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LENGUA E S P A O L A

c O u
INDICE DE TEMAS

1. L E N G U A JE Y C O M U N IC A C I N ---- ---------- ------------------------.----- --------- 12-76

2. E S T R U C T U R A C I N D E L L E N G U A JE V ER B A L........................................... 78-135

3. LA O R A C I N G R A M A T IC A L .............................................................................. 138-164

4. EL S IN T A G M A N O M IN A L _______ ____ ___________ ___________________ 166-203

5. LOS D E T E R M IN A N T E S Y LOS PR O N O M B R E S ........................................... 206-237

6. EL S IN T A G M A V ERBA L ........................................................................................ 240-260

7. EL SIST E M A V ER B A L ............................................................................................. 262-302

8. LA E S T R U C T U R A D E L P R E D IC A D O .............................................................. 305-352

9. LA O R A C I N C O M P U E S T A ................................................................................. 354-392

10. EL T E X T O ...................................................................................................................... 394-413

11. EL L E N G U A JE T C N IC O -C IE N T F IC O ........................................................... 416-444

12. EL L E N G U A JE JU R D IC O Y A D M IN IST R A T IV O ...................................... 446-463

13. EL L E N G U A JE P E R IO D S T IC O Y P U B L IC IT A R IO .................................. 466-500

14. EL L E N G U A JE D E LA S D IS C IP L IN A S H U M A N S T IC A S ...................... 502-523

15. EL L E N G U A JE L IT E R A R IO ................................................................................... 526-559

16. V A R IE D A D E S D EL U SO L IN G S T IC O .................................................562-578
/'
17. SIT U A C I N L IN G S T IC A D E E S P A A .......... ............................................. 580-619

18. EL ESPAO L A C TU A L Y EL ESPAO L DE AM RICA 622-637


LENGUA ESPAOLA
c O u
Cubierta: Paco Bascun
Jos Ramn Gome/ Molina, Isabel Llcer. Amparo Moreno, Jos Mara Santano. Dirigido y coordinado
por Angel Lpez Garca. 1988
De esta edicin: Consorci d'Editors Valeneians, S.A. (Mestral libros) 1988
I S B A 8 4 -7 5 7 5 -3 3 4 -5
D.l , V -22 5 2 -1 9 8 8
Impreso por Grficas Morvedre, El Puig (Valencia)
LENGUA ESPAOLA
C O u

Jos R, Gmez Molina


Isabel Llcer
Amparo Moreno
Jos M. Santano
Dirigido y coordinado por:
Angel Lpez Garca

11

n
M E S T R A L
PRLOGO
La lingstica espaola se encuentra todava atorada en la perplejidad que hace unos veinte aos susci-
tra la irrupcin de los nuevos mtodos y de las nuevas terminologas. Por otra parte, como la lucha
de las escuelas alcanz pronto la enseanza media, y en especial el C.O.U., los espectadores atnitos fue
ron en seguida todos los bachilleres sin ms. Qu extraa disciplina era sta en la que las informaciones
suministradas por un manual digamos generativista se contradecan inevitablemente con las de otro
estructuralista, pongamos por caso, y stas con las de un tercero? Peor an: en realidad no haba
dos, tres o diez tipos de manual; es que cada texto constitua un mundo no precisamente didctico,
que ello es legtimo, sino de contenidos, y, o bien se llamaba a la misma realidad de innmeras mane
ras, o, lo que es peor, se proceda a equiparaciones apresuradas y errneas, como las conocidas el sin
tagma nominal es lo que antes se llamaba sujeto, la competencia es la lengua y la actuacin el habla,
y otras coletillas ayudamemoria que han circulado profusamente por las aulas.
El resultado, como no poda menos que suceder, ha sido el descrdito en el que, todava hoy, se halla
sumida nuestra disciplina. La lengua de C.O.U. no le parece al estudiante algo serio y digno de inters,
sino un obstculo que los meandros del plan de estudios han puesto en su camino hacia la universidad
Por eso hace ya aos que los compaeros que imparten esta disciplina reaccionaron en el sentido de
recabar para la misma la condicin de asignatura til: que los estudiantes aprendan a escribir y a ex
presarse correctamente se propuso, con muy buen criterio, pues al fin y al cabo el dominio del instru
mento lingstico es la primera condicin del trabajo cientfico.
El problema radica, obviamente, en que tal objetivo se revela necesario, pero tal vez no del todo sufi
ciente, porque su consecucin no permitira diferenciar el Curso de Orientacin Universitaria un puente
tendido entre la enseanza media y la superior de otros cursos de niveles anteriores E.G.B. y B.U.P.,
en los que con mayor propiedad todo progreso debe ser contabilizado en trminos de perfeccionamiento
de la capacidad lingstica de los estudiantes. Entre el bachillerato y la universidad al alumno de C.O.U.
se le pide que domine el uso de la lengua, pero tambin que empiece a reflexionar sobre ella. De hecho
las lenguas naturales gozan de una propiedad especialsima que, bien entendida, justificara que el C.O.U.
se redujese a la asignatura que nos ocupa. Cuando el estudiante llegue a la universidad tendr que ir
abandonando poco a poco la actitud pasiva, de mera recepcin de conocimientos, e irse acostumbrando
a la actividad creadora en que consiste toda investigacin y toda tcnica: se trata de un aprendizaje conti
nuo y largo que a menudo se intenta remedar en niveles inferiores con simulacros didcticos. En nuestro
caso, en el de las lenguas naturales, no hay simulacro, hay desde el primer momento creatividad espont
nea: al estudiante al que se le pide que confeccione un herbario, o una coleccin de lminas de arte,
se le tiene que guiar sobre los criterios de su taxonoma, so pena de que el resultado sea catico y no
formativo; al que se le requieren opiniones sobre su propio uso lingstico, se le est solicitando sin ms
que racionalice los resultados de su introspeccin, y, como introspectivos, sus datos son siempre vlidos
y estimables.

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En otras palabras, que aprender a reflexionar sobre la lengua es la forma ms simple, ms directa,
y ms activa de aprender a descubrir la realidad que nos rodea. De ah el carcter propedutico de la
Lengua de C.O.U. (o del curso terminal de lengua del nuevo plan de estudios surgido de la reforma, el
cual se inspira en este mismo principio y para el que tambin ha sido concebido este texto): para cuales
quiera actividades cientfico-tcnicas futuras se requiere una aptitud de reflexin lingstica antes que
unos conocimientos en sentido estricto que hace aconsejable la obligatoriedad de la gramtica en el
curso puente; as lo practica por cierto la tradicin acadmica europea desde los tiempos del trivium
medieval.
Y sin embargo la desconfianza hacia la materia subsiste. De lo dicho arriba se deduce que, si queremos
combinar adecuadamente lo til con lo reflexivo, deberemos confeccionar un manual dotado de las si
guientes caractersticas:
a) Inspirado en los principios del mtodo activo, de forma que la comprensin de los conceptos resul
te del anlisis de los textos que ilustran el fenmeno objeto de estudio, al quedar como fondos sobre
los que aqul se destaca.
b) Ajeno a todo dogmatismo, por lo que la materia debe concebirse como una entidad problemtica
en la que los distintos enfoques, resultantes de procesos de autorreflexin, coexisten, de manera similar
a como un cuerpo geomtrico puede ser visto desde distintas perspectivas, sin que ninguna lo agote,
pero tambin sin que ninguna se revele del todo distorsionada.
c) Centrado en el protagonismo del profesor, al que se intenta facilitar la labor sin imponerle nunca
unas pautas rgidas, porque en lengua, ms que en ninguna otra disciplina, cada aprendizaje individual
o de grupo constituye una biografa vlida.
Con dicho propsito el equipo de trabajo que ha confeccionado este manual presenta un volumen
que podramos tildar de descriptivista y que aspira a facilitar la consecucin, lo que no es poco, del
sentido comn lingstico: el estudiante, y el profesor, no encontrarn etiquetas terminolgicas infle
xibles, ni coerciones conceptuales; al contrario, de un elevado nmero de ejercicios el 80% del mismo
entre los que caben todas las elecciones imaginables, se infieren unas pocas ideas bsicas el 20%
restante que viene a ser el exudado natural sobre el que todos estamos de acuerdo, y sobre el que cual
quier concepcin gramatical futura si el alumno termina optando por carreras filolgicas, o cual
quier procedimiento de representacin de la realidad emprica si su opcin se decanta por otros
senderos, deben asentarse necesariamente.
Una vuelta a la tradicin, por tanto, pero un retorno aliviado, creemos, de muchas rmoras, tanto
de la coaccin normativa que aherrojaba la vieja gramtica, como de la obsesin terminolgica que ha
socavado los cimientos de la lingstica moderna. Despus de la seduccin de la teora de conjuntos,
el lgebra y las tablas de multiplicar han vuelto a los niveles iniciales de enseanza de las matemticas:
entre nosotros est sucediendo algo parecido, y, tras el deslumbramiento de las teoras, vuelve la solidez
de la gramtica descriptiva, aunque, desde luego, ya nada vaya a ser como otrora fue.
Este libro es el resultado de un trabajo de equipo, no por casualidad, sino como consecuencia de la
propia perspectiva gnoseolgica que ha guiado su confeccin: si la lengua se concibe como algo que
debe ser comprendido por los alumnos a base del contraste de sus opiniones e instituciones en relacin
con los textos, era evidente que el texto de textos que presentamos aqu deba nacer igualmente de un
contraste similar. La misma extraccin epistemolgica de sus autores lo evidencia as: hemos procurado
que junto al sociolgo se alinease el especialista en crtica literaria, que el terico conviviese con el prag
mtico, y ambos con el historiador: al fin y al cabo una lengua es todo esto, es sociedad, esttica, teora,
prctica e historia, de forma que la variedad de enfoques no slo define cada texto y debe ser captada
por varios alumnos a la vez, sino que tambin caracteriza al propio sistema lingstico que, por ello,
ha sido descrito desde la confrontacin de pareceres de las personas que firman esta obra. Mas lo que
una lengua es no se agota ah, porque la lengua, por definicin, lo abarca todo: por eso, conscientes
de que cualquier empresa humana es falible e imperfecta, y que los buenos propsitos esbozados arriba
podran haberse tan slo entrevisto, hacemos desde aqu un llamamiento a todos los colegas para la me
jora futura de este manual: toda sugerencia, todo aporte textual, tambin, por qu no?, toda incorpora
cin a este equipo de trabajo, ser bien acogida y contribuira, sin duda, a hacer de este libro lo que
hemos intentado que fuese, una obra de todos para todos como, al fin y al cabo, es cualquier lengua
de los hombres.
Rstanos aadir algunas palabras sobre la organizacin material de este texto. Tras meditarlo mucho
hemos optado por articularlo en dos volmenes, uno de teora y otro de ejercicios: ello pone de mani
fiesto la absoluta preponderancia que en el mismo se concede a la prctica, de acuerdo con los principios
del mtodo activo; adems hace posible que el alumno asista a clase tan slo con el tomo de ejercicios,
e incluso que dicha parte sea manejada como complemento de otros manuale, cuya orientacin terica
sea ms afn a la del profesor, si bien las citadas pruebas se ajustan al orden de las materias tratadas
en el primer tomo. Un segundo aspecto de inters es el glosario de trminos lingsticos que acompaa
a la obra: aunque la dificultad terminolgica queda casi siempre aminorada por el planteamiento des-
criptivista de este libro, no se nos oculta que el de la nomenclatura es uno de los problemas a los que
habitualmente se enfrenta el estudiante, por lo que la incorporacin de este repertorio puede servirle
de gua mnemotcnica a la par que de procedimiento de conciliacin de contradicciones y resolucin
de dudas. En la medida en que los futuros usuarios del libro, ellas y ellos, lo sientan como un acicate
para interrogarse sobre su lengua y para terminar discrepando personalmente de lo que en el mismo se
les dice, nos daremos por satisfechos, convencidos, como estamos, de que ayudar a pensar, y por lo mis
mo a suscitar disentimientos, es nuestra primera y tal vez nuestra nica obligacin como profesores.

Angel Lpez Garca


Universidad de Valencia

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LENGUAJE Y COMUNICACIN
1.1. LA COM UNICACIN Y SUS ELEMENTOS: EL CONCEPTO DE
INFORMACIN.
1.1.0. INTRODUCCIN.
1.1.1. CONCEPTO GENERAL DE COM UNICACIN. SIG NIFICAD O RESTRINGIDO.
1.1.2. LOS ELEMENTOS DE LA COM UNICACIN.
A. LA FUENTE O EMISOR. E. EL CDIGO.
B. EL MENSAJE. F. EL CONTEXTO.
C. EL DESTINO. G. EL CONCEPTO DE RUIDO.
D. EL TRANSMISOR.
1.1.3. EL SISTEMA ESTMULO - RESPUESTA.
1.1.4. EL CONCEPTO Y CUANTIFICACIN DE LA INFORMACIN.
A. EL CONCEPTO DE INFORMACIN.
B. MEDIDA DE LA INFORMACIN.
C. INFORMACIN CONTENIDA EN UNIDADES LINGSTICAS.
D. GENERALIZACIN AL PLANO SEMNTICO DEL CONCEPTO DE INFORMACIN.
E. REDUNDANCIA.
1.2. EL SIGNO.
1.2.1. EL CONCEPTO DE SIGNO: CARACTERSTICAS.
1.2.2. EL TRINGULO SEMITICO: SIG NIFICAN TE, SIGNIFICADO, REFERENTE.
1.2.3. DOS POSICIONES CLSICAS SOBRE EL PROBLEM A DEL SIGNIFICADO.
A. LA POSICIN ANTIMENTALISTA.
B. EL INTERPRETANTE DE PEIRCE.
1.2.4. LA SIG NIFICACI N DE SEGUNDO GRADO.
1.2.5. CLASES DE SIGNOS.
A. NDICES, ICONOS, SMBOLOS.
B. SIGNOS NATURALES. SIGNOS ARTIFICIALES.
C. SIGNOS COMUNICATIVOS. SIGNOS EXPRESIVOS.
D. SIGNOS MOTIVADOS. SIGNOS INMOTIVADOS.
E. SIGNOS CON VALOR SEMNTICO. SIGNOS CON VALOR SINTCTICO.
F. CLASIFICACIN SEGN EL MODO OPERATIVO.
G. SIGNOS LINGSTICOS. SIGNOS NO LINGSTICOS.
1.2.6. EL CDIGO EN SENTIDO SEMIOLGICO.
1.2.7. CLASES DE CDIGOS.
A. CDIGOS SISTEMTICOS - ASISTEMTICOS.
B. TIPIFICACIN FORMAL SEGN LA ARTICULACIN.
1.2.8. LENGUAJE VERBAL - SISTEMAS SEM IOLGICOS NO VERBALES.
1.2.9. M ENSAJES VERBALIZABLES. NO VERBALIZABLES.
1.2.10. CDIGOS MIXTOS.
1.2.11. LA SEM ITICA, D ISCIPLIN A ABIERTA.
1.2.12. LA COM UNICACIN NO VERBAL.
1.3. EL SIGNO LINGSTICO.
1.3.1. CARACTERSTICAS.
1.3.2. PENSAMIENTO Y SIGNO LINGSTICO.
1.3.3. EL PROBLEM A DE LA DELIMITACIN.
1.3.4. EL CONCEPTO DE CDIGO A PLICA D O A LA LENGUA.
1.3.5. LA DOBLE ARTICULACIN.
1.3.6. LOS SISTEMAS DE ESCRITURA.
1.4. LAS FUNCIONES DEL LENGUAJE.
1.4.1. EL LENGUAJE, CARACTERSTICA DE LA ESPECIE HUMANA.
1.4.2. LAS FUNCIONES DEL LENGUAJE: TRES ESQUEMAS.
A. LAS FUNCIONES DEL LENGUAJE SEGN K. BHLER.
B. LAS FUNCIONES DEL LENGUAJE SEGN JAKOBSON.
C. LAS FUNCIONES DEL LENGUAJE SEGN HALLYDAY.
1.1. LA COMUNICACION Y SUS ELEMENTOS. EL CONCEPTO DE INFORMACION.

l.l.O. INTRODUCCION

La Teora de la Comunicacin y de la Informacin constituye una de las aportaciones ms significati


vas que conforman tanto los avances tcnicos como el pensamiento de nuestra poca. Surgida en el con
texto de la Bell Telephone Laboratories y del Massachussets Institute of Technology, su objetivo inicial
fu la elaboracin de una serie de modelos matemticos destinados a mejorar el rendimiento, la fiabili
dad y la economa de los diversos medios de transmisin. Posteriormente, su influencia ha irradiado
a las disciplinas ms diversas tanto en las ciencias fsicas como en las biolgicas y humanas, en muchos
casos por la utilizacin directa de los teoremas elaborados, en otros por suponer nuevas herramientas
conceptuales para el anlisis de los fenmenos.

La estructuracin inicial de la Teora de la Comunicacin se debe a Claude E. Shannon


y Warren Weaber (Teora matemtica dla Comunicacin, 1948) quienes se basaron en las
investigaciones sobre transmisin de Nyquist (1924) y Hartley (1928), en el clculo de posi
bilidades y en la estadstica matemtica. A ella se vincula la ciberntica (de kubernets =
piloto), trmino forjado por Norbert Wiener, su iniciador. La ciberntica se ocupa de los
problemas de la comunicacin y del control partiendo de los procesos que rigen desde el
funcionamiento de los mecanismos autorreguladores ms simples hasta el de los modernos
computadores e incluso el funcionamiento del sistema nervioso.

El periodismo, la radio, la televisin, el cine, los llamados precisamente medios de comunicacin han
hecho suyos y difundido en la lengua comn los conceptos fundamentales de la Teora de la Comunica
cin. En algunos casos, como es inevitable, con prdida del rigor terminolgico original, como es el caso
de informacin y mensaje errneamente asimilados a noticia y a contenido respectivamente.

As, se habla no slo del receptor de radio, de la emisora de televisin o de sus canales
sino tambin de difundir informaciones o carecer de informacin, de las fuentes de una
noticia, del mensaje del poltico o del artista, del cdigo de la circulacin, de pueblos bien
comunicados o de la falta de comunicacin en la familia o en la pareja, del contexto eco
nmico y social, etc. Los ms diversos fenmenos del arte, la poltica, la economa, la so
ciologa o la vida cotidiana son hoy expresados en trminos de comunicacin.

Tal es el caso del lenguaje. Con independencia de lo discutible en algunas generalizaciones, es un he


cho que la lingstica hoy en da se halla fuertemente penetrada por la terminologa de la Teora de la
Comunicacin. Algunas disciplinas actuales gramtica generativa, lingstica estadstica, traduccin
automtica, tcnicas criptogrficas le son directamente tributarias.

En lingstica general es hoy lugar comn asimilar el lenguaje a la comunicacin verbal,


la lengua al cdigo, el habla al mensaje, el hablante al emisor, y el oyente al receptor. Se
considera el contexto lingstico o extralingstico de unidades y secuencias; se analiza la
influencia del canal (oral, escrito) en la codificacin de estas ltimas, es decir, en la estruc
turacin del discurso.

Por otra parte, aunque su origen es independiente, tambin la moderna semitica ha establecido cone
xiones con la Teora de la Comunicacin al abordar el problema de la transmisin de significados.

Citemos por ltimo otro mbito que se ha visto enriquecido por los enfoques de la Teora de la Comu
nicacin: la teora literaria. El autor puede ser considerado como el emisor de un determinado mensaje
la obra, destinado a un receptor el pblico o lector para lo cual utiliza un canal el gnero
literario en el marco de un contexto (social, ideolgico, cultural...).

1.1.1. CONCEPTO GENERAL DE COMUNICACION: SIGNIFICADO RESTRINGIDO.

En Teora de la Comunicacin se entiende por comunicacin el paso de una determinada informa


cin de un punto a otro distantes en el espacio y/o en el tiempo. No se prejuzga, pues, que esta informa
cin contenga o no un significado ni que su transmisin tenga o no carcter voluntario.

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En las ciencias humanas se restringe frecuentemente el concepto de comunicacin para abarcar exclu
sivamente los procesos de comunicacin humana, de carcter intencionado, percibidos como tales por
el receptor. Se opone, en este caso, comunicacin a mera significacin.

As, un gesto de adis, un enunciado lingstico, una seal de trfico supondrn, en esta
acepcin, comunicacin. En cambio, un gesto de cansancio, un acento extranjero o dia
lectal, el rubor, etc. seran slo significativos, dado que la informacin que permiten infe
rir ha sido involuntariamente transmitida.

En los prrafos que siguen nos referiremos a la comunicacin en sentido amplio, tal y como ha sido
originariamente formulada.

A) LA FUENTE o EMISOR. La fuente es el punto de origen del mensaje. La fuente o emisor seleccio
na el mensaje entre una serie de posibles mensajes. Del nmero total de estos posibles mensajes depen
der la informacin transmitida en cada caso.

Los seres o realidades ms diversas pueden desempear la funcin de informacin gene


radora de mensajes. La fuente puede consistir en un ser viviente, humano o animal, en un
mecanismo, en un sistema susceptible de estados diversos, etc.
El concepto de fuente no presupone mente, conciencia o intencionalidad comunicativa
necesariamente: un semforo, un bombo de lotera que selecciona nmeros al azar, las ca
pas de la atmsfera observadas por el meteorlogo, un astro lejano que emite radiaciones,
un len que ruge, un msico que toca una meloda, la emisora de TV o de radio, un hombre
que habla con otro, le escribe o le telefonea, son otros tantos ejemplos de fuente o emisor.

B) EL MENSAJE es el smbolo o sucesin de smbolos seleccionados por la fuente.

El semforo slo puede emitir tres mensajes y cada uno consta de un nico smbolo,
verde, rojo, mbar. El mensaje generado por el bombo es una sucesin de nmeros,
p. ej. el 36.830. Como puede verse, esta fuente maneja diez smbolos (0, 1, 2, 3, 4, 5, 6,
7, 8, 9) y el nmero de mensajes posibles es muy elevado. El mensaje que transmite el me
teorlogo es el estado concreto en un momento dado de presin, humedad, etc., de la at
msfera. Las radiaciones, el rugido, la sucesin de notas, las imgenes y las palabras, el
texto escrito, constituyen los mensajes de los restantes ejemplos.

C) EL DESTINO es el ser viviente o mecanismo que recibe el mensaje y, por lo comn, reacciona
o acta en consecuencia.

Un gran nmero de veces el destino es un ser humano o viviente: el peatn, los jugadores
de lotera, el meteorlogo, el astrnomo, el pblico o los restantes leones del territorio. Pe
ro no necesariamente. El dispositivo de un termostato que conecta o desconecta un aparato

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de la red segn la seal que recibe de la temperatura ambiente, la clula fotoelctrica que
abre la puerta al interceptar un cuerpo el rayo luminoso, un piloto automtico, un misil
antimisil o cualquier mecanismo autorregulador, son el destino de procesos comunicativos.
Un ordenador es el destino de la informacin contenida en los datos que le suministramos.

D) EL TRANSMISOR, como se ha dicho, transforma el mensaje en seal que enva, a travs del cana!,
hasta el receptor. El receptor puede considerarse como la inversa del transmisor, pues reconvierte la se
al transmitida reconstruyendo el mensaje inicial, que utilizar el destino.

Estos elementos aparecen particularmente diferenciados en comunicaciones efectuadas


mediante procedimientos artificiales, construidos al efecto. En el caso del telfono, por ejem
plo, el transmisor es el micrfono que convierte la presin sonora de la voz en una corriente
elctrica variable (seal); el canal es un cable y el receptor es un auricular que transforma
de nuevo dichos impulsos elctricos en vibraciones sonoras que reproducen las palabras.
La codificacin en este caso tiene carcter automtico, basado en las propiedades fsicas
de los elementos integrantes de los aparatos en cuestin. En el caso del telgrafo, en cam
bio, existe una codificacin previa: la transformacin del mensaje escrito en una sucesin
de corrientes interrumpidas de longitud variable (puntos, rayas, espacios).
El canal, medio fsico por el que se propaga la seal, puede ser en otros casos simple
mente el aire (seales acsticas o luminosas), e incluso el espacio vaco (ondas electromag
nticas de la radio o de la televisin).
El papel o la pizarra sobre los que escribo son el canal de la comunicacin escrita. Una
persona que repite a otra un mensaje a sta destinado ser tambin el canal. Si traducimos
un texto de una lengua a otra y de sta a una tercera, la lengua acta como canal.
En el caso de la comunicacin simple, por medios naturales, resulta tal vez ms difcil
identificar el elemento o elementos que ejercen la funcin de transmisor, as como la ndole
de la codificacin propiamente dicha. Sin embargo, estos elementos estn presentes en cual
quier caso.
Imaginemos que mi mente, en un momento dado ante un peligro por ejemplo, selec
ciona un mensaje destinado a una persona, que es la orden de que se aparte. Est claro
que telepata excluida este mensaje no puede llegar a su destino si no se traduce o codi
fica en algo perceptible por los sentidos de dicha persona. Segn las circunstancias puedo
elegir uno u otro canal, recurrir a una u otra codificacin, pero, en cualquier caso, habr
de producir una determinada seal fsica susceptible de ser correctamente interpretada. Puedo,
por ejemplo, hacer un gesto (seal visual - cdigo no lingstico) o darle un empujn (seal
tctil - dem.), decirle aprtate (seal auditiva - lingstica) o escribrselo en algn sopor
te fsico (seal visual, lingstica). El receptor destino, al recibir la seal, reconstruye en
su mente el mensaje y se supone que se aparta. En cualquier caso, mi voz, mis manos, mi
rostro, mi lpiz o bolgrafo han actuado de transmisores del mensaje.

En la comunicacin oral en presencia, el transmisor es el aparato fonador del hablante, el aire es el


canal, y el receptor, el odo del interlocutor con su nervio auditivo asociado. Sin embargo, como luego
se ver, el concepto de codificacin aplicado a la plasmacin de contenidos en las lenguas naturales pre
senta una complejidad infinitamente superior al de la codificacin para su transmisin de mensajes
elaborados.

E) EL CDIGO

Un cdigo es un sistema de equivalencias convencionalmente establecidas que permite transmutar el


mensaje de la fuente para hacerlo apto para la transmisin.

Como hemos visto, la transcripcin del mensaje a los signos de estos cdigos se denomina codifica
cin y corre a cargo del elemento denominado transmisor. La operacin inversa, que permite reconstruir
el mensaje inicial invirtiendo el proceso, se denomina descodificacin y corre a cargo del receptor.

Por cdigos en sentido estricto entendemos comnmente los cdigos de transmisin, es decir los cdi
gos artificiales. Todo cdigo se presenta como un stock o inventario del que se escogen las unidades
que permiten construir los mensajes. Para que la comunicacin sea posible, el cdigo tiene que ser co
mn al transmisor y al receptor, es decir, que tanto uno como otro posean en su memoria las equivalen
cias antes citadas.

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EJEMPLOS DE CDIGOS USUALES

A PUNTUACIN Y OTROS SIGNOS CONVENCIONALES


B
punto (.) '
C
coma (,) '
D

dos puntos (:)
F interrogacin (?)
G guin (-) . -
H barra (I)
I parntesis [()] . __
J comillas (*) . . . _
K igual (=) . . . _
L enterado . . . _ .
M error
N cruz (+) o fin de telegrama . _ . __
0 invitacin a transmitir __ . __
P espera . _ . . .
0 fin de transmisin . . . _ . .
llamada preliminar _ _ . mmm .
seal de separacin . __ ,, _

fig. 2 ALFABETO MORSE


La econom a d e un cdigo requiere partir d el anlisis d e la frecuencia d e los smbolos que com ponen los m ensajes.
El cdigo inorse refleja la frecuencia m edia d e las letras en ingls. La e, que e s la ms frecuente, e s la ms breve (),
la q, la ms infrecuente, requiere siete v e c e s ms tiempo d e transmisin ( ).

0 0000
1 0001
2 0010
3 0011
4 0100
5 0101
6 0110
fig. 4 CODIFICACIN BI
7 0111 NARIA EN BASE 2 DE LOS
DGITOS DECIMALES.
8 1000
(En esta base, 2 = 10. Slo
9 1001 s e utilizan los dgitos 0 y 1).
1 2 * 4 ( ) 7 8 j t =1 2 M \ 3 1 ' 5 6 / X 9 +
ABCDEFGHIJKLMNOPQRSTUVWXYZ

fig. 6 UN CDIGO BINARIO DE LETRAS, DGITOS Y SIGNOS EN UNA CIN


TA MAGNTICA DE CINCO CANALES.
Los crculos indican magnetizacin en la posicin correspondiente. A cada
nmero o letra corresponde una sucesin d e 5 dgitos binarios. 0 = ausencia
d e magnetizacin, l = magnetizacin en la posicin. Por ej. A = 10.000, B =
OI.000, Z = OI.Ol.

9 9 9
A E i M Q u Y 9
9 9 9

9 O 9 9
B 9 F j 9 9 N 9 R 9 9 V Z 9
9 9 9 9

9 9 9 9
C G K 0 9 S 9 w
9 9

fig. 7 EL CDIGO TC
TIL BRAILLE.
9 9 9 9
P Los signos se com po
D H 9 9 L 9 9 T 9 9 X
nen m ediante perfora
9 9 9
ciones d e puntos en el
papel.

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La ndole de los cdigos se ajusta evidentemente a las condiciones en que se verifica la comunicacin,
y su elaboracin supone siempre un problema de optimizacin: un cdigo es superior a otro si, en las
mismas condiciones, permite transmitir mayor nmero de mensajes por unidad de tiempo sin que ello
suponga prdida o riesgo de prdida de informacin.

Los diversos sistemas de escritura, sus sistemas sustitutivos (Morse, Braille, seales de
banderas), las cartografas, los smbolos matemticos, lgicos o qumicos, los lenguajes de
ordenador (Basic, Fortran, Ada, Logo, Pascal...) constituyen ejemplos de cdigos entre mu
chsimos otros. Especial importancia revisten en nuestros das los sistemas de codificacin
binaria que manejan dos nicos smbolos (0, 1) para almacenar o transmitir cualquier tipo
de mensaje.

fig. 9 CODIFICACIN DE LA PALABRA ES


fig, 8 LOS DAS DE LA SEMANA EN EL C CRITA PELIGRO EN MORSE, BRAILLE, ALFA
DIGO DE LOS SORDOMUDOS. BETO DE LOS SORDOMUDOS Y CDIGO DE
El cdigo de los sordom udos combina id eo BANDERAS.
gramas gestuales con el procedimiento alfab La palabra escrita supone ya una primera co
tico. O bsrvese el carcter motivado del signo dificacin d e la secuencia oral correspondien
correspondiente al dom ingo frente al n ecesa te. Los cd igos de transcripcin son sistemas
riamente arbitrario d e los restantes. sustitutivos de segun d o grado d el lenguaje.

- 17 -
Los cdigos en sentido estricto son, pues, sistemas de smbolos o de signos que, por una convencin
previa, estn destinados a representar y a transmitir la informacin. Sin embargo, en semiologa se am
pla considerablemente la extensin del concepto hasta utilizarlo para referirse a los principios que sub
yacen a cualquier procedimiento de comunicacin. (Para el cdigo en sentido semiolgico vid. infr,a 1.3.).

F) EL CONCEPTO DE RUIDO

En sentido estricto, se denomina ruido a las perturbaciones que pueden afectar a la seal en su paso
por el canal. Y en sentido amplio, a cualquier perturbacin experimentada por la seal en el proceso
de la comunicacin, es decir, a cualquier factor que la dificulte o impida, al afectar a cualquiera de sus
elementos. El concepto de ruido no se limita por tanto al mbito de lo acstico.

Las distorsiones del sonido en la radio o el telfono son ruido, pero tambin lo son las
distorsiones de geometra o brillo en la televisin, los errores de transmisin en telegrafa,
la alteracin de la escritura cuando escribimos en el tren, la afona del hablante o la sordera
del oyente, la palidez de un texto impreso o las manchas en el mismo... o la ortografa de
fectuosa. Tes peroenca salas hocho es un mensaje ruidoso pues su percepcin se ve dificul
tada frente a la codificacin correcta habitual: te espero en casa a las ocho. La distraccin
del receptor-destino puede ser admisible a ruido: un alumno que no atiende aunque est
en silencio es, en este sentido, un receptor ruidoso.

Como se ver posteriormente, una de las formas de evitar o paliar la inevitable presencia del ruido
en la comunicacin es introducir redundancia en la codificacin del mensaje.

G) EL CONTEXTO

La nocin de contexto, fundamental en la mayora de los procesos comunicativos tiene dos acepciones
Claramente diferenciadas.
a) El contexto en el seno del mensaje.
b) El contexto del mensaje o contexto situacional, es decir, el conjunto de circunstancias relevan
tes que enmarcan el acto de comunicacin.

EL CONTEXTO EN EL SENO DEL MENSAJE.


Como se ha visto, un mensaje puede constar de uno o diversos smbolos. Cuando el mensaje consta
de msde un smbolo, cualquiera de ellos o conjunto de ellos tiene como contexto a los restantes.

Segn la ndole de la fuente y del cdigo, los smbolos que integran el mensaje pueden
estar condicionados o no unos por otros:
Supongamos una fuente que dispone de los smbolos a, b, c, d, para seleccionar y gene
rar mensajes. Si emite el mensaje ab, b es el contexto de a; si emite abe, be es el contexto
de a (y recprocamente), si emite abe, ab es el contexto de c, etc.
En el caso del bombo de lotera, es evidente que los smbolos son independientes. La
aparicin de un 3 no condiciona para nada el dgito siguiente, que puede ser cualquiera
entre 0 y 9, y as sucesivamente. En cambio, en el caso de un mensaje en una lengua natu
ral, p. ej. en castellano, aunque el hablante dispone de veinticuatro smbolos entre vocales
y consonantes, las combinaciones posibles son muy inferiores a las tericas. Tras una t no
podr aparecer, p. ej. una 1, ni u n ap , ni una f, etc. sino slo una vocal o una r. Si conside
ramos unidades superiores, tras el artculo el slo podr aparecer un sustantivo masculino,
etc. (Vid. T.2.2.).
En una meloda, una nota tiene como contexto a las restantes del comps; un comps,
a los restantes compases. En un cuadro o en un cartel, todo lo que rodea a un elemento
es su contexto (es decir, el resto del cuadro o del cartel).

En los mensajes lingsticos, el contexto en el seno del mensaje determina las llamadas relaciones sin
tagmticas (Vid. T.2.).

El contexto lingstico incide, como se ver, para atribuir un determinado significado a las unidades
morfollogicas y lxicas. As, o significa masculino singular en perro (contexto perr) y Ia persona de
presente de indicativo en hablo (contexto hab). La unidad lxica canto se interpreta de modo muy distin
to en el canto de un duro, el canto de un pjaro y canto una cancin.

- 18
EL CONTEXTO DEL ACTO DE COMUNICACIN.
El contexto situacional est constituido por todos los elementos que rodean y enmarcan un acto de
comunicacin. Todo acto de comunicacin se realiza en un determinado contexto situacional. Desvincu
lado de ste, su esencia queda totalmente alterada.

El mensaje simple de una sucesin de cifras, para ser correctamente interpretado y utili
zado, necesita enmarcarse en su contexto situacional. Puede tratarse, en efecto, de un n
mero premiado de lotera, de un nmero de telfono, del resultado de un problema de arit
mtica o de la cifra en millones de los presupuestos del Estado. Un mensaje como salida
de emergencia colocado sobre una mesa de despacho, o un semforo emitiendo en medio
de un bosque no supondran acto de comunicacin alguno.

Por otra parte, el contexto condiciona fuertemente todo proceso comunicativo, haciendo optar por
la utilizacin de uno u otro canal, por la eleccin de uno u otro cdigo.

Los mensajes contenidos en las seales de trfico, por ejemplo, estn codificados de for
ma que puedan ser captados globalmente, de modo inmediato. Dada la velocidad que lle
van normalmente sus destinatarios, resultara inadecuada la utilizacin de mensajes lings
ticos, adems de otras razones obvias. Un cartel destinado a una valla-publicitaria se es
tructura de modo distinto que un anuncio en una revista; el lenguaje se utiliza de modo
distinto en la intimidad que ante el pblico desde una tribuna. Si quiero avisar a mi compa
ero de mesa, que est copiando en un examen, que se acerca el profesor, fingir toser, o
le dar un codazo en ver de recurrir al lenguaje.

El contexto situacional incide por tanto decisivamente en la interpretacin de los mensajes humanos.
En lingstica y semiologa aborda esta incidencia la pragmtica, que estudia la relacin de los signos
con sus usuarios.

OBSERVACIONES

Los elementos de la comunicacin no son objetos sino funciones. Un sistema de comunicacin puede
considerarse integrado a menudo por diversos subsistemas. El anlisis se centrar en cada caso en el
aspecto que interese considerar.
Por ejemplo, si analizamos el acto de comunicacin telefnica o telegrfica, podemos prescindir o no
de la consideracin de las codificaciones y descodificaciones sucesivas que comporta, y por tanto de
los sucesivos elementos que actan de receptor-transmisor.

g. 10 SUBSISTEMAS QUE INTEGRAN LA COMUNICACIN TELEFNICA Y TELEGRFICA.

- 19
Lo esencial para nosotros ser que en el caso de la comunicacin telefnica, el canal arti
ficial exclusivamente auditivo condiciona la construccin del mensaje oral, dado que no
podemos recurrir a expresiones faciales, gestos, ademanes, etc. que normalmente acompa
an la comunicacin oral en presencia.
En el caso del telgrafo, lo fundamental es el condicionamiento de la construccin del
mensaje escrito debido a las razones de economa que impone el cdigo. Nuestro mensaje
deber tener redundancia verbal mnima incluso a costa de la violacin de reglas gramati
cales (Vid. infra 1.1.).

f 1.1.3. EL SISTEMA ESTIMULO-RESPUESTA.

En el sistema del tipo estmulo-respuesta el proceso de la comunicacin aparece simplificado. El re


ceptor no descodifica para reconstruir el mensaje sino que reacciona directamente a la recepcin de la seal.

Los procesos de comunicacin que se producen en el interior de los seres vivos y que
mantienen su equilibrio biolgico, los que responden a la interaccin necesaria con el me
dio para la conservacin de la vida, y, en general, todos aquellos que constituyen la base
de cualquier mecanismo autorregulador material o artificial, corresponden al modelo citado.

EMISOR RECEPTOR

RESPUESTA
w

g. 11 ELEMENTOS DEL SISTEMA ESTMULO-RESPUESTA

El estudio de la comunicacin animal se efecta necesariamente segn este modelo. Las seales emiti
das por un individuo actan como estmulos que desencadenan determinadas reacciones observables en
otro u otros de su especie en una circunstancia dada: el significado no es sino el efecto producido, nico
fenmeno accesible al anlisis.

1.1.4. CONCEPTO Y CUANTIFICACION DE LA INFORMACION

A) CONCEPTO DE INFORMACIN.

En la Teora de la Comunicacin, la palabra informacin se utiliza con un sentido especial que no


debe confundirse con su uso cotidiano. En particular, informacin, no debe confundirse con significado.

La informacin contenida en un mensaje es una magnitud cuantificable de modo preciso, que depen
de de la probabilidad de seleccin por el emisor o fuente de dicho mensaje entre los restantes que podrn
aparecer en su lugar. La relacin entre la informacin y la probabilidad es inversa: cuanto ms probable
es un mensaje, menor informacin contiene.

Recordemos que el emisor selecciona el mensaje entre una serie de mensajes posibles.
Analicemos el caso ms sencillo: los mensajes son igualmente posibles.
Imaginemos una fuente que pueda seleccionar, con idntica probabilidad, un mensaje
entre cuatro mensajes posibles, y otra que disponga de ocho para elegir. El mensaje selec
cionado por sta contiene ms informacin que el de la primera, sean cuales sean dichos
mensajes: (nmeros, palabras, notas musicales, colores, letras, etc.). En el primer caso la
probabilidad de aparicin de un mensaje cualquiera es de - j - , en el segundo, de - j - . Si
el nmero de opciones fuera, p. ej. 100, o 1.000, la informacin contenida en el mensaje
sera muy superior. La informacin es una funcin inversa a la probabilidad.
As, por ejemplo, la informacin que contiene la cara obtenida al lanzar un dado (P = -g-)
es inferior a la contenida en una carta extrada al azar de una baraja (P = ).

- 20 -
B) MEDIDA DE LA INFORMACION.

La unidad ms comnmente utilizada para medir la informacin es el BIT (B inary Unit o B inary Di-
git), que supone la eleccin de u n a funcin logartm ica de base 2 (Vid. infra).

Los planteamientos de carcter binario han conformado importantes corrientes de la lin


gstica de nuestro siglo. Como se ver en el T.2., los enfoques estructuralistas (fundamen
talmente en fonologa y en semntica estructural) se basan precisamente, una vez inventa
riados los posibles rasgos bsicos, en describir la unidad en cuestin en trminos de pose
sin / no posesin de cada uno de dichos rasgos, es decir: de S/NO, + /, 1/0.

Un bit se define como la cantidad de informacin que se asocia a un mensaje o a un suceso cuya
probabilidad de producirse es de -f-. Dicho de otro modo, se transmite un bit de informacin cada vez
que slo son posibles dos mensajes, ambos igualmente probables.

Por ejemplo, el resultado del lanzamiento de una moneda (cara o cruz) supone 1 bit de
informacin; nio o nia referidos a un beb desconocido; el itinerario correcto en una
bifurcacin de caminos (derecha o izquierda). La eleccin se opera entre dos nicas posibi
lidades, y puede representarse como la respuesta s/no, o 1/0 a las respectivas preguntas
cara? nio? derecha? (o sus complementarias, absolutamente equivalentes: cruz? ni
a? izquierda?).

Toda eleccin, entre casos m s com plejos, puede ser reducida, en ltim a instancia, a u n a sucesin de
elecciones elem entales binarias, conducentes a individualizar finalm ente el m ensaje o suceso entre el n
m ero total de los m ensajes o sucesos posibles.

A esta individualizacin de un mensaje o suceso entre numerosos casos posibles igual


mente probables puede llegarse mediante un cierto nmero de elecciones binarias o pregun
tas cuya respuesta es S/NO, representables por 1/0. Cada respuesta supone 1 bit de
informacin.

N = Mensajes posibles = 8
Ej.: adivinar un numero del 1 al 8 (mensaje).
P = Probabilidad N = -j-

Es par?

S N O ---------------------------------------------1 bit
2468 1357

Igual o menor que 4? Igual o menor que 3?

S NO S N O --------
24 68 13 57

Es el 2? Es el 6? Es el 1? Es el 5?

/ X / X / \ / \
S NO S NO S NO S N O ------ --------- 1 bit
to

oo
II

1 3 5 7
II

2 4 6 8

Hemos necesitado tres preguntas o disyunciones binarias para obtener la informacin


total sobre el mensaje. A cada pregunta ha aumentado en 1 bit la informacin parcial. Ob
servamos que 3 es el nmero de veces que multiplicamos 2 por s mismo para obtener el
nmero total de opciones o mensajes posibles, es decir, la potencia a la que hay que elevar
2 para obtener N, (es decir Log. 2 -E ); dicho de otro modo, el logaritmo en base 2 de
N. De ah la frmula general.
I = log .2 N, es decir I = log.2 -j

-2 1
Este procedimiento es la base de un conocido juego que permite descubir un mensaje
conocido cualquiera efectuandc.20 preguntas.bien escogidas: hombre/'mujer?, vivo/muerto?,
ciencias/letras?, espaol/extranjero?, etc.
De este modo, si P = - J -, I = 2 bits; si P = -L , 1 = 3 bits.
Si P = , I = 4 bits; si P = -E-, I = 5 bits, etc. Evidentemente la frmula es vlida
para cualquier valor de P. No es necesario que se trate de potencias exactas de 2. El bit
admite decimales. La cifra exacta se hallar consultando una tabla de logaritmos una vez
efectuada la transformacin correspondiente.
Para tener una idea de qu suponen algunas rdenes magnitud, pinsese que 1 mensaje
o suceso entre 100 posibles contiene cerca de 7 bits (27 = 128), uno entre mil, alrededor
de 10 bits (210 = 1.024), uno entre un milln, unos 20 bits, (220 = 1.048.576).
Una imagen de TV en blanco y negro formada al azar supone cerca del milln de bits
de informacin. En efecto:
Una imagen puede considerarse formada por una estructura de posiciones o puntos blancos,
negros y grises dispuestos en unas 600 lneas x 500 columnas aproximadamente. Admita
mos que cada uno de esos puntos (300.000) puede adoptar uno de diez niveles de brillo
diferentes, de manera que pueden existir 10300 00(1 imgenes distintas en la pantalla. Si s
tas son equiprobables, la probabilidad de una imagen cualquiera es = - s r , y la cantidad
de informacin I = log.2 j, es log.2 O300000 = 300.000 log,2 10 = 300.000 x 3,32 = 996.000
bits. Evidentemente, si la televisin es en color, la cifra es muy superior.
La razn de la eleccin de la base 2, y por tanto del bit como unidad de informacin ms
utilizada, se debe a que la mayora de los sistemas fsicos que se emplean para almacenar,
procesar y transmitir la informacin operan sobre la base binaria (antiguos ncleos de ferri-
ta, tarjetas perforadas, canales en las modernas cintas magnticas, microcircuitos de los ac
tuales chips, rels y sistemas on-off en general). Dichos sistemas pueden considerarse como
integrados por unidades o posiciones que admiten dos estados, representables como 0 y 1.
p. ej.: perforado/no perforado, magnetizado/no magnetizado. Cada posicin puede almace
nar, por tanto, un bit. Cualquier informacin puede codificarse como una sucesin todo lo
elevada que sea necesario de ceros y de unos. Les cerebros electrnicos llamados digitales operan,
de hecho, efectuando disyunciones binarias a velocidades vertiginosas.

09?75H KI i. n^i-vos ,.CH.wooumW \


1 NT t i i iae I 1 II 1 Mil j
mu 1 SUBI mi ; i M(J
i (000000000t ni I9BI9 1 aooeooos I3I|90<00|C009030 0
1 mu ai mu i 1 lili i II
u21 fmi na i a TI BIH fcRY lili : i
3313331333 a s ni i i ii i OPfRUTIONS un i 333333 33
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i 1 r un III 1 E 1 mi :m
O86SSII6181r i i e ii II 1 91 I6SK668B586un :i SSttSG te
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a9999339333lllltslill 339933

fig. 12 INFORMACIN ALMACENADA EN UNA TARJETA PERFORADA.


Para leer las tarjetas d el ordenador, ste dispone d e un aparato perifrico lector d e tarjetas
que reconoce lo representado en ellas por medio de clulas fotoelctricas. La velocidad de
lectura suele oscilar entre 100 y 2.000 tarjetas por minuto.

En ciertos casos puede interesar utilitzar otra base logartmica, lo que determina, lgica
mente, otras unidades de informacin. La unidad correspondiente a la base 10 es el hartley
(1 suceso entre 10 equiprobables) (= 3,32 bits); la que corresponde a los logaritmos neperia-
nos o naturales de base e es el nat (natural unit) (= 1,44 bits). El paso de unas unidades
a otras viene dado por la frmula: log x = loga x logb a.

