rodillazo all un par de veces antes
de clavar mi puo en su estmago. Solo cuando sus ojos rodaron detrs de su
cabeza y empez a desmoronarse, lo golpe una ltima vez en la mandbula.
Pero eso no me calm. Quera golpearlo ms. Quera lastimarlo ms. Baj
la mirada a su cuerpo inconsciente cado a mis pies, y a mis nudillos agrietados,
sedientos de ms sangre, de romper ms huesos, de golpear su cuerpo poco
dispuesto.
Con la sangre rugiendo a travs de mi sistema, me gir hacia Asher, Noel
y Ten, que simplemente se encontraban de pie atrs, viendo el espectculo con
apreciacin. Eso no fue suficiente gru.
Noel asinti en acuerdo.
Me llevaron a las instalaciones de atletismo de la universidad para sacar
algo de adrenalina y liberar algo de mi enojo. Levant pesas, corr unas vueltas,
me desquit con el saco de boxeo, pero me hallaba demasiado enardecido para
detenerme, anhelando golpear algo a alguien.
Durante un tiempo, Noel y Ten mantuvieron el ritmo conmigo y
trabajaron a mi lado sin decir una palabra. Asher ni siquiera se molest en
intentarlo. Acamp en el suelo, sac su telfono y comenz a jugar algn juego
muy ruidoso.
Todava trabajaba duro cuando Noel levant las manos, pidiendo que me
detuviera. Se dej caer en la pista cubierta, derrumbndose sobre su espalda, y
jadeando con fuerza. Ten se encontraba doblado sobre una pila de tapetes,
profundamente dormido, pero Asher an jugaba a lo lejos en su telfono.
Hombre, tienes que parar o vas a colapsar.
No estaba ni siquiera cerca de colapsar. Pero, de todos modos, me sent
junto a l, deseando no s qu. Quera ver a Zoey. Lo nico que saba que
poda calmarme ahora sera tomarla en mis brazos y enterrar mi cara en su pelo.
Necesitaba el olor de su cabello, el calor de su aliento en mi cuello, la suavidad
de su piel bajo mis dedos.
Pero despus de lo que le haba hecho a Belcher y lo que podra haberle
hecho a Cora, despus de saber que toda esa violencia se encontraba an dentro
de m, anhelando salir, tena demasiado miedo de acercarme a ella. Qu
pasara si la asustaba? Y si pensaba que era igual que Ernest K. Blakeland?
Adems, tena que odiarme por alejarme de ella antes? Me encontraba
tan avergonzado; que ni siquiera saba cmo empezar a disculparme por eso.
Por qu no puedo dejar de querer hacerle dao a alguien? No tena
la intencin de murmurar en voz alta.
Creo que Noel todava jadeaba demasiado fuerte para orme, pero Asher
levant la cara.
Finalmente guard su telfono y se puso de pie de un salto, vindose
bien despierto. Luego se acerc a sentarse con nosotros. Hamilton dijo con
un suspiro, ponindose en una posicin perezosa. No eres tu padre.
Levant mis cejas. Qu?
Hizo un gesto hacia mi torso desnudo, haca una hora que me haba
quitado la camisa. Tu espalda. Todas esas cicatrices. Te golpearon mucho al
crecer, no? Bueno, mi padre tambin me golpeaba.
No esperaba que dijera eso, pero negu con la cabeza. No. Mi madre lo
hizo. Nunca conoc a mi padre. Mi mam tal vez ni siquiera saba quin era.
Asher solo agit una mano indiferente. Mam, pap, cualquiera. Mi
punto es el mismo. No eres ella. No somos su continuacin. La violencia de tu
madre no se encuentra dentro de ti, y lo que acabas de hacer esta noche no tiene
nada que ver con ella. Hiciste toda esa mierda para proteger a alguien que
amas, para conseguir justicia para tu chica, no porque seas un idiota enojado
que quiere atacar a la primera persona en tu camino.
Miedo brot en mi estmago. Pero, y si Zoey piensa que soy as? Su
pap tambin la golpeaba. Y si escucha lo que hice y piensa que soy como l?
Asher neg con la cabeza. No lo creer. Confa en m. Para Zoey,
sostienes la luna. Te ama, hombre.
