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Filologa de la Weltliteratur

Nonnulla pars inventionis est nosse quid quaeras.*

San Agustn, Questionum in Heptateuchum, Prooemium.

Es hora de preguntarse qu sentido puede tener todava la palabra Weltliteratur si la


vinculamos, en el presente, con el pasado y con el futuro. Nuestra Tierra, que es el
mundo de la Weltliteratur, se empequeece y pierde diversidad. Pero la Weltliteratur no
se refiere meramente a lo comn y a lo humano entendidos en un sentido muy general,
sino que considera la humanidad como resultado de la mutua fecundacin en el interior
de lo diverso. Su condicin de posibilidad es justamente la felix culpa del
despedazamiento de la humanidad en un cmulo de culturas. Y qu ocurre hoy en da?
Por miles de razones que cualquiera conoce, la vida de los hombres tiende a
estandarizarse. El proceso de uniformidad, que parti originalmente de Europa, sigue
activo y socava la singularidad de todas las tradiciones. Sin duda, la voluntad nacional
es ms poderosa y ms estridente que nunca, pero en cualquier caso promueve las
mismas formas estandarizadas de la vida moderna, y el observador imparcial puede
advertir con nitidez que los fundamentos internos del ser nacional se encuentran en
franca descomposicin. Las culturas europeas, que han gozado de un productivo trfico
entre ellas y que se han sostenido adems en la conciencia de su valor y de su
actualidad, conservan an su autonoma [Eigenstndigkeit], aunque tambin aqu el
proceso de nivelacin avanza con mayor rapidez que nunca. Dicho en pocas palabras, la
estandarizacin domina en todas partes, ya sea segn el modelo europeo-
norteamericano o segn el ruso-sovitico. Y por ms grandes que puedan parecernos, las
diferencias entre ambos modelos resultan insignificantes en comparacin con los
fundamentos de las tradiciones china, islmica o hind. Si la humanidad pretende
superar con xito la conmocin que implica un proceso de concentracin tan poderoso,
tan veloz y para el cual la preparacin ha sido tan pobre, entonces deber acostumbrarse
a la circunstancia de que un mundo organizado estandarizadamente no quedarn sino un
nica cultura literaria, y en poco tiempo pocas, quizs una sola, lengua literaria. Y de
este modo, la idea de la Weltliteratur se realiza y se destruye simultneamente.
Si no me equivoco, esta situacin, derivada de la coaccin de lo inevitable y de
los movimientos de masas, es escasamente goetheana. Goethe evitaba ese tipo de ideas
Muy de vez en cuando acudan pensamientos que iban un poco en esa direccin; pero
solamente un poco, porque l no pudo a sospechar la rapidez y el desagradable
radicalismo con el que llegara su realizacin. Qu breve fue la poca a la que
perteneci y cuyo final presenciamos quienes somos ya viejos! Alrededor de cinco
siglos transcurrieron desde que las literaturas nacionales europeas ganaron primaca
sobre las latinas y se volvieron concientes de s mismas; apenas dos desde el nacimiento
del sentido de historicidad, que permiti la aparicin de un concepto como el de la

Tomado de: Diario de Poesa, 81, 2010, pp. 13-15. Publicado inicialmente como Philologie der
Weltliteratur, en Weltliteratur: Festgabe fr Fritz Strich zum 70. Geburtstag, Walter Muschg y E.
Staiger, eds., Berna, Francke, 1952, pp. 39-50. Para su traduccin, se consider la republicacin en
Philologie der Weltliteratur. Sechs Versuche ber Stil und Wirklichkeitswahrnehmung, Frncfort del
Meno, Fischer, 1992, pp. 83-96.
*
En traduccin de Olegario Garca de la Fuente: Pues una parte de la investigacin consiste en saber lo
que uno debe investigar, Obras completas de San Agustn, vol. XXVIII, Cuestiones sobre el Heptateuco,
Madrid, Biblioteca de Autores Cristianos, 1989, pp. 39-40.
