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ANBAL BARCA

Anbal Barca (* 247 adC 183 adC) fue un general cartagins, que destac por sus
campaas contra los romanos.

CONTENIDOS

1. INFANCIA
2. ASCENSIN A GENERAL Y CAMPAAS EN IBERIA
3. HACIA ROMA
4. REGRESO A CARTAGO

1. INFANCIA

En 237 adC, tras el fin de la Primera Guerra Pnica, su padre Amlcar fue enviado por el
Consejo cartagins a Iberia, acompaado por su yerno Asdrbal el Bello. La leyenda cuenta que
Amlcar no era partidario de llevarse a su hijo, de tan slo nueve aos, a la ardua empresa de la
conquista de Iberia, si bien consinti finalmente en llevar a su hijo a condicin de que jurara
enemistad eterna hacia Roma.

El objetivo de Amlcar era someter las antiguas factoras fenicias de la costa, asegurando su
lealtad a Cartago, y asentar el dominio pnico en las tierras del interior, tierras dominadas por las
tribus ibricas. Esta empresa tena como finalidad garantizar tanto la explotacin directa de las
ricas minas de Sierra Morena para el pago de la indemnizacin de guerra, como la posesin
directa de un territorio que poda suministrar a Cartago importantes recursos, tanto materiales
como humanos, en vistas a una nueva confrontacin con Roma.

2. ASCENSIN A GENERAL Y CAMPAAS EN IBERIA

A la muerte de Amlcar en 228 adC, Asdrbal el Bello qued al mando del ejrcito
cartagins en Iberia y, asesinado ste en 221 adC, el ejrcito eligi a Anbal como estratega. Sin
embargo, como sucediera con Asdrbal, en Cartago el nombramiento fue mal recibido entre los
aristcratas, denominados "Los Viejos", defensores del nombramiento de Hannn, ya que
consideraban que era peligroso convertir el mando del ejrcito en un cargo hereditario y ms
cuando lo ostentaban miembros de una familia demcrata, como era el caso de los Barca. A pesar
de ello, el Consejo pnico confirm el nombramiento hecho por la tropa.

Vistas las dificultades finalmente superadas de su nombramiento, Anbal decidi lanzarse a


realizar conquistas que demostraran su pericia en el mando y saciaran la sed de oro de los
avariciosos aristcratas que tanto haban desconfiando de la oportunidad de su mando. Recorri
el interior de la pennsula ibrica durante dos aos alcanzando con su campaa renombre militar,
la confianza de sus soldados y tesoros inmensos para Cartago, llegando de esta manera a una
situacin en la que s podra enfrentarse a los romanos. Para evitar una inminente confrontacin
entre Roma y Cartago, Asdrbal, yerno de Amlcar Barca y general de los ejrcitos cartagineses a
la muerte de ste, estableci un tratado por el cual no se poda extender la influencia cartaginesa
ms all del norte del ro Ebro. La alianza entre Roma y Sagunto, firmada posteriormente al
tratado, vulneraba este tratado debido a estar la ciudad en la rbita de influencia cartaginesa. Esa
es la razn por la que Anbal atac Sagunto en el ao 219 adC, provocando el estallido de la
contienda.
La oportunidad se present a las puertas de Sagunto, a la sazn aliada de Roma, la misma
ciudad que casi veinte aos antes su padre haba respetado al considerar que Cartago no se
encontraba an preparada para la guerra. Enfrascada en un pleito sobre los lmites territoriales
con Trbula (la actual Teruel) atacaron a territorios pertenecientes a Cartago y Anbal, con la
autorizacin del Consejo cartagins, respondi a las agresiones destruyendo por completo a la
ciudad en el ao 219 adC, tras un sitio que se prolong durante ocho meses.

Aprovechando este hecho como excusa, una embajada de Roma declar la guerra contra
Cartago, una guerra que estaba planeada haca mucho tiempo, pero que haba sido postergada por
el escaso apoyo popular romano. Anibal le confi la defensa de Iberia a su hermano Asdrbal y
parti en la primavera del 218 adC con 100.000 infantes, 12.000 caballos y 50 elefantes a la
conquista de Roma. Su ejrcito estaba formado por libios (africanos) y mercenarios beros que se
haban ido uniendo al ejrcito cartagins a medida que, primero su padre, luego Asdrbal, y
finalmente el propio Anbal, conquistaran el territorio. De esta forma, Anibal pretenda desviar el
golpe mortal que recaera sobre la metrpolis cartaginesa mediante un ataque desesperado
directo al corazn de la Repblica Romana.

Ruta de Anbal en su invasin de Italia

Dirigindose hacia el norte, lleg a vadear el Ebro, frontera con el territorio romano, sin
hallar resistencia entre los pueblos que encontr a su paso. En este punto confi a Hannn 11.000
hombres para mantener las comunicaciones entre el Ebro y los Pirineos, lugar hasta el que
continu, atravesndolo y avanzando luego hasta el Rdano. A pesar de sostener algunos
combates con los galos que encontr a su paso, consigui firmar pactos con algunos de ellos,
ofrecindoles las riquezas que encontraran ms all de las montaas.