Me estremec y desmoron. Quiero verla admit. Me estuve diciendo
que me mantuviera alejado. Cada cosa horrible que le pas fue por m. Pero no
poda evitarlo. Tena que verla. S que no debera. Tal vez me odia, pero
solo tengo que verla.
Noel asinti y apret mi espalda mientras gema y se arrastraba. Te
llevar.
Luego, Asher termin retirndose, pero Ten y Noel vinieron conmigo a
la casa de ste ltimo. Encontramos a Zoey acurrucada en la cama de Caroline
con la cabeza en su regazo, mientras una adormilada Caroline sentada contra la
cabecera de la cama acariciaba los largos mechones rubios de Zoey. Me qued
en la puerta, simplemente vindola dormir en posicin fetal, como si tratara de
escapar de todas sus inquietantes pesadillas. Entonces, gimi y empez a llorar
en su sueo.
Las lgrimas se deslizaron por mis mejillas. Mi pecho se senta como si
estuviera en llamas. Caroline murmur unas palabras para apaciguarla, y Zoey
se calm, pero yo no lo hice. Ahogu un sollozo y mir hacia cada lado, a Noel
y a Ten.
Ten fue lo bastante fuerte como para mantenerse alejado de Caroline a
pesar de que la quera. Saba que no era bueno para ella, al igual que yo no era
bueno para Zoey. Siendo Cora su hermana, mi pasado con mi primera novia
siempre estara all entre nosotros. No necesitaba poner ese tipo de drama en la
vida de Zoey. Yo haba causado esto.
Pero no importaba, por mucho que me ordenaba alejarme y dejarla en
paz, no poda hacerlo. Zoey me ense lo que era el amor verdadero, y no haba
manera de que pudiera abandonar eso. Tal vez, podra conseguir que me
perdonara.
Me acerqu y me met en la cama de Caroline, tomndola en mis brazos.
Caroline me envi una cansada y agradecida sonrisa y se baj de la cama
para ir a dar un abrazo a Noel. Luego, los tres salieron por la puerta.
Zoey se agit, hundindose en m y colocando su oreja contra mi
corazn. Quinn murmur adormilada.
Bes su cabello y acarici su espalda. Estoy aqu.
Te amo murmur somnolienta. No saba segua demasiado dormida
para saber qu deca o si honestamente saba que me hablaba a m. Pero las
palabras, de todos modos, se movan en mi interior.
Tambin te amo. Zoey Alaina Blakeland, soy tuyo; con cada latido de
mi corazn. Y lo siento mucho por todo.
Sus ojos se abrieron antes de mirarme. No tienes nada que lamentar.
S, lo tengo. Esta noche me alej cuando no deb hacerlo hecho. Me
alej sin darme cuenta de que te sucedi algo horrible.
Le diste una paliza a Belcher? pregunt.
Roc con mis dedos, delicadamente, el moretn en su mejilla. S. Eso
te molesta?
Neg con la cabeza. No. Me me alegro. Gracias. No no me gusta
ese tipo.
Sonre y presion mi frente contra la suya. A m tampoco.
Estar por algn un tiempo muy adolorido?
S repet, lo estar.
Levant la mano hacia mi mejilla. Gracias.
Cerr los ojos e inhal su increble aroma. Significa que me aceptas de
vuelta?
Si an me quieres.
Pos mis labios suavemente contra los suyos. Siempre te he querido, y
siempre te querr.
Zoey
Me despert sola en la cama de Quinn. Su olor flotaba desde las
almohadas y las sbanas, y eso me hizo sonrer.
Anoche, casi me haba dormido en sus brazos en la cama de Caroline,
cuando desde algn lado, la voz de Ten dijo: Bien, recgela y trela con
nosotros, ya. Estoy cansado como la mierda. Vamos a casa.
Quinn son divertido cuando su respuesta retumb a travs de su pecho
y en mi odo. No te vas a oponer a que se quede en nuestro apartamento?
A cambio, Ten son confuso y un poco ofendido. Por qu me
opondra? Es tu primera novia real. Sera un movimiento de mierda y estpido
de mi parte impedir que tu mujer se quede en nuestra casa.
