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Universidad Simn Bolvar

Departamento de Estudios Generales


La contaminacin y su incidencia sobre el ser humano (BOB-415)
Prof. Paula Suarez
Seccin 1

Actividades Mineras en el Sur del Pas


Consecuencias y efectos sobre el ambiente y el hombre

Barrios Julio 07-40630


Da Silva Edgar 07-40799
Nunes Mariana 07-41281
Prez Jos 07-41710
Sojo Marco 07-41564

Sartenejas, 31 de enero de 2012


RESUMEN

OBJETIVO GENERAL

Realizar un estudio sobre el lugar geogrfico en donde se desarrolla la actividad minera


del pas, sintetizando los principales efectos nocivos que ocasiona esta actividad sobre el
ser humano y los factores predominantes del medio ambiente (suelo, aire, agua, flora y
fauna)

OBJETIVOS ESPECIFICOS

Sealar los principales recursos minerales de Venezuela.


Describir geogrficamente las zonas destinadas a la minera como actividad
econmica de Venezuela.
Analizar las principales causas y consecuencias que conllevan la explotacin minera
sobre el ambiente y el ser humano
Estudiar las principales consecuencias de la explotacin aurfera con mercurio,
sobre el hombre.
Exponer algunos proyectos propuestos para el tratamiento y recuperacin de la zona
afectada por la actividad minera.
ACTIVIDAD MINERA EN VENEZUELA
Se llaman actividades mineras extractivas aquellas que tienen como finalidad exclusiva,
aprovechar los recursos del suelo y subsuelo mediante la exploracin y explotacin de vetas
y yacimientos. As, convenientemente procesados, sirvan de soporte en el establecimiento y
desarrollo de otras industrias, agilizadas con materias primas derivadas de la actividad
extractiva. (Gmez, 2006)
Los recursos minerales de Venezuela han sido calificados como de gran diversidad,
calidad y cantidad. Estos recursos se dividen de la siguiente forma: (Atlas prctico de
Venezuela, 2003)
- Combustibles o materias energticas: petrleo, gas y carbn
- Minerales metlicos o metalferos: oro, hierro, aluminio, plata, cobre, plomo,
estao, manganeso, nquel, titanio, torio, mercurio, niobio y otros
- Minerales no metlicos: diamantes, talco, fosfato, azufre, mica, amianto, yeso, sal,
caoln, mrmoles, entre otros
Para tener una idea acerca de las incalculables riquezas mineras en Venezuela, es posible
establecer el potencial de cada una de las regiones geogrficas en donde se ubican.
(Martnez, 2000)
- Guayana, donde se explota el diamante, sin tecnologa y en zonas de libre
aprovechamiento. Tambin se localizan minerales como hierro, aluminio (bauxita),
manganeso, uranio, torio, tungsteno, tntalo, estao, oro, arcilla, cuarzo, granitos
ornamentales, etc.
Tabla 1. Potencial minero al sur de Venezuela (Martnez, 2000)
Mineral Estado Lugar o mina
Aluminio Los Guaicas, Nuria, Kamoirn, El Manteco, Los
Al Bolvar
(Bauxita) Pijiguaos
Cerro Bolvar, Real Corona, El Trueno, El Merey, El
Fe Hierro Bolvar Pao, Las Grullas, Piacoa, Los Barrancos, Altamira, San
Isidro.
Mg Manganeso Bolvar Guacuripia, cerca de Upata
Dm Diamante Bolvar A lo largo del ro Caron y en el Grupo Roraima
Fd Feldespato Bolvar Cercanas de Guri
El Callao, Botanamo, Vuelvan Caras, El Foco, Las
Au Oro Bolvar Cristinas, Km 88 de la carretera El Dorado-Santa
Elena de Uairn

- Las cordilleras de los Andes, de la Costa y la Sierra de Perij, donde se han


localizado nquel plomo, cobre, zinc, plata, feldespato, mica, yeso, talco, olivino,
magnesita, grafito, cianita, bentonita, arenas silceas, dolomita, arcilla, serpentina,
caliza, mrmol, anfibolita, arcillas duras y cuarzo.
- Las cuencas de sedimentacin de Zulia, Monagas, Anzotegui, Barinas, Apure,
Gurico, Lara y Falcn poseen vastas reservas de petrleo, gas, bitumen, asfalto,
carbn trmico, arenas, gravas y todo tipo de arcillas blandas.

