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planeta entero y que ofrece a individualidades Sera un error no ver en este juego de imgenes

diversas la ocasin de recorridos singulares pero ms que una ilusin (una forma posmoderna de
extraamente semejantes. La aventura caballe- alienacin). El anlisis de sus determinaciones
resca, despus de todo, no era otra cosa, y el derro- nunca ha podido agotar la realidad de un fenme-
tero individual, en la realidad de hoy al igual que en no. Lo significativo en la experiencia del no lugar es
los mitos de ayer, sigue siendo fuente de expectati- su fuerza de atraccin, inversamente proporcional
vas, si no de esperanza. a la atraccin territorial, a la gravitacin del lugar
y de la tradicin. La avalancha de automovilistas
en las rutas durante los fines de semana y los
perodos de vacaciones, las dificultades de las to-
La etnologa siempre tiene que ver por lo me- rres de control para regular la congestin del trn-
nos con dos espacios: el del lugar que estudia (un sito areo, el xito de las nuevas formas de distribu-
pueblo, una empresa) y otro lugar, ms amplio, en cin lo atestiguan fehacientemente. Pero tambin
el que aqul se inscribe y donde se ejercen influen- lo documentan otros fenmenos que a primera
cias y presiones que no dejan de tener su efecto en vista se podran atribuir a la preocupacin por
el juego interno de las relaciones locales (la etnia, defender los valores territoriales o por descubrir las
el reino, el Estado). As, el etnlogo est condenado identidades patrimoniales. Si los inmigrantes in-
al estrabismo metodolgico: no debe perder de vista quietan tanto (a menudo tan abstractamente) a los
ni el lugar inmediato que est observando ni las residentes en un pas, es en primer lugar porque les
fronteras correspondientes de ese espacio exterior. demuestran a estos ltimos la relatividad de las
En la situacin de supermodernidad, una par- certidumbres vinculadas con el suelo: es el emigra-
te de ese exterior est constituida por no lugares, y do el que los inquieta y los fascina a la vez en el
una parte de los no lugares, por imgenes. Hoy, la personaje del inmigrante. Si bien estamos obliga-
frecuentacin de los no lugares ofrece la posibilidad dos, a la vista de los sucesos ocurridos en la Europa
de una experiencia sin verdadero precedente hist- contempornea, a referirnos al "retorno" de los
rico de individualidad solitaria y de mediacin no nacionalismos, quiz deberamos advertir que ese
humana (basta un cartel o una pantalla) entre el retorno significa antes que nada un rechazo del
individuo y los poderes pblicos. orden colectivo: el modelo de identidad nacional
El etnlogo de las sociedades contemporneas evidentemente se presta para dar forma a este
descubre, pues, la presencia individual en el uni- rechazo, pero lo que le da sentido y vitalidad hoy y
verso globalizador en el que tradicionalmente estaba tal vez lo debilite maana es la imagen individual
habituado a localizar las determinaciones generales (la imagen de la libre trayectoria individual).
qu daban sentido a las configuraciones par-
ticulares o a los accidentes singulares.

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