Weltliteratur. Por intermedio de la influencia y el estmulo contenidos en su obra,
Goethe mismo, que muri hace 120 aos, contribuy decisivamente a la formacin de
un sentido de historicidad y a la actividad filolgica que procede de ste. Y nosotros
vemos ya nacer un mundo para el cual este sentido no puede tener ningn significado
prctico.
La poca del humanismo goetheano fue breve, pero tuvo efectos poderosos e
inici un impulso que no ha dejado de expandirse y de ramificarse. La parte de la
literatura del mundo pasada y presente que Goethe tena a su disposicin hacia el fin de
su vida era mucho mayor que aquella conocida en el momento de su nacimiento; si la
comparamos con nuestras posesin actual de esa literatura, resulta sin embargo
pequea. Debemos esa posesin al impulso que dio el humanismo histrico de aquella
poca. No se trataba solamente del descubrimiento de materiales y del desarrollo de
mtodos de investigacin, sino, ms all de esto, de su penetracin y aprovechamiento
para la escritura de una historia de la humanidad, para la creacin de una representacin
unificada del hombre en su diversidad. Tal era, desde Vico y Herder, el verdadero
propsito de la filologa, y fue debido a este propsito que la filologa se convirti en
una rama dominante de la humanstica. Arrastr tambin consigo las historias de las
otras artes, de las religiones, el derecho y la poltica, y se entreteji repetidamente con
ellas en ciertas metas comunes y conceptos de orden compartidos. El lector seguramente
no necesitar que se le recuerde el provecho de este fenmeno, tanto en trminos de
investigacin como de sntesis.
Tiene entonces sentido proseguir con esta actividad ante un panorama y unas
circunstancias tan cambiantes? El simple hecho de que haya proseguido, e incluso se
haya difundido, no quiere decir mucho. Aquello que se convirti en hbito e institucin
suele persistir durante largo tiempo, sobre todo si quienes advierten el cambio radical en
las condiciones de vida y reconocen su significado no son capaces ni estn dispuestos a
sacar las conclusiones prcticas de tal corroboracin. Queda la esperanza de que un
pequeo grupo de jvenes que se distingue por su talento y originalidad se comprometa
apasionadamente con la actividad filolgica e histrica, que su instinto no los engae y
que esta actividad siga teniendo sentido ahora y en el futuro.
La investigacin de la realidad ejercida con mtodos cientficos colma y domina
nuestra vida. Ella es, se dira, nuestro mito, dado que no contamos con ningn otro de
semejante validez general. Entre las ciencias de la realidad, la historia es aquella que
nos afecta de la manera ms inmediata, que nos conmueve ms profundamente y que
nos impele enrgicamente a tomar conciencia de nosotros mismos. Es la nica ciencia
en la que los hombres se presentan ante nosotros en su totalidad. Bajo el concepto de la
historia debera comprenderse aqu no solamente el pasado sino sobre todo la
progresin de los acontecimientos [Ereignisse] con la influencia del presente. La
historia interior de los ltimos miles de aos de la que se ocupa la filologa en cuanto
disciplina histrica es la historia de la humanidad que llega a la expresin de s misma.
Contiene los documentos del avance poderoso y arriesgado de los hombres hacia la
conciencia de su condicin y hacia la realizacin de sus posibilidades; un avance cuya
meta (aun en la forma ciertamente fragmentaria en la que se presenta ahora) fue apenas
imaginable durante largo tiempo y que sin embargo, en las intrincadas sinuosidades de
su curso, parece haber sido regida por un plan. All residen todas las ricas tensiones de
las que nuestro ser es capaz; se despliega un drama cuya abundancia y profundidad
ponen en movimiento todas las fuerzas del espectador y le permiten a la vez encontrar la
paz por intermedio del enriquecimiento que obtiene. La prdida de ese drama cuya
aparicin demanda representacin e interpretacin implicara un empobrecimiento para
el cual no existe compensacin posible. Desde luego, experimentaran esa privacin
slo aquellos que no la han padecido del todo an. Debemos hace todo lo que se
encuentre a nuestro alcance para evitar una prdida tan grave. Si mis consideraciones
sobre el futuro con las que empec este texto tienen una alguna validez, resulta entonces
urgente la tarea de reunir el material y buscar un efecto unvoco. Somos todava capaces
de llevar a cabo esa tarea no slo porque tenemos a nuestra disposicin una enorme
cantidad de material sino tambin porque heredamos cierto sentido de la perspectiva
histrica que es imprescindible para este trabajo. Poseemos este sentido porque vivimos
la experiencia de la diversidad histrica, sin la cual, me temo, aqul sentido perdera
rpidamente su viva concretud. Me parece asimismo que vivimos en un Kairos de la
historiografa reflexiva. Es incierto si muchas generaciones sern parte de l. Estamos
ya mismo amenazados por el empobrecimiento que deriva de un formacin ahistrica.
