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Bajo

el ttulo de Poemas y canciones, esta antologa recoge en versin de


Vicente Romano y Jess Lpez Pacheco las mejores piezas de la
actividad potica de Bertolt Brecht (1898-1956) incluidas en su produccin
teatral y narrativa, o publicadas como tales en libros o revistas. La seleccin
respeta los criterios cronolgicos, de manera que el lector puede seguir la
evolucin del autor desde su etapa anrquica hasta las obras de madurez del
exilio y la postguerra.

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Bertolt Bretch

Poemas y canciones
ePub r1.0
Moro 06.02.14

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Ttulo original: Hauspostille - Gedichte im Excl - Buckower Elegien - Gedtchte
Bertolt Bretch, 1960
Traduccin: Vicente Romano
Versin de Jess Lpez Pacheco sobre la traduccin directa del alemn de Vicente Romano

Editor digital: Moro


ePub base r1.0

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NOTA SOBRE LA VERSIN
La presente versin de estos poemas y canciones de Bertolt Brecht es, en realidad, el
resultado de una labor colectiva.
Tres fases pueden distinguirse en ella: la primera, realizada por Vicente Romano,
fue la traduccin literal, con variantes; sobre ella trabajamos Romano y yo para
buscar interpretaciones y equivalencias castellanas a pasajes oscuros y expresiones
especiales.
Vino entonces la segunda fase: la versin potica. Al meterme con ella, pronto
comprend que, para verter al castellano la poesa de Brecht, lo ms conveniente al
menos, as me lo pareci era adoptar un criterio eclctico: en efecto, se trata de un
poeta con una gran variedad formal y cuya comunicacin se realiza a muy diversos
niveles estticos. El poeta Brecht, como el autor dramtico de su cancin (sin duda,
l mismo) hizo respecto al teatro, estudi las tradiciones poticas de su propio pas y
las de otros pueblos y pocas. Formas populares y cultas, alemanas y extranjeras,
modernas y antiguas, le sirven, segn las ocasiones, al crear poemas o canciones
para ser ledos, recitados, cantados, coreados En unos, pues, era imprescindible
intentar dar una forma mtrica y hasta rimada lo ms cercana posible a la original;
en otros, que originariamente no la tenan ya, lo imprescindible era esforzarse por
crear un lenguaje potico de eficacia equivalente; en otros, an, me pareci
preferible sacrificar en la versin el metro y la rima a cambio de no sacrificar, dentro
de lo posible para m, el ms leve matiz de significado potico o lingstico Por
poner un ejemplo: el lector seguramente apreciar las diferencias de tono potico
que hay entre esa especie de romance europeo moderno que es La cruzada de los
nios o las canciones infantiles sobre El sastre de Ulm y El ciruelo, de un lado,
y de otro, las loas (de la dialctica, de la duda) o Recuerdo de Mara A., o
Demolicin del barco skawa por su tripulacin o esa especie de haikai que
es El humo Desde el punto de vista del contenido y de los motivos, Brecht no es
menos variado y dialctico: una parbola de Buda le vale para desenmascarar una
determinada mentalidad contempornea; al final de las palabras de un campesino
egipcio a su buey, inesperadamente, surge la clave que revela, tras las primitivas
invocaciones idealistas, las verdaderas relaciones del hombre y el animal, acaso
aludiendo adems a otras relaciones ms modernas de hombre a hombre; el relato
del marinero del Oskawa, prodigioso en su sarcasmo, est tan bien dosificado que,
en efecto, hasta un nio podra comprender lo que el marinero Brecht cuenta de
la sociedad en que navega El campo de la poesa de Brecht lo constituyen la
historia y el mundo enteros; hablan en ella campesinos y obreros de todo el mundo y
de todas las pocas, y criadas, bandidos, soldados, perseguidos, exiliados,
comerciantes, escritores y Buda, Empdocles, Lao-tse, etc. He procurado que la

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forma y el lenguaje de las versiones se correspondan, como en el original, con esta
variedad de puntos de vista y presupuestos poticos.
Esta segunda fase ha tenido otra tercera complementaria, en la que la
intervencin de Jos Mara Carandell ha sido fundamental. Llamado Vicente
Romano como profesor de una universidad norteamericana, fue una fortuna para m
lograr la colaboracin del poeta Jos Mara Carandell, quien, aparte de su
conocimiento profundo de la cultura y del idioma alemanes, es, precisamente, un
atento estudioso de la obra brechtiana. Consisti esta tercera fase en la revisin final
de las versiones, verso a verso y texto en mano, y de tal revisin surgieron
modificaciones esenciales que, en algn caso, me obligaron a rehacer por completo o
en parte ciertas versiones. Ms an: la intervencin de Carandell ha sido decisiva
incluso en la versin potica de algunos poemas como, por ejemplo, en las Coplas
de Mackie Cuchillo.
Me pareca importante y justo aclarar todos estos puntos y explicar el mtodo de
trabajo seguido. Pero quiero dejar bien claro que, si lo he hecho, no ha sido en
absoluto por librarme parcialmente de alguna responsabilidad, sino por dejar
constancia objetiva de la gnesis de esta versin, as como por respeto a la obra de
Brecht.

JESS LOPEZ PACHECO


Mayo 1965

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1. De Hauspostille
(Devocionario del hogar, 1927)
Poesas escritas desde 1918 y recogidas en volumen
bajo el ttulo de Hauspostille,
editadas por Propylen Verlag, Berln, 1927.

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Coral del Gran Baal
Cuando Baal creca en el albo seno de su madre,
ya era el cielo tan lvido, tan sereno y tan grande,
tan joven y desnudo, tan raro y singular
como lo am Baal cuando naci Baal.

Y el cielo segua siendo alegra y tristeza


aunque Baal durmiera feliz y no lo viera,
aunque ebrio Baal, violeta era de noche,
y aunque piadoso al alba, era de albaricoque.

Entre el bullir de pecadores vergonzosos,


desnudo, Baal se revolcaba en paz,
y slo y siempre el cielo poderoso
la desnudez cubra de Baal.

Es bueno todo vicio para algo


y tambin, dice Baal, quien lo practica.
Vicios son, ya se sabe, lo que se quiere.
Elegos dos vicios, porque uno es demasiado.

No seis vagos e indolentes


pues, por Dios, que no es fcil el gozar.
Hace falta experiencia y miembros fuertes:
la tripa puede a veces molestar.

Parpadea Baal a los orondos buitres


que en el cielo estrellado su cadver esperan.
A veces se hace el muerto Baal. Desciende un buitre,
y en silencio Baal un buitre cena.

En el valle de lgrimas, bajo lgubres astros,


chasqueando la lengua, pace campos Baal.
Canta y trota Baal, cuando los ha agotado,
por los bosques eternos yendo el sueo a buscar.

Cuando a Baal le atrae el oscuro seno,


qu es ya para Baal el mundo? Est saturado.
Y guarda tanto cielo Baal bajo los prpados
que incluso muerto tiene suficiente cielo.

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Cuando Baal se pudra de la tierra en el oscuro seno,
ya era el cielo tan grande, tan lvido y sereno,
tan joven y desnudo, tan raro y singular
como lo am Baal cuando viva Baal.

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Contra la seduccin
No os dejis seducir: no hay retorno alguno.
El da est a las puertas,
hay ya viento nocturno:
no vendr otra maana.

No os dejis engaar
Con que la vida es poco.
Bebedla a grandes tragos
porque no os bastar
cuando hayis de perderla.

No os dejis consolar.
Vuestro tiempo no es mucho.
El lodo, a los podridos.
La vida es lo ms grande:
perderla es perder todo.

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Gran coral de alabanza
1

Alabad la noche, las tinieblas que os rodean!


Venid todos juntos,
levantad al cielo los ojos
ahora que, el da ha acabado.

Alabad la hierba, los animales que con vosotros viven y mueren!


Pensad que el animal y la hierba
viven tambin
y han de morir tambin con vosotros.

Alabad el rbol que desde la carroa sube jubiloso hacia el cielo!


Alabad la carroa,
alabad el rbol que se la come,
pero alabad tambin el cielo.

Alabad el fro, las tinieblas, la descomposicin!


Mirad hacia lo alto.
De vosotros no depende
y podis morir tranquilos.

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De la amabilidad del mundo
A la tierra llena de viento fro
todos llegasteis desnudos.
Sin temer cosa alguna, tiritabais
cuando una mujer os dio un paal.

No os llam nadie ni erais deseados.


No os fueron a buscar en carroza.
Erais desconocidos en la tierra
cuando un hombre os tom de la mano.

A vosotros el mundo nada os debe:


fin. Si queris marcharos, nadie os retiene.
Quiz erais indiferentes para muchos,
pero a otros muchos, nios, les hicisteis llorar.

De la tierra llena de viento fro


con costras y con tia al fin os vais.
Y casi todos habis amado el mundo
si llegasteis a tener un palmo de esta tierra.

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Balada del pobre Bertolt Brecha
Yo, Bertolt Brecht, vengo de la Selva negra.
Mi madre me llev a las ciudades
estando an en su vientre. El fro de los bosques
en m lo llevar hasta que muera.

Me siento como en casa en la ciudad de asfalto. Desde el principio


me han provisto de todos los sacramentos de muerte:
peridicos, tabaco, aguardiente.
En resumen, soy desconfiado y perezoso, y satisfecho al fin

Con la gente soy amable. Me pongo


un sombrero segn su costumbre.
Y me digo: son bichos de olor especial.
Pero pienso: no importa, tambin yo lo soy.

Por la maana, a veces, en mis mecedoras vacas,


me siento entre un par de mujeres.
Las miro indiferentes y les digo:
con ste no tenis nada que hacer.

Al atardecer reno en torno mo hombres


y nos tratamos de gentleman mutuamente.
Apoyan sus pies en mis mesas.
Dicen: Nos ir mejor. Y yo no pregunto: Cundo?

Al alba los abetos mean en el gris del amanecer


y sus parsitos, los pjaros, empiezan a chillar.
A esa hora en la ciudad, me bebo mi vaso,
tiro la colilla del puro, y me duermo tranquilo.

Generacin sin peso, nos han establecido


en casas que se crea indestructibles
(as construimos los largos edificios de la isla de Manhattan
y las finas antenas que al Atlntico entretienen).

De las ciudades quedar slo el viento que pasaba por ellas.


La casa hace feliz al que come, y l es quien la vaca.
Sabemos que estamos de paso
y que nada importante vendr despus de nosotros.

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En los terremotos del futuro, confo no dejar que se apague mi puro Virginia
por exceso de amargura,
yo, Bertolt Brecht, arrojado a las ciudades de asfalto
desde la Selva negra, dentro de mi madre, hace tiempo.

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Sobre una muchacha ahogada
Sin hundirse, la ahogada descenda
por los arroyos y los grandes ros,
y el cielo de palo resplandeca
como si acariciara su cadver.

Las algas se enredaban en el cuerpo


y aumentaba su peso lentamente.
Le rozaban las piernas fros peces.
Todo frenaba su ltimo viaje.

El cielo, anocheciendo, era de humo,


y a la noche hubo estrellas vacilantes.
Pero el alba fue clara para que an
tuviera la muchacha un nuevo da.

Al pudrirse en el agua el cuerpo plido,


la fue olvidando Dios: primero el rostro,
luego las manos y, por fin, el pelo.
Ya no era sino un nuevo cadver de los ros.

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Recuerdo de Mara A.
Fue un da del azul septiembre cuando,
bajo la sombra de un ciruelo joven,
tuve a mi plido amor entre los brazos,
como se tiene a un sueo calmo y dulce.
Y en el hermoso cielo de verano,
sobre nosotros, contempl una nube.
Era una nube altsima, muy blanca.
Cuando volv a mirarla, ya no estaba.

Pasaron, desde entonces, muchas lunas


navegando despacio por el cielo.
A los ciruelos les lleg la tala.
Me preguntas: Qu fue de aquel amor?
Debo decirte que ya no lo recuerdo,
y, sin embargo, entiendo lo que dices.
Pero ya no me acuerdo de su cara
y slo s que, un da, la bes.

Y hasta el beso lo habra ya olvidado


de no haber sido por aquella nube.
No la he olvidado. No la olvidar:
era muy blanca y alta, y descenda.

Acaso an florezcan los ciruelos


y mi amor tenga ahora siete hijos.
Pero la nube slo floreci un instante:
cuando volv a mirar, ya se haba hecho viento.

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Trepar a los rboles
Cuando salgis de vuestra agua, ya a la tarde
porque debis estar desnudos, con la piel suave,
subid tambin a vuestros grandes rboles
junto a la brisa. El cielo debe estar mortecino.
Buscad rboles grandes, que a la noche
mezan sus copas negra y blandamente.
Y entre sus hojas aguardad la noche,
rodeada de fantasmas y murcilagos la frente.