Quinn se limit a rer antes de recogerme. Cerr los ojos, envolviendo
mis brazos alrededor de su cuello, acurrucndome contra l.
Y ahora, me encontraba sobre su colchn, dnde me deposit antes de
que se metiera debajo de las sbanas conmigo y me sostuviera toda la noche.
Me estir y mir alrededor, no queriendo moverme en realidad, pero con
ganas de encontrar a Quinn ms de lo que quera quedarme quieta. Me sent y
empuj las sbanas de mi regazo antes de estirar la camisa de Quinn que me
puse para dormir lo suficiente como para cubrir la parte superior de los muslos.
Tan pronto como fui a ponerme de pie, la puerta de la habitacin se abri un
poco. Quinn se asom.
Hola dije, brillando desde adentro.
Entr en la habitacin, llevando un vaso de jugo. Hola. Ests despierta.
Cuando asent, me acerc el vaso. Toma. Te he trado algo de beber.
Ten dijo que se encargara del desayuno.
Hice una pausa a mitad de mi primer trago para mirarlo con sorpresa.
Ten cocina?
El hoyuelo de Quinn apareci cuando sonri. No. Pero lo comprar.
Volver con donas.
Oh. Vaci el resto de mi vaso antes de colocarlo en la mesa de
noche. Donas, suena bien. Mis manos se deslizaron hasta mi regazo
mientras lo miraba. Sabiendo lo mucho que tenamos que hablar, de repente me
sent insegura de por dnde empezar. As que
Se sent a mi lado y puso su mano sobre mi rodilla desnuda. Cmo te
sientes? Su voz se abra paso en mi interior, una plegaria y un
agradecimiento.
Levant la vista hacia l. La preocupacin en sus ojos me haca sufrir.
Negu con la cabeza. No lo s respond con honestidad.
Sus labios temblaron con diversin. S. Creo que me siento ms o
menos igual.
Me volva loca que fuera tan corts. Necesitaba saber que tan enojado
segua conmigo.
Ests molesto porque nunca te lo dije? solt, solo para morder la
esquina de mi labio. Acerca de Cora, quiero decir.
Dej escapar un suspiro tembloroso, y roz su mano sobre mi rodilla
antes de pasar sus dedos hasta mi muslo, donde tom mis manos de mi regazo
y las agarr con delicadeza.
Su voz era suave, sin una pizca de malicia cuando murmur: Qu fue
lo que una vez me dijiste? No era tu secreto.
Frunc el ceo y sacud la cabeza. Pero esto esto nos afect. A ti y a
m. Nunca la habras dejado esa noche si hubieras sabido que se encontraba
enferma, verdad?
Sus increbles ojos azules contenan una disculpa cuando se encontraron
con los mos. No lo s. Tal vez no. Por otra parte, mis sentimientos por ti eran
bastante fuertes. Sinceramente no s cunto tiempo podra haber continuado
negndolos y quedndome con ella. Mantenindome lejos de ti.
Con un asentimiento, levant mis hombros. Me sent bien al orle decir
eso, pero Los hubieras negado para siempre le dije con completa
seguridad. Porque eres ese tipo de persona. Ser un buen y honorable hombre
vale ms para ti que tu propia felicidad. Le envi una sonrisa que le ayudara
a saber que respetaba eso. Nunca hubiramos estado juntos si te hubiera
dicho la verdad hace mucho tiempo.
No regres mi sonrisa. En cambio, pareci desinflarse. Me preguntas
si me arrepiento de lo nuestro?
No. Inmediatamente negu con la cabeza, pero luego cerr los ojos y
baj la cara. No lo s. No creo que pueda soportar tu respuesta si te pregunto
eso.
Se acerc ms. Sent el calor de su cuerpo penetrndome, y la calidez de
su aliento cuando baj su cara para hablar en mi odo. Entonces le o alto y claro
cuando susurr: No lo hago. No me arrepiento de estar contigo. Bes mi
frente con suavidad.
Bueno, haba llevado razn. No poda soportar su respuesta, a pesar de
que era la que quera escuchar. La culpa, el anhelo y el amor rasgaron mi
interior. Dobl mis hombros y de inmediato comenc a llorar.