Esa amenaza no slo existe sino que reclama su dominio. Aquello que somos,
devenimos en nuestra historia, y nicamente permanecemos y nos desarrollamos. La
tarea de la filologa de nuestra poca consiste en mostrar esta evidencia y conseguir que
se torne inolvidable. Hacia el final del captulo Die Annherung [El acercamiento] de
Nachsommer, Adalbert Stifter pone la siguiente frase en boca de uno de los personajes:
El deseo supremo es imaginar que despus del fin de lo humano un espritu podra
estimar y reunir todo el arte de la especie humana desde su nacimiento hasta su muerte.
Stifter piensa aqu solamente en las artes plsticas. Y no creo que sea posible ahora
hablar acerca del fin de lo humano. Pero parece en cambio posible hablar de un perodo
de fin y de cambio en el cual se ha vuelto accesible, como nunca antes, la estimacin y
la compilacin.
Esta concepcin de la Weltliteratur y de su filologa parece menos activa, menos
prctica y menos poltica que la anterior. Ya dej de hablarse del intercambio espiritual,
del refinamiento de las costumbres y de la reconciliacin de los pueblos. En parte, estas
metas no pudieron alcanzarse, y en parte tambin han sido superadas por el desarrollo
histrico. Ciertos individuos sobresalientes, pequeos grupos altamente cultivados han
gozado siempre, bajo los auspicios de esa meta, intercambios organizados de bienes
culturales, y siguen hacindolo todava en gran escala. Sin embargo, semejante
acercamiento tiene poco efecto sobre el refinamiento y la reconciliacin. Sus resultados
se pulverizan instantneamente ante la tempestad de intereses enfrentados y la intensa
propaganda. Efectivo es el intercambio en el que el desarrollo poltico ha llevado de
todos modos al acercamiento y la formacin cultural de los grupos: acta en el interior
del grupo, acelera el entendimiento mutuo y sirve a un propsito comn. Pero por lo
dems, segn se dijo al principio, la igualacin de las culturas prosper ya ampliamente,
como podra haberle gustado a un humanista de cuo goetheano, sin que emerja una
perspectiva razonable que resuelva las antinomias de otra manera que por intermedio de
una exhibicin de fuerza y poder. La concepcin de la Weltliteratur sostenida en este
ensayo trasfondo de diversidad de un destino comn no pretende alterar lo que ya
ocurri, aunque no de la manera esperada; acepta como hecho inevitable que la cultura
mundial est siendo estandarizada. Pero, en el caso de los pueblos que se encuentran en
la fase final de una fructfera diversidad, busca precisar y conservar la conciencia de esa
fusin. As, la riqueza y la profundidad de de los movimientos espirituales de los
ltimos miles de aos no se atrofiar en el interior de esos pueblos. No se puede
especular con demasiado fundamento acerca de los efectos de de esta tentativa. Nuestra
tarea consiste en crear la posibilidad de ese efecto, y lo nico que estamos en
condiciones de decir es que, para la poca de transicin en la que vivimos, el efecto
puede ser muy significativo. Bien podra suceder que este efecto nos ayudara a aceptar
lo que nos ocurre y a no odiar a nuestro oponente, aun cuando estemos obligados a
combatirlo. De este modo, nuestra concepcin de la Weltliteratur y de su filologa es no
menos humana y no menos humanista que la precedente. La concepcin de la historia
en la que se funda no idntica a la anterior, pero resulta de ella y sera impensable sin
ella.
