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Originales

Actas Luso-Esp. Neurol. Psiquiatr., 1983, 11( 3): 205-212

Departamento de Psiquiatra. Hospital General y Clnico. Tenerife (Canarias)

EL PSIQUISMO FETAL
Por

M. Cogollor y J. L. Gonzlez de Rivera

El inicio de la vida mental humana ha sido tema de constituir la base psicolgica sobre la que se va confor-
discusin y de desacuerdo a lo largo de la historia de la mando, progresivamente, la personalidad del individuo
ciencia psicolgica. que est, de esa manera, directamente relacionada con
Hasta FREUD no se tom seriamente en consideracin ella.
la existencia de un psiquismo infantil, susceptible de Por otra parte, la existencia de este psiquismo uterino
evolucionar sin alteraciones patolgicas graves, o, por el explicara algunas regresiones registradas en la clnica,
contrario, de elaborar formas conductuales anmalas co- situndolas como manifestaciones de una noevolucin,
mo defensa o reaccin a cualquier evento traumtico que que impide al sujeto acceder a formas mentales superio-
le hubiese alcanzado en ese perodo. Los datos proceden- res, o como expresiones de la necesidad que tiene dicho
tes de la clnica fueron los que indujeron al creador del sujeto de reparar estados de desorganizacin o traumas
Psicoanlisis a estudiar la posibilidad de que la vida uterinos.
mental existiera con mucha ms antelacin de la que en
aquel entonces se supona. Este descubrimiento hizo po-
sible el encuadrar el conflicto actual del paciente en su FUNDAMENTOS FISIOLOGICOS
verdadero contexto; con las repercusiones que ello trajo DEL PSIQUISMO FETAL
consigo para la adecuada terapia y recuperacin del mis- Todo tipo de comportamiento est basado en una
mo. fisiologa, existiendo entre ambos una relacin directa de
Posteriormente, OTTO RANK (1), discpulo de FREUD, tal manera que, cuanto ms rica es la gama comporta-
partiendo de datos antropolgicos y clnicos contempla mental de un ser viviente ms avanzada y perfecta es su
la existencia de un psiquismo natal poseedor de la sensi- anatoma neurofuncional. Lgicamente, el comporta-
bilidad suficiente para, registrar y reproducir en la vida miento psquico no constituye una excepcin, y as se ha
adulta, simblicamente, el proceso del nacimiento. El comprobado que evoluciona paralelamente al Sistema
primer trauma del ser humano, segn este autor, es el Nervioso del organismo en que se manifiesta. Es por
nacer, lo cual, obviamente, implica que en ese momento ello: que, para encuadrar debidamente el psiquismo fetal,
el nio naciente posee un tipo de organizacin psquica revisaremos brevemente los datos que nos permiten
que le permite percibir el conjunto de experiencias que apreciar la progresiva madurez y capacitacin del siste-
forman el proceso del parto. La vida mental, entonces, ma de relacin del nio uterino, que puede esquematizar-
cobra forma an antes del primer da de vida, se en tres momentos; si bien en la realidad la secuencia
En los ltimos aos, varios autores vienen reportando no es tan rgida, estando dichos momentos interrelacio-
argumentos obtenidos por la observacin clnica que re- nados.
velan la posibilidad de una vida mental prenatal. Tales 1) Un primer momento estara constituido por el pro-
argumentos no corresponden a los que pudieran conser- ceso de mielinizacin. Numerosos autores han coincidi-
varse en los anales clnicos subrayados como ejemplos do al encontrar la correlacin existente entre dicho pro-
de curiosidad psicolgica, sino que constituyen un con- ceso y el desarrollo de patrones de conducta. La mielina
junto de descripciones de experiencias psicofisiolgicas aparece sobre el cuarto mes de la vida fetal y a partir de
relacionadas con la existencia prenatal que, a lo largo del ah comienza a depositarse en la fibra de tal manera que,
tratamiento, han ofrecido y ofrecen determinados suje- segn LANGWHORTHY (2), a los siete meses todas las tra-
tos; y que apuntan hacia la posibilidad de una cierta acti- yectorias conectadas con las actividades fetales funda-
vidad psquica durante ese perodo. La importancia de mentales estn mielinizadas; siendo as que un feto naci-
este hecho radica en que esta vida mental primera puede do en este tiempo es viable, teniendo grandes posibilida-

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des de supervivencia. La mielinizacin, no obstante, no si el feto puede ser capaz de aprender in tero se des-
se agota aqu, sino que contina incluso durante la vida prende de los experimentos de condicionamiento intrau-
postnatal. terino de SPELT (6 y 7); este autor informa que durante
2) El segundo momento vendra dado por el desarro- los dos ltimos meses de embarazo el feto puede ser con-
llo y la aparicin de los reflejos fetales. Es interesante dicionado, con aparicin de extincin experimental y re-
constatar que todos los autores que han estudiado esta cuperacin espontnea.
