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Diego Garca: Semblanza de EDITORIAL JORGE LVAREZ

Jorge lvarez durante la muestra-homenaje organizada por la Biblioteca Nacional.


(Buenos Aires, 2013).

Editorial Jorge lvarez (1963-1969). Jorge Ral lvarez Ruiz (Buenos Aires,
1932-2015) comenz su actividad editorial a principios de la dcada de los sesenta.
Relacionado en su juventud con el ambiente de las libreras jurdicas ubicadas en las
cercanas del Palacio de Justicia de la Nacin, a mediados de la dcada de los cincuenta
comenz a trabajar en la de Roque Depalma Editor. All, adems de formarse como
librero, aprendi algunos de los principios del oficio editorial, entr en contacto con
figuras intelectuales que luego colaboraran en sus proyectos, como el crtico literario
David Vias o el periodista Rogelio Garca Lupo. En 1963, decide abrir sus propias
librera y editorial, a las que llama Librera Editorial Jorge lvarez y Jorge lvarez
Editor, respectivamente. Ambas funcionaban en un local en la calle Talcahuano 485, a
metros del Palacio de Justicia. La actividad de la librera-editorial se extender desde
1963 hasta 1969 cuando, cercado por problemas econmicos y financieros, decida
cambiar de rubro. En ese lapso public ms de 200 ttulos bajo el sello Editorial Jorge
lvarez, tal es el nombre ms utilizado en sus publicaciones.
La editorial se identific de inmediato con el proceso de modernizacin literaria,
acadmica y cultural que estaba viviendo Argentina en esos aos. Organiz su catlogo
en una serie de colecciones, algunas de ellas duraderas y con directores a cargo; otras de
ocasin, sin direccin y con escasos ttulos. Entre las colecciones, destacan Crnicas
(dirigida por la periodista Julia Constenla), Perfiles, Narradores Argentinos, Nuevos
Narradores Argentinos, Narradores Americanos, Los Argentinos (dirigida por
Guillermo Schavelzon), Poltica Concentrada (dirigida por Garca Lupo) y Monthly
Review (dirigida por Lilian Isler).
Uno de los rasgos distintivos de la editorial era la centralidad e importancia de
colaboradores permanentes, que asistan al director en mltiples tareas: seleccin de
ttulos, correccin, edicin general, diseo, traduccin, contacto con los autores,
direccin de colecciones, etc. Entre ellos destacan, adems de los ya nombrados, el

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escritor Rodolfo Walsh y la periodista Susana Piri Lugones. Varios de ellos


promovieron sus propios proyectos editoriales, una vez independizados del sello: as G.
Schavelzon abri Galerna; Daniel Divinsky, Ediciones de la Flor y Carlos Prez, Carlos
Prez Editor.
La renovacin de las estrategias editoriales de Jorge lvarez abarcaba diferentes
momentos del trabajo editorial y, a su vez, se diferenciaba de las formas recientemente
instauradas por editoriales como EUDEBA (Editorial Universitaria de Buenos Aires) -
venta en kioscos, fascculos, bajo precio, etc.- aunque conflua con el mismo fenmeno
que, a la vez, alimentaba con sus iniciativas: el crecimiento del mercado interno,
especialmente de una franja de lectores interesados en los autores nacionales y
americanos. As, Jorge lvarez destac con la ayuda de sus colaboradores en la
seleccin de autores argentinos y latinoamericanos jvenes (colecciones Narradores
Argentinos, Nuevos Narradores Argentinos y Narradores Americanos) y se benefici
del fenmeno conocido como el boom de la literatura latinoamericana. Innov tambin
en el armado de libros a partir de cuentos y relatos que compartan una temtica; all
compilaba a autores extranjeros y nacionales, reconocidos o noveles (coleccin
Crnicas) y, siguiendo una tendencia ms internacional que argentina para el momento,
peda libros por encargo o pagaba una cuota mensual por escribir.
Otro suceso fue la decisin de publicar en libro tiras grficas diarias que
aparecan en los peridicos, como Mafalda de Quino, entre otros libros de humor
ilustrado. Destac, gracias a la colaboracin de artistas plsticos y publicitarios, en el
diseo de las tapas de los libros: llamativas, modernas y marcadas por el lenguaje
publicitario y el pop-art. Por ltimo transform las presentaciones de los libros con
estrategias publicitarias alejadas del mundo del libro: fiestas, happenings, amplia
cobertura periodstica, etc. Asimismo, mantuvo estrechos vnculos con el semanario de
actualidad periodstica Primera Plana, en especial con su secretario de redaccin,
Toms Eloy Martnez, que publicaba adelantos y reseas de sus libros, entrevistaba
autores, cubra sus actividades o ubicaba sus ttulos en las listas de los libros ms
vendidos.
La librera se convirti en un espacio de sociabilidad intelectual, aunque con un
perfil como el catlogo de la editorial muy heterogneo, tanto en trminos polticos
como generacionales. Expresaba as de manera confusa las nuevas tendencias de la
poca. A pesar del xito de ventas y presumiblemente por la desorganizacin
administrativa y financiera, la librera-editorial cerr en 1969 (aunque sus ltimos
ttulos aparecieron en 1970).

Diego Garca
Universidad Nacional de Crdoba

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Seleccin bibliogrfica

LVAREZ, Jorge. Memorias. Buenos Aires. Libros del Zorzal. 2013.


MOSQUEDA, Ana. La editorial Jorge lvarez, cenculo de los sesenta, La
Biblioteca, 2006, n. 4-5, pp. 482-489.

Para citar este docume nto: Garca, Diego (2016). Semblanza de Editorial Jorge lvarez (1963-1969).
En Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes - Portal Editores y Editoriales Iberoamericanos (siglos XIX-
XXI) - EDI-RED: http://www.cervantesvirtual.com/obra/editorial-jorge-alvarez-1963-1969-semblanza/

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