Se dijo ms arriba que somos fundamentalmente capaces de realizar la tarea de
una filologa de la Weltliteratur dado que disponemos de un material infinito que crece a
un ritmo estable, y que poseemos adems un sentido histrico que heredamos del
historicismo [Historismus] del tiempo de Goethe. Aunque el panorama parezca
esperanzador, las dificultades prcticas son grandes. Para la formacin del material,
debe contarse con alguien que domine la totalidad de la Weltliteratur a partir de su
propia experiencia e investigacin. Pero debido a la sobreabundancia de material,
mtodos y punto de vista esto se ha vuelto casi imposible. Poseemos material de seis
milenios, de todas partes del mundo, en alrededor de cincuenta lenguas. Varias de las
culturas que conocemos hoy no se haban descubierto hace cien aos; de otras
conocamos solamente una fraccin. E incluso en aquellas pocas conocidas desde hace
siglos, se han encontrado tantos datos nuevos que el concepto mismo de ellas se ha
modificado fuertemente y ha deparado asimismo nuevos problemas. A todo esto debe
agregarse que no es posible ocuparse solamente de la literatura de una poca; se deben
estudiar las condiciones en las que ella se desarroll; se deben tomar en consideracin
las relaciones filosficas, polticas econmicas, religiosas, las artes plsticas y tambin
la msica, y en todas estas disciplinas se debe seguir una investigacin activa y
constante. La abundancia del material impone una especializacin cada vez ms precisa;
se producen mtodos especiales, lo cual genera en cada uno de los campos aun para
cada uno de los puntos de vista un tipo particular de lenguaje esotrico. Esto no es
todo. Ciencias y corrientes no-filolgicas introducen en la filologa nuevos conceptos y
mtodos: son la sociologa, la psicologa, muchas corrientes filosficas y ciertas zonas
de la crtica literaria contempornea. Estos elementos reclaman ser asimilados y
ordenados, aunque ms no sea para demostrar, con buena conciencia, la inutilidad de
algunos de estos mtodos para los fines que persigue la filologa. Quien no se limita
consecuentemente a un estrecho campo de especializacin y a un mundo conceptual
compartido con un pequeo crculo de colegas vive en un barullo de impresiones y
exigencias a las que es casi imposible hacer justicia. Y sin embargo la ocupacin en una
nica especialidad tiende a volverse cada vez ms insatisfactoria. Por ejemplo, aqul
que quiera hoy especializarse en literatura provenzal y dominar nicamente los hechos
lingsticos, paleogrficos e histricos difcilmente sea un buen provenzalista. Por otro
lado, hay campos de especializacin que se han vuelto tan variados que su dominio es la
tarea de una vida, por ejemplo Dante que apenas puede llamarse un campo de
especializacin puesto que el hecho de ocuparse con l irradia hacia todas partes o la
novela cortesana con sus tres subgrupos de problemas, el amor corts, el asunto celta y
el Grial. Cuntos son los hombres que han dominado enteramente uno de estos
campos, con todas sus ramificaciones? Cmo, en estas circunstancias, puede pensarse
en una filologa de la Weltliteratur cientfica y sinttica?
Hay todava algunas personas que dominan el material europeo en su conjunto;
pero, hasta donde s, proceden una de una generacinq ue creci antes de las guerras.