especfica actividad coinciden al afirmar que en la octava Todos estos datos fisiolgicos mencionados nos per-
semana de vida intrauterina ya se producen reflejos en el miten apreciar la progresiva maduracin del sistema ner-
feto humano. Desde entonces y hasta el final de la gesta- vioso fetal, que culmina con la aparicin de estas con-
cin se pueden encontrar los siguientes: ductas intrauterinas.
Evitativos. Seran los primeros en hacer su apari-
cin sobre las siete y media-ocho semanas, segn los ca- LA RELACION MATERNOFETAL
sos. Como su nombre indica, son. de evitacin contra el
estmulo y algunos autores, como HUMPHREY (3), los NILSSON, ROTTMANN y LUKESCH (8) realizaron un
identifican como componentes de una reaccin defensi- experimento consistente en la observacin de mujeres
va. gestantes que no deseaban su embarazo y el estudio pos-
Aproximativos. Sera el caso contrario, de acerca- terior del nio con el fin de ver si encontraban anomalas
miento hacia el estmulo. HUMPHREY ve en ellos secuen- en su desarrollo. Descubrieron correlaciones significati-
cias de la conducta oral postnatal de alimentacin. vas entre la gravedad del rechazo materno y:
Grasping, o reflejo de presin.
1. Sndrome de apata del neonato (deseo de dormir,
De Moro, que consiste en la extensin y flexin de poca movilidad).
las extremidades seguido de llanto, provocado por un es- 2. Sndrome hiperactivo (excitacin, grito y llanto
tmulo, brusco tctil y sonoro, continuo, etc.).
Tonicocervical, o rotacin de la cabeza con estn- 3. Anomalas en sus hbitos alimenticios
sin de miembros superior e inferior del mismo lado y 4. Inclinacin a la devolucin de alimento.
flexin de los miembros del lado opuesto.
Cremastrico, que consiste en la concentracin del Experimentos como ste permiten avanzar la hipte-
msculo cremster del muslo provocado por frotacin a sis de la existencia de una relacin maternofetal no me-
lo largo de la cara interna del mismo. ramente fsica sino tambin perceptiva-psicolgica, que
concede al nio uterino la oportunidad de establecer una
Parpebral o cierre del prpado del ojo.
comunicacin con la madre; asimilando an a tan tem-
Plantar o flexin plantar del dedo gordo al estimu- prana edad sus estados emocionales as como su actitud
lar la planta de pie. vivencial hacia l. Para clarificar esto hemos de recordar
Abdominales, que consisten en contracciones ho- el ambiente que rodea al feto durante toda su gestacin.
molaterales de los msculos abdominales que ocasiona El tero materno, contrariamente a la fantasa habi-
la desviacin de la lnea media y del ombligo. tual, no es un lugar neutro y sosegado, sino una constan-
Anales y genitales o contracciones de los msculos te fuente de estimulacin difcilmente reemplazable, que
de dichas zonas. condiciona, al menos desde una perspectiva neurofisiol-
3) Las conductas fetales constituiran el ltimo paso gica, el desarrollo del beb. Estudios efectuados con pre-
en la evolucin psicofisiolgica del nio uterino. A dife- maturos, segn la recopilacin de AJURIAGUERRA (9),
rencia de los reflejos prenatales, provocados exprofeso demuestran que, a pesar de estar correctamente atendidos
por el experimentador y consistentes en una sola res- en lo que a necesidades fsicas se refiere, se encuentra en
puesta ante un determinado estmulo, las conductas feta- estos nios, cuando alcanzan la edad de nueve meses,
les son espontneas (el feto las desencadena por s mis- entre otros sntomas, un retraso en el desarrollo motor y
mo, sin necesidad de que nadie se las provoque) y en su una persistencia anormal de los reflejos primitivos en
configuracin pueden intervenir no una, sino varias pau- comparacin con bebs nacidos a trmino. DREYFUS-
tas de accin dirigidas y subordinadas a un fin determi- BRISAC, citado por AJURIAGUERRA (9), explica este fe-
nado. As, podemos apreciar en este perodo: 1. Con- nmeno aduciendo que su causa no es otra que una ca-
ductas sensoriales como las degustativas, consistentes en rencia sensorial, o falta de estimulacin sensorial ade-
la deglucin de lquido amnitico y en la succin del cuada que se darla in utero.
