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Eduardo Galeano y Amrica Latina

La divisin internacional del trabajo consiste en que unos pases se especializan


en ganar y otros en perder. Nuestra comarca del mundo, que hoy llamamos
Amrica Latina, fue precoz: se especializ en perder desde los remotos tiempos
en que los europeos del Renacimiento se abalanzaron a travs del mar y le
hundieron los dientes en la garganta. Pasaron los siglos y Amrica Latina
perfeccion sus funciones. ste ya no es el reino de las maravillas donde la
realidad derrotaba a la fbula y la imaginacin era humillada por los trofeos de la
conquista, los yacimientos de oro y las montaas de plata. Pero la regin sigue
trabajando de sirvienta. Contina existiendo al servicio de las necesidades ajenas,
como fuente y reserva del petrleo y el hierro, el cobre y la carne, las frutas y el
caf, las materias primas y los alimentos con destino a los pases ricos que
ganan, consumindolos, mucho ms de lo que Amrica Latina gana
producindolos. (Eduardo Galeano, 1971).

Eduardo Galeano, aquel entraable periodista y escritor uruguayo, se nos fue el pasado lunes 13 de
Abril a los 74 aos de edad. Su obra contiene una riqueza y diversidad temtica interesantsimas,
eso s, toda ella con una innegable centralidad en Amrica Latina.

Aqu slo me referir al clsico libro Las venas abiertas de Amrica Latina (1971). Conoc este
trabajo al primer ao de haber ingresado a estudiar a la Universidad. Recuerdo que era uno de esos
textos de iniciacin a la formacin crtica universitaria, algo bsico, que cualquier estudiante
interesado en historia deba leer. Su lectura fue una revelacin impactante, por primera vez tena un
acercamiento a otra narrativa histrica, alejada de la clsica lgica de la historia escolar y tradicional
que organizaba el tiempo de una forma lineal, donde los hechos eran situados en una lnea de
eterno e irrefutable progreso. Dicha narrativa histrica tambin se alejaba de la habitual inclinacin a
seleccionar exclusivamente a la vida y obra de los grandes hombres de la guerra y la poltica como
material a ser historizado y difundido. Los actores de la historia aqu eran ms diversos: indgenas,
afrodescendientes esclavizados, mineros, campesinos, obreros, infantes, mujeres, lderes
contestatarios (Tpac Amaru, Emiliano Zapata), sindicalistas, entre otros, se juntaban a los europeos
de la conquista y a los polticos/empresarios constructores de la modernidad latinoamericana. El
simple hecho de diversificar el mbito de referencia de la memoria histrica latinoamericana, en
direccin a un contexto ms amplio y complejo, menos condescendiente, corresponde a uno de los
valores polticos de este libro de Galeano. En otras palabras, gener condiciones para pensar la
historia de Latinoamrica incluyendo a amplios grupos humanos autnticamente formadores de la
misma, secularmente excluidos, invisibilizados.

En la misma tarea, con las debidas distancias y cuidados analticos, este libro se una a otros
esfuerzos por construir una imagen de Amrica Latina donde quepamos todas y todos, con nuestra
memoria dolorosa, deseos frustrados y amplias posibilidades de futuro. Dentro de estos otros
esfuerzos sera imperdonable no sealar, solo a modo de ejemplo, el poema pico Canto General,
de Pablo Neruda, los trabajos del movimiento artstico del muralismo mexicano (resaltando a Diego
Rivera), el movimiento musical de la Nueva Cancin fuertemente inspirado en Violeta Parra, entre
muchos otros. Ciertamente que esta es una tradicin cultural latinoamericana importantsima,
aquella que hasta hoy apunta a construir un relato identitario donde es imposible olvidar las
amenazas enarboladas y sucedidas contra los pueblos del subcontinente, donde es imposible olvidar
la sangre derramada en nombre del oro y la ganancia, donde es imposible olvidar nuestro origen
indgena y africano violentado, en fin, donde es imposible hacer como que nada ha ocurrido y que
debemos seguir avanzando unidos como hermanos tras la bsqueda de sociedades modernas,
occidentalizadas. Estas y estos artistas, msicos, intelectuales, escritores, pedagogos,
latinoamericanos, nos ayudan a recordar que nunca hemos sido una/uno slo, idntico, por el
contrario, hemos sido muchas y muchos, diversos, eso s, situados en una organizacin
intencionalmente desigual, sufriente, indignante, donde unos pocos ganan y muchos pierden. Eso ha
constituido nuestra identidad latinoamericana y claramente no lo podemos olvidar y seguir tolerando.

Ciertamente el libro de Galeano es un trabajo datado, nos recordaran que la Guerra Fra acab, que
el Muro de Berln se despedaz y un largo etctera optimista frente a la llegada de una supuesta
nueva era. En dicho contexto el texto de Galeano no era un simple trabajo de elucubracin
acadmico/intelectual, por supuesto que era un elemento ms puesto en juego en la batalla cultural.
El mismo Galeano reconoci en Abril del 2014 en la Bienal del Libro de Brasilia que guardaba cierta
distancia con su libro. Sin embargo, considerando el paso del tiempo y considerando que nos
encontramos en una situacin diferente a la de la segunda mitad del siglo XX, aquello no elimina el
hecho de que en nuestra Amrica Latina contempornea se presenten, quizs con otros ropajes y
con otros argumentos, situaciones de profunda injusticia, situaciones de profundo atentado a la
dignidad humana, situaciones que ponen en duda la mayora de edad de nuestras sociedades. Para
ser ms preciso, slo sealar lo siguiente: nuestras policas siguen siendo expertas en asesinar y
desaparecer personas, nuestras fuerzas armadas siguen formndose a espaldas nuestras y al alero
de Estados Unidos (ya no en la Escuela de Las Amricas sino en Instituto del Hemisferio Occidental
para la Cooperacin en Seguridad), existen bases militares de Estados Unidos en diversos pases
de Amrica Latina, parte importante de las riquezas naturales de nuestros pases estn bajo el
control de empresas trasnacionales, Latinoamrica es la regin ms desigual del planeta, aqu la
violencia es la cara de la ley ms conocida, los sistemas de salud/educacin/vivienda son
insuficientes o directamente indignos en nuestra regin, el tener trabajo no asegura abandonar la
pobreza, los pueblos indgenas siguen enfrentando la violencia del Estado y Empresariado, millones
se encuentran en situacin de pobreza y hambre cotidiana, indiferente a toda evidencia el valor del
capital es ms importante que el valor de la vida que representa el medio ambiente y su cuidado,
entre muchos y muchos otros ejemplos. Contra todo optimismo o complacencia de nuestras elites
polticas e intelectuales, lo cierto es que las venas e Amrica Latina siguen sangrando.
Felipe Zurita Garrido

Acadmico Facultad de Pedagoga, Universidad Academia de Humanismo Cristiano, Chile

Estudiante Doctorado Latinoamericano en Educacin: Polticas Pblicas y Profesin Docente,


Universidad Federal de Minas Gerais, Brasil

Belo Horizonte, Abril 2015

La Mano (Oscar Niemeyer) Memorial da Amrica Latina, So Paulo

Referencia:

Zurita, F. (2015). Eduardo Galeano y Amrica Latina. Pensar a Educao, em Pauta. Ao III, Edicin
79. 24/04/2015.
http://www.pensaraeducacaoempauta.com/#!felipe-24abr/c16cb