Ser difcil reemplazarlos, puesto que, entre tanto, la cultura humanstica tardo-
burguesa, cuya educacin inclua conocimiento de latn, de griego y de la Biblia, se
derrumba velozmente en todas partes. Si se me permite extraer algunas conclusiones de
mis experiencias en Turqua, entonces no es difcil notar cambios en otras culturas
igualmente antiguas. Aquello que antes poda darse por supuesto en la universidad (o,
en los pases de habla inglesa, en los graduate studies) debe ser ahora adquirido all
mismo, y por lo general muy tardamente y de manera inadecuada. Adems, el centro de
gravedad intelectual en la universidad o las gaduate schools se ha desplazado: se
ensean mucho ms la literatura y la crtica modernas, y cuando se les presta atencin a
pocas ms antiguas, se trata de perodos como el barroco, que han sido redescubiertos
recientemente y que integran la rbita de la literatura moderna. Es obviamente desde
dentro de la situacin y convicciones de nuestro tiempo que debemos comprender la
totalidad de la historia, si est llamada a tener algn significado para nosotros. Pero el
espritu de su tiempo gravita de todos modos sobre cualquier estudiante dotado, y, me
parece, ese estudiante no necesita ninguna instruccin acadmica para apropiarse de
Rilke, Gide o Yeats. En cambio, s la necesita para entender las formas verbales y las
condiciones de vida de la antigedad, la Edad Media, el Renacimiento, y para conocer
los mtodos y recursos necesarios para la investigacin de esos perodos. Las
problemticas y categoras ordenadoras de la crtica literaria contempornea son
siempre significativas como expresin de la voluntad de una poca, y suelen resultar
tambin ingeniosas e iluminadoras. Pero apenas algunas pocas de ellas tienen una
utilidad inmediata en la filologa histrica o como sustituto utilizable de conceptos
transmitidos. La mayora son enteramente abstractas y ambiguas, y no pocas veces
tienen tambin un matiz privado. Confirman la tentacin a la que muchos principiantes,
y no solo principiantes, suelen sentirse inclinados; la tentacin de de dominar la
abundancia de material por medio de la introduccin hipostasiada de conceptos
abstractos de orden, lo cual deriva en la dilucin del objeto, la discusin de problemas
ilusorios, y finalmente a la nada lisa y llana.
Con todo, estas tendencias, aunque en ocasiones perturbadoras, no me parecen
verdaderamente peligrosas, por lo menos no para los estudiantes dotados y
responsables. Ms todava, hay algunos que consiguen adquirir por s mismos aquello
que resulta indispensable para la actividad histrico-filolgica y se mantienen una
posicin de independencia y apertura respecto de las corrientes de moda. En muchos
aspectos, tienen una ventaja sobre sus predecesores. Los acontecimientos de los ltimos
cuarenta aos han ensanchado el crculo de la historia, revelado la perspectiva histrica
y mundial, y renovado y enriquecido la visin concreta de la estructura de fenmenos
interhumanos. Hemos participado, y participamos todava, en un seminario prctico de
historia mundial, y por lo tanto nuestro discernimiento de los asuntos histricos se ha
desarrollado considerablemente. As, incluso muchas obras extraordinarias que nos
parecan logros filolgicos sobresalientes del tardo humanismo burgus se nos antojan
ahora irreales y restringidos. En este sentido, todo es hoy ms fcil.
Pero cmo resolver el problema de la sntesis? Una sola vida parece demasiado
corta para crear aun las condiciones preparatorias. La tarea organizada de un grupo no
constituye una respuesta vlida, incluso cuando ese grupo podra ser sumamente til
para otros fines. Si bien puede encontrar su sentido slo sobre la base de una
penetracin cientfica del material, la sntesis histrica en la que pienso es producto de
la intuicin personal, y por lo tanto slo puede esperarse de un individuo. Si se
cumpliera, nacera al mismo tiempo un trabajo cientfico y una obra de arte. Ya el
descubrimiento del punto de partida, del que hablar luego, es intuicin; la realizacin
de la sntesis es una forma que, para cumplir con lo que se espera de ella, debe ser
unificada y sugestiva. Sin duda, el logro de ese trabajo debe agradecerse a una intuicin
combinatoria; para alcanzar su efecto, la sntesis histrica debe presentarse al lector
como obra de arte. No puede alegarse la objecin tradicional de que el arte literario debe
poseer libertad, lo que quiere decir que no se subordina a la verdad cientfica: los
objetos histricos, tal como se presentan hoy en da, ofrecen a la imaginacin bastante
libertad en la eleccin, en la presentacin del problema, en la combinacin y en la
formulacin. De hecho, puede decirse que la verdad cientfica es una buena restriccin
para el fillogo. Al ser tan grande la tentacin de retirarse de la realidad, ya sea por la
glosa trivial o la desfiguracin fantasmal, la verdad cientfica preserva y garantiza lo
probable en lo real, dado que lo real es la medida de lo probable. Adems, nos agita la
necesidad de una escritura de la historia [Geschichtsschreibung] internamente sinttica
como genos del arte literario dentro de la tradicin europea. La historiografa
[Historiographie] antigua era un genos literario; y la crtica alemana clsica y
romntica, fundada en bases filosficas e histricas, buscaba su propia expresin
artstica.