Pero soy su hermana. Su hermana. Todava no poda creer esa parte.
Los fuertes brazos de Quinn me envolvieron y me aplastaron contra su
pecho. No me importa. Su palma acun mi rostro, me acerc a l, descans
mi pecho sobre su corazn y escuch el rtmico sonido de los latidos en su
interior, mientras lgrimas silenciosas corran por mi cara.
Envolv los brazos alrededor de su cintura y agarr un puado de la
parte de atrs de su camisa mientras me acunaba y me dejaba llorar sobre l.
Era clido y familiar. Egostamente engull el momento, inhalando su aroma
picante, memorizando el ritmo de su corazn, absorbiendo la mayor cantidad
de su calor que pude robar. Me encantaba abrazar a este hombre.
Pas sus dedos por mi cabello y apart las hebras sueltas de mi cara.
Mejor?
Asent contra l, poco dispuesta a romper el contacto. S. Gracias.
Levant la mirada y sonre a travs de mis pestaas mojadas, sabiendo que no
mereca tanto cario de su parte.
Pero, de todas formas, simplemente sigui dndomelo.
Tengo algo para ti. Se movi y lo vi inclinarse a un lado de la cama
para recoger algo del suelo. Cuando levant un familiar, andrajoso y viejo
cuaderno, mi boca se abri.
Cmo?
Es el que tom prestado, recuerdas? Me entreg los pocos cuentos
que haba dejado en el delgado cuaderno.
Lo tom con reverencia.
Me envi una sonrisa triste. Y ten Despus, empuj una pequea
memoria USB hacia m. Me tom tanto tiempo para regresrtelos porque lo
transcrib todo. Quera que tambin tuvieras un archivo electrnico. Segua
preocupndome que los incendios e inundaciones los destruyeran, pero nunca
pens que el huracn Cora lo hara bueno, de todos modos s que no es
suficiente para compensar los que perdiste, pero aqu tienes.
Ni siquiera pude aceptar la memoria USB; me encontraba demasiado
ocupada estallando en una nueva tanda de lgrimas. Gracias solloc.
El hombre ms dulce en la tierra se hallaba aqu sentado, dejndome
empaparle la camisa que me prest para ponerme, y no haba hecho nada ms
que hacerle dao.
Te amo tanto, tanto balbuce mientras lloraba, abrazando mi
cuaderno con fuerza.
Se ri en voz baja. Estaba a punto de decirte eso a ti. Tirndome
sobre su regazo, envolvi sus grandes y clidos brazos a mi alrededor. Sabes
lo feliz que me siento de que llegaras a mi vida? Se siente como si no hubiera
empezado a vivir hasta ti.
Negu con la cabeza, confundida. Pero yo
Me bes, callndome. S que hay mucho en contra de nosotros en este
momento, pero no me importa. Mientras te encuentres a mi lado, dispuesta a
aceptarme, estoy preparado para soportar cualquier cosa.
El amor explot dentro de m. Entonces, yo tambin.
Su sonrisa ilumin su hoyuelo. Eso es todo lo que necesito escuchar.
Podemos hacer esto, Zoey. T y yo.
45 Traducido por Annie D
Corregido por Amlie.

Zoey
Me par en las gradas del estadio de ftbol americano ESU para el juego
del campeonato de la divisin de Quinn y grit con el resto de los aficionados
rugiendo cuando Ten atrap un pase de Noel y entr para un touchdown,
empatando el marcador con nuestros oponentes.
Vamos a ganar, vamos a ganar, vamos a ganar! cant Caroline, casi
apretando mi brazo mientras saltaba a mi lado.
Todava quedaban casi cuatro minutos para el final del juego. Cualquier
cosa poda pasar. Pero s, tuve la sensacin de que bamos a ganar.
Vamos, Ellamore grit. Nuestras voces eran ahogadas por los otros
siete mil fanticos gritando a nuestro alrededor, pero no nos importaba. Solo
nos haca gritar ms fuerte.
Espera? Por qu Noel est quedndose en el campo? dijo una
confundida Aspen desde el otro lado de Caroline. No debera el pateador
estar saliendo para el gol de campo de un punto?