Las speras hojitas de la broza


os araan la espalda, que debis, con firmeza,
apoyar en las ramas; trepad an,
un poco jadeantes, ms arriba, entre la fronda.
Es hermoso mecerse subido en el rbol.
Mas no os mezis jams arrodillados.
Debis ser al rbol lo mismo que su copa,
mecida desde siglos por l al atardecer.

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2. De 1926 a 1933

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Las muletas
Durante siete aos no pude dar un paso.
Cuando fui al gran mdico,
me pregunt: Por qu llevas muletas?
Y yo le dije: Porque estoy tullido.

No es extro, me dijo.
Prueba a caminar. Son esos trastos
los que te impiden andar.
Anda, atrvete, arrstrate a cuatro patas!

Riendo como un monstruo,


me quit mis hermosas muletas,
las rompi en mis espaldas y, sin dejar de rer,
las arroj al fuego.

Ahora estoy curado. Ando.


Me cur una carcajada.
Tan slo a veces, cuando veo palos,
camino algo peor por unas horas.

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Carbn para Mike
Me han contado que en Ohio,
a comienzos del siglo,
viva en Bidwell una mujer,
Mary McCoy, viuda de un guardava
llamado Mike McCoy, en plena miseria.

Pero cada noche, desde los trenes ensordecedores de la Wheeling Railroad,


los guardafrenos arrojaban un trozo de carbn
por encima de la tapia del huerto de patatas
gritando al pasar con voz ronca:
Para Mike!

Y cada noche, cuando el trozo de carbn para Mike


golpeaba en la pared posterior de la chabola,
la vieja se levantaba, se pona,
soolienta, la falda, y guardaba el trozo de carbn,
regalo de los guardafrenos a Mike, muerto
pero no olvidado.

Se levantaba tan temprano y ocultaba


sus regalos a los ojos de la gente,
para que los guardafrenos no tuvieran dificultades
con la Wheeling Railroad.

Este poema est dedicado a los compaeros del guardafrenos McCoy


(muerto por tener los pulmones demasiado dbiles
en los trenes carboneros de Ohio)
en seal de solidaridad.

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Demolicin del barco Oskawa
por su tripulacin
A comienzos de 1922
me embarqu en el Oskawa,
un vapor de seis mil toneladas,
construido cuatro aos antes con un costo de dos millones de dlares
ponla United States Shipping Board. En Hamburgo
tomamos un flete de champn y licores con destino a Ro.
Como la paga era escasa,
sentimos la necesidad de ahogar
en alcohol nuestras penas. As,
varias cajas de champn tomaron
el camino del sollado de la tripulacin. Pero tambin en la cmara de oficiales,
y hasta en el puente y en el cuarto de derrota,
se oa a los cuatro das de dejar Hamburgo,
tintineo de vasos y canciones
de gente despreocupada. Varias veces
el barco se desvi de su ruta. No obstante,
gracias a que tuvimos mucha suerte, llegamos
a Ro de Janeiro. Nuestro capitn,
al contarlas durante la descarga, comprob que faltaban
cien cajas de champn. Pero, no encontrando
mejor tripulacin en el Brasil,
tuvo que seguir con nosotros. Cargamos
ms de mil toneladas de carne congelada con destino a Hamburgo.
A los pocos das de mar, se apoder de nosotros la preocupacin
por la paga pequea, la insegura vejez.
Uno de nosotros, en plena desesperacin,
ech demasiado combustible a la caldera, y el fuego
pas de la chimenea a la cubierta, de modo que
botes, puente y cuarto de derrota ardieron. Para no hundirnos
colaboramos en la extincin, pero,
cavilando sobre la mala paga (incierto futuro!), no nos esforzamos
mucho por salvar la cubierta. Fcilmente,
con algunos gastos, podran reconstruirla: ya haban ahorrado
suficiente dinero con la paga que nos daban.
Y, adems, los esfuerzos excesivos al llegar a una cierta edad
hacen envejecer en seguida a los hombres inutilizndolos para la lucha por la

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vida.
Por lo tanto, y puesto que tenamos que reservar nuestras fuerzas,
un buen da ardieron las dnamos, necesitadas de cuidados
que no podan prestarles gente descontenta. Nos quedamos
sin luz. Al principio usamos lmparas de aceite
para evitar colisiones con otros barcos, pero
un marinero cansado, abatido por los pensamientos
sobre su sombra vejez, para ahorrarse trabajo, arroj los fanales
por la borda. Faltaba poco para llegar a Madera
cuando la carne empez a oler mal en las cmaras frigorficas
debido al fallo de las dnamos. Desgraciadamente,
un marinero distrado, en vez del agua de las sentinas,
bombe casi todo el agua fresca. Quedaba an para beber,
pero ya no haba suficiente para las calderas.
Por lo tanto, tuvimos que emplear agua salada para las mquinas, y de esta forma
se nos volvieron a taponar los tubos con la sal. Limpiarlos
llev mucho tiempo. Siete veces hubo que hacerlo.
Luego se produjo una avera en la sala de mquinas. Tambin
la reparamos, rindonos por dentro. El Oskawa
se arrastr lentamente hasta Madera. All
no haba modo de hacer reparaciones de tanta envergadura
como las que necesitbamos. Slo tomamos
un poco de agua, algunos fanales y aceite para ellos. Las dnamos
eran, al parecer, inservibles y por consiguiente
no funcionaba el sistema de refrigeracin y el hedor
de la carne congelada ya en descomposicin lleg a ser insoportable para nuestros
nervios alterados. El capitn,
cuando se paseaba a bordo siempre llevaba una pistola, lo que constitua
una ofensiva muestra de desconfianza. Uno de nosotros,
fuera de s por trato tan indigno,
solt un chorro de vapor por los tubos refrigeradores
para que aquella maldita carne
al menos se cociera. Y aquella tarde
la tripulacin entera permaneci sentada, calculando, diligente,
lo que le costara la carga a la United States. Antes de que acabara el viaje
logramos incluso mejorar nuestra marca: ante la costa de Holanda,
se nos acab pronto el combustible y,
con grandes gastos, tuvimos que ser remolcados hasta Hamburgo.
Aquella carne maloliente an caus a nuestro capitn

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muchas preocupaciones. El barco
fue desguazado. Nosotros pensbamos
que hasta un nio podra comprender
que nuestra paga era realmente demasiado pequea.

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Esto me ensearon
Seprate de tus compaeros en la estacin.
Vete de maana a la ciudad con la chaqueta abrochada,
bscate un alojamiento, y cuando llame a l tu compaero,
no le abras. Oh, no le abras la puerta!
Al contrario,
borra todas las huellas.

Si encuentras a tus padres en la ciudad de Hamburgo, o donde sea,


pasa a su lado como un extrao, dobla la esquina, no los reconozcas.
Baja el ala del sombrero que te regalaron.
No muestres tu cara. Oh, no muestres tu cara!
Al contrario,
borra todas las huellas.

Come toda la carne que puedas. No ahorres.


Entra en todas las casas, cuando llueva, y sintate en cualquier silla,
pero no te quedes sentado. Y no te olvides el sombrero.
Hazme caso:
borra todas las huellas.

Lo que digas, no lo digas dos veces.


Si otro dice tu pensamiento, nigalo.
Quien no dio su firma, quien no dej foto alguna,
quien no estuvo presente, quien no dijo nada,
cmo puede ser cogido?
Borra todas las huellas.

Cuando creas que vas a morir, cudate


de que no te pongan losa sepulcral que traicione donde ests,
con su escritura clara, que te denuncia,
con el ao de tu muerte, que te entrega.
Otra vez lo digo:
borra todas las huellas.

(Esto me ensearon.)

(1926, del Libro de lectura


para los habitantes de las ciudades)

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Cuatro invitaciones a un hombre
llegadas desde distintos sitios
en tiempos distintos
1

sta es tu casa.
Puedes poner aqu tus cosas.
Coloca los muebles a tu gusto.
Pide lo que necesites.
Ah est la llave. Qudate aqu.

ste es el aposento para todos nosotros.


Para ti hay un cuarto con una cama.
Puedes echarnos una mano en los campos.
Tendrs tu propio plato.
Qudate con nosotros.

Aqu puedes dormir.


La cama an est fresca,
slo la ocup un hombre.
Si eres delicado,
enjuaga la cuchara de estao en ese cubo
y quedar como nueva.
Qudate confiado con nosotros.

ste es el cuarto.
Date prisa; si quieres, puedes quedarte
toda la noche, pero se paga aparte.
Yo no te molestar
y, adems, no estoy enferma.

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Aqu ests tan a salvo como en cualquier otro sitio.
Puedes quedarte aqu, por lo tanto.

(1926, del Libro de lectura para los


habitantes de las ciudades)

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Coplas de Mackie Cuchillo
Y el tiburn tiene dientes
y a la cara los ensea,
y Mackie tiene un cuchillo
pero no hay quien se lo vea.

El tiburn, cuando ataca,


tinta en sangre sus aletas,
Mackie en cambio lleva guantes
para ocultar sus faenas.

Un luminoso domingo,
un muerto en la playa encuentran,
y el que ha doblado la esquina
en ese instante, quin era?

Schmul Meier, como otros ricos,


se ha esfumado de la tierra.
Cuchillo tiene su pasta
pero nadie lo demuestra.

Se ha encontrado a Jenny Towler


de una cuchillada muerta.
Cuchillo, que est en el puerto,
parece que ni se entera.

En el incendio, un anciano
y siete nios se queman.
Mackie est entre los mirones
pero nadie le molesta.

La viuda, menor de edad,


cuyo nombre mucho suena,
amanece violada.
Mackie, quin paga la cuenta?

Los peces desaparecen


y los fiscales, con pena,
al tiburn por fin llaman
a que ajuicio comparezca.

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Y el tiburn nada sabe,
y al tiburn, quin se acerca?
Un tiburn no es culpable
mientras nadie lo demuestra.

(1929, de La pera de cuatro cuartos)

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Cancin de Jenny la de los piratas
1

Seores: hoy me ven fregar vasos


y soy yo quien les hace la cama.
Gracias les doy si me dan propina,
andrajosa d hotel andrajoso.
Pero ustedes no saben con quin hablan.
Una tarde en el puerto habr gritos
y se dirn: Qu gritos son sos?
Me vern sonrer mientras friego
y se dirn: Por qu se sonre?

Y un barco con ocho velas


y con cincuenta caones
habr atracado en el muelle.

Ellos me dicen: Vete a fregar!


Y me dan la propina y la tomo.
Las camas les har, qu remedio.
(Pero esa noche no dormirn.)
Pues por la tarde oirn en el puerto
un estruendo y dirn: Qu estruendo es se?
Me vern asomarme a la ventana
y dirn: Qu sonrisa tan rara!

Y el barco con ocho velas


y con cincuenta caones
bombardear la ciudad.

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Seores: se acab ya la risa.
Porque todos los muros caern,
ser arrasada vuestra ciudad,
menos un pobre hotel andrajoso.
Preguntarn: Quin vive en ese hotel?
Y me vern salir por la maana,
y dirn: Era ella quien viva!

Y el barco con ocho velas


y con cincuenta caones
empavesar sus mstiles.

Y a medioda desembarcarn
cien hombres. Y vendrn, ocultndose,
de puerta a puerta, agarrando a todos.
Ante m los traern con cadenas,
y me preguntarn: A quin matamos?
Y habr un silencio grande en el puerto
al preguntarme quin debe morir.
Se oir entonces mi voz diciendo: Todos!,
y Hurra!, a cada cabeza que caiga.

Y el barco con ocho velas


y con cincuenta caones
conmigo zarpar.

(1929, de La pera de cuatro cuartos)

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Balada del no y del s
Pensaba, una vez, cuando era inocente
y lo he sido lo mismo que t:
Acaso un hombre me venga a buscar.
Cuidado con perder el juicio entonces!
Y si tiene dinero,
y es bien educado,
y a diario lleva camisa limpia,
si sabe a una seora tratar,
le dir entonces: No.
Con la cabeza alta
y sentido comn.
Brillar la luna en la noche,
zarpar la barca de la orilla, s,
pero no hay que dejarle pasar de la raya.
Una no puede dejarse llevar,
hay que ser fras, hay que ser duras de corazn.
Cuntas cosas podran pasar!
Pero slo se puede decir no.

El primero que vino fue un hombre de Kent


y era como un hombre debe ser.
El segundo tena en el puerto tres barcos,
y estaba el tercero loco por m.
Y como tenan dinero
y eran bien educados,
como llevaban a diario camisa limpia,
y saban a una seora tratar,
les dije a los tres no.
Con la cabeza alta
y sentido comn.
Y la luna en la noche brill,
se alej la barca de la orilla, s,
pero no les dej pasar de la raya.
Una no puede dejarse llevar,
hay que ser fras, hay que ser duras de corazn.
Cuntas cosas podran pasar!
Pero slo se puede decir no.