Figura 1. Mapa de recursos minerales de Venezuela (Martnez, 2000)


La parte sur de Venezuela, corresponde geolgicamente a la formacin denominada
Macizo Guayanes, representando el 45% del territorio y sus rocas integran una de las
formaciones geolgicas ms antiguas del mundo, remontndose su origen a la Era
Arqueozoica o Arcaica. Debido a su antigedad, el Macizo ha estado sometido a muchas
fuerzas, tanto internas como externas, las que han provocado profundo e incesantes
cambios en su morfologa y composicin geolgica. En este sentido, es intenso y largo el
proceso de mineralizacin por el que el Macizo ha pasado; esto es lo que le ha dado esa
inmensa riqueza, consistente en enormes riquezas de minerales (tanto metlicos como no
metlicos) (Martnez, 2000)
La prctica de la minera da pie para la deforestacin producida en los yacimientos
explotados a cielo abierto, como el caso del mineral de hierro en el Cerro Bolvar y en El
Pao. La extraccin de oro y diamantes tambin deforesta grandes extensiones de bosques en
las cuencas de algunos ros como el Caron, Paragua y otros. (Ubal, 2010)
La minera contribuye a la contaminacin del aire mediante emisiones generadas por las
mquinas excavadoras, por las explosiones as como los producidos durante el proceso de
purificacin de los minerales. Los suelos no escapan al fenmeno de la contaminacin,
pues se ven limitadas sus propiedades fsicas, qumicas y biolgicas, dificultando el
desarrollo de la vegetacin. En las minas de oro de El Callao (Estado Bolvar), se utiliza el
mercurio en el proceso de extraccin del mineral, siendo este mineral altamente venenoso y
su uso indiscriminado ha contaminado las aguas del ro Yuruari al igual que los suelos que
rodean la mina. (Ubal, 2010)
La minera ilegal amenaza permanentemente el ecosistema de Guayana, al igual que su
diversidad cultural y potencial turstico, un caso especfico de este hecho es el deterioro de
la cuenca del ro Caura
La cuenca del ro Caura con 5 millones de hectreas aproximadamente, alberga cinco
reas bajo rgimen de administracin especial (ABRAE): el parque nacional Jaua
Sarisariama, ecosistema de tepuyes (mesetas) nicos en cuyas cimas se encuentran las
enigmticas cavernas de 350 metros de profundidad vertical, con flora y fauna altamente
endmica; el Monumento Natural Serrana de Maigualida e Ichn-Guanacoco, adems de la
Zona Protectora Sur del Estado Bolvar, importante reservorio de agua donde se ubica la
cabecera de varios ros; y la Reserva Forestal El Caura, decretada as desde 1969 dado los
valiosos bosques que posee. (Cubilln, 2010)
Adems, conserva el 17% de las especies florsticas del pas y ms del 32% de la fauna
nacional, reportando una diversidad tnica representada actualmente por siete grupos
indgenas: Ye`kwana, Sanema, Hot, Pemn, Guajibo, Piapoco y Karia. (Cubilln, 2010)

EFECTO DE LA MINERIA SOBRE EL MEDIO AMBIENTE

Como se mencion en el apartado anterior, el sur del pas presenta uno de los paisajes
ms hermosos de la Tierra, en ella se encuentran antiguas mesetas boscosas en lo alto de los
tepuis, ros cristalinos y espectaculares cascadas. Es en este lugar en donde se desarrolla la
actividad minera del pas como industria de relevancia econmica y social, pero conlleva a
efectos negativos sobre el medio ambiente.
A continuacin de detallara algunas de las consecuencias de esta actividad econmica en
los puntos antes mencionados.