Oh, mierda murmur un tenso Mason detrs de nosotras. Van por
la conversin de dos puntos.
Es eso malo? pregunt Reese, aferrndose a su brazo porque
pensaba que tena que ser malo.
No es malo. Solo ms riesgoso le contest Pick, frotando las manos
de arriba a abajo en los hombros de Eva como una especie de amuleto de la
buena suerte.
Mir alrededor a nuestro grupo y simplemente sonre, sintindome
animada y esperanzada. Era agradable estar aqu con ellos. Desde que me mud
con Ten y Quinn, y abiertamente sala con Quinn, me aceptaron sin ningn
problema, a pesar de que todos saban quin era mi hermana y lo que hizo. Por
primera vez en mi vida, era genuinamente aceptada y bienvenida como uno de
ellos. Tena amigos.
A mi lado, Asher se inclin y murmur en mi odo: Qu es una
conversin de dos puntos?
Me re y comenc a sealar a los diferentes jugadores y a explicrselo,
pero Noel ya haba pateado el baln y el plan comenz. Olvidando mi
explicacin, observ como le pas el baln a Quinn, y este se sumergi en una
pila de defensores. Contuve la respiracin, esperando con otras siete mil
personas para ver si cruz la lnea de los dos puntos extra.
Cuando un rbitro sac las manos, indicando que los puntos no eran
buenos, Caroline se agarr la cara y se lament. No!
En el otro lado de Aspen, sus dos hermanos menores gritaban con
decepcin igual de fuerte.
Est bien les asegur. Est bien. Todava estamos empatados.
Todava haba tiempo en el reloj para hacer ms puntos, incluso si era el
momento para que el otro equipo tomara posesin del baln. Podamos evitar
que anotaran y luego ir a tiempo extra para ganar.
Pero todava quedaban tres minutos y medio, as que no me preocupaba.
Muchas cosas pueden pasar en tres minutos y medio.
Todos los jugadores, excepto uno, se levantaron y trotaron fuera del
campo para cambiar equipos.
Alguien est herido anunci Eva. Quin est herido?
Podamos notar que era uno de nuestros jugadores por el color de la
camiseta. Inmediatamente escane el campo por el nmero de Quinn. Cuando
lo vi junto a Ten, solt un suspiro de alivio... hasta que una frentica Aspen
pregunt: Dnde est Noel? No veo a Noel en ninguna parte.
l es el que est herido pronunci Caroline, de repente plida.
Cog su mano y ella le devolvi el apretn.
Aspen jade y de inmediato se cubri la boca con las manos. Oh Dios.
Oh Dios. Oh Dios.
Reese y Eva frotaban sus hombros solidariamente desde detrs cuando el
hermano de Noel seal a ste cuando dobl la rodilla y los entrenadores lo
ayudaron a sentarse derecho.
Oh, gracias a Dios exhal Aspen.
Pero me di cuenta que Noel no estaba completamente bien. Sus piernas
podan funcionar porque se puso de pie y todos aplaudieron mientras cojeaba
fuera del terreno de juego, pero su hombro se encontraba mal.
Para el prximo par de jugadas, la defensa ESU contuvo al otro equipo,
pero no lo suficiente para evitar que anotaran un gol de campo, colocndonos
tres puntos por detrs. Todo el tiempo, Quinn y Ten que eran estrictamente
jugadores ofensivos se arrimaron alrededor de Noel, donde se sent en un
banco y tena instructores trabajando a su alrededor.
Cuando lleg el momento para que la ofensiva tomara el campo de
nuevo, Noel, el mariscal de campo lder, no se uni a ellos. Un minuto y
cuarenta y ocho segundos permanecan en el reloj, y su suplente de reserva
tena que intervenir por l. Quinn tena que intervenir por l.
Oh Dios mo pronunci, tapndome la boca cuando mi estmago al
instante comenz a agitarse. Los campeonatos divisionales ahora descansaban
sobre los hombros de mi novio.
El telfono de Aspen repic. Ella revis el mensaje de texto. Es de
Noel. Oh Dios. Dice que piensan que se rompi la clavcula. Van a llevarlo al
hospital.
Bueno, vmonos entonces anunci Caroline. Podemos encontrarlo
all.