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Mas un da, un hermoso da azul,
vino uno que no me rog.
Colg su sombrero en el clavo de mi habitacin
y ya no supe lo que haca.
Y como no tena dinero,
ni era bien educado,
y no llevaba camisa limpia ni el domingo,
ni saba a una seora tratar,
a l no le dije no.
No tuve la cabeza alta
ni sentido comn.
Ah, brill la luna en la noche,
y la barca atada a la orilla qued,
pero fue inevitable pasar de la raya.
S, hay que dejarse llevar simplemente,
no hay que ser fras, no hay que ser duras de corazn.
Tantas cosas tenan que pasar!
No se poda ya decir no.

(1929, Cancin de Polly Peachum,


de La pera de cuatro cuartos)

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Romance final
de La pera de cuatro cuartos
Y aqu, para acabar bien,
todo junto est en el saco.
Si hay dinero, no hay problema:
el final no es nunca malo.

Que pesca en ro revuelto


dice Fulano a Zutano.
Pero, al fin, los dos se comen
el pan del pobre, abrazados.

Pues unos estn en sombra,


y otros bien iluminados.
Se ve a los que da la luz,
pero a los otros, ni caso.

(1929)

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Cancin de los poetas lricos
(Cuando, en el primer tercio del siglo xx,
no se pagaba ya nada por las poesas.)
Esto que vais a leer est en verso.
Lo digo porque acaso no sabis ya lo que es un verso ni un poeta.
En verdad, no os portasteis muy bien con nosotros.

No habis notado nada? Nada tenis que preguntar?


No observasteis que nadie publicaba ya versos?
Y sabis la razn? Os la voy a decir:
Antes, los versos se lean y pagaban.

Nadie paga ya nada por la poesa.


Por eso hoy no se escribe. Los poetas preguntan:
Quin la lee? Mas tambin se preguntan: Quin la paga?
Si no pagan, no escriben. A tal situacin los habis reducido.
Pero por qu?, se pregunta el poeta. Qu falta he cometido?
No hice siempre lo que me exigan los que me pagaban?
Acaso no he cumplido mis promesas?
Y oigo decir a los que pintan cuadros

que ya no se compra ninguno. Y los cuadros tambin


fueron siempre aduladores; hoy yacen en el desvn
Qu tenis contra nosotros? Por qu no queris pagar?
Leemos que os hacis cada da ms ricos

Acaso no os cantamos, cuando tenamos


el estmago lleno, todo lo que disfrutabais en la tierra?
As lo disfrutabais otra vez: la carne de vuestras mujeres,
la melancola del otoo, el arroyo, sus aguas bajo la luna

Y el dulzor de vuestras frutas. El rumor de la hoja al caer.


Y de nuevo la carne de vuestras mujeres. Y lo invisible
sobre vosotros. Y hasta el recuerdo del polvo
en que os habis de transformar al final.

Pero no es slo esto lo que pagabais gustosos. Lo que escribamos


sobre aquellos que no se sientan como vosotros en sillas de oro,
tambin nos lo pagabais siempre. Cuntas lgrimas enjugamos!

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Cuntas veces consolamos a quienes vosotros herais!
Mucho hemos trabajado para vosotros. jams nos negamos.

Siempre nos sometimos. Lo ms que decamos era Pagadlo!


Cuntos crmenes hemos cometido as por vosotros! Cuntos crmenes!
Y siempre nos conformbamos con las sobras de vuestra comida!

Ay, ante vuestros carros hundidos en sangre y porquera


nosotros siempre uncimos nuestras grandes palabras.
A vuestro corral de matanzas le llamamos campo del honor,
y hermanos de labios largos a vuestros caones.

En los papeles que pedan impuestos para vosotros


hemos pintado los cuadros ms maravillosos.
Y declamando nuestros cantos ardientes
siempre os volvieron a pagar los impuestos.

Hemos estudiado y mezclado las palabras como drogas,


aplicando tan slo las mejores, las ms fuertes.
Quienes las tomaron de nosotros, se las tragaron,
y se entregaron a vuestras manos como corderos.

A vosotros os hemos comparado slo con aquello que os placa.


En general, con los que fueron tambin celebrados injustamente
por quienes les calificaban de mecenas sin tener nada caliente en el estmago.
Y furiosamente perseguimos a vuestros enemigos con poesas como puales.

Por qu, de pronto, dejis de visitar nuestros mercados?


No tardis tanto en comer! Se nos enfran las sobras!
Por qu no nos hacis ms encargos? Ni un cuadro? Ni una loa siquiera?
Es que os creis agradables tal como sois?

Tened cuidado! No podis prescindir de nosotros!


Ojal supiramos cmo atraer
vuestra mirada hacia nosotros!
Creednos, seores: hoy seramos ms baratos.
Pero no podemos regalarles nuestros cuadros y versos.

Cuando empec a escribir esto que leis lo estis leyendo?


me propuse que todos los versos rimaran.
Pero el trabajo me pareca excesivo, lo confieso a disgusto,

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y pens: Quin me lo pagar? Decid dejarlo.

(1931)

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Cancin del autor dramtico
(Fragmento)
1

Soy un autor dramtico. Muestro


lo que he visto. Y he visto mercados de hombres
donde se comercia con el hombre. Esto
es lo que yo, autor dramtico, muestro.

Cmo se renen en habitaciones para hacer planes


a base de porras de goma o de dinero,
cmo estn en la calle y esperan,
cmo unos a otros se preparan trampas llenos de esperanza,
cmo se citan,
cmo se ahorcan mutuamente, cmo se aman,
cmo defienden su presa,
cmo devoran
Esto es lo que muestro.

Refiero las palabras que se dicen.


Lo que la madre le dice al hijo,
lo que el empresario le ordena al obrero,
lo que la mujer le responde al marido.
Palabras implorantes, de mando,
de splica, de confusin,
de mentira, de ignorancia
Todas las refiero.

Veo precipitarse nevadas,


terremotos que se aproximan.
Veo surgir montaas en medio del camino,
ros que se desbordan.
Pero las nevadas llevan sombrero en la cabeza,
las montaas se han bajado de automviles
y los ros enfurecidos mandan escuadrones de policas.

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Para poder mostrar lo que veo,
estudi las representaciones de otros pueblos y otras pocas.
He adaptado un par de obras, examinando
minuciosamente su tcnica y asimilando de ellas
lo que a m me serva.
Estudi las representaciones de los grandes seores feudales
entre los ingleses, con sus ricas figuras
a las que el mundo sirve para desplegar
su grandeza. Estudi a los espaoles moralizantes,
a los indios, maestros en las bellas sensaciones,
y a los chinos, que representan a las familias
y los variados destinos en las ciudades.

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Cancin de los bateleros del arroz
Ro arriba, en la ciudad,
nos espera un puado de arroz,
pero pesa la barca que debe subir
y el agua corre ro abajo.
Nunca llegaremos arriba.

Tirad ms aprisa, las bocas


esperan ya la comida.
Todos a una. No tropieces
con tu compaero.

La noche viene pronto. En nuestro cuarto


ni la sombra de un perro podra dormir,
pero cuesta un puado de arroz.
Como la orilla es resbaladiza
no nos movemos del sitio.

Tirad ms aprisa, las bocas


esperan ya la comida.
Todos a una. No tropieces
con tu compaero.

La soga que en los hombros se nos hunde


tiene ms resistencia que nosotros.
El ltigo de nuestro vigilante
cuatro generaciones lo conocen.
No seremos la ltima nosotros.

Tirad ms aprisa, las bocas


esperan ya la comida.
Todos a una. No tropieces
con tu compaero.

La barca nuestros padres arrastraron


un poco ms arriba de donde muere el ro.
Alcanzarn la fuente nuestros hijos.

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Nosotros somos los de en medio.

Tirad ms aprisa, las bocas


esperan ya la comida.
Todos a una. No tropieces
con tu compaero.

En la barca hay arroz. El campesino


que lo cosech ha recibido
slo un puado de monedas, pero nosotros
recibimos an menos. Un buey
les saldra ms caro. Somos demasiados.

Tirad ms aprisa, las bocas


esperan ya la comida.
Todos a una. No tropieces
con tu compaero.

Cuando llega el arroz a la ciudad


y los nios preguntan que quin
arrastr la pesada barca, se les dice:
ha sido arrastrada.

Tirad ms aprisa, las bocas


esperan ya la comida.
Todos a una. No tropieces
con tu compaero.

La comida de abajo les viene


a los que arriba la comen.
Aquellos que la arrastraron
no han comido.

Cuando llega el arroz a la ciudad y los nios preguntan que quin arrastr la
pesada barca, se les dice: ha sido arrastrada.

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Cancin del comerciante
Ro abajo hay arroz,
ro arriba la gente necesita el arroz.
Si lo guardamos en los silos,
ms caro les saldr luego el arroz.
Los que arrastran las barcas recibirn an menos.
Y tanto ms barato ser para m.
Pero qu es el arroz realmente?

Yo qu s lo que es el arroz!
Yo qu s quin lo sabr!
Yo no s lo que es el arroz.
No s ms que su precio.

Se acerca el invierno, la gente necesita ropa.


Es preciso, pues, comprar algodn
y no darle salida.
Cuando el fro llegue, encarecern los vestidos.
Las hilanderas pagan jornales excesivos.
En fin, que hay demasiado algodn.
Pero qu es realmente el algodn?

Yo qu s lo que es el algodn!
Yo qu s quin lo sabr!
Yo no s lo que es el algodn.
No s ms que su precio.

El hombre necesita abundante comida


y ello hace que el hombre salga ms caro.
Para hacer alimentos se necesitan hombres.
Los cocineros abaratan la comida,
pero la ponen cara los mismos que la comen.
En fin, son demasiado escasos los hombres.
Pero qu es realmente un hombre?

Yo qu s lo que es un hombre!
Yo qu s quin lo sabr!

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Yo no s lo que es un hombre.
No s ms que su precio.

(1930)

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Refugio nocturno
Me han contado que en Nueva York,
en la esquina de la calle veintisis con Broadway,
en los meses de invierno, hay un hombre todas las noches
que, rogando a los transentes,
procura un refugio a los desamparados que all se renen.

Al mundo as no se le cambia,
las relaciones entre los hombres no se hacen mejores.
No es sta la forma de hacer ms corta la era de la explotacin.
Pero algunos hombres tienen cama por una noche,
durante toda una noche estn resguardados del viento
y la nieve a ellos destinada cae en la calle.

Algunos hombres tienen cama por una noche,


durante toda una noche estn resguardados del viento
y la nieve a ellos destinada cae en la calle.
Pero al mundo as no se le cambia,
las relaciones entre los hombres no se hacen mejores.
No es sta la forma de hacer ms corta la era de la explotacin.

(1931)

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De todos los objetos
De todos los objetos, los que ms amo
son los usados.
Las vasijas de cobre con abolladuras y bordes aplastados,
los cuchillos y tenedores cuyos mangos de madera
han sido cogidos por muchas manos. stas son las formas
que me parecen ms nobles. Esas losas en torno a viejas casas,
desgastadas de haber sido pisadas tantas veces,
esas losas entre las que crece la hierba, me parecen
objetos felices.

Impregnados del uso de muchos,


a menudo transformados, han ido perfeccionando sus formas y se han hecho
preciosos
porque han sido apreciados muchas veces.

Me gustan incluso los fragmentos de esculturas


con los brazos cortados. Vivieron
tambin para m. Cayeron porque fueron trasladadas;
si las derribaron, fue porque no estaban muy altas.
Las construcciones casi en ruinas
parecen todava proyectos sin acabar,
grandiosos; sus bellas medidas
pueden ya imaginarse, pero an necesitan
de nuestra comprensin. Y, adems,
ya sirvieron, ya fueron superadas incluso. Todas estas cosas me hacen feliz.

(1932)

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Loa de la dialctica
Con paso firme se pasea hoy la injusticia.
Los opresores se disponen a dominar otros diez mil aos ms.
La violencia garantiza: Todo seguir igual.
No se oye otra voz que la de los dominadores,
y en el mercado grita la explotacin: Ahora es cuando empiezo.
Y entre los oprimidos, muchos dicen ahora:
Jams se lograr lo que queremos.

Quien an est vivo no diga jams.


Lo firme no es firme.
Todo no seguir igual.
Cuando hayan hablado los que dominan,
hablarn los dominados.
Quin puede atreverse a decir jams?
De quin depende que siga la opresin? De nosotros.
De quin que se acabe? De nosotros tambin.
Que se levante aquel que est abatido!
Aquel que est perdido, que combata!
Quin podr contener al que conoce su condicin?
Pues los vencidos de hoy son los vencedores de maana
y el jams se convierte en hoy mismo.

(1932)

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Loa de la duda
Loada sea la duda! Os aconsejo que saludis
serenamente y con respeto
a aquel que pesa vuestra palabra como una moneda falsa.
Quisiera que fueseis avisados y no dierais
vuestra palabra demasiado confiadamente.