pulgar in tero, esta ltima fotogrficamente demostra- Desde una perspectiva psicolgica recordemos, aun-
das por NILSSON (4), preparatorias de la conducta ali- que parezca obvio, que el ambiente uterino es la madre, a
menticia postnatal. 2. Conductas prerrespiratorias, es- la que se encuentra ntimamente unido el feto todo el
tudiadas exhaustivamente por GESSELL (5), como el hipo tiempo que dura su gestacin. La informacin materna,
o el llanto fetal que podran ser preparatorias de la respi- entonces, puede alcanzar al infante fetal por dos canales:
racin area postnatal. Precisamente por su condicin de el sonoro y el humoral. El canal sonoro est constituido,
conductas preparatorias de otras postnatales, otra nota en primer lugar, por la percepcin del latido cardiaco
caractersticas de ellas es su flexibilidad. La cuestin de materno. Parece ser, de acuerdo a experimentos como los

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de SPELT (6 y 7), que el nio uterino demuestra su reacti- de interaccin dentro del paradigma sonoro (materno)-
vidad a sonidos disturbantes por medio del movimiento, motor (fetal), de acuerdo con la experiencia mencionada.
y, al contrario, se relaja al or sonidos rtmicos. Esto lti- Los afectos de este dilogo pueden ser anlogos a los ob-
mo nos hara entender la frecuente observacin de que servados en el mundo animal, posibilitando el estableci-
los neonatos se tranquilizan al or estos sonidos rtmicos; miento de un vnculo afectivo, estimulante y gratificante
as como la manera universal, pues se da en diferentes por s mismo durante el perodo prenatal, y susceptible
culturas y sociedades, de coger y acunar al beb sobre el de evolucin en la vida postnatal hacia formas ms ma-
lado izquierdo (lado del corazn) que realizan incluso duras de afectividad materno-filial. Concretamente, TRU-
madres zurdas, las cuales, lgicamente, deberan tomarlo BY (12), considera que el ambiente lingstico que rodea
y acunarlo hacia el lado contrario. Tambin nos explica al feto en los ltimos meses de embarazo influye en el
el xito comercial de grabaciones de tipo Baby Sueo, rendimiento lingstico de la niez; y TOMATIS (13) va
concebidas para relajar al beb y dormirle. Todo esto no ms all, afirmando que es precisamente la percepcin
seran ms que intentos de rememorar en el nio el soni- repetida de la voz lo que permite la integracin del so-
do cardiaco materno, constante y tranquilizador, que per- porte de la lengua materna.