- 22-
C) INFORMACIN CONTENIDA EN UNIDADES LINGSTICAS

Como hemos visto, el concepto matemtico de informacin, y su cuantificacin exacta, nada tiene que
ver con el significado de los mensajes: Dos mensajes, el primero lleno de significado y el segundo lleno
de tonteras, pueden ser exactamente equivalentes desde el punto de vista de la informacin (W. Weaber).
En lingstica estadstica, la cantidad de informacin de una unidad lingstica en un contexto dado est
en funcin de su frecuencia de aparicin en dicho contexto. Dicho de otro modo, cuanto ms probable
es una unidad, tanto menor es su contenido informativo (y mayor, por ende, su grado de redundancia.
Vid. infra).

En cualquier lengua, por lo general, las consonantes son ms informativas que las vocales,
lo que puede fcilmente comprobarse efectuando la supresin de unas y otras: es ms fcil
mente reconstruible una palabra en la que hayan sido omitidas las vocales. El comienzo de
una palabra contiene ms informacin que su parte final.

tfl

tn

O
SP CTR

1
L CH R U A
_L __ F __ N T __ E _ E _ A ____ E

CA NS_ _ A DO
MQU_ _______I N A

Reconstruible no significa otra cosa que previsible, es decir, en suma, probable.

Este hecho est en la base de los sistemas de escritura consonnticos (como el rabe o el hebreo), que
prescinden de las vocales en la transcripcin. La redundancia media de las letras en cualquier lengua es
lo que posibilita los crucigramas. Si fuera muy elevada, stos seran demasiado sencillos; si muy baja, se
ran imposibles.

D) GENERALIZACIN AL PLANO SEMNTICO DEL CONCEPTO DE INFORMACIN

La lingstica, la semiologa y otras ciencias humanas acostumbran generalizar el concepto de informa


cin para referirse, no al plano de la expresin de los mensajes, sino al de su contenido significativo. En
este sentido se hace abstracin de las unidades formales que integran el mensaje para valorar la probabili
dad de aparicin de los contenidos semnticos d e los mismos.

En este sentido, sea cual sea la forma de expresin, se dir que un enunciado o mensaje
(texto, imagen, etc.) contiene mucha o poca informacin. Ha aterrizado un OVNI es ms
informativo que Ha habido un accidente de trfico. El Papa condena el aborto y la homose
xualidad, bastante menos que una hipottica declaracin opuesta.
En cualquiera caso, obsrvese que la nocin de informacin contina ligada de algn mo
do a la de la probabilidad del suceso. En este caso, sin embargo, se trata de una clase distinta
de probabilidad, que puede denominarse probabilidad inductiva1.
A veces se simplifica incurriendo en una inexactitud el concepto de informacin vin
culndolo al elemento de sorpresa por parte del receptor. Cuanto menos esperado es un men
saje se dice ms informacin contiene. Se efecta as una transposicin al plano subjeti
vo del concepto de probabilidad dando por sentado que, cuanto ms baja es la probabilidad
de un hecho, mayor sorpresa causar su ocurrencia. La experiencia demuestra que esto no
es siempre cierto.

' La probabilidad matemtica (a priori) y la estadstica (a posteriori) que se refiere a la frecuencia real de un acontecimiento se distingue de la llamada probabili
dad inductiva, que es la que se utiliza implcitamente en todos los razonamientos que afectan a acontecimientos desconocidos. Slo las dos primeras son cuantifi-
cables numricamente, y por tanto calculable exactamente !a informacin contenida. En la probabilidad inductiva, la informacin slo puede valorarse mediante
comparacin o cuantificacin imprecisa: mucha/poca informacin, ms menos informacin que en... etc.
Lo que s es cierto, en cambio, es que la informacin realmente transmitida en la comuni
cacin depende de la que previamente haya podido adquirir el receptor.
Desde el punto de vista del receptor, la informacin supone necesariamente disminucin
de incertidumbre sobre las respuestas posibles. De ah que un mensaje cuyo contenido es pre
viamente conocido no suponga informacin alguna.
Cinco por siete son treinta y cinco es informativo slo para el que se inicia en la tabla
de multiplicar. Hace un da esplndido contiene informacin nula para el que lo est com
probando por s mismo.

E) REDUNDANCIA.

Se entiende por redundancia la parte del mensaje que podra omitirse sin que se produzca prdida de
informacin.

La redundancia de un mensaje o de una parte o elemento del mismo; est, pues, en relacin inversa
a la informacin. Cuanta menor informacin contiene un mensaje, ms redundante es.

Cualquier sistema de comunicacin introduce siempre algn grado de redundancia para asegurar que
no exista prdida de informacin esencial, es decir, para asegurar la perfecta recepcin y descodificacin
del mensaje. De este modo quedan contrarrestados los indeseables efectos del ruido.

Conviene distinguir, sin embargo, entre el grade de redundancia inherente al cdigo, es decir caractersti
co de ste, y la redundancia, que puede libremente introducir el emisor y que puede revestir las ms diver
sas formas.

a) La redundancia inherente al cdigo pertenece intrnsecamente al mensaje.

La expresin en smbolos de un compuesto qumico, una frmula matemtica o que tradu


ce una ley fsica, tienen muy baja redundancia. Todos sus elementos son informativos. Una
sucesin de nmeros por ejemplo un nmero de lotera o un nmero de telfono tienen
redundancia nula1. Si uno slo de los dgitos se altera, la prdida de informacin afecta ra
dicalmente al mensaje entero. Por ejemplo, son mensajes de redundancia nula:
S 0 4H2r y7g, el 3564801.
Si oigo o leo mal una cifra, me contestar otro abonado; si se altera cualquier elemento
en las frmulas, stas dejan de representar al compuesto o a la ley en cuestin.

Una lengua natural cualquiera contiene, en cambio, un elevado grado de redundancia.

A nivel fnico, es sabido que no todas as combinaciones de sus fonemas son posibles, que
stos se suceden con cierta probabilidad estadstica. Por ejemplo: en espaol, despus de t
slo puede aparecer una vocal o una r. Si se pierde por el ruido en la transmisin, la r es
perfectamente recuperable en la palabra T _ A P O (Vid. supra 1.1.4.G).

Se ha calculado que la redundancia media del ingls es del 50%; es decir, que la mitad
aproximada de las unidades lingsticas seleccionadas por el hablante (esto es, informativas)
dependen de su libre eleccin, mientras que la mitad restante (redundancia) ser prefijada
por las reglas que rigen el ingls. La redundancia del espaol es an mayor.

En el plano morfosintctico operan una serie de construcciones de todo tipo que son las que constituyen
la gramtica de una lengua. Por ejemplo:

En: las nias altas, el gnero y el nmero aparecen expresadas tres veces (la expresin equi
valente en ingls no contiene redundancia morfolgica: the tall girls).
En: maana comer, el futuro aparece expresado dos veces: una en el significado del ad
verbio y otra en la desinencia verbal .
En: pienso en t, me acuerdo de l, Voy a casa, las preposiciones respectivas son obligadas
y por tanto redundantes. Su supresin eventual permite reconstruir perfectamente el mensaje
(evidentemente, ello violara la gramaticalidad) (Vid. T. 2.4).

'Salvo el primer dgito, previsible, segn la localidad a la que pertenezca el abonado. Este dgito s es redundante. Por ejemplo: si todos los telfonos de Valencia
empiezan por 3.

24 -
En la lengua escrita, regida por convenciones ortogrficas, la letra u es redundante tras q,
puesto que no es posible en esta posicin ninguna otra. P. ej.: queso querer quema.
Los ejemplos podrn multiplicarse.

b) La redundancia libremente introducida por el emisor puede revestir, como se ha dicho, las ms diversas
formas: repeticin pura y simple del mensaje o de parte del mismo, utilizacin simultnea o sucesiva de
distintos cdigos para expresar idntico contenido semntico, etc. Con frecuencia, la redundancia est des
tinada a paliar los efectos del ruido, asegurando, mediante superabundancia de recursos, la recepcin efec
tiva del mensaje.
La redundancia supone, en el plano fsico de la comunicacin, el empleo de una energa
superior a la imprescindible para transmitir la informacin. Todo elemento redundante es,
strictu sensu, un gasto de energa vaco de informacin expiratoria, elevacin de la voz,...).
Por ejemplo, podemos introducir redundancia en la transmisin de una serie de nmeros:
a) repitindolos simplemente.
b) leyndolos con distinta agrupacin: tres - cincuenta y seis - cuarenta y ocho - cero uno.
c) expresndolos por partida doble, en cifras y en letras.
Este procedimiento es usual en los talones bancarios: 3.840 pts... Son tres mil ochocientas .
cuarenta pesetas. Una frmula puede expresarse de nuevo mediante cdigo lingstico: SO4 H2
cido sulfrico-, dospi multiplicado por la raz cuadrada del cociente de la longitud del pn
dulo por la gravedad, etc.
Otros ejemplos de redundancia son:
Elevar la voz ante un receptor distrado o aumentar la intensidad de un altavoz; la
utilizacin de recursos tipogrficos (titulares, maysculas, tamao distinto de las letras, sub
rayados,...); la representacin simultnea bajo la forma lingstica y grfica de un mismo con
tenido (los libros de texto utilizan ampliamente este procedimiento); los mensajes publicita
rios constituyen ejemplos privilegiados de la utilizacin de la redundancia, texto-imagen, texto-
texto, imagen-imagen (Vid. T.13.2).

La redundancia puede afectar tanto al plano de las unidades que componen el mensaje, como al signifi
cado o contenido de ste, caso de poseerlo. Hablamos en este caso de redundancia semntica, para distin
guirla de la anterior, del mismo modo que hemos considerado el concepto de informacin en estos dos
planos. Gran parte de los ejemplos anteriores lo son de redundancia semntica.

Como luego se ver, la redundancia es caracterstica, en el lenguaje humano, de la llamada funcin fti-
ca (Vid. 1.5.2.B). En efecto, la comunicacin humana no consiste slo en transmitir informacin. Un ele
vado nmero de mensajes verbales y no verbales que cotidianamente se intercambia no contienen, en senti
do estricto, informacin alguna o la tienen en bajsima medida: gestos socialmente establecidos, conversa
ciones en las que se habla para no decir nada, temas y frmulas convencionales, integran un altsimo por
centaje de nuestros actos de comunicacin.

1.2. EL SIGNO
1.2.1. EL CONCEPTO DE SIGNO: CARACTERISTICAS

Como se recordar, la Teora de la Comunicacin denomina smbolos a las unidades que integran
los mensajes y seal a su transformacin para la comunicacin, haciendo abstraccin del plano del sig
nificado, pues slo le interesa el mecanismo de la transmisin propiamente dicha.

La tradicin semiolgica y lingstica centra su estudio en el signo, pues, justamente, es el plano de


la significacin en el proceso comunicativo lo que constituye el centro de inters. Frente a la seal, que
puede corresponder simplemente a la comunicacin del tipo estmulo-respuesta (p. ej. entre mecanis
mos), el signo se dirige siempre a una inteligencia que lo interpreta: un ser humano o un ser animado
sobre cuya conciencia acta. La correcta descodificacin de un signo equivale a la captacin plena de
su significado.

- 25 -
CARCTER DUAL DEL SIGNO

lodo signo se manifiesta como una realidad fsica perceptible por los sentidos, cuya funcin consiste
en remitir a algo que no es l. Un signo es algo que se pone en lugar de otra cosa o por alguna otra cosa.

Cualquier realidad perceptible de la que se infiere constituye un signo: un objeto material, una forma,
una cualidad cualquiera, un acto, un fenmeno, pueden convertirse, en circunstancias apropiadas, en signos.

As, la luz roja del semforo, la sirena de la fbrica, un codazo de advertencia una mace
ta en la ventana, una cortina corrida o descorrida, un guio, arrodillarse, la silueta de un
hombre o de una mujer sobre determinadas puertas, las huellas que dej un conejo, cual
quier palabra de cualquier lengua, un gesto de sorpresa, los nubarrones de tormenta, son
signos.
La inferencia o significado atribuido de determinados signos naturales (Vid. infra) no
tiene por qu corresponder a la realidad. La mentalidad mstica y mgica convierte en sig
nos fenmenos que no lo son: (las entraas de la vctima, las posiciones de los astros, las
rayas de ia mano o los posos del caf).

OBSERVACIN

Aunque se actualiza siempre como una realidad perceptible por alguno de los sentidos, un signo
como tal es una entidad virtual. No se confunde con cada una de sus manifestaciones concretas sino
que subyace a todas ellas:

El signo es, por tanto, a la vez, su manifestacin y el modelo o forma que subyace a sta.

Cuando hablamos de un signo hay, por tanto, que tener en cuenta que podemos referirnos tanto a
lo oue Ch. S. Peirce denomina el signo-tipo (type), es decir al modelo, como el signo-ocurrencia (token),
que es cualquiera de las manifestaciones o realizaciones de ese modelo.

El signo del auto-stop consiste en determinada posicin de la mano (signo tipo). Cada
vez que alguien lo ejecuta, realiza un signo-ocurrencia. El signo, como tal, existe al margen
de sus realizaciones concretas, puede realizarse con destellos de una luz, impulsos elctricos
o presiones tctiles. Los anillos de boda son realizaciones del signo-tipo anillo de boda,
que significa el estado civil del portador.
Muchos signos pueden, incluso, realizarse mediante sustancias diversas:

1.2.2. EL TRIANGULO SEMIOTICO: SIGNIFICANTE, SIGNIFICADO, REFERENTE

La imagen fsica bajo la que se presenta el signo (o para ser ms exactos, la imagen mental de la mis
ma, Vid. supra) ha recibido mltiples denominaciones: aqu utilizaremos la de significante del signo (plano
de la expresin).

La idea o concepto que evoca en la mente el significante se denomina, por lo general, significado del
signo (plano del contenido). El referente es el objeto o entidad real a que el signo remite.

P. ej.: el dibujo de un gato es un significante. El significado es el concepto de gato, es


decir, el conjunto de caractersticas comunes a todos los gatos que me permite agruparlos
como clase.
Los gatos reales constituyen el referente de! signo.

Esta triple relacin ha sido ejemplificada mediante el llamado tringulo semitico (Ogden y Richards).
El punteado entre el significante y el referente indica que la relacin es indirecta. El significante no desig
na la cosa sino el concepto de la cosa.

-2 6
Algunos trminos que se utilizan a veces para indicar las relaciones del trin
gulo semitico:
el signo, connota al concepto y denota al referente1. Por con-notar se entien
de aqu que informa de las notas o rasgos que integran el significado. P. ej.
/gato/ = (animal domstico, felino, malla, etc.). Por denota se entiende que
seala, que remite a objetos de la realidad externa.
8 El significado indica la comprensin del signo (caractersticas, rasgos que lo
integran). El referente indica la extensin del signo (objetos a los que puede
aplicarse).

Como se ver al tratar del signo lingstico, la cuestin del significado implica complejos problemas
filosficos que vienen debatindose desde a antigedad y a los que las diversas escuelas han intentado
dar diferentes respuestas. El referente y su relacin con el signo no son menos problemticos. Puede de
cirse que toda la psicologa y la teora del conocimiento confluyen en la reflexin sobre la ndole del
signo. Por otra parte, hay signos que carecen de referente (por ej. los que expresan relaciones +, =,
y, de). En otros, el referente es imaginario: no pertenece al mundo real sino a un universo que crea el
propio signo. P. ej.: centauro, extraterrestre, o La Isla del Tesoro.

Las corrientes llamadas estructuralistas, entre otras, (en Europa, Saussure y sus seguidores, tanto lin
gistas como semilogos) prescinden totalmente del referente en el anlisis del signo.

1.2.3. DOS POSICIONES CLASICAS SOBRE EL PROBLEMA DEL SIGNIFICADO

A) LA POSICIN ANTIMENTALISTA:

Hasta ahora hemos dado por sentado que el significado de un signo es el concepto, la idea, la repre
sentacin mental de una determinada categora de objetos. Sin embargo, la escuela denominada beha-
viourista o conductista, representada por los norteamericanos Morris y Bloomfield, niegan que sea leg
timo hablar de contenidos mentales. Adoptando un punto de vista estrictamente positivista, consideran
que slo puede ser objeto de anlisis cientfico lo directamente observable y verificable; puesto que los
contenidos mentales quedan fuera de toda posibilidad de observacin, deben quedar al margen de la
definicin del significado. Lo nico que puede decirse del significado es que es la circunstancia o contex
to en la que se produce un signo, as como el comportamiento - respuesta que produce en el destinatario,
nicas realidades directamente verificables. Segn esta escuela, toda metodologa de investigacin debe
adoptar dicha ptica si quiere actuar con el rigor debido.

Incluso el signo lingstico es asimilado a la seal de un proceso de comunicacin de tipo estmulo-


respuesta y es definido como estmulo sustituto de un estmulo no lingstico.

Bloomfield lo ilustra con un famoso ejemplo:


Jill ve una manzana y en lugar de cogerla directamente hace, mediante el vehculo del
lenguaje, que Jim se la d.

E " -* r ----------------- --------- e ------- * R

Estmulo no lingstico Reaccin lingstica. Estmulo lingstico Reaccin no lingstica.


(Jill ve una manzana) de Jill para Jim (Jim trae a Jill la manzana)

Jill dice a Jim: Treme esa manzana

Como se apunt en su momento, la concepcin conductista del significado es la nica


posible cuando se estudian los sistemas de comunicacin animal (monos, cuervos, abejas,
etc.). Sin embargo, para dar cuenta de la comunicacin lingstica, sus limitaciones son ms
que evidentes. Un elevadsimo nmero de signos lingsticos (pinsese en los abstractos:
verdad, justicia, p. ej.) no son reductibles a una explicacin conductista.

'Esia terminologa se utiliza a uves en un sentido diferente: denotacin - rasgos conceptuales; connotacin = rasgos afectivos de! significado (Vid. T.2).

- 27-
B) EL INTERPRETANTE DE PEIRCE.

El filsofo americano Ch. S. Peirce, padre de la semiologa como ciencia autnoma (Vid. infra)
hace observar que el significado de un signo no es directamente expresable sin pasar por otro signo
(Peirce denomina signo exclusivamente al significante). Cuando intentamos formular el significado
de un signo, lo que hacemos realmente es ofrecer otro signo que se refiere al mismo objeto (un sin
nimo, una definicin que no es sino un signo complejo un dibujo, una palabra en otro idioma,
o bien sealamos un objeto que acta as como un signo1).

As, a la pregunta Cul es el significado de /caballo/?, podemos: a) responder Cierto


cuadrpedo con cascos, crines, etc...; b) dar el equivalente en otra lengua conocida por el
interlocutor: cheval, horse, Pferd...; c) dibujar el animal o mostrar su fotografa; d) sealar
un caballo real...
Este signo que se ofrece es el interpretante del signo. A su vez, puede ser objeto de un
nuevo interpretante, y as indefinidamente. Peirce seala que la relacin es recproca: si
muestro el dibujo y pregunto qu significa, el signo primitivo se convierte ahora en inter
pretante. Si permanecemos en el mbito del lenguaje sin recurrir a la prctica (mostrar el
objeto), el proceso no tiene fin. Los signos slo pueden explicarse mediante otros signos.
El lenguaje es un sistema que se explica por s mismo.

1.2.4. LA SIGNIFICACION DE SEGUNDO GRADO.


Algunos autores, el lingista L. Hjelmslev, los semilogos R. Barthes y Umberto Eco, sealan que
h significacin o connotacin puede darse en muchos casos a un doble nivel. Esto se produce cada vez
que un signo funciona globalmente como significante de un significado.

En publicidad, lo que importa no es tanto el significado 1 de la imagen presentada como


lo que con-nota o sugiere, (frescor, juventud, dinamismo, suavidad, erotismo, etc.). Por ej.:
un cartel en el que figura una palmera connota el trpico, las vacaciones, la evasin, etc.;
un chiste mudo connota un significado 2 que va ms all de lo que las siluetas (significante)
representan (significado 1). Captarlo supone entender realmente el chiste.
El significante madre tiene como significado ascendientefemenino directo de primer grado,
pero el signo lingstico connota significa, evoca, se asocia con la proteccin, el amor, etc.
El mensaje literario sera una de las manifestaciones ms caractersticas de la semitica
de la connotacin y, en otro plano, lo sera asimismo el lenguaje cnico de la publicidad
(Vid. T.13.2 y T.15). Un poema, por ejemplo, puede considerarse en su materialidad el sig
nificante de un significado (su interpretacin literal), pero va mucho ms all de sta. Ex
presa, sugiere, con-nota una significacin ms profunda. As, podemos comprender per
fectamente las palabras (significado 1) y no captar su significacin profuda (significado
2). En tal caso, no lo hemos comprendido realmente.

'Puesto que no quiero decir este caballo negro concreto sino todos los animales como ste, la clase de animales a la que pertenece ste.

28
A) NDICES, ICONOS, SMBOLOS.

Esta clasificacin de los signos, debida a! semilogo americano Charles Sanders Peirce, se basa en
el tipo de vnculo que une al signo con su referente. Aunque discutida, es una de las ms comnmente
utilizadas.

Un NDICE es un signo que tiene conexin fsica con el objeto denotado, bien de contig id ad , bien
de cualquier o tro tipo de relacin real.

Son ndices, por ej.: el dedo que apunta a un objeto o la flecha que seala una direccin
(el significado consiste en estos casos en dirigir la atencin sobre el referente), la huella que
deja un pie, el humo que permite inferir la existencia de un fuego, la fiebre como sntoma
de enfermedad. Determinados signos lingsticos pueden ser considerados como ndices:
yo, t, ste, aqul, aqu, all, etc., indican una persona, objeto o lugar (distinto segn quin
los pronuncia en el acto del discurso). Son los llamados shifters o conmutadores, partes
del discurso de significacin dectica, ocasional (Vid. T. 5.1, 5.3 y 6.2).

Un ICONO es un signo que hace referencia a su objeto en virtud de una semejanza. Sus propiedades
intrnsecas de algn m o d o corresponden a las propiedades del objeto (una cualid ad o co nfiguracin de
cualidades).

Una fotografa, un dibujo, un grfico, lo$ mapas, los planos, muchos de los signos del
lenguaje de los sordomudos, las onomatopeyas, tienen carcter cnico. Obviamente, la co
nicidad es siempre cuestin de grado (una mascarilla mortuoria posee mayor conicidad
que una caricatura, la fotografa en colores de un gato es ms cnica que su silueta esque
mticamente trazada).

Peirce subdivide los signos cnicos en:

IM GENES Son los que reproducen algn rasgo o rasgos del objeto (p. ej. un retrato, una silueta).

D IAGRAM AS N o se d a sem ejanza sensible con el o bjeto sino analoga con las relaciones entre
sus partes (p. ej.: u n a pirm ide de poblacin).

METFORAS R epresentan el paralelism o con alguna o tra cosa (p. ej.: la im agen de u n a cascada
que rem ite a la idea de frescor. M uchas im genes publicitarias son m etforas).

La interpretacin de un signo cnico no es tan in m ed iata com o p o d ra parecer a p rim era vista. Un
signo cnico, com o to d o signo, se b asa en u n a convencin. E n la representacin cnica se seleccionan
siem pre slo ciertos aspectos que se consideran relevantes y se plasm an m ediante artificios convenciona-
lizados. Reconocer com o tal u n a representacin cnica presupone un h b ito perceptivo culturalm ente
adq u irid o (pinsese en los m od ern o s cmics, ininteligibles p a ra personas de cierta edad).

Si dibujamos una cebra podemos omitir la cola o las orejas, pero no las rayas; la silueta
de una cara exige los ojos y la boca solamente... Pinsese en las convenciones sobre las que
reposa la representacin de la perspectiva, es decir de los objetos tridimensionales en dos
dimensiones. Medios de expresin tan cnicos como el cine presuponen mltiples conven
ciones, como lo demuestra el hecho que los primeros espectadores se sentan chocados al
percibir pedazos de personas (los primeros planos). Las onomatopeyas mismas difieren se
gn las lenguas: el canto del gallo es para un espaol kikiriki, para un francs cocorico,
para un ingls cookedoodledo, en japons kokekokkoo.

Un SMBOLO es un signo arbitrario cuya relacin con el objeto se determina por una ley o conven
cin previa. Ej.: + , , = . Los signos lingsticos son smbolos, en este sentido.

Como podemos observar, la palabra smbolo tiene en Peirce un significado preciso, dis
tinto del que tiene en la Teora de la Comunicacin. De hecho, la mayora de os trminos
utilizados por semilogos y lingistas lo son con significados muy distintos a veces en unos
y otros. Para interpretarlos correctamente hay que remitirse siempre al sistema en el que
son utilizados. La honda terminologa se complica an ms por el hecho que fenmenos
o realidades anlogas son bautizadas de modo distinto por diversos autores y escuelas.
OBSERVACIONES.

La clasificacin no puede interpretarse de un modo absoluto. Como se ha apuntado, la realidad es ms compleja y los
lmites no pueden establecerse con rigidez. Muchos signos, formalmente cnicos, tienen, de hecho, un uso convencional,
simblico. P. ej.: la cruz para representar al cristianismo, en otros tiempos se utiliz un pez (ictius, anograma de Jesu
cristo, hijo de Dios Salvador), no remiten a la cruz real del Calvario; ni el pez a los peces existentes. Otro tanto puede decirse
del loto, el mandala o la hoz y el martillo. Por otra parte, signos originariamente cnicos han experimentado transformacio
nes que han hecho irreconocible su conicidad. Por ejemplo, los signos de nuestro alfabeto tienen un origen pictogrfico,
hoy perdido, pues representaban el sonido inicial del objeto esquematizado. Los ideogramas chinos tienen asimismo un ori
gen cnico (Vid. T. 2).

En realidad, muchos signos pueden ser considerados como un ndice, como un icono y como un smbolo, segn las cir
cunstancias en que aparecen y el us significativo a que se han destinado.

Por ejemplo: una fotografa de la torre Eiffel puede ser considerada: a) como huella de
jada sobre la pelcula por el objeto real (ndice), b) como icono (semejanza formal con el
objeto), c) como smbolo convencional de la ciudad de Pars.

B) SIGNOS NATURALES. SIGNOS ARTIFICIALES.

Esta distincin se basa en la ndole del emisor del signo.

Son signos naturales los que tienen su origen en fenmenos naturales humanos o no humanos
En realidad son siempre ndices, p. ej.: las nubes de tormenta, el humo, la fiebre, los gestos y expresiones
faciales instintivos.

Son signos artificiales los creados o fijados expresamente como signos. Ej.: el alfabeto Morse, la seal
de auto-stop.

C) SIGNOS COMUNICATIVOS. SIGNOS EXPRESIVOS.

Relacionada con la anterior, esta distincin atiende a la intencionalidad del emisor.

Son signos comunicativos os emitidos intencionadamente y producidos como instrumento artificial.

Son signos expresivos los emitidos de manera espontnea, reveladores de una situacin, cualidad, dis
posicin de nimo, etc.

La frontera entre unos y otros no siempre es fcil de establecer, dado que los expresivos
se puede fingir con alguna intencin comunicativa (ej.: toser para hacer creer que se est
enfermo).

Algunos autores prefieren denominarlos signos intencionados/no intencionados. El semilogo J. L.


Prieto propone para los primeros el nombre de seales y reserva para los segundos el de Indicios (Mensa
jes y Seales, 1966).

Observamos de nuevo el ya aludido problema terminolgico. Las seales de Prieto tienen


distinta acepcin que en la T. C. Sus indicios corresponden ms o menos a los ndices de
Peirce, pero el criterio de clasificacin es sin embargo distinto: una huella dejada a propsi
to es para Prieto una seal, no un indicio, mientras que sera un ndice para Peirce.

D) SIGNOS MOTIVADOS. SIGNOS INMOTIVADOS.

A lgunos autores prefieren h ab lar de m otivacin o no m otivacin de un signo.

Signos motivados sern aquellos en los que se da alg u n a relacin entre el significante y el referente,
signos inmotivados sern aquellos en los que no existe relacin alguna:

Desde esta ptica, tanto los ndices como los iconos de Peirce sern motivados, mientras
que smbolos como, x , sern inmotivados. El signo lingstico es un signo inmotivado.
Los iconos de Peirce son signos motivados, pero no todo signo motivado es necesaria
mente cnico. As, el rojo como signo de peligro no mantiene ninguna semejanza con el

- 30 -

i
referente pero s puede considerarse motivado si se consideran determinadas evocaciones,
que puede suscitar (sangre, etc.) o simplemente que es ms inmediatamente perceptible. Pueden
existir por tanto motivos para su eleccin.

Esta divisin enmascara el hecho que todo signo, incluso el ms cnico o el ms motivado, es siempre
convencional por definicin. Incluso los signos naturales son interpretados segn el consenso socialmen
te adquirido en la experiencia colectiva.

En muchos casos, decir si un signo es o no motivado presenta problemas anlogos al de decidir sobre
su conicidad. Muchos signos, aparentemente inmotivados, resultan ser motivados si se conoce su origen.

E) SIGNOS CON VALOR SEMNTICO. SIGNOS CON VALOR SINTCTICO.

Ciertos signos poseen significado en s mismos, por ejemplo: una seal de trfico o una unidad lxica
(la palabra casa). Los antiguos los denominaban categoremticos. Otros, en cambio tienen solamente
significado relacionante (signos sincategoremticos). Por ejemplo: determinados morfemas
gramaticales como las conjunciones y preposiciones slo tienen valor sintctico, relacionante (y, de, por...).

F) CLASIFICACIN SEGN EL MODO OPERATIVO.

Segn el canal fsico utilizado y el aparato receptor humano, podemos distinguir:

Signos visuales: imgenes, diagramas, smbolos cientficos, sistemas de escritura, sea


les pticas en general, seales de trfico, el mimo, la pantomima, etc.

Signos fnicos o acsticos: el lenguaje verbal, pitidos, sirenas, golpes, etc.

Signos tctiles: caricias, actos de tocar, alfabetos: Braille,... etc. (Vid infra T. 1.2.6. A)

Signos olfativos: olores naturales, perfumes.

Signos gustativos: sabores.

Los signos visuales y auditivos estn privilegiados en la comunicacin humana. Son estos los modos
operativos en los que se han desarrollado los sistemas des comunicacin ms estructurados y completos.

Los olfativos, fundamentales en otras especies, representan en el hombre un papel secundario. Al igual
que los gustativos, no han originado por obvias razones ningn procedimiento de comunicacin sistemtico.

G) SIGNOS LINGSTICOS. SIGNOS NO LINGSTICOS (Vid. infra).

El rigor que posee el concepto de cdigo en Teora de la Comunicacin se difumina un tanto en se


miologa. El cdigo es ahora definido como regla de emparejamiento de elementos de la expresin con
elementos del contenido (Eco) y se considera que existe cdigo incluso cuando ste es impreciso y dbil
(sujeto a reestructuracin rpida), incompleto o provisional. El trmino cdigo se utiliza por algunos
autores en un sentido amplsimo: cualquier mensaje implicara un cdigo, subyacente. Otros autores pre
fieren emplear el trmino de sistema semiolgico o, simplemente, de procedimiento de comunicacin
y reservar el trmino cdigo a su acepcin originaria de vehculo de transformacin para su transmisin
de mensajes ya elaborados. Esta opcin posee sin duda mayor rigor.

La aplicacin de los cdigos y de los sistemas semiolgicos en general ha constituido uno, entre otros,
de los objetos de estudio de la semitica o semiologa (Vid. infra 1.3.1.). Las clasificaciones propuestas
dependen del punto de vista adoptado.

-3 1 -
La clasificacin de los signos expuesta anteriormente (Vid. 1.3.3.) es en gran medida aplicable a los
cdigos correspondientes. As, puede hablarse de cdigos naturales, artificiales, visuales, auditivos, etc.
Otras distinciones aparecen, adems, como significativas.

A. CDIGOS SISTEMTICOS.

Cuando un mensaje puede descomponerse en signos estables y constantes, se dice que ha sido forma
do a partir de un cdigo sistemtico.

Para algunos autores, slo en el primer caso estamos ante un cdigo propiamente dicho. Los mensajes
formados pueden ser segmentados en unidades discretas, perfectamente identificables, que se oponen
sin ambigedad unas a otras y que se repiten de un mensaje a otro.

Los sistemas de escritura, las seales de trfico, la notacin musical, los smbolos qumicos o matem
ticos, etc. pertenecen a cdigos sistemticos. Sus unidades constituyen inventarios cerrados.

CL2 + 2 NaOH Na C1 + Na O C1 + H20 S2Fe Cu

(x + y )2 = X2 + 2xy + y2 E = mc2

Circulacin prohibida. Curva peligrosa a la derecha. Curva peligrosa a la izquierda.

fig. 13 MENSAJES PERTENECIENTES A CDIGOS SISTEMTICOS.

CDIGOS A3ISTEMTICOS.

Los mensajes que carecen de tal propiedad corresponden a cdigos o procedimientos de comunicacin
asistemticos.

En los mensajes que utilizan cdigos asistemticos, la delimitacin de unidades resulta ms problem
tica. No es posible la identificacin de elementos de significado permanente e invariable. El mensaje se
interpreta como un todo unitario cuyos elementos integrantes no sirven para formar otros mensajes.

Las artes plsticas, el cartel, la publicidad, los chistes grficos, el cine, la danza, la gesti
culacin espontnea, se basan en procedimientos de comunicacin asistemticos.

Esto no significa que dichos mensajes sean inanalizables. El anlisis revela sin embargo, no tanto su
puestas unidades como tcnicas o principios subyacentes, que producen distintos efectos connotativos.

As, por ejemplo, entre las tcnicas de comunicacin visual de la pintura o el diseo pue
den inventariarse procedimientos polares como equilibrio frente a inestabilidad, simetra
frente a asimetra, contraste frente a armona, simplicidad frente a complejidad, reticencia
frente a exageracin, actividad frente a pasividad, etc. En la utilizacin del cdigo cromti
co pueden detectarse colores agresivos (rojo, amarillo) frente a colores apacibles (verde, azul
celeste...); etc.

- 32 -
Los elementos que integran los mensajes construidos sobre la base de cdigos asistemticos son, por
otra parte, altamente polismicos. En contextos distintos su valor puede variar considerablemente. Cons
tituyen inventarios abiertos, imprecisos., no estructurados.

. .4 M E N S A JE E N U N C D IG O A S IS T E M T IC O .
El b o m b ard eo d e G erjS ta por Picasso.

B. TIPIFICACIN FORMAL SEGN LA ARTICULACIN.

Al semilogo J. L. Prieto se debe una tipificacin de los cdigos de carcter puramente formal, basa
da en la estructura que presentan los signos que los integran. Distingue as cdigos sin articulacin for
mados por signos indivisibles en unidades menores y cdigos con articulacin.

Cdigos sin articulacin. El cdigo del semforo es un ejemplo de cdigo sin articulacin. Est inte
grado por tres signos crculos rojo, verde, mbar indescomponibles como tales. Otro tanto sucede
con el bastn blanco, con el que el ciego advierte sobre su situacin y que constituye un cdigo de signo
nico. Los intermitentes de un automvil o el estandarte que anuncia la presencia del almirante a bordo
son otros tantos ejemplos. En este ltimo caso se trata de un cdigo de dos signos, uno de los cuales
es cero (estandarte = presencia, no estandarte = ausencia).

CDIGOS CON SEGUNDA ARTICULACIN SOLAMENTE.

Los signos que integran este tipo de cdigos pueden descomponerse en unidades que no representan
fracciones de significado (Prieto les llama figuras).

Ejemplo: el cdigo de banderas.

f ig IS S IG N O S D E U N C D IG O D E S E G U N D A A R T IC U L A C I N
~~- ' J s i g n o est integrado pqfcdos ggfi.les^fci posicin d e c a d a braco) pite por s e c a d o , no siqjM te$& nadj

- 33
Otro ejemplo: la numeracin de los autobuses: el 80, el 61, el 17... El signo, integrado por dos guaris
mos, informa automticamente sobre el trayecto del autobs, pero los guarismos nada significan por
separado.

CDIGOS CON PRIMERA ARTICULACIN SOLAMENTE.

Los signos se descomponen en unidades menores dotadas de significacin que se combinan integran
do la significacin global del signo (Prieto les llama semas).

Ejemplo: las seales de trfico.

El crculo rojo indica prohibicin, el tringulo peligro, el cuadrado seal informativa. El segundo ele
mento indica el objeto de la prohibicin, la fuente del peligro o el contenido de la informacin. Estos
elementos ya no son descomponibles.

Cambio d e sent Viento lateral. Giro prohibido a Giro prohibido a Adelantamiento


do prohibido. la izquierda. la derecha. ptohibido a loda
cla se d e cam io

firj 16 S IG N O S D E U N C D IG O D E S E G U N D A A R T IC U L A C I N .

Otros ejemplos: la numeracin de las habitaciones en los hoteles:


20 Z = piso 2.; 0 habitacin n !.
33 3 = piso 3 3 habitacin n 4.

CDIGOS CON DOBLE ARTICULACIN.

as lenguas humanas son el ejemplo ms caracterstico de cdigos integrados por signos descomponi
bles a dos niveles: un primer nivel o articulacin de unidades dotadas de significacin (monemas) y un
segundo nivel o articulacin de unidades sin significacin (fonemas).

arboleda rbol + ed a.... . a / / r / fb / / o / /! / + /e / d i /a/.


(vegetal) (lugar donde
abunda)
I a tipologa de Prieto se inspira precisamente en el anlisis lingstico, que es transferido a lo s restan
tes campos.
La existencia de cdigos con ms de dos articulaciones es objeto de discusin. Se ha apun
tado que el llamado lenguaje cinematogrfico constituira un cdigo de triple articulacin.

1.2.8 LENGUAJE VERBAL SISTEMAS SEMIOLOGICOS NO VERBALES.

Esta capital distincin opone el lenguaje propiamente dicho, es decir el lenguaje verbal, basado en
el signo lingstico, a todos los restantes sistemas y procedimientos de comunicacin no verbal.

El signo lingstico y las caractersticas del lenguaje verbal sern ampliamente desarrollados en los
epgrafes siguientes. Nos ceimos por tanto aqu a los procedimientos de carcter no verbal.

Entre los procedimientos con autonoma real con respeto al lenguaje hablado estn los ideogramas,
los pictogramas y todos los sistemas convencionales de representacin grfica (figuras, diagramas, grfi
cos, mapas, etc.).

34
Los pictogramas son dibujos figurativos que expresan un contenido semntico simple o complejo. Po
seen, pues, carcter acentuadamente cnico (vid. supra 1.2.3). Los actuales cmics o historietas, los chistes
grficos, son pictogramas. Este procedimiento fue el precursor de los sistemas de escritura propiamente
dichos.

:.g . 17 P IC T O G R A M A E G IP C IO haciaS.OOO A ] C.)

Uri.jjey, simbolizado como halcn de Horus.iJBBJ affido


ce una cggrd^^jn pas sirio velS^So - valo con casSg|
ae sino (|9)agigpuntg^iiS| ^ s decirflj enJ^^jo su
w M Ejfejfcntado en seis flores de loto, o sea, ssre fig. m E S C R IT U R A MAYA
C00 prisi<Ss<8!El arj^BiSibujado debajo raSreseiU
r r aba t i' Tsr.afeafljffepVl' i P&O. iR?tgpj|jbpto Es*j|B*si en imgenes mascas cieMgp } las
cias ortiJSdas inqueiB H lo ^s0M|f$$$ffit)O J | cristalizacin. Repr^gSfflgfm del qugto
agua: lESat, caiacteracas pajggKi herirse alfcia mndamientck

Un ideograma es cualquier signo globalmene representativo de un concepto que se puede captar di


rectamente sin pasar por su equivalente en palabras de ninguna lengua.

u j. 19 ID E O G R A M A S
El cmchillgjyS fenedoE^lf Jjjemplo, para n o f ^ I p j r ynediac^a^le l a f H l l o . > 3 j | u d p y o
fe inaponCSHpBt- de $. de sus realicaoiones en e alquie r lengua (r-iiro .-iuq . u:u u#, fisuf, fes- j Captamos
trfico y loaeeionam os en vs. mu<iK9B8 es de vefiE-ahz.ir manr-iituc-als- p e h g ir . ote

Los ideogramas se caracterizan por su carcter universal, su economa y la rapidez con que se verifica
su percepcin. Ello explica su omnipresencia en la vida moderna, tanto en el aspecto cotidiano como
en el de su utilizacin en la ciencia y en la tcnica.

Su nmero alcanza decenas de millares: signos convencionales utilizados en los medios


de transporte ferrocarriles, aeropuertos, seales de trfiigg en las guas turistiafe la car
tografa, etc. Lognlmbolos mStmticos y IJjicos, la notacin qumica, las magnitudljjy
relaciones de la fsica son ideogramas;
La utilizacin de procedimientos grficos como auxiliares de los mensajes lingstico?
con carcter de comunicacin autnoma es hoy imprstindible en la inmens^mayora
de las publicaciones cientficas!? tcnicas as como en la americana. Ciertos contenidos s
lo pueden expresarse adecuadamente por medios grficos, (la cartografa, de&ipctones ana
tmicas, disgSo de maquinara, arquitectura, etc.). En otros casos, constituyen un tilsimo
auxiliar (geometra, p. ej., ptica, mecnica, etc.). Estos mensajes, de carcter ms o menos

- 35 -
complejo, utilizan numerosos smbolos grficos, convencionales y codificados, de conici
dad variable, cuya combinacin constituye el mensaje mismo.

fig. 20 IDEOGRAMAS DE UNA GUA


TURSTICA
Ducha en la habitacin - bao en la habitacin.
No se admiten perros.
Aparcamiento Garaje.
Restaurante Bar.
Piscina Campo de tenis.
Telfono Correo.
Camping para tiendas Camping para caravanas.
Aeropuerto

fig. 21 LOGOTIPOS
Relacionados con los ideogram as estn los LOGOTIPOS que remiten a nombres d e marca,
q u e son sustitutos o refo rzad o res d e n o m b res propios, identifcadores instantneos d e pro
ductos individualizados o e n tid a d e s y cuya im portacia en la m o d ern a p u b licid ad e s notoria.

1 PLANO INCLINADO

Vias

2 MAPA DE POBLAMIENTO (ORIHUELA)

- 36
fig. 22 MENSAJES EN CDIGOS NO VERBALES
O b s rv e se su c a r c te r auxiliar o autnom o con resp e c to a los m ensajes v erb a le s
La transm isin d e idnticos contenidos re c u rrie n d o exclusivam ente al lenguaje verbal sera
ex traordinariam ente com pleja (1, 3) o imposib_(2 4 y 6). Su efectividad en 5) m ucho menor.
O b s rv e se la iconicidad variable d e las convenciones grficas utilizadas.
Los procedim ientos grficos constituyen el m edio m s idneo, cu an d o no el nico posible
p a ra transm itir ciertHSjbntenida*i

- 37 -
La utilizacin o no de un cdigo o procedimiento no verbal no debe confundirse con el carcter verba-
lizable o no del mensaje. Determinados mensajes, aunque sean transmitidos y captados sin recurrir ai
lenguaje verbal, constituyen el equivalente exacto de mensajes lingsticos: prohibido aparcar, peligro,
producto venenoso, raz cuadrada de, anhdrido carbnico, malaquita, Sea un plano inclinado A B C ,
El peso del mvil se descompone en dos fuerzas o vectores perpendiculares, S, No, Ven aqu, Estoy ha
ciendo auto-stop. Llveme (Vid. fig. 13.18.20).

Otros, en cambio, no son traducibles en modo alguno al lenguaje verbal o lo son de modo extremada
mente imperfecto. Los contenidos que expresan slo son expresables en el cdigo no verbal utilizado.

Un gesto, una caricia, la mayora de los signos espontneos que integran la llamada co
municacin no verbal (Vid. supra), una secuencia cinematogrfica, una meloda, un cua
dro, una escultura, no son traducibles a palabras.

El lmite entre lo lingstico y lo no lingstico se puede, por tanto, situar a distintos niveles. En reali
dad, todo contenido estrictamente conceptual est vinculado de un modo u otro al lenguaje verbal. Los
cdigos no verbales utilizados en tal caso expresan conceptos o secuencias originariamente formuladas
en una lengua natural. En cambio, los contenidos de carcter emotivo o artstico no son verbalizables
y necesitan expresarse mediante procedimientos cualitativamente distintos.

Mencin aparte merecen los procedimientos grficos sustitutivos de! lenguaje hablado, es decir, los
sistemas de escritura. stos, de una forma u otra, codifican exactamente mensajes estructurados en una
lengua natural concreta. Como su descripcin exige el anlisis previo del signo lingstico, se tratarn
en el apartado correspondiente. De los sistemas de escritura alfabticos derivan, en segundo grado, los
cdigos de transcripcin (Morse, Braiile, etc.) (Vid. 1.3.6).

Un gran nmero de mensajes se construye a partir de cdigos mixtos, es decir que en ellos confluyen
sistemas semiolgicos diversos. Hemos citado ya la confluencia de cdigos grficos, ideogrficos y lin
gsticos en la exposicin de contenidos cientficos o pedaggicos. La comunicacin oral en presencia
utiliza, adems del lenguaje verba!, procedimientos paralingsticos y gestuales espontneos y codifica
dos cuya sntesis constituye el mensaje. La publicidad, el cine, la danza, constituyen otros tantos ejem
plos, entre muchos, de mezcla de cdigos.

Por otra parte, un cdigo no siempre se basa en procedimientos homogneos. Por ejemplo, el lenguaje
gestual de os sordomudos combina signos ideogrficos y alfabticos. Los smbolos de las guas tursti
cas y ferroviarias combinan signos cnicos, motivados con smbolos inmotivados, puramente
convencionales.

El concepto de signo, las formas \ naturaleza de los signos, ia problemtica filosfica que el fenme
no de la significacin suscita, son objeto de estudio de la semitica1, disciplina relativamente moderna
y que puede definirse como la ciencia de los signos en general.

Como los signos verbales representan una funcin clave en la comunicacin humana, durante siglos
la reflexin sobre los signos se confundi con la reflexin sobre el lenguaje. La semitica nace realmente
como disciplina independiente con la obra de! filsofo norteamericano Charles Sanders Peirce, (Callee-
ted Pupers, 1932).

'En ia prctica, semitica y semiologa son trminos equivalentes. El primero tiene origen anglosajn y el segundo europeo. A veces se reserva vjotologa
para los estudios de carcter general y semitica para 1 - cadis particulares.

- 38 -
Simultneamente, y al margen de Peirce, Saussure, el padre de la lingstica europea contempornea,
en su Cours de Lingistique Genrale menciona, sin desarrollarla, la posibilidad de una ciencia general
de todos los signos gracias a los cuales los hombres se comunican entre s. Como ilustracin, aportaba
una serie de ejemplos heterogneos, tanto lingsticos como no lingsticos (las escrituras, el alfabeto
de los sordomudos, las seales militares o martimas, los ritos simblicos, las modas, las costumbres,
la pantomima...).