3. HACIA ROMA

A medida que avanzaban hacia Roma, la infantera de Anibal se redujo a la mitad,


mayoritariamente por la desercin de algunas tropas novatas ibricas que se haban unido a
ltimo momento motivadas por la fama adquirida por el estratega luego de sus victorias. Cuando
Anbal estaba preparando a sus tropas para cruzar el Rdano, un gran contingente de volcos, que
habitaban en las cercanas del ro, se situ en la otra orilla con la intencin de evitar que los
cartagineses cruzaran el ro. Consciente de que por la fuerza no podra cruzar el ro, Anbal envi
a Hannn con un destacamento de mercenarios iberos ro arriba, con el fin de que cruzasen el ro
sin ser vistos y sorprendieran por la retaguarda a los volcos.

As, remontaron el ro hasta un lugar donde era menos profundo y al da siguiente, estas
tropas bajaron hasta el campamento enemigo, cayendo sobre l y ahuyentando a los celtas, al
tiempo que Anbal cruzaba el Rdano.

A finales de octubre Anbal lleg al nacimiento del ro Isre, al pie de los Alpes,
emprendiendo sin demora la ascensin a las altas y nevadas cumbres. Desde una de ellas (quiz
el monte Ginebra, el Col dArgentire o acaso el monte Cenis) el general mostr a los suyos la
llanura del Po y las campias romanas; nadie hasta entonces haba cruzado por tales lugares con
un ejrcito. Veinte siglos despus, Napolen conseguira repetir tal hazaa.

A pesar de la oposicin de los nativos (galos cisalpinos) y de la dureza del descenso, logr
cruzar los Alpes pisando por fin suelo romano, dando al traste con los intentos de los romanos de
mantener su territorio al margen de la guerra. Pero las bajas haban sido terribles; no quedndole
ms que 20.000 infantes y 6.000 caballos para hacer frente a un pueblo que poda oponerle un
ejrcito de 800.000 soldados.

Tras un pequeo descanso para reparar su exhausto ejrcito, se enfrent a los taurinos (de
Taurini, la actual Turn), derrotndoles y prosiguiendo su avance a lo largo del ro Po obligando a
los romanos a evacuar la Lombarda por la superioridad de su caballera. La mayor parte de los
galos cisalpinos (celtas), que conservaban el resquemor de la reciente derrota sufrida a manos de
los romanos, se incorporaron al ejrcito de Anbal, sobre todo tras su victoria en la batalla del
Trebia, ro afluente del Po, en diciembre de (219 adC) en las cercanas de Placencia, primera
batalla formal entre Anbal y los romanos de la Segunda Guerra Pnica.

Tras la victoria y asegurada su posicin, Anbal decidi acuartelar sus tropas para invernar,
pero sospechando la desercin de los galos, determin atravesar los Apeninos buscando al sur
una base de operaciones ms segura. March en primavera de 217 adC sobre Arezzo, tan pronto
como se lo permiti la estacin, siguiendo los caminos pantanosos a lo largo de los ros Arno y
Clani que se encontraban en aquella poca del ao casi intransitables. A causa del fro y de la
falta de descanso perdi un ojo y durante un tiempo fue llevado en camilla.

Atravesados los Apeninos y despus de derrotar en la lago Trasimeno al cnsul Flaminio,


que pereci en la batalla, avanz hacia Roma, donde Quinto Fabio Mximo haba sido nombrado
dictador. En su avance derrot a Marco Minucio Rufo y luego, en la Cannas, en agosto de 216
adC, derrot a los cnsules Cayo Terencio Varrn y Paulo Emilio recientemente nombrados y a
su poderoso ejrcito de 80.000 legionarios, con un ejrcito de tan solo 30.000. Ese mismo ao,
tras un largo sitio conquist Capua, la segunda ciudad ms grande de Italia, convirtindola en su
nueva base.

A pesar de sus victorias no pudo an marchar sobre Roma, que poda resistir un largo sitio
gracias a sus murallas y su constante aprovisionamiento por mar. Tampoco era viable el asedio
de la ciudad, porque Anibal careca de material de asedio y hombres suficientes. De modo que
envi a su hermano Magn a solicitar refuerzos a Cartago. La respuesta, por boca de Hannn el
Grande, no pudo ser ms desalentadora: Si Anbal es vencedor, no los necesita; si es vencido, no
es digno de ellos. Sin ayuda exterior, su posicin en el sur de Italia se fue dificultando, al tiempo
que su objetivo de conquistar Roma se torn cada vez ms remoto. Por otra parte, le resultaba
cada vez ms difcil defender a los pueblos que haban estado bajo el yugo romano y que ahora
se aliaban con Anibal porque vean en l a su libertador dada la falta de efectivos. En los aos
siguiente ocup las ciudades de Tarentum (actual Tarento) en 211 adC y Samnium en 210 adC,
aunque tambin sufri algunos reveses, como la prdida de Capua.