Volvemos entonces al individuo: Cmo puede llegar a la sntesis? Ciertamente,
me parece que no puede hacerlo por el camino de la recopilacin enciclopdica. Un
horizonte que vaya ms all de mero acto de la compilacin constituye una condicin
imperiosa, pero debera ser adquirido tempranamente, sin intencin, con la nica gua
del instinto de los intereses personales. Sin embargo, la experiencia de las ltimas
dcadas nos ha demostrado que la acumulacin de material en un campo, como se ve en
los grandes manuales (por ejemplo, el tratamiento de una literatura nacional, de una
gran poca, de un genos literario), difcilmente conduce a una sntesis. Esto se debe no
solo a la profusin de material que excede a un individuo, por lo que en tales casos se
recomienda el trabajo en grupo sino tambin a la estructura del material mismo. Las
convencionales clasificaciones cronolgicas, geogrficas o tipolgicas del material son
ya inadecuadas y no pueden asegurar ninguna clase de avance energtico unificado. Los
campos de de esas clasificaciones no coinciden con los campos de problemas de la
sntesis. Tengo dudas sobre si las monografas dedicadas a figuras y personajes
significativos, de las que poseemos muchas excelentes, son puntos de partida adecuados
para el tipo de sntesis que tengo en mente. Cierto que la figura individual presenta una
unidad de vida concreta y completa, que en cuanto objeto es siempre mejor que lo
imaginado; pero al mismo tiempo esa unidad es inconcebible y carga con la
insolubilidad ahistrica en la que lo individual desemboca finalmente.
Entre las obras histrico-sintticas de literatura de los ltimos aos debe contarse
Literatura europea y Edad Media latina, el impresionante libro de Ernst Robert Curtius.
Me parece que este libro debe su xito al hecho de que, a pesar de su ttulo amplio y
general, parte de un fenmeno singular acotado y casi estrecho: la supervivencia de la
tradicin retrica escolstica. Por eso, en contra de las monstruosas masas de material
que moviliza, la obra no es en sus mejores partes una aglomeracin de muchos
elementos sino una irradiacin hacia fuera de unos pocos. Su tema general es la
supervivencia de la Antigedad en la Edad Media latina, y el efecto de ella, en sus
formas medievales, sobre la nueva literatura europea. Ante intencin tan general, no se
puede empezar por nada. El autor, que no se propone otra cosa que la presentacin de
un objeto tan amplio, se encuentra ante una inabarcable cantidad de materiales
heterogneos que desafan el orden, y cuya compilacin segn un punto de vista
mecnico (por ejemplo, la supervivencia de determinado escritor, o la supervivencia de
todo el mundo antiguo de un siglo medieval a otro) impedira ya por el mero permetro
del material a recopilar la organizacin del propsito. Slo el descubrimiento de un
fenmeno central y acotado como punto de partida (es decir, la tradicin retrica y
especialmente los topoi) hicieron posible la ejecucin del plan. No se discute aqu si en
este caso la eleccin del punto de partida fue satisfactoria o si fue la mejor de todas las
posibles para la intencin del autor; precisamente porque podra alegarse que el punto
de partida resulta inadecuado respecto de las intenciones es que debe uno admirarse del
logro. Semejante logro se debe al principio metodolgico que dice lo siguiente: para la
realizacin de un gran propsito sinttico hay que encontrar primero un punto de partida
[Ansatz], en cierto modo un pretexto, que permita abordar el objeto. El punto de partida
debe ser la eleccin de un conjunto de fenmenos firmemente circunscrito y fcilmente
abarcable; y la interpretacin de estos fenmenos debe poseer una fuerza de irradiacin,
de modo de ordenen e interpreten una regin ms amplia que la del punto de partida.