Contaminacin de la vegetacin y fauna

La minera ejerce a largo plazo como se menciona previamente daos irreversibles ms


si estos son realizados en zonas boscosas donde la biodiversidad predomina convirtindose
as en un potencial depredador de los mismos, suficiente prueba de ello es que se calcula
que aproximadamente 38% de las extensiones de bosques primarios del mundo son
amenazados solamente con la exploracin de petrleo (Forest Peoples Programme, 2003).

Para la explotacin de una mina se requiere esencialmente deforestar, el cual es el


proceso de la desaparicin de bosques propiciada por los seres humanos por medio de la
tala y quema de rboles implicando as la reduccin o fragmentacin del mismo creando
condiciones poco favorables para la fauna, diferentes condiciones a las del bosque original,
disminuyendo la biodiversidad. El riesgo local de extincin de especies va en un
incremento notable, esto se ha acentuado a causa de la alza del precio del oro que se ha
multiplicado hasta por seis y ha llevado a los mineros a pequea escala a explotar an ms
el sector. Esta zona es hbitat de muchas especies entre las que se encuentran 2,600
especies de plantas vasculares, 168 de mamferos, 475 de aves, 34 de anfibios, 53 de
reptiles y 441 de peces identificados hasta la actualidad. (Rivas, 2011)

Las actividades mineras comprenden diversas etapas, cada una de ella conlleva a
particulares impactos ambientales. Estas etapas seran: exploracin de yacimientos,
desarrollo y preparacin de las minas, explotacin de las minas, tratamiento de los
minerales obtenidos en instalaciones respectivas con el objetivo de obtener productos
comercializables (Forest Peoples Programme, 2003).

En la fase de exploracin, se realiza la preparacin de los caminos de acceso, el montaje


de campamentos, trabajos geofsicos, investigaciones hidrogeolgicas, aperturas de zanjas y
pozos de reconocimiento, todas estas actividades realizan un impacto notable en la
vegetacin de la zona. Y durante la fase de explotacin nuevamente se recurre a la
deforestacin de los suelos con la consiguiente eliminacin de la vegetacin problema que
se acenta en los casos de minas de cielo abierto (extraccin de materias primas minerales
de yacimientos cercanos a la superficie). La deforestacin afecta no solo al hbitat de
cientos de especies, sino el mantenimiento de un flujo constante de agua desde los bosques
hacia los dems ecosistemas y centros urbanos. La tala y quema de los bosques primarios
agrava las crecidas en los periodos de lluvia por la rpida escorrenta de las aguas ya que el
suelo no puede contener el agua como lo hace en presencia de las masas boscosas. (Forest
Peoples Programme, 2003 y Estrucplan, n.d)

La destruccin de bosques en Venezuela se ha convertido en una amenaza a la


estabilidad ecolgica, y por lo tanto a la estabilidad econmica y social de la nacin ya que
con los bosques se pierde uno de los principales sustentos de modelos de desarrollo. Cabe
destacar que Venezuela se ha convertido en uno de los pases con las ms altas tasas de
destruccin de bosques de Amrica Latina equivalente al doble de la del Brasil, entre los
aos 1995 y 2000 las cifras son excesivamente elevadas se deforestaron aproximadamente
1,300 millones de hectreas anualmente. Si la deforestacin se mantiene en Venezuela al
promedio de 273 mil hectreas deforestadas por ao, grandes extensiones de bosques en las
cuencas de algunos ros como el Caron, Paragua y otros que se emplean para la extraccin
de oro y diamantes se vern severamente afectadas y en un lapso de 40 aos en Venezuela
no quedara un bosque. Pasar a ser un pas desertificado, con catastrficas consecuencias
para su poblacin. (Forest Peoples Programme, 2003 y Linares, 2010)