4. REGRESO A CARTAGO

Con la prdida de Tarentum (actual Tarento) en 209 adC y la gradual reconquista romana,
su posicin en el sur de Italia estaba perdida. En 207 adC, Anbal volvi sobre Apulia, donde
quera concentrar sus fuerzas en espera de la llegada de su hermano Asdrbal para lanzarse sobre
Roma. Pero su hermano, aunque logr entrar en Italia, fue derrotado, falleciendo en el combate.
Enterado, Anbal se repleg en las montaas a esperar refuerzos; sin embargo, el resultado de la
guerra, extendida ya por Espaa y Sicilia, se fue tornando favorable a los romanos. El joven
cnsul Publio Cornelio Escipin El Africano, que consigui someter Sicilia y posteriormente
Hispania , decidi trasladar la guerra a frica para alejar a los cartagineses de Roma. Cartago,
vindose en peligro llam a Anbal que acudi, no sin antes saquear por el camino el tesoro
pblico de muchas ciudades, dando as rienda suelta a su ira por tener que abandonar la lucha
que durante 16 aos haba mantenido en tierra ajena sin lograr su propsito.

Una vez en Cartago, consciente del peligro que acechaba la ciudad, rehus el
enfrentamiento a pesar de las crticas del Consejo y se reuni con el general Escipin en la
ciudad de Zama, 160 km al sur de Cartago, para negociar la paz, pero ante la falta de acuerdo, los
generales se retiraron a sus campamentos. Poco despus, en el campo de batalla cercano a la
citada ciudad, el ejrcito cartagins cay derrotado por la gran superioridad de la caballera
romana (202 adC). Tras la derrota, el Consejo, por iniciativa de Anbal, envi embajadores para
que aceptasen el convenio de paz ofrecido por Roma, con lo que finalizaba la Segunda Guerra
Pnica.

De regreso a Cartago, Anbal se hizo nombrar sufete, equivalente al cnsul romano, cargo
desde el que mostr sus dotes de estadista llevando a cabo algunas reformas por el bien de la
repblica, como por ejemplo, poner coto a los abusivos tributos exigidos por Roma para la firma
de la paz, de forma que pudieran satisfacerse a plazos sin necesidad de imponer al pueblo
impuestos adicionales extraordinarios. Siete aos despus de la derrota de Zama, los romanos,
recelosos de la nueva prosperidad de Cartago, enviaron embajadores a la ciudad; intuyendo
Anbal que pretendan que se les entregase su persona, embarc en secreto para refugiarse en la
corte de Antoco III, en Siria.

Captado el afecto del rey, pens en coaligarlo con Filipo V de Macedonia y los cartagineses
para invadir Italia por segunda vez. Con el propsito de informar a sus amigos del plan, envi un
hombre a Cartago. Sin embargo, el plan fue descubierto y su emisario obligado a huir mientras la
Repblica renov sus promesas de lealtad a Roma. Cornelio Nepote afirma que tres aos despus
de su huda de Cartago, Anbal se acerc con cinco barcos a las costas de Cirene para inducir a
los cartagineses a la guerra contra Roma, pero que fracasado su proyecto, volvi a Siria. En 190
adC, Antoco es derrotado en una batalla de la desembocadura del ro Eurymedon.

Tras la derrota de Antoco en Sipilo, Roma impuso la entrega de Anbal como condicin
para la firma de la paz. Avisado por Antoco, Anbal huy a Bitinia para ponerse bajo la
proteccin de Prusias. Sin embargo, Roma consigui descubrir el destino de su mortal enemigo,
enviando una embajada de la que form parte Flaminio, para solicitar de Prusias la entrega de
Anbal.

Temeroso de la reaccin que pudiera causar en Roma una negativa, pero sin querer faltar al
deber de la hospitalidad, Prusias accedi pero dicindoles a los embajadores que procediesen
ellos mismos a su captura, ya que no les sera difcil encontrar su morada. La encontraron y
rodearon con soldados todas las salidas del castillo. Anbal, enterado de que no haba escapatoria,
tom un veneno que siempre llevaba en su anillo y pronunci sus ltimas y clebres palabras
Libremos a Roma de sus inquietudes, ya que no sabe esperar la muerte de un anciano. Ese
mismo ao, en Italia fallecera tambin Escipin.

(1)El nombre pnico de ciudad nueva, no se sabe si fue en recuerdo de la antigua ciudad
ibrica: Mastia o de Carthago; los griegos lo tradujeron en Kaine Polis, tambin Karthagedon
(Karchedon), a veces Karthagedon Nea; los romanos lo romanizaron en Carthago Nova; el
nombre de Cartagena viene a travs del acusativo Chartaginem.