Estas sugerencias son recogidas posteriormente por una serie de estudiosos de diversa procedencia que,
desde enfoques diversos, se proponen desarrollar la nueva ciencia. En realidad, ms que de una ciencia
nica, habr que hablar de escuelas o tendencias semiolgicas, e incluso de semilogos. No existe, en
efecto, uniformidad sobre los mbitos que deben ser abordados, ni sobre los instrumentos de anlisis
de los mismos, ni, por supuesto, sobre la terminologa. Por semitica hemos de entender, por tanto, hoy
por hoy, tanto un conjunto de aportaciones sobre la problemtica del signo como una serie de anlisis
concretos sobre diversos sistemas o procedimientos de comunicacin. Se trata, pues, de una disciplina
abierta.
Simplificando un tanto podemos citar, por una parte, a los semilogos interesados por el anlisis de
procedimientos sistemticos de comunicacin: son los semilogos de formacin saussureana, que sostie
nen que slo pueden analizarse con rigor los cdigos de unidades estables que puedan delimitarse por
oposicin (Eric Buyssens, J. L. Prieto) (Vid. 1.3.2). Otros semilogos se hallan interesados por los proce
dimientos asistemticos (lenguaje de la pintura, del cine, de la publicidad, etc.) cuyas leyes y mecanismos
se esfuerzan por descubrir. Finalmente, existen semilogos como los ya citados Roland Barthes y Um-
berto Eco, que extienden el concepto de signo a todos los hechos significantes de la sociedad humana
(comidas, modas, espectculos, costumbres, fenmenos de la vida social, objetos de uso, etc.) y para quienes
todo fenmeno percibido o suscitado por el hombre animal semiolgico tiene carcter de signo.

La semiologa europea nace muy influida por los procedimientos de anlisis lingstico. Se intenta
hallar, en los signos no lingsticos, equivalentes de las unidades, planos y niveles de la lengua y, a menu
do, se hacen transposiciones terminolgicas que no siempre se ajustan a la ndole de los objetos estudiados.

CIONNO VERBAL.

Las artes y la literatura atrajeron tambin, en efecto, la atencin de los primeros semilogos. El arte
es considerado como hecho semiolgico. Jan Mukarowski, del Crculo lingstico de Praga, declara que
el estudio de las artes debe convertirse en una de las partes de la semitica e intenta definir la especifici
dad del signo esttico, signo autnomo, que adquiere importancia en s mismo y no como medio de sig
nificacin de referentes externos.

En Norteamrica se desarrollan en las ltimas dcadas investigaciones de carcter experimental sobre


la llmada comunicacin no verbal.
LA CINSICA. El trmino, acuado por R. Birdwhistell (1964), creador de dicha discipli
na, procede del griego kin = movimiento. La cinsica se propone analizar exhaustivamen
te los valores significativos que adquieren las posturas corporales, las expresiones faciales,
los comportamientos gestuales e incluso las alteraciones fisiolgicas que se producen en
situaciones comunicativas caractersticas (p. ej. el galanteo). Estos signos, de carcter vi
sual, tctil e incluso olfativo, se encuentran en el lmite entre el comportamiento espont
neo, instintivo o culturalmente adquirido, y la comunicacin intencionada. Con la ayuda
de filmaciones, reproducidas a cmara lenta, se intentan aislar determinadas unidades trans
poniendo el modelo de anlisis lingstico. As, Birdwhistell hace el inventario de medio
centenar de unidades significativas que, a su juicio, integran los mensajes gestuales y que
denomina quinemos, que serian los equivalentes a los monemas de la lengua (P. ej: alzar
las cejas, posiciones de los labios, etc.) y que traduciran emociones primarias (clera, sor
presa, alegra, temor, tristeza). Incluso elabora un complejo sistema de notacin grfica
para reproducirlos de forma abreviada.

LA PROXMICA, de Hall (1966), por su parte, intenta analizar el fenmeno de la estruc


turacin y organizacin de las relaciones espaciales del individuo en su interaccin perso
nal y social. Factores como las distancias durante una conversacin, la ubicacin en torno

- 39 -
a una mesa, en una sala de conferencias o en una clase, la tendencia a ocupar lugares pro
pios, fijos, etc. cobran un valor altamente significativo. Hall demuestra que el ser humano
no ha abandonado la tendencia a la territorialidad propia de muchas especies animales,
lo que explica, entre otras cosas, la incomodidad que sentimos ante las violaciones o inva
siones de la imaginaria burbuja espacial propia que nos rodea. Constata que la conducta
espacial est en funcin de las diferentes culturas (p. ej. los arabes se aproximan mucho
ms al interlocutor que los anglosajones), as como las zonas corporales susceptibles de
contacto tctil (palmadas, abrazos, etc.). En su afn de cuantificar, elabora una curiosa es
cala de distancias ligada al carcter de la conversacin, (ntima, social prxima, social re
mota, pblica...).
Tanto la cinsica como la proxmica enlazan interdisciplinariamente con la sociologa
y la etnologa. La popularizacin de sus observaciones ms notables suscitaron un inters
que fue mucho ms all de lo propiamente cientfico. No parecen, sin embargo, sobrevivir
a sus fundadores y creadores.

EL PARALENGUAJE, estudiado por Trager pone de relieve la incidencia que, en la co


municacin oral, adquieren todos los elementos fnicos que, sin ser lingsticos, acompa
an al acto del habla y que constituyen indicios reveladores de estados de nimo, intencio
nes, personalidad del hablante, etc. Por ejemplo, las segregaciones vocales (Humm, ejem,
ech), las pausas, la velocidad o lentitud en la diccin, la intensidad de a emisin y todo
cuanto caracteriza el producto lingstico concreto del hablante al margen de la secuencia
lingstica propiamente dicha.
Ekman y Friesen intentan una clasificacin de los signos gestuales tanto de carcter aut
nomo como de los que acompaan a la comunicacin verbal. As, distinguen, por ejemplo:
a) Seales emblemticas o gestos altamente codificados, que transmiten un mensaje cu
yo contenido tiene un equivalente lingstico exacto que podra expresarse lingsticamen
te, p. ej. (s, no, adis, me da igual, la seal del auto-stop, seales de saludo, del adis,
de burla, de splica, de ignorancia,... juicios sobre personas o hechos: est loco, (ndice
apoyado en la sien), el signo de la victoria, etc.).
Son extraordinariamente numerosos y no coinciden exactamente en las distintas cultu
ras, lo que puede dar origen a malentendidos pintorescos.
b) gestos ilustradores que acompaan al discurso: Era as/'de grande; Ponlo ah, La se
gunda no, la tercera bocacalle; Gire Vd. a la derecha...).
c) gestos que expresan estados emocionales (tristeza, clera, sorpresa, disgusto, alegra)
que sustituyen, refuerzan o contradicen las expresiones verbales.
d) gestos reveladores del carcter.
e) gestos reguladores de la conversacin, que ordenan subliminalmente las sucesiva' to
mas de palabra, interrupciones, reanudaciones de la conversacin, y que se producen de
modo automtico.
Al margen ya de la comunicacin humana, un mbito particular especfico del estudio
de sistemas concretos de comunicacin lo constituye la zoosemitica (estudio de sistemas
de comunicacin animal). Determinadas especies han sido objetos de minuciosos anlisis:
abejas (V. Frish y M. Lerindaner), cuervos (P. Cramet), chimpancs (W. Kohler, Bardner,
Premack). La sistematizacin y reflexin global sobre la sealizacin animal se debe a T.
A. Sebeok. El inters de estos estudios no es meramente zoolgico. Por una parte permiten
tomar conciencia de la abismal diferencia cualitativa del lenguaje humano con respecto a
la comunicacin animal; por otra, se observa que determinados comportamientos instinti
vos humanos con valor de indicios reguladores de la interrelacin social mantienen curio
sas analogas con el mundo animal.

1.3. EL SIGNO LINGSTICO

1.3.1. CARACTERISTICAS

El signo lingstico es la base del lenguaje verbal privativo del hombre, efecto y a la vez causa del
desarrollo superior de la especie.

- 4 0 -
Su caracterizacin y anlisis, aunque cuenta con numerosos precedentes desde la antigedad, se debe
fundamentalmente a Fernando de Saussure, con quien se inicia la lingstica contempornea (Cours de
lingistique gnrale, 1916, obra postuma publicada por sus discpulos). En este epgrafe seguimos su
exposicin, aunque algunas de sus afirmaciones, tributarias de las corrientes psicologistas del momento,
han sido posteriormente matizadas.

Obsrvese que, desde el punto de vista cronolgico, la reflexin sobre el signo lingstico
ha precedido con mucho a los anlisis de otros tipos de signos y les ha servido de punto
de referencia en muchos casos. Por ello, algunos de los rasgos que se sealan como caracte
rsticas del signo lingstico son, en realidad, bien inherentes a cualquier signo (el doble
plano significante-significado), bien compartidos con otros sistemas semiolgicos.

El signo lingstico es una entidad biplnica de la asociacin de un significado a una determinada


sucesin de sonidos o significante. Es una entidad de dos caras.

El signo une no una cosa y un nombre sino un concepto y una imagen acstica. El significado de
rbol o de caballo no es un rbol o un caballo concretos sino el concepto de rbol o de caballo.

Ambos planos son solidarios y uno no puede concebirse sin otro, como no puede concebirse el anverso
de una hoja de papel sin su reverso.

Saussure insiste en que denomina signo a la unin de ambos, no slo al significante.

Tanto el significado como el significante tienen carcter psquico. El concepto lo es plenamente; el


significante es psico-fsico ya que, aunque se manifiesta como una sucesin de sonidos, es en realidad
la imagen mental que subyace a todas sus realizaciones, que pueden ser muy diversas. Prueba de este
carcter psquico es que podemos pensar en una palabra sin necesidad de pronunciarla. El signo lings
tico es, pues, virtual y pertenece a la lengua, aunque se actualiza en el habla (Vid. T.2.I.).

El signo lingstico es articulado, entendiendo por tal que es subdivisible en unidades menores (latn,
articulado - miembro, parte). Esta intuicin de Saussure es desarrollada por Martinet en su anlisis
de la doble articulacin (Vid. infra 1.5.3).

Los signos lingsticos no son un conjunto de etiquetas que corresponderan a otros tantos conceptos
preexistentes: los significados no existen con independencia de las palabras.

Saussure concibe el pensamiento como una masa amorfa e indistinta, una nebulosa donde nada hay
delimitado. A su vez, la sustancia fnica es una masa o materia plstica segmentable en partes distintas.
Es el deslindamiento recproco de unidades, haciendo corresponder una porcin de pensamiento a la
imagen de una sucesin de sonidos lo que crea el signo.

-4 1 -
Aunque la hiptesis de la nebulosa del pensamiento es muy discutible, la comparacin entre lenguas
distintas muestra claramente que es el lenguaje lo que delimita los conceptos: un mismo mbito de signi
ficacin es delimitado de modo distinto en distintas lenguas. Esto sucede incluso en aqullas que estn
histricamente emparentadas y con mucha mayor intensidad en lenguas pertenecientes a familias lin
gsticas sin relacin.

Saussure cita como ejemplo el francs mouton (espaol = cordero) al que corresponden
en ingls dos trminos diferenciados: sheep (cordero vivo) y mutton (carne de cordero) y
propone distinguir significacin y valor. Piensa que sheep y cordero tiene idntica signifi
cacin pero distinto valor puesto que sheep comparte el mbito de significacin con un
segundo trmino. No parece sostenible tal distincin. Lo que Saussure llama valor no es
sino el significado del trmino (vid 2.6.1.A).
Al espaol dedo corresponden dos trminos en ingls: finger (dedo de la mano) y toe
(dedo del pie). No existe en ingls ningn trmino ni por tanto concepto que abarque
a ambos.
El francs bois corresponde al espaol madera y tambin en parte a bosque, table en
bois = (mesa de madera), le bois de Boulogne = (el bosque de Boulogne). Fort recubre
parte dei significado de bosque pero tambin se usa para selva. Le Petit Chaperon Rouge
se promne dans la fort = (Caperucita se pasea por el bosque). La fort vierge = (la
selva virgen). En dans slo existen dos trminos trae = (madera, rbol) y skow. En ale
mn, Wald significa a la vez madera en algunos casos y bosque o selva.
A nuestro concepto de to correpondan en latn cuatro parentescos distintos: hermano
del padre, hermana deI padre, hermano de la madre y hermana de Ia madre. Los conceptos
de yerno y cuado no existen en ruso: el marido de la hija y el de la hermana son un mismo
parentesco = ziat. El hermano de la mujer es shurin, distinto del hermano del marido-,
dvr y del marido de la hermana y de la mujer, svoiak.
En gals, parte del verde, el azul y parte del gris son un mismo color: lluyd. En italiano
y en ruso, el azul son dos colores segn sea claro o oscuro blu, azzurro; sinii goluboir. El
sango, lengua centroafricana, slo conoce tres colores vulu blanco vuko azul, viole
ta, negro, gris, marrn oscuro y bengwa todos los restantes.

rbol arbre Baum verde


trae guryrdd

madera Holz azul


bois
lluyd
bosque gris
skow
Waid
fort
glas
selva marrn

ESPAOL FRANCS ALEMN DANS ESPAOL GALS

patruus

sh eep
avunculus
cordero
to/a
mutton
amita

ESPAOL INGLS
matertera

LATN ESPAOL

- 4 2 -
Dentro de una misma lengua, las palabras que expresan ideas vecinas se limitan recprocamente y el
significado de un trmino est determinado por los que le rodean.

Para Saussure, los conceptos que constituyen los significados puramente diferenciales, son definidos
no positivamente por su contenido sino negativamente, por sus relaciones con los dems trminos del
sistema. Su caracterstica ms exacta consiste en ser lo que los dems no son. La lengua es un sistema
en donde todos los trminos son solidarios y donde el valor de cada uno no resulta ms que de la presen
cia simultana de los otros. Un signo lingstico se delimita, pues, siempre en el seno del sistema. En
la lengua afirma Saussure slo hay diferencias: (tibio es lo que no es ni fro ni caliente, recelar, te
mer, tener miedo no tienen valor propio ms que por su oposicin.).

OBSERVACIN

En su deseo de establecer las bases de la lingstica como ciencia autnoma, Saussure excluye cual
quier consideracin al referente del signo lingstico (Vid. 1.3.2). Esta postura saludable sin duda en su
momento, y que es la adoptada por el estructuralismo ortodoxo, parece indudablemente extrema.

Las lenguas naturales han surgido en las sociedades humanas como instrumentos de comunicacin
destinadas a captar y organizar la realidad extralingstica para poder actuar colectivamente sobre ella.
Los signos lingsticos son delimitaciones convencionales con las que el hombre clasifica la realidad.
Son unidades culturales enraizadas en un mundo real que constituye el punto de partida.

Por ello, al lxico de las lenguas refleja las distinciones que resultan importantes (o que lo resultaron
en el pasado) para la cultura de la sociedad que las utiliza. Si el esquimal posee mltiples trminos para
designar la nieve, el rabe para el camello y el indio commox para el saimn, el fenmeno no es causal.

LA HIPTESIS DE SAPIR-WHORF.

Cada lengua clasifica la realidad de un modo propio forjando no slo distintas unidades
lxicas sino manejando categoras gramaticales qe pueden diferir considerablemente en
lenguas no emparentadas: Whorf, siguiendo a Sapir, estudioso de las lenguas amerindias,
sostiene que la concepcin del mundo, la percepcin de la realidad, el pensamiento mismo,
difieren profundamente en los hablantes segn la lengua que hablan. En suma, que la len
gua aprisiona inevitablemente la mentalidad, condicionndola.
Esta hiptesis est hoy desechada. Las concepciones actuales se inclinan por considerar
que, aunque el prisma de la lengua condicione el pensamiento, no puede afirmarse que esto
suceda de modo tan radical. Los contenidos subyacentes o estructura semntica profunda
se piensa hoy que son bsicamente similares. Las diferencias residen en el molde formal
en que son vertidos.

Los ejemplos aportados por Saussure para ejemplificar el signo lingstico corresponden, de hecho,
a palabras de la lengua. Sin embargo, el signo lingstico no coincide forzosamente con la palabra.

Si por signo lingstico entendemos la asociacin de un significante o imagen acstica a un significa


do, es evidente que los monemas constituyentes de las palabras son tambin signos lingsticos (vid. 1.4.4).
Las palabras seran signos lingsticos integrados por signos lingsticos.

Por otra parte existen unidades superiores a la palabra que responden tambin a la definicin {puente
levadizo o recin nacido, p. ej.).

Algunos proponen distinguir signos simples y complejos. Subsiste sin embargo, si nos atenemos a la
definicin, el problema de los lmites (p. ej. consideramos signo complejo un caf con leche o una bota
de montar?).

Cuando decimos que tal lengua carece de signo lingstico para expresar tal concepto, en realidad en
tendemos que carece de palabra o de sintagma lexicalizado para expresarlo.

-4 3 -
Por ejemplo, en espaol existe signo lingstico correspondiente al concepto de nio cuyo padre o ma
dre ha muerto (hurfano) pero no para madre o padre cuyo hijo ha muerto, es decir no manejamos tal
unidad conceptual en el sistema de la lengua.

Obsrvese, por tanto, que un concepto puede ser forjado sin que exista un signo lingstico correspon
diente (evidentemente siempre lo ser por medios lingsticos).

1.3.4. EL CONCEPTO DE CODIGO APLICADO A 'LA LENGUA


La influencia de la Teora de la Comunicacin en la lingstica ha originado que, con frecuencia, se
identifiquen las lenguas naturales con cdigos. El trmino apareca ya en Saussure, quien al establecer
la dicotoma lengua/habla, describa sta ltima como la combinacin mediante la cual el hablante utili
za el cdigo de la lengua con vistas a expresar su pensamiento.

Se equipara de este modo la lengua o sistema al cdigo y el habla al mensaje.

Las lenguas comparten con los cdigos los rasgos siguientes:


a) constituyen un sistema integrado por smbolos o unidades combinables,
b) sirven de vehculo para la comunicacin.

Sin embargo, las lenguas son cdigos muy particulares cuyo funcionamiento no puede asimilarse al
de un cdigo en sentido estricto.

Los cdigos propiamente dichos son cdigos artificiales, libremente inventados, que sirven para trans
formar, para poder transmitirlos mejor (ms lejos, ms deprisa, con mayor seguridad, etc.). Son mensa
jes ya estructurados en una lengua.

Por el contrario, las lenguas son cdigos naturales, que estn ya dados y que sirven para informar
directamente sobre la realidad extralingstica. Si hablamos aqu de codificacin, lo hacemos en un sen
tido amplio, diferente del primero. No se trata de pasar de un mensaje a otro sino de una experiencia
global a un mensaje.

Las operaciones mentales y lingsticas por las cuales el hablante llega a formular un mensaje lings
tico nos son totalmente desconocidas: nada sabemos sobre lo que ocurre en el cerebro del que crea el
mensaje.

La utilizacin de un cdigo supone, en cambio, simplemente la sustitucin paso a paso de los smbo
los que integran el mensaje de la fuente --o , a veces, el mensaje en su totalidad por Sos correspondien
tes smbolos equivalentes del cdigo, respetando las reglas de combinacin prefijadas.

Tanto las lenguas como los cdigos son sistemas de convenciones que permiten transformar un mensa
je. Las lenguas son sistemas de equivalencias lxicas y de reglas sintcticas por medio de las cuales las
ideas, el pensamiento, se transforman en haba articulada. Las diferencias fundamentales son, sin em
bargo, evidentes.

Las convenciones de los cdigos son explcitas, preestablecidas, imperativas.


Las convenciones de la lengua son implcitas: se constituyen espontneamente en ei uso
a lo largo de la historia.
Los cdigos son sistemas cerrados y fijos.
La lengua es un sistema abierto que se renueva en el habla.
13 Los cdigos son sistemas sustitutivos.
e Las lenguas son sistemas directos.
En los cdigos se da una relacin biunvoca entre significante y significado. Cada smbo
lo s que tiene un slo significado y recprocamente.
En la lengua son constantes los fenmenos de sinonimia, polisemia (vid. T 2.6.1. B).
Por otra parte, la lengua es el nico cdigo en el que es posible adaptar a las circunstan
cias la cantidad de informacin significativa que se proporciona. P. ej.:
Dame el lpiz que tienes a tu derecha; Dame ese lpiz; Dmelo; El lpiz, por favor.

- 44 -
Y por ltimo, la lengua es el nico cdigo que puede tener como referente a s mismo.
Es decir, es un cdigo que permite hablar del cdigo. (Funcin metalingstica, Vid. infra 1.5).

En suma, las lenguas no se comportan como cdigos estrictos.

E M M M m M i W K Z Z E Z
Las lenguas naturales se caracterizan por poseer, en el plano de la expresin, lo que se denomina doble
articulacin. En esta caracterstica1, sealada por el lingista Martinet, reside en gran parte la clave de
a inmensa superioridad del lenguaje humano sobre cualquier otro medio de comunicacin humana no
verbal, cualquier cdigo artificial y, por supuesto, cualquier sistema de comunicacin animal.

Las lenguas constituyen el cdigo ms potente que existe, pues carecen de limitacin en cuanto al n
mero y mbito de los mensajes que en ellas pueden expresarse: cualquier lengua puede expresar un n
mero de mensajes infinito y sobre cualquier tipo de contenido conceptual: Toda la experiencia extralin
gstica, tanto referida al mundo exterior real como al mundo interior, todos los universos posibles ima
ginarios que la lengua misma crea, la lengua misma como objeto de discurso, pueden ser expresados
mediante la lengua. Todos los mensajes conceptuales de los restantes cdigos pueden ser traducidos al
lenguaje verbal, no as a la inversa2.

Por doble articulacin se entiende que un mensaje lingstico est formado por unidades menores
articuladas en dos niveles: unidades mnimas dotadas de significacin (Ia articulacin) y unidades mni
mas sin significado (2a articulacin) (Vid. supra 1.4.1).

LA PRIMERA ARTICULACIN: LOS MONEMAS.

Tenemos un enunciado cualquiera:

Esos chipas plantaron un rbol.

El enunciado o mensaje lingstico est formado por palabras, que son las unidades menores que pue
den existir en forma libre, pero que no son forzosamente las unidades mnimas dotadas de significado.

Si nos proponemos delimitar stas, obtenemos:

Est-o-s chic-o-s plant-aron un rbol

Los segmentos obtenidos constituyen las autnticas unidades mnimas dotadas de significado

a ) Mediante el procedimiento de la conmutacin comprobamos que entran en otras combinaciones


para formar otros mensajes y que a su vez pueden ser sustituidas por otras.

est/o/s chicos est/a flo r est/o me gusta


aquell/o/s
chic/o chiqu/ill/o chiqu /ill/ada
obrer/o
ptant/arorf plant/el p la/ acin
mir/aron
chic/o perr/o gat/o
chic/a
un rbol un pino un oso
el rbol
b) Estn dotadas de significado (lxico o gramtica segn los casos). Son, por tanto, signos lingsti
cos (significante + significado) (Vid. T. 2.2.1).

La potencia de las lenguas, su capacidad de forjar un nmero infinito de mensajes no reside slo en la doble articulacin, sino tambin en la recursividad.
(Vid. T. 2.1.l.B).
: \ o s referimos evidentemente a mensajes pertenecientes a cdigos sistemticos. Los mensajes no lingsticos de las artes o del mundo de la afectividad
corresponden a un plano distinto, no conceptual y por lamo no verbalizable (Vid. 1.3.2.0.

- 45 -
Est- Significa prximo al hablante, en este caso a m. Sita en el espacio al objeto que
se menciona despus.
-o Significa que el objeto mencionado pertenece al llamado gnego gramatical mascu
lino. Es redundancia, obligada por las reglas de combinacin, chic-o-s.
-5 Es el llamado nmero gramatical plural. Es redundancia obligada con chico-s.
chic- Significa ser humano, joven.
-o Significa que el referente es varn.
-5 Significa multiplicidad.
plant- Significa relacionado con la insercin en la tierra de un vegetal para que se desarrolle.
-aron Significa que la accin mencionada se realiz en el pasado, que se considera total
mente acabada y que los agentes fueron varios.
un Significa que el objeto mencionado a continuacin lo es por vez primera y que se
trata de uno slo.
rbol Significa determinado vegetal, de tronco leoso, races y hojas, etc. La ausencia
de -es significa que se trata de uno y no de varios.

Martinet denomina monemas a estas unidades de primera articulacin.

Esta terminologa no es muy utilizada. Comnmente se utiliza el trmino morfemas, dis


tinguiendo morfemas lxicos o lexemas (chic-, plant-, rbol), morfemas derivativos (-ada,
-cin, in-) y morfemas gramaticales {-o, -s, un, -aron) (Vid. T. 2.2.1).

OBSERVACIONES

Aunque, en los ejemplos propuestos, los monemas obtenidos en la segmentacin permanecen inaltera
dos al entrar en otras combinaciones, no siempre sucede as. El monema no se confunde con una realiza
cin determinada sino que es la unidad que subyace a posibles realizaciones distintas.

Tiene, por tanto, carcter virtual.

ej. rbol Zeda arbor/escente


dificul/tad liberal/idad bon/dad
len/es perro/s
in/slito im/posible

Una misma forma puede corresponder a monemas distintos.


En perro, ZoZ significa gnero masculino.
En como, ZoZ significa accin atribuida al hablante (Ia p. sing.).

* Un monema puede variar de significado segn el contexto (Vid. T.5).


En cola/dor, ZdorZ significa instrumento con el cual...
come/dor, ZdorZ significa lugar en el cual....
corre/dor, ZdorZ significa agente que....

LA SEGUNDA ARTICULACIN: LOS FONEMAS

Si proseguimos el anlisis, observamos que los monemas son a su vez descomponibles en unidades
menores, que pueden aislarse recurriendo a idntico procedimiento de conmutacin. Son los fonemas
o unidades de 2a articulacin, carentes de significado. Para evitar la confusin con los grafemas o letras
las transcribimos adoptando la notacin convencional especfica.

e /s /t/ / o / / s / / c / i / k / o / / s/ /p /l/a /n /t/ / a / /r /o /n / / u/n/ / /r/b /o /1 /

Cada lengua posee un nmero determinado, relativamente reducido algunas decenas de estas uni
dades mnimas, a partir de las cuales se construyen todos los mensajes posibles. En espaol son veinti
cuatro y ninguna lengua rebasa los cincuenta.

Obsrvese que, al igual que una palabra puede constar de varios monemas o de uno solo, un monema
puede constar de un nico fonema (p. ej: y -o).

- 46 -
IM P O R T A N C IA D E L A D O B L E A R T IC U L A C I N .

La doble articulacin constituye:

"La clave de las propiedades tan misteriosas del lenguaje humano con relacin a los sistemas de co
municacin de los animales: su riqueza y flexibilidad infinitas. Las abejas apenas pueden comunicar ms
que tres o cuatro clases de mensajes, referentes a las distancias cortas, las distancias largas, la direccin
con relacin al sol, la materia del botn. Se han inventariado unos quince gritos de cuervos que corres
ponden a situaciones o comportamientos semnticamente distintos. En los monos, setenta como mximo,
al parecer. El cdigo de circulacin es ms rico y debe poder transmitir vanos cientos de mensajes dis
tintos, los mapas geogrficos vanos miles o decenas de millares, pero rigurosamente ligados cada
vez a un terreno muy limitado de la experiencia, de la que no pueden salir.
. Por el contrario, de dnde proviene el que las lenguas humanas puedan decir todo, por medio de mi
les y miles de mensajes distintos? Para comprenderlos, imaginemos otro universo, otros seres, con un
sistema de comunicacin en el que, a una situacin determinada, a un hecho de experiencia dado, co
rrespondiera globalmente un grito cada vez particular, distinto formalmente de todos los dems, no par
cialmente sino totalmente. La unidad significante mnima aqu sera el mensaje; las frases He aqu mi pa
dre, He aqu tu padre, He aqu su padre, etc., exigiran cada una gritos distintos. Seran precisos tantos
gritos especficos como mensajes, una lengua con millones y millones de gritos especficos como mensa
jes, una lengua con millones y millones de gritos distinguibles, con una memoria en proporcin a esta
cantidad, y rganos fonadores en relacin con esta masa de seales sonoras totalmente diferentes. En
relacin con esta situacin imaginaria (que quiz es aqulla, muy empobrecida, de los cuervos y los monos),
la primera articulacin de las lenguak naturales realiza una codificacin econmica, en la que estos millones
o miles de millones de mensajes distintos pueden ser compuestos mediante algunos millares de unidades
que pueden volverse a emplear de mensaje a mensaje, que son los monemas; cantidad que est al alcance
de todas las memorias humanas, aun de las ms pobres.
Pero imaginemos todava un mundo en el que cada monema cada unidad significante mnima co
rrespondiera a su vez a una emisin vocal especfica tambin, inanalizable en unidades ms pequeas.
Este sistema de comunicacin precisara de algunos millares al menos de emisiones fnicas mnimas,
todas totalmente distintas una de otras, lo que no concuerda ni con las posibilidades articulatorias ni pro?
bablemente con la memoria auditiva de la mayora de los humanos (salvo quiz los msicos muy buenos).
La segunda articulacin aparece entonces como una sobrecodificacin supereconmica. No slo pode
mos expresar toda nuestra experiencia del mundo mediante unos cuantos miles de monemas solamente,
sino que estos miles de monemas estn ellos mismos hechos a partir de unos treinta a cincuenta signos
sonoros mnimos, segn las lenguas: los fonemas de cada lengua".
(Mounm. Claves p . v ;

1.3.6. LOS SISTEMAS DE ESCRITURA.


El signo lingstico es acstico, y por tanto efmero LLa escritura tiene como objeto asegurar su perma
nencia. Al transformar los mensajes auditivos en visuales sobre un canal permanente, los sistemas de
escritora los fijan haciendo posible su transmisin en el tiempo. De ah la importancia revolucionaria
que en la historia de la humanidad ha tenido la invencin de la escritura. Sin la posibilidad de almacenar
y transmitir la experiencia colectiva y los conocimientos adquiridos a las generaciones sucesivas, el pro
greso hubiera sido imposible. Por otra parte, la organizacin de la sociedad mnimamente compleja con
lleva necesariamente superar las limitaciones espaciales de la comunicacin oral, que exige la presencia
simultnea del emisor y el receptor.

Los sistemas de escritura suponen, pues, diversas soluciones a un complejo problema de codificacin.
La eleccin del procedimiento supone establecer un inventario limitado de unidades y decidir sus corres
pondencias grficas, es decir, en suma, descubrir empricamente la estructura del lenguaje mucho antes
de que los lingistas la analizaran y formularan.

A la escritura alfabtica que reproduce aproximadamente los fonemas y que constituye la codificacin
ms econmica, prctica y operativa no se ha llegado sin otros intentos. Dos son las vas posibles: optar
por la transcripcin de unidades de significado o por la transcripcin de unidades de significante. Las
impropiamente llamadas escrituras ideogrficas optan por lo primero, las fonogrficas por lo segundo.1

1 La posibilidad de registro, almacenamiento y transmisin del habla y del sonido en general es, como se sabe, un fenmeno recientsimo (1878. Fon
grafo de Edison). Los registradores electromagnticos datan de la cuarta dcada de nuestro siglo.

- 47 -
Los pictogramas no son todava sistemas de escritura aunque constituyan su antecedente. En efecto,
lo que transcriben son contenidos conceptuales ms o menos complejos utilizando directamente una co
dificacin no verbal. La escritura propiamente dicha, en cambio, es un sistema sustitutivo de la lengua
hablada que transcribe, de una forma u otra, mensajes lingsticos elaborados en una lengua determinada.

LAS ESCRITURAS IDEOGRFICAS


Las impropiamente llamadas escrituras ideogrficas transcriben directamente unidades de significado.
Su ejemplo ms caracterstico es el chino. En realidad deberan llamarse escrituras monemogrficas o
morfemogrficas pues los signos utilizados corresponden a unidades de primera articulacin. Estas uni
dades son precisamente las de la lengua china y el sistema no puede concebirse al margen de sta: las
escrituras ideogrficas reflejan los sistemas lingsticos para las que fueron elaboradas1.

Los signos, cnicos en su origen, se han ido estilizando y transformando progresivamente hasta bo
rrarse la motivacin.

El sistema presenta un inconveniente obvio: el nmero de unidades significativas de cualquier lengua


es muy numeroso, por lo que son necesarios muchsimos signos distintos claramente diferenciados.

Para transcribir determinados conceptos se utiliza la aglutinacin de signos elementales:


p. ej.: bueno, feliz (/zuro), yuxtapone el signo de mujer (niu) y el hijo (tseu); para transcribir
maldad (kien), se repite por tres veces... el signo de mujer! A veces se recurre a procedi
mientos mixtos fnico-ideogrficos que evocan la pronunciacin de la palabra.

C H IN O
A N T IG U O
%3 3 k ^l A 0 niu, mujer
jtj- hao bueno
C H IN O
M ODERNO $ fj T? y B T- tseu, hijo

k niu, mujer 5 kien, maldad


M u c h o s sig n o g u a r d a n la s e m e j a n z a d e s u o r i g e n p i c t o g r f i c o .

ro n
X m uh
X
peen
4
n io u
0
s ih
j
yush chu
H
tjia n m en
X
zon zoou
h o m b re rb o l r a z re s sol lu n a bam b cam po p u e rta cerro m ano

X 4 9A $3 X t X
ju o o ene k jo o u e rh m in g c h in g o h iu h kung chung shongh
ju e g o c a rre ta boca "d o s b rilla n te c l a r o , c r i 1t a l o ra c i n tra b a jo c e n tro a rrib a
( s o l y lu n a ) ( t r e s s o le s ) ( b u lto d e (im p le m e n to

T A to h
JL p a la b ra s ) d e tra b a jo )

sia h to n h
E n c ie rto s c a so s, se c o m b in a m s ig n o d e la id e a c o n o t r o p a r a s u g e r ir e l s o n id o :
a b a j o g ran d e am anecer
( h o m b r e c o n la s (so l so b re
m a n o s e x te n d id a s ) h o riz o n te )

ren
-J lc h io o u
X"
zueei
A'' -#
& tru o h
h o m b re

c h jo u e n e m ig o
nuevo "agua

lin g o ta
b osque

(u n h o m b re c u y o n o m b re
s e n ta rs e bosque la d ra r (es d e a g u a y

(h o m b re s e n ( r b o le s ) (b o c a , p e rro ) su en a co m o b o sq u e )
un banco)

fig. 24 ALGUNOS SIGNOS DE LA GRAFA CHINA

La economa del sistema es, como se ve, muy baja, y su aprendizaje y pleno dominio, muy costoso.
La razn de su no sustitucin por la escritura alfabtica es que la lengua escrita es un vehculo de unidad
entre los mltiples dialectos del chino, muy divorciados fonticamente y a menudo ininteligibles entre
s. Un habitante de Cantn no puede entenderse oralmente con uno de Pekn, pero pueden leer el mismo
peridico.

'E n chino, la palabra es monosilbica y carece de flexin. El sistema chino sera inaplicable a una lengua flexiva. Por otra parte, los ideogramas transmiten
unidades de significado de la lengua china, no supuestos conceptos universales.

-4 8 -
LAS ESC R IT U R A S F O N O G R A FIC A S.

Los signos utilizados representan unidades del significante. Entre ellas estn las escrituras silbicas
(que transcriben slabas) y las alfabticas que transcriben los fonemas, es decir, las unidades mnimas
de la segunda articulacin.

Entre las escrituras silbicas est el japons, que combina signos silbicos con ideogrfi
cos. Los caracteres, tomados del chino y adaptados ai japons, transcriben segn un princi
pio semejante al de nuestras charadas1.

Las escrituras alfabticas fueron en su origen exclusivamente consonnticas (el rabe y el hebreo lo
son an). Slo posteriormente se transcribieron las vocales.

El procedimiento utilizado, absolutamente revolucionario, consisti en utilizar los pictogramas para


representar directamente los sonidos. El dibujo esquemtico de un objeto familiar representa el sonido
inicial de la palabra que lo nombra.

As, los jeroglficos egipcios son alfabticos y no ideogrficos. La silueta de un buitre


no representa a un buitre sino a la /p /, el lon tumbado a la /l/, etc... Otros son figuras
geomtricas convencionales puramente simblicas. La escritura cuneiforme mesopotmica
era asimismo alfabtica y procede de la estilizacin de pictogramaf.
! >

JEROGLFICO
EGIPCIO M
T , V
HIERTICO
EGIPCIO B

SUMERIO
ANTIGUO f >x> ^ YY

POSICIN
VOLTEADA
% "F -p -
____
m i>
1 l IEIFORME ^ <r fK

P { o 1 o m e o C e o p a t r a
f ^ p
3 <
V -SLS

Los do^ bfoujflkB rfliyu& a i a Olffiffcffijnn a B j s c * |r los jeroglficos.

tD mUKHEtfr
A R I V U S
& ^ K -irr^ rfrfr
K S I A R O A S
DARIO" Y JERGE3" EN EL ALFABETO CUNEIFORME DE LOS PERSAS.

fig. 25 ESCRITURA ALFABTICA EGIPCIA Y MESOPOTMICA


Ambas conocieron una primera etapa ideogrfica, que luego evolucion.
Obsrvese que los smbolos utilizados han perdido enteramente en la grafa, mesopotmica la motivacin
primitiva, no asi en ios jeroglficos egipcios.
La forma de los smbolos est condicionada por el canal (papiro y tinta en Egipto, tablillas de barro y
estilete en Mesopotamia).
El alfabeto fenicio es el origen de todos los modernos alfabetos europeos. Adoptado por los pueblos me
diterrneos y transformado con inclusin de las vocales dio lugar al primer alfabeto completo que es el
griego (La palabra alfabeto no es sino la unin de las dos primeras letras griegas: alfa-beta ). Del griego
deriva nuestro alfabeto latino.

Imagnese por ejemplo que en espaol transmitiramos la palabra soldado dibujando sucesivamente un sol y un dado.

- 49
PICTOGRA GRIEGO GRIEGO LATIN HEBREO ARABE
SOMBR SU CIRLICO
FICO ANTIGUO CLASICO 0 MODERNO MODERNO
HEBREO SIGNIFICADO
SEMITA ROMANO

alef buey A A A A i
beth "casa La Q e> & & ,& 3
gimel "camello - \ \ 1 r C,G r 3 z
daaled "puerta A A A D A *T .3
heh "ventana (?) nxi 3 E E E T7 y
vaav "estaca Y Y Y v ,u 1 c?

0 F
zaayin arma A l t , I Z Z 3 *
h eth barda
9
0 9 H Tt
t eth
<g> <8> 0 \ b
yood "m ano
Ay S I I, J N *> A '
kaf palma SIL > K K K p v iT
laamed pica (?)
? ,6 l A L A i % J
mem "agua w j
VW M A M D r
nun pez
$ n H N H 3 3
ayn ojo / ? ,< 3> o O O O
peh boca
0 TT P rr
s adee "anzuelo A A /A 3
k of chango Q Q P O
rex cabeza 0 0 P R p 1 J
xiin diente O J ,? /A 5 c
taay marca X+ T T T T h KJL?
(phi griega) 4> 4>
(kxi griega) IT
X
ig. 26 EL ORIGEN DE NUESTRO ALFABETO
O b s rv e se cmo, po r estilizacin y sim plificacin progresivas, se llega a la p rd id a total
d e la iconicidad primitiva. C onsttese asim ism o el cam bio d e orientacin q u e o p er el grie
go clsico.

Las escrituras alfabticas, al transcribir los sonidos o ms exactamente la imagen mental de los
sonidos (Vid. T. 2.5) se independizan totalmente del plano del significado. A! reproducir ia doble arti
culacin del lenguaje participan de idntico principio de economa que el lenguaje oral: un nmero muy
reducido de signos bsicos, los grafemas o letras, permite codificar los infinitos mensajes posibles del habla.

OBSERVACIONES

Obsrvese que los grafemas no son signos lingsticos: el plano del contenido lo constituye la imagen
mental del sonido, el plano de la expresin la forma que poseen. sta puede ofrecer variantes (mayscu
las, minsculas, cursivas, etc...).

En muchas lenguas se ha producido un divorcio creciente entre la lengua oral y los signos de la escritu
ra debido a los efectos de la evolucin fontica. La grafa, mucho ms conservadora, refleja lo que fue
en su da la pronunciacin de la palabra. A ello se unen convenciones ortogrficas explcitas, de carcter
normativo, ms o menos arbitrario.

P. ej. el francs beau fontica actual /b / se pronunciaba en francs medieval /beau/-,


ro actual /ru/ se pronunci / r o / = /ro e/ hasta el siglo X V II. Nuestra h ortogrfica
es un vestigio etimolgico de una primitiva aspirada procedente d e/ 7faria/ = /hari
na/ = Zarina/.

Lenguas como el espaol, el italiano, el alemn, reproducen mucho ms aproximadamente la cadena


fnica que el francs o el ingls. La abundancia de homfonos en estas lenguas es, sin duda, un freno
para posibles reformas ortogrficas.

50
Aunque muchos semiticos llaman lenguaje a cualquier sistema organizado de signos que sirva para
la comunicacin entre dos o varios individuos1, el trmino lenguaje, para el lingista, debe aplicarse ex
clusivamente a la capacidad de la especie humana para la comunicacin mediante signos lingsticos,
es decir, a las lenguas naturales. Cualquier otro uso es metafrico. El lenguaje propiamente dicho es
d lenguaje verbal2.

Cuando filsofos y lingistas se plantean el interrogante de las funciones del lenguaje, lo que se trata
de averiguar no es cmo es el lenguaje sino para qu sirve. No se trata, pues, como hemos visto hasta
ahora, de caracterizar el signo lingstico, ni, como se tratar en su momento, de establecer sus leyes
de combinacin: de lo que se trata es de analizar qu uso hace el hombre del lenguaje, en suma, para
qu cosa usamos la palabra.

Es evidente que utilizamos el lenguaje con mltiples finalidades. El inventario que surge si intentamos
concretar es muy extenso y queda abierto. Podemos decir, por ejemplo, que el lenguaje sirve para:
Pensar.
Expresar los pensamientos.
Describir objetos y narrar hechos.
Expresar sentimientos e intentar describir sensaciones.
Preguntar, ordenar, aconsejar, suplicar, asustar, tranquilizar...
Razonar, argumentar, mentir.
Formular enunciados lgicos: El tocio es mayor que la parte.
Formular enunciados que violan la lgica: Aquella mesa redonda es cuadrada.
Formular paradojas lgicas: El mentiroso que dice que miente.
Transmitir conocimientos y experiencias.
Hacer versos.
Influir en la mente del prjimo (la omnipotencia de los medios de comunicacin es buena prueba
de ello).
jugar (Pito, pito, colorto..., Catapn, chin, chin...).
Hacer feliz al prjimo (Te amo). Fastidiarle o herirle (Imbcil!).
Construir universos imaginarios: (El rey Periandro Partobn, seor de Kiberia, era un famoso
guerrero...).
Hacer lingstica, es decir, hablar del propio lenguaje.
Desahogarse (Por fin!, qu alivio!...).
Intentar influir en los objetos inanimados (Ssamo, brete!, Abracadabra).
Rezar, etc. etc.

Las respuestas, como puede verse, no son excluyentes. Podran alargarse indefinidamente segn el cri
terio y grado de generalizacin que se quiera adoptar.

Esta aparente multiplicidad se puede sintetizar en un pequeo nmero de fundones bsicas. Por otra
parte, observemos que algunos de los fines enumerados pueden realizarse tambin sin recurrir al lengua
je por lo que no constituyen funciones exclusivas del mismo; (p. ej. podemos desahogarnos, expresar
sentimientos e influir en el prjimo por medios no lingsticos.

Al lingista le interesa ante todo establecer la correspondencia entre: a) la funcin desempeada por
los mensajes verbales, y b) la estructura en que dicha funcin se plasma, es decir, sealar qu recursos
lingsticos traducen tal o cual funcin. Para aigunos, el punto de partida para establecer las funciones
debe ser exclusivamente la form a que reviste el enunciado. A su juicio solo deben considerarse funciones
especficas del lenguaje las que presenten marcas formales especficas:

. M. Lotman. L:n la icngua comn, el uso metafrico del trmino es constante, (lenguaje de las abejas, de las llores, del abanico, del cine, de la pintura...etc):
l.a expresin lenguaje verbal es, por tanto, redundante. Si la utilizamos en algunos lugares de este manual es para prevenir equvocos.

- 51 -
No es lo mismo exactamente, en efecto, funcin que servir para.

Una espada, por ejemplo, puede desempear funciones distintas: defensa, adorno, indicacin de la
calidad social de un dueo (...) Pero su funcin especfica es la defensa (...) Funcin no se confunde
con servir para (,..) Podemos beber agua de una botella, jarra o estanque, pero no reconocemos en estos
objetos tal funcin (...). La funcin es un servir para algo pero esta aptitud ha de tener unos ndices
formales especficos. La botella puede servir para beber agua, pero su funcin es la de encerrar lquidos,
pongamos por caso1.

El filsofo adopta, evidentemente, un enfoque ms amplio.

Los intentos de clasificacin de las funciones del lenguaje dependern, por tanto, del punto de vista
que se adopte, del criterio que se siga y de los elementos sobre los que se ponga el acento.

Aunque no existe coincidencia exacta en las propuestas de sntesis de los distintos autores lingistas,
y filsofos que han tratado la cuestin, dos aspectos, formulados de una u otra forma, aparecen como
indiscutibles: el lenguaje es ante todo un instrumento de comunicacin, especficamente humano, cuya
funcin central es la de representar o simbolizar la realidad. La funcin referencia! constituye el eje in
discutido de todas las restantes.

El papel desempeado por el lenguaje en la evolucin de la humanidad ha sido el de hacer posible


la existencia misma de la especie como tal. Como se ha visto al tratar del signo lingstico, la aparicin
de los conceptos, base del pensamiento, es simultnea y solidaria con la aparicin de los significantes.
Sea cual sea la complejidad de la relacin entre pensamiento, lenguaje y realidad, la funcin abstractiva
y generalizadora del lenguaje est en la base de todos los procesos cognoscitivos, perceptivos y comuni
cativos especficamente humanos. Sin la palabra, el hombre no se hubiera desgajado jams de sus ante
cesores animales.

1.4.2. LAS FUNCIONES DEL LENGUAJE: TRES ESQUEMAS.


A. LAS FUNCIONES DEL LENGUAJE SEGN K. BHLER.

Karl Bhler, desde la ptica de la filosofa del lenguaje, parte de la observacin ya hecha por Platn
segn la cual el lenguaje es un rgano (instrumento) para comunicar uno a otro algo sobre las cosas.
El fenmeno lingstico es, por tanto, analizado como un instrumento en una triple relacin.

Ramn Trujillo, Elementos de semntica lingistica.