ciban in tero. En cuanto al canal humoral, las variaciones del me-
Tambin dentro de este contexto debemos mencionar dio interno de la madre se transmiten al feto a travs de
un interesante experimento llevado a cabo en la Facultad la placenta. La actividad endocrina materna es de parti-
de Medicina de Lyon por JEANNEROD (10), que compro- cular importancia para el desarrollo fetal, y cambios
b que la actividad motora fetal decrece durante las fases bruscos de esta actividad relacionados con experiencias
de estados de sueo materno de ondas lentas, para au- de estrs, pueden marcar al individuo ya desde antes de
mentar de manera importante en las fases REM. En el nacer (14). La creencia popular de que toda mujer ges-
caso de una mujer gestante, el hijo, que durante las ante- tante ha de estar tranquila y relajada no carece de base
riores fases del sueo haba decrecido su actividad moto- cientfica, puesto que el estado psicofsico de la madre,
ra de la misma forma que la haba decrecido su madre, la reflejado por sus secreciones endocrinas y su actividad
incrementa cuando ella as lo hace; pudiendo interpretar- neurovegetativa, afecta por va placentaria al feto en for-
se este hecho como una respuesta fetal a los mensajes fi- macin (15). Estudios de experimentacin animal de-
siolgicos maternos que recibe, y que apoyara el fen- muestran la posibilidad de desarrollar cepas de ratas con
meno no conocido todava en toda su amplitud, de la co- hiperactividad neurovegetativa mediante condiciona-
municacin nio uterino-madre. miento aversivo en sus predecesores (16), mientras que
Este fenmeno, por otra parte, se aprecia en ciertas estudios epidemiolgicos demuestran una mayor inci-
especies inferiores como las aves, existiendo estudios de dencia de alteraciones funcionales y morfolgicas, tales
Psicologa Animal que nos muestran el establecimiento como retrasos en el desarrollo motor (18), paladar hendi-
de una comunicacin prenatal entre la madre y las cras do y estenosis de ploro (17), en nios nacidos de madres
basada en una interaccin auditiva mutua, que se produ- que han sufrido excesivas experiencias estresantes du-
ce una vez que: las cras alcanzan la cmara area del rante el embarazo.
huevo. Estos experimentos comenzaron a desarrollarse a
partir de que el etlogo LORENZ descubriese el fenmeno EL NACIMIENTO
del imprinting en los gansos neonatos, lo cual hizo cues-
tionarse a los investigadores si esta caracterstica forma Durante todo el tiempo que dura el embarazo la sim-
de aprendizaje temprano se producira tambin durante biosis madre-hijo es total. A pesar de ser dos personas
el perodo prenatal. Los resultados obtenidos apuntan ha- distintas ambas estn tan ntimamente unidas que, cuan-
cia una confirmacin de este hecho y hoy se sabe que do se separan despus del parto se hace necesaria una a-
perdices, alondras, gallinas, gansos y patos se comunican daptacin a la nueva existencia; adaptacin ms acusada
con sus huevos de tal manera que las cras salen de ellas en el caso del recin nacido debido a que todava no pue-
imprintadas a la madre, sabiendo reconocerla y seguirla. de valerse por s mismo y contina dependiendo de la
Recientemente, adems, HESS (11) descubri que los pa- madre para su subsistencia fsica.
tos silvestres hembra diferan en sus estilos de vocaliza- Sin embargo, esto solo no es suficiente. No hemos de
cin y en las llamadas que emiten y constat que la esti- olvidar que el nacimiento representa para el beb el a-
mulacin auditiva antes y despus del nacimiento, con- bandono de todo lo conocido y experimentado; as como
tribuyen a la impronta completa de los patitos al pato sil- la brusca irrupcin en otro tipo de existencia que es com-
vestre hembra que se halle presente, sea o no la madre pletamente diferente a la anterior. Fisiolgicamente, ha
biolgica. Este dilogo prenatal puede tener por objeto la de aprender modos nuevos de conducta: su medio lqui-
salida simultnea de todos los huevos incubados, as co- do se ha transformado en medio seco y esto implica que
mo tambin facilitar el reconocimiento de la posterior su respiracin y sus sensaciones ya no son iguales a sus
llamada materna favoreciendo el establecimiento del vn- homlogas in tero. Psicolgicamente, ha perdido a la
culo filial postnatal. madre perfecta, representada por su sonido, su presin,
Volviendo al ser humano, es obvio que esta comuni- su tacto. Estos dos aspectos, tan trascendentales, del
cacin auditiva no puede ser, puesto que in tero no cambio, se unen en la aparicin, por vez primera, del
existe un espacio areo que posibilite la emisin de vo- sentimiento angustioso. No es nueva en psicologa la
calizaciones fetales. Sin embargo, existe la posibilidad idea de relacionar el nacimiento con el origen de la ag-

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nustia: angustia, etimolgicamente, procede de angosto, est amenazado, as como su lenguaje, que es ms pobre
estrecho y qu puede haber ms angosto para el nio y tarda ms en elaborarse tal vez porque carecen de la
uterino que ha permanecido flotando y mecindose en el presencia de la persona con la cual desean continuar co-
lquido amnitico que atravesar el canal del parto? Ese municndose. La razn de todas estas alteraciones no es
sera el componente fisiolgico del sentimiento angustio- otra, y los diversos investigadores estn de acuerdo que
so, que se corroborara con la descripcin de sus mani- la separacin de la madre en un momento difcil y deli-
festaciones clnicas: taquicardias, trastornos respiratorios cado para el beb, por estar ste todava en trnsito, y no
(principalmente sensacin de ahogo), cefaleas ms o me- slo biolgicamente, desde el tero a la independencia.