Este mtodo se conoce desde hace mucho tiempo; la estilstica, por ejemplo, lo
aprovech siempre para describir la individualidad de un estilo en unas caractersticas
determinadas. Sin embargo, me parece necesario subrayar el significado general del
mtodo, y que es el nico mtodo que nos permite hoy representar sinttica y
sugestivamente sobre un vasto fondo los acontecimientos significativos de la historia
interior. Tambin ayuda al investigador joven, incluso al principiante; un conocimiento
general comparativamente modesto, respaldado por el consejo, puede ser suficiente en
cuanto la intuicin ha encontrado un punto de partida afortunado. En la elaboracin de
este punto de partida, el horizonte se ensancha de manera natural, puesto que la
seleccin de lo atractivo viene determinada por el punto de partida. La expansin es tan
concreta y sus componentes se relacionan con tal grado de necesidad que lo ganado no
puede perderse fcilmente; y el resultado posee, en sus secciones ordenadas, unidad y
universalidad.
Naturalmente, en la prctica no siempre deber ser hallado primero la intencin o
el problema general y luego el punto de partida. A veces ocurre que se descubre un
fenmeno de partida singular [Ansatzphnomen] que desencadena el reconocimiento y
la formulacin del problema general, algo que slo puede suceder cuando ya existe una
predisposicin para el problema. Resulta esencial subrayar que no bastan un problema
general o una intencin general y sinttica. Hay que encontrar ms bien un fenmeno
que sea acotado y concreto, y por lo tanto descriptible con medios tcnico-filolgicos,
del que luego se desplegarn los problemas y ser factible la organizacin formal de la
intencin. Otras veces, no ser suficiente un nico fenmeno de partida, y sern
necesarios varios ms. No obstante, si el primero existe, los otros aparecen ms
fcilmente, en la medida en que ellos deben ser de una variedad que no slo se vincula
con las otras sino que converge con la intencin central. Se trata entonces de una
especializacin, pero no una especializacin tradicional en la clasificacin de la materia,
sino del objeto adecuado; por eso mismo, demanda un permanente redescubrimiento.
Los puntos de partida pueden ser muy distintos. Enumerar todas las
posibilidades sera impracticable. La particularidad de un buen punto de partida es, por
un lado, su concrecin y su concisin, y, por el otro, su potencial fuerza de irradiacin.
Puede ser una interpretacin semntica, un tropo retrico, una forma sintctica, la
interpretacin de una frase o una serie de expresiones hechas en un determinado tiempo
y en un determinado lugar; cualquiera de estas opciones puede ser un punto de partida,
pero debe irradiar, de tal modo que a partir de l pueda abordarse la historia del mundo
[Weltgeschichte]. Quien por jemeplo quiera investigas la posicin del escritor en el siglo
XIX, ya sea en un determinado pas o en toda Europa, la investigacin producira, si
contuviera todo el material necesario para semejante estudio, un til libro de referencia
por el cual estaramos siempre muy agradecidos. Pero sera ms probable que se lograra
la sntesis de la cual estamos hablando si se empezara de unas pocas declaraciones que
determinados escritores hubieran hecho acerca del pblico. Del mismo modo, ciertos
objetos como la reputacin y la supervivencia (la fortuna) de los poetas. Escritos
pormenorizados como aquellos con los que contamos sobre la reputacin de Dante en
varios pases son ciertamente imprescindibles; pero resultara quizs ms interesante (le
agradezco a Edwin Panofsky esta sugerencia) rastrear la interpretacin de determinadas
partes de la Commedia desde sus comentaristas ms temprano hasta el siglo XVI, y
luego nuevamente desde el romanticismo. Eso sera un tipo exacto de historia espiritual
[Geistesgeschichte].