Contaminacin del aire

Las emanaciones de aire en la minas durante la realizacin del proceso de explotacin


de recursos se denomina aire usado el mismo se encuentra constituido por la
combinacin de vapor, humo de explosiones, polvo, humo de vehculos diesel, gases
propios de emanaciones rocosas naturales reacciones qumico-ambientales de los minerales
presentes; que constantemente circulan por las labores de lamina y luego emanan a la
superficie. (Palomio, n.d)
Entre los gases que son emanados los que proporcionan un mayor efecto nocivo se
encuentran los siguientes (Palomio, n.d):
- El monxido de carbono (CO) gas inodoro e incoloro de una vida media de 2 a 4
meses en la atmosfera el cual proviene de los gases de escape de maquinarias.
- El dixido de carbono (CO2) causadas por emisiones gaseosas en depsitos de
sal, gases de escape, desprendimiento de gas de aguas termales adems con la
deforestacin en Venezuela se contribuye con 145 millones de toneladas
mtricas adicionales de CO2, casi 12 toneladas de CO2 por habitante,
significativamente superiores a las de Francia, Alemania, Espaa, Japn o el
Reino Unido. (Linares, 2010)
- Los xidos de nitrgeno (NOx) provenientes de voladuras (fragmentacin de
rocas por medio de explosivos) por su toxicidad el NO (monxido ntrico) y el
NO2 (dixido ntrico) son los ms relevantes.
- Ozono (O3) principal componente del smog fotoqumico.
- Dixido de Azufre (SO2) gas incoloro con olor picante causada con una reaccin
qumica entre este compuesto y los xidos de nitrgeno.
Otro factor influyente en la contaminacin del aire se encuentra estrechamente
relacionado con la maquinaria utilizada en la minera como las de perforaciones o corte,
disparo, soporte, transporte, extraccin, ventilacin, bombeo, chancado primaria ( es un
proceso que permite disminuir el tamao de las rocas mineralizadas, molindolas o
triturndolas), adems de las detonaciones que se utilizan para voladuras todos estos hechos
registran altas presiones sonoras que crean condiciones que pueden resultar insoportables
para las poblaciones locales y la fauna de los bosques. (Forest Peoples Programme, 2003.
Linares, 2010 y Palomio. n.d)

Contaminacin del suelo

La minera en su conjunto produce una serie de contaminantes, ya sean, gaseosos,


lquidos y slidos que de una forma u otra van a parar al suelo. El Instituto Tecnolgico
Geominero de Espaa (ITGE) en 1995, establece que los por diversos factores por los
cuales sucede la contaminacin del suelo en las reas mineras son:

- Sedimentacin de partculas presentes en la atmosfera.


- Vertido directo de productos lquidos.
- Infiltracin de productos de lixiviacin.
- Disposicin de elementos mineros sobre el suelos, por ejemplo las escombreras

Los suelos que quedan tras una explotacin minera contienen todo tipo de materiales
residuales, escombros estriles, entre otros, lo que representa graves problemas para el
desarrollo de la cubierta vegetal, siendo sus caractersticas ms notables las siguientes
(Puga, 2006):

- Textura desequilibrada
- Ausencia o baja presencia de estructura edfica, es decir, configuracin fsica del
suelo. Se debe a la escasez de componentes coloidales, especialmente de los
orgnicos.
- Propiedades qumicas muy anmalas. Los suelos de mina son medios que pueden
presentar situaciones extremas en los principales parmetros qumicos. En general
se trata de sistemas que han sufrido una oxidacin intensa y acelerada, lo que lleva
consigo una abundante liberacin de H+, que hacen descender intensamente el pH
del suelo. As mismo, aparecen especies inicas caractersticas (Al+3, Fe+2; Mn+2;
Pb+2; Cu+2, Zn+2.) que son altamente txicas para los organismos (Garca, 2012).
- Acumulacin de metales en la superficie del suelo quedando accesibles al consumo
de las races de los cultivos. Las plantas cultivadas en suelos contaminados
absorben en general ms oligoelementos. Kabata-Pendias, (2001) citado por Puga,
(2006), mencionan que excesivas concentraciones de metales en el suelo podran
impactar la calidad de los alimentos, la seguridad de la produccin de cultivos y la
salud del medio ambiente, ya que estos se mueven a travs de la cadena alimenticia
va consumo de plantas por animales y estos a su vez por humanos.
- Escasez o desequilibrio en el contenido de los nutrientes fundamentales ya que se
presentan fuertes carencias de los principales elementos biognicos como carbono,
nitrgeno y fosforo.
- Ruptura de los ciclos biogeoqumicos. Debido a que en los procesos mineros se
suele eliminar los horizontes superficiales, que son precisamente los biolgicamente
activos (Garca, 2012).
- Dificultad de enraizamiento. Como consecuencia de la extrema delgadez del suelo
las races solo pueden desarrollarse en la fina capa superficial.
- Baja retencin de agua. Debido a las ausencias de los materiales dotados de
propiedades coloidales.