nos constantes y/o dolorosas, as como cambios trmi-
cos. No es todo eso caracterstico del nacimiento?
MANIFESTACIONES DEL PSIQUISMO FETAL
El componente psicolgico, afectivo, vendra dado EN LA VIDA ADULTA
por el hecho de la separacin de la madre (RANK) que
consista su principal fuente estimulante y gratificante, y El psiquismo fetal, entendido como primera actividad
a la que estaba acostumbrado a percibir, sentir y res- psquica habra de ser la piedra angular sobre la que se
ponder en la misma forma ya mencionada. Adems, re- construyese el edificio mental humano; o, expresado de
cordemos que la angustia es una reaccin normal asocia- otra manera, la plataforma que permitiese el acceso del
da al cambio, al hecho de experimentar algo nuevo y sujeto a las formas mentales adultas superiores. Sin em-
desconocido; siendo, entonces, no ya patolgica sino na- bargo, esto no quiere decir que, una vez finalizada la eta-
tural, estando, por tanto, justificada su aparicin en el na- pa intrauterina este psiquismo desaparezca por la accin
cimiento. Pero hay ms. Esa unin con la madre tambin evolutiva, ya que, al igual que cualquier forma de activi-
se rompe de una manera fsica, dolorosamente real, por dad mental, est sujeto a regresiones y fijaciones.
medio del corte del cordn umbilical. Autores como FE- De los datos provenientes de la clnica, y hasta el ni-
HER (19) conceden tanta importancia a este hecho que no vel actual de nuestros conocimientos, hemos podido re-
duda en introducir en la terminologa psicolgica un nue- coger informaciones [de RASCOVSKY (21) y PLOY (14)
vo concepto, el de la crisis umbilical; explicando que el en tratamientos psicoanalticos, LUTHE (23) en psicotera-
cordn, primer objeto de seguridad del feto, se convierte pia autgena y FEHER (19) en hipnosis] que nos indican
en la primera prdida del infante, de tal manera que, de que estas concretas terapias son las ms efectivas a la ho-
la forma en que se le desprenda de l, dependern las ra de lograr una descripcin de las reminiscencias fetales
posteriores respuestas del beb a la deprivacin, porque y natales del paciente; reminiscencias que podran igual-
cada prdida de la niez o de la vida adulta puede llegar mente persistir en personas no aquejadas de desrdenes
a ser una reconstruccin de esta primera. psicolgicos, si bien decamos anteriormente, carecen en
En lnea paralela, LEBOYER (20) clama por un naci- estas ltimas del carcter angustioso y persistente que
miento sin violencia, ms humano y menos agresivo. Pa- poseen en las primeras.
ra l, el nacimiento tal y como hoy se efecta constituye Generalmente, estas descripciones prenatales tienen
una agresin contra el beb resultante de la cual son las en .comn su expresin por medio de simbolismos. Hoy,
sensaciones de anoxia, pnico y angustia que ste experi- no obstante, no nos es difcil desentraar su sentido debi-
menta. No se debe arrancar al nio de la madre, arguye, do al hecho de que los mecanismos simblicos han sido
sino darle tiempo para el paso, lento y progresivo, de uno y son objeto preferente de estudio de la Escuela Psicoa-
a otro estado. El nacer como hoy se nace, dice LEBOYER, naltica. Los sueos fueron el primer instrumento que
hace que el nio se vuelva hacia el paraso perdido, el posibilitaron a FREUD aproximarse al psiquismo, y es in-
tero, y esto significa ser nostlgicos del pasado en vez teresantsimo apreciar que, en una poca en la que toda-
de abiertos hacia lo venidero. va no estaba dominada la profilaxis del embarazo y par-
Quiz por todo lo anterior, al nio no le bastan duran- to, l los relacionase con el estado fetal: Uno de los ca-
te los primeros y trascendentales aos de su vida con los racteres de nuestra relacin con este mundo, al cual he-
cuidados y atenciones meramente fsicas. Es conocido el mos venido sin una expresa voluntad por nuestra parte,
papel tan importante que desempea la madre, o en su es el que no podemos soportarlo de una manera ininte-
dficit cualquier figura materna, durante este tiempo. La rrumpida y, por tanto, tenemos que volvernos a sumir
angustia natal desaparece cuando el nio vuelve a ser temporalmente en el estado en que nos hallbamos antes
consciente de la existencia, de la proximidad, de la per- de nacer, en la poca de nuestra existencia intrauterina.