Un buen punto de partida debe ser exacto y objetivo; las categoras abstractas,
cualquiera sea su clase, no servirn. Son entonces peligrosos conceptos como el
barroco o lo romntico, lo mismo que lo dramtico o la idea de destino,
intensidad o mito, tambin el concepto de tiempo o perspectivismo. Estas
palabras pueden ser usadas cuando su sentido se deriva del contexto, pero tomados
como puntos de partida [Anstze] resultan demasiado ambiguas para designar algo
preciso y aprensible. El punto de partida no debera ser algo general que se le impone al
objeto desde afuera, sino una parte ntima y orgnica del tema. Las cosas deberan
hablar por s mismas; pero eso no puede ocurrir cuando el punto de partida no es ya
concreto y estrictamente acotado. De todos modos, hace falta arte, aun cuando se
disponga del mejor punto de partida posible, para no perder nunca de vista el objeto.
Conceptos ya acuados pero rara vez exactos y justos, seductores por su sonido o
porque estn de moda, acechan, listos para saltar sobre el escritor que ha perdido la
energa del objeto de estudio. As, el escritor, y seguramente tambin muchos lectores,
aceptar, seducido, en lugar de la cosa un clich accesible; y son realmente muchos los
lectores inclinados a tales sustituciones. Se debe hacer todo lo que est al alcance para
cortarles esa posibilidad de evasin. El fenmeno tratado por el fillogo cuya intencin
es la sntesis contiene su propia objetividad, y esta objetividad no debe desaparecer en la
sntesis: esto es lo ms difcil de lograr. Por cierto, uno no podra aspirar a encontrar
alegra en lo particular sino ms bien al ser excitado por el movimiento del todo; pero
este movimiento puede ser visto en toda su pureza cuando se comprenden las partes en
su singularidad.
Hasta donde s, no contamos todava con ninguna tentativa de filologa
sinttica de la Weltliteratur, sino slo con algunos pocos preliminares en la cultura
occidental. Pero cuanto ms se junta y se aproxima el planeta tanto ms debe expandirse
la tarea sinttica y perspectivista. Constituye una gran misin conseguir que los
hombres sean conscientes de s mismos en su propia historia; y no obstante esta misin
es pequea, una especie de renuncia, cuando se recuerda que estamos no solamente en
la tierra sino en el mundo y en el universo. Pero aquello que pocas anteriores se
atrevieron a hacer, determinar el lugar del hombre en el universo, parece ahora muy
lejano.
En cualquier caso, nuestra patria filolgica es la tierra; la nacin ya no puede
serlo. Sin duda, la parte ms preciosa e indispensable de la herencia del fillogo sigue
siendo la lengua y la cultura de una nacin. Pero slo cuando se separa se ella y la
trasciende se vuelve eficaz. En las cambiantes circunstancias en las que vivimos,
debemos regresar a la cultura medieval prenacional que ya poseemos: el reconocimiento
de que el espritu [Geist] no es nacional. Paupertas y terra aliena: esto, o algo parecido,
se lee en Bernhard von Chartres, en Johannes von Salisbury, en Jean de Meun y en
muchos otros. Magnum virtutis principium est, escribe Hugo von St. Victor
(Didascalicon III, 20), ut discat paulatim exercitatus animus visibilia haec et transitoria
primum commutare, ut postmodum possit etiam derelinquere. Delicatus ille est adhuc
cui patria dulcis est, fortis autem cui omne solum patria est, perfectus vero cui mundus
totus exilium est Hugo destin estas lneas a quienes pretenden liberarse del amor al
mundo. Pero es tambin un buen camino para quien quiera ganar un justo amor al
mundo.

Traduccin de Pablo Gianera