Contaminacin de las aguas

El agua es un componente vital que participa en prcticamente todos los procesos


biolgicos y es soporte de la vida de muchos organismos. Las actividades mineras llevan
consigo una modificacin de los cauces. Producen importantes cambios en el balance de
agua entre infiltracin y escorrenta (Garca, 2012).

La minera produce efectos importantes sobre los ros, aguas subterrneas y aguas de
mar, entre estos se tiene (Oyarzn, 2003):

- Contaminacin de aguas debidas a la propia naturaleza de los materiales explotados.


Por ejemplo: Cu, Zn, Cd, Hg, etc. Y aniones como sulfatos, carbonatos, etc.
- Contaminacin de aguas debidas al uso de tcnicas de lixiviacin de pilas de
metales, donde el agente lixiviante puede ser acido sulfirico (para el cobre) o
cianuro de solido (para el oro).
- Contaminacin de aguas debido a su empleo en procesos post-mineros, como el
lavado por flotacin.
- Contaminacin de las aguas debido a factores indirectos: por la movilizacin de
partculas slidas, ya sean procedentes del arrastre por las aguas superficiales del
polvo de escombreras o labores, o tradas hasta la superficie por el agua de lluvia, a
partir del polvo en suspensin.
- Adicin de sales al agua para la disolucin de minerales que la minera pone a
disposicin de las aguas superficiales.
- Adicin de metales pesados a las aguas.
- Cambio de pH de las aguas, como consecuencias de la oxidacin e hidrlisis de
sulfuros con formacin de sulfato y sulfatos cido.

Drenaje cido de mina

Consiste en la emisin o formacin de aguas de gran acidez, por lo general ricas en


sulfatos y con contenidos variables en metales pesados. Dicho drenaje se desarrolla a partir
de la lixiviacin de sulfuros metlicos y de la pirita presente en carbones. Para ello existen
dos fuentes principales: el mineral sulfurado y las escombreras.
Este fenmeno se produce por la oxidacin e hidrlisis de los sulfuros y en especial de la
pirita.
Como resultado se obtiene agua de pH muy bajo entre 2-3, cargadas en sales, sobre todo
en sulfatos, en las que normalmente se ms solubles los metales pesado, como Pb, Zn, Cu,
As, Cd, etc. Una excepcin importante a tener en cuenta es el mercurio, que en medio
cido sulfrico es insoluble, debido a que el sulfato de mercurio es insoluble en agua,
precipitando en forma de schuetteita (Oyarzn, 2003)

Contaminacin de las agua con mercurio

El uso del mercurio en la minera envenena las cuencas de los ros En las minas de oro
de El Callao (Estado Bolvar), se utiliza el mercurio en el proceso de extraccin del
mineral. El mercurio es altamente venenoso, su uso indiscriminado ha contaminado las
aguas del ro Yuruari y los suelos que se encuentran alrededor de la mina

Los mineros dependen fuertemente en las tcnicas de extraccin hidrulica. Disparan


chorros de agua con caones de alta potencia hacia las riberas de los ros y los bosques
desmontados para dejar al descubierto depsitos de grava con potencial de contener oro. El
oro generalmente se extrae de esta grava usando una canaleta que separa los sedimentos
ms pesados y el mercurio usado para amalgamar el metal precioso. Aunque la mayor parte
del mercurio es removido para reutilizarse o quemarse, una parte termina lo ros.