sona amada, la madre, que l crea perdida. Por eso el Por lo menos, nos creamos condiciones por completo
beb necesita, tambin psicolgicamente, a la madre, anlogas a la de esta existencia, o sea, las de calor, oscu-
pues slo ella puede ensearle, como lo haca desde un ridad y ausencia de excitaciones. A ms de esto, muchos
principio, los sentimientos de seguridad y ternura tan im- de nosotros se envuelven estrechamente en las sbanas y
portantes para la supervivencia mental como lo es el ali- dan a su cuerpo, durante el reposo, una actitud similar a
mento para la fsica. Este fenmeno puede apreciarse la del feto en el seno materno. Dirase que an en el esta-
claramente en todos aquellos nios aquejados de lo que do adulto no pertenecemos al mundo, sino en dos terce-
se ha dado en llamar sndrome de deprivacin mater- ras partes de nuestra individualidad, y que en otra tercera
no, como los de hospicios u orfanatos o los largamente parte es como si todava no hubiramos nacido (24).
hospitalizados en esta etapa. Se ha comprobado que el La interpretacin de los contenidos psquicos durante
desarrollo mental, afectivo e incluso fsico de estos nios el sueo permite hallar en el adulto restos relacionados

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con su existencia anterior dentro del tero materno. Se El nacimiento puede estar expresado por situaciones
acepta generalmente que el seno materno, en primer lu- en las que el sujeto afirma salir del agua (lquido amni-
gar, estara representado por armarios, estufas y, sobre tico). RANK anade que todos los sueos y/o simbolismos
todo, habitaciones y casas. La relacin simblica es fcil de viaje tambin estn relacionados con el nacer. La
de entender puesto que el tero ha sido realmente nuestra persona pierde el tren, no termina de hacer sus maletas,
casa, nuestra morada, a lo largo de nuestra existencia fe- extrava el equipaje, etc.; experimentando por ello sensa-
tal. PLOY (14) indic la posibilidad de que nuestra men- ciones penosas que se explican fcilmente si se concibe
te conservase una memoria inconsciente de la placenta, y la partida como smbolo de una separacin de la madre,
que la comunicase a travs de smbolos adecuados, es y el equipaje (maletas, cofre, como una sustitucin sim-
decir, de smbolos que evocasen la placenta en su confi- blica del tero que es, adems, representado por una
guracin o funcin. Objetos como un paracadas abierto, multitud de otros objetos en relacin con los viajes: bar-
un paraguas abierto o una cometa volante podra ser usa- co, auto, vagn de ferrocarril, carruajes... Por otra parte
do por la mente para comunicar acerca de una experien- cuando el sujeto manifiesta atravesar un tnel, un canal,
cia prenatal en la cual la placenta hubiese jugado un pa- un pasillo, un puerto, etc., puede inferirse que se refiere
pel vital. al momento inmediato anterior al nacimiento, cuando se
El cordn umbilical aparece representado por pipas, pasea por el canal del parto antes de sacar la cabeza a la
tubos, mangueras e incluso serpientes. PLOY (14) habla luz. Uno de nuestros pacientes presenta las siguientes ex-
de la importancia de destacar el papel simblico del rep- periencias durante un estado alterado de consciencia:
til venenoso, sobre todo en los casos en que han existido Me veo de pronto dentro de un tnel, sus paredes son
indicios de alguna clase de toxemia durante el embarazo, verticales (como la galera de una mina), yo sera el va-
transmitida umbilicalmente. gn, voy siempre con la cabeza al frente, a una gran ve-
locidad, voy como por rales fijos a una gran velocidad.