52 -
Uno produce el fenmeno sonoro y ste acta sobre el otro como estmulo (...). Supongamos que la produccin
del fenmeno acstico sea provocada en el que habla por un estmulo sensible temporalmente anterior, que procede
de una cosa del campo perceptivo, y que la audicin del fenmeno acstico verbal estimule al oyente a volver los
ojos hacia una misma cosa. As, por ejemplo, de dos hombres en una habitacin, uno advierte un repiqueteo, mira
a la ventana y dice: est lloviendo; tambin el otro mira hacia all, ya sea llevado a ello directamente por la audicin
de las palabras o por la mirada hacia el que habla. Esto ocurre, y con ello se cierra el crculo del modo ms perfecto.
Si se quiere, se puede dejar ahora continuar el acontecer en el crculo as cerrado como en un tornillo sin fin. Si la
cosa o el fenmeno tienen suficiente riqueza para provocar nuevas excitaciones que reciben alternativamente uno u
otro de los interlocutores, si el suceso interesa intensamente a los dos (como suele decirse de un modo expresivo),
se explayarn un rato en forma de dilogo mientras examinan y discuten la cosa o el asunto.

K. Bhler desarrolla este modelo y establece las tres funciones bsicas del lenguaje: R E P R E S E N T A
El lenguaje es smbolo en virtud de su ordenacin a objetos y rela
C I N , E X P R E S I N y A P E L A C I N .
ciones; sntoma (indicio) en virtud de su dependencia del emisor, cuya interioridad expresa, y seal en
virtud de su apelacin al oyente, cuya conducta externa o interna d i r i g e 1.

Lo que puede esquematizarse del modo siguiente:

v_ J
O bjetos y relacion*,-

! l

Representacin
i i
i i
I
1 I

A-

El crculo representa el fenmeno acstico concreto; los grupos de lneas simbolizan las funciones.

K. Bhler. Teora del Lenguaje. Revista de Occidente.

- 53
B. LAS FUNCIONES DEL LENGUAJE SEGN R. JAKOBSON.

El lingista R. Jakobson retoma y apla el esquema de Bhher tomando como referencia los elementos
de un sistema de comunicacin simplificado. Los aspectos tcnicos carecen de relevancia para el anlisis.
El mensaje se asimila a la seal, el destino se fusiona con el receptor y se incluyen explcitamente el cdi
go y el contexto extralingstico en el diagrama, que queda as:

EJEMPLO: Pepe comunica a Juan que ha llegado el padre de ste.

LA FUNCIN REFERENCIAL (tambin llamada representativa, denotativa o simblica) es la orienta


da ai contexto, es decir a la realidad extralingsica, al referente. La funcin referencial es la funcin
por la que se comunican contenidos objetivos. Mediante la funcin referencial, el lenguaje transmite
contenidos diferenciados referentes al mundo externo.

Obsrvese que por objetivo, entendemos independiente de la subjetividad del emisor,


no forzosamente existente en el mundo real. En efecto, as lenguas naturales tienen el po
der de construir el universo a que se refieren; pueden atribuirse, por tanto, un universo de
discurso imaginario.

Formalmente, el enunciado carece de las marcas caractersticas de otras funciones. Aparece como no
marcado. La enunciacin objetiva de hechos, relaciones, realizadas en general, pertenecen a la funcin
referencial, sea cual sea el objetivo denotado.

Es la funcin caracterstica de la exposicin del c'onocimiento. De ah que aparezca en estado puro


en el discurso de carcter cientfico (Vid. T. 11.1 y 2).

- 54 -
Est lloviendo.
La ventana est abierta.
Dos v dos son cuatro.
Las ballenas son mamferos.
Me duele la cabeza (e hablante se tonta a s mismo como referente).

La funcin referencial abarca los referentes imaginarios creados por el propio discurso: Don Quijote
'ali de la venta. Acabo de hablar con un extraterrestre.

La funcin referencial es la funcin especfica del lenguaje hum ano. Ningn sistema de comunicacin
animal parece poseerla, ni siquiera de modo rudimentario.

LA FUNCION EXPRESIVA, (tambin llamada emotiva) es la orientada a! emisor. Esta funcin per
mite inferir elem entos de la subjetividad deS hablante, expresados ms o menos voluntariamente (su esta
do emocional, su actitud ante el objeto de su discurso, etc.). Informa, por tanto, al oyente sobre el hablante.

El estrato puramente emotivo est representado por las interjecciones: Ay!, Oh!, Cielos!...

A esta funcin se vinculan la en tonacin expresiva1 y un sinnmero de elementos paralingsticos:


Intensidad, ritmo, pausas del discurso, irreproducibles en la escritura. La modalidad exclamativa es asi
mismo propia de la funcin expresiva: Qu calor hace!, Ha venido Pepe!, as como toda una serie de
recursos lingsticos tales como los diminutivos papato, aumentativos y despectivos: casucha, perrazo,
la adjetivacin valorativa. Es una situacin vergonzosa, innoble, el orden mismo de las palabras y la
estructura del enunciado pueden responder a la funcin expresiva: El chico ste, M i cabeza... Ou dolor
tan insoportable...

La seleccin misma del lxico que utiliza el hablante es un importante indicio de su actitud: Ha acta
lo con valor, Ha actuado con temeridad (connotaciones positiva y negativa respectivamente) (Vid. T.
2.6.l.A).

El registro familiar que empleamos en la vida cotidiana est impregnado de funcin expresiva (Vid.
T. 16.3).

LA FUNCIN APELATIVA (tambin llamada conativa) es la orientada al receptor.

Son propios de esta funcin todos los recursos destinados a influir en el oyente y provocar en el una
reaccin de cualquier tipo: una accin, uria respuesta lingstica, un sentimiento o actitud.

Su pura expresin gramatical son el vocativo: Pepe!, el imperativo ; Ven, Abre la puerta, y la modali
dad interrogativa: Qu hora es?

La funcin apelativa puede plasmarse mediante infinidad de recursos, tanto lingsticos como con
ceptuales. A menudo, el hablante recurre a la utilizacin consciente e intencionada de los recursos pro
pios de ia funcin expresiva que pueden corresponder o no a la verdadera actitud emocional del
hablante con el fin de suscitar en el interlocutor las correspondientes reacciones afectivas. Ese pobre ci
to nio est ahtan solito... qu pena! No podras ayudarle?, Mi oponente es un hombre desacreditado
que no merece su confianza.

La funcin apelativa est omnipresente en el registro familiar, al igual que la expresiva (vid T. 1.6.3).
Esta funcin vertebra, adems, en gran medida, todo el lenguaje de la propaganda ideolgica y poltica,
as como el de la publicidad. El lenguaje del periodismo est asimismo con frecuencia impregnado de
Mitiles recursos apelativos.

Las tropas gubernamentales efectuaron una operacin de limpieza contra la guerrilla, Los rebeldes
hicieron una masacre entre la poblacin indefensa (vid T. 13.1.3 y 2.4).

La funcin apelativa e^pues, la capacidad del lenguaje de actuar sobre el interlocutor. En sentido
estricto, se plasma en la forma del mensaje, pero si consideramos la dimensin pragmtica del habla,

Idntico enunciado puede expresarse con un sinnmero de matices subjetivos diversos (jubilo, clera, desaliento, temor, ansiedad, vacilacin, etc..). Cierto
actor al que diriga Stanislawski era capaz de pronunciar la secuencia esta tarde infundindole cuarenta situaciones emotivas diferentes.

- 55 -
(Vid. T. 10), enunciados aparentemente referenciales pueden adquirir en un contexto valores apelativos
decisivos. (Ej. actos perlocucionarios: Hace fro -puede ser el equivalente exacto e cierra la ventana).

A la funcin apelativa puede reducirse lo que algunos autores consideran funcin inde
pendiente; a saber: la funcin mgica. No parece en efecto que el conjuro, la maldicin
o la plegaria respondan a principios distintos. Se trata en efecto de incidir en un interlocu
tor (objeto material, sustancia, potencia superior, etc.) al que se supone capaz de recibir
el mensaje y de desencadenar el efecto deseado.

LA FUNCIN FTICA es la funcin orientada al cana!.

Se da en mensajes cuya nica finalidad es establecer, prolongar o interrumpir la comunicacin. O,


simplemente, de comprobar que el canal funciona.

El trmino procede del etnlogo Malinowski, quien lo utiliza para caracterizar determi
nados comportamientos rituales en tribus primitivas por l estudiadas.

Son expresiones fticas todas aquellas que se utilizan no tanto para comunicar un contenido sino para
confirmar la existencia de contacto entre el hablante y el oyente. En las frmulas convencionales con
las que se responde al telfono se da en estado puro la funcin ftica: Ali?, Dgame?, asi como en
las frases hechas que peridicamente intercalamos para confirmar que seguimos escuchando: Ya, S, Bueno,
Claro, claro.

La funcin ftica se da en un gran nmero de intercambios lingsticos regidos por las convenciones
sociales, as como constituye mera expresin del bienestar de hallarse en compaa. Las conversaciones
sobre el tiempo, las preguntas sobre la salud y la familia, las frmulas ritualizadas de saludo y de adis
pertenecen a la funcin ftica. sta predomina en un mensaje cuando la informacin que ste contiene
es muy baja o nula.
Bueno, dijo el joven. Bueno -dijo ella. Bueno; aqu estamos -dijo l-. A qu estamos, ver
dad? -dijo ella. Yo dira que s; aqu estamos. Bueno, dijo ella. Bueno, bueno... dijo l.

LA FUNCIN POTICA est centrada en el mensaje.

Se da la funcin potica cuando la expresin lingstica atrae la atencin sobre su propia forma.
Cualquier procedimiento que suponga una desviacin o extraamiento con respecto a la que se consi
derara uso normal o comn de la lengua pertenece a esta funcin, tanto en el habla cotidiana como
en cualquier utilizacin oral o escrita del lenguaje con propsito esttico o chocante.

Sus recursos son numerossimos, desde el puro juego verbal, que halla placer en la materialidad mis
ma de los elementos fnicos, hasta todos los procedimientos inventariados y por inventariar de la estils
tica (verso, rima, aliteraciones, metforas, personificaciones, incompatibilidades semnticas de todo ti
po, ambigedades ingeniosas, comparaciones pintorescas, ruptura de construcciones esperadas, etc. etc.)
(Vid T. 15 2.3.4 y 16 .3).
Mayombe - bombe - mayombe.
Sensemaya, la culebra.
Mayombe - bombe - mayombe.
Sensemaya no se mueve.
Mayombe - bombe - mayombe.
Sensemaya, se muri. (Nicols Guilln - Sngoro Cosongo).

Algunos autores distinguen la funcin potica de la fundn ldica (del latn, ludus =
juego), puro juego verbal en el que el cdigo aparece dislocado y el mensaje no transmite
significado alguno. La funcin ldica se basara en el fino placer de las combinaciones f
nicas y rtmicas. Las canciones infantiles ofrecen abundantes ejemplos.
Qu hermoso pelo lleva, carab! (bis)
Quin se lo peinar?
Carab, hur, hur, hur.
El cocherito, er,
me dijo anoche, ler,... (Cancionero infantil).

- 56 -
La funcin potica no es exclusiva de ia literatura. La creatividad de muchas expresiones coloquiales
responde a dicha funcin.

Es ms corto que las mangas de un chaleco; A l ministro le han metido un gol; No te dejes comer
ai coco. Las jergas juveniles, y en particular la actual habla pasla, tienen races en la funcin potica
usada con propsito provocador e inconformista.

La publicidad la utiliza como recurso sistemtico para atraer la atencin sobre el mensaje publicitario
Vid. T. 13).

CELvilletas de papel. Un, dos, tres, picadora Mulinex. Haga caso de este queso.

Un poco de Magno es mucho. Pilas Tudor, una pila de ventajas.

Segn observa Jakobson, la funcin potica se basa en los principios de la tcnica del discurso: selec
cin y combinacin que, aunque se dan evidentemente en todas las funciones, ahora se ponen al servicio
de lograr un enunciado que contenga algo ms que la mera referencia, es decir un valor secundario dife
rente que puede, incluso, llegar a ser el esencial.

En tanto que de rosa y azucena / se muestra la calor en nuestro gesto (...) coged de nuestra alegre
primavera / el dulce fruto (Garcilaso).

Dir como nacisteis, placeres prohibidos / Como nace un deseo sobre torres de espanto... (L. Cernuda).

Verde, que te quiero verde. Verde viento, verdes ramas / El barco sobre la mar y el caballo en a monta
a (Garca Lorca).

Obsrvese que la seleccin juega en general en el lenguaje literario con las connotaciones de las pala
bras (Vid T. 2.6.1. A), es decir, con las resonancias afectivas, sugerencias y asociaciones que el significan
te evoca ms all de su significado estricto. En cuanto a la combinacin, utiliza en gran medida las deli
beradas incompailihidades semnticas (vid. T. 2.4) que no resultaran aceptables en el uso comn pero
que, en el plano literario, son totalmente vlidas puesto que crean el objeto artstico. Otro tanto se puede
decir de la violacin de fas implicaciones lgicas.

Ntese que no toda obra literaria implica forzosamente funcin potica: una obra de fic
cin puede perfectamente utilizar con carcter dominante o exclusivo la funcin referencial
sin propsito esttico especial (p. ej.: una novela del oeste).

LA FUNCIN METALINGSTICA es la centrada en el cdigo.

Es a funcin que se da cuando se emplea el lenguaje para referirnos al lenguaje. En realidad, es una
funcin referencial cuyo referente es la lengua misma, bien para asegurar que hablante y oyente manejan
el mismo cdigo, bien como anlisis del sistema. Cualquier proceso de aprendizaje de una lengua hace
uso de esta funcin.

Es un inconsecuente. Qu entiendes por inconsecuente?

Verde es un adjetivo calificativo.

El signo lingstico se compone de significante y significado.

Un lebrato es una cra de liebre.

Cmo se dice en francs me pica una oreja?

La palabra perro no ladra. ' '

Hjelmsiev hace observar que un signo es metalingstico cuando el plano del significado es, a su vez,
un signo. En este sentido, la semitica metalingstica constituye la inversa de las semiticas connotati-
vas (Vid. Supra 1.2.4).

- 57
w

C u-iiK io usam os el lenguaje para referirnos al lenguaje, el significan


te i.i cad en a Inica cjue proferirnos tiene como significado los s ig
nos lingsticos, dotados d e Significante y Significado.

La funcin metalingstica es exclusiva de las lenguas naturales. Ningn otro sistema de comunicacin
tiene la capacidad de referirse a s mismo.

OBSERVACIONES

Aunque enumeradas como funciones de! lenguaje, algunas de estas funciones se dan tambin en
otrcs tipos de signos no lingsticos. La comunicacin animal posee funcin expresiva y funcin apelati
va. Las seales de trfico de prohibicin poseen funcin conativa y las informativas funcin referencia!.
Una imagen publicitaria puede basarse en la funcin potica. El silbido con el que comprobamos el fun
cionamiento de un micrfono es funcin ftica.
Las funciones no aparecen, por lo general, aisladamente sino que se entremezclan en el enunciado.
Pueden aparecer varias simultneamente pero una de ellas ser la dominante y las restantes aparecern
como secundarias. Ej.: Ay qu dolor de cabeza! contiene un elemento referencial indudable pero predo
mina la funcin afectiva. En Venga usted aqu de una vez! predomina la funcin apelativa pero, al tiern
po, se infiere la exasperacin del hablante (funcin expresiva). La palabra perro no ladra tiene funcin
potica al servicio de la informacin metalingstica que aporta.
En nuestra exposicin hemos citado como recursos lingsticos en los que se plasman las distintas
funciones tanto recursos pertenecientes al plano de la lengua como recursos pertenecientes al plano del
habla, es decir de la eleccin del hablante. Son, de hecho, de distinto orden: un imperativo, una entona
cin interrogativa, un vocativo, son recursos de lengua. La seleccin de un epteto valorativo o de un
sinnimo despectivo son recursos del habla. Algunos lingistas, desde una ptica rigurosa, piensan, co
mo se ha dicho, que slo deben considerarse los primeros para establecer desde bases lingsticas las
funciones del lenguaje. Las funciones potica, ftica y metalingstica desapareceran en esta ptica al
carecer de marcas formales especficas. Tambin desaparecera la expresiva, ya que la interjeccin no
es propiamente lingstica.

C) LAS FUNCIONES DEL LENGUAJE SEGN HALL1DAY.

En Halliday encontramos de nuevo las funciones de Bhler: la funcin expresiva y la apelativa se fun
den en una y se aade una tercera. Los presupuestos y la terminologa son, sin embargo, distintos.

Halliday considera que las funciones del lenguaje no deben investigarse partiendo de modelos previos
sino fundamentarse a partir de las estructuras mismas de los enunciados lingsticos del habla.

El lenguaje se emplea para satisfacer gran cantidad de necesidades distintas y cualquier clasificacin
es posible, pero para Halliday el lingista debe basarse en las formas particulares que toma el sistema
gramatical segn las necesidades personales y sociales que el lenguaje tiene que satisfacer.

Sobre este principio, halla tres funciones nicas:

58 -
. F U N C I N IDEATIVA (que coincide con la REPRESENTATIVA de B hler y Jakobson): El lenguaje
sirve para la expresin de un contenido, es decir, de la experiencia que el hablante tiene del mundo real.,
incluyendo el mundo interior de su propia conciencia. Al cum plir esta funcin, el lenguaje tam bin es
tructura dicha experiencia y contribuye a determ inar nu estra visin del m undo.
2. F U N C I N IN T E R P E R S O N A L . Es la funcin m ediante la cual el lenguaje sirve p ara establecer y
m antener relaciones sociales, es decir, de interaccin con oros individuos (preguntar, responder, d a r r
denes, expresar posiciones y actitudes individuales o sociales) y de afirm aci n de la p ro p ia p ersonalidad.

3. F U N C I N T E X T U A L . Es el c o n ju n to de m edios de que dispone el lenguaje p a ra establecer corres


pondencias en el seno del discurso o texto y vincular ste a la 'situ a c i n (Vid. T. 10).
Cada una de estas funciones se refleja en la estructura del enunciado mediante la confi
guracin de determinados roles. Los correspondientes a la funcin ideativa se asemejan a
los casos profundos de Fillmore (Vid T. 3.2 y T. 8.2). Los de la funcin interpersona! son
los modos o modalidades. (Vid. T. 3.3). A la funcin textual pertenecen funciones como
las de tema y rema, elementos de cohesin textual, etc. (Vid. T, 10).

59
C O M E N T A R IO D E T E X T O S

LOS TRES NIVELES DE LA COMUNICACIN


Existen problemas de distinto tipo para cada uno de los tres niveles en que se considera dividido el
amplio concepto de la comunicacin. As, resulta razonable preguntarse en el siguiente orden:
Nivel A. Con qu precisin pueden transmitirse los smbolos de la comunicacin? (Problema tcnico).
Nivel B. Con qu pecisin los smbolos transmitidos son recibidos con el significado deseado? (Proble
ma semntico).
Nivel C. Con qu efectividad el significado recibido afecta a la conducta del receptor en el sentido de
seado? (Problema de efectividad).
Los problemas tcnicos analizan la fidelidad de la transmisin desde el emisor al receptor de un con
junto de smbolos (lenguaje escrito), de una seal variable (transmisin de palabra o msica por telfono
o radio), o de una imagen bidimensional que vara continuamente (televisin), etc. Matemticamente, el
primero plantea la transmisin de una funcin continua de tiempo, y el tercero, la transmisin de una o
varias funciones continuas del tiempo y de un espacio de dos coordenadas.
Los problemas semnticos estudian la identidad o aproximacin satisfactoria del significado captado
por el receptor, comparando con el significado previsto por el emisor. Se trata de un problema complejo,
incluso reducindolo al mbito simple de la comunicacin hablada.
Un ejemplo elemental puede ilustrarnos esto. Si se sospecha que el Sr. X no entiende lo que le dice
el Sr. Y, y el Sr, Y no hace otra cosa que seguir hablando, resulta tericamente imposible aclarar esta
situacin en un tiempo finito. Si el Sr. Y dice Me entiende Ud.? y el Sr. X contesta Desde luego que s,
esto no q uiere decir necesariamente que exista entendimiento entre ambos. Puede simplemente ocurrir
que el Sr. X no entiende la pregunta. Si esto parece una tontera, pensemos que la pregunta se formula
de la siguiente manera: Czypa mme rozumie? y que la respuesta sea Hai wakkate imasu para compren
der su complejidad. Yo creo que esta dificultad bsica, al menos en el restringido campo de la comuni
cacin oral, se reduce considerablemente (aunque nunca se elimina del todo) con las explicaciones que
(a) no son ms que meras aproximaciones a las ideas expresadas, pero que (b) pueden ser entendidas,
ya que se construyen en un lenguaje que previamente ha sido convenido de un modo operativo. Por ejemplo,
no se tarda mucho en conseguir que el smbolo s se haga operativamente comprensible en un lenguaje.
El problema semntico tiene ramificaciones ms amplias si lo referimos a la comunicacin en general.
Consideremos, por ejemplo, el significado que para un ruso pueda tener un reportaje de noticias
norteamericano.
Los problemas de efectividad se refieren al xito con que el significado transmitido al receptor afecta
a su conducta en un sentido deseado. A simple vista puede parecer indeseable insinuar que el propsito
de toda comunicacin es influenciar la conducta del receptor. Pero considerando una definicin razona
blemente amplia de conducta, est claro que toda comunicacin, o bien afecta a la conducta, o bien no
tiene efecto alguno.
El problema de la efectividad implica consideraciones estticas en el caso de las artes. En el caso del
lenguaje oral o escrito, implica consideraciones que se refieren tanto a la mera mecnica de estilo, inclu
yendo todos los aspectos sicolgicos y emocionales de la teora de propaganda como a los juicios de
valor que sean necesarios para dar significado til a los trminos xito y deseado que hemos menciona
do anteriormente.
Elproblema de la efectividad est muy mterrelacionado con el problema semntico, y a veces lo sola
pa parcialmente de forma imprecisa. De hecho, existen coincidencias parciales entre todos los tipos de
problemas apuntados.

COMENTARIOS
Segn lo expresado, podra pensarse que el nivel A es relativamente superficial, ya que analiza sola
mente los detalles de ingeniera de un buen diseo de sistema de comunicacin, mientras que los nive
les B y C parecen contener casi todo el problema general filosfico de la comunicacin.
La teora matemtica de la ingeniera de la comunicacin desarrollada principalmente por C. Shannon
en los laboratorios de la Bell Telephone slo incide en principio sobre el problema A, esto es, sobre los
aspectos tcnicos de la transferencia y precisin de la transmisin de los diferentes tipos de seales que

60 -
man desde el emisor al receptor. Pero esta teora tiene, yo creo, un sentido profundo que prueba la invali
dez de la suposicin anterior. Parte de la importancia de la nueva teora proviene de que las precisiones
en ios niveles B y C slo son posibles cuando ya p ha alcanzado en el nivel A. Por tanto, cualquier limita-
d i n que se descubra en la teora del nivel A incide sobre los niveles B y C. Esto se debe fundamentis
re n te a que el anlisis del nivel A incluye parcialmente a los otros niveles ms de lo que pudiera-jjige-
auamente pensarse. En consecuencia, la teora del nivel A es hasta cierto punto unft'eora de los nivjfs
By C. Espero que las partes que siguen justifiquen estas afirmaciones.
Shannon y Warren Weaver. Teora matemtica de la comunicacin, (prlogo de Warren Wewer).

UN PROBLEMA EN LA TRANSMISIN DE INFORMACIN.


Con objeto de exponer algunas ideas sobre codificacin y su relacin con la medida de la informacin,
considerara? el problema siguiente: Se desea establecer un sistema de comunicacin entre San Fran
cisco y Nueva York. El sistema debe transmitir, a intervalos regulares, datos sobre el estado del tiempo,
debiendo hacer uso nicamente de un equipo de funcionamiento todo/nada (binario). Para simplificar
la cuestin, clasificaremos el estado del tiempo en San Francisco dentro de una de las cuatro condicio
nes siguientes; soleado, nublado, lluvia o niebla. Estas cuatro condiciones constituyen los smbolos men
saje de la tabla 1-4. En esta tabla se indica asimismo la probabilidad de cada condicin. Supongamos
los cuatro estados equiprobables.

TABLA 1-4. ESTADO DEL TIEMPO EN SAN FRANCISCO

Mensajes Probabilidades

Soleado ......................................................... 1./4


Nublado .................. 1/4
Lluvia .......................................................... 1/4
Niebla ........................................................... 1/4

La siguiente correspondencia, llamada cdigo A, muestra uno de los mtodos posibles de codificar
estos mensajes en secuencias de smbolos binarios.

Cdigo A
Soleado ............................................................... 00
Nublado ..................................................... 01
Lluvia ................................................................. 10
Niebla ........................................................ 1 11

As, utilizando el cdigo A, soleado, nublado, lluvia, niebla, se codificara en la forma 00011011 (2 dgi
tos binarios).
Es evidente que el cdigo A es aceptable para transmitir esta informacin en el sentido de que, dada
una secuencia de palabras cdigo, podremos deducir una secuencia de mensajes que se corresponde
bmnvocamente con ella.
Est claro, asimismo, que con el empleo del cdigo A es necesario enviar dos dgitos (bimts)* por men
saje. El lector podr demostrar fcilmente que no es posible encontrar otro cdigo vlido que haga uso
de menos de 2 bmits por mensaje,
Consideremos ahora el mismo problema presentado a un ingeniero de Los ngeles. Es decir, se desea
establecer un sistema de comunicacin semejante para transmitir el estado del tiempo de Los ngeles
a Nueva York. Sabemos que existen importantes diferencias meteorolgicas entre el tiempo en San Fran
cisco y los ngeles. Una de ellas puede tenerse en cuenta clasificando el estado del tiempo en Los An
geles en soleado, nublado, lluvia y bruma. Aun cuando la diferencia entre niebla y bruma es notoria para
un residente en una de esas ciudades, no interviene como factor fundamental en el diseo del sistema
de comunicacin, ya que los cuatro estados se codifican en secuencias binarias, el significado real de
una secuencia en particular no tiene influencia alguna desde el punto de vista de la comunicacin.
Puede existir, sin embargo, una diferencia meterolgica que s interviene en el planteamiento del pro
blema de la comunicacin. En justicia deberem os asignar probabilidades diferentes a cada uno de los
cuatrmestadoi posibles del clima de Los ngeles. Estas probabilidades aparecen en la tabla 1-5,

- 61
TABLA 1-5. E S T A D O D E L T IE M P O E N L O S N G E L E S

Mensajes Probabilidades

Soleado ......................................................... 1/4


Nublado ......................................... 1/8
Lluvia .......................................................... 1/8
Bruma .......................................................... 1/2

Si utilizamos el mismo cdigo A para transmitir esta informacin, la solucin ser igual, pero no mejor,
que en el sistema de comunicacin de San Francisco. Esto es, usando el cdigo A enviaremos dos binits
por mensaje, independientemente del estado del tiempo. Consideremos, sin embargo, la posibilidad de
emplear para transmitir la informacin el siguiente cdigo, denominado cdigo B;

Cdigo B
Soleado ........................................................ 10
Nublado ....................................................... 110
Lluvia .......................................................... 1110
Bruma .......................................................... 0

En este caso, el mensaje soleado, bruma, bruma, nublado se transmitira como 1000110.
Igual que antes, cualquier secuencia binaria establecida a partir de este cdigo dara lugar a una se
cuencia nica de mensajes. Es cierto, ya que la secuencia binaria correspondiente a un mensaje termina
en 0, que puede interpretarse el 0 como referencia de fin de palabra cdigo. Utilizando el cdigo B, la
longitud media L (en binits) de una palabra cdigo tiene por valor:
L = 2 Pr. (soleado) + 3 Pr. (nublado) + 4 Pr. (lluvia) + 1 Pr. (bruma)
= 2 (1/4) + 3 (1/8) + 4 (1/8) + 1 (1/2)
= 17/8 bmits/mensaje.

Es decir, en el sistema de comunicacin de Los ngeles a Nueva York hemos encontrado un procedi
miento para transmitir informacin sobre el estado del tiempo que exige una media de 17/8 binits por
mensaje en lugar de 2' binits por mensaje. El lector puede comprobar que la aplicacin del cdigo B
para transmitir desde San Francisco (tabla 1-4) conducira a un valor medio L = 21/2 binits por mensaje.
De esta forma, hemos demostrado que es posible transmitir el mismo tipo de informacin desde Los n
geles, con una economa media por mensaje de aproximadamente un 6 por ciento. Una reduccin de
un 6 por ciento en el nmero de dgitos binarios a transmitir en un sistema de comunicacin representa
una ganancia realmente importante, an ms si tenemos en cuenta que se ha logrado por el simple hecho
de modificar la forma de los mensajes enviados.

ALGUNAS PREGUNTAS IMPORTANTES.


El ejemplo del apartado anterior plantea varios problemas de naturaleza fundamental. En primer lu
gar, el hecho de obtener una ganancia de un 6 por ciento de manera tan simple incita nuestro apetito
a una ulterior mejora. Podremos obtener una nueva ganancia adoptando un cdigo ms ingenioso? Si
tal es posible (y en nuestro ejemplo particular lo es) hasta dnde podremos llegar?, es decir, cul es
el menor nmero de binits por mensaje necesarios para transmitir esta informacin? Una vez que haya
mos calculado el valor mnimo de L, el problema prctico consistir en construir el cdigo a que corres
ponde. Cules son los mtodos prcticos de sntesis de tal cdigo?
La ltima de las preguntas sugeridas por nuestro ejemplo es Por qu?, Qu diferencia.existe entre
la situacin del estado del tiempo en Los ngeles y San Francisco que nos ha permitido transmitir desde
Los ngeles con un nmero menor de binits? Esta ltima cuestin es ciertamente fundamental. En otros
trminos, la pregunta puede plantearse en la forma siguiente: Cul es la naturaleza de la informacin?
El hecho de necesitar menos bmits para especificar el estado del tiempo en Los ngeles implica que ,
en cierto sentido, el conocimiento del estado del tiempo en Los ngeles contiene una informacin menor
que el conocimiento del estado del tiempo en San Francisco. Ms adelante veremos que esta vaga no
cin de cantidad de informacin se concretar en la propia definicin de medida de la informacin. En
el ejemplo del apartado 1-4 es evidente que la definicin de informacin est relacionada con la probabi
lidad de presencia de os diferentes mensajes.
Abramson. Teora de la informacin y codificacin

- 62
O M N IP R E S E N C IA D E L S IG N O

I. Supongamos que el seor Sigma, en el curso de un viaje a Pars, empieza a sentir moljgjtias en el
vientre. Utilizo un trmino genrico, porque el seor Sigma, por el momento, tiene u n a a ^ sa c i ijf
Se concentra e intenta definir la molestia- ardor de estomago, espasmos9, dolores viscerales9 Intenta
dar nombre a logstmulos imprecisos; y al darles un nombre los culturaliza, decirncuj lo (toe
era un fenmeno natural en unas rbricas precisas y codificadas; o sea, que intenta dar a una experien
cia personal propia una calificacin que haga similar a otras experiencias ya expresadas en los fieros
de medicina o en los artculos de lsg peri^cos.
Por fin descubre la palabra que le parece adecuada: esta palabra vale por la molestia que SiC-nte. Y
dado que quiere comuaicar sus molestias a un m<fco, sab#quefjfcdr uHizar la palgfcajjque'si!eo
est en condiciones de entender), en vez de la molestia (que el mdico no siente y que quizs no ha asenti
do nunca en su vida).
Todo el mundo estar dispuesto a reconocer qu^ esta palabra, que el feor Sigma ha individualizado,
es un signo, pero nuestro problema es ms complejo.
El seor Sigma decide pedir h o ra^u n m^ScC1Consulta la gua telefnica de Pars: unos sfapos g o t
eos precisos le indican quines sn mdicos, y como llegar hasta ellos.
Sale de casa, busca oejp la mirada una sqgfel particular que cjjiioce rffsBpbieti: entra en un bar.i se
tratara de un bar italiano intentara localizar un ngulo prximo a la caja, donde podra estar un telfono,
de color metlico. Pero como sabe que se trata un un bar francs, tiene ^ disposicin otras reglas .inter
pretativas del ambiente+ibusca una e |la le ra que descienda al, stano. Sabe que, en todo bar parisino
que se respete, all estn los lavabos y los telfonos. Es decir, el ambiente se presenta como un sistema
de signos'^rientadores que le indican dnJp podr hablar.
Sigma desciende y se encuentra frente a tres cabinas ms bien angostas. Otro sistema de regias indica
cmo ha de introducir una de las fichas que lleva en el bolsillo (que son diferente^ y no todas se adaptan
a aquel tipo de telfono: por lo tanto, ha de leer la ficha X como ficha adecuada al telfono de tipo Y)
y, finalmente, una seal sonora le indica que la lnea est libre: esta seal es distinta de la que se oye
en Italia, y por consiguiente, ha de poseer otras reglas para desedificara] tambin aquel rsjdo !&'?,:
bourdonnement, como lo llaman los franceses) vale por el equivalente verbal va libre.
Ahora tiene delante el disco con las letras del alfabeto y los nmeros; fe b e que el mdico que b u ^ s
corresponde a DAN 0019, esta secuencia de letras y nmeros corresponde al nombre del mdico, o hien
significa casa de tal. Pero introducir el dedo en los agujeros del disco y hacerlo girar segn los nmeros
y JJttras que se desea tiene adems otro significado: quiere decir que el doctor ser adprtido del Jgphjj
de que Sigma lo llama. Son dos rdenes de signos diversos, hasta el punto de que puedo anotar un nme
ro de telfono, sjjoer a quin corresponde y i # llamarle nunca; y puedinarcS: un nmero al azar, sin
saber a quin corresponde, y saber que al hacerlo llamo a alguien.
Adems, este nmero est regulado por un cdigo muy sutil; por ejemplo, las letrasice refieren a un
barrio determinada de % ciudad, y a su ve?, cada letra significa un nmero, de maestra q u | ji Uamra
a Pars desde Miln, debera sustituir DAN por los nmeros correspondientes, porque mi tlefono italia
no funcfjra con otro ndigo.
Sea como fuere, Sigma marca el nmero: un nuevo sonido le dice que el nmero est libre. Y finalmen
te oye una voz: esta voz habla en francs, que no es la lengua de Sigma. Para pedir horjjftf; tambin deih
pues, cuando explique al mdico lo que siente) ha de pasar de un cdigo a otro, y {aducir gn franges
lo que ha pensado en italiano. El mdico le da hora y una direccin. La direccin es un signo que se
refiere a una p o sp o n precisa de- la ciudad, a un pj jffljiSg t? un <3ici0. 5 una*|)uerta ;$re4a je
este piso; la cita se regula por la posibilidad, por parte de ambos, de hacer referencia a un sistema ac
signos de uso universal que es el reloj.
Vienen despus diversas operaciones que Sigma ha de realizar para reconocer un taxi como tal, los
signos que ha de comunicar al taxista; cuenta tambin la manera como el taxista interpreta las seales
de trfico, ueoeiones Siohibjias, SSmf)$S giros a la derecha o a k zgiierda, la jSmpafajiswEHf
ha de efectuar entre la direccin recibida verbalmente y la direccin escrita en una placa...; y a f n tam
bin las operaciones que ha de realizar Signa para recoftgcer 0$ ascem er del inmueble, identificar el
pulsador correspondiente al piso, apretarlo gara conseguir el traslado vertical, y por fin ^.reconocimiento
del piso del mdico, basndose en la placa de la puerta. Sigma ha de reconocer tambin entre dos pul
s a d le s sifnadcsncerca de la r&ierta, el que wresponde al campana y el que aSrrespdffiie a la luz1
la escalera; pueden ser reconocidos por su forma distinta, por su posicin ms o menos prxima a la
jcuerta, fbien basfidos^en un dibuj gsquenMico que tienen grabado encima, timlae $3 un caso, <g.
para en otro... En una palabra, Sigma ha de conocer muchas reglasfijue hacen que a una forma determi
nada corresponda determinada funcin, o a ciertos signos grficos, Ciertas entidades, para poder al fin
acercars.<fa mJico.

63 - -
Una vez sentado delante de l, intenta explicarle lo que ha sentido por la maana: J ai mal au ventre.
El mdico entiende las palabras, pero no se fa: es decir, no est seguro de que Sigma haya indicado
con palabras adecuadas la sensacin precisa. Hace preguntas, se produce un intercambio verbal. Sig
ma ha de precisar el tipo de dolor, la posicin. Ahora el mdico palpa el estmago y el hgado de Sigma;
para l algunas experiencias tctiles tienen un significado que no tienen para otros, porque ha estudiado
en los libros que explican cmo a una experiencia tctil ha de corresponder determinada alteracin or
gnica. El mdico interpreta las sensaciones de Sigma (que l no siente) y las compara con las sensacio
nes tctiles que experimenta. Si sus cdigos de semitica mdica son adecuados, los dos rdenes de
sensaciones han de corresponder, Pero las sensaciones de Sigma llegan al mdico a travs de los soni
dos de la lengua francesa: el mdico ha de comprobar si las palabras que se manifiestan por medio de
sonidos son coherentes, de acuerdo con los usos verbales corrientes, con las sensaciones de Sigma; pe
ro teme que ste utilice palabras imprecisas, no porque sean imprecisas sus sensaciones, sino porque
traduzca mal del italiano al francs. Sigma dice ventre, pero quizs quiere decir foie (y, por otra parte,
es posible que Sigma sea inculto, y que para l, incluso en italiano, hgado y vientre sean entidad
indiferenciada).
Ahora el mdico examina las palmas de las manos de Sigma y ve que tienen manchas rojas irregula
res: Mal signo murmura--. No beber usted demasiado?. Sigma lo reconoce: Cmo lo sabe?. Pregun
ta ingenua; el mdico interpreta sntomas como si fueran signos muy elocuentes, sabe lo que correspon
de a una mancha, a una hinchazn. Pero no lo sabe con absoluta exactitud; por medio de las palabras
de Sigma y de sus experiencias tctiles y visuales ha individualizado unos sntomas y los ha definido en
los trminos cientficos a los que le ha acostumbrado la sintomatologa que ha estudiado en la Universi
dad, aunque sabe a qu sntomas iguales pueden corresponder enfermedades diferentes, y a la inversa,
Ahora ha de pasar del sntoma a la enfermedad de la cual es signo, y esto es cosa suya, Esperemos que
no tenga que hacer una radiografa, porque en tal caso tendra que pasar de los signos grfico-fotogrficos
al sntoma que representan, y del sntoma a la alteracin orgnica. No trabajara con un nico sistema
de convenciones sgnicas, sino sobre vanos sistemas. La cosa se hace tan difcil que es muy posible que
equivoque el diagnstico.
Pero de ello no vamos a ocuparnos. Podemos abandonar a Sigma a su destino (con nuestros mejores
deseos): si consigue leer la receta que le dar el mdico (cosa nada fcil, porque la escritura de los clni
cos plantea no pocos problemas de descifrado), quizs se ponga bien y pueda an gozar de sus vacacio
nes en Pars.
Puede suceder, tambin, que Sigma sea testarudo e imprevisor, y ante el dilema: o deja de beber
o no puedo asegurarle nada sobre su hgado, llegue a la conclusin de que es mejor gozar de la vida
sin preocuparse por la salud, que quedar reducido a la condicin de enfermo crnico que pesa alimen
tos y bebidas con una balanza. En este caso, Sigma establecera una oposicin entre Buena Vida y Salud,
que no es homologa de la tradicional entre Vida y Muerte: la Vida, Vivida sin preocupaciones, con su
riesgo permanente, que es la Muerte, le pareca como si la misma cara de un valor primario, la despreocu
pacin, al cual se opondra la Salud y la Preocupacin, ambas emparentadas con el aburrimiento. Por lo
tanto, Sigma tendra su propio sistema de ideas (al igual que lo tiene en poltica o en esttica), que se
manifiesta como una organizacin especial de valores o contenidos. En la medida en que tales conteni
dos se le manifiestan bajo la forma de conceptos o de categoras mentales, tambin ellos valen por algu
na otra cosa, por las decisiones que implican, por las experiencias que sealan, Segn algunos, tambin
ellos se manifiestan en la vida personal e interpersonal de Sigma como signos. Ya veremos si ello es cier
to. La verdad es que son muchos los que creen as.
Umberto Eco, Signo

EL SILENCIOSO MUNDO DE CELULOIDE DE LA CINESIS


Visualmente, la pelcula no tiene nada de particular: desde una distancia impersonal, la cmara capta
a cuatro personas sentadas, hablando sin parar. Se trata de una sesin de psicoterapia. Los dos hombres
son psiquiatras que trabajan en equipo y las dos mujeres son madre e hija. La hija es esquizofrnica.
Ai pasar la pelcula a cmara lenta y en silencio, surge un esquema claro. Cada pocos minutos la hija
cruza las piernas seductoramente, mostrando una porcin considerable de muslos y se vuelve a uno de
los psiquiatras, apuntando hacia l uno de sus pechos provocativamente, en un evidente signo de galan
teo. Cuando la hija hace esto, la madre hace otro gesto particular: se pasa el dedo ndice por debajo
de la nariz. Inmediatamente, la chica descruza las piernas y suspende la conversacin con el psiquiatra.
Otras veces, la madre cruza los tobillos de manera peculiar, pasndose o no el dedo por debajo de la
nariz: el efecto sobre la hija es el mismo.

- 64
Varias veces, la madre da la impresin de aliarse con uno de los psiquiatras. Ante esto la hija reacciona
dramticamente, hundindose en el asiento o ponindose sbitamente en pie con expresin de estupor.
Sin decir palabra y sin ser realmente conscientes de lo que estn haciendo, ambas mujeres controlan
mutuamente su comportamiento, y de esta manera defienden y preservan su propia relacin,
A medida que progresa la sesin se presentan variaciones en el esquema. La hija cruza las piernas
e inicia su llamada de atencin hacia el mayor de los psiquiatras; pero ahora el ms joven, que parece
alidado en la conversacin de la madre, se pase el dedo por debajo de la nariz. Inconscientemente ha
aprendido la seal de control. Ms an: durante toda la sesin el mayor de los psiquiatras se ha detenido
a encender o apisonar el tabaco de la pipa, cada vez que iba a brindar su atencin a la chica; pero aho
ra, no bien da principio al ritual de encender la pipa, la madre comienza inmediatamente a rascarse la nariz.
Luego de largos aos de estudiar pelculas de este tipo, Ray Birdwhistell, un pionero de la emesis, ha
llegado a la conclusin de que gran parte de la base de las comunicaciones humanas se desarrolla a
un nivel por debajo de la conciencia, en el cual las palabras slo tienen una relevancia indirecta. Estima
que no ms del 35 por ciento del significado social de cualquier conversacin corresponde a las pala
bras'habladas.
Hay ocasiones en que el cientfico es tan fascinante como la ciencia, ocasiones en que el propio punto
de vista del especialista sobre la condicin humana forma e informa en grado extraordinario su trabajo.
Esto sucede con la emesis, que es la gran realizacin de un solo hombre: Ray Birdwhistell. La historia
de la emesis es bsicamente la historia del desarrollo de su pensamiento.
Birdwhistell comenz a interesarse en los movimientos corporales en 1946, mientras haca un estudio
de antropologa sobre el terreno en el oeste de Canad, entre los: indios Kutenal. Not entonces que los
aborgenes ponan una cara completamente distinta al hablar en su propio idioma que al hacerlo en in
gls. Diferan la forma de sonrer, los movimientos de cabeza, las cejas y todo en general.
Fue algo que me obsesion despus de haber dejado el lugar, dice.
Parece que algunas personas son bilinges tanto en los movimientos corporales como en'el lenguaje
hablado. Existen pelculas que muestran al famoso alcalde de Nueva York Fiorello La Guardia, pronun
ciando discursos polticos en ingls, en yiddish o en italiano. Sin sonido puede distinguirse fcilmente
por los gestos en qu lengua se est expresando. Un francs no slo habla el idioma, sino que gesticula
como tal. Un norteamericano se mueve de manera claramente americana. Un experto en emesis puede
distinguir a un europeo de un norteamericano solamente por la manera de arquear las cejas durante
la conversacin.
A fines de 1940, Birdwhistell se dedic al estudio de los movimientos corporales. Como otros haran
despus de l, parti de la idea de que las emociones realmente bsicas del ser humano, como la ale
gra, el temor o la atraccin sexual, se deben expresar de igual manera en las diferentes culturas, y que
por lo tanto debe haber algunos gestos y expresiones comunes a toda la humanidad. Era una presuncin
lgica la mayora de nosotros damos por sentado que todos los hombres del mundo sonren cuando
estn contentos, fruncen el entrecejo cuando estn enojados, etc Sin embargo, dice Birdwhistell que r
pidamente lleg a la conclusin de que no hay gestos universales: Que sepamos, no existe una expresin
facial, una actitud o una postura corporal que transmita el mismo significado en todas las sociedades.
El trmino significado es crucial en la afirmacin de Birdwhistell. Desde el punto de vista anatmico,
todos los hombres sonren, por citar una expresin familiar. Pero el significado de la sonrisa vara en las
diferentes culturas. An dentro de los Estados Unidos existen vastos grupos humanos muy propensos &
sonreir, como en el sur, y otros que no lo $n tanto, como por ejemplo en Nueva Inglaterra, o la todava
ms seca parte oeste del estado de Nueva York. En la regin de los grandes lagos, una persona que son
ra mucho se p r i s ^ a que le pregunten qu es lo que encuentra tan gracioso; en Georgia, si una persona
no sonre mucho, le preguntarn si tienatlgn problema. Esto no significa que la gente que ms sonre
sea ms aJiz, sino que en nuestra e z aprendemos en qu circunstancias corresponde sonrer y en
c u le o s espera que no lo hagamos, y este aprendizaje difiere en los distintos puntos del pas. Birdwhis-
tell descubri que pp existe la mera spnrisa. La posicin de la cabeza, la expresin en torno a los ojos
y la postura general del cuerpo pueden participar, y a menudo participan, en la sonrisa. Por ejemplo,
la cabera inclinada haci- un lado puede aadir un aire de flirteo, mientras que una sonrisa que no provo-
que^equeagarrugaS felrededor de los ojos o acompaada de una postura corporal cada, puede paree
cer forzada.
Una vez descartadas las reglas universales, Birdwhistell dedic su atencin a la clase de gestos que
tienen un significado consciente y sobreentendido. El saludo es un buen ejemplo de ello; el gesto del
autostopist^gs.otro. Cada cultura posasun repertorio especial. Un italiano al ver a una chica bonita su ep
ir a r s l lbulo de la oreja; un rabe en la misma situacin se acaricia la barba, mientras que un nortea
mericano mueve ambas miajas describiendo las formas de una figura de mujer. Sin em bargf ggtos ges
tos suelen usarse tambin a modo de comentario irniiK), cuando la mujer en cuestin no es en absoluto

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atractiva, en cuyo caso la irona viene comunicada por la expresin del rostro, la postura o algn otro
comportamiento corporal. Del mismo modo, un soldado experimentado al saludar puede comunicar cual
quier cosa, desde la aprobacin al ridculo, tan slo por la manera de ponerse en pie, por la expresin
del rostro, por la velocidad y duracin del movimiento del trazo o simplemente por hacerlo en un mo
mento incorrecto.
Flora Davis, La comunicacin no verbal

DESCUBRIMIENTOS DE LA PROXMICA
A propsito de la comunicacin hablada, George du Maurier escribi:
El lenguaje es una cosa muy pobre. Se llenan los pulmones de aire, vibra una pequea hendidura de
la garganta, se hacen unos gestos con la boca, y eso estremece el aire, y el aire hace vibrar, a su vez,
un par de membranitas en la cabeza..., y el cerebro capta toscamente el mensaje. Cuntos circunloquios
y qu prdida de tiempo!... En la actualidad, psiclogos, psiquatras, antroplogos y otlogos, que son
algunos de los especialistas que se preocupan de estudiar en los pases ms avanzados la comunicacin
no verbal (los miles de mensajes que el ser humano transmite con gestos, actitudes, modos de estar o
moverse), opinan que la palabra no llega a representar la mitad del mensaje comunicativo. Y sugieren:
las palabras pueden ser muy bien lo que emplea ei hombre cuando falla todo lo dems.
Por citar algunas de las parcelas que se investigan en este novedoso campo, sealaremos que la prox-
mica se ocupa del modo en que el hombre estructura el microespacio inmediato; la emesis, del movi
miento del cuerpo, a travs de filmaciones que se analizan fotograma a fotograma durante meses y an
aos; o el estudio sobre el olfalto, que revela el papel de los mensajeros qumicos externos, desde los
que emitimos hasta los que nos colocamos, como perfumes, desodorantes, o masajes faciales los hom
bres y cremas de belleza las mujeres.