El principal problema con este tipo de extraccin aurfera es que prcticamente no tiene
ningn tipo de manejo o control en ningn aspecto. Con frecuencia la recuperacin del
mercurio, mediante el uso de retortas, no se lleva al cabo. Como resultado, los operadores
inhalan vapor de mercurio, el mercurio transportado por el aire se seca y se deposita a
travs de muchas zonas y el mercurio lquido llega hasta el ambiente acutico. Una vez ah,
es ingerido por los organismos bentnicos, que a su vez son devorados por peces
depredadores, ascendiendo en la cadena alimenticia (Butler, 2007).

EFECTOS DE LA CONTAMINACION POR LA ACTIVIDAD MINERA SOBRE


EL HOMBRE
Contaminacin Mercurial:
El mercurio es un metal que se encuentra en pequeas cantidades en la corteza
terrestre. A temperatura ambiente es un lquido inodoro que puede evaporarse muy
lentamente en el aire. ste puede combinarse con otros elementos para la formacin de
compuestos orgnicos (presentes en peces) e inorgnicos (bateras, manufactura de papel,
etc).(Carrin, 2007)
El mercurio puede afectar perjudicialmente la salud del ser humano. El nivel de
gravedad de los efectos va a depender de la cantidad y forma en que se ha expuesto al
mercurio. Como Venezuela es un pas minero productor de oro donde por muchos aos se
ha utilizado el mercurio como elemento concentrador de dicho mineral, los compuestos de
mercurio orgnico predominan en gran manera en lagos y ros, siendo muy perjudiciales ya
que se produce a travs de la cadena alimenticia. (Daz, 1987)
Los compuestos organomercuriales como el metilmercurio son la sustancia ms
txica para los ecosistemas acuticos debido a su acumulacin y biomagnificacin en la
cadena alimenticia, debido a que la ingesta diaria de peces contaminados conduce la ruta de
contaminacin para la poblacin humana ya que se acumula en las clulas nerviosas
perifricas y prcticamente no se puede expulsar con rapidez. El hombre adulto la cantidad
de mercurio expulsada mediante la orina oscila entre 0.005-0.003 mg/da. (Daz, 1987 y
Wulfson, 2002)
Entre las enfermedades o molestias causadas por el exceso de mercurio en el
organismo tenernos: dolor de cabeza, irritabilidad, mareo, temblores musculares,
hipertensin, fatiga, atrofia muscular, depresin, problemas de vista u odo, cada del pelo,
acn, falta de memoria, insomnio, taquicardia etc. (GreenFacts, 2004)
El exceso de mercurio en el agua potable tambin puede causar trastornos en el ser
humano, para evitarlo se han establecidos niveles mximos de contaminacin (MCL). Estos
niveles son lmites que los sistemas pblicos de agua potable estn obligados a cumplir por
ley. El nivel establecido por la Organizacin Mundial de la Salud es de 0.001mg/L el cual
cuenta con una aprobacin del 88.88% de los pases. (Trueque, n, d)

Enfermedades y accidentes laborales:


En el mundo se producen anualmente 120 millones de accidentes laborales de los
cuales unos 200.000 de ellos ocasionan la muerte. Algunas de las industrias que poseen un
riesgo elevado de accidentes son: la minera, la agricultura y la construccin.
El trabajo en la actividad minera siempre ha sido muy duro y no exento de peligro,
ya sea por los accidentes o por las enfermedades laborales. La causa principal de los
accidentes son los derrabes (derrumbes de grande rocas de las paredes de la mina), la
segunda causa son las maquinarias en movimiento, otros riesgos son las inundaciones y
explosiones debido a los gases desprendidos de las rocas. Para disminuir dichos problemas
existen leyes y normativas sobre la seguridad en las minas, las cuales se basan en la calidad
de aire, de iluminacin, de explosivos y el ruido. (Matos, 2007)
Adems del riesgo de accidentes, las personas que se dedican a la actividad minera
pueden contraer una gran serie de enfermedades laborales tales como: la Asbestosis
(causada por el asbesto), la silicosis (ocasionada por el slice, habitual en la minera), el
saturnismo (producida por el plomo), la prdida de audicin provocada por el ruido
(maquinarias ruidosa como prensas, taladradoras etc). Otras afecciones que se presentan en
los trabajadores de minas expuestos a sustancias txicas son las del aparato respiratorio,
que incluye neumoconiosis y enfermedad pulmonar obstructiva. (OIT, 1997)