La familia de Noel e incluso Eva, Pick, Mason y Reese todos recogieron
sus cosas para irse. Zoey? pregunt Caroline, mirndome para saber si iba
a venir.
Pero sacud la cabeza. Quinn acababa de ser empujado al lugar del
mariscal de campo en el momento ms crucial de la historia. No poda dejarlo
ahora.
Yo... me voy a quedar.
Asher tom mi mano. Me quedar con ella y la llevar una vez que el
juego termine.
Caroline asinti, y entonces se haba ido, apresurndose para seguir a su
familia.
Sub la mirada a Asher. Me dio una sonrisa alentadora. As que, no s
nada sobre ftbol americano, pero puedo notar que tu hombre acaba de ser
puesto en la mira, cierto?
Cierto dije.
El receptor que atrap en el despeje corri hacia el baln, solo para
llevarnos a la lnea de quince yardas. Me mord las uas cuando un grupo se
form alrededor de Quinn y sealaba el siguiente plan de juego para ellos.
Pero lo har bien le dije a Asher. Lo har genial. Porque l era
genial en todo lo que haca.
Asher apret mi mano. S, lo har concord.
Me aferr a sus dedos, y la jugada comenz. El baln fue dirigido a
Quinn. Su defensa se encarg de la lnea defensiva para mantenerlos a raya, el
estruendo de cascos y hombreras hacindome contener la respiracin. Cuando
un apoyador defensivo se liber y fue tras l, chill con miedo, sabiendo que
estaba a punto de ser tacleado. Pero Quinn gir y lo esquiv de una, buscando
en el campo un receptor para atrapar un pase.
Ten se liber con seguridad siguindolo. Tan pronto cuando estuvo libre,
Quinn extendi el brazo y lanz el baln con un Ave Mara. Cuando aterriz en
los brazos de Ten perfectamente, grit y salt. Ten aferr el baln a su pecho y
corri unas diez yardas ms antes de que fuera tacleado, pero yo segua
saltando y gritando con entusiasmo. Salt hacia Asher y lo abrac antes de rer y
gritar un poco ms. Sin embargo, despus de esta gran jugada, todava no
estbamos lo suficientemente lejos en el campo para intentar un gol de campo.
Y ahora solo tenamos treinta y ocho segundos restantes en el juego con el reloj
an marcando, y sin tiempos libres para nuestro equipo.
Quinn tuvo que bajar el baln para detener el reloj, pero eso nos dej con
solo dos intentos para llegar a diez yardas antes de que tuviramos que patear.
Puedes hacerlo. Puedes hacerlo. Puedes hacerlo cant, observndolo
mientras golpeaba sus manos, rompiendo la escuadra. Tendra que lanzar, no
haba tiempo para tratar de correr con el baln. Y todo el mundo lo saba. As
que la defensa cubri todos los receptores. Quinn mir hacia Ten primero. Pero
lo rodeaban dos jugadores defensivos, impidindole atrapar algo. Por lo tanto,
Quinn busc a otro receptor, pero ese chico tropez y se cay.
Nadie se encontraba libre.
La defensa se cerr en torno a l. Quinn esquiv a un chico tratando de
taclearlo y encontr una abertura, por la cual comenz a correr. Oh Dios, iba
por eso.
Como l generalmente jugaba como ala cerrada, saba cmo correr con el
baln. Y eso fue lo que hizo. Se liber del grupo principal, pero un safety3
comenz a ir por l y lo habran agarrado si Ten no hubiera aparecido de la
nada y bloqueara al tipo, impidindole llegar a Quinn. De ah en adelante,
corri a toda velocidad a la lnea de meta, donde hizo un touchdown y nos hizo
ganar el juego por el campeonato divisional.
Esta vez, incluso Asher grit y salt conmigo, compartiendo mi
entusiasmo. Bailamos en un crculo y rugimos con el resto de los fanticos de
ESU. Nuestro equipo iba a jugar en el campeonato nacional por segundo ao
consecutivo.

3Es el nico modo de que un equipo que no tiene la posesin del baln anote puntos. Ocurre
cuando un oponente en posesin del baln es placado dentro de su zona de anotacin.