La situacin intrauterina se simboliza por alrededores De pronto, freno de golpe, es como si hubiera una pared
hmedos, grutas, cuevas, espacios grandes. El sujeto frontal que me hubiera hecho frenar tan bruscamente...
suele verse flotando o, al menos, rodeado de agua; y a Siento deseos de acurrucarme en el divn y dormirme.
menudo experimenta sensaciones somticas gratificantes Y das despus: Siento un enorme vrtigo, doy vueltas
y placenteras. Uno de nuestros pacientes expresa: flo- y vueltas, es como si estuviera dentro de un tubo mucho
tando en el agua, como muerto; suspendido en el agua, ms estrecho que yo y girase en una gran velocidad den-
ojos cerrados, sin respirar y floto. Postura fetal. Nado tro de l, giro y adems el tubo me impulsa con gran ve-
ms cerca. Los brazos como si no los tuviese, no los veo, locidad dentro de l, giro y adems el tubo, me impulsa
veo la cabeza inclinada. Sensacin de estar bien, pero con mucha fuerza hacia su extremo que cada vez es ms
extraado. estrecho. La sensacin es angustiossima. Me parece que
Otra paciente, en estado de relajacin profunda, ma- voy a estallar (pero realmente la sensacin es fsica),
nifiesta: Estoy muy tranquila y siento una gran paz. siendo una presin fortsima en la cabeza. La sensacin
Veo un espacio muy grande. Hay un silencio muy gran- de los movimientos tan rpidos y simultneos me produ-
de. No siento ni veo nada, pero me encuentro muy a gus- ce mucho vrtigo y angustia. El trauma del nacimiento
to en este enorme espacio. Creo que tengo la sensacin se hace ms comprensible aun cuando, un mes despus,
de flotar en l. Me veo como una tnica blanca, cami- explicita: Siento sensaciones generales extraas de 'no
nando muy despacio por este espacio. Recuerdo haber ser', 'no estar', me da la impresin (es lo ms exacto que
pensado que era una sensacin como de estar en el cie- se me ocurre para expresarlo) de estar durmindome y
lo. estar en un momento, de un paso de un estado a otro de
La amenaza de aborto queda reflejada en los sueos consciencia. Noto de una forma muy fuerte estar pasan-
que contienen peligros de cadas, pero es posible que es- do de un estado a otro, de un nivel como ms consciente
tos mismos sueos tambin expresen la sensacin de an- a otro como ms inconsciente, mucho ms profundo y no
gustia que produce el comienzo del proceso del parto. tangible. Todo esto son slo sensaciones psquicas, no
As, uno de nuestros pacientes tiene a menudo un sueo hay imgenes, pero las vivencias son muy fuertes. Este
en que cae de un piso alto pero sin llegar a matarse: Es- 'paso' se realiza siempre detrs de m, de mi cabeza, ha-
taba en una barandilla. Quera saltar a una terraza. Era el cia atrs. Creo que despus de esto siento: estar en un es-
cuarto piso Tena miedo, impresin de miedo al caer. pacio oscuro donde ms que ver supongo una cabeza de
Caa fuera, pensaba que me iba a matar. La paciente an- nio saliendo por un tero. Recuerdo que esta imagen
terior tambin experimenta la misma sensacin si bien bastante clara de expresar me cuesta mucho hablar de
no en el sueo, sino durante el tratamiento con abreac- ella. Luego veo varias cabezas de nios recin nacidos
cin autgena: Voy flotando, voy por un tnel que se ensangrentados.
mueve deprisa. Sensacin de vrtigo. Caigo, sigo cayen- Por ltimo, segn GARMA (25), las pieles, los man-
do. Ya he dejado de caer. Al final de la experiencia tos, los vestidos, las telas e incluso las telas de arana, ha-
afirma sentirse confusa. Observemos que, en este con- cen referencia a las membranas fetales. Es interesante re-
texto, las sensaciones de los sujetos ya no son placente- coger la experiencia del sujeto anterior, que das despus
ras como ocurra en el anterior. Ms bien ocurre todo lo hace una primera asociacin entre un molde blanco que
contrario, y la experiencia ya no es agradable puesto que le aprisionaba es su sesin y el vestido: Recuerdo la
origina vrtigo, miedo e inseguridad. sensacin de estar bloqueada por el molde blanco y lo

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asocio a la envoltura que pudiera recubrirme recin naci- pearance of human fetal reflexes and the development of
da en la cuna... Me alegra tal asociacin que me parece the nervous system", Frog, Brain Res., 4: 93-130, 1964.
todo un descubrimiento. 4. NILSSON, L.: Un nio va a nacer. Aym, S. A. Editora,
1978.