ASPECTOS A CONSIDERAR PARA LA DISMINUCIN DEL IMPACTO


AMBIENTAL Y POSIBLES SOLUCIONES

Las crecientes necesidades del mercado han propiciado un incremento en la explotacin


de recursos minerales. Sin embargo, como se ha mencionado en los apartados anteriores,
estos conllevan a la degradacin del ecosistema circundante y, si no se llevan a cabo las
medidas de seguridad pertinentes, causan problemas en la salud de las personas que all
trabajan y en las que viven en sus alrededores.
Por esta razn, se han llevado investigaciones y proyectos en funcin de buscar una
forma ms amigable tanto para el ambiente como para las personas. Uno de estos es la
extraccin de oro sin usar productos qumicos altamente contaminantes como el mercurio y
el cianuro.

Expertos de la minera en Chile hablan de la posibilidad de poner en marcha el proceso


de lixiviacin cida ecolgica con productos neutros, el cual consiste en reemplazar los
qumicos antes mencionados por metabisulfito de sodio, cido ntrico y cido clorhidrco.
Adems, los equipos necesarios son de uso diario en la industria minera, tal como son:
reactores, tanques de depsito y motores. Segn uno de los encargados de la investigacin,
Walter Fuentes, esta tecnologa ya sido implementada en Venezuela, al instalarse un total
de 16 sistemas de este tipo (Zamora, 2011)

Tambin se han hecho estudios a partir de la lixiviacin de oro con cido


peroxomonosulfrico adicionando cloruro de sodio, lo cual ofrece las siguientes ventajas:
- Alta sensibilidad a elementos incrustados en las partculas de Pb, Cu, Zn, Sb, etc.
No interacciona con el azufre residual liberndolo del proceso.
- Alta recuperacin del oro y elementos nobles: platino, paladio, iridio, rodio, osmio,
rutenio, titanio, germanio, talio, etc. de las arsenopiritas y calcopiritas.
- Recuperacin satisfactoria del oro de menas refractarias.

Palacios C. Severo, entre los aos 1992 a 1994, sintetiza el mecanismo de reaccin que
gobierna dicho proceso de lixiviacin:

3H2SO5 + 2Au +8NaCl 2Na[AuCl4] + 3NaSO4 + 3H2O

El cido peroxomonosulfrico es un poderossimo agente oxidante, el cual al


interaccionar con el cloruro de sodio, generan cloruro naciente el cual es uno de los agentes
disolventes del oro, formando el complejo tetracloroaurato de sodio, tal como se muestra en
la ecuacin. Como residuo se genera el sulfato de sodio, que puede ser usado como
fertilizante, producto de la interaccin del peroxomonosulfrico con el cloruro de sodio.
Para la recuperacin del oro disuelto en el medio acuoso, se emplean celdas electrolticas
tubulares rotatorias dispuestas.
Sin embargo, no slo con un desarrollo tecnolgico se pueden mejorar las condiciones
ambientales. A continuacin, se dictan algunos parmetros que se deberan tomar en cuenta
a la hora de realizar explotaciones mineras:

1. Medidas previas: el primer paso para contribuir a la conservacin


ambientales no contaminando o impactando lo menos posible, para lo cual el Ministerio del
Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables requiere la presentacin de un Estudio
de impacto ambiental que debe incluir segn la Decreto 1257 de la Gaceta Oficial:
descripcin del proyecto o programa y del medio ambiente; definicin del rea de
influencia; identificacin de impactos potenciales asociados a las opciones consideradas
para el desarrollo del programa o proyecto propuesto; propuesta sobre los alcances del
Estudio en relacin con la informacin bsica para realizar el estudio, la metodologa para
le valuacin de impactos, la descripcin de las medidas preventivas, mitigantes y
correctivas, anlisis de las opciones relativas al diseo, localizacin y tecnologa, programa
de seguimiento y los lineamientos del Plan de Supervisin Ambiental.
2. Medidas paralelas a la explotacin minera: depositar el material estril en
vertederos internos; para reducir el nivel de ruido durante las labores, deben usarse
dispositivos silenciadores en los equipos, dotar a los trabajadores con protectores para los
odos o limitando las horas de trabajo; el uso ptimo de explosivos; tratar las aguas
residuales con plantas depuradoras, las cuales eliminan las sustancias slidas en suspensin
las neutralizan y purifican, para que as cumpla con lo establecido en el Decreto 886; los
pozos de exploracin y otros agujeros de perforacin de tamao importante en desuso
deben sellarse, ya que podran desequilibrar los horizontes impermeables que retienen las
aguas subterrneas; al planificar la extraccin en seco de carbn, debe preverse la
proteccin de escombreras susceptibles de combustin espontnea, compactando la
superficie e impidiendo el paso del aire; para proteger a la poblacin afectada deben
tomarse medidas tales como el nombramiento de un encargado de asuntos
medioambientales y/o de seguridad en la mina y la asignacin de mdicos para la atencin
de los mineros; otras medidas individuales, tales como el humedecimiento de caminos, el
lavado del equipo de transporte (por ejemplo, de camiones), la aspersin y el
restablecimiento de la cubierta vegetal en las escombreras y dems superficies expuestas as
como el uso de aglomerantes contribuyen a evitar las emisiones de polvo en las
explotaciones.
3. Medidas posteriores a las actividades mineras: una vez concluida la
actividad, sea cual sea el motivo, se proceder a llevar a cabo actividades de saneamiento,
tal que permitan restablecer parcialmente la condiciones naturales del paisaje; conviene
drenar y nivelar todas las superficies con acumulacin de aguas de trabajo, para evitar la
formacin de agentes patgenos y vectores; las escombreras y los permetros de la mina, al
igual que las pilas de desmonte externas y las antiguas superficies de explotacin, deben
recultivarse inmediatamente con vegetacin autctona; y, para poder aprovechar el terreno,
ser necesario aplanarlo, compactarlo y cubrir las superficies mecnica o hidrulicamente
con capas de tierra y humus, a fin de permitir el restablecimiento de la cubierta vegetal y
poder cultivar la tierra.
CONCLUSIN

Despus de describir la realidad de la actividad minera al sur del pas, se pueden listar las
siguientes conclusiones.

Venezuela es un pas de gran diversidad, cantidad y calidad de recursos minerales,


los cuales se dividen en metlicos, no metlicos y materias energticas
Las principales zonas destinadas a la minera se encuentran al sur del pas como
consecuencia de su realidad geolgica
La actividad minera es causa directa de la deforestacin de bosques, afectando a
diversas especies de plantas y animales, trayendo consigo la disminucin la
biodiversidad.
Venezuela presenta una de las ms altas tasas de deforestacin de Amrica Latina,
siendo una de sus principales causas la actividad minera realizada de forma
inescrupulosa
Una gran cantidad de gases txicos (aire usado) son liberados en el ambiente,
durante la explotacin minera
La explotacin minera causa problemas graves sobre la cubierta vegetal del suelo,
provocado por escasez de nutrientes y baja capacidad de retencin de agua.
La principal causa de la contaminacin del agua, es por la presencia de grandes
cantidades de metales, productos de la actividad minera o empleados para la
explotacin.
La actividad minera ocasiona drenaje acido (formacin de aguas de gran acidez)
La cadena alimenticia se ve afectada por la acumulacin de grandes cantidades de
mercurio en los ros y lagos, causando efectos dainos en la salud de las personas
La realizacin de esta actividad de manera descontrolada hace ms propensos a los
mineros de sufrir percances durante su faena de trabajo
Varios cientficos han desarrollado diversas formas para realizar los procesos de
obtencin de oro de forma ms amigable al ambiente.
La verdadera medida para que el impacto ambiental sea mnimo, es la adecuada
planificacin ambiental con la que una empresa minera desarrolle sus actividades.
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