EL GALANTEO SILENCIOSO
Para entrar en detalles en algunos de los progresos alcanzados en el terreno de la investigacin de
la comunicacin sin palabras, he aqu lo que se ha averiguado con respecto de algunas actitudes de cortejo.
El doctor Albert Scheflen, al analizar filmaciones sobre galanteo, ha comprobado que una mujer se
hace sbitamente hermosa como respuesta a una situacin de atraccin hacia el representante del otro
sexo. Los msculos se comprimen ante una llamada de atencin; en el rostro desaparecen las lneas fl-
cidas, y las orejas disminuyen; la piel palidece o se colorea, el labio inferior se proyecta hacia afuera,
los msculos de las piernas se ponen tensos y hasta llega a alterar el olor del cuerpo.
En las pelculas sobre galanteo tambin destacan una sene de actitudes mecnicas. El hombre suele
manosearse la corbata, se estira los calcetines y se pasa la mano por los cabellos. La mujer juguetea
con el pelo y se arregla superficialmente la ropa. En esta situacin las parejas se hablan frontalmente
y no es frecuente que vuelvan el cuerpo de lado. Ladean la cabeza y se detectan seales genricas,
como la inclinacin pelviana (parece comprobado que hombres y mujeres modificamos automticamen
te la posicin de la pelvis al cruzarnos o encontrarnos con un representante del sexo opuesto al que con
sideramos atractivo). Uno de los signos ms sutiles puestos a la luz por las filmaciones de Sheflen es el
que se refiere al hecho de mostrarlas palmas de las manos femeninas. La mayora de las mujeres anglo
sajonas las mantienen cerradas, sin dejar ver las palmas. Pero mientras dura el galanteo las muestran
constantemente, an en gestos que normalmente se hacen con ellas hacia adentro, como, el taparse la
boca al toser.
Los rituales varan segn las razas y pases, culturas y an clases sociales. No obstante, el doctor Adam
Kendom ha sintetizado unas pautas universales: la mujer hace exibicin de su distintividad femenina pa
ra atraer al hombre; a continuacin lo tranquiliza con un comportamiento infantil (gestos blandos y ani
a,dos mirada tmida, etc.). El hombre muestra su masculinidad al principio irguindose, gesticulando
agresivamente, y despus tranquiliza a su pareja comportndose con mayor suavidad.

DESCUBRIMIENTOS DE LA "PROXMICA.
Los especialistas en comunicacin no verbal han ahondado en los mensajes implcitos que acompaan
al saludo, la sonrisa y el contacto visual. Pero tal vez los ms llamativos sean los resultados de lo que
corresponde a la proxmica o estructuracin que hace el ser humano de su espacio inmediato a partir
de su entorno corporal. El individuo no est limitado por su piel: se desplaza dentro de una burbuja per
sonal que representa el territorio que debe existir entre l y los otros. El profesor de antropologa de

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la North-western University, Edward Hall, ha filmado pelculas muy ilustrativas colocando a dos sujetos
a cierta distancia, haciendo que despus se aproximen paulatinamente. Cuando se irrumpe en la burbu
ja o espacio de uno de los individuos, las cmaras registran mnimos movimientos oculares, y temblores,
que son signos de rechazo de la invasin.
Los trabajos de Hall descubren que la distancia mnima para conversar entre americanos adultos ha
de ser de unos sesenta centmetros. Los sudamericanos se acercan mucho ms, y los rabes mediterr
neos rodean y envuelven a su interlocutor, le miran a los ojos muy de cerca y les hacen sentir su aliento;
estas actitudes crean situaciones que, a quienes no comprenden la razn, se antojan muy molestos.
La causa de la reactividad ante la invasin de la burbuja" se explica como consecuencia de haber
vivido en culturas de no-contacto, en parte herencia de una formacin puritana. La aproximacin se con
sidera como una manera de conspiracin o una amenaza.

LA ESCALA DE LAS DISTANCIAS '


El doctor Hall ha confeccionado una escala de distancias apropiadas para distintas relaciones entre
norteamericanos y miembros de culturas de no contacto. Es la siguiente:
1) Interlocutores situados a menos de 45 centmetros: se est en la mejor situacin para conversaciones
ntimas o para reir. A esta distancia hay comunicacin silenciosa por el tacto, el olor, la temperatura del
cuerpo y el ritmo respiratorio.
2) Interlocutores entre 50 y 75 centmetros: es el lmite de la extensin del brazo, y el tamao de la burbu
ja individual. Con esta separacin se puede discutir cmodamente de asuntos personales.
3) Interlocutores entre 1,20 y 2 metros: es la que se llama distancia social prxima. Se establece para
una conversacin normal,
4) Interlocutores entre 3 y 4 metros: es la distancia social lejana. Resulta apropiada para conversaciones
formales. (Es significativo que las personas importantes muestren inclinacin por los escritorios grandes,
estableciendo con ello una separacin que influye en la formalidad a la hora de la conversacin.).
5) Interlocutores a ms de 4 metros: es la distancia pblica, adecuada para discursos u otra forma rgida
de conversacin.
El saber guardarlas distancias pueden ser decisivo en el mbito no verbal para llevar a cabo una co
municacin con palabras. No se puede hablar de negocios con xito tocando a otra persona, ni se puede
exponer sentimientos ntimos a ms de un metro de distancia.
Estos aspectos, como los indicadores de sexo descubriertos por Ray Birdwhistell, de la Universidad
de Filadelfia y padre de la cinesis, o los fracasos de conversaciones telefnicas por falta de los gestos
del interlocutor que complementaran la informacin oral, son los aspectos ms llamativos de un campo
de investigacin que apasiona hoy a los estudiosos de las ciencias antropolgicas y sociales.
Jos G. Martnez Caln (de la prensa)

COMUNICACIN ANIMAL: EL CDIGO DE LAS ABEJAS


Aplicada al mundo animal, la nocin del lenguaje slo tiene curso por abuso de trminos. Es sabido
que ha resultado imposible hasta la fecha establecer que haya animales que dispongan, as fuera en for
ma rudimentaria, de un modo de expresin que tenga los caracteres y las funciones del lenguaje huma
no. Todas las observaciones serias practicadas sobre las comunicaciones animales, todos los intentos rea
lizados por medio de varias tcnicas para provocar o controlar una forma cualquiera de lenguaje asimi
lable al de los hombres, han fracasado. No parece que los animales que emiten varias voces manifiesten,
en ocasin de tales emisiones vocales, comportamientos de los que pudiramos inferir que se trasmitie
sen mensajes hablados. Las condiciones fundamentales de una comunicacin propiamente lingstica
parecen faltar en los animales, as sean superiores.
De otra manera se plantea el asunto en el caso de las abejas, o cuando menos hay que considerar que
pudiera plantearse. Todo hace creer y el hecho ha sido observado hace mucho-- que las abejas tienen
modos de comunicarse entre ellas. La prodigiosa organizacin de sus colonias, sus actividades diferen
ciadas y coordinadas, su capacidad de reaccionar colectivamente ante situaciones imprevistas, hacen
suponer que tienen la actitud de intercambiar verdaderos mensajes. La atencin de los observadores
se ha dirigido en particular al modo cmo las abejas son advertidas cuando una de ellas descubre una
fuente de alimento. Por ejemplo, la abeja recolectora que en su vuelo halla una disolucin azucarada se
sirve de cebo, la prueba en el acto. Mientras se alimenta, el experimentador la marca. Vuelve ella enton
ces a la colmena. Instantes despes se ve llegar al lugar de marras un grupo de abejas, entre las cuales
no figura la abeja marcada, si bien todas son de la colmena de sta. Tiene que haber advertido a sus
compaeras. Incluso es preciso que hayan recibido informes exactos, ya que sin gua llegan al lugar, a

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menudo muy distante de la colmena y siempre fuera del campo visual, no hay error ni vacilacin en la
bsqueda: si la recolectora eligi una flor entre otras que pudieran atraerla igualmente, las abejas que
la siguen irn a dicha flor y descuidarn las otras. Al parecer la abeja exploradora design a sus compa
eras el lugar de donde vino. Pero por qu medio?
Este fascinante problema desafi largo tiempo a los observadores. Debemos a Carlos von Frish (profe
sor de Zoologa en la Universidad de Munich), merced a experiencias que llevan adelante desde hace
unos trenta aos, haber establecido los principios para una solucin. Sus investigaciones han dado a co
nocer el proceso de comunicacin entre las abejas. Observ, en una colmena transparente, el comporta
miento de la abeja que retorna despus de descubrir el botn. En medio de gran efervescencia, la ro
dean de inmediato sus compaeras, que le tienden las antenas para recibir polen del que trae, o ingerir
nctar que regurgita. Seguida entonces por sus compaeras, la abeja ejecuta danzas. He aqu el momen
to esencial del proceso y del acto propio de la comunicacin, Segn los casos, la abeja se entrega a dos
danzas diferentes. Una consiste en trazar crculos horizontales de derecha a izquierda, y luego de izquierda
a derecha, sucesivamente. La otra, acompaada de una continua agitacin del abdomen, imita ms o me
nos la figura del ocho: la abeja corre delante, describe un giro completo hacia la izquierda, vuelve a
seguir de frente, da otra vuelta, a la derecha, y as sucesivamente. Despus de las danzas, una o varias
abejas abandonan la colmena y se dirigen en lnea recta a la fuente de alimento que la primera visit.
Ahtas, vuelven a la colmena, donde se entregan a nuevas danzas, lo cual provoca numerosas partidas;
de suerte que luego de unas pocas idas y venidas cientos de abejas se apian en donde la recolectora
haba descubierto el alimento. As, la danza en crculo y la danza en ocho aparecen como verdaderos
mensajes, merced a los cuales es sealado a la colmena el descubrimiento, Faltaba averiguar la diferen
cia entre las dos danzas. C. von Frisch pens que se refera a la naturaleza del botn: la danza circular
anunciara nctar; la danza en ocho, polen. Estos datos, con sus interpretaciones, expuestos en 1923, son
hoy en da nociones corrientes y ya vulgarizadas. Es comprensible que hayan suscitado vivo inters. Pe
ro, an demostradas, no autorizaban a hablar de un verdadero lenguaje.
Estos puntos de vista han sido ahora completamente renovados por las experiencias que C. von Frisch
llev adelante, extendiendo y rectificando sus propias observaciones, Las dio a conocer en 1948 en pu
blicaciones tcnicas y las resumi muy claramente en 1960. Despus de millares de experiencias, con
una paciencia y un ingenio sencillamente admirables, logr determinar la significacin de las danzas.
La novedad fundamental es que no ataen, como el principio se crey, a la naturaleza del botn, sino a
la distancia que lo separa de la colmena. La danza en crculo anuncia que el lugar del alimento cae a
poca distancia, dentro de un radio de unos cien metros a partir de la colmena. Entonces las abejas salen
de la colmena y se dispersan, hasta dar con l. La otra danza que la recolectora realiza estremecindose
y describiendo ochos, indica que el punto est a mayor distancia, superior a cien metros, hasta seis kil-
metos. Este mensaje incluye dos indicaciones distintas, una acerca de la distancia propiamente dicha,
la otra sobre la direccin. La distancia esta implcita en el nmero de figuras trazadas en un tiempo de
terminado; vara siempre en razn inversa de su frecuencia. Por ejemplo, la abeja describe de nueve
a diez ochos completos en quince segundos cuando la distancia es de cien m etros, siete si son doscien
tos metros, cuatro y medio para un kilmetro, y solamente dos cuando son seis kilmetros. Mayor es la
distancia, ms lenta es la danza. Por lo que respecta a la direccin en que ha de ser buscado el botn,
la seala el eje del ocho, con relacin al sol; segn se incline a derecha o a izquierda, este eje indica
el ngulo que el lugar del descubrimiento forma con el sol. Y las abejas incluso estn en condiciones
de orientarse cuando el cielo est cubierto, en virtud de una sensibilidad particular a la luz polarizada.
En la prctica hay pequeas variaciones de una abeja a otra o de una colmena a otra en la evaluacin
de distancia, mas no en la eleccin de una u otra danza. Estos resultados son productos de cosa de cua
tro mil experiencias, que otros zologos, escpticos al principio, han repetido en Europa y Estados Uni
dos, hasta confirmarlas al fin. Hoy por hoy puede uno cerciorarse de que es por cierto la danza, en sus
variedades, la que sirve a las abejas para informar a las compaeras de sus hallazgos y guiarlas median
te indicaciones relativas a la direccin y la distancia. Las abejas, percibiendo el olor de la recolectora
o absorbiendo el nctar que entrega, averiguan de paso la naturaleza del botn. Emprenden el vuelo
a su vez y dan de fijo con el sitio. En adelante, el observador est en condiciones de prever, segn el
tipo de ritmo de danza, el comportamiento de la colmena y verificar las indicaciones que han sido
transmitidas.
E. Benveniste, Comunicacin animal y lenguaje humano

COMUNICACIN ANIMAL: SEALES FNICAS EN LOS MONOS


Desde el punto de vista de la gnesis del lenguaje han de interesarnos ante todo las seales de carc
ter fnico, base natural de la que surgi el lenguaje del hombre.
Las investigaciones citoarquitectnicas del cerebro de los monos muestran que stos carecen de cen
tros cerebrales del habla, en particular del centro de Broca. Gracias a los trabajos de muchos antroplo
gos, *ntre ellos V. V. Bunak, se ha visto que el*#)aSto fnico perifrico de los monos, especialmente
de los antropoides, hasta cierto punto es parecido al aparato fonador del hombre, lo que les permite emi
tir sonidos bastante diversos. Los monos tienen paladar blando y vula, con lo cual pueden producir no
slo sonidos nasales sino adems bucales, a pesar de que, como ndica V. V. Bunak, el limitado papel
del resonador bucal, debido a la escasa distancia entre el velo del paladar y la abertura de la laringe
y tambin al hecho de que el aire expirado pase sobre todo por la nariz, constituyen la causa principal
de la pobreza de los sonidos emitidos por los animales y determinan que pronuncien fundamentalmente
sonidos nasales (...).
En los sonidos emitidos por los monos se distinguen vocales y consonantes. El escaso desarrollo de
los movimientos articulatorios hace que predominen en gran escala los sonido^ocales. No podemos es-
taf dacuerdo con la afirmacin de N. A. Tij de que eftlos hamadrades hallamilijcasi todos los somdl
^feles propios del lenguaje humano, a saber: a, i, g,,o, i (dura). Semejante paralelo, o mejor dicho, esa
identificacin de unidades fnicas del lenguaje humano articulado con los sonidos emitidos por los mo
nos inferiores, no est justificada, Sin embargo, en los complejos fnicos inarticulados y difusos de los
monos, es posible diferenciar elementos que recuredan en cierto modo a los sonidos de las vocales indi
cadas. Los monos no los pronuncian aisladamente. Todos los sonidos son elementos artificialmente dife
renciados de un complejo inarticulado.
... Lo que se fija de manera ms o menos clara son precisamente los complejos fnicos a que nos hemos
Inferido, con la particularidad de que cada uno de-ellos se produce en una determinada situacin objeti
va y expresado el estacjjSF'emocional corespondiente del mono, ligado a una determinada esfera de per
cepciones que son un reflejo de ciertos objetos y fenmenos y de sus concatenaciones.
As, por ejemplo, oamos el complejo fnico: o-o-u... por la noche, cuando procurbamos acercarnos
a la manada que dorma. Al or el leve ruido de nuestros pasos, uno de los monos emita dicho sonido
una sola vez. Como respuesta a esta seal, la manana se despertaba y todos los monos se levantaban
del suelo y trepaban rpidamente a las copas de los rboles. N. A. Tij indica que los monos pronuncian
sonidos semejantes cuando se los separa de otros monos a los que se han unido estrechamente, y aade
que tales sonidos son como una llamada recproca. Lo ms probable es que dichos sonidos expresen
GsjiStado de alarma y difcilmente pueden considerarse como llamadas intencionadas.
El complejo fnico mli-mli-mli... es emitido principalmente por el mono adulto al dirigirse a la cra,
sea o no la suya propia. Estos sonidos expresan un estado emocional de bienquerencia a acercar la cra
hacia s, a acariciar y defender, a dar alimento.
El complejo fnico ts-ts-ts... se pronuncia cuando la hembra se dirige al conductor del rebao, se le
presenta y procura rascarle. Resulta sumamente interesante el hecho de que dicho complejo fnico se
pronuncia siempre durante el proceso de rascar, sobre todo en el comienzo del mismo. Ello explica que
para los monos exista una conexin muy slida entre estos sonidos y el correspondiente acto de rascar.
Cuando la hembra los pronuncia al acercarse al conductor, dichos sonidos son, objetivamente, como un
ruego para que se le permita rascar, es decir, constituyen una seal (combinada con determinados movi
mientos) de las intenciones de la hembra. En respuesta a dichos sonidos y a los correspondientes gestos,
el conductor permite que le rasquen, aunque a veces, rechaza a la hembra.
El mono emite el complejo fnico ac-ac-ac... cuando se encuentra en estado de alarma: cuando se acerca
el conductor u otro mono fuerte, cuando toma alimento a la vista de uno de ellos, cuando percibe algn
objeto, algn animal extraordinarios. Este sonido se transforma inmediatamente en un grito agudo y pe
netrante a-e-e-e... cuando el peligro es manifiesto o el mono ms fuerte agravia. Estos gritos, que expre
san un estado emocional de alarma, tienen a menudo el carcter de llamada dirigida al conductor del
que el mono ms dbil recaba defensa y proteccin. Esta seal orienta a aqul y dirige a veces su accin
tjSunitiva contra el ofensor (...).

Seales motoras. Al subrayar la importancia biolgica, sumamente grande, de las seales fnicas en
la vida gregaria de los animales, de ningn modo hay que perder de vista el hecho que para los anima
les en general y para los monos en particular ciertas reacciones motoras poseen enorme trascendencia...

Ademn de llamada: Es muy justa la idea de C. Darwm de que al ademn que hace el hombre para
llamar, lo mismo que otros ademanes y movimientos expresivos que se han convertido en medios auxilia
res de comunicacin entre los hombres, tienen sus profundas races genticas en el mundo animal (...).
En ms de una ocasin hemos podido observar cmo el conductor de un rebao de zambos hamadra
des haca un movimiento con la mano como invitando a otro mono a que le rascara

Ademn indicador: (...) Se observan numerosos casos en que un mono incita a otro a seguirlo sin influir
en l de manera fsica, sino recurriendo a movimientos sealizadores que tienen el carcter de ndica-

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cin. Por ejemplo, el conductor de un rebao, para hacer que una hembra le siga, se le acerca, se sienta
a su lado, al instante se levanta y se aparta mirando incesantemente a su alrededor; vuelve a su lado,
de nuevo se levanta y se aparta mirando incesantemente a su alrededor; vuelve a su lado, de nuevo se
levanta y mira a uno y a otro lado. En respuesta a dichos movimientos la hembra le sigue, La accin de
volver la cabeza atrs, hacia la hembra, y hacia adelante en el sentido de su propio movimiento, se inter
preta como indicacin hecha con la cabeza hacia el lugar al que el conductor se dirige, atrayendo a la
hembra. Si sta no le sigue, la abraza y la lleva consigo a la fuerza,..

Ademn de amenaza:(...) el ademn que hace el hombre al amenazar a otro moviendo los puos en
el aire o dando golpes a la mesa ha surgido de los movimientos que realiza en la propia pelea... Uno
de los medios sumamente difundidos para amenazar estriba en la mirada y en el movimiento de las ce
jas. Puede observarse un sinfn .de casos en que el conductor del rebao, tranquilamente sentado, sin
emitir ningn sonido y sin ningn movimiento con las manos, con una simple mirada y con el movimiento
de las cejas ejerce una influencia reguladora plenamente eficiente sobre los miembros del rebao: impi
de que tomen alimento, pone fin a una pelea, aleja de su vera a una hembra a la que no desea, arroja
de un lugar cmodo a cualquiera de los monos, etc...

Ademn de bienquerencia o de consentimiento: En las relaciones entre el conductor, y las hembras


se observa con bastante frecuencia otro gnero de movimiento. Por ejemplo, una hembra se acerca al
conductor da la vuelta presentndole la cola y procurando atrarselo. El conductor pone una mano o
ambas manos sobre las caderas de la hembra o imita el acto de cubricin. En respuesta a estas acciones
la hembra se vuelve de cara hacia l y empieza a rascarle..,

Ademn de rechazo: A veces, en respuesta a la reaccin indicada de la hembra el conductor la recha


za con las manos y sta se aleja gritando. N. A. Tij indica que el mono produce seales anlogas movien
do las manos en el aire de manera semejante a como se sacuden las moscas. Suelo ello ocurrir cuando
un mono ms fuerte procura arrojar a otro ms dbil de un lugar cmodo (...).

Es esencial (...) el hecho de que las seales motoras que acabamos de describir tienen todas un carc
ter dirigido, es decir, van orientadas a un mono determinado, son un estmulo activo para que se realice
una accin concreta y constituyen una forma de relacin y significacin mutua entre estos animales alta
mente organizados... la vez que constituyen uno de los importantes exponentes objetivos del nivel rela
tivamente alto de su desarrollo mental.
A fin de comprender la causa de la pobreza de medios de comunicacin fnicos y motores de los ani
males hay, que tener en cuenta que ni siquiera los monos antropoides poseen ms que un pensamiento
embrionario y elemental. La carencia del lenguaje en los animales se explica n slo por el escaso desa
rrollo de su cerebro en comparacin con el hombre, sino adems y ello es lo ms importante por
lo que se halla en la base del desarrollo del cerebro, del pensamiento y del lenguaje, a saber: las rela
ciones entre los monos y la realidad.., Los animales en general y los monos en particular perciben el
mundo circundante como si dijramos cara a cara y no a travs de la experiencia de la colectividad co
mo ocurre en el hombre. Sus relaciones con el medio natural que les rodea se limitan a adaptarse al mis
mo, a recoger alimentos ya en condiciones de ser ingeridos y a defenderse de las fieras carnvoras. Den
tro de un rebao dado, la relaciones de los monos no pasan del acoplamiento, del cuidado de las cras
y de rascarse mutuamente... En la vida conjunta de los monos no existe un principio unificador en que
pudiera concentrarse su vida en comn y slidamente cohesionada. No poseen ni un fin nico ni medios
comunes para alcanzarlo, en una palabra: no se da en ellos una actividad de trabajo ni poseen medios
para ejecutarla, es decir, instrumentos. En suma, los monos no necesitan lenguaje porque nada tienen
que decirse. No est en lo cierto el psiclogo Yerkes al afirmar que los monos tienen qu decir, pero
no pueden. Lo poco que los animales, incluso los ms desarrollados, tienen que comunicarse, puede ser
transmitido sin recurrir al lenguaje articulado. Sin embargo los monos antropoides se distinguen sensi
blemente de los dems representantes del reino animal por el nivel general de su desarrollo, por su vida
en rebao, con relaciones relativamente complejas... Los monos antropoides se hallan en un grado de
desarrollo semejante, probablemente, al que caracterizaba al lejano antecesor del hombre an de tipo
animal, camino de iniciar la actividad de trabajo en la colectividad, de formar el lenguaje articulado y
la conciencia.
A. G. Spirkin. Pensamiento y Lenguaje. Academia de Ciencia URSS, 1962; en D. P. Gorskin.

UNA HIPTESIS SOBRE LA GNESIS DEL LENGUAJE


El estudio del problema del origen del lenguaje exige que se dilucide no slo la cuestin concerniente
a las condiciones que engendraron la necesidad de comunicacin sino, adems, la relativa a los medios

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Que pudieron ser utilizados para satisfacer dicha necesidad. Los monos superiores del tipo de los austra-
lopitecos, y luego, del pitecntropo, heredaron de sus antecesores monos de organizacin inferior una
contextura anatmico-fisiolgica hasta cierto punto altamente organizada, gracias a la cual se hallaban
en condiciones de pronunciar sonidos muy diferentes, hasta vanas decenas. Los sonidos heredados de
los antecesores animales sirvieron de material bsico o de premisa biolgica para la formacin jjj|Ilen-
guaje oral del hombre. Al admitir la concatenacin gentica entre el hombre y los animales, en lneas
generales no podemos imaginarnos que exista otra base de material fnico del lenguaje. Una segunda
rvo.rr'.rv.' 2^,
radic en los numerosos sonidos emitidos por los dems animales, as como en los sonidos de la naturale
za. El hombre primitivo, que con toda probabilidad posea, en general, capacidades de imitacin supe
riores a las que poseen los animales, incluidos los monos, no poda no imitarlos, Y por fin, sirvieron ya
para el desarrollo del material fnico del lenguaje las innumerables transformaciones de los sonidos
existentes.
Al resolver el problema de origen del lenguaje no es posible eludir una cuestin tan importante y
que se plantea con toda legitimidad como es la concerniente a la manera en que pudieron relacionar
se el sonido y la imagen del objeto.
Ahora nos parece que no tiene sentido, para nosotros, el problema de por qu este o aquel objeto se
denomina con tal palabra y no con otra. En la correlacin existente entre la denominacin y lo denomina
do no buscamos el vnculo necesario. Sin embargo, el anlisis etimolgico de las palabras nos demuestra
que la denominacin de los objetos, por regla general, est plenamente motivada1.
Por su mecanismo fisiolgico y psicolgico, el lenguaje surge como resultado de grabar slidamente
en el cerebro conexiones reflejocondicionadas o asociaciones entre un determinado sonido que el hom
bre oy y pronunci, un movimento muscular de los rganos de la palabra, la imagen del objeto que pro
voc la reaccin fnica dada y, finalmente, la impresin de las consecuencias a que da origen el sonido
emitido, El escaso desarrollo de los procesos de inhibicin interiores en la corteza cerebral determina
que las emociones impetuosas del salvaje matizaran toda su actividad, cuya realidad material consista
tanto en movivientos orgnicos de distinto gnero como en movimientos externosmmica, pantommica,
ademanes y, finalmente, en movimientos de los msculos del aparato de fonacin, produciendo toda
clase de sonidos. Como quiera que muchas emociones eran provocadas por diversos objetos y fenme
nos del mundo exterior, nada tiene de extrao que a travs de la esfera emocional del hombre primitivo
pudiera verificarse la relacin asociativa entre un determinado grupo de objetos y un complejo fnico
que les sirviera de seal. Este principio de relacin entre objetos y complejos fnicos inclua un crculo
de fenmenos bastante amplio: gritos y exclamaciones emocionales en una situacin de peligro, de ata
que, de llamada, de pelea; gritos y exclamaciones que acompaaban la satisfaccin de una u otras nece
sidades, la accin de advertir o de incitar; sonidos emitidos al realizar un trabajo u otro, etc. Por ser nues
tros antecesores animales sociales y por vivir y trabajar en rebao, los sonidos que emitan reiterada
mente en una determinada situacin impresionaban la corteza cerebral y provocaban la formacin de
conexiones temporales entre los sonidos dados y lo que los acompaaba. Los estmulos objetivos, en cambio
y variacin constantes, determinaban que dichas conexiones, miles de veces repetidas, se diferencia
ran, se generalizaran y se hicieran ms complejas. La actividad analtico-sintetizadora de los analizado
res auditivo y tnico-motor se desarrollaba bajo verificacin permanente de la vida prctica. La satisfac
cin reiterada de una necesidad orgnica reforzaba la correspondiente reaccin vocal as como la ade
cuada percepcin de los sonidos, afianzando en el cerebro las conexiones tiles, mientras que los fraca
sos relajaban las innecesarias e inadecuadas.
Hubo de haber un momento, crucial, que separ el comienzo del desarrollo del lenguaje en el sentido
propio de esta palabra, de la sealizacin animal. Es de suponer que dicho momento abarca el perodo
de la vida de los antecesores del hombre en que el complejo fnico inarticulado dej de estar vinculado
a las emociones y entr en relacin con los objetos reales, o hablando con mayor exactitud, con las im
genes de dichos objetos, y las imgenes de los objetos se enlazaron con los complejos fnicos. De medio
de axpreiln espontnea de las emociones, el sonido de convirti en medio para designar mtencionada-
meSS'lps objetos. Esta transicin se produjo a la vez que, en el proceso del trabajo, la mentalidad de
los animales superiores se transform en la primitiva conciencia gregaria del hombre. Slo cuando un
destermmado complejo fnico entr en relacin sobre todo con cierta actividad del hombre y con los
objetos en ella implicados, slo cuando dicho complejo fnico se reprodujo cada vez que se ejecutaba
la actividad correspondiente y aparecan los mismos objetos, slo entonces los sonidos de tipo animal
se convirtieron en lenguaje humano primario. Los investigadores del pasado han llamado la atencin so-i

i E JfS g iaci n d e l len g u aje la arbitrarieestl no existe pr lnicul c a b e p erfe ctam en te p reg u n tar cul e s la razn
d e q u e t : ' p a l a b r a HadaijMiifrn<j>precisaine'Bte una (pe y 3% otra (A. A. Potebni, P ensam iento y Le n g u a je 2a ed.,
Jarkov, i s - j , pg. S4).

- 71 -
bre esta particularidad del lenguaje humano que lo distingue de la sealizacin de los animales13, R,
Descartes exclua del lenguaje no slo la expresin fnica del dolor y de la alegra sino, adems, todo
cuanto se adquira por medio del adiestramiento.
En la formacin de las conexiones reflejo-condicionadas existentes entre los complejos fnicos, su per
cepcin audiomotora, determinadas emociones, imgines de objetos y acciones, con toda probabilidad
desempearon un enorme papel la mmica y ademanes de toda clase El ademn precis la direccin
del sonido, que expresaba una emocin, en signo de una cosa.

D. P. Gorski, Pensamiento y Lenguaje

PAPEL DEL LENGUAJE EN LA FORMACIN DEL PENSAMIENTO


El lenguaje, que nace con el hombre, ha desempeado y desempea en la vida humana un papel im
portantsimo. Ante todo fue una de las condiciones necesarias para la formacin del propio hombre y
de su pensamiento. Al formarse el lenguaje articulado se produjo un cambio esencial en los procesos
cognoscitivos del individuo. Tan slo con la aparicin de la palabra se hall el hombre en condiciones
de abstraer de los objetos tales o cuales propiedades y distinguir las relaciones existentes entre las co
sas como algo distinto de las cosas mismas. Gracias al lenguaje result posible dar forma objetiva mate
rial al reflejo que hallaban en la conciencia de propiedades de las cosas y sus relaciones, con lo que
se pudieron crear objetos ideales del pensamiento: conceptos. Con los conceptos, y gracias a ellos, se
lleg a la actividad terica en el sentido propio de la palabra.
Desde el, principio, la lengua desempea una funcin que, en realidad, no puede ser sustituida por
nada en la labor generalizadora del pensamiento. Precisamente gracias al lenguaje el hombre se hall
en condiciones de pasar del conocimiento de objetos y fenmenos singulares a su reflejo generalizado
en forma de conceptos. Al fijar en si las imgenes generalizadas de la realidad, la palabra influy de
manera radical sobre la percepcin. As, el hombre pudo incorporar la imagen del objeto percibido en
ei sistema complejo de la experiencia heredada y personal, refirindola a una determinada categora
de objetos. Una de las particularidades esenciales del lenguaje radica en su funcin generalizadora. Sin
ella, la conciencia del hombre de ningn modo habra podido llegar a ser capaz de tener una visin de
conjunto de la infinita variedad de las cosas y de los fenmenos particulares del mundo real. Se habra
desparramado y desconcertado ante el cambio incesante de fenmenos, conexiones y relaciones. El len
guaje dio al hombre la posibilidad de fijar lo general de los objetos y fenmenos, de sus concatenacio
nes y relaciones, le permiti diferenciarlos, referirlos a conceptos, sintetizarlos en conceptos y presen
tarlos como relativamente estables. La presencia de elementos gramaticales, de reglas rudimentarias
para ligar las palabras en oraciones, permita al hombre reflejar en su conciencia y expresar en el pro
ceso de la comunicacin del pensamiento las concatenaciones y las relaciones de significacin prctica
que existan entre los objetos que estaban a su alcance. El lenguaje articulado permita adems pensar
acerca de los objetos y comunicar los pensamientos propios sin tenerlos delante, es decir, operar con
los objetos no slo fsicamente, sino adems, mediante sus nombres, con palabras y con las imgenes
generalizadas de dichos objetos, en ellas incluidas. Sobre la base del lenguaje y con la aparicin del
mismo, la actividad mental del individuo fue adquiriendo un carcter hasta cierto punto independiente,
lo que sirvi, ms tarde, de fundamento necesario para la divisin del trabajo en fsico e intelectual, he
cho de enorme trascendencia para el desarrollo de la sociedad, para el progreso del saber (,..).
Al condicionar el origen del pensamiento y la formacin de la conciencia que el hombre tiene de s
mismo, el lenguaje constituy, a la vez, la forma material necesaria o instrumento del pensar, su reali
dad inmediata tanto para el oyente como para el hablante. El trmino instrumento aplicado al lenguaje
no es slo una metfora, Resulta de suma importancia sealar que entre los instrumentos de trabajo y
el lenguaje existen, realmente, cierto parecido y cierta relacin de tipo funcional y gentico. As como
mediante el instrumento de trabajo transforma el hombre un objeto en el sentido que es til, por medio
del lenguaje que da carcter mediato a la relacin entre hombre y hombre un sujeto influye sobre
otro sujeto tambin en el sentido deseado, Es notable la circunstancia de que el hombre primitivo utiliza
ra el lenguaje no slo como instrumento que serva de base del pensamiento y medio de comunicacin
sino, adems, en el sentido directo de instrumento para influir sobre los fenmenos de la naturaleza, su
poniendo que alcanzaba el fin apetecido mediante splicas y exorcismos en sus acciones mgicas. Cuando
el hombre posee un lenguaje ya formado, el pensamiento cobra vida sobre la base de la lengua, utilizan
do la estructura gramatical de la oracin tpica para el sistema lingstico del pueblo dado.1

1 Su papel e s tan importante que, sin adem anes, resultara difcil imaginarse cm o se pudieron formar dichos vncu
los. Basta observar a los monos para convencerse d e que stos, por regla general, emiten sonidos acom paados d e
mmica y gestos.

- 7 2 -
El pensamiento humano, nacido junto al lenguaje, constituye la actividad cognoscitiva del sujeto hecha
inmediata por medio de la palabra. La palabra enlaza la relacin existente entre el sujeto y otros indivi
duos. La esencia del propio pensar radica en la actividad que el sujeto lleva a cabo utilizando el resulta
do de la experiencia social objetivamente condensada en la palabra y que dirige conscientemente a la
comprensin del mundo real. La cuestin estriba en que el hombre como ser social empez a relacionar
se con el mundo real a travs de los individuos y de los instrumentos hechos por otras personas, utilizan
do los conocimientos que otros le proporcionaron, colaborando con otros en el proceso de la produc
cin. El pensamiento del hombre va dirigido no slo al objeto de conocimiento de cul es el pensamiento
un reflejo, sino, adems, a otras personas a las que comunica el resultado de su cognicin. El pensamien
to tiene no slo un fin cognoscitivo sino, adems, comunicativo, que cumple mediante el lenguaje. Esta
doble orientacin del pensamiento queda registrada en la doble funcin del lenguaje. Desde su naci
miento, el lenguaje sirve de medio de comunicacin. Esta es su funcin social y gracias a ella pone de
manifiesto para los dems los resultados del trabajo del pensamiento y con ello los pone de manifiesto
tambin para el hablante. Ahora bien, el lenguaje cumpli y cumple esta funcin comunicativa por
que sirvi y sirve de medio para denominar las cosas. Esta es otra de sus funciones, y con ella pone
en relacin el pensamiento con su objeto. Tenemos, pues, que la comunicacin se verifica gracias al ob
jeto, y la relacin del sujeto con el objeto se verifica gracias a la relacin existente entre los sujetos (...).
Como medio capitalsimo de relacin entre las personas gracias al cual pudieron stas organizar la
produccin en comn, estructurar la vida sobre bases sociales, coordinar sus acciones, someterse a una
comprobacin recproca, etc..., el lenguaje facilit y facilita el enriquecimiento de la experiencia perso
nal del individuo a cuenta de la experiencia de toda la colectividad con que se relaciona y que le permi
te relacionarse. Al tratarse, los individuos se enriquecieron espiritualmente. El lenguaje permiti y
permite al hombre enriquecer su experiencia no slo a cuenta de la experiencia de la colectividad
que le rodea, sino, adems, a cuenta de la experiencia de las generaciones precedentes, las cuales, al
fijar sus conocimientos en el lenguaje, los transmitan de generacin en generacin. Es decir, que los
hombres se encontraron en condiciones de entrar en conocimiento de la realidad no slo al ponerse en
contacto inmediato con ella, en el proceso de su percepcin, sino, adems, de una manera mediata, al
adquirir, gracias al lenguaje, conocimientos ya preparados, histricamente acumulados.
Gorski (bidem)

LENGUAJE Y REALIDAD

Las lenguas no calcan la realidad


Qu es lo que comunica el lenguaje? La totalidad de la experiencia que tenemos de la realidad no
lingstica (al menos en potencia) en la medida en que nos es comn con los usuarios de nuestra lengua.
Al analizar esta comunicacin la lingstica contempornea ha descubierto que las lenguas no analizan
esta realidad no lingstica de modo idntico, que las lenguas no son un nico y mismo calco invariable
de una realidad invariable, vista del mismo modo por todas las lenguas; en una palabra: que las lenguas
no son nomenclaturas universales. Saussure empleaba ya la palabra "dividir (dcouper) en este senti
do, y sealaba que esta relacin de un cierto nmero de signos acsticos con otras tantas divisiones he
chas en la masa del pensamiento engendra un sistema de valores (Cours, p. 166). Qu entenda por
esto, y qu entendemos despus nosotros mismos? Nada nos parece ms objetivo y natural, ms inheren
te a la realidad fsica universal que la divisin del espectro de sus colores: violeta, ail, azul, verde, etc.
Estamos persuadidos de que todas las lenguas reflejos de esta realidad en un espritu humano que
nos imaginamos en todas partes idntico a si mismo deben dividir el espectro de este mismo modo
mediante sus denominaciones de los colores. El estudio de las lenguas, an de las vecinas a la nuestra
como el gals, nos sacara del error. El sango, lengua de Ubangui, slo conoce tres colores fundamenta
les: vulu, blanco; vuko, que designa todo lo que cubren para nosotros el violeta, el ail, el azul, el negro,
el gris y el marrn oscuro; y el bengmbwa, que designa el amarillo, el marrn claro, el naranja y el rojo,
el bermelln y el dorado. Lo que no impide a la mujer sango distinguir los colores de todas las telas a
[as que llama vuko, lo mismo que las nuestras distinguen todos los matices del azul o el verde (jade, pru-
sia, etctera), ni acudir, cuando tienen que precisar (Como cuando decimos rojo cereza o marrn tabaco,
cereza o tabaco), al recurso de determinantes o metforas. Amarillo se dice b, que significa maduro;
y verde se dice fin que significa en primer lugar, nuevo referido a la vegetacin. Pero la palabra que
resigna a los blancos, mbunju, no tiene nada que ver con el adjetivo vulu. Basta, por otra parte, practicar
una lengua extranjera y estar atentos al fenmeno para descubrir al punto por todas partes ejemplos de
esto: el italiano denomina al amarillo de huevo, 11 rosso dell'uovo, el rojo; e incluso l torio, que no hace
ninguna referencia al color (palabra por palabra, es ms o menos el rodete del huevo). Y el vino que
los franceses llaman rouge, el griego y el italiano lo ven negro (y Lamartine escribi: Le vin est bleu,
la nappe est sale).

- 73
Cada lengua es un prisma
As presentados, estos ejemplos pueden hacer creer en excepciones sorprendentes, pero raras. Sin
embargo la lingstica nos muestra a cada instante que cada lengua corresponde a una reorganizacin,
que puede siempre ser particular, de los datos de la experiencia; y que la primera articulacin de esta
lengua es precisamente la manera segn la cual se analiza, se ordena y se clasifica la experiencia co
mn a todos los miembros de una comunidad lingstica determinada. Estos puntos de vista, antes de
Saussure y antes de la lingstica actual, haban sido sostenidos por Guillermo de Humboldt y, ms exac
tamente, por el filsofo E. Cassirer o por el lingista americano Whorf, que llegaban a decir que cada
lengua refleja y comporta una Weltanschauung, una visin del mundo; que una lengua es un prima a
travs del cual sus usuarios estn condenados a ver el mundo; y que nuestra visin del mundo est, por
tanto, determinada, predeterminada incluso, por la lengua que hablamos. Estas frmulas chocantes ex
presan sin embargo la pura verdad: el hombre de la ciudad que no conoce ni nombra ms que rboles
no ve el mundo a travs de las mismas Gestalten que el aldeano que reconoce y distingue la encina,
el haya, el abedul, el castao, el fresno. Y para el mismo hombre de la ciudad a los ojos del cual todas
las coniferas son abetos, el nico rasgo verdaderamente percibido como distintivo es una forma vaga
mente tpica de follaje persistente, bajo la cual no ve literalmente como diferentes el pino, la epicea, el
alerce, el tejo y el ciprs. En el sentido propio del trmino, puede decirse que lo que no se nombra no
existe distintamente. Estos cortes diferentes de la experiencia no lingstica que tenemos del mundo no
estn ligados por otra parte a un misterioso genio de las lenguas: a una mentalidad especfica innata de
cada pueblo, como lo pensaba Humboldt. Si el nio pequeo llama dada a todo lo que tiene cuatro patas
y una cierta altura, el caballo, la vaca, el asno, el perro grande quiz, la cabra, as como el elefante, la
jirafa, la gacela o el camello que ve en el zoo, se debe exactamente al mismo proceso por el que llama
mos golondrina a la vez a la golondrina macho, a la hembra y a su cra porque nuestra prctica social
no nos inicita a distinguirlos, y por tanto a nombrarlos separadamente. Por el contrario, por esta misma
razn, no confundimos el gallo, la gallina, el pollo, el capn, el polluelo, e incluso el polluelo de un da,
etc. Si el diccionario rabe tiene varios cientos de palabras para hacer distinciones entre los camellos,
que nos admiran y se nos escapan, all donde no disponemos ms que de camello (el francs chameau,
chamelle y a veces chamelon) se debe a que el camello ocupa el centro de la prctica social de la civili
zacin rabe.