5. GESSELL, A., y AMATRUDA, C.: Embriologa de la
REFLEXION conducta. Paidos, 1972
Es evidente que el tema de la prenatalidad est en sus co- 6. .SPELT, D. K.: "Conditioned responses in the human fe-
mienzos y que se necesitan ms estudios e investigadores dis- tus in utero", Psychological Bulletin, 35: 712-713, 1937.
puestos a adentrarse por esta etapa del desarrollo con el fin de 7. "The conditioning of the human fetus in utero", Jour-
ampliar y confirmar nuestros conocimientos sobre ella. Lo ni- nal of Experimental Psychology, 38: 338-346, 1948.
co razonable, pues, que cabe hacer es una reflexin sobre las 8. ROTTMANN, G.: Untersuchungen uber Einstellungen
posibilidades sugeridas por los datos ms significativos exis- zur Schwangerschaft and zur fotalen Entwicklung. Diss..
tentes en la actualidad. Lo ideal sera que estos datos sirviesen Salzburg, 1975.
de estmulo para motivar posteriores revisiones y profundiza-
9. AJURIAOUERRA, J. DE: Manual de psiquiatra infan-
ciones que nos permitiesen acceder de una forma ms acabada
til, pginas 455-456. Toray-Masson, 1977.
y completa a esta nuestra primera existencia humana.
10. JEANNEROD, M.: "Les mouvements du ftus pendant
le sommeil de la mre", C. R. Soc. Biol., 163, 1969
RESUMEN 11. HESS, E. H.: "La impronta en un laboratorio natural",
Diversos datos experimentales, como la instauracin de re- Scientific American, agosto 1972. Tambin en el libro
flejos condicionados en fetos animales y humanos, y etoliogi- Psicobiologa evolutiva. Fontanella, 1976.
cos, como el establecimiento de improntas a estmulos prenata- 12. TRUBY, H.: En el libro de DAVIS, F.: La comunicacin
les, parecen apoyar la hiptesis del inicio del desarrollo mental no verbal. Alianza Editorial, 1978.
durante la vida fetal. Observaciones clnicas permiten asimis- 13. TOMATIS, A.: Educacin y dislexia. CEP'E, 1979
mo correlacionar algunas manifestaciones psicolgicas y psico- 14. PLOY: "Does prenatal mental life exist?", Int. J. Psy-
patolgicas del adulto con vivencias aparentemente natales y cho. Anal., 54: 241, 1973.
prenatales. 15. GONZLEZ DE RIVERA, J. L.: "El stress infantil", en
En estos casos la repeticin simblica de la experiencia du- Nios difciles: diagnstico y tratamiento. Karpos, 1979.
rante un estado alterado de conciencia se acompaa con fre- 16. SONTANG: "Posible relacin del medio prenatal con la
cuencia de mejora clnica. esquizofrenia", en Etiologa de la esquizofrenia, de DON
D. JACKSON (compilacin). Amorrortu Editores, 1960.
SUMMARY 17. NUCKOLLS, C. B.; CASSELL, J., y KAPLAN, B. H.:
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and human fetuses, and ethological observations, such as im- 18. ABRAMSON, SINGH y MOAMBO: "Antenatal stress
printing to prenatal stimuli, seem to support the hypothesis of and the baby's development", Arch. Dis. Child., 36: 42-
psychic development prior to birth. 49, 1961.
There are clinical observations which also seem to correl- 19. FEHER, L.: The psychology of birth. Souvenir Press,
ate psychological and psychopathological manifestations on the 1980.
adult to possible natal and prenatal experiences. In such cases, 20. LEBOYER, F.: Por un nacimiento sin violencia. Dai-
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ness is often followed by marked clinical improvement.
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