Leed la historia. Ved


a ejrcitos invencibles en fuga enloquecida.
Por todas partes
se derrumban fortalezas indestructibles,
y de aquella Armada innumerable al zarpar
podan contarse
las naves que volvieron.

As fue como un hombre ascendi un da a la cima inaccesible,


y un barco logr llegar
al confn del mar infinito.
Oh hermoso gesto de sacudir la cabeza
ante la indiscutible verdad!
Oh valeroso mdico que cura
al enfermo ya desahuciado!

Pero la ms hermosa de todas las dudas


es cuando los dbiles y desalentados levantan su cabeza
y dejan de creer
en la fuerza de sus opresores.

Cunto esfuerzo hasta alcanzar el principio!


Cuntas vctimas cost!
Qu difcil fue ver
que aquello era as y no de otra forma!
Suspirando de alivio, un hombre lo escribi un da en el libro del saber.

Quiz siga escrito en l mucho tiempo y generacin tras generacin


de l se alimenten juzgndolo eterna verdad.
Quiz los sabios desprecien a quien no lo conozca.
Pero puede ocurrir que surja una sospecha, que nuevas experiencias
hagan conmoverse al principio. Que la duda se despierte.

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Y que, otro da, un hombre, gravemente,
tache el principio del libro del saber.
Instruido
por impacientes maestros, el pobre oye
que es ste el mejor de los mundos, y que la gotera
del techo de su cuarto fue prevista por Dios en persona.
Verdaderamente, le es difcil
dudar de este mundo.
Baado en sudor, se curva el hombre construyendo la casa en que no ha de vivir.

Pero tambin suda a mares el hombre que construye su propia casa.


Son los irreflexivos los que nunca dudan.
Su digestin es esplndida, su juicio infalible.
No creen en los hechos, slo creen en s mismos. Si llega el caso,
son los hechos los que tienen que creer en ellos. Tienen
ilimitada paciencia consigo mismos. Los argumentos
los escuchan con odos de espa.

Frente a los irreflexivos, que nunca dudan,


estn los reflexivos, que nunca actan.
No dudan para llegar a la decisin, sino
para eludir la decisin. Las cabezas
slo las utilizan para sacudirlas. Con aire grave
advierten contra el agua a los pasajeros de naves hundindose.

Bajo el hacha del asesino,


se preguntan si acaso el asesino no es un hombre tambin.
Tras observar, refunfuando,
que el asunto no est del todo claro, se van a la cama.
Su actividad consiste en vacilar.
Su frase favorita es: No est listo para sentencia.
Por eso, si alabis la duda,
no alabis, naturalmente,
la duda que es desesperacin.

De qu le sirve poder dudar


a quien no puede decidirse?
Puede actuar equivocadamente
quien se contente con razones demasiado escasas,
pero quedar inactivo ante el peligro

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quien necesite demasiadas.
T, que eres un dirigente, no olvides
que lo eres porque has dudado de los dirigentes.
Permite, por lo tanto, a los dirigidos
dudar.

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Loa del estudio
Estudia lo elemental! Para aquellos
cuya hora ha llegado
no es nunca demasiado tarde.
Estudia el abc! No basta, pero
estdialo, No te canses!
Empieza! T tienes que saberlo todo!
Ests llamado a ser un dirigente.

Estudia, hombre en el asilo!


Estudia, hombre en la crcel!
Estudia, mujer en la cocina!
Estudia, sexagenario!
Ests llamado a ser un dirigente.

Asiste a la escuela, desamparado!


Persigue el saber, muerto de fro!
empua el libro, hambriento! Es un arma!
Ests llamado a ser un dirigente.

No temas preguntar, compaero!


No te dejes convencer!
Comprubalo t mismo!
Lo no sabes por ti,
No lo sabes
Repasa la cuenta,
Tu tienes que pagarla.
Apunta con tu dedo a cada cosa
Y pregunta: Y esto, de qu?
Ests llamado a ser un dirigente.

(1933)

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Cancin de la rueda hidrulica
1

Los poemas picos nos dan noticia


de los grandes de este mundo:
suben como astros,
como astros caen.
Resulta consolador y conviene saberlo.
Pero para nosotros, los que tenemos que alimentarlos,
siempre ha sido, ay, ms' o menos igual.
Suben y bajan, pero a costa de quin?

Sigue la rueda girando.


Lo que hoy est arriba no seguir siempre arriba.
Mas para el agua de abajo, ay, esto slo significa
que hay que seguir empujando la rueda.

Tuvimos muchos seores,


tuvimos hienas y tigres,
tuvimos guilas y cerdos.
Y a todos los alimentamos.

Mejores o peores, era lo mismo:


la bota que nos pisa es siempre una bota.
Ya comprendis lo que quiero decir:
no cambiar de seores, sino no tener ninguno.

Sigue la rueda girando.


Lo que hoy est arriba no seguir siempre arriba.
Mas para el agua de abajo, ay, esto slo significa
que hay que seguir empujando la rueda.

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3

Se embisten brutalmente, pelean por el botn.


Los dems, para ellos, son tipos avariciosos y a s mismos se consideran buena
gente.
Sin cesar los vemos enfurecerse y combatirse entre s. Tan slo
cuando ya no queremos seguir alimentndolos se ponen de pronto todos de
acuerdo.

Ya no sigue la rueda girando,


y se acaba la farsa divertida
cuando el agua, por fin, libre su fuerza,
se entrega a trabajar para ella sola.

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Alemania
Hablen otros de su vergenza.
Yo hablo de la ma.

Oh Alemania, plida madre!


Entre los pueblos te sientas
cubierta de lodo.
Entre los pueblos marcados por la infamia
t sobresales.

El ms pobre de tus hijos


yace muerto.
Cuando mayor era su hambre
tus otros hijos
alzaron la mano contra l.
Todos lo saben.

Con sus manos alzadas,


alzadas contra el hermano,
ante ti desfilan altivos
rindose en tu cara.
Todos lo saben.

En tu casa
la mentira se grita.
Y a la verdad la tienes amordazada.
Acaso no es as?

Por qu te ensalzan los opresores?


Por qu te acusan los oprimidos?
Los explotados
te sealan con el dedo, pero
los explotadores alaban el sistema
inventado en tu casa.

Y, sin embargo, todos te ven


esconder el borde de tu vestido, ensangrentado
con la sangre del mejor
de tus hijos.

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Los discursos que salen de tu casa producen risa.
Pero aquel que se encuentra contigo, echa mano del cuchillo
como si hubiera encontrado a un bandido.
Oh Alemania, plida madre!

Qu han hecho tus hijos de ti


para que, entre todos los pueblos,
provoques la risa o el espanto?

(1933)

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O todos o ninguno
Esclavo, quin te liberar?
Los que estn en la sima ms honda
te vern, compaero,
tus gritos oirn.
Los esclavos te liberarn.

O todos o ninguno. O todo o nada.


Uno slo no puede salvarse.
O los fusiles o las cadenas.
O todos o ninguno. O todo o nada.

Hambriento, quin te alimentar?


Si t quieres pan, ven con nosotros,
los que no lo tenemos.
Djanos ensearte el camino.
Los hambrientos te alimentarn.

O todos o ninguno. O todo o nada.


Uno slo no puede salvarse.
O los fusiles o las cadenas.
O todos o ninguno. O todo o nada.

Vencido, quin te puede vengar?


T que padeces heridas,
nete a los heridos.
Nosotros, compaero, aunque dbiles,
nosotros te podemos vengar.

O todos o ninguno. O todo o nada.


Uno slo no puede salvarse.
O los fusiles o las cadenas.
O todos o ninguno. O todo o nada.

Hombre perdido, quin se arriesgar?


Aquel que ya no pueda soportar
su miseria, que se una a los que luchan

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porque su da sea el de hoy
y no algn da que ha de llegar.

O todos o ninguno. O todo o nada.


Uno slo no puede salvarse.
O los fusiles o las cadenas.
O todos o ninguno. O todo o nada.

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3. Poesas escritas durante el exilio
(1933-1947)
En los tiempos sombros
se cantar tambin?
Tambin se cantar
sobre los tiempos sombros.

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El sastre de Ulm (1592)
Obispo, puedo volar!
le dijo el sastre al obispo.
Fjate, voy a probar!
Y con algo como alas
el sastre subi al lugar ms alto de la catedral.
Pero el obispo no quiso mirar.

Como el hombre no es un ave,


eso es pura falsedad
dijo el obispo del sastre.
Nadie volar jams.

El sastre ha muerto
la gente al obispo fue a informar.
Fue una locura. Sus alas
se tenan que desarmar.

Y ahora yace destrozado


sobre la plaza de la catedral.

Que repiquen las campanas! '


Era pura falsedad.
Como el hombre no es un ave
dijo el obispo a la gente,
nunca el hombre volar!

(1934, del libro Historias de


almanaque, 1939)

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El ciruelo
Hay en el patio un ciruelo
que no se encuentra menor.
Para que nadie le pise
tiene reja alrededor.

Aunque no puede crecer,


l suea con ser mayor.
Pero nunca podr serlo
teniendo tan poco sol.

Duda si ser un ciruelo


porque ciruelas no da.
Mas se conoce en la hoja
que es ciruelo de verdad.

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Parbola de Buda sobre la casa en llamas
Gautama, el Buda, enseaba
la doctrina de la Rueda de los Deseos, a la que estamos sujetos, y nos aconsejaba
liberarnos de todos los deseos para as,
ya sin pasiones, hundirnos en la Nada, a la que llamaba Nirvana.
Un da sus discpulos le preguntaron:
Cmo es esa Nada, Maestro? Todos quisiramos
liberarnos de nuestros apetitos, segn aconsejas, pero explcanos
si esa Nada en la que entraremos
es algo semejante a esa fusin con todo lo creado
que se siente cuando, al medioda, yace el cuerpo en el agua,
casi sin pensamientos, indolentemente; o si es como cuando,
apenas ya sin conciencia para cubrirnos con la manta,
nos hundimos de pronto en el sueo; dinos, pues, si se trata
de una Nada buena y alegre o si esa Nada tuya
no es sino una Nada fra, vaca, sin sentido.
Buda call largo rato. Luego dijo con indiferencia:
Ninguna respuesta hay para vuestra pregunta.
Pero a la noche, cuando se hubieron ido,
Buda, sentado todava bajo el rbol del pan, a los que no le haban preguntado
les narr la siguiente parbola:
No hace mucho vi una casa que arda. Su techo
era ya pasto de las llamas. Al acercarme advert
que an haba gente en su interior. Fui a la puerta y les grit
que el techo estaba ardiendo, incitndoles
a que salieran rpidamente.
Pero aquella gente no pareca tener prisa. Uno me pregunt,
mientras el fuego le chamuscaba las cejas,
qu tiempo haca fuera, si llova,
si no haca viento, si exista otra casa,
y otras cosas parecidas. Sin responder,
volv a salir. Esta gente, pens,
tiene que arder antes que acabe con sus preguntas. Verdaderamente, amigos,
a quien el suelo no le queme en los pies hasta el punto de desear gustosamente
cambiarse de sitio, nada tengo que decirle. As hablaba Gautama, el Buda.
Pero tambin nosotros, que ya no cultivamos el arte de la paciencia
sino, ms bien, el arte de la impaciencia;
nosotros, que con consejos de carcter bien terreno

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incitamos al hombre a sacudirse sus tormentos; nosotros pensamos, asimismo,
que a quienes,
viendo acercarse ya las escuadrillas de bombarderos del capitalismo,
an siguen preguntando cmo solucionaremos tal o cual cosa
y qu ser de sus huchas y de sus pantalones domingueros despus de una
revolucin,
a sos poco tenemos que decirles.