Vamos a ver si podemos interceptar a tu hombre. Asher tom mi
mano y tratamos de separar la multitud juntos, pero no haba manera de salir al
campo con Quinn.
As que esperamos afuera de las puertas por donde sala el equipo. Ms
personas se reunieron, esperndolos tambin. Cuando Ten y Quinn salieron
juntos, sin sus cascos, con sus cabellos sudorosos pegados en la frente mientras
sonrean por su victoria, una multitud estall en ovaciones.
Una fantica agarr a Quinn por el rostro y le estamp un beso en la
boca, pero l inmediatamente se apart y le frunci el ceo. No poda siquiera
estar indignada; no culp a la chica en absoluto por su entusiasmo y sus ganas
de un pedazo de l. Y ya que al instante se pas el dorso de la mano por la boca
y mir a su alrededor hasta que me vio, solo a m, bueno... las fanticas podran
tratar de llegar a l todo lo que quisieran. Saba que l no estaba interesado en
ellas.
Este hombre era todo mo.
Su sonrisa creci. Pronunci mi nombre, o tal vez lo grit, y no lo pude
escuchar a travs de toda la gente. Mientras trataba de hacer su camino hacia
m, la multitud se abri para l y de repente, all se encontraba, sus hombreras
hacindolo ms grande que nunca.
Me levant y me hizo girar en un crculo antes de besarme con fuerza en
la boca. Ganamos.
Riendo, le acarici el rostro y toqu su hoyuelo. Lo vi.
Rubia! Ten me arranc de los brazos de mi novio antes de
envolverme en un abrazo aplastante. Has visto esa mierda? Somos tan
jodidamente increbles.
Mir a su alrededor, buscando a ms personas para abrazar, tal vez. Pero
cuando todo lo que vio conmigo fue a Asher, su rostro cay. Dnde estn los
dems?
Todos fueron al hospital por Noel.
Quinn asinti y atrap mi mano. Danos un minuto para cambiarnos e
iremos con ustedes.
Di un paso atrs hacia el lado de Asher, y Ten y Quinn dejaron que su
equipo los llevara a su vestuario.
Media hora ms tarde, los cuatro entrabamos en la habitacin de Noel,
donde todo el mundo ya estaba reunido alrededor de su cama. Nos detuvimos
cuando lo encontramos sollozando en el hombro de Aspen.
Lo siento le continuaba diciendo. Lo siento mucho.
Por qu te disculpas, beb? Apart suavemente su cabello del
rostro. Jugaste un juego increble. Estoy tan orgullosa de ti.
Nos hice perder el juego, una oportunidad en el campeonato nacional,
y no hay manera de que tenga la oportunidad de convertirme en profesional
ahora. Cmo diablos voy a mantenerlos sin futuro?
T s tienes un futuro rega Aspen. Eres un increble hombre,
inteligente y talentoso. Sers capaz de hacer cualquier cosa aparte del ftbol
americano profesional que desees. Y no te atrevas siquiera a preocuparte por el
dinero. Si nos tenemos el uno al otro, siempre podremos resolver eso. Adems...
Se encogi de hombros. Tena miedo de que te convirtieras en profesional,
de todos modos. Estaras fuera de la ciudad en tantos juegos como visitante,
teniendo todo tipo de mujeres hermosas, por todo el pas, tratando de entrar en
tus pantalones.
Ests loca? chill. Nunca te engaara.
Cuando l la atrajo en un abrazo y bes cada uno de sus ojos cerrados
antes de besar su boca, me aclar la garganta. Y tampoco nos hiciste perder el
juego de hoy.
Caroline se qued sin aliento. Qu? Ganamos? dijo justo cuando
Noel y Aspen se separaron en sorpresa para mirarnos boquiabiertos.
Cuando Quinn, Ten, Asher y yo entramos en la habitacin, Ten seal
con su pulgar por encima del hombro a Quinn. El seor Segundo Mariscal de
campo se liber de la lnea y corri cuarenta y cinco yardas para un touchdown.
Vamos al campeonato nacional. De nuevo.
Vas a... Mierda exhal Noel. Una sonrisa se dibuj en su rostro antes
de asentir con respeto a Quinn. As se hace