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4.8.

DERIVADA DIRECCIONAL Y GRADIENTE

Si generalizamos la definicin de una derivada parcial para


obtener la razn de cambio de una funcin con respecto a la
distancia, en cualquier direccin, obtenemos el concepto de una
derivada direccional.

Sea F una funcin de las dos variables x e y, y sea P(x,y), un


U
punto en el plano xy. Supongamos que es el vector unitario que

forma un ngulo de radianes con el lado positivo del eje x.
Entonces:

U Cos i Sen j

U
La siguiente figura, muestra la representacin de , teniendo
su punto inicial en el punto P(x,y).

Definicin.

U Cos i Sen j
Sea f(x,y), si es el vector unitario , entonces
U
la derivada direccional de f, en la direccin de , denotada por
DU f
, est dada por:

lim f x hCos , y hSen f x, y


DU f x, y
h0 h
,
si ste lmite existe.

La derivada direccional da la razn de cambio de los valores


de la funcin (x, y) con respecto a la distancia en el plano xy,
U
medida en la direccin del vector unitario .
DU f x, y
A partir de la ecuacin de podemos obtener:

U i Cos 1 Sen 0
a) Si , entonces y , por lo tanto

f x h, y f x , y
lim
Di f x, y
h0 h
qu es la derivada parcial de f, respecto a x.

U j Cos 0 Sen 1
b)Si , entonces y , por lo tanto

lim f x, y h f x, y
D j f x, y
h0 h

qu es la derivada parcial de f, respecto a y.

fx y fy
Por lo que, , son casos especiales de la derivada
direccional en las direcciones de los vectores unitarios i y j,
respectivamente.

Teorema:

Si F es una funcin diferenciable en x e y, y


U Cos i Sen j
, entonces:

DU f x, y f x x, y Cos f y x, y Sen

La derivada direccional se puede escribir como el producto


punto de dos vectores. Como:
DU f x, y f x x, y Cos f y x, y Sen


DU f x, y Cos i Sen j f x x, y i f y x, y j
El segundo vector, en el lado derecho de la ecuacin anterior
es muy importante y se lama gradiente de la funcin f.

f
El smbolo que usamos para el gradiente de f, es , donde
es una delta mayscula invertida. Algunas veces se utiliza tambin
el trmino grad f.

GRADIENTE

x e y fx y fy
Si f es una funcin de dos variables , existen,
f
entonces el gradiente de f, denotado por , est definido por:

f x , y f x x , y i f y x , y j

y por tanto, tambin podemos escribir

Du f x, y U f x, y

Por lo tanto, cualquier derivada direccional de una funcin se


puede obtener multiplicando el gradiente por un vector unitario en
la direccin deseada.

Por otro lado, si es la medida en radianes del ngulo entre


U y f
los dos vectores , entonces:
U f U f Cos
Du f U f Cos
x2 y2
f x, y
16 9
EJEMPLO: Si , encontrar el gradiente de f en el
punto (4,3). Tambin hallar la razn de cambio f(x,y) en la
1

4
direccin del punto (4,3).

Solucin:
Como
x2 y2
f x, y
16 9
entonces
x 2
f x x, y y f y x, y y
8 9

Por lo tanto:
1 2
f x , y x i y j
8 9

Como tenemos el punto (4,3), entonces:


1
f 4,3 4 i 2 3 j 1 i 2 j
8 9 2 3

1 2
f 4,3 i j
2 3

La razn de cambio de f(x,y) en la direccin especificada en el

punto (4,3) es

Du f 4,3

U
donde es el vector unitario:
1 1
U Cos i Sen j Cos 45 i Sen 45 j i j
2 2

Por lo tanto:

1 1 1 2 1 2 3 4 7
Du f 4,3 i j i j
2 2 2 3 2 2 3 6 2 6 2

x, y , z
Si f es una funcin de tres variables y las primeras
fx , fy , fz ;
derivadas parciales existen, entonces el gradiente de f,
f
denotada por , est definida por:

f x,y,z f x x, y , z i f y x, y, z j f z x, y , z k

Y por tanto,

DU f x, y, z U f x,y,z