La lengua no aprisiona la mentalidad


Por una parte, se ha probado queda lengua nos impone un determinado anlisis del mundo; y, por ejemplo,
el hecho de hablar del lenguaje de la pintura y de la msica ha podido persuadir durante mucho tiempo
a los hombres de que pintura y msica funcionaban como el lenguaje, y que se comprenda este funcio
namiento cuando se hablaba del lenguaje de la msica y de la pintura. Sin embargo el hecho de que
todas las lenguas europeas digan el da surge no ha apresado a Galileo en el sistema astronmico de
Ptolomeo. El hecho de que las lenguas germnicas llamen a la ballena walfisch (donde fisch = pez) no
ha impedido descubrir y admitir que la ballena es un mamfero. Como tampoco el hecho de llamar mur
cilago a lo que los franceses llaman chauve-souris y los ingleses bat ha impedido descubrir y admitir
que no se trataba de un roedor, sino de un insectvoro,
Por otra parte, la evolucin histrica de las lenguas nos impide a menudo, y con frecuencia definitiva
mente, percibir el lazo de unin entre una denominacin y una prctica social. A. Meillet, en un artculo
notable de erudicin (La catgorie du gente et les conceptions indo-europennes), trataba de encon
trar, hace cincuenta aos, correlaciones entre los nombres neutros del agua y el fuego, de los astros,
del sueo, del da y de la noche, y las puras designaciones prcticas de estos conceptos en tanto que
sus sinnimos masculinos y femeninos (como el lat. aqua y unda frente al germ. wasser, water) habran
expresado, mediante su gnero animado, el agua por as decir personificada y considerada como divi
na, etc. Pero, por ejemplo, es incapaz de explicar por qu la luna tiene, en indoeuropeo, ya una forma
masculina (tico [m:n], gtico [mna], etc.), ya una forma femenina (dorio [m:na], jnico-tico [m:ne]),
ya otra forma, derivada del adjetivo brillante, (lat. luna, griego selene). Como vemos la, denominacin
puede persistir ms all de su motivacin sociolgica, como dejar de hacerlo. En alemn, el sol (die son-
ne) y la luna (derm ond) han quedado respectivamente como femenino y masculino, conservando de este
modo quiz la huella de una visin del mundo ligada a la religin indoeuropea; pero sunna, forma ger
mnica femenina del sol, ha quedado privada de gnero en ingls moderno, the sun; lo mismo el nombre
masculino de la luna, the moon. Nosotros no decimos ya que Zeus truena o que Jpiter llueve, pero segui
mos diciendo que el sol surge. La arbitrariedad del signo, lexical o sintctico, explica que una misma
realidad no lingstica pueda ser denominada por cualquiera de sus aspectos (en sncristo, agvas / equus
= caballo, significa: el corredor) en primer lugar, y luego que esta denominacin cambia o permanece
cualquiera que sean las modificaciones, con frecuencia radicales que puedan experimentar el conoci
miento prctico, ideolgico o cientfico de esta realidad. Nuestra mentalidad no est aprisionada a per

- 7 4 -
petuidad en el genio de nuestra lengua, es decir en el anlisis lmgsf o que nuestra lengua nos propo
ne de la experiencia del mundo.
Georges Mounm,' Claves para la lingstica

LA FUNCIN POTICA

El ser humano mantiene con el lenguaje relaciones de naturaleza ertica. La lengua es objeto de amor
(ver J.-C. Milner: L'Amour de la langue), a veces de odio (ver L. Wolfson: Le Schizo et les Langues), y
fuente de placer. Las estructuras constremdoras de la lengua, la norma social que impone la misma, vie
ne a contrarrestar, en el nio en vas de socializacin, la tendencia natural al juego, al desorden, al pla
cer, a la libertad, a la imaginacin creadora. Le es preciso aprender a hablar como los mayores para
ser comprendido, para integrarse en la comunidad lingstica. El principio de realidad, que viene a su
plantar al de placer, se manifiesta igualmente en las duras realidades del aprendizaje del cdigo, con
su srrelato, la falta (y es significativo que se hable de faltas de lenguaje, de gramtica, de ortografa,
y no de errores). En la fase del balbuceo, y, despus, del parloteo, el lenguaje no es ms que msica,
juego puramente gratuito, aunque adquiriendo posteriormente poco a poco su valor utilitario para la co
municacin, el lenguaje sigue siendo largo tiempo un juego, de exploracin, de vrtigo, de goce puro.
El juego con las palabras, las sonoridades y el sentido, toda la actividad ldica y potica que tiene como
objeto y como medio de expresin el lenguaje constituyen una supervivencia del principio de placer,
la conservacin de lo gratuito contra lo utilitario.
El juego est en la lengua, y recprocamente, pues el ser humano est hecho, en lo fundamental, para
el juego. Come por necesidad, pero cocinar puede ser un juego. Copula, pero el erotismo es un juego.
Habla para comunicarse, pero hablar es tambin un juego.
De ah, dos orientaciones aparentemente contradictorias. Por una parte, la idea de elasticidad, de li-
bertat, de margen de movimiento; por otra, la idea de regla y de estricto ensamblaje. Lo propio del juego
es conjugar la turbulencia y la regla, la libertad y la coaccin. El lenguaje est sometido a coacciones,
pero si no se pudiese tomar ninguna libertad con l, no sera ms que un lenguaje-mquina. Slo los len
guajes formales y artificiales no permiten el juego. Hay juego en la lengua, en el sentido en que se dice
que hay juego en un mecanismo o en un ensamblaje. Si el juego constituye ante todo una toma de distan
cia, jugar con las palabras es tomar sus distancias con el lenguaje y, por tanto, consigo mismo. La incapa
cidad para jugar con las palabras manifiesta una carencia fundamental.
La lengua es un juego (una estructura) cuyas reglas estn falseadas, que permite todas las trampas,
todos los golpes discutibles, sm que sea posible siquiera delimitar con precisin el conjunto de los gol
pes permitidos y el de los prohibidos. Y sin embargo, desde que hay reglas no se puede decir tampoco
que todos los golpes estn permitidos (ver cap, X). El lenguaje lleva en s mismo su propia subversin
y es lo que hace decir a Jakobson: A la teora de la-adecuacin del verso al espritu de la lengua opone
mos la de la violencia organizada, ejercida por la forma potica sobre el lenguaje. El lenguaje ha sido
dado al ser humano para hacer de ello un uso superrealista, deca Bretn en el Manifiesto del superrea
lismo, y Vian se preguntaba en Los constructores de imperios si las palabras no estaban hechas precisa
mente para jugar con ellas. Si Eros y Thnatos estn ligados, se comprende que el amor por la lengua
pueda llevar al poeta al lmite extremo de su desestructuracin, hasta matarla. Y es la accin de un Joyce,
de un Artaud (para quien todo verdadero lenguaje es incomprensible), de un Michaux buscando la me
diacin del camo ndico. Es el extremismo de intentos tales como Dad o el letrismo, etc.
El juego es tambin una revuelta contra el tpico, la redundancia, es el estereotipo, todo lo que hace
que las palabras funcionen como automatismos, sin generar un pensamiento, sin significar. El absurdo
deliberado (en el cadver exquisito, por ejemplo) es preferible a la insignificancia.
Se pueden distinguir fundamentalmente dos tipos de juego: juego sobre la forma (oral o escrita), juego
sobre el sentido, y despus, por supuesto, juego sobre los dos a la vez. En poesa escribe Jakobson,
toda semejanza aparente en el sonido se evala en trminos de similandad y/o de disimilaridad en el
sentido. (No restringiremos la forma al sonido, pues muchos juegos, incluido en poesa rima para el
ojo, caligrama, aprovechan la cara escrita del lenguaje).
El juego con el sonido es esencialmente la rima, la repeticin, la aliteracin (repeticin de consonan
tes), la asonancia (repeticin de vocales), el acercamiento de parnimos (palabras fonticamente muy
prximas), los falsos cortes, la contraposicin de letras (sustitucin de sonidos).
El juego con el sentido es el acercamiento inesperado de palabras extraas una a otra, la explotacin
hbil de la sinonimia, de la ambigedad bajo todas sus formas, las violaciones de sentido propiamente
dichas (La tierra es azul como una naranja, Eluard), el desvo, la alusin, etc.
Procedimientos que se encuentran no slo en la poesa definida como tal sino tambin en el proverbio,
el aforismo, el folklore infantil canciones infantiles para sealar aqul a quien toca hacer algo: estribi-

-7 5 -
los, encadenamientos fnicos, en las frmulas mgicas y rituales, el lema comercial o poltico, ttulos
de libros o de artculos, etc., pues la funcin potica no se limita al campo de la poesa y engloba, por
el contrario, todas las producciones verbales, ya sean espontneas o buscadas, fijadas en una tradicin
o efmeras, con tal que se descubra en ello una disposicin del sonido y del sentido destinada a atraer
la atencin sobre la forma del mensaje, cualesquiera sean el contenido o la intencin comunicativa de ste.
Marina Yagells Alicia en el Pas del Lenguaje.

ZOOSEMITICA

La zoopragmtica se-ocupa de la manera en que un animal codifica un mensaje, de la forma en que


el mensaje es transmitido por el canal y de cmo lo decodifica el usuario. Dado que cualquier forma
de propagacin de la energa fsica puede ser puesta al servicio de la comunicacin, tiene especial im
portancia la especificacin del sensor o entre miembros de diferentes especies... Algunos organismos
disponen de sensores capaces de captar los productos qumicos disueltos o dispersos en el aire (gusto,
olfato), la luz (vista), los cambios de presin (percepcin tctil, odo) y hasta de sensores que reaccionan,
por ejemplo, a partes del espectro electromantico que se encuentran ms all de la percepcin visual.
Muchos animales emplean rganos sensoriales mltiples; de tal modo en la sociedad de las abejas, las
seales olfativas, pticas y acsticas, junto con otras seales mecnicas, intervienen en la comunicacin
recproca; la integracin social de un rebao de ciervos se realiza mediante el odo, la vista, el olfato
y el tacto.
La hiptesis bsica de la zoosemitica es que, en ltimo anlisis, todos los animales son seres sociales
y cada especie tiene que resolver un conjunto caracterstico de problemas de comunicacin, Toda alian
za orgnica presupone cierta medida de comunicacin: los protozoarios intercambian seales, un agre
gado de clulas se convierte en organismo en virtud del hecho que las clulas que lo componen puedan
influirse recprocamente, Las criaturas de una misma especie deben localizarse el identificarse entre s;
adems deben hacer saber cul es el nicho que ocupan desde el punto de vista territorial, el lugar que
les corresponde en la jerarqua social y cul es su estado de nimo del momento... Los lazos asociativos
entre las seales y su significado son con frecuencia arbitrarios y no icnicos: los movimientos de la cola
en un perro denotan amistad, en un gato hostilidad, y en un caballo la presencia de moscas. Algunas
seales son polismicas, es decir que cambian de significado segn la situacin: por ejemplo, la danza
que las abejas ejecutan balanceando el abdomen denota ya sea una fuente de alimentos o un sitio para
anidar... El movimiento de cabeza de la gaviota plateada cumple ms de una funcin: es una manifesta
cin previa al apareamiento, pero es formalmente idntica al movimiento que realiza la hembra que pide
alimento.
Thomas. A. Sebeok. La comunicacin entre los animales

- 76 -
ESTRUCTURACIN DEL
LENGUAJE VERBAL
2.1. CONCEPTOS GENERALES.
2.1.1. LENGUA Y HABLA.
2.1.2. LOS DOS PLANOS: EXPRESI N Y CONTENIDO.
2.1.3. LA NOCIN DE SISTEMA.
2.1.4. EL CONCEPTO DE FORM A LINGSTICA: FORM A Y SUSTANCIA.
2.1.5. SINCRONA Y DIACRONA.
2.2. LOS NIVELES FNICO, MORFOSINTCTICO Y LXICO:
2.2.1. DELIMITACIN.
2.2.2. LA LENGUA COM O SISTEMA DE SISTEMAS.
2.2.3. INTERRELACIN ENTRE LOS TRES NIVELES.
2.3. RELACIONES SINTAGMTICAS Y PARADIGMTICAS.
2.4. COMPATIBILIDAD, SEM NTICA Y ESTRUCTURACIN SINTCTICA:
GRAM ATICALIDAD Y ACEPTABILIDAD.
2.5. FONTICA Y FONOLOGA.
2.5.1. LOS RGANOS DE LA FONACIN. EL M ECANISM O DE LA ARTICULACIN.
2.5.2. CLASES DE SONIDOS.
2.5.3. SONIDOS Y FONEMAS.
2.5.4. LOS SONIDOS DEL HABLA DEL ESPAOL.
2.5.5. LOS FONEMAS DE LA LENGUA.
2.5.6. EL SISTEMA FONOLGICO DEL ESPAOL.
2.5.7. LOS RASGOS SUPRASEGMENTALES.
2.6. SEM NTICA SINCRNICA.
2.6.1. EL PROBLEM A DEL SIGNIFICADO.
2.6.2. LOS COM PON EN TES DEL SIGNIFICADO.
2.6.3. RELACIONES SEMNTICAS.
2.6.4. INTENTOS DE ESTRUCTURACIN DEL NIVEL LXICO.
2.6.5. SEM NTICA ESTRUCTURAL.
2.7. SEM NTICA DIACRNICA.
2.7.1. LOS CAMBIOS SEM NTICOS.
2.7.2. CAUSAS DE LOS CAMBIOS SEMNTICOS.
2.7.3. LOS MECANISMOS DEL CAM BIO SEMNTICO.
2.7.4. CONSECUENCIAS DE LOS CAMBIOS SEMNTICOS.
2.7.5. OBSERVACIN FINAL.
2.1. CO NC EPTO S G EN ER A LES.
2.1.1. LENGUA Y HABLA.
El lenguaje verbal, al que aludimos en el anterior captulo al referirnos al signo lingstico, constituye
un fenmeno complejo que puede estudiarse desde distintos puntos de vista. La lingstica moderna ha
hecho suya, de una forma u otra, la distincin formulada por Saussure entre lengua (cingue) y habla
(parole) como ejes diferenciados de anlisis.

La lengua es el sistema de unidades, reglas y relaciones que comparten todos los miembros de una
comunidad lingstica determinada. La lengua es, pues, un modelo general y constante, fruto de la ela
boracin social, que se impone al hablante, sin que ste lo pueda alterar o modificar.

Las unidades y reglas de combinacin que constituyen cualquier lengua son independientes de la con
ciencia de los hablantes y pueden ser descritas haciendo total abstraccin de stos. Conocer una lengua
supone haber interiorizado dichas unidades y reglas.

Por tanto, la lengua, como sistema de unidades y relaciones, tiene una entidad objetiva.
Prueba de ello es que pueden describirse y estudiarse las llamadas lenguas muertas cuyos
hablantes no existen ya, e incluso resucitar una lengua, como es el caso del hebreo.

En trminos de comunicacin, la lengua sera asimilable en cierto modo al cdigo en el cual se


vierten los contenidos mentales para su transmisin. Sin embargo, como se vio en su momento, las len
guas naturales no se comportan como cdigos estrictos (Vid. 1.3.4).

El habla es la utilizacin concreta que hace de la lengua el hablante en una determinada circunstancia.
Es el acto mismo de comunicacin lingstica. Por habla se entiende, a la vez, la accin verbal y el pro
ducto lingstico a que sta da lugar. Al hablar, el individuo actualiza el sistema de la lengua, que es
en s virtual, produciendo determinados enunciados o expresiones que reconocemos como pertenecien
tes a la lengua en cuestin.

Frente al carcter abstracto de la lengua, por otra parte, y dado que las lenguas no son cdigos estric
tos biunvocos (Vid. 1.3.4), el habla posee un considerable margen de libertad de seleccin y combina
cin de elementos, as como de adecuacin al contexto comunicativo, con el nico lmite de respetar
las reglas del sistema.

Por habla entendemos tanto la expresin oral como la escrita. Escribir es un acto de ha
bla tanto como hablar.

En trminos de comunicacin, el habla es a la vez, la codificacin y el mensaje; el habla tiene pues,


un aspecto psico-fsico.

Lengua y habla son dos aspectos de un mismo fenmeno el lenguaje y se presuponen recproca
mente. Sin la lengua, el habla sera imposible; y sin actos o productos de habla, la lengua no existira.

Obsrvese que lo nico directamente observable son los enunciados o expresiones del ha
bla. Es partiendo de stos como pueden inferirse las reglas y unidades del sistema de la lengua.
La atencin del lingista puede, sin embargo, inclinarse por uno u otro plano. Saussure,
que tenda a considerar irreductible la dicotoma, sostuvo que debera hablarse de dos lin
gsticas: la lingstica de la lengua y la lingstica del habla. La primera, prioritaria, es
la que se centra en el sistema; la segunda, secundaria, estudia las variaciones y usos estils
ticos que emanan de la libertad de los hablantes. El enfoque de la lingstica como lings
tica de la lengua ha sido dominante en la lingstica contempornea hasta la aparicin de
la moderna gramtica del texto, que es, en cierto modo una lingstica del habla. La cre
ciente atencin por el aspecto pragmtico del uso del lenguaje responde asimismo a una
revalorizacin de la lingstica del habla.
La relacin entre lengua y habla aparece por otra parte como bastante ms compleja de
lo que en un primer momento pareca. La distincin de Saussure, retomada por la gramti
ca generativa como competencia frente ts jaotuacjo JgAu; e.mh.rigz', j-vmL' m&exbigj-
camente til.

- 78 -
El plano de la expresin abarca todo cuanto es directamente perceptible, es decir captable en el fen
meno lingstico: el significante de los signos lingsticos, los elementos suprasegmentales, la ordena
cin sintctica.

El plano del contenido es el plano del significado al cual remiten.

Considerada aisladamente, cualquier unidad lingstica con excepcin del fonema consta de este
doble plano (Vid. infra 2.1.4).

En la comunicacin lingstica, los enunciados se presentan como una secuencia fnica continua aso
ciada a un significado global unitario.

CONTENIDO (Sda)i (Sdo.)2 (Sdo.)3

EXPRESIN /m ip d rest en k sa / / kun tokustanlaspa t tas/ / trigam e unkaf/

/ -------------------- \ / \

El trmino contenido o significado, perfectamente comprensible desde el punto de vista


intuitivo, no resulta sin embargo fcil de definir cientficamente. Ni lingistas ni semilo-
gos han llegado a una definicin universalmente aceptada.
En efecto, mientras que el plano de la expresin es directamente observable, los procesos
y contenidos mentales no lo son. Con todo, es evidente que las secuencias fnicas citadas
estn ligadas objetivamente a un determinado contenido, de un modo fijo y sodalmente
vlido como lo demuestra al menos el comportamiento posterior (lingstico o no lingsti
co) del receptor (p. ej. sube a visitar a mi padre, responde veinte duros, o trae el caf)

El significado global del enunciado, captado unitariamente de modo instantneo es la resultante de


una compleja sntesis o combinacin (no una mera suma) de los significados de las unidades lxicas,
de los morfemas gramaticales y de la estructura sintctica (Vid. infra. T. 2.13).

La consideracin de la lengua como sistema es la base del estructuralismo lingstico cuya metodolo
ga impregna, de un modo u otro; toda la lingstica moderna.

Un conjunto constituye un sistema cuando los elementos que lo integran estn interrelacionados y
cada uno se define en virtud de dicha interrelacin. Sistema se opone, pues, a mera suma o conglomera
do de unidades. Uno de los principios bsicos de la lingstica moderna heredera de Saussure es que
todo elemento lingstico tiene su lugar en un sistema y que su funcin deriva de las relaciones que enta
bla con los restantes. En la lengua afirma Saussure todos los trminos son solidarios y el valor de
cada uno no resulta ms que de la presencia de los otros; la lengua es un juego de oposiciones en el
que no hay ms que diferencias.

La metodologa del anlisis lingstico consistir, pues, no en el examen aislado e independiente de


las unidades lingsticas sino en establecer su valor estableciendo su oposicin con otras unidades con
las que presentan rasgos comunes y rasgos diferenciales.

El procedimiento deber ser, en lo posible, estrictamente lingstico, es decir, autnomo con respecto
a las categoras propias de otras ciencias humanas (lgica, psicologa, sociologa, teora del conocimien
to, etnologa, etc...) o naturales y rigurosamente objetivo; este procedimiento es la conmutacin en un
contexto de las unidades estudiadas. Es decir, la sustitucin de unas por otras. De este modo se observa
si se producen o no oposiciones significativas.

- 79 -
Por forma se entiende el conjunto de caractersticas que permiten distinguir un objeto de otro.

El trmino objeto debe entenderse en sentido amplio, como realidad tanto fsi

ca como psquica, actual o virtual, independiente de factores subjetivos: un fone

ma, un sonido, un morfema gramatical, una construccin sintctica, una unidad

lxica, etc. son objetos.

El concepto de form a abarca dos niveles que es necesario diferenciar: el nivel


concreto y un nivel ms abstracto.

A nivel concreto, podemos decir que tal taza tiene distinta forma que tal otra,
tal botella que tal otra, etc.

A nivel ms abstracto, podemos decir que una taza tiene distinta forma que
una botella, o una copa.

Evidentemente, las tazas, las botellas y las copas se realizan o manifiestan siempre
bajo una forma concreta, pero la forma que las caracteriza como tales supone
una abstraccin.

En lingstica, forma se utiliza, por lo general, en este segundo nivel, ms abstracto.

Una forma lingstica es cualquier unidad delimitable integrada por un conjunto de rasgos objetivos
que marcan sus fronteras con respecto a las dems. Las unidades lingsticas son formas tanto en el
plano de la expresin como en el del contenido.

Sustancia, por oposicin a forma, es aquello de o que est hecho un objeto, la sustancia de que est
hecha la taza, p. ej. puede ser la loza, el plstico, o cualquier otro; la sustancia de que est hecha la
botella es el vidrio, etc.

La sustancia del plano de la expresin es la materia fnica (las vibraciones acsticas perceptibles que
se emiten en el habla).

La sustancia del plano del contenido es todo el mbito de la significacin, tanto lxica como gramati
cal, que cada lengua conforma de modo diferente, estableciendo las unidades propias de cada nivel.

PLANO DEL CON^l:e n id o

PLANO DE LA EXPRESIN

SUSTANCIA

DELIMITACIN DE UNIDADES LINGSTICAS

80
Las unidades lingsticas se presentan, pues, como formas del contenido asociadas a formas de la ex
presin. La intuicin de Saussure con respecto a la esencia del signo lingstico (Vid. T. 1.3.2) es aplica
ble no slo a las unidades lxicas (rbol o caballo) sino a cualquier unidad lingstica que posea valor
diferencial (morfemas gramaticales libres o trabados, elementos suprasegmentales, etc.).

(canto) (cant) jun tar)


(gato JZ) (gatos)

FORMA DEL
CONTENIDO
f W A DE
LA EXPftEsKiN

REALIZACIN:

Las form as lingsticas (en la acepcin ms abstracta del trmino, Vid. supra) se realizan a veces bajo
distintas formas concretas. Se habla entonces de alfonos (de un fonema), alomorfos (de un morfe
ma), variantes (de un lexema), etc.

\\
Formas /b / /plural/ /D orm /
virtuales /
[b]
\
[b] -s
/ \
-es
/
dorm- duerm- durm-
formas
bueno lobo gato-s leon-ts dormir duermo durmi
concretas
ej. de FONEMA ej. de MORFEMA ej. de LEXEMA
GRAMATICAL

2.1.5. SINCRONIA Y DIACRONIA

Cualquier fenmeno o conjunto de fenmenos lingsticos puede ser cientficamente estudiado


desde dos perspectivas diferentes: la perspectiva diacrnica o eje de sucesiones (dia = a travs de) y la
perspectiva sincrnica o eje de simultaneidades (syn = a la vez, kronos = tiempo).

A. La perspectiva DIACRNICA, o eje de sucesiones (dia = a travs de).

Las lenguas, como todo lo existente, estn sujetas al cambio y se hallan en constante evolucin. Los
cambios, sin embargo, son tan lentos que el hablante no puede percibirlos y tiene la sensacin de un
sistema inmvil. Para el hablante slo existe la perspectiva sincrnica, es decir, el estado en que se en
cuentra la lengua en su poca. El investigador puede sin embargo analizar, contrastando textos escritos
en diversas pocas, los cambios experimentados.

En cada momento de su historia la lengua se presenta como un sistema, pero este sistema es el fruto
de reestructuraciones constantes. La lengua acta, en efecto, como un mecanismo autorregulador que
se va modificando sin dejar de mantener en cada momento las distinciones pertinentes, relevantes para
las exigencias de la comunicacin en cada poca.

- 81 -
La lingstica diacrnica describe los fenmenos lingsticos en su evolucin histrica. Selecciona u
aspecto de la lengua generalmente aislado y analiza sus sucesivas transformaciones considerand
un intervalo de tiempo suficiente: p. ej. los cambios fonticos del latn vulgar al castellano primitivo
la prdida del sistema de casos, los cambios de significado de tal o cual trmino, la evolucin de determi
nada construccin sintctica...

B. La perspectiva SIN C R N IC A .

La lingstica sincrnica1 describe un estado concreto del sistema en un momento dado, haciendo to
tal abstraccin de las fases anteriores. La lingstica contempornea es exclusivamente sincrnica y a
este enfoque se han debido sus ms importantes logros.
La orientacin sincrnica fue iniciada por Saussure, como reaccin a la lingstica dia
crnica de los NEOGRAMTICOS, dominante a comienzos del siglo12.
stos se centraban en intentar describir leyes supuestamente inmutables que a su juicio
regan la evolucin fontica en las diversas lenguas.
Saussure argumenta que las consideraciones diacrnicas son irrelevantes para describir
un estado de la lengua. Utilizando la metfora del juego del ajedrez, hace observar que.
para describir las posiciones respectivas de las piezas en un momento del juego (sincrona
no es necesario conocer cules han sido las piezas jugadas anteriores (diacrona).
El lingista, a su juicio, tiene necesariamente que optar por uno u otro enfoque.

DIACRONA

2.2. LOS N IV ELES F NICO , M O R FO SINTC TICO Y LXICO .


2.2.1. DELIMITACION.

Las lenguas naturales constituyen sistemas de altsima complejidad, estructurados en tres niveles o
estratos diferenciados: el nivel fnico, el nivel morfosintctico y el nivel lxico.

A cada uno de estos niveles corresponden unas determinadas unidades cuya combinacin est regida
por determinadas reglas.

A. EL NIVEL FNICO.

Integran el nivel fnico:

a) las unidades mnimas de carcter acstico en (me .ruie/Je Jfseastpw K /sic v'ivaAjucr secuencia.

b) los elementos suprasegmentales (acento de intensidad, tono, duracin).

1Lingstica sincrnica no equivale necesariamente a lingstica estructural (la gramtica tradicional, descriptiva y normativa, responde a una orientacin
sincrnica), pero toda lingstica estructural es necesariamente sincrnica. El enfoque de los temas de que es objeto este manual es el de la descripcin
sincrnica. Se observar, sin embargo, que introducimos alguna vez precisiones diacrnicas en el anlisis de determinados fenmenos para una mejor com-
prensin de los mismos.

2H. Osthoff, K. Brugmann y la llamada Gramtica Histrica, representada en Espaa por R. Menndez Pidal.

- 82 -
En la comunicacin lingstica, el hablante produce determinadas secuencias fnicas, de cracter con
tinuo que tanto l como el oyente asocian a un significado global unitario. Por ejemplo:
(Mi padre estjen casa) /rrpdreestqnksa/
(Cunto cuestan las patatas?) /kuntokustanlaspatts^?/
est cojo) /as^trtjpjjgbjS^o/
(Trigame un caf con ig:he) ATWmeunkafkMfPfeSe/

El anlisis permite abstraer, en dicho continuum, un nmero limitado de unidades mnimas de carc
ter funcional: los fonemas de la lengua en cuestin, (/m / / i / /p / /a / etc.).

Las unidades del nivel fnico carecen en s mismas de significado: generan significado al combinarse
entre s. No son an signos lingsticos.

El nivel fnico es estudiado por dos disciplinas: la fontica (en el plano del habla) y la fonologa (en
el plano de la lengua). En el epgrafe 2.5 ampliamos el anlisis de dicho nivel.

B. EL NIVEL MORFOSINTCTICO.

El nivel morfosintctico abarca, de hecho, dos subniveles diferenciados: el nivel morfolgico y el sin
tctico. Dada su interrelacin, se acostumbra a analizarlos conjuntamente.

EL NIVEL MORFOLGICO.

Es el nivel de las formas (del griego morios = forma), es decir, de la estructura interna de las palabras.
Las unidades del nivel morfolgico son los morfemas y las categoras gramaticales que la lengua utiliza.

En las secuencias anteriores reconocemos determinadas unidades que son ya signos lingsticos pues
poseen significado. Su significante puede constar de varios fonemas o de uno solo.
mi padre est en casa cunto cuestan las patata s

ese perro est cojo trig a me un caf con leche.

El significado de estas unidades es puramente gramatical, es decir, no remite a realidades externas a


la lengua sino a la lengua misma. Los morfemas gramaticales establecen relaciones en el seno del discur
so o remiten al eje hablante-oyente, en torno al cual el discurso se organiza.

Mi relaciona al trmino siguiente con el hablante, - indica que el hecho es simultneo


al momento del discurso, e n introduce una localizacin; cunto? sustituye a una cantidad
ignorada, la s identifica como conocidas a p a t a t a s , donde s indica pluralidad; ese ubica es
pacialmente a p e r r o , o designa gnero masculino; -ga presenta la accin como orden, no
como un hecho; m e remite al hablante como destinatario, u n clasifica sin identificar (uno
cualquiera), con introduce una determinacin...

Los morfemas reciben denominaciones especficas (determinantes, nexos, pronombre^,etc.), as como


las categoras gramaticales (gnero, nmero, tiempo, modo, persona, etc.). Las lenguas difieren en su
ndole y nmero.

Al nivel morfolgico se adscriben los denominados morfemas derivativos (prefijos y sufijos), que pueden
tener significado lxico (Vid. infra) (perrera, paternal, distraer, etc.).

LAS CLASES DE PALABRAS.

La posibilidad de recibir determinados morfemas distingue las llamadas clases


formales de palabras, (sesteros, adjetivos, verb^...) las cuales se encuentran, ade
ms, ligadas a determinadas funciones sintcticas. As, en los ejemplos anterio
res, observamos que padre, casa, patata, perro, caf, leche pertenecen a una mis
ma clase sustantivos cuya funcin privativa es la posibilidad de constituirse en
ncleo organizador de oraciones; rojo pertenece a la clase de los adjetivos, cuya
funcin es modificar a lojWustantivos; est, cuesta, traiga, son verbos ncleo
sintctico de predicados.

83
OBSERVACIN.

Las clases de palabras, las categoras y morfemas gramaticales en general no responden a realidades
extralingsticas: son formas de analizar la realidad y pueden variar considerablemente de una lengua
a otra. Las categoras gramaticales constituyen para una lengua simplemente todo aquello que dicha len
gua obliga a expresar por procedimientos gramaticales. (Vid. texto: Relatividad de los conceptos
gramaticales).

EL NIVEL SINTACTICO.

El nivel propiamente sintctico es el de la articulacin de las unidades entre s.

Los fenmenos morfolgicos no pueden analizarse con independencia de los sintcticos: p. ej. el mor
fema -n de cuestan que significa pluralidad est regido por el nmero plural de las patatas, el morfema
-o de cojo por el gnero masculino de perro, etc.

Las dislintas funciones ligadas a las clases de palabras que se dan en el seno de las unidades superiores
a la palabra reciben diversas denominaciones en el anlisis sintctico de sintagmas y oraciones. As se
distinguen en stas las funciones de sujeto y predicado y, en el interior de uno y de otro, ncleo y comple
mentos de diverso tipo: (determinativos, directos, indirectos, circunstanciales, atributos, predicativos, agente,
etc.)

Cualquier unidad lingstica superior a la palabra puede considerarse por tanto como una estructura
abstracta representada por la articulacin de dichas funciones.

As "Mi p a d r e est en casa" corresponde a S. + V. intransitivo + C. C. Lugar


Cunto cuestan la s patatas? C. C. Cant. + V. intransitivo + S + (Modalidad interrogativa)
E se p e r ro est cojo S. + V. copulativo + ATR.
Trigam e un caf con le c h e V. transitivo + C.I. + C. D + (Modalidad imperativa)

Ejemplos de estructuras sintcticas.

1) S. + V. intransitivo Juan corre


2) S. + V. transitivo + C. D. Juan com e p e r a s
3) S. + V, transitivo + C. D. + C. I. Juan en trega la carta al portero
4) S. + V. copulativo + ATR. Juan e s alto

1) Juan corre en zapatillas.


2) + C.C. Juan com e p e r a s en e l jardn.
3) Juan entrega cu idadosam en te la carta al portero.
4) Juan e s alto ahora... etc.

5) Det. + N. el perro; ese perro; mi perro...


6) Det. + N. + Adj. el perro negro; ese perro negro..
7) Det. + N. + Cto. de N. el perro de Juan...

Las estructuras sintcticas bsicas de una iengua constituyen un conjunto limitado. Sin embargo, co
mo ha observado la gramtica generativa, debido a la propiedad caracterstica del lenguaje denominada
reeursividad, pueden dar lugar a un nmero tericamente infinito de combinaciones por autoincrusta-
cin, encajamientos o encadenamientos de sintagmas y oraciones.

Un h om bre guapo (Det. + S. + Adj.)


Un hom bre guapo, rico, inteligente.. (Det. + S. + Adj + Adj + Adj...)
P edro s e ha m archado (S. + V.)
P edro y Juan y A n d rs y Pablo s e han m archado (S. + S. + S. .. + V.)
ste e s e l h o m bre qu e s e cas con la chica. (que + Oracin)
ste es el hombre que se cas con la chica que escribi el libro que... (que + oracin [que + oracin]...)

SEM ANTISM O DE L A S ESTRUCTURAS SINTCTICAS.

Las estructuras sintcticas son, en alguna medida, portadoras de sentido, con


independencia de las unidades lxicas que las integran. Las relaciones semnticas
asociadas a dichas estructuras se proyectan sobre las palabras hasta el punto que
pueden infundir cierto semantismo a trminos sin significado, forjados artificial
mente. En este mecanismo se basan los lenguajes inventados con propsito ldico.

- 8 4 -
/ He pilufado una pitufita muy pitufosa.
2 Pitufe usted en el pitufo.
3 Los loteros lolaros con tolos.

1) Se asocia a un proceso que recae sobre un objeto (femenino) que aparece


calificado en superlativo.
2) Ordena ejecutar una accin en algn lugar.
3) Evoca un sujeto, una accin y un instrumento. Los significantes ficticios se
connotan con los rasgos correspondientes.

LA AM BIGEDAD SINTCTICA.

Cuando una misma estructura sintctica puede tener ms de una interpreta


cin semntica, decimos que existe ambigidad sintctica. Por ejemplo el temor
de los enemigos puede interpretarse como nosotros tememos a los enemigos o
como los enemigos nos temen; mujeres y hombres sabios pueden entenderse co
mo mujeres sabias y hombres sabios o como hombres sabios y mujeres.

La Gramtica generativa explicaba estas construcciones recurriendo al concepto,


bsico en esta escuela, de estructura profunda, frente a estructura superficial. Aun
que la estructura profunda se halla hoy en revisin, conviene recordar qu se en-
lim te. tjoc urna y por otra.

La estructura superficial o patente (ES) es la organizacin sintctica de la ora


cin tal y como se presenta; es decir \o que electivamente olmos o leemos. Asi,
por ejemplo:
La circulacin fu e desviada p or la polica.
La circulacin fu e desviada por un atajo.
Tiene estructura superficial semejante.

La estructura profunda o subyacente (EP) sera la organizacin de la oracin


a un nivel ms abstracto, antes que se efecten las transformaciones que condu
cen a la estructura superficial.
EP reglas transformacionales ES

La estructura profunda es la estructura abstracta bsica que determina la in


terpretacin semntica. La EP de las oraciones anteriores es distinta.

La representacin aproximada sera:

0 0

\S V \S V
SN (S N ) c

V / \S N V / \ S h l ~ ~ P rep .

(la p o li c a ) ( d e s v a ) (la c ir c u la c i n ) (a lg u ie n ) (d e s v a ) (la c ir c u la c i n ) ( p o r u n a ta jo )

Una oracin es ambigua cuando a una misma ES corresponde ms de una


EP Ej.: Obligaron a disparar al soldado.

02

- 85
Otros ejemplos de ambigedad sintctica: La Crtica de Menndez Pelayo fu
sangrienta, Juan quiere a su mujer y yo tambin, Se vende carrito pura enfer
mo en buen estado.

La ambigedad sintctica debe distinguirse de la ambigedad lxica, que resi


de en el carcter polismico de las palabras.
P. ej.: yo hago el cuarto.
hago = 1) fabrico, 2) limpio, 3) ocupo el lugar....
cuarto = 1) habitacin, 2) ordinal etc... (Vid. infra. polisemia. T. 2.6.3.B).
De ah:
1) Yo limpio la habitacin... etc.
2) Yo ocupo el cuarto tugar.
3) Yo fabrico el cuarto objeto.

EL ORDEN DE LA S PALABRAS.
Un factor que caracteriza las diversas lenguas es el orden de las palabras. Las reglas sintcticas que
rigen la sucesin de los trminos segn la funcin gramatical desempeada constituyen otras tantas ca
ractersticas del sistema. Las lenguas que poseen el morfema de caso tienen mayor libertad de coloca
cin. En las lenguas que carecen de este morfema, el orden constituye yna de las marcas de relacin
sintctica. De ah que el orden de las palabras pueda revestir valor diferencial en el plano de la lengua.
querer es poder / poder es querer
la madera rompi el hacha / el hacha rompi la madera
la mancha cubre la tela / la tela cubre la mancha
un psiclogo poco sabio / un sabio poco psiclogo
cierto asunto / asunto cierto
pobre hombre / hombre pobre

Los dos primeros ejemplos se basan en el orden normal en castellano S + V + CD y el tercero en


la posposicin del adjunto determinativo de un sustantivo. Los dos ltimos afectan, incluso, al conteni
do semntico.

Estas alternancias no deben confundirse con la flexibilidad de colocacin que puede producirse en
muchos casos en el plano del habla y que no tiene carcter diferencial sino estilstico. El orden informa
en tal caso sobre la actitud psicolgica del hablante ante el enunciado. As, p. ej.: En esta casa no se
puede dormir frente a No se puede dormir en esta casa.

En el primer enunciado se antepone el sintagma en esta casa porque el hablante considera tema de
su discurso la casa en cuestin. En el segundo, el tema antepuesto psicolgicamente es la carencia de
sueo (Vid TEMA/REMA, Tematizacin T. 10.4).

El nivel morfosintctico es estudiado por lo que comnmente se denomina la gramtica.

Los temas 3 a 10 desarrollan la caracterizacin morfosintctica d la lengua espaola.

C. EL NIVEL LXICO.

El nivel lxico corresponde a los elementos lingsticos que poseen significado lxico, es decir los lexemas.

Por significado lxico entendemos un significado que remite a la realidad extralingstica. Las unida
des-del nivel lxico remiten a un referente real o imaginario exterior a la lengua y al acto del discurso.

padre est casa cuestan patatas perro cojo traiga caf leche

- 8 6 -
Estas unidades denotan, como se ve, objetos, procesos y propiedades de objetos del universo extralin-
gstico. Como vimos en el T.l, las lenguas imponen una determinada categorizacin lxica a la sustan
cia del contenido segn las necesidades de sus usuarios.

Los lexemas constituyen la base de las unidades lxicas.

El concepto de unidad lxica est asociado al carcter unitario desde el punto de vista del significado
de las unidades consideradas.

Una unidad lxica puede estar integrada por ms de un lexema: matasellos, bocacalle, vaivn. Son
las palabras compuestas de la gramtica tradicional.

Normalmente, la unidad lxica coincide con la palabra. Sin embargo, en ciertos casos, una unidad
lxica est integrada por ms de una palabra: se trata de sintagmas lexicalizados que el hablante toma
del conjunto de su memoria lexical del mismo modo que lo hara con cualquier unidad simple. No los
construye, por tanto, en el momento del habla.

Tal es el caso de: tener miedo, llave maestra, ponerse de rodillas, alta mar, meter la pata, emprender
la huida, tomar el sol, etc.

Los lmites de la lexicalizacin pueden ser borrosos. De ah que, en un sentido restrictivo, algunos
autores consideren unidad del nivel lxico exclusivamente al lexema.

El nivel lxico es estudiado por la semntica. En el epgrafe 2.5 ampliamos el anlisis de dicho nivel.

2.2.2. LA LENGUA COMO SISTEMA DE SISTEMAS.

Cada uno de los tres niveles constituye un sistema.

El sistema fonolgico est integrado por el subsistema voclico y el subsistema consonntico. Los fo
nemas voclicos se oponen entre s y lo mismo los consonanticos:
a /e /i/o /u , pasa/pesa/pisa/posa, osa/usa
b /fL /c /d /f/g y / k / l / j / m / n / n / p / r / r / s / t / y .

borro/zorro/chorro, da/fa/gua, chucho/ducho, da/fa/gua, jota/cota, cuna/luna, luma/lla-


ma/mam a, nido/mido, pena/pea, gnomo/pomo/romo, perra/pera/pesa, soda/toda, tema/ye
ma (Vid. infra. 2.4).

El sistema morfolgico est integrado por diversos subsistemas:


La oposicin de gnero: o/a: gato/gata.
La oposicin de nmero 0/s: gato0/gatos.

La oposicin de tiempo: canto /cant /cantar /cantaba /he cantado/haba cantado/cantara/habra


cantado...

La oposicin de modo: canto /cant /cantaba /cantara...

La oposicin de persona: canto/canlas/canta/cantamos/cantis/cantan...

El subsistema del artculo: el /un.

Los subsistemas de otros determinantes: posesivos: m i/tu /su ... demostrativos: este /ese /aquel... El sub
sistema de los indefinidos: todos/alguno/ninguno/varios.. .etc., de los numerales: uno/dos/tres...
primero /segundo /tercero...

El subsistema de las preposiciones: voy a casa/vengo de casa/voy hasta casa.

Caf con leche /caf sin leche, etc...

El subsistema de los adverbios de lugar y tiempo: a q u /a h /a ll... h o y/a yer/m a a n a ...


entonces /ahora /despus. ..etc.

- 87
El sistema sintctico incluye la oposicin de categoras o clases de palabras: sustantivos/adjetivos/ver-
bos/...; de funciones gramaticales: sujeto/predicado... complemento directo/indirecto/eircunstancial, etc...;
oposicin de modalidad y de tipos de oracin: afirmacin /negacin: Pedro canta/Pedro no canta; ase-
veracin/mandato/interrogacin... Pedro viene/Pedro, ven/Pedro viene?, etc.

Los sistemas fonolgico y morfosintctico constituyen inventarios cerrados. Estn integrados por uni
dades en nmero limitado.

El sistema lxico. Las oposiciones de significados lxicos son evidentes en determinados campos pri
vilegiados, pero resultan ms problemticas cuando se aspira a abarcar la hipottica totalidad de las
unidades lxicas. A diferencia de los anteriores niveles, el nivel lxico constituye un inventario abierto, con
un nmero elevadsimo de elementos, dbilmente trabados, cuya vinculacin es mucho ms inestable.
Las delimitaciones recprocas en determinados campos conceptuales son, sin embargo, un hecho: das
de la semana, meses del ao, estaciones, divisin cronolgica del da, parentescos, clasificaciones emp
ricas de animales y de plantas, de alimentos, microsistemas de verbos y adjetivos muy comunes, etc.
lunes/m artes/m ircoles/.. prim avera/verano/otoo/invierno enero/febrero/marzo...
m aana/tarde/noche niez/adolescencia/edad adulta/vejez
padre/m adre/hijo/abuelo/to/sobrino/prim o/cuado... carne/pescado/fruta/verduras/legumbres...
alto/bajo hirviendo/caliente/tibio/fro/helado bueno/regular/malo grande/m ediano/pequeo
ir/venir entrar/salir andar/correr dormirse/despertarse dar/recibir
llevar/traer subir/bajar ver/oir/oler/gustar/tocar

OBSERVACIN
El enfoque estructural ofrece resultados prcticamente indiscutibles en los niveles fnico
y morfosintctico y revela importantes aspectos de la organizacin del nivel lxico. Sin em
bargo, las dificultades con las que se enfrentan los anlisis estructurales de este ltimo nivel
son evidentes. El lxico es el mbito por excelencia de la semntica y la significacin enlaza
muy directamente con la experiencia extralingstica y la dinmica pragmtica de la comu
nicacin. De ah que, hoy por hoy, la posibilidad de una rigurosa semntica estructural con
tina siendo una cuestin abierta (Vid. infra T. 2.6.4).

Su carcter fuertemente estructurado hace que los sistemas fnico y morfosintctico presenten una
considerable estabilidad. Sus transformaciones en el eje diacrnico son extraordinariamente lentas y la
integracin de elementos extraos al sistema es difcil. En cambio, las alteraciones de ciertas zonas del
sistema lxico (prstamos, cambios semnticos, neologismos, cada en desuso de trminos), son fenme
nos que se realizan ante los ojos de una generacin de hablantes.

Por ello, las interferencias extraas resultan mucho ms graves para el sistema cuando
afectan al sistema morfosintctico. Sera impensable, por ejemplo, la repentina adopcin
de un nuevo gnero, de un pronombre demostrativo o posesivo nuevo, de una desinencia
verbal distinta... Sin embargo, la presin unilateral ejercida por determinados medios de
comunicacin est hoy introduciendo distorsiones sintcticas debidas a traducciones apre
suradas de otras lenguas que atentan a las reglas que vertebran el cdigo del espaol.

2.2.1 INTERPELACION ENTRE LOS DISTINTOS NIVELES.


La consideracin de los tres niveles del lenguaje es de carcter metodolgico. En la prctica, no puede
efectuarse el anlisis de un nivel del enunciado sin tener en cuenta los restantes.

En efecto, los lexemas, los morfemas gramaticales, las relaciones sintcticas se establecen como tales
en virtud de sus relaciones recprocas.

Las lenguas no son cdigos biunvocos (Vid. T. 1.3.4) compuestos por unidades de significado fijo:
los factores semnticos inciden directamente tanto en la segmentacin como en la caracterizacin de
las unidades de cualquier nivel.
As, por ejemplo, son formalmente semejantes p a d r e y ladre; c a f y ca n t ; c ierro y p erro ;
es en funcin del co
c a n ta r a y z a p a te ra . Si Segmentamos y analizamos de modo distinto,
nocimiento lxico que poseemos del trmino: p a d r - e /la d r -e (morf. gramatical 3a p. pres.
subj.), c ierr-o (morf. gramatical I a pers. pres. ind.), p e r r -o (mor. gramatical gnero), c a n t
a -ra (morf. gramatical de potencial), za p a t-e r -a (morfemas derivativos de oficio y lugar).
Del mismo modo, en los enunciados:
Cantaln p o r la m a a n a . M e g o l p e c o n u n cantoO), interpretamos cantoui como cant
lexema ("emitir sonidos melodiosos con la voz) + o morfema gramatical ( I a per. s. pres.
ind.) y eantoigi como canto li^jgttpa ("pedrusco ) debido a que efectuamos simultneamen
te un anlisis del nivel sintctico que interpreta canto m como verbo en funcin del ncleo
del predicado y canto aireomo sustantivo ncleo de un cto. circunstancial.
Del mismo modo, en:
L a c ir c u la c i n f u e d e s v ia d a p o r u n p o lic a .
L a c ir c u la c i n f u e d e s v ia d a p o r u n a ta jo .
L a c ir c u la c i n f u e d e s v ia d a p o r u n c a p r ic h o .
Interpretamos sintcticamente p o lic a como cto. agente, a ta jo como cto. circ. de lugar
y c a p r ic h o como cto. circ. de causa, debido al conocimiento lxico que poseemos acerca
de dichos trminos, ya que p o lic a = (+ humano), a ta jo = (+ material), c a p r ic h o = ( +
abstracto). La estructura sintctica patente es, en efecto, la misma.
Todo ello explica que el intento de construir una sintaxis con absoluta independencia de
laKonsideraciones semnticas, emprendida por la gramtica generativa en ^ Comienza
se haya revelado imponible.

1 5 . RELA CIO NES SINTAGM TICAS Y PA R A D IG M TIC A S.


Toda unidad lingstica, sea cual sea el nivel considerado, establece dos tipos diferentes de relacin
m las unidades de su mismo nivel.

%l Se denomina relacin SINTAG M TICA, la relacin que contrae una unidad en el contexto con las
pesiantes de su mismo nivel. La relacin sintagmtica es, pues, una relacin en presencia.

Ejemplos:

MVEL FNICO:

En la secuencia '/pesa/.
/ e l bst en relacin sintagmtica con fe/ y /a /
Ip l con le s / y /a /
/ s / con le / / a / y / p /
/a / con / s / l e y Ip l

Las relaciones sintagmticas pueden considerarse tanto en el aspecto fontico como en el fonolgico.
La relacin sintagmtica a nivel fontico explica los fenmenos de anticipacin o contagio del punto de
articulacin (Vid. infra T. 2.5.4): las mettesis (*GrabieI por Gabriel, *cocreta por croqueta); las inflexio
nes voclicas de algunas lenguas; p. ej. en bable: pirru por perro (la -u cierra a la e-) y otros.

MVEL MORFOSINTCTICO:

En la secuencia el nio tomaba pan.


Simplificando un tanto, diremos que los morfemas el ni o tom aba estn en relacin sintagmtica.
Esta relacin explica el fenmeno de concordancia el, o, aba; (frente a la nia tomaba o los nios tomaban).

La relacin sintagmtica entre tom y aba explica la obligatoriedad de la seleccin de la variante de


imperfecto -aba de la Ia conjugacin y no de -ta; (en -aba y no en -a) (frente a com 0 p. ej.), etc....

MVEL LXICO:

Nio, tomaba y pan estn en relacin sintagmtica. La que existe entre tomaba y pan permite interpre
tar tomaba en su significado de coma (frente a tomaba el aire, por ejemplo).
Obsrvese que, entre las relaciones sintagmticas, las hay que tienen particular
incidencia mientras que otras carecen de efecto alguno.

En perro la relacin sintagmtica que incide es entre e y r, pues sta abre la


e. La que existe entre p y o carece de relevancia. Otro tanto puede decirse de el
con respecto a tom. Hay relaciones sintagmticas mucho ms estrechas que otras.

U N ID A D ES SUPERIORES A LAS PALABRAS

En los ejemplos anteriores hemos seleccionado como unidades fonemas y sonidos, morfemas (lxicos y gramatica
les) y palabras. Las relaciones sintagmticas pueden evidentemente considerarse en unidades superiores a la palabra
(sintagmas y oraciones).

Todos los nios comen pan en mesas de madera


ctrst^ 1
....->RS<-
---------- 1---------> RS <-

Si tuviera veinte duros m e comprara el peridico


I
.--------------------------------r s * --------------------------------- 1
RS = relacin sintagmtica.

B) Se denomina relacin PARADIGMATICA la relacin que contrae una unidad con las restantes de su mismo nivel
que podran aparecer en su lugar en el mismo contexto. Es, por tanto, una relacin en a u se n c ia .

Retomando los ejemplos anteriores, se daran las siguientes relaciones paradigmticas:

N IV E L F N ICO :

/p/esa p/e/sa pe/s/a pcs/a/


/b / /// Vb/ /o /
/m / /a / /r /
etc. etc.

La Ip l est en relacin paradigmtica con /b /, I m l y con cuantos fonemas puedan formar en dicho
contexto palabras existentes en la lengua: la e con / y con a etc...

NIVEL MORFOSINTCTICO: e l n i o tom a b a


e s te ito a
mi ato ar
un
etc. aria
etc.
El est en relacin paradigmtica con cualquier determinante en masculino singular; o con otros mor
femas derivativos , aba con cualquier morfema gramatical verbal de tiempo y modo de Ia conjugacin
en 3a pers. del singular.

NIVEL LXICO: el n i o to m a b a pan


ho m b re co n ta b a le c h e
to ro b a b a fruta
a lb a il c o m a so p a
etc., etc. etc., etc.
Nio est en relacin paradigmtica con cualquier unidad lxica que designe en masculino a alguien
o algo susceptible de tomar pan', tomaba est en relacin paradigmtica con cualquier verbo que pueda
recibir pan como complemento directo y tener como sujeto n i o ; pan con cualquier sustantivo que de
signe un tipo de alimento.

Obsrvese que la posibilidad de establecer qu unidades lxicas entran en rela


cin paradigmtica depende de si se mantiene o no el significado. Si abrimos la
posibilidad de cambio de significado, la lista aumenta inmediatamente.
el nio tomaba /el fresco{
le pelo/
/lecciones/
SINTAGMAS Todos los nios comen pan en mesas de madera
ios presidiarios se sientan en platos de mrmol
ios jardineros del duque se apoyan de mimbre
quienes t sabes etc. etc.
etc., etc. Rp.

R p. en el comedor
en casa de su ta
etc.
Rp.

ORACIONES Si tuviera veinte duros me comprara el peridico

Si me interesaran las noticias te invitara a un caf


Si no lo tuvieran en el bar me los jugara a los chinos
etc. etc., etc.

1 4 . CO M PA TIBILID A D SEM N TIC A Y EST R U C TU R A C I N SINTCTICA:


G R A M A TIC A LID A D Y AC EPTA BILIDAD .
La combinacin de las unidades en cada uno de los niveles estudiados fnico, morfolgico, sintcti
co y lxico est sujeta a determinadas reglas en cada lengua. La aplicacin de dichas reglas da lugar
a secuencias bien formadas o gramaticales. Si se violan estas reglas se producen secuencias agramaticales.

GRAMATICALIDAD

El concepto de gramaticalidad procede de la gramtica generativa. Para esta corriente lingstica, la


gramtica de una lengua es un conjunto finito de reglas deducidas de un corpas suficiente de muestras
que permiten tericamente el conjunto infinito de todas las expresiones posibles en dicha lengua y a la
vez excluir las que no pertenecen a la misma. La gramaticalidad se define pues, con respecto a las reglas
explcitas que el lingista descubre como propias de dicha lengua.

Una oracin se considera gramatical cuando est bien formada segn las reglas que han sido formula
das para describir la competencia del hablante nativo ideal de una lengua.

En sentido restringido, la gramaticalidad afecta slo al nivel morfosintcico y en este sentido utilizan
dicho concepto los generativistas en un primer momento. Posteriormente, al incluirse en la gramtica
de una lengua reglas de seleccin lxica que tienen en cuenta el componente semntico, el concepto de
gramaticalidad se extiende al nivel semntico:

Ejemplos de agramaticalidad propiamente dicha (nivel morfosintctico):


*He visto una perro.
* Vosotros irn al cine.
*La mesa sobre quien escribo.
*Padre tuyo est enfermo.
*Ese chico est arquitecto.
*Jaan pasea un paseo.

Como puede observarse, se incumplen reglas que afectan a la concordancia, a la seleccin de formas
pronominales, al uso del verbo copulativo, a la construccin de verbos intransitivos, etc.

Son, en cambio, gramaticales, las secuencias correspondientes:


He visto un perro.
Vosotros iris al cine.
La mesa sobre la cual escribo.
Tu padre est enfermo.
Ese chico es arquitecto.
Juan da un paseo/Juan pasea.

- 91 -
________________

Ejemplos de agramaticalidad que afectan al nivel lxico (incompatibilidad semntica):

*La sinceridad admira a Juan. *Juan resolvi la pipa.


*El nio transcurri. *EI libro se dispers.
*Pepe fu e abundante. *Bebemos bocadillos de queso.

Estas oraciones, aunque no violan ninguna regla gramatical, resultan semnticamente inaceptables.
En efecto, admirar selecciona es decir, exige un sujeto que posea el rasgo semntico (+ humano).
transcurrir exige (+ temporal), abundar exige ( humano), resolver slo admite como objeto trminos
con el rasgo (+ dificultad), beber requiere (+ lquido), etc.

En este caso, lo que se incumple son restricciones de seleccin, es decir reglas que indican qu elemen
tos lxicos pueden o no combinarse.

Son, en cambio, gramaticales las secuencias correspondientes:

Juan admira la sinceridad. Juan resolvi el problema.


El tiempo transcurri. El rebao se dispers.
La cosecha fu e abundante. Bebemos caf con leche.

OBSERVACIN
El concepto de gramaticalidad es descriptivo, no normativo.

Las secuencias citadas son agramaticales porque violan reglas interiorizadas por cualquier hablante
nativo de habla espaola, no porque la Academia o cualquier otra institucin decrete que sor.
incorrectas.

La norma preceptiva consiste en que una determinada institucin creada al efecto (p.
ej. Real Academia de la Lengua) o un grupo determinado de individuos al que conviene
reconocer autoridad, decide y fija entre los diversos usos que de hecho se dan entre los
hablantes, cules deben seguirse y cules deben ser rechazados. As acepta determinadas
construcciones gramaticales, usos lxicos, introduccin de trminos, pronunciacin de pa
labras, etc., en tanto que rechaza otros como incorrectos. La norma preceptiva prescribe,
pues como debe hablar y escribir el usuario culto de una lengua para ser reconocido como
tal (Vid T.15).
Aunque uno de los objetivos de la enseanza de la lengua a niveles escolares sea dar a
conocer al estudiante cules son las formas gramaticalmente correctas desde el punto de
vista de la norma preceptiva, con el fin de dotarle de la necesaria competencia en el uso
de su lengua en el nivel culto, no debe olvidarse que la lingstica es una ciencia descriptiva,
no normativa.

Por aceptabilidad se entiende algo mucho ms amplio:

Un enunciado es aceptable si ha sido o podra ser utilizado por un hablante nativo en una situacin
determinada y ha sido o podra ser considerada como perteneciente a la lengua en cuestin por otro
hablante nativo. El trmino aceptable es ms primitivo en cuanto que, en oposicin a gramatical y signi
ficativo no depende de definiciones especficas o teoras de la lingstica (Lyons).

Son aceptables los enunciados que son plenamente naturales e inmediatamente inteligibles y que de
ningn modo resultan estrafalarios o chocantes. Evidentemente la aceptabilidad es una cuestin de gra
dacin, reducible a dimensiones distintas.

N hay que confundir el concepto aceptable con gramatical. Aceptabilidad es una magnitud que per
tenece al campo de estudio de la actuacin lingstica. Gramaticalidad, por el contrario, pertenece al
dominio de investigacin de la competencia1 lingstica.
(Lyons: Introduccin a a lingstica terica)

'(Recordemos que por competencia y actuacin debe entenderse, respectivamente, lo que Saussure denomina lengua y habla).

92
Una secuencia puede ser agramatical y sin embargo, ser emitida y aceptada por los hablantes de una
lengua en mayor o menor grado. Un ejemplo del nivel morfosintctico es la llamada concordancia por
el sentido.

La oracin Se presentaron multitud de personas de todo tipo resulta aceptable pese a que viola la con
cordancia sujeto-predicado. Otro tanto sucede con La entrada y salida de barcos ha sido aplazada.

La aceptabilidad es, por tanto, cuestin de grado y, a menudo depende de sutiles matices. El enjambre
de avispas se alejaron es inaceptable. En cambio, lo sera menos Esa gente son amigos, que responde
a idntica estructura (sustantivo colectivo en singular, verbo en plural).

Inversamente, una secuencia perfectamente gramatical puede resultar inaceptable. El siguiente ejem
plo, impecablemente bien formado sera rechazado como estrafalario y chocante por cualquier hablante:

A m me han dicho que a t te han dicho que yo haba dicho lo que t me habras dicho que dijera
(Cf. recursividad: Vid. supra).

Existen conocidos ejemplos literarios que juegan humorsticamente con este tipo de
inaceptabilidad:
M i c u a d o ten a , p o r p a r te p a te r n a , u n p r i m o h e r m a n o c u y o to m a te r n o te n a u n s u e
gro, c u y o a b u e lo p a te r n o s e h a b a c a s a d o e n s e g u n d a s n u p c ia s c o n u n a jo v e n in d g e n a ,
c u y o h e r m a n o h a b r c o n o c id o , en u n o d e s u s via jes, a u n a m u c h a c h a d e la q u e s e e n a m o
r y c o n la q u e tu v o u n hijo, q u e s e ca s c o n u n a fa r m a c u tic a ... (Ionesco. L a C a n ta n te C alva)

ACEPTABILIDAD E INACEPTABILIDAD SEM NTICA

La inaceptabilidad de un enunciado en el nivel semntico puede ser de diversa ndole:

a) Inaceptabilidad estrictamente lingstica.


Secuencias del tipo *la estatura me da vrtigo, *se rompi la pierna de la mesa, *el lpiz se ha
derramado, son inaceptables y agramaticales en cualquier contexto y situacin.
Ningn hablante nativo las utilizara. Si las oyramos en boca de un extranjero, objetaramos eso
no es espaol, o no se dice as; se dice: la altura me da vrtigo, se rompi la pata de la mesa, el
lpiz se ha cado.
En espaol, en efecto, estatura y pierna slo se usan referidos a seres humanos; derramar se aplica
slo a lquidos.

b) Inaceptabilidad semntica propiamente dicha.


Un caso distinto se plantea con secuencias del tipo *la sinceridad admira a Juan * el perro desnu
da al viento * el pltano muerde el significado.
Estas expresiones, contrariamente a las anteriores, estn en perfecto espaol. Si son inaceptables
es porque son no significativas en una situacin normal de discurso. (La objecin sera: no tienen
sentido).

c) Inaceptabiidad lgica.
La inaceptabilidad de enunciados como los siguientes reside en la ruptura de las implicaciones
lgicas. Las expresiones son contradictorias. (La objecin sera: es absurdo).
*Ha salido a cenar con su viuda.
*Esa mesa redonda es cuadrada.
*Apresrate despacio!.
Tanto este tipo de enunciados como el anterior son inaceptables si se presentan
como referenciales. En el marco de un discurso adscrito a la funcin potica se
ran absolutamente aceptables.

Precisamente, sta consiste en producir efectos inusuales en el plano de la ex


presin es decir del mensaje lingstico (Vid. T.l). Entre otros procedimien
tos, la funcin potica utiliza la violacin de las reglas de seleccin lxica. Los
tradicionales tropos metfora, personificacin, sinestesia, metonimia, etc y

- 93 -
otros muchos recursos estilsticos no son sino deliberadas incompatibilidades se
mnticas. La literatura mstica utiliza la paradoja incompatibilidad l g ic a -
para intentar reflejar experiencias inefables. El humor absurdo utiliza asimismo
este tipo de incompatibilidad. La lrica surrealista practica tambin las combina
ciones ms provocadoras y chocantes.
El calor rojo de la noche/La noche cae tostada/sobre el ro (N. Guilln).
Qu tranquilidad violeta! (J. R. Jimnez).
Vivo sin vivir en m (Sta. Teresa).
Leche para comer (anuncio publicitario).
Podra embarcar hoy? - Si paga bastante, podra incluso embarcar ayer. (Her
manos Marx. Una noche en la pera).

d) Inaceptabilidad pragmtica.

Enunciados del tipo Los burros vuelan, Juan ve el aire, M i perro dice que est harto de comida
de lata, Tengo una sortija de mercurio, resultan inaceptables si se toman como referidos al mundo real.

La experiencia nos demuestra, en efecto, que el aire es invisible, que los animales no hablan, que
el mercurio es lquido a temperatura ambiente, etc. Nuestra objecin sera por tanto: no es cierto.

Estos enunciados seran, sin embargo, aceptables, si se presentaran como referidos a otros univer
sos posibles. En los relatos de ficcin de todas las pocas que no implican necesariamente presen
cia de funcin potica son perfectamente habituales. Los animales hablan en fbulas y cuentos
(El lobo le dijo a Caperucita...) y cualquier alteracin de las leyes fsicas o biolgicas es posible. (Pinsese
como lmite en los modernos relatos de ciencia ficcin).

e) Inaceptabilidad de registro o de connotacin.

En el acto concreto del habla, un enunciado puede resultar inaceptable por no ajustarse al registro
requerido o por incluir trminos cuyas connotaciones son socialmente improcedentes. Ej: Est Vd.
presionando mis metatarsos con los suyos!, Para sacar hidrgeno por electrlisis se agarra un cacha
rro con agua y se meten unos chismes que..., M i padre estir la pata hace un ao.

2.5. FO N TICA Y FO N O LO G A
La profundizaein en el anlisis del nivel fnico del lenguaje requiere unas consideraciones prelimina
res acerca de los fenmenos psicolgicos y acsticos en los que dicho nivel se fundamenta. Comenza
mos, por tanto, por exponer una breve introduccin descriptiva del aparato fonador humano, del meca
nismo de la articulacin y de las clases de sonidos que sta origina.

2.5.1. L O S O R G A N O S D E L A F O N A C IO N : EL M E C A N IS M O D E L A A R T IC U L A C IO N .

La especie humana ha habilitado como transmisor de los mensajes lingsticos un conjunto de rga
nos pertenecientes a sistemas que desempean otras funciones: el aparato respiratorio y la parte inicial
del aparato digestivo (fig. 1).

La descripcin del aparato fonador humano y del mecanismo de la articulacin no pertenecen a la


lingstica sino a la anatoma y a la fisiologa humanas. Su conocimiento resulta, sin embargo, necesario
como introduccin al estudio del nivel fnico de la lengua.

La caracterizacin de las unidades del nivel fnico se definen comnmente, en efecto,


en trminos articulatorios. Esta clasificacin resulta ms accesible para el no especialista
que la clasificacin acstica, puesto que es directamente verificable articulando el sonido
con atencin.

Los sonidos del habla son la resultante de un tono fundamental producido por la vibracin de las
cuerdas vocales y de los tonos secundarios que se producen segn el tamao y la forma que adoptan

- 94 -
las cavidades que la onda sonora atraviesa. Los rapidsimos movimientos de los rganos mviles mand
bula inferior, labios y sobre todo la lengua originan sucesivas modificaciones de forma y volumen
del resonador bucal. El velo del paladar, por su parte, acta incorporando o no a ste el resonador nasal.
El timbre especfico de cada sonido se debe a la posicin que en cada caso dichos rganos adoptan.

A) PAPEL DE LAS CUERDAS VOCALES

La materia con que se producen los sonidos es el aire expirado. ste pasa por la trquea y llega a
la glotis donde se encuentra con unos msculos en forma de esfnter: las cuerdas vocales, que pueden
o no obstaculizar su paso. Si permanecen pegados a las paredes de la glotis, la columna de aire sale libre
mente y no se produce vibracin alguna (fig. 3.1). Si, por el contrario, las cuerdas vocales se juntan,
el aire, al apartarlas a su paso origina una vibracin de las mismas (fig. 3.2).

De ah una primera divisin de los sonidos en:

Sordos: Glotis abierta. Paso franco del aire. No hay vibracin, (ej. [p] [t] [k] [f] [s] [0] [c] [^]).

Sonoros: Glotis cerrada. Vibracin, [b] [d] [g] [y] [m] [n] [] [1] [] y todas las vocales.

La vibracin o ausencia de la misma puede comprobarse pronunciando cualquier vocal


mientras se coloca un dedo en la nuez de Adn y haciendo otro tanto a continuacin con
cualquier consonante sorda continua, p. ej. [s] [f] o [0], Esta comprobacin resulta difcil
en los restantes casos ya que las consonantes no continuas es decir no prolongables
necesitan de vocal para pronunciarse y la sonoridad de la vocal falsea inevitablemente la
observacin.

- 95 -
EL RESONADOR NASAL
Al llegar a la cavidad oral, la columna de aire expirado se encuentra con dos posibilidades: salir por
la boca o por la cavidad nasal. El velo del paladar paladar blando rematado por una excrecencia
mvil, la vula o campanilla, puede adherirse o no a la pared de la faringe. Si se adhiere, cierra el paso
a las fosas nasales y el aire sale exclusivamente por la cavidad oral. Si no se adhiere, el aire sale por la
nariz en su mayor parte (fig. 4). As tenemos una segunda divisin de sonidos en:

Orales: Paso cerrado. El aire sale por la boca.

Nasales: Paso abierto, el aires sale por la nariz y solo secundariamente por la boca.

La nasalidad puede comprobarse intentando pronunciar un sonido nasal [m] [n] o [] con cualquier
vocal de apoyo mientras se obstruye la salida del aire tapando las fosas nasales. Obsrvese en cambio
que tal obstruccin no afecta a ningn sonido no nasal, ej: man/bata.

SONIDOS VOCLICOS Y CONSONANTICOS

Cuando el aire expirado no encuentra obstruccin alguna a su paso, se producen los sonidos voclicos
o vocales. Las variaciones de timbre se deben a la simple modificacin del resonador bucal por la posi
cin que adoptan los rganos mviles, activos (lengua, labios, etc.).

Todos los sonidos restantes, es decir aquellos que encuentran algn tipo de obstruccin, completa o
incompleta, se denominan consonantes.

Desde el punto de vista fontico, aunque no del fonolgico, se habla de soni


dos intermedios que participan del carcter de ambas: son las semiconsonantes
(primera vocal de un diptongo creciente p, ej.: la / / / de i, la l u de u) y semivo
cales o segunda vocal de un diptongo decreciente, ej.: la l i l de ai, ei, la l u de
au, eu.

Fonticamente, se trascriben como [/] [*],['] [], [pj\ pi [bwuno] bueno [baHe]
baile \kusa] causa

MODO DE ARTICULACIN

El modo de articulacin de un sonido es la posicin que adoptan los rganos articulatorios en cuanto
a su grado de abertura o cierre. Segn este rasgo, las consonantes se dividen en:

OCLUSIVAS; el contacto entre los rganos es completo y por tanto se cierra momentneamente el pa
so del aire. \p] [] [/] [d] [i] jg] [v] [m] [n] [n] que sale formando una pequea explosin (de ocludere
= cerrar).

FRICATIVAS', el contacto entre los rganos es incompleto. Se produce un estrechamiento que deja pa
sar el aire con un rozamiento [0] [/] [s] fy] [/] [d] \g\ y],

AFRICADAS4, combinacin de los anteriores, es decir, oclusin, seguida de fricacin, [cj.

- 9 6
LQUIDAS; Se denominan lquidas aquellas consonantes que combinan una oclusin y una abertura
del canal bucal de manera simultnea como las laterales o de manera sucesiva como las vibrantes1.

a) LATERALES: se produce una oclusin que permite, sin embargo, al aire salir por un lado de la boca
o por ambos [7] [/].

b) VIBRANTES: se produce por una vibracin en el punto de contacto, simple [r] o mltiple [r].

Las consonantes lquidas tienen su articulacin al mismo tiempo ([/]) o intermitentemente ([r] [r]),
cierre o fricacin.

PUNTO DE ARTICULACIN
Es el lugar en que se produce el contacto o Sa aproximacin entre los rganos mviles y los fijos. La
cavidad oral se considera dividida en zonas de descripcin articulatoria. Los sonidos se clasifican segn
la zona en que se producen en: bilabiales, labiodentales, interdentales, dentales, alveolares, palatales (pre
palatales, mediopalatales, postpalatales) y velares. Segn intervenga el pice o el dorso de la lengua pue
de aadirse APICALES Y DORSALES (fig. 2).

2.5.3. S O N ID O S )' F O N E M A S: FO N E T ICA KF O N O L O G IA .


Como se ha dicho, el lenguaje se manifiesta, en el plano fnico, como una cadena o sucesin ininte
rrumpida de modulaciones de la voz, sin ms soluciones de continuidad que las pausas que hace el ha
blante. En esta cadena, el anlisis permite delimitar las unidades mnimas de las que puede considerarse
formada dicha cadena y establecer su inventario para una lengua dada.

Si nos atenemos a la descripcin fsica de las unidades diferenciadas que regularmente aparecen en
el habla, obtenemos un nmero relativamente elevado de sonidos distintos. En tal caso tendremos una
descripcin fontica.

El nmero de sonidos que pueden diferenciarse en el habla es extraordinariamente eleva


do. Todo depende de la precisin que queramos establecer en la descripcin de la perfec
cin de los instrumentos con que los analicemos (espectrgrafos, films radiogrficos, etc.)
y de la f i n a l i d a d que la descripcin se proponga. Si en la descripcin se incluyen caracters
ticas debidas al h a b la n te in d iv id u a l (timbre peculiar de voz, edad, sexo, situacin anmica,
etc.), los matices y variaciones acsticas se multiplican considerablemente.

En lo que a la descripcin lingstica se refiere, se opera con cierto grado de abstraccin: se prescinde
de los matices individuales y se retienen slo los rasgos comunes que aparecen en los hablantes de una
lengua dada para inventariar as los sonidos del habla de dicha lengua.
En el plano del habla, una lengua se caracteriza, en efecto, por una determinada realizacin fontica
normal de sus unidades fnicas en funcin de su posicin en el contexto.

Cuando aprendemos una lengua extranjera nos esforzamos en pronunciar lo


ms exactamente posible todas sus variantes posicionales. Y es bien sabido que
resulta imposible alcanzar la perfeccin del hablante nativo. Por mucho que se
domine el sistema, siempre subsiste un acento que traiciona.

Si nos atenemos a la descripcin de las unidades funcionales de la lengua, las unidades obtenidas son
los fonemas. En tal caso, tendremos una descripcin fonolgica.

La fonologa, nacida con los trabajos del Crculo lingstico de Praga en 1927 (Trubetz-
koy, Jakobson) vino a dar respuesta a un hecho que desde antiguo, causaba la perplejidad
de los fonetistas; a saber: que el hablante no es consciente de la extrema multiplicidad de
los sonidos que oye o profiere. Donde cree oir o pronunciar un sonido, p. ej.: a o b nico,
el anlisis fontico revela diferencias acsticas a veces considerables.

Acsticamente, las lquidas poseen a la vez carcter consonntico y voclico. De ah que puedan articularse despus de las oclusivas y ante vocal formando
slaba: pra, ca, tra, etc.

-9 7 -
La fonologa aplica al plano fnico la concepcin Saussureana de la lengua como un
sistema en el que cada elemento se define slo por su oposicin funcional con los restantes
Las unidades fnicas se establecen, pues, no sobre la base de sus caractersticas fsicas
variables al infinito sino por su funcin distintiva de significados.

Lo que llamamos / b / en espaol no corresponde fsicamente a un sonido, sino a un nmero indeter


minado de sonidos, entre los cuales los ms extremos y diferenciados son el oclusivo de ambos y el frica
tivo de rabo. Fsicamente, se trata de sonidos diferentes, pero para el punto de vista perceptivo de un
hablante espaol se trata de una misma cosa. Un espaol oye / b / en tanto que funcin, no en tanto
que sonido fsico: su atencin se centra, no en la forma fsica de cada /b / que oye, sino en la forma
funcional. Por eso no se percata de la diversidad. Para l, la forma de / b / no radica en la totalidad de
los datos fsicos que en cada caso impresionan sus sentidos, sino slo en aqullos que dentro del cdigo
que maneja resultan pertinentes (...) Decir basa con la /b / de ambos con la de rabo no aporta ninguna
diferencia de informacin a su finalidad comunicativa. En cambio, para el hablante, ser esencial la so
noridad de /b /, que le permite distinguir basa, de pasa, o la falta de nasalidad, que le permite diferen
ciarla de masa o el carcter labial que le permite distinguirla de tasa. Estas tres caractersticas fsicas
sonoridad, falta de nasalidad, labialidad s sern para nuestro hablante esenciales para su finalidad
comunicativa, puesto que no le es indiferente decir basa, pasa, masa o tasa.
( R. Trujillo. Elementos de semntica dinmica).

La fonologa constituy la base de la lingstica estructural que ha dominado en gran medida la refle
xin lingstica contempornea. El mtodo forjado por la fonologa se extiende despes al estudio de
los planos morfosintcticos y lxico. (Vid. supra T. 2.1.2.).

2.5.4. L O S S O N ID O S DEL H A B L A DEL E S P A O L .

Citemos a ttulo de ejemplo algunos sonidos del habla del espaol. Se observar que es necesario pres
tar atencin expresa para captar las diferencias.

La e de perro es abierta y la de pelo es cerrada. La a de mal es velar, pero no lo es la de pasa (fig. 5).
Perro [pero] pelo pelo] pasa [pasa] mal mal].

La b, la d y la g son oclusivas en posicin inicial y fricativas en posicin intervoclica (fig. 9).

bota [bota] cantaba [kantada]

dar [dar] hada [ada]

goma [goma] pagar [pagar]

La y de yunque y cnyuge es oclusiva; la de mayo es fricativa.

Yunque [yunke] conjuge [konyuj^e] mayo [mayo] (fig. 9).

La k de quien es palatal [k'jen]; la de cuna es velar [kuna]

La n ofrece mltiples variantes (fig. 6).

Nota [nota] (alveolar) lince [liQtie] (interdental) antes [a$tes] (dental) confuso [Ao^/uso] (labiodental)
concha [konca] angustia [angustia] (velar) (fig. 7).

La s de salir es sorda [salir], la de rasgar, es sonora [razgar].

Todas estas diferencias fnicas se deben en general a fenmenos de anticipacin o de contagio de los
sonidos contiguos. Estn, pues, condicionados por el contexto fnico. La [/] vocal palatal atrae el punto
de articulacin de la [A] de quiso o de quien. (Otro tanto sucede en menor medida en queso o quema).
La [f] labiodental atrae a la [/] de enfermo, la [g] velar de angustia la retrotrae al velo del paladar, etc...
La contigidad de las vocales afloja la articulacin de [b] [d] [g] impidiendo el contacto pleno, etc.

98 -
C O N S O N A N T IC O S C O N S O N A N T IC O S
(P U N T O D E A R T IC U L A C I N ) (M O D O D E A R T IC U L A C I N )

Fig. S LUGAR Y MODO DE ARTICULACIN DE ALGUNOS SONIDOS DE HABLA

CUADRO SINPTICO DE LOS SONIDOS CONSONANTICOS DEL HABLA EN ESPAOL (SIMPLIFICADO)

BILABIALES LABIODENTALES INTERDENTALES DENTALES ALVEOLARES PALATALES VELARES

sorda sonora sorda sonora sorda sonora sorda sonora sorda sonora sorda sonora sorda sonora

ipj Ib] [i w [d] [k] u]


OCLUSIVAS
padre bueno hazte todo doy casa gato

ID in m a i m [s] [z] [y] IKI M


FRICATIVAS
lobo fcil mozo luzbel pasta hada paso rasgar mayo jefe pagar

[c] [y]
AFRICADAS
chocar cnyuge

LATERALES [i]
lamer llueve
colcha

VIBRANTES [r] [f]


pera rosa

[m] IR] [5] 153 In] 12] m


NASALES
mal enfermo lince antes lana ao angustia
ancho

-9 9
2.5.5. L O S F O N E M A S D E LA L E N G U A .

Si en lugar de delimitar las unidades fsicas del habla nos proponemos establecer de qu elementos
mnimos con valor diferencial se vale una lengua dada, el nmero de unidades se reduce considerable
mente. El mtodo para establecerlos no es ya la observacin experimental sino un mtodo estrictamente
lingstico: la conmutacin en idnticos contextos. En efecto, se trata ahora de establecer y definir las
unidades fnicas que en dicha lengua permiten distinguir significados, es decir, poseen valor funcional.

La articulacin exacta bajo la cual se manifiestan es ahora indiferente puesto que nos situamos en
el plano abstracto, virtual, del sistema de la lengua.

Las unidades obtenidas son los fonemas de dicha lengua. La descripcin de estas unidades ser una
descripcin fonolgica, y su inventario establece un sistema en el que cada unidad slo puede definirse
en su oposicin con las restantes.

LAS LENGUAS SE CARACTERIZAN POR SU SISTEMA FONOLGICO.

Entre todo el conjunto de sonidos que pueden articularse, cada lengua selecciona un reducido nmero
(entre veinte y cincuenta como mximo) que constituyen el sistema fonolgico que la caracteriza.

Ejemplos:
El francs posee fonemas que el espaol no posee. Por ejemplo l i i 1 ( z l (jour) / v / (viens)
y recprocamente, carece de //, de 1^1 y de IB/. El ingls posee /*/ (she) Izl (job) le
(chip) /# / (think). etc. El rabe no conoce lpl\ tiene slo Ib/. El japons carece de nasales;
el chino tiene /// pero no /r / (de ah las conocidas confusiones: el pelo ladla). El hawaiano
tiene diez vocales, y ocho consonantes solamente labiales o velares, sin ninguna dental. El
tahitiano, en cambio, carece de velares.
Estas diferencias de naturaleza se plasman en la acomodacin de los prstaqios que se
adaptan por lo comn al sistema fonolgico propio sustituyendo los fonemas extraos por
los que ms se les parecen de la lengua propia (Ingls shampoing [sapwj ; esp. champ).
Una diferencia puramente fontica en una lengua puede constituir un rasgo pertinente
en otra: el fonema /// en ingls se realiza como [/] (light) o como [fl / velarizada (battle).
En polaco, estas eles son fonemas distintos [?] [], variantes fonticas de le en espaol
tienen valor diferencial en muchas lenguas. Cataln [dfu] (dios) [d?u] (diez); Francs: mere
l eJ (madre), mer /? / = mar, etc.)1.

Por otra parte, no todas las combinaciones estn permitidas. Cada lengua se caracteriza, adems de
por la naturaleza y nmero de sus fonemas, por una determinada probabilidad de aparicin de los mis
mos en determinadas posiciones.

As, secuencias como aml, kso, ta, optf, eibt, no podran darse en ninguna palabra es
paola. En cambio, secuencias inexistentes como naca, poler o lita resultan fonolgica
mente aceptables, en espaol. No existen tales palabras, pero podran existir. En alemn
son perfectamente normales conglomerados consonnticos como ngts, schw, tschl o tzt
(Angst, schwebt, entschlonen, tetzt). La /i/ es la vocal de aparicin ms frecuente en griego
moderno mientras que en ingls lo es la Id. Ninguna palabra del euskera puede empezar
por /f/ o por /r/, etc...

DEFINICIN E IDENTIFICACIN DE LOS FONEMAS DE UNA LENGUA.

Un fonema es una unidad abstracta integrada por un conjunto de rasgos pertinentes o diferenciales.

Se denomina rasgo pertinente toda caracterstica articulatoria (sonoridad, sordez, nasalidad, oralidad,
lugar de articulacin, oclusin, fricacin, etc) cuya supresin da lugar a otro fonema del sistema. Los
ras.gos pertinentes de un fonema se establecen por oposicin con los restantes fonemas en el marco del
sistema. Un fonema no puede, pues, definirse aisladamente.

'La / / es una palatal cerrada labializada (punto de articulacin como [/] y labios como fu]); la 161 tambin, pero media (fe] pronunciada con labios
para [o)); / s es una prepalatal fricativa sorda y / / / la sonora correspondiente; /v / es labiodental sonora (la sonora correspondiente a la [f])

- 100 -
As, la sonoridad forma parte de la definicin de / b / pues, si se omite, aparece el fonema Ipl. Otro
tanto sucede con la oralidad, pues, si se nasaliza, aparece /m /: pata/bata/mata.

Al materializarse en el habla, aparecen, adems de los rasgos diferenciales, otras caractersticas fni
cas que constituyen la realizacin normal del fonema. Estos rasgos son a veces permanentes, a veces
regidos por la posicin. Son los rasgos no pertinentes, es decir, irrelevantes desde el punto de vista fun
cional. Si se suprimen o alteran, se produce solamente un efecto de anormalidad fnica en el discurso,
pero la palabra en la que se insertan sigue siendo reconocible. No aparece otro fonema sino una variante
del fonema en cuestin.

As, la /s/ se realiza en espaol como alveolar y apical. Pero si se articula como palatal
y dorsal no se produce cambio de significado en alguna palabra:

casa: [ksa] [ksa]


En espaol existe un nico fonema /s/. La apicalidad o dorsalidad son rasgos no pertinentes. S lo es en cambio
el no ser interdental (pues no se confunde con /O/ casa/caza) ni velar (pues no se confunde con / /: caja.
La oclusin o fricacin no son rasgos pertinentes de Ibl Idl Igl. Segn la posicin de estos fonemas se realizan
con uno u otro rasgo. Si oponemos Ibl a /p / podemos considerar ambas oclusivas, si / b/ a / / / ambas como fricativas.

La definicin o caracterizacin de un fonema incluye, en sentido estricto, todos sus rasgos pertinentes
y slo sus rasgos pertinentes. Es frecuente, sin embargo, que en su descripcin se incluyan tambin los
rasgos caractersticos de su realizacin normal en el habla (Vid. infra en 2.5.6. El subsistema consonntico).

Para identificar los fonemas de una lengua se utiliza el mtodo de la conmutacin.

Se comprueba sistemticamente, sustituyendo uno por otro, si sonidos del habla que poseen algn
rasgo comn permiten en algn caso diferenciar parejas de palabras es decir, si poseen valor funcio
nal. Si es as, nos hallamos ante una oposicin fonolgica. En caso contrario, son variantes o alfonos
de un mismo fonema. El conjunto de las oposiciones fonolgicas constituye la estructura del sistema
fonolgico de la lengua en cuestin.

Partiendo de sta, como vimos, se define cada uno de los fonemas que lo integran.

En la prctica, la conmutacin se realiza sobre palabras cualesquiera. Sin embargo, las


oposiciones realmente significativas son aquellas que afectan a palabras de idntica
distribucin1. As, hijo/hizo no es un buen ejemplo de oposicin 0/ , puesto que una es
un sustantivo y la otra una forma verbal que no aparecera nunca en idntico contexto. En
cambio s lo son hijo/higo ( /g), peso/bes (p/b), pasar/casar (p/k), blanco/flanco (b /f),
dado que su oposicin permite que no se confundan enunciados posibles.
Tiene varios hijos/Tiene varios higos.
Pes la medalla/Bes la medalla.
Te tienes que pasar por la iglesia/Te tienes que casar por la iglesia.
Tirar al blanco/ Tirar al flanco.
Quiero un polo/Quiero un pollo.

EL HABLANTE PERCIBE LOS SONIDOS COMO FONEMAS.

Como dijimos, slo prestando atencin y con cierto adiestramiento se perciben las diferencias entre
los sonidos fsicos reales del habla. El hablante percibe directamente los sonidos como fonemas, filtra
automticamente los rasgos pertinentes del sonido que realmente llega a su odo. De ah que cueste tanto
captar las diferencias fonolgicas ajenas a nuestro sistema. (Las distintas e del francs le suenan igual
al que se inicia en el estudio de dicha lengua. Un hablante yesta que no articula la / / / como tal, tampo
co la percibe fcilmente y cree oir lo mismo en pollo y poyo, pues para l solo existe /y /) .
La escritura alfabtica como vimos, refleja en sus orgenes este fenmeno (Vid. T. 1).

101
2.5.6. EL SISTEM A F O N O L O G IC O DEL E SP A O L .

A) EL SUBSISTEMA VOCLICO.

El espaol posee solamente cinco vocales fonolgicas que se oponen entre s por la zona de articula
cin y el grado de abertura.

El subsistema voclico del espaol presenta una gran simplicidad1: no existen vocales mixtas, ni na
sales, ni distincin fonolgica de grado de abertura de las vocales medias.

a = vocal central abierta o = vocal velar media

e = vocal palatal media u = vocal velar cerrada

i = vocal palatal cerrada

pasa/pesa/pisa lana/lona/luna beca/boca rosa/rusa

EJEMPLOS DE OPOSICIONES:

a/e; rasgo pertinente de la oposicin: central, abertura mxima/palatal, aber


tura media. La oposicin de abertura se denomina gradual (posesin en mayor
o menor grado de una cualidad).

i/u; rasgo pertinente: palatal/velar (ambas poseen abertura mxima, es decir,


son cerradas).
e/o; rasgo pertinente: palatal/velar (ambas poseen abertura media).
Las vocales posteriores se articulan con labializacin (mxima en la /u /, me
dia en la /o /, lo que acenta el resonador bucal); las anteriores, sin labializacin.
Estos rasgos no intervienen en espaol en oposicin fonolgica alguna.

PALATALES CENTRAL VELARES


(anteriores) (posteriores)
CERRADAS /!/ V
i s ,x j
\ 1 i /
\ 1 i
MEDIAS / e / 'k /o/
i \ ' 1
i 1
i
ABIERTA (no labializadas) /a/ (labializadas)
Fig. 6 TRINGULO DE HELLWAG O TRINGULO VOCLICO.

Fig. 7 ARTICULACIN AISLADA DE LOS FONEMAS VOCLICOS.


Un fonema com o tal no se p u ed e p r o n u n c ia r . Lo que pronunciamos cuando, oralmente nos referimos a un fonema dado es la
realizacin de este fonema que consideramos ms c a r a c te r s tic a , es decir la que corresponde en las vocales a su articulacin aislada
y en las consonantes a la inicial absoluta ante [a].

'Comprese por ejemplo con el sistema voclico del francs (o del ingls):
Fr. /a / il a fait, /a / il en fait; / / buche, / / / biche; / / un, /o / eux, / / on; le pain, Id peine, mer,
el mere, Ic/ brun, /l brin, etc.
In -
g. / ? / b ad, / a : / calm , / / a b o u t, 13:1 bird, l i l p r e in . ship. i: Gieep. a cu i, e i c .

- 102
B) EL SUBSISTEMA CONSONANTICO.

El espaol posee diecinueve fonemas consonnticos, de los cuales tres son nasales y cuatro son lqui
dos. Su descripcin es la siguiente:

NO LIQUIDAS LIQUIDAS

(son todas orales y sonoras)


/ p / (bi)labial oclusiva sorda oral
/ b / (bi)labial (oclus. o fre) sonora oral
LABIALES
/ / / labio (dental) fricativa sorda
I m l (bi)labial (oclusiva) (sonora) nasal / / / alveolar

LATERALES -
/</ dental oclusiva sorda oral // palatal
I d l dental (oclus. o fric.) sonora oral
DENTALES
/&/ interdental fricativa sorda oral
I n l dental oclusiva sonora nasal
7/7 alveolar simple
VIBRANTES
I k l velar oclusiva sorda oral
VELARES I g l velar (oclus. o fric.) sonora oral I r l alveolar mltiple
Tij-/ velar fricativa sorda oral

/ / palatal africada sorda oral


/y / palatal (oclus. o fric.) sonora oral
PALATALES
/s / (alveolar) fricativa sorda oral
In l palatal (oclusiva) (sonora) nasal

pesar/besar, posolfoso, base/fase, lobo/lomo cama/cana/caa

setalseda, retar/rezar, lado/lazo, pido/pino

pecar/pegar sacarlsajar, higo/hijo

macho/mayo, pecholpeso, hoyo/oso, saya/saa pera/perra, polo/polo

pasar/tasar/casar poco/pocho tapa/chapa perro/pelo para/pala

haba/hada/haga/haya

oso/ojo tm o/zum o casar/cazar


- 103 -
La siguiente serie de oposiciones permite comprobar que se trata efectivamente de fo n e m a s.

Los r a s g o s p e r tin e n te s desde el punto de vista de las o p o s ic io n e s fo n o l g i c a s son los que


aparecen fuera de parntesis. Entre parntesis figuran rasgos que caracterizan la articula
cin del fonema pero que no son fonolgicamente distintivos ya que no existe en el sistema
fonema con el que puedarf ofrecer contraste.
Por ejemplo / f / se realiza como labiodental, pero si se pronuncia bilabial sigue mante
nindose la oposicin p / f , pues no existe en el sistema ninguna bilabial fricativa sorda oral
La I s l se realiza como alveolar, pero si la pronunciamos como palatal (s dorsal andalu
za) no hay diferencia fonolgica. Por eso puede situarse fonolgicamente entre las palatales.
La m es oclusiva y sonora pero estos rasgos no la oponen a ningn fonema del sistema.
(No existe ninguna labial nasal fricativa ni ninguna labial nasal sorda)

NO LIQUIDAS LIQUIDAS

sonoras
0 sordas

Fig. 8 ARTICULACIN DE LOS FONEMAS CONSONANTICOS EN INICIAL ABSOLUTA.

EJEMPLOS DE OPOSICIONES

p/f:
pase/fase: p = consonante no lquida, oral (bi)labial o c lu s iv a sorda
/ = consonante no lquida, oral labio(dental) f r ic a tiv a sorda
Rasgo pertinente de la oposicin: oclusiva/fricativa, o mejor o c l u s i v a / n o o c lu s iv a . Se opo
nen en el modo de articulacin. Oposicin, privativa (Vid. infra).
r/I:
p ir a /p ila r = consonante lquida, v ib r a n t e simple, alveolar.
/ = consonante lquida, la te r a l, alveolar.
Rasgo pertinente de la oposicin v ib r a n t e /la t e r a l. Se oponen en el modo de articulacin
r/r:
perro/pero r = consonante lquida, vibrante m lt ip le , alveolar, sonora
r = consonante lquida, vibrante s im p le , alveolar, sonora
Rasgo pertinente de la oposicin: s i m p l e / m l t i p le .
Se oponen en el modo de articulacin. Oposicin gradual (Vid. infra).

104-
y/:
poyo/poll y = consonante n o lq u id a , palatal, sonora, oral
/ = consonante lq u id a , palatal, sonora, oral
Rasgo pertinente de la oposicin: lquida/no lquida. Se oponen en el modo de articulacin.
6/s:
caza/casa 0 = consonante no lquida, oral, in t e r d e n t a l, fricativa, sorda.
s = consonante no lquida, oral, a lv e o la r , fricativa, sorda.
Rasgo pertiente de la oposicin i n t e r d e n t a l/a lv e o la r . Se oponen en el punto de articulacin.

b/m: b = consonante no lquida, oral, (bi)labial, oclusiva, sonora, n o n a s a l


m = consonante no lquida, oral, (bi)labial, oclusiva, sonora, n a s a l
Rasgo pertinente de la oposicin: n a s a l / n o n a s a l. Se oponen en la nasalidad. Oposicin
privativa.

EJEMPLOS D E OPOSICIONES CON M S DE UN RASG O DIFERENCIAL.


k/b:
loco/lobo k = consonante no lquida, oral, v e la r , s o r d a .
b = consonante no lquida, oral, ( b i ) l a b i a l , s o n o r a .
Rasgos pertinentes v e la r /la b ia l; s o r d a / s o n o r a . Se oponen en el punto de articulacin y en
el papel de las cuerdas vocales.

CLASES DE OPOSICIONES

O p o s ic io n e s privativas

Se llama oposicin privativa a la que tiene por base la existencia o ausencia de un rasgo. Ej.: sono-
ra/no sonora; oclusiva/no oclusiva; nasal/no nasal.

p/ b\ t/d; k/ g sorda/sonora

p / f ; t/0; k / x oclusiva/fricativa (= no oclusiva)

b / m ; d/n; y /n no nasal/nasal

E l t r m in o q u e p o s e e e l r a s g o s e d e n o m i n a T R M IN O M A R C A D O ; e l q u e n o l o p o s e e , T R M IN O N O
M ARCADO, /b /, /d /, /g /, son trminos marcados en cuanto a sonoridad, /p/, /t/, /k/, en cuanto a oclu
sin, /m /, /n /, en cuanto a sonoridad. Este tipo de oposiciones permite simplificar los anlisis en trmi
nos binarios: + = posesin del rasgo; - = ausencia del rasgo, procedimiento que utiliza tambin el an
lisis estructural de los elementos de otros niveles.

OPOSICIONES PROPORCIONALES

Obsrvese que la relacin entre un miembro y otro es la misma. Cada pareja difiere en el mismo rasgo
pertinente y tiene en comn los restantes.

p/b = t/d = k/ g

p / f = t/ 9 = k /x

b/ m = d/ n = y/ n

OPOSICIONES GRADUALES.

Se llama oposicin gradual a la que existe entre fonemas que participan en mayor o menor grado de
una misma cualidad; ej.: e / i (una es ms cerrada que la otra) ms vibraciones que r.

OPOSICIONES NEUTRALIZARLES

S e d e n o m i n a n e u t r a liz a c i n la a n u l a c i n e n u n c o n t e x t o d a d o , d e u n a o p o s i c i n f o n o l g i c a . Los fone


mas que se neutralizan continan manteniendo su funcin diferencial en otras posiciones:

- 105 -
Ejemplos:
En posicin implosiva, es decir en final de slaba ante consonante las oposiciones
p/b t/d k/g se neutralizan.
-[apto] '[atlas]
apto atlas ,
- [abpto] Yadas]

La oposicin b/m se neutraliza ante m.


submarino [submarino] [summarino]
La oposicin i/y (vocal/consonante) se neutraliza entre vocales y en inicial + vocal.
vino y agua [binoiagua] [binoyagua]
hiedra pedra] [yedra]
La oposicin n/n se neutraliza ante c, as como l/l
, r[konca] .. kolca]
concha colcha
konca] kolca]
En posicin final, implosiva o inicial, la oposicin r/r se neutraliza.
a la m o r ] , , [arto]
amor harto
^^"[am or], arto]
En inicial, slo aparece r (si articulamos [r] se dar una pronunciacin anormal, pero
no diferencia dos significados: [rosa]
rosa ^ [rosa]
Como se ve, la conmutacin en estas posiciones no produce cambio alguno de significa
do. La realizacin fontica normal en cada caso es la sealada con .

Cuando dos fonemas se neutralizan, e l r e s u lt a d o e n e l p l a n o f o n o l g i c o s e d e n o m i n a ARCHIFONE-


MA. El archifonema es una unidad abstracta que tiene como rasgos integrantes los rasgos comunes a
ambos fonem as neutralizados.

/aKdion/ laPtol laTlasl

DESFONOLOGIZACIN / FONOLOGIZACIN

S e d e n o m i n a D e sfo n o lo g iza c i n la d e s a p a r ic i n d e u n a o p o s i c i n f o n o l g i c a e n u n m o m e n t o d a d o d e
Lo que eran dos fonemas diferenciados se convierten en variantes o alfonos
la h is t o r ia d e u n a le n g u a .
de un nico fonema, o bien son sustituidos por un fonema diferente y se produce una reestructuracin
de todo el sistema. La desfonologizacin es un fenmeno d i a c r n i c o (Vid. supra 2.1.5).

Actualmente, en muchas zonas se est produciendo la desfonologizacin de la oposicin 1/y (yesmo).


El andaluz y el espaol de Amrica han desfonologizado la oposicin s/0 (ceceo y seseo) (Vid T.16 y 17).
l / y se oponen en el rasgo lquida/no lquida, (ambas son palatales y sonoras). Al perderse el rasgo lqui
da se confunden en /y / y el hablante no distingue rayar de rallar, valla de vaya, etc.
s/0 se oponen en el rasgo no interdental (palatal o apical)/interdental. Al perdesrse el rasgo interdental,
se confunden en / s i palatal (s andaluza) y el hablante pronuncia lo mismo se va de casa como se va
de caza; zapato = [sapato], cerilla = [serUa] como sale = [sale].

La f o n o l o g i z a c l n es el fenmeno inverso del anterior. Consiste en la aparicin de una oposicin


fonolgica.

El fonema nico latino /k / ha dado lugar en las lenguas romnicas a dos fonemas: uno
velar, anlogo al original, y otro palatal de diversa realizacin: (quarere -# querer
/k / Caesar Csar / 0 / (it. Cesar l e / , fr. / s i Csar).
Actualmente asistimos en zonas del andaluz a una fonologizacin, que da lugar a la opo
sicin e/e o/o a/a para indicar alternancia de nmero, dado que se pierde la -s final del
plural: /kaf/ kaf (caf/cafs) la ka'sa/ la ksa (la casa/las casas).

LA TRANSCRIPCIN FONOLGICA.

Las transcripciones fonticas se enmarcan mediante corchetes [ ] y las transcripciones fonolgicas me


diante barras //; cierro [Gjfo] IQirol lobo [lobo] /lo b o / enfermo [emfrmo] /enfrm o/

- 106 -
L a o r t o g r a f a e s p a o l a e s r e la t iv a m e n t e f o n o l g i c a , comparada con a de otras lenguas como el fran
cs o el ingls. Se dan, sin embargo, algunos desajustes y no siempre un g r a f e m a o le tr a corresponde
a un fonema.

Distintas grafas pueden transcribir un mismo fonema:

I b / b , v : bueno, ventana; 1 0 1 c, z : cerilla, zapato; I k l qu, k : casa, queso, kilo.


Ig g, gu : goma, guerra; / X / j , g : jefe, geranio, jamn; /r / r , rr : rosa, perro;
l i, y : idea, voy.
Inversamente, la m is m a g r a f a p u e d e c o r r e s p o n d e r a f o n e m a s d i s t i n t o s
c / 0 /, I k l cerilla, casa; g : !g, l \ l goma, geranio; r : /r/, /r / rosa, pera, y : l i l /y /,
voy, yunque.
Finalmente, existe un grafema: la h , que no corresponde a fonema alguno: huevo luevo/, inhbil /in b il/

2.5.1. LOS RASGOS SUPRASEGMENTALES.

R a s g o s s u p r a s e g m e n t a le s s o n r a s g o s f n i c o s q u e a f e c t a n a s e g m e n t o s s u p e r io r e s a l f o n e m a (a slabas,
morfemas, palabras oraciones) r e a lz a n d o a u n o s c o n r e s p e c t o a o t r o s .

L o s r a s g o s s u p r a s e g m e n t a le s :

E l a c e n t o d e in t e n s id a d ( r e l a c i o n a d o c o n la m a y o r o m e n o r f u e r z a c o n q u e e s e x p u l s a d o e l a ir e
e x p ir a t o r io ) .

E l t o n o o a lt u r a m u s ic a l ( e n t o n a c i n ) r e l a c i o n a d o c o n la f r e c u e n c ia d e l s o n i d o .

L a d u r a c i n ( q u e p u e d e a f e c t a r a d e t e r m in a d o s s o n i d o s c o n t i n u o s ) .

EL ACENTO DE INTENSIDAD

De estos rasgos, s l o e l a c e n t o d e in t e n s id a d t ie n e v a lo r f o n l o g i c o e n e s p a o l . La alteracin de la


colocacin de dicho-acento en ciertas palabras da lugar a cambios de significado. Posee, pues, valor
fu n c io n a l.

peso/pes /pso/ / /pes/

canto/cant /k n to / / /kant/

depsito/deposit /depsito/ / /deposito/

------- / ----------- ------

cntara/cantara/cantar /Kntara / / /K antra/ / /kantar/

- - - , / - - - / - - -

El valor diferencial del acento de intensidad se da en otras muchas lenguas (ingls, ruso,
alemn, hebreo...). En ingls, por ejemplo, se distinguen parejas como /xport/(exporta-
cin)/exprt/ (exportar), no reflejado en la grafa export.
En otras lenguas en cambio, el acento de intensidad carece de valor fonolgico. Por ej.:
en francs, donde todas las palabras son agudas.

E n e s p a o l , e l a c e n t o d e i n t e n s id a d , o a c e n t o t n i c o , e s u n r a s g o in h e r e n t e a la p a la b r a . E l e s p a o l
es le n g u a d e a c e n t o f ij o .

Toda palabra aislada tiene acento. En el discurso, las palabras tonas lo pierden. Su articulacin se
apoya en las palabras tnicas.
mi casa es grande [miksaesgrnde]
(tona) (tnica) (tona) (tnica)

- 107
CLASIFICACION

Segn la posicin del acento, las palabras se clasifican en espaol en ag u d a s,


g r a v e s o l la n a s y e s d r j u la s .

Las AGUDAS son las que tienen el acento en la ltima slaba:


e j s sal/sal/, correr Ikorrl; veracidad /beraOidd/; colchn /kolcn/;
cafs /kas/.

Las GRAVES o LLANAS lo tienen en la penltima:


lobo /lobo/-, spid /spid/; coche /kce/; elemento /elemnto/. .

Las ESDRJULAS lo tienen en la a n t e p e n lt im a :


pjaro Ipyprol; slaba /slaba/; lmite /lmite/.

E l e s p a o l p r e s e n t a t e n d e n c ia a la a c e n t u a c i n l la n a y las palabras esdrjulas


son muy escasas en el conjunto de la lengua.

NORMA PRECEPTIVA
No hay que confundir el a c e n t o d e i n t e n s id a d , que es un rasgo prosdico (es
de nivel fnico) con el a c e n t o e s c r it o o t ild e . L a n o r m a o r t o g r f ic a p r e s c r ib e q u e
lle v a n t ild e la s p a la b r a s a g u d a s q u e t e r m in a n e n vocal, n o s , las graves que n o
terminan en v o c a l, n o s, y todas las esdrjulas.
La transcripcin fontica o fonolgica incluye siempre el acento de intensidad.

El TONO o ALTURA MUSICAL carece en espaol de valor diferencial en el nivel de la palabra1. En


el de las secuencias oracionales permite oponer la aseveracin a la interrogacin: Viene Pepe / Viene Pepe?

/bineppe/ / /binepepe/1 descendente/'ascendente.

Tiene asimismo valor diferencial en la delimitacin de oraciones (Vid. T.3).

En la mayora de las lenguas africanas, en algunas asiticas y amerindias la altura tonal


s tiene valor fonolgico: En chino, p. ej. se distingue

/ko/ (d a ) de /kao/ (b u e n o ).

La DURACIN tampoco tiene valor diferencial en espaol. Tanto este rasgo como el anterior pueden
sealar matices expresivos en el habla, pero no oponen significados.

Esto es imposible [esto es imposible] [esto es imposible]. La segunda pronunciacin resulta ms enftica
que la primera.

La duracin tiene valor diferencial en ingls, en latn clsico y otras lenguas. As, p. ej.,
en ingls: s h ip (b a rc o ) / s h e e p (c o rd e r o ), [sip] / [sfcp], la primera i es breve y la segunda
larga. En alemn b itte n [bten] (ro g a r) / bieten [bi:ten] (o fre c e r ).

2.6. SEM N TIC A SIN C R N IC A .

2.6.1. EL PROBLEMA DEL SIGNIFICADO: SUS COMPONENTES.


El concepto intuitivo del significado no presenta aparentemente problema alguno. S al hablante de
una lengua cualquiera se le pregunta si conoce el significado de tal o cual palabra, la respuesta afirmativa
o negativa es inmediata. Puede darse la duda, pero no se dara la pregunta previa Qu significa el
significado? o qu entiende Vd. por significado?.

- 108 -
As, un hablante espaol dir por ejemplo que sabe lo que significa bueno, estatura, es
parcir o absurdo-, que desconoce el significado de barritar y que no est muy seguro de
lo que quiere decir enfisema, aunque le suena a algo relacionado con la medicina.

Intuitivamente, conocer el significado de una palabra o unidad lxica equivale a poseer o no una de
terminada representacin mental ligada a la palabra y que se supone idntica o muy semejante a la que
sta suscita en el resto de los hablantes. C o n o c e r e l s i g n i f i c a d o s u p o n e , p u e s , in te r p r e ta r c o r r e c t a m e n t e
c u a lq u ie r e n u n c i a d o e n e l q u e f ig u r e d ic h a p a la b r a .

Sin embargo, si pretendemos profundizar, la cuestin se vuelve ms compleja.

Ante la pregunta qu significa exactamente (tal o cual palabra)? o qu diferencia de significado hay
entre ... y ...?, las respuestas pueden ser muy diversas. El hablante que comprende y utiliza sin vacilacin
alguna bueno, estatura, absurdo o padre se ver en dificultades si se le pide una definicin exacta y preci
sa de sus significados. Las respuestas a la diferencia entre listo, espabilado e inteligente pueden ser
variadsimas.

Por otra parte, como es sabido, e l s i g n i f i c a d o d e u n a p a la b r a p u e d e v a r ia r c o n s i d e r a b l e m e n t e e n u n o


A la pregunta Cul es el significado de banco o de celo? nuestro interlocutor responde
u o tro co n te x to .
r probablemente: Depende... o Dgame Vd. en qu frase.

Por ltimo, es evidente que el dominio del significado de una palabra incluye de algn modo tambin
tanto sus combinaciones posibles como el registro de habla a que pertenece, etc. (p. ej. que saldar se
aplica slo a cuentas o deudas, que jorobar es vulgar e incomodar es culto, etc.). E n suma, c o n o c e r e l
s i g n i f i c a d o d e u n t r m in o im p lic a t a m b i n s e r c a p a z d e u t i l i z a r l o e n l o s m i s m o s c o n t e x t o s y s i t u a c i o n e s
e n l o s q u e l o s d e m s h a b la n t e s l o u t iliz a r a n .

Para el lingista, el anlisis del significado constituye uno de los ms duros escollos con que se enfren
ta cualquier teora que aspire al rigor cientfico. En efecto:

a) L o s s i g n i f i c a d o s n o s o n e n t i d a d e s d ir e c t a m e n t e o b s e r v a b le s como lo son los significantes de las


palabras. Se plantea pues cmo establecer criterios objetivos para determinarlos.

b) E n l o s s i g n i f i c a d o s c o n f l u y e n f a c t o r e s q u e im p lic a n a d i s c i p l i n a s n o li n g s t ic a s filosofa, lgica,


psicologa, sociologa, antropologa.... La autonoma de los planteamientos estrictamente lingsticos,
perfectamente conseguida en los niveles fnico y morfosintctico, se hace ms problemtica en el nivel
de los significados lxicos.

A todo ello se debe que importantes corrientes lingsticas modernas se hayan desentendido durante
dcadas del problema del significado y que, de hecho, n o e x is t a u n a d e f i n i c i n r ig u r o s a d e l s i g n i f i c a d o
a c e p t a d a p o r t o d a s la s e s c u e la s .

Como se vio en el T. 1, las escuelas antimentalistas niegan incluso que se pueda hablar
del significado en s de un trmino. A su juicio, slo puede observarse y estudiarse la situa
cin en la cual el hablante lo enuncia y la respuesta que provoca en el oyente. La J k Ira
CoNTiSWPftliiliHCAix), menos radical, afirma sin embargo que una unidad lxica no tiene
sentido por s misma sino solamente en un contexto. As, el significado de una palabra so
lamente se puede definir mediante una media entre sus empleos lingsticos (Meillet), lo
que se resume en la conocida frase de Wittgenstein: D ont look fo r the meaning, but fo r
the use (No busquis el significado, sino el uso).

La lingstica estructural ha intentado, sin embargo, abordar el anlisis del significado partiendo de
presupuestos semejantes a los que han dado evidentes frutos en el plano del significante. Para ello se
parte de dos postulados implcitos:

a) Sea cual sea su trasunto mental, lo s s i g n i f i c a d o s s o n e n t i d a d e s o b j e t iv a s c o n e x is t e n c ia i n d e p e n


al margen de toda apreciacin individual. Los hablantes no pueden alterarlos a su arbitrio. Deben,
d ie n te
pues, poder ser analizados mediante mtodos objetivos.

El problema consistir en la prctica en hallar dichos criterios y establecer los mtodos


de anlisis.

- 109 -
b) L o s s i g n i f i c a d o s s o n e n t id a d e s c o m p l e j a s q u e p u e d e n d e s c o m p o n e r s e e n u n id a d e s c o n s t it u t iv a s m s
p eq u e as: los rasgos semnticamente pertinentes.

De ah la definicin provisional de s ig n ific a d o como e l c o n j u n t o d e r a s g o s c o n c e p t u a l e s v in c u l a d o s


d e m o d o f i j o y s o c i a lm e n t e v lid o a u n a im a g e n a c s t ic a d e t e r m in a d a .

2.6.2. LOS COMPONENTES DEL SIGNIFICADO.


Los rasgos que integran el significado son de diversa ndole. Reciben nombres diversos segn las escue
las. Simplificando un tanto, podramos distinguir:

A) L O S R A S G O S C O N S T I T U T I V O S , o c o n c e p t u a l e s . Estos rasgos integran el ncleo semntico fun


damental y, si procede, las matizaciones secundarias.

As, por ejemplo, ver, mirar, escudriar, contemplar, otear tienen como rasgos conceptuales bsicos:
(vista) + (accin); oir, escuchar, atender tienen como rasgos: (odo) + (accin).

Mirar, escudriar, contemplar, otear poseen, adems, el rasgo (+ voluntariedad) que no posee ver.
escudriar posee el rasgo (+ dificultad), contemplar posee el rasgo (+ con detenimiento), otear posee
el rasgo (+ desde arriba).

B ) L O S R A S G O S R E L A C I O N A N T E S , q u e r ig e n la s r e s tr ic c io n e s c o m b in a t o r ia s e n e l s e n o d e l d is c u r s o .

As ver, mirar, etc., debido a su contenido semntico implican necesariamente un sujeto (+ animado)
(+ con rganos visuales).

El hombre ve o el gato ve, pero no es aceptable *el rbol ve.

Los rasgos relacionantes pueden deberse tambin a factores de u s o lingstico. As cabello exige ( +
humano) y crin (+ equino). La joven peina sus cabellos, Cepillo las crines de la yegua. Pero no *La
joven peina sus crines. *Cepillo los cabellos de la yegua.

Averiado exige (+ mecnico), no as roto: televisor averiado, taza rota, televisor roto, *taza averiada.

C) L O S R A S G O S C O N N O T A T IV O S .

Frente a los rasgos pertinentes constitutivos, que integran el significado denotativo, y que son p e r t i
distintivos, se acostumbra a considerar los r a s g o s c o n n o t a t i v o s .
n e n te s,

Desde el punto de vista de la le n g u a , es decir del sistema, el concepto de connotacin debe tomarse
en sentido restringido. S o n r a s g o s c o n n o t a t i v o s a q u e lla s a s o c i a c i o n e s q u e p o s e e o b j e t iv a m e n t e e l t r m i
n o al m a r g e n d e su c o n te n id o c o n c e p tu a l.

As, chucho posee como rasgos connotativos (+ familiar) (+ despectivo) frente a perro-, corcel posee
(+ culto) frente a caballo-, cido actico (+ tecnicismo) frente a vinagre.

SIGNIFICADO COMN-SIGNIFICADO TCNICO.

E l s i g n i f i c a d o c o m n d e u n t r m in o n o in c lu y e e x h a u s t iv a m e n t e t o d o s l o s r a s g o s c o r r e s p o n d ie n t e s
a la s c a r a c t e r s t ic a s d e a q u e l l o q u e d e s ig n a s i n o s l o a q u e l l o s q u e s o n p e r t in e n t e s e n e l m a r c o d e l s is t e m a
y cuya seleccin se efecta con criterios pragmticos: se retienen slo los rasgos que interesan en la rela
cin del signo con los usuarios.

As, en el significado del h o m b r e no entra el rasgo (sin plumas). En la clasificacin lin


gstica comn no se considera la categora b p e d o , en cuyo seno se opondra h o m b r e /p ja r o .
En cambio s entra el rasgo (+ racional) que lo opone a a n im a l. E j.: S o m o s h o m b r e s ,
n o a n im a le s .

- 110 -
El signo lingstico perteneciente a la lengua comn se diferencia en este sentido de los tecnicismos
de los usos cientfico y tcnico. stos son indudablemente signos lingsticos, dado que poseen signifi
cante y significado, pero ste est integrado por la descripcin de todos los rasgos del referente pertinen
tes en el marco de la ciencia en cuestin.1
Cualquier enumeracin de rasgos implica necesariamente una seleccin, una opcin. Ca
lificar la descripcin que supone el significado cientfico de completa es un sinsentido. Las
taxonomas cientficas tambin se basan en oposiciones en el interior de sistemas. La dife
rencia reside no tanto en estructuracin frente a nomenclaturas como en el hecho que los
rasgos seleccionados corresponden a propiedades objetivas que caracterizan al objeto en
s mismo1.
De ah que un mismo trmino, usado en el mbito comn, posea rasgos distintos como
componentes del significado que los que posee en su acepcin tcnica y que a veces, inclu
so, no recubra idnticos referentes.
Por ejemplo:
El significado cientfico de animal comprende un conjunto de rasgos para el bilogo que
lo oponen, digamos, a vegetal en la taxonoma de su disciplina: (viviente) (se nutre de ali
mentos orgnicos) (posee aparato digestivo) (aparato de relacin o sentidos) (sistema ner
vioso o ms o menos embrionario) (interdependencia de tejidos) etc...; y, a nivel celular,
(ausencia de pared celulsica) (ausencia de plastos -granos de clorofila, almidn, etc.) cen-
trosoma visible... etc., etc. En consecuencia, animal abarca, en sentido estricto, tanto al pe
rro como al hombre o la cucaracha.

El significado lingistico, en cambio, opone animal (no racional) a hombre (racional)


y selecciona el trmino en el uso entre otros posibles, como bicho, bestia, etc., con solapa-
miento en la distribucin: animal (presupone cierto tamao) (connotacin neutra) frente
a bicho (no presupone tamao) (connotacin despectiva). Una cucaracha (o un mosquito)
no es un animal sino un bicho. Tienes un bicho en la espalda/*Tienes un animal en la es
palda. Camarero, en mi sopa ha cado un bicho./ *ha cado un animal. Los toros son bi-
chos/animales peligrosos. Es un mal bicho/ *Es un mal animal.

El significado cientfico de pez est integrado por (vetebrado) (esqueleto seo o cartilagi
noso) (acutico) (temperatura variable) (escamas) (branquias) (circulacin simple e incom
pleta) etc... y se opone a anfibio y a reptil...

El significado comn retiene slo rasgos (viviente) (acutico) (fusiforme) y opone pez
a pescado (destinado al alimento) y ste trmino a marisco/carne... etc.

Jurdicamente, mi padre y mi madre son parientes mos. Ej.: X es pariente tuyol S, es mi padre.
Sin embargo, no dir: *Ha venido a verme un pariente si viene mi padre a verme. Pariente significa en
el uso lingstico comn los rasgos (familiar) (no ntimo) y excluye a padres e hijos; familiar, en cambio,
es genrico: Ha venido a verme un familiar: mi padre.

En suma, el plano del significado lingstico posee una autonoma propia y se define, como se ha
sealado en diversos lugares, con criterios internos al sistema.

LAS CONNOTACIONES EN EL PLANO DEL HABLA.

Aunque a veces se confunden, constituyendo un verdadero cajn de sastre, habra que distinguir las
connotaciones como componentes objetivos del significado, de las llamadas connotaciones que tienen
lugar en el plano del habla y que corresponden a las evocaciones afectivas o ideolgicas que acompaan
a las palabras para un hablante o conjunto de hablantes y que revisten un carcter subjetivo. stas cons
tituyen un objeto de anlisis de gran inters para una lingstica del habla y aportan datos reveladores
de carcter estilstico, psicolgico o sociolgico, pero no pertenecen al sistema como tal.

Es evidente que un gran nmero de trminos evocan en los hablantes asociaciones de


diversa ndole, de carcter positivo o negativo, ligadas a su significado conceptual. Cuando
un trmino posee un significado que contiene componentes agradables o desagradables,

'Algunos autores R. Trujillo oponen lxico estructurado (o comn) a lxico nomencltor (tecnicismos) y niegan el carcter de signos lingsticos a
estos ltimos. Esta afirmacin no parece sostenible. :.('omo podran no serlo?

- m
un mecanismo psicolgico elemental transfiere a la secuencia fnica las reacciones agrada
bles o desagradables correspondientes.
As: libertad, victoria, salud, xito, dulce, suave, etc. poseen connotaciones positivas/Zerin
connota alegra, excepcionalidad, ocio, diversin... etc.; frescor puede connotar humedad,
vegetacin (Vid. T. 1) (Obsrvese que las connotaciones a veces dependen del contexto) frente
a muerte, ruina, asqueroso o podrido... que poseen connotaciones negativas.
Aunque, en muchos casos, estas connotaciones tienen carcter generalizado, en otras es
tn en funcin de los receptores.
As, revolucionario tiene connotaciones positivas para el que lo es y negativas para el
conservador. Otro tanto sucede con numerosos trminos ideolgicos o polticos: fascista,
comunista, ateo, patria, patritico, democrtico, autoridad o disciplina, que sugieren aso
ciaciones distintas segn cada cual.
(El fenmeno es distinto en los trminos que realmente poseen connotacin negativa en
el seno del sistema: reaccionario, facha, rojo o subversivo son objetivamente negativos).
Las connotaciones puramente individuales como las que pueda tener agua para el se
diento o para el que estuvo a punto de ahogarse carecen de inters para el lingista.

El lenguaje literario utiliza como recurso constante la seleccin lxica para producir efectos estilsticos
de creacin de clima (Vid. T. 15).

All afuera, en el agua helada, lejos de la costa, esperbamos todas las noches la llegada
de la niebla, y la niebla llegaba, y aceitbamos la maquinaria de bronce, y encendamos
los faros de niebla en lo alto de la torre. Como dos pjaros en el cielo gris, McDunn y
yo lanzbamos el rayo de luz, rojo, luego blanco, luego rojo otra vez, que miraba los barcos
solitarios. Ray g ra(j^ury (ga Sirena)

El lenguaje publicitario opera, como es sabido, con un lxico tipo fuertemente connotativo: moda
joven, maxima potencia, nuevo, novedad, energa, precisin, seguridad, vida, elegancia, pres
tigio, hogar, confort, natural... (Vid T. 13).

Asimismo el discurso periodstico y el de la propaganda poltica e ideolgica en general tienen muy


en cuenta las connotaciones de todo tipo de giros y palabras. El lenguaje se convierte de este modo en
una poderosa arma de influencia en el receptor. (Vid. T. 13).

Comprense, por ejemplo, los dos enunciados siguientes, que traducen desde pticas dis
tintas idntico hecho:
a) Lasfuerzas del orden se vieron obligadas a disparar con sus armas reglamentarias sobre
los alborotadores.
b) La polica dispar indiscriminadamente sobre los trabajadores indefensos.
En cada caso, aquellos referentes que se desea defender o justificar son designados me
diante trminos positivos (Vid. infra E ) y sus opuestos mediante significantes car
u f e m is m o

gados de asociaciones negativas. As, en a) fuerza, orden, tienen connotaciones positivas


para la generalidad (frente a sus opuestos debilidad, desorden). Polica puede asociarse ne
gativamente a represin, delincuencia, etc. etc. La perfrasis verse obligado a elimina toda
voluntariedad y por tanto responsabilidad en el hecho que se desea justificar. Vid. asimis
mo en la expresin arma reglamentaria, reglamentaria connota de algn modo la legalidad
de todo lo que se haga con el arma. La seleccin del trmino alborotador objetivamente
negativo, desautoriza automticamente al agredido y por tanto refuerza la justificacin in
consciente del hecho objetivamente grave de disparar, b) Trabajador y trabajo conno
tan ocupacin digna, seriedad... etc., el adjetivo indefenso, altamente valorativo, refuerza
la simpata hacia los atacados..., indiscriminadamente evoca abritrariedad, injusticia, etc.
Otros ejemplos:
Tuvo la desfachatez de.../Tuvo el valor de...',
malos tratos/torturas',
aborto/interrupcin voluntaria del embarazo',
pacto, alianza/contubernio
seguidores/secuaces...;
regmenes fuertes /sangrientas dictaduras',

- 112-
disidente/traidor a la patria socialista;
Se procedi a la necesaria reestructuracin de plantilla/La empresa dej en la calle a
miles de obreros.
En el lmite puede producirse un fenmeno de perversin del lenguaje, es decir, de altera
cin total del contenido conceptual del trmino, que pasa a designar lo opuesto de su ver
dadero significado. Ej.: Nuestras tropas han efectuado un avance tctico sobre la retaguardia
(Westmoreland, durante la guerra del Vietnam) para enmascarar la derrota de la retirada.

En las lenguas naturales, la relacin entre significados y significantes no es, como se ha repetido, un
voca. Este fenmeno pone en cierto modo en cuestin el concepto saussureano del signo lingstico co
mo unin inseparable de ambos. Los trminos biunvocos u homosmicos son, en efecto, escasos en la
lengua comn (un significante corresponde a un significado y recprocamente), p. ej.: elefante, bolgrafo.

Lo ms frecuente es, a) que a un significado correspondan varios significantes sin o n im ia , b) que


a un significante correspondan varios significados p olisem ia .

lalSblia d e l peirdi .qqla sfe :pgr i q e l t d e l autobs

La polisemia es un factor de economa lingstica, en tanto que la sinonimia se presenta,


aparentemente, como una superabundancia innecesaria. De hecho, como se ver, la sino-
mia perfecta se da muy raras veces y la seleccin de uno u otro significante no es indiferen
te. Determinadas palabras se encuentran en oposicin de significado (bajo algn aspecto,
designan conceptos contrapuestos).
Finalmente, el significado de un trmino puede hallarse incluido en el otro; se da as una
jerarquizacin de los significados.

A. LA SINONIMIA.

Segn la semntica tradicional, sinnimos son aquellos trminos cuya configuracin fontica es dis
tinta pero cuyo significado es similar o idntico.

Por ejemplo: ver, atisbar, contemplar, otear, divisar; pueril, infantil; enfermedad, achaque, indispo
sicin; hallar, encontrar, minsculo, nfimo, exiguo; asno, burro, pollino, rucio; cementerio, campo
santo, necrpolis; nevera, frigorfico; rapidez, celeridad, presteza, prontitud, diligencia; aeroplano,
avin; quieto, sosegado, tranquilo; miedo, temor, recelo; magnetofn, grabadora....

Los llamados diccionarios de sinnimos ofrecen incontables ejemplos de este tipo de se


ries en los que, como veremos, se confunden aspectos muy distintos de semejanzas de signi
ficado. Se incluyen, en efecto, tanto sinnimos conceptuales reales como series de trminos
que slo tienen en comn la pertenencia a un mismo campo lxico (Vid. infra).

La imprecisin del concepto de sinonimia es evidente: qu debe entenderse en efecto por semejanza
de significado?

De la respuesta que demos dependern de hecho distintos grados y clases de sinonimia.

- 113 - -
EXISTEN LOS SINNIMOS PERFECTOS?

La mayora de los semantistas coinciden en afirmar que no existen sinnimos


perfectos totales. En efecto, si consideramos que el significado de un trmino no
se limita al significado conceptual bsico sino que incluye rasgos conceptuales
secundarios, rasgos connotativos y rasgos relacionantes (Vid. supra: 2.6.2), cons
tatamos que son escassimos los sinnimos perfectos, es decir los trminos abso
lutamente equivalentes, intercambiables en cualquier contexto y situacin sin la
ms leve alteracin del significado objetivo y de los valores connotativos.

Veamos algunos ejemplos:


conlento, feliz, dichoso son prcticamente sinnimos conceptuales, pero dichoso es ms
culto que feliz y los dos ltimos ms intensos que contento. Por otra parte contento selec
ciona obligatoriamente el verbo copulativo estar.
estoy contento soy feliz
feliz dichoso
dichoso *contento
dichoso admite acepciones irnicas que los otros dos excluyen.
dichosas moscas
*felices moscas
*contentas moscas

Es lo mismo sentir miedo que sentir temor, pero decimos temor de Dios y no *miedo
de Dios-, contestar equivale a responder en muchos contextos pero no en todos; el enfermo
no responde al tratamiento, *el enfermo no contesta al tratamiento-, respondo de l, Contesto
de l

Morir, fallecer, expirar, fenecer, cascar... coinciden en el componente conceptual o lgi


co (dejar de vivir), pero morir es ms comn y general que los restantes y su distribucin
es ms amplia; fallecer, expirar, fenecer tienen connotacin culta, y cascar y estirar la pa
ta, despectiva y familiar. A todo ello se aaden matices estilsticos secundarios, situacionales.
Las connotaciones cultas y solemnes de fallecer y expirar excluyen en principio su utili
zacin en el caso de seres vivientes no humanos.
*expir mi gato *falleci la planta de la maceta
Fenecer es compatible metafricamente (y adquirir matiz humorstico) con objetos no
animados. No as los restantes.
feneci el jarrn chino
* muri el jarrn chino
* falleci el jarrn chino
* expir el jarrn chino
Expirar es compatible metafricamente con ciertos abstractos. No as los restantes.
expir el plazo
* muri el plazo
* falleci el plazo

Comprese, por otra parte:


Perez Galds muri en 1920.
Ha fallecido don Fulano.
Expir tras larga agona.
En un manual de literatura resultara chocante Perez Galds falleci/expir en 1920. Fa
llecer evoca cierta familiaridad con el difunto y expirar tiene un componente descriptivo.
En una esquela se evitara morir como demasiado directo y se seleccionara fallecer o
cualquier eufemismo.

- 114 -
Diminutivo, minsculo, nfimo, exiguo coinciden asimismo en el componente concep-
tuaL(tamao extremadamente pequeo), pero minsculo es ms intenso que diminuto. Ambos
se refieren exclusivamente al tamao; nfimo implica cierta jerarquizacin y exiguo conno
ta insuficiencia. Tampoco alternaran en cualquier contexto:

objeto diminuto minsculo salario nfima calidad


objeto minsculo exiguo salario *minscula calidad.
*diminuto salario

Alubia, juda, habichuela; soja, garrofm, zanahoria, cariota', olla, peroI poseen distri
bucin geogrfica distinta; son propios de regiones distintas, as como aceituna, oliva. (Sin
embargo: aceite de oliva y no *aceite de aceituna). Estas alternativas son frecuentsimas
en la denominacin de hortalizas, utensilios usuales, nombres populares de las partes de
una res (costilla, chuleta; redondo, galln...) y connotan el origen geogrfico del hablante
(Vid. variantes diatpicas T. 16).

La afirmacin de muchos semantistas parece, pues, confirmarse: dos palabras pueden


ser sinnimos absolutos en cuanto a su contenido conceptual pero no lo son jams cuando
se tiene en cuenta la riqueza de factores externos que dependen del hablante y de factores
internos que dependen de la estructura de la lengua misma (K. Baldinger).

OBSERVACIN

...Y sin embargo, s existen, aunque rarsimos, los sinnimos perfectos. Tal condicin parece darse, en
efecto, en casos excepcionales de trminos industriales surgidos en torno a un invento y que coexisten
durante cierto tiempo hasta que divergen o uno es eliminado: p. ej.: magnetofn, grabadora; ordenador,
computador/a; mechero, encendedor o cuando una lengua recibe y aclimata un prstamo que duplica
un trmino ya existente:

En suma, es evidente que los considerados sinnimos presentan entre s relaciones bastante diversas
y que muchos dejan de serlo en cuanto se endurecen las condiciones de coincidencia. Sin embargo, el
concepto de sinonimia puede ser especificado y, por tanto, utilizado con cierta exactitud si definimos
previamente a qu aspectos afecta. De ah las distintas clases de sinonimia.

LA SINONIM IA CONCEPTUAL.

Diremos que existe sinonimia conceptual cuando coinciden los rasgos pertinentes lgicos o concep
tuales de los significados de los trminos.

En este sentido, son sinnimos: morir, fallecer...etc.; burro, borrico, asno, pollino...etc.; feliz, dichoso-,
contestar, responder; caballo, corcel; mechero, encendedor; frigorfico, nevera; comprar, adquirir; ha
llar, encontrar; morfema lxico, lexema; rey, monarca, soberano.

No se dara en cambio sinonimia conceptual cuando uno de los trminos posee rasgos diferenciales
conceptuales especficos que otros no compartan. P. ej: barco, vapor, embarcacin, navio, velero; ver,
contemplar, otear...; enfermedad, achaque, indisposicin. En este caso, ms que de sinnimos, se trata
de campos lxicos vinculados a un determinado concepto: en el primer caso el de medios de transporte
sobre agua, en el segundo verbos relacionados con la percepcin visual, en el tercero padecimientos fsicos.

En efecto, embarcacin es genrico que incluye a os restantes: vapor contiene como ras
go movido a vapor, que no se da en barco (Ej. barco de vela, de remos); navio presupone
grandes dimensiones etc...
enfermedad es en oposicin con indisposicin ( intenso) y achaque posee el rasgo ( +
habitual); contemplar supone (+ detenimiento), otear (+desde un lugar elevado)... etc.

Evidentemente, en muchos casos podr discutirse si existen o no rasgos conceptuales per


tinentes que establezcan oposiciones funcionales de significado. La decisin de considesrar

- 115 -
o no sinnimos los trminos estar en funcin del anlisis que se realice y de si se conside
ran o no los rasgos conceptuales secundarios.

En cambio, perro, can, chucho, o vientre y barriga tienen idntico significado conceptual (un determi
nado animal domstico y una parte del cuerpo). La seleccin de uno u otro por el hablante informa
solo de su actitud ante lo denotado, del registro utilizado en el discurso, etc. Difieren tan slo en las
connotaciones.

Su carcter de sinnimos conceptuales es indiscutible.

LA SINO NIM IA CONTEXTUAL.

Un enfoque distinto supone el establecer los trminos que pueden ser conmutados en un contexto da
do sin que se altere el significado del mismo. Los que renan tal condicin sern sinnimos contextales.

Se parte de la base de que una unidad lxica no tiene sentido por s misma sino solamente en un con
texto (Vid. supra 2.6.1). Carece pues de objeto, se afirma comparar significados fuera de todo contexto.

De ello resulta que un mismo trmino puede tener varias series de sinnimos, tantas en teora como
acepciones distintas presente.

As, por ej., pesado tiene como sinnimos:

a) indigesto Los garbanzos son pesados. b) pelma, latoso Pepe es un pesado.


Los garbanzos son indigestos. Pepe es un pelma.
Pepe es un latoso.

Otros ejemplos

a) Se qued blanco del susto. b) Tiene el pelo blanco. c) Acertar en el blanco.


Se qued plido del susto. Tiene el pelo canoso. Acertar en la diana.

Un nio listo. Est listo para salir. Ests listo/


Un nio inteligente. Est preparado para salir. Ests aviado/
Un nio despierto. Est dispuesto para salir.
Le dieron una bofetada.
La tierra da frutos. El nio me dio el libro. Le arrearon una bofetada.
La tierra produce frutos. El nio me entreg el libro. Le soltaron una bofetada.

Como podemos observar, la sinonimia contextual en los anteriores ejemplos implica sinonimia con
ceptual en el contexto. Pueden darse casos, sin embargo, de sinonimia contextual puramente connotativa.

Su conducta es incalificable. Eso es soberbio. Ese individuo es un animal.


vergonzosa. estupendo, burro.
inadmisible. fenomenal. cretino.
fantstico. salvaje.
divino.

- 116 -
Este tipo de enunciados, en los que lo fundamental son las connotaciones afectivas origina abundan
tes sinnimos afectivos o expresivos, en los que e! significado conceptual originario se ha borrado
prcticamente.

SINO NIM IA REFERENCIAL.

Un mismo referente puede ser denotado mediante trminos cuyo significado es absolutamente distin
to: ese hombre, mi padre, el director, la justicia, personificada...

La sinonimia referencial es un factor de cohesin textual (Vid. T.10). No pertenece a la lengua, al siste
ma, sino al habla. Slo aparece, por tanto, en los actos concretos de la comunicacin.

Mi to, Don Jos, era el dueo del taller. El pobre estaba con frecuencia enfermo. Cuando faltaba, los
dems critricaban al ausente. l ni se enteraba.

B. LA POLISEMIA.

La inmensa mayora de los trminos de las lenguas naturales son polismicos, es decir, que no poseen
un nico significado sino varios, ms o menos emparentados entre s. Esta multiplicidad no afecta en
nada a la comuniciacin pues entre los posibles significados en el momento de la comunicacin, slo
se activa en la mente el que corresponde al contexto, borrndose automticamente los restantes.

Se acostumbra a observar que la polisemia es un factor de economa en el lenguaje al igual que la


derivacin. Si una palabra no tuviese la capacidad de ser empleada en varios sentidos, el nmero de
lexemas que habra que retener en la memoria seria inmenso.

Los distintos significados de un trmino, constituyen el campo semntico de dicho trmino.

As, por ejemplo: corona (del rey, de flores, aureola, moneda sueca, tonsura, cima de un monte, etc.)
mano (parte del cuerpo humano, pata delantera del caballo, utensilio de cocina mano del mortero, capa
de pintura, veinticuatro hojas de papel, mano de santo, mano de obra, ser mano en tas cartas, echar
mano de algo, etc.), madre (ascendiente femenino directo, la madre del vino, casa madre, sacar a uno
de madre, etc.).

La constatacin de la polisemia constituye la base de la teora contexual del significado,


como vimos.segn muchos lingistas (Meillet, Wittgenstein) solo puede hablarse de signifi
cado en un contexto: el significado de una palabra seria en todo caso la media ntre sus
empleos lingsticos. De ah la citada recomendacin de este ltimo Dont look for de mea-
ning bur for the use (No busquis el significado sino el uso) (Vid. supra 2.6.1)
En ciertos casos resulta imposible establecer el significado de una palabra aislada cuan
do sus acepciones, estn muy equilibradas en el uso, p. ej. banco, (para sentarse? para
meter dinero?). n otros, est claro que existe un significado bsico, primario, etimolgico
o como se quiera llamar, del cual derivan los restantes por mecanismos asociativos diver
sos. No se falsea, por tanto, la realidad si se admite que una palabra tiene un significado
fundamental, expresadle al margen de los contextos. De otro modo la existencia de diccio
narios sera imposible y la expresin: Conozco o no conozco el significado de la palabra
tal carecera de sentido.
La semntica di aero nica explica las fuentes y mecanismos de la polisemia como metfo
ras, metonimias, sentidos figurados, asociaciones excepcionales, etc. (Vid. infra 2.7.).

Por lo general, el trmino no pierde su significado bsico, nuclear, al incorporar los restantes, (ojo
sigue significando organo de la vista, aunque hablemos de! ojo de la cerradura o de los ojos del aceite.)
Lo que hacemos es aplicar el mismo signo a distintos referentes.

C. LA HOMON1M1A.

Aunque los lmites no estn siempre claros, se distingue comunmente la polise


mia de la ttomoniinia. Los Homnimos son signos lingsticos de distinto origen
que, como resultado de una evolucin fontica convergente, han llegado a con
fundir sus significantes. As haya (lat. fagea) y haya (lat. habeat). asta y hasta,

~ 117 -
haz (de lea) y haz {lo que puedas) {yo) canto y canto (piedra), hojear {de hojt
y ojear {de ojo), votar y botar, etc.

Si existe slo coincidencia fnica se denomina homofona, (bello, vello) si se


aade la semejanza de grafa homografa, (haya (rbol), haya (verbo haber)

El resultado es, de nuevo, un significante que corresponde a distintos significa


dos pero en este caso no existe relacin alguna entre estos y la coincidencia e>
casual. Obsrvese que en muchos casos, ni siquiera pertenecen los trminos a la
misma clase de palabras asta (sustantivo), hasta (preposicin), haz (sustantivo),
haz (forma verbal).

Los diccionarios distinguen los homnimos mediante entradas distintas en tanto que agru
pan bajo el mismo artculo las acepciones de los trminos polismicos. No siempre resulta
fcil decidir una cosa concreta, si estamos ante homonima o polisemia. Hay palabras poli-
smicas cuyas acepciones han llegado a tal divergencia que el hablante las percibe como
homfonos sin relacin alguna y solo el historiador de la lengua podra resconstruir su origen.

D. LA OPOSICIN DE SIGNIFICADO.

Una de las relaciones semnticas ms importantes en el lxico de las lenguas naturales es la oposicin
o contrariedad de significado; Abundan las parejas de trminos que mantienen entre s una relacin de
oposicin.

Este hecho se relaciona probablemente con la tendencia general de la mente humana a


la percepcin mediante contrastes.

La oposicin de significado puede ser de diversas clases. Se acostumbra distinguir la complementarie-


dad, la antonimia y la reciprocidad.

Se da complementariedad entre parejas de trminos cuando en su mbito de aplicabilidad todo ele


mento que no pertenece al uno, pertenece al otro. Ej.: hombre/mujer, macho/hembra, presente /ausente,
soltero/casado, tnico/tono,...etc (un ser humano es hombre o mujer; un animal sexuado es macho o
hembra; quien no est presenta est ausente). Los trminos se denominan complementarios.

Nos referimos, evidentemente, a la dicotoma de primer nivel que se produce en el uso


normal. Las situaciones excepcionales pueden disponer de trminos especficos (hermafro-
dita). Puede observarse, por otra parte, que algunas dicotomas son estrictamente lingisti
cas, mientras que otras reflejan situaciones extralingstas de carcter biolgico, social, cul
tural, etc., que pueden experimentar variacin. As, la oposicin soltero/casado opera a efectos
legales pero a efectos descriptivos no agota el mbito de estado civil (divorciado, viudo).
En cambio ausente implica por definicin en el sistema no presente.

LA ANTONIMIA se da entre trminos opuestos que admiten gradacin intermedia tales como alto/bajo; calien

te/fro, grande/pequeo, etc. Estos trminos se denominan antnimos.

t i agua no est caliente, no implica necesariamente, el agua estfra puede estar tibia. Los antnimos no significan
necesariamente cualidades o caractersticas absolutas. Por lo general, se refieren a una norma implcita que es la base
de la gradacin. As, son perfectamente aceptables expresiones como: un elefante pequeo es un animal grande.

No existe contradiccin alguna, puesto que pequeo est referido a la norma implcita del tamao de los elefantes
y grande a la de los animales en general.

En muchos casos, existe el trmino intermedio: mediano, tibio, regular.

LA RECIPROCIDAD es la relacin de significado que se da entre trminos opuestos que se implican mutuamente

tales como comprar/vender, dar/recibir, padre/hijo, to/sobrino. Los trminos se denominan recprocos

Si alguien compra, alguien simultneamente vende, Juan es el padre de Pepe implica Pepe es hijo de
Juan. Si alguin recibe, es porque alguin da...

- 118
Finalmente, se da relacin de INVERSION entre trminos opuestos tales como: entrar/salir, meter!sa
car, hacer/deshacer.

OBSERVACIONES

Un frecuente recurso del sistema para la formacin de contrarios es la utilizacin de morfemas deriva
tivos de negacin, privacin, carencia, etc. hacer/deshacer, normal/anormal, hbil/inhbil, existencia/ine
xistencia, atender!desantender.

Las relaciones de oposicin de significado pueden darse entre cualquier clase de palabras e incluso
de morfemas, siempre/nunca; todos/ninguno-, encima/debajo-, arriba /abajo-, penazo/perrito.

E. LA JERARQU1ZACIN DE LOS SIGNIFICADOS.

Uno de los principios constitutivos de la organizacin del lxico de todas las lenguas es la relacin
de inclusin.

As, el significado de perro est incluido en el de animal-, el de tulipn, en el de flor. Esta relacin
se denomina Hiponimia.

Se dir que perro, gato, conejo, cabra, toro... etc. son hipnimos de animal. Tulipn, rosa, clavel, mar
garita, son hipnimos de flor.

La relacin inversa se denomina hiperonimia: animal es hipernimo de perro, gato... etc; flor es hipe-
rnimo des tulipn, rosa...etc.

Los trminos hipnimos desde un mismo hipernimo son co-hipnimos.

flor
HIPERONIMO

l
HIPONIMOS COHIPNIMOS

Se puede establecer, de este modo, una estructuracin jerarquizada del lxico, en diversos estratos cu
yos trminos presentan, de abajo arriba, comprensin decreciente y extensin creciente.

ser

perro

basse
y \ dogo
doberman chihuahua

As, a dogo corresponden ms rasgos que a perro, (comprensin) y por tanto puede aplicarse a menos
seres (extensin), perro a su vez es ms comprensivo y menos extenso que animal y animal menos extenso
que ser.

- 119 -
La hiponimia establece una relacin de implicacin unilateral.

x es un tulipn fp x es una flor


x es una flor x es un tulipn.

En las lenguas naturales, la estructuracin antedicha presenta mltiples lagunas, asime


tras e intersticios. El lxico comn carece con frecuencia de hipernimo para una serie da
da de cohipnimos: olla, cacerola, sartn, cazo... carecen de hipernimo, as como bicicle
ta, moto, velomotor... o lpiz, pluma, bolgrafo, rotulador... y otros muchos. Perro es hi
pernimo de mltiples