(Del libro Historias de


almanaque, 1939)

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La sandalia de Empdocles
1

Cuando Empdocles de Agrigento


hubo logrado los honores de sus conciudadanos
y los achaques de la vejez,
decidi morir. Pero como
amaba a algunos y era correspondido por ellos,
no quiso anularse en su presencia, sino que prefiri
entrar en la Nada.
Los invit a una excursin. Pero no a todos:
se olvid de algunos
para que la iniciativa
pareciera casual.
Subieron al Etna.
El esfuerzo de la ascensin
les impona el silencio. Nadie dijo
palabras sabias. Ya arriba,
respiraron profundamente para recuperar el pulso normal,
gozando del panorama, alegres de haber llegado a la meta.
Sin que lo advirtieran, el maestro los dej.
Al empezar a hablar de nuevo, no notaron
nada todava; pero, a poco,
echaron de menos, aqu y all, una palabra, y le buscaron por los alrededores.
l caminaba ya por la cumbre sin apresurarse. Slo una vez
se detuvo: oy
a lo lejos, al otro lado de la cima,
cmo la conversacin se reanudaba. Ya no entenda
las palabras aisladas: haba empezado la muerte.
Cuando estuvo ante el crter
volvi la cabeza, no queriendo saber lo que iba a seguir,
pues ya no le ataa a l; lentamente, el anciano se inclin,
se quit con cuidado una sandalia y, sonriendo,
la arroj unos pasos atrs, de modo
que no la encontraran demasiado pronto, sino en el momento justo,
es decir, antes de que se pudriera. Entonces
avanz hacia el crter. Cuando sus amigos
regresaron sin l, tras haberle buscado,

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a lo largo de semanas y meses, poco a poco, fue crendose
su desaparicin, tal como l haba deseado. Algunos
le esperaban todava, otros
buscaban ya explicaciones. Lentamente, como se alejan
en el cielo las nubes, inmutables, cada vez ms pequeas, sin embargo,
sin dejar de moverse cuando no se las mira y ya lejanas al mirarlas de nuevo,
acaso
confundidas con otras, as fue l alejndose suavemente de la costumbre.
Y fue naciendo el rumor
de que no haba muerto, puesto que, se deca, no era mortal.
Le envolva el misterio. Se lleg a creer
que exista algo fuera de lo terrenal, que el curso de las cosas humanas
puede alterarse para un hombre. Tales eran las habladuras que surgan.
Mas se encontr por entonces su sandalia, su sandalia de cuero,
palpable, usada, terrena. Haba sido legada a aquellos
que cuando no ven, en seguida empiezan a creer.
El fin de su vida
volvi a ser natural. Haba muerto como todos los hombres.

Describen otros lo ocurrido


de forma diferente. Segn ellos, Empdocles
quiso realmente asegurarse honores divinos;
con una misteriosa desaparicin, arrojndose
de modo astuto y sin testigos en el Etna, intent crear la leyenda
de que l no era de especie humana, de que no estaba sometido
a las leyes de la destruccin; pero, entonces,
su sandalia le gast la broma de caer en manos de sus semejantes.
(Algunos afirman, incluso, que el mismo crter, enojado
ante semejante propsito, escupi sencillamente la sandalia
de aquel degenerado bastardo.) Pero nosotros preferimos creer
que si realmente no se quit la sandalia, lo que debi ocurrir es
que se olvidara de nuestra estupidez, sin pensar que nosotros
en seguida nos apresuramos a oscurecer an ms lo oscuro
y antes que buscar una razn suficiente, creemos en lo absurdo. Y la montaa,
entonces
aunque no indignada por aquel olvido ni creyendo
que Empdocles hubiera querido engaarnos para alcanzar honores divinos

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(pues la montaa ni tiene creencias ni se ocupa de nosotros),
pero s escupiendo fuego como siempre, nos arroj
la sandalia, y de esta forma sus discpulos
que ya estaran muy ocupados husmeando algn gran misterio,
desarrollando alguna profunda metafsica
se encontraron, de repente, consternados, con la sandalia del maestro entre las
manos;
una sandalia de cuero, palpable, usada, terrena.

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Preguntas de un obrero ante un libro
Tebas, la de las Siete Puertas, quin la construy?
En los libros figuran los nombres de los reyes.
Arrastraron los reyes los grandes bloques de piedra?
Y Babilonia, destruida tantas veces,
quin la volvi a construir otras tantas? En qu casas
de la dorada Lima vivan los obreros que la construyeron?
La noche en que fue terminada la Muralla china,
adnde fueron los albailes? Roma la Grande
est llena de arcos de triunfo. Quin los erigi?
Sobre quines triunfaron los Csares? Bizancio, tan cantada,
tena slo palacios para sus habitantes? Hasta en la fabulosa Atlntida,
la noche en que el mar se la tragaba, los habitantes clamaban
pidiendo ayuda a sus esclavos.
El joven Alejandro conquist la India.
l solo?
Csar venci a los galos.
No llevaba consigo ni siquiera un cocinero?
Felipe II llor al hundirse
su flota. No llor nadie ms?
Federico II venci la Guerra de los Siete Aos.
Quin la venci, adems?
Una victoria en cada pgina.
Quin cocinaba los banquetes de la victoria?
Un gran hombre cada diez aos.
Quin pagaba sus gastos?

Una pregunta para cada historia.

(Del libro Historias de


almanaque, 1939)

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Leyenda sobre el origen del libro
Tao-Te-King, dictado por Lao-tse
en el camino de la emigracin
A los setenta aos, ya achacoso,
sinti el maestro un gran ansia de paz.
Mora la bondad en el pas
y se iba haciendo fuerte la maldad.
Se abroch los zapatos.

Empaquet las cosas necesarias.


Pocas. Pero algo haba de llevar.
La pipa en que fumaba cada noche.
El libro que lea a todas horas. Algo de blanco pan.

Goz mirando el valle, y lo olvid


cuando la senda comenz a ascender.
Rumiaba el buey, alegre, hierba fresca
mientras llevaba al viejo.
Pues iba muy de prisa para l.
Camin cuatro das entre peas
hasta que un aduanero lo par.
Alguna cosa de valor? Ninguna.
Es un maestro, dijo el joven gua
del buey. Y el aduanero comprendi.

Y el hombre, en un impulso afectuoso,


an pregunt: Qu ha llegado a saber?
Y el muchacho explic: Que el agua blanda
hasta a la piedra acaba por vencer.
Lo duro pierde.

Aprovechando aquel atardecer,


tir el gua del buey, siguiendo viaje.
Ya se perdan tras de un pino negro
cuando los alcanz el buen aduanero.
Les gritaba: Esperadme!

Dime otra vez eso del agua, anciano.


Se detuvo el maestro: Te interesa?

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Soy slo un aduanero, dijo el hombre,
pero quiero saber quin vencer.
Si t lo sabes, dmelo.

Escrbemelo! Dctalo a este nio!


No lo reserves slo para ti.
En casa te dar tinta y papel.
Y tambin de cenar. Yo vivo all.
Aceptas mi propuesta?

Examin el anciano al aduanero:


chaqueta remendada, sin zapatos,
viejo antes de llegar a la vejez.
No era precisamente un triunfador.
Murmur: T tambin?

Haba vivido demasiado para


no aceptar tan amable invitacin.
Quien pregunta, merece una respuesta.
Parmonos aqu, dijo en voz alta.
Hace ya fro, el gua le apoy.

Ech pie a tierra el sabio de su buey.


Escribieron durante siete das
alimentados por el aduanero,
quien maldeca ahora en voz muy baja
a los contrabandistas.

Una maana, al fin, ochenta y una


sentencias dio el muchacho al aduanero.
Y, agradecindole un pequeo don,
se perdieron detrs del pino negro.
No es fcil encontrar tanta atencin.

No celebremos, pues, tan slo al sabio


cuyo nombre en el libro resplandece.
Al sabio hay que arrancarle su saber.
Al aduanero que se lo pidi
demos gracias tambin.

(Del libro Historias de

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almanaque, 1939)

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Palabras de un campesino a su buey
(Segn una cancin campesina de Egipto,
del ao 1400 antes de nuestra era)
Oh gran buey! Oh divino tiro del arado!
Descansa para volver a arar! No revuelvas
jovialmente los surcos! T
que vas delante, conductor, arre!
Curvados trabajamos para cortar tu pienso;
descansa ahora y cmelo, t que nos alimentas.
Olvdate, comiendo, de los surcos. Come!
Para tu establo, oh protector de la familia,
jadeantes, las vigas arrastramos. Nosotros
dormimos en lo hmedo, t en seco. Ayer
tosiste, oh gua querido.
Estbamos desesperados. No irs
a diarla antes de la sementera, perro maldito?

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A los hombres futuros
1

Verdaderamente, vivo en tiempos sombros.


Es insensata la palabra ingenua. Una frente lisa
revela insensibilidad. El que re
es que no ha odo an la noticia terrible,
an no le ha llegado.

Qu tiempos estos en que


hablar sobre rboles es casi un crimen
porque supone callar sobre tantas alevosas!
Ese hombre que va tranquilamente por la calle,
lo encontrarn sus amigos
cuando lo necesiten?

Es cierto que an me gano la vida.


Pero, creedme, es pura casualidad. Nada
de lo que hago me da derecho a hartarme.
Por casualidad me he librado. (Si mi suerte acabara, estara perdido.)
Me dicen: Come y bebe! Goza de lo que tienes!
Pero cmo puedo comer y beber
si al hambriento le quito lo que como
y mi vaso de agua le hace falta al sediento?
Y, sin embargo, como y bebo.

Me gustara ser sabio tambin.


Los viejos libros explican la sabidura:
apartarse de las luchas del mundo y transcurrir
sin inquietudes nuestro breve tiempo.
Librarse de la violencia,
dar bien por mal,
no satisfacer los deseos y hasta
olvidarlos: tal es la sabidura.
Pero yo no puedo hacer nada de esto:
verdaderamente, vivo en tiempos sombros.

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Llegu a las ciudades en tiempos del desorden,
cuando el hambre reinaba.
Me mezcl entre los hombres en tiempos de rebelda
y me rebel con ellos.
As pas el tiempo
que me fue concedido en la tierra.
Mi pan lo com entre batalla y batalla.
Entre los asesinos dorm.
Hice el amor sin prestarle atencin
y contempl la naturaleza con impaciencia. As pas el tiempo
que me fue concedido en la tierra.

En mis tiempos, las calles desembocaban en pantanos.


La palabra me traicionaba al verdugo.
Poco poda yo. Y los poderosos
se sentan ms tranquilos sin m. Lo saba
As pas el tiempo
que me fue concedido en la tierra.

Escasas eran las fuerzas. La meta


estaba muy lejos an.
Ya se poda ver claramente, aunque para m
fuera casi inalcanzable.
As pas el tiempo
que me fue concedido en la tierra.

Vosotros, que surgiris del marasmo


en el que nosotros nos hemos hundido,
cuando hablis de nuestras debilidades,
pensad tambin en los tiempos sombros
de los que os habis escapado.
Cambibamos de pas como de zapatos
a travs de las guerras de clases, y nos desesperbamos
donde slo haba injusticia y nadie se alzaba contra ella.
Y, sin embargo, sabamos
que tambin el odio contra la bajeza desfigura la cara.
Tambin la ira contra la injusticia

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pone ronca la voz. Desgraciadamente, nosotros,
que queramos preparar el camino para la amabilidad
no pudimos ser amables.
Pero vosotros, cuando lleguen los tiempos
en que el hombre sea amigo del hombre,
pensad en nosotros
con indulgencia.

(1938)

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Cancin alemana
Otra vez se oye hablar de tiempos de grandeza.
(Ana, no llores.)
El tendero nos fiar.

Otra vez se oye hablar del honor.


(Ana, no llores.)
No nos queda ya nada en la despensa.

Otra vez se oye hablar de victorias.


(Ana, no llores.)
A m no me tendrn.

Ya desfila el ejrcito que ha de partir.


(Ana, no llores.)
Cuando vuelva

Volver bajo otras banderas

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Cancin de una madre alemana
Camisa parda y botas altas,
hijo mo, te regal.
Mejor habra sido ahorcarme
de haber sabido lo que s.

Al verte levantar la mano, hijo,


y a Hitler saludar,
saba yo que aquellas manos
todas se habran de secar?

Cuando de una estirpe de hroes,


hijo mo, te oa hablar,
que t seras su verdugo
no lo poda imaginar.

Y detrs de aquel mismo Hitler,


hijo mo, te vi marchar,
sin saber que quien le siguiera
no regresara jams.

Alemania, t me decas,
hijo, no se conocer.
Ceniza y piedra ensangrentada,
quin conoce a Alemania ya?

Con la camisa parda un da


te fuiste y yo no me negu.
Con ella puesta moriras:
yo no saba lo que hoy s.

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Catn de guerra alemn
PARA LOS DE ARRIBA

hablar de comida es bajo.


Y se comprende porque
ya han comido.

Los de abajo tienen que irse del mundo


sin saber lo que es
comer buena carne.

Para pensar de dnde vienen


y a dnde van,
en las noches hermosas
estn demasiado cansados.

Todava no han visto


el vasto mar y la montaa
cuando ya su tiempo ha pasado.

Si los que viven abajo


no piensan en la vida de abajo,
jams subirn.

EL PAN DE LOS HAMBRIENTOS HA SIDO COMIDO

La carne ya ni se huele. En vano


se ha derramado el sudor del pueblo.
Los laureles
han sido talados.

De las chimeneas de las fbricas de municiones


sale humo.

EL PINTOR DE BROCHA GORDA HABLA DE GRANDES TIEMPOS


VENIDEROS

Los bosques crecen todava.


Los campos son frtiles todava.
Las ciudades estn en pie todava.
Los hombres respiran todava.

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EN EL CALENDARIO AN NO HA SIDO SEALADO EL DA

Todos los meses, todos los das


estn libres an. A uno de los das
le harn una cruz.

LOS TRABAJADORES GRITAN POR EL PAN


Los comerciantes gritan por los mercados.
Padeca hambre el parado. Ahora
padece hambre quien trabaja.
Las manos que colgaban intiles vuelven a moverse:
tornean granadas.

LOS QUE ROBAN LA CARNE DE LA MESA

predican resignacin.
Aquellos a los que estn destinados los dones
exigen espritu de sacrificio.
Los hartos hablan a los hambrientos
de los grandes tiempos que vendrn.
Los que llevan la nacin al abismo
afirman que gobernar es demasiado dificil
para el hombre sencillo.

LOS DE ARRIBA DICEN: LA PAZ Y LA GUERRA

son de naturaleza distinta.


Pero su paz y su guerra
son como viento y tormenta.
La guerra nace de su paz
como el hijo de la madre.
Tiene
sus mismos rasgos terribles.

Su guerra mata
lo que sobrevive
a su paz.

CUANDO EL PINTOR DE BROCHA GORDA HABLA DE PAZ POR LOS


ALTAVOCES,
los trabajadores miran el grueso firme

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de las autopistas que estn haciendo,
y ven
que es para tanques pesados.

El pintor de brocha gorda habla de paz.


Irguiendo sus espaldas doloridas,
las grandes manos apoyadas en caones,
le escuchan los fundidores.

Los pilotos de los bombarderos aminoran la marcha de los motores


y oyen
hablar de paz al pintor de brocha gorda.

Los leadores estn a la escucha en los bosques silenciosos,


los campesinos dejan los arados y se llevan la mano a la oreja,
se detienen las mujeres que les llevan la comida:
hay un coche con altavoces en el campo de labor. Por ellos
se oye al pintor de brocha gorda exigir la paz.

CUANDO LOS DE ARRIBA HABLAN DE PAZ

el pueblo llano sabe


que habr guerra.

Cuando los de arriba maldicen la guerra,


ya estn escritas las hojas de movilizacin.

LOS DE ARRIBA

se han reunido en una sala.


Hombre de la calle:
abandona toda esperanza.

Los gobiernos
firman pactos de no agresin.
Hombre pequeo:
escribe tu testamento.

HOMBRE DE CHAQUETA RADA:

en las fbricas textiles


estn tejiendo para ti un capote

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que nunca rompers.

Hombre que vas al trabajo caminando durante horas


con tus zapatos destrozados: el coche
que te estn fabricando
llevar una coraza de hierro.

En tu hogar hace falta un envase de leche


y ests fundiendo una gran botella, fundidor,
que no ser para leche. Quin
beber en ella?

ES DE NOCHE

Las parejas
van a la cama. Las mujeres jvenes
parirn hurfanos.

EN EL MURO HABAN ESCRITO CON TIZA:

quieren la guerra.
Quien lo escribi
ya ha cado.

LOS DE ARRIBA DICEN:

ste es el camino de la gloria.


Los de abajo dicen:
ste es el camino de la tumba.

LA GUERRA QUE VENDR

no es la primera. Hubo
otras guerras.
Al final de la ltima
hubo vencedores y vencidos.

Entre los vencidos, el pueblo llano


pasaba hambre. Entre los vencedores
el pueblo llano la pasaba tambin.

LOS DE ARRIBA DICEN: EN EL EJRCITO

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todos somos iguales.
Por la cocina sabris
si es verdad.
En los corazones
debe haber el mismo valor.
Pero en los platos hay
dos clases de rancho.

LOS TCNICOS ESTN

inclinados sobre las mesas de dibujo:


una cifra equivocada, y las ciudades del enemigo
se salvarn de la destruccin.

DE LAS BIBLIOTECAS

salen los asesinos.


Estrechando contra s a los nios,
las madres vigilan el cielo con terror
a que aparezcan en l los descubrimientos de los sabios.

EN EL MOMENTO DE MARCHAR, MUCHOS NO SABEN

que su enemigo marcha al frente de ellos.


La voz que les manda
es la voz de su enemigo.
Quien habla del enemigo,
l mismo es enemigo.

GENERAL, TU TANQUE ES MS FUERTE QUE UN COCHE

Arrasa un bosque y aplasta a cien hombres.


Pero tiene un defecto:
necesita un conductor.

General, tu bombardero es poderoso.


Vuela ms rpido que la tormenta y carga ms que un elefante.
Pero tiene un defecto:
necesita un piloto.

General, el hombre es muy til.


Puede volar y puede matar.

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Pero tiene un defecto:
puede pensar.

CUANDO EMPIECE LA GUERRA,

quiz vuestros hermanos se transformen


hasta que no se reconozcan ya sus rostros.
Pero vosotros debis seguir siendo los mismos.

Irn a la guerra, no
como a una matanza, sino
como a un trabajo serio. Todo
lo habrn olvidado.
Pero vosotros no debis olvidar nada.
Os echarn aguardiente en la garganta,
como a los dems.
Pero vosotros debis manteneros serenos.

EL FHRER OS DIR: LA GUERRA

dura cuatro semanas. Cuando llegue el otoo


estaris de vuelta. Pero
vendr el otoo y pasar,
vendr de nuevo y pasar muchas veces, y vosotros
no estaris de vuelta.
El pintor de brocha gorda os dir: las mquinas
lo harn todo por vosotros. Slo unos pocos
tendrn que morir. Pero
moriris a cientos de miles, nunca
se habr visto morir a tantos hombres.
Cuando me digan que estis en el Cabo Norte,
y en Italia, y en el Transvaal, sabr
dnde encontrar un da vuestras tumbas.

CUANDO EL TAMBOR EMPIECE SU GUERRA,

vosotros debis continuar la vuestra.


Ver ante s enemigos, pero,
al volverse, deber ver tambin
enemigos detrs;
cuando empiece su guerra

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no debe ver sino enemigos en torno.
Todo aquel que avance
empujado por los agentes de las S. S.,
debe avanzar contra l.

Las botas sern malas, pero aunque fueran


del mejor cuero, son sus enemigos
quienes deben marchar dentro de ellas.
Vuestro rancho ser poco, pero aunque fuera abundante,
no os debe gustar.
Que los agentes de las S. S. no puedan dormir.
Que tengan que controlar arma a arma
para ver si estn cargadas. Y que tengan que controlar
si controlan sus controladores.
Todo lo que vaya hacia l debe ser destruido, y todo
lo que venga de l, contra l hay que volverlo.

Valeroso ser quien combata contra l.


Sabio ser quien frustre sus planes.
Slo quien le venza salvar a Alemania.

(1937-38)

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Epgrafe para las Poesas de Svendborg[1]
Huido bajo el techo de paja dans, amigos,
sigo vuestra lucha. Os envo desde aqu,
como otras veces, mis versos, perseguidos
por una historia sangrienta de ms all del Sund y de los bosques.
Lo que os llegue de ellos, utilizadlo con prudencia.
Mi escritorio son libros amarillentos,
informes arrugados. Si volvemos a vernos
quiero ir otra vez a la escuela.

(1939)

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En tiempos de la extrema persecucin
Si sois abatidos,
qu quedar?
Hambre y lucha,
nieve y viento.

De quin aprenderis?
De aquel que no caiga.
Del hambre y del fro
aprenderis.

No valdr decir:
No ha pasado ya todo?
Los que soportan la carga
reanudarn sus quejas.

Quin les informar


de aquellos que mueren?
Sus cicatrices y muones
les informarn.

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Meditaciones sobre la duracin del exilio
1

No pongas ningn clavo en la pared,


tira sobre una silla tu chaqueta.
Vale la pena preocuparse para cuatro das?
Maana volvers.

No te molestes en regar el arbolillo.


Para qu vas a plantar otro rbol?
Antes de que llegue a la altura de un escaln
alegre partirs de aqu.

Clate el gorro si te cruzas con gente.


Para qu hojear una gramtica extranjera?
La noticia que te llame a tu casa
vendr escrita en idioma conocido.

Del mismo modo que la cal cae de las vigas


(no te esfuerces por impedirlo),
caer tambin la alambrada de la violencia
erigida en la frontera
contra la justicia.

Mira ese clavo que pusiste en la pared.


Cundo crees que volvers?
T quieres saber lo que crees t en el fondo?
Da a da
trabajas por la liberacin,
escribes sentado en tu cuarto.
Quieres saber lo que piensas de tu trabajo?
Mira el pequeo castao en el rincn del patio
al que un da llevaste una jarra de agua.

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Perseguido por buenas razones
He crecido hijo
de gente acomodada. Mis padres
me pusieron un cuello almidonado, me educaron
en la costumbre de ser servido
y me instruyeron en el arte de dar rdenes. Pero
al llegar a mayor y ver lo que me rodeaba,
no me gust la gente de mi clase,
ni dar rdenes ni ser servido.
Abandon mi clase y me un
al pueblo llano.

As,
criaron a un traidor, le educaron en sus artes, y ahora
l los delata al enemigo.

S, divulgo secretos. Entre el pueblo


estoy, y explico
cmo engaan, y predigo lo que ha de venir,
pues he sido iniciado en sus planes.
Descuelgo la balanza de su justicia y muestro
sus pesas falsas.
Y sus espas les informan
de que yo estoy con los robados cuando
preparan la rebelin.

Me han advertido y me han quitado


lo que gan con mi trabajo. Como no me correg
me han perseguido,
y an haba en mi casa
escritos en los que descubra
sus planes contra el pueblo. Por eso
dictaron contra m una orden de detencin
por la que se me acusa de pensar de un modo bajo, es decir,
el modo de pensar de los de abajo.
Marcado estoy a fuego, vaya a donde vaya,
para todos los propietarios, mas los no propietarios leen la orden de detencin
y me conceden refugio. A ti te persiguen,
me dicen,

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por buenas razones.

(1939)

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Sobre la denominacin de emigrantes
Siempre me pareci falso el nombre que nos han dado: emigrantes.
Pero emigracin significa xodo. Y nosotros
no hemos salido voluntariamente
eligiendo otro pas. No inmigramos a otro pas
para en l establecernos, mejor si es para siempre.
Nosotros hemos huido. Expulsados somos, desterrados.
Y no es hogar, es exilio el pas que nos acoge.
Inquietos estamos, si podemos junto alas fronteras,
esperando el da de la vuelta, a cada recin llegado,
febriles, preguntando, no olvidando nada, a nada renunciando,
no perdonando nada de lo que ocurri, no perdonando.
Ah, no nos engaa la quietud del Sund! Llegan gritos
hasta nuestros refugios. Nosotros mismos
casi somos como rumores de crmenes que pasaron
la frontera. Cada uno
de los que vamos con los zapatos rotos entre la multitud
la ignominia mostramos que hoy mancha a nuestra tierra.
Pero ninguno de nosotros
se quedar aqu. La ltima palabra an no ha sido dicha.

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Malos tiempos para la lrica
Ya s que slo agrada
quien es feliz. Su voz
se escucha con gusto. Es hermoso su rostro.

El rbol deforme del patio


denuncia el terreno malo, pero
la gente que pasa le llama deforme
con razn.

Las barcas verdes y las velas alegres del Sund


no las veo. De todas las cosas,
slo veo la gigantesca red del pescador.

Por qu slo hablo


de que la campesina de cuarenta aos anda encorvada?
Los pechos de las muchachas
son clidos como antes.

En mi cancin, una rima


me parecera casi una insolencia.
En m combaten
el entusiasmo por el manzano en flor
y el horror por los discursos del pintor de brocha gorda.
Pero slo esto ltimo
me impulsa a escribir.

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Primavera de 1938
Hoy, domingo de Resurreccin, muy de maana
una nevasca azot de repente la isla.
Haba nieve entre los setos verdes. Mi hijo
me llev hasta un albaricoquero pegado a la tapia de la casa
apartndome de una poesa en la que denunciaba
a quienes preparaban una guerra que
al continente, a la isla, a mi pueblo, a mi familia y a m
se nos puede tragar. En silencio,
cubrimos con un saco
el rbol a punto de helarse.

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Visita a los poetas desterrados
Cuando, en sueos, entr en la cabaa de los poetas
desterrados, situada junto a la que habitan
los maestros desterrados de ella le llegaron
risas y discusiones, apareci en la puerta
Ovidio y le dijo bajando la voz:
Mejor que no te sientes todava. No has muerto an. Quin sabe
si todava volvers a casa. Y sin que cambie nada
sino t mismo. Mas, con una mirada consoladora,
Po Chu-i se acerc y, sonriendo, dijo: El rigor
se lo ha ganado todo el que cit una sola vez la injusticia.
Y su amigo Tu-fu dijo, tranquilo: Comprendes? El destierro
no es el lugar donde se olvida la soberbia. Pero, ms terrenal,
se acerc el andrajoso Villon y pregunt: Cuntas
puertas tiene la casa donde vives? Y Dante, cogindole del brazo,
le llev aparte, murmurndole: Esos versos tuyos
estn llenos de imperfecciones, amigo: piensa
que todo est contra ti. Y Voltaire le grit desde lejos:
Preocpate del dinero o te matan de hambre!
Y mezcla alguna que otra broma!, grit Heine. Es intil,
gru Shakespeare. Cuando lleg el rey jacobo
tampoco yo pude escribir ms. Si llegas al proceso,
bscate un sinvergenza de abogado, clam Eurpides,
porque l conocer los agujeros de la red de las leyes. La carcajada
duraba todava, cuando de un oscuro rincn
lleg un grito: Eh, t, tambin se saben
de memoria tus versos? Y se salvarn de la persecucin
los que se los saben? sos, dijo Dante en voz baja,
son los olvidados. No slo
los cuerpos, sino tambin las obras les destruyen.
Cesaron las risas. Nadie se atreva a mirar. El recin llegado
se haba puesto plido.

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La literatura ser sometida a investigacin
A Martin Andersen Nex

Aquellos que se sentaron en sillas de oro para escribir


sern interrogados
por quienes les tejieron sus vestidos.
No por sus pensamientos sublimes
sern analizados sus libros, sino
por cualquier frase casual que trasluzca
alguna caracterstica de quienes tejan los vestidos;
y esta frase ser leda con inters porque pudiera contener
los rasgos de antepasados famosos.

Literaturas enteras,
escritas en selectas expresiones,
sern investigadas para encontrar indicios
de que tambin vivieron rebeldes donde haba opresin.
Invocaciones de splica a seres ultraterrenales
probarn que seres terrenales se alzaban sobre seres terrenales.
La msica exquisita de las palabras dar slo noticia
de que no haba comida para muchos.

Pero a la vez sern ensalzados


los que en el suelo se sentaban para escribir,
los que se unieron a los de abajo,
los que se unieron a los combatientes.
Y los que informaron de los sufrimientos de los de abajo,
los que informaron de los hechos de los combatientes,
con arte, en el noble lenguaje
antes reservado
a la glorificacin de los reyes.

Sus descripciones de situaciones dolientes, sus llamamientos,

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llevarn todava la huella digital
de los de abajo. Porque a stos fueron transmitidos, y ellos
bajo la camisa sudada, los pasaron
a travs de los cordones policacos
a sus hermanos.
S, un tiempo vendr
en que estos sabios y amables,
llenos de ira y de esperanza,
que se sentaron en el suelo para escribir
y estaban rodeados de pueblo y combatientes,
pblicamente sern ensalzados.

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1940
Mi hijo pequeo me pregunta: Tengo que aprender matemticas?
Para qu?, quisiera contestarle. De que dos pedazos de pan son ms que uno
ya te dars cuenta.
Mi hijo pequeo me pregunta: Tengo que aprender francs?
Para qu?, quisiera contestarle. Esa nacin se hunde.
Selate la boca y la tripa con la mano,
que ya te entendern.
Mi hijo pequeo me pregunta: Tengo que aprender historia?
Para qu?, quisiera contestarle. Aprende a esconder la cabeza en la tierra
y acaso te salves.

S, aprende matemticas, le digo,


aprende francs, aprende historia!

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1941
Huyendo de mis compatriotas
he llegado a Finlandia. Amigos
que ayer no conoca disponen camas para m
en un cuarto limpio. Por la radio
oigo las noticias sobre el triunfo de la escoria humana. Con curiosidad
considero el mapa de la tierra. Arriba, por Laponia,
hacia el mar rtico,
todava veo una pequea puerta.

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Hollywood[2]
Para ganarme el pan, cada maana
voy al mercado donde se compran mentiras.
Lleno de esperanza,
me pongo a la cola de los vendedores.

(1942)

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La mscara del mal
Colgada en mi pared tengo una talla japonesa,
mscara de un demonio maligno, pintada de oro.
Compasivamente miro
las abultadas venas de la frente, que revelan
el esfuerzo que cuesta ser malo.

(1942)

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La cruzada de los nios
En Polonia, en el ao treinta y nueve,
se libr una batalla muy sangrienta
que convirti en ruinas y desiertos
las ciudades y aldeas.

All perdi la hermana al hermano


y la mujer al marido soldado.
Y, entre fuego y escombros, a sus padres
los hijos no encontraron.

No llegaba ya nada de Polonia.


Ni noticias ni cartas.
Pero una extraa historia, en los pases
del Este circulaba.

La contaban en una gran ciudad,


y al contarlo nevaba.
Hablaba de unos nios que, en Polonia
partieron en cruzada.

Por los caminos, en rebao hambriento,


los nios avanzaban.
Se les iban uniendo muchos otros
al cruzar las aldeas bombardeadas.

De batallas y negras pesadillas


queran escapar
para llegar, al fin,
a algn pas en el que hubiera paz.

Haba, entre ellos, un pequeo jefe


que los organiz.
Pero ignoraba cul era el camino,
y sta era su gran preocupacin.

Una nia de once aos era


para un nio de cuatro la mam:
le daba todo lo que da una madre,
mas no tierra de paz.

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Un pequeno judo iba en el grupo.
Eran de terciopelo sus solapas
y al pan ms blanco estaba acostumbrado.
Y, sin embargo, todo lo aguantaba.

Ms tarde se sumaron dos hermanos,


y ambos eran muy buenos estrategas
para ocupar las chozas que en el campo
los campesinos cuando llueve dejan.

Tambin haba un nio muy delgado


y plido que siempre estaba aparte.
Tena una gran culpa sobre s:
la de venir de una embajada nazi.

Y un msico, adems, que en una tienda


volada haba encontrado un buen tambor.
Tocarlo les hubiera delatado,
y el nio msico se resign.

Y hasta un perro llevaban que, al cogerle,


se disponan a sacrificar.
Pero ninguno se atreva a hacerlo,
y ahora tenan una boca ms.

Tambin haba una escuela


y en ella un maestrito elemental.
La pizarra era un tanque destrozado
donde aprendan la palabra paz.

Y, al fin, hubo un concierto entre el estruendo


de un arroyo invernal.
Pudo tocar el nio su tambor
pero no le pudieron escuchar.

No falt ni siquiera un gran amor:


quince aos el galn, doce la amada.
En una vieja choza destruida,
la nia el pelo de su amor peinaba.

Pero el amor no pudo resistir

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los fros que vinieron:
cmo pueden crecer los arbolillos
bajo toda la nieve del invierno?

Hubo incluso una guerra


cuando con otro grupo se encontraron.
Pero viendo en seguida que era absurda,
la guerra terminaron.

Cuando era ms reida la contienda


que en torn una garita sostenan,
una de las dos partes
se qued sin comida.

Al saberlo la otra, decidieron


un saco de patatas enviar
al enemigo, porque sin comer
nadie puede luchar.

A la luz de dos velas


un juicio celebraron.
Y, tras audiencia larga y complicada,
el juez fue condenado.

Hubo un entierro, en fin: el de aquel nio


que tena en el cuello terciopelo.
Dos alemanes junto a dos polacos
enterraron su cuerpo.

No faltaban la fe ni la esperanza,
pero s les faltaba carne y pan.
Quien les neg su amparo y fue robado
despus, nada les puede reprochar.

Mas nadie acuse al pobre que a su mesa


no los hizo sentar.
Para cincuenta nios hace falta
mucha harina: no basta la bondad.

Si se presentan dos, o incluso tres,


es fcil que cualquiera los atienda.

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Mas cuando llegan nios en tropel
las puertas se les cierran.

En una hacienda destruida, harina


hallaron en pequea cantidad.
Una nia en mandil, de once aos,
durante siete horas coci pan.

Amasaron la masa largamente,


la lea, bien cortada, arda bien,
pero el pan no subi
porque ninguno lo saba cocer.

Decidieron marchar,
buscando sol, al Sur. El Sur
es donde a medioda todo
est lleno de luz.

A un soldado encontraron
herido en un pinar.
Siete das cuidndole, y pensaban:
l nos podr orientar.

Mas el soldado dijo: A Bilgoray!


Deba de tener
mucha fiebre: muri al da siguiente.
Le enterraron tambin.

Y los indicadores que encontraban


la nieve apenas los dejaba ver.
Pero ya no indicaban el camino,
todos estaban puestos al revs.

Aunque no se trataba de una broma:


slo era una medida militar.
Buscaron y buscaron Bilgoray,
mas nunca la pudieron encontrar.

Se reunieron todos con el jefe,


confiados en l.
Mir el blanco horizonte y seal:

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Por all debe ser.

Vieron fuego una noche:


decidieron seguir sin acercarse.
Pasaron tanques, otra vez, muy cerca,
pero iban hombres dentro de los tanques.

Al fin, un da, a una ciudad llegaron,


y dieron un rodeo.
Caminaron tan slo por la noche
hasta que la perdieron.

Por lo que fue el sureste de Polonia,


bajo una gran tormenta, entre la nieve,
de los cincuenta nios
las noticias se pierden.

Con los ojos cerrados,


dentro de m los veo cmo vagan
de una casa en ruinas
a otra bombardeada.

Por encima de ellos, entre nubes,


caravanas inmensas
penosamente avanzan contra el viento,
y, sin patria ni meta,

van buscando un pas donde haya paz,


sin incendios ni truenos,
tan diferente a aquel de donde vienen.
Y, unidas, forman un cortejo inmenso.

Y, al caer el ocaso, ya sus caras


no parecen iguales.
Ahora veo caras de otros nios:
espaoles, franceses, orientales

Y en aquel mes de enero,


en Polonia encontraron
un pobre perro flaco
que llevaba un cartel de cartn al cuello atado.

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Deca: Socorrednos.
Perdimos el camino.
Este perro os traer.
Somos cincuenta y cinco.

Si no podis venir,
dejadle continuar.
No le matis. Slo el
conoce este lugar.

Era letra de nio


y campesinos quienes la leyeron.
Ha pasado ao y medio desde entonces.
Desde que hallaron, muerto de hambre, un perro.

(Del libro Historias


de almanaque, 1939)

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Cancin de San jams
Todo aquel que naci en cuna pobre,
sabe que el pobre se ha de sentar,
un buen da, en un trono dorado:
se es el da de San Jams!

En este da de San Jams


en trono de oro se sentar.

La bondad tendr un precio ese da,


el cuello costar la maldad,
y mrito y ganancia, en ese da,
se cambiarn el pan y la sal.

En ese da de San jams


se cambiarn el pan y la sal.

Crecern sobre el cielo las hierbas,


la piedra el ro remontar,
y el hombre ser bueno. Un edn
ser el mundo sin que sufra ms.

En ese da de San Jams


un paraso el mundo ser.

Ese da ser yo aviador,


t ese da sers general,
tendr trabajo el hombre parado,
la mujer pobre descansar.

En ese da de San jams


mujer pobre, t descansars.

Pero es muy larga ya nuestra espera.


Por lo tanto, todo esto ser
no maana por la maana, sino
antes que el gallo empiece a cantar.

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En este da de San Jams
antes que el gallo empiece a cantar.

(De El alma buena de Sezun)

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El ladrn de cerezas
Una maana temprano, mucho antes del primer canto del gallo,
despertado por un silbido, me asom a la ventana.
Subido a un cerezo el alba inundaba mi jardn,
haba sentado un joven con el pantaln remendado
que coga alegremente mis cerezas. Al verme
me salud con la cabeza, mientras con ambas manos
pasaba las cerezas de las ramas a sus bolsillos.
Largo rato, de vuelta ya en mi cama,
le estuve oyendo silbar su alegre cancioncilla.

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Lectura del peridico mientras hierve el t
Muy de maana leo en el peridico los planes sensacionales
del Papa y de los reyes, de los banqueros y de los reyes del petrleo.
Con el otro ojo miro
el puchero con el agua del t,
cmo se enturbia y empieza a hervir y de nuevo se aclara,
hasta que, rebosando del puchero, apaga el fuego.

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Generaciones marcadas
Mucho antes de que aparecieran sobre nosotros los
bombarderos
ya eran nuestras ciudades
inhabitables. La inmundicia
no se la llevaban
las cloacas.

Mucho antes de que cayramos en batallas sin objeto


tras cruzar las ciudades que an quedaban en pie,
eran ya nuestras mujeres
viudas, y hurfanos nuestros hijos.

Mucho antes de que nos arrojaran a las fosas los que ya se haban marcado,
ya carecamos de amigos. Lo que la cal
nos comi no eran ya rostros.

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Al refugio dans
de los primeros aos del exilio[3]
Dime, casa que ests entre el Sund y el peral:
el viejo lema La verdad es concreta
que el fugitivo, en tiempos, encerr entre tus muros,
sobrevive a los bombardeos?

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El regreso
Mi ciudad natal, cmo la encontr?
Siguiendo los enjambres de bombarderos
he vuelto a casa.
Y dnde est mi casa?
All donde se ven las inmensas montaas de humo.
Aquella que est ardiendo,
aqulla es.
Mi ciudad natal, cmo me recibi?
Van ante m los bombarderos. Mortales enjambres
os anuncian mi regreso. Al hijo
le preceden incendios.

(1943)

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Qu recibi la mujer del soldado?
Qu recibi la mujer del soldado
desde Praga, la vieja capital?
De Praga recibi un par de zapatos,
un saludo y zapatos de tacn.
Eso de Praga recibi.

Qu recibi la mujer del soldado


de Varsovia, cruzada por el Vstula?
Recibi de Varsovia una camisa
de lino con un hermoso color.
Eso de Varsovia recibi.

Qu recibi la mujer del soldado


desde Oslo, baada por el Sund?
De Oslo recibi un cuello de piel,
un buen regalo de Oslo recibi.
Eso de Oslo recibi.

Qu recibi la mujer del soldado


de la rica ciudad de Rotterdam?
Un hermoso sombrero recibi
y qu bien sienta un sombrero holands!
Eso de Holanda recibi.

Qu recibi la mujer del soldado


desde Bruselas, la bella ciudad?
De Bruselas, preciosos encajes,
lo que toda mujer siempre so.
Eso de Bruselas recibi.

Qu recibi la mujer del soldado


desde Pars, la ciudad de la luz?
Un vestido de seda recibi
qu envidia sus amigas! de Pars.
Eso de Pars recibi.

Qu recibi la mujer del soldado


desde Trpoli, en la Libia lejana?
De Libia, una cadena y amuletos,

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la cadena de cobre recibi.
Eso de Libia recibi.

Qu recibi la mujer del soldado


desde Rusia, el pas interminable?
El velo de viuda recibi
de Rusia para ir al funeral.
Eso de Rusia recibi.

(De Schweyk en la Segunda


Guerra Mundial, 1942)

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Doctrina y opinin de Galileo
Cuando el Todopoderoso lanz su gran hgase,
al sol le dijo que, por orden suya,
portara una lmpara alrededor de la tierra
como una criadita en rbita regular.
Pues era su deseo que cada criatura
girara en torno a quien fuera mejor que ella.
Y empezaron a girar los ligeros en torno a los pesados,
los de detrs en torno a los de delante, as en la tierra como en el cielo,
y alrededor del papa giran los cardenales.
Alrededor de los cardenales giran los obispos.
Alrededor de los obispos giran los secretarios.
Alrededor de los secretarios giran los regidores.
Alrededor de los regidores giran los artesanos.
Alrededor de los artesanos giran los servidores.
Alrededor de los servidores giran los perros, las gallinas y
los mendigos.

(De Vida de Galileo, 1938)

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Pregn de Madre Coraje
Eh, capitanes! Callen los tambores!
Dejad a los infantes descansar.
Madre Coraje trae muchos zapatos.
Mejor con ellos puestos andarn
llevando sus liendres y sus piojos,
su pertrecho, su tiro y sus caones.
Si a la batalla tienen que marchar,
buenos zapatos deben de calzar!

Cristiano, arriba, que es ya primavera!


La nieve se deshace. Los muertos tienen paz.
Mas los que an no han muerto
de nuevo se alzan para caminar.

Eh, capitanes, vuestra gente


sin salchichas a la muerte no ir!
Males del alma y del cuerpo, con vino
la Madre Coraje sabe curar.
Que a las tripas vacas, capitanes,
siempre han sentado los caones mal.
Pero si ya estn hartos, yo os bendigo
y a los infiernos los podis mandar.

Cristiano, arriba, que es ya primavera!


La nieve se deshace. Los muertos tienen paz.
Mas los que an no han muerto
de nuevo se alzan para caminar.

De Ulm a Metz, de Metz hasta Moravia,


siempre con ellos la Coraje va!
La guerra se mantiene de s misma,
de plvora y de plomo, y nada ms.
Pero adems de plvora y de plomo
vive del hombre que al combate va.

Cristiano, arriba, que es ya primavera!

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La nieve se deshace. Los muertos tienen paz.
Mas los que an no han muerto
de nuevo se alzan para caminar.

(De Madre Coraje y sus hijos, 1939)

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Cancin de un soldado
Tabernero, aguardiente, y date prisa!
No hay tiempo que perder para un soldado.
Por su emperador tiene que luchar.

A mis brazos, mujer, y date prisa!


No hay tiempo que perder para un soldado.
Hasta Moravia debe cabalgar.

Saca ya el triunfo, amigo, y date prisa!


No hay tiempo que perder para un soldado.
A la primer llamada ha de acudir.

Cura, chame tu amn, y date prisa!


No hay tiempo que perder para un soldado.
Por su emperador tiene que morir.

(De Madre Coraje y sus hijos, 1939)

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Una voz
Entre todo el jardn,
una rosa nos gust.
Qu hermosa haba florecido!
En marzo la plantaron,
y no fue en vano, no.
Dichosos los que tienen un jardn!

Y cuando soplan los vientos de nieve


y a travs de los pinos se les oye silbar,
qu nos puede pasar?
Hicimos nuestro techo,
de musgo y paja lo cubrimos adems.
Dichosos los que pueden tener techo
cuando se oye a los vientos de nieve silbar!

(De Madre Coraje y sus hijos, 1939)

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Canto de la fraternizacin
Diecisiete aos tena.
El enemigo lleg.
Envain el sable a un costado
y su mano me tendi.

Ay, mes de la pureza y de las flores,


por qu has de ser tambin de los amores?
Estaba el regimiento en la explanada.
Sonaba, como siempre, su tambor.
Despus, el enemigo nos llev tras las matas
y all fraterniz.

De todos los enemigos


me ha tocado el cocinero.
Durante el da le odio
y por la noche le quiero.

Ay, mes de la pureza y de las flores,


por qu has de ser tambin de los amores?
Est ya el regimiento en la explanada.
Su tambor, como siempre, sonar.
Despus, el enemigo nos llevar tras las matas
y all fraternizar.

El amor que yo senta


fue una fuerza celestial.
No comprenden que le ame
y no le quiera entregar.

En una maana gris


mi dolor, ay, comenz.
Estaba el regimiento en la explanada.
Como siempre, son luego el tambor.
Y el enemigo, entonces, con mi amado,
la ciudad abandon.

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Del maestro que amaba la guerra
A Huber, el maestro,
la guerra le gustaba a rabiar.
Al hablar de Federico el Grande,
sus ojos comenzaban a brillar,
mas Wilhelm Pieck no le lograba entusiasmar.

Entonces vino Schmitten, lavandera,


que la porquera no poda soportar.
Cogi al maestro Huber,
y lo meti en la tina
para la porquera eliminar.

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Regar el jardn
Oh regar el jardn, vivificar lo verde!
Regarlos rboles sedientos! Se generoso con el agua
y no olvides los arbustos, ni siquiera
los que no tienen fruto, los agotados
y avaros. Y no me olvides
la mala hierba entre las flores, que tambin
tiene sed. Riega
el csped fresco o seco.
Y refresca hasta el suelo desnudo.

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Antes
Antes me pareca hermoso vivir el fro
y una viva caricia para m era el frescor,
me gustaba lo amargo, y era como
si pudiese seguir con mis caprichos
incluso en un banquete de tinieblas.

Alegra sacaba de fro manantial,


y aquella vastedad la dio la nada.
De la tiniebla natural, maravillosamente,
se destac una extraa claridad. Por mucho tiempo? Apenas.
Pero yo, amigo mo, sal adelante.

(1945)

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Cancin de la buena gente
A la buena gente se la conoce
en que resulta mejor
cuando se la conoce. La buena gente
invita a mejorarla, porque
qu es lo que a uno le hace sensato? Escuchar
y que le digan algo.

Pero, al mismo tiempo,


mejoran al que los mira y a quien
miran. No slo porque nos ayudan
a buscar comida y claridad, sino, ms an,
nos son tiles porque sabemos
que viven y transforman el mundo.

Cuando se acude a ellos, siempre se les encuentra.


Se acuerdan de la cara que tenan
cuando les vimos por ltima vez.
Por mucho que hayan cambiado
pues ellos son los que ms cambian
an resultan ms reconocibles.

Son como una casa que ayudamos a construir.


No nos obligan a vivir en ella,
y en ocasiones no nos lo permiten.
Por poco que seamos, siempre podemos ir a ellos, pero
tenemos que elegir lo que llevemos.

Saben explicar el porqu de sus regalos,


y si despus los ven arrinconados, se ren.
Y responden hasta en esto: en que,
si nos abandonamos, les abandonamos.

Cometen errores y remos,


pues si ponen una piedra en lugar equivocado,
vemos, al mirarla,
el lugar verdadero.
Nuestro inters se ganan cada da, lo mismo
que se ganan su pan de cada da.

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Se interesan por algo
que est fuera de ellos.

La buena gente nos preocupa.


Parece que no pueden realizar nada solos,
proponen soluciones que exigen an tareas.
En momentos difciles de barcos naufragando
de pronto descubrimos fija en nosotros su mirada inmensa.
Aunque tal como somos no les gustamos,
estn de acuerdo, sin embargo, con nosotros.

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4. ltimo periodo
(1947-1956)

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El chopo de la Karlplatz
En Berln, entre ruinas,
hay un chopo en la Karlplatz.
Su bello verdor la gente
se detiene a contemplar.

Pas fro la gente y no haba lea


en el invierno del cuarentaisis.
Cayeron muchos rboles cortados
en el invierno del cuarentaisis.

El chopo de la Karlplatz,
verdecido, sigue en pie.
A los vecinos de la plaza
lo tenis que agradecer.

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El humo
La casita entre rboles junto al lago,
del tejado un hilo de humo.
Si faltase
qu desolacin
casa, rboles y lago.

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Remar, conversaciones
Es el atardecer. Deslizndose pasan
dos piraguas, dentro
dos jvenes desnudos. Remando juntos
hablan. Hablando
reman el uno junto al otro.

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La lista de lo necesario
Conozco muchos que andan por ah con la lista
de lo que necesitan.
Aquel a quien la lista es presentada, dice: es mucho.
Mas aquel que la ha escrito dice: esto es lo mnimo.
Pero hay quien orgullosamente muestra
su breve lista.

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El jardn
Cerca del lago, entre lamos y abetos,
hay un jardn cercado en la espesura,
por mano tan experta cultivado
que est florido desde marzo a octubre.

Al alba all me siento algunas veces,


que yo tambin quisiera,
con tiempo bueno o malo,
poder siempre ofrecer algo agradable.

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A una raz de t china en forma de len
Temen tu garra los malvados.
Y se alegran los buenos con tu gracia.
Lo mismo
or quisiera
de mis versos.

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El cambio de rueda
Estoy sentado al borde de la carretera,
el conductor cambia la rueda.
No me gusta el lugar de donde vengo.
No me gusta el lugar adonde voy.
Por qu miro el cambio de rueda
con impaciencia?

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Satisfacciones
La primera mirada por la ventana al despertarse
el viejo libro vuelto a encontrar
rostros entusiasmados
nieve, el cambio de las estaciones
el peridico
el perro
la dialctica
ducharse, nadar
msica antigua
zapatos cmodos
comprender
msica nueva
escribir, plantar
viajar
cantar
ser amable

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EUGEN BERTHOLD (BERTOLT) FRIEDRICH BRECHT (Augsburgo, 10 de febrero de 1898
Berln, 14 de agosto de 1956). Dramaturgo y poeta alemn, uno de los ms
influyentes del siglo XX, creador del llamado teatro pico.
Naci en el seno de una familia burguesa de Augsburgo, ciudad de Baviera. Su
padre, catlico, era un acomodado gerente de una pequea fbrica de papel, y su
madre, protestante, era hija de un funcionario.
El joven Brecht era un rebelde que jugaba al ajedrez y tocaba el lad. Se senta
atrado por lo distinto, lo extravagante, y se empeaba en vivir al margen de las
normas de su tiempo, de su recato y su sentido de disciplina.
En la escuela destac por su precocidad intelectual y termin el bachillerato
especial (Notabitur), al verse involucrado en un escndalo. Inicialmente influido por
la euforia de la guerra, Brecht la critic con el ensayo sobre el poeta Horacio (65 a.
C.8 a. C.) Dulce et decorum est pro patria mori (Dulce y honorable es morir por
la patria), en el que se considera honorable morir por la patria y que Brecht
considera como propaganda dirigida en la que slo los tontos caen. Por ello fue
castigado con la expulsin de la escuela. Slo la intervencin de su padre y el
profesor de religin le evitaron el cumplimiento del castigo.

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Notas

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[1] Svendborg: localidad danesa, junto al Sund, donde Brecht encontr su primer

refugio al abandonar la Alemania nazi. <<

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[2] Brecht vivi en Hollywood, trabajando como guionista cinematogrfico. <<

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[3] Brecht haba grabado en la pared el lema Die Wahrheit ist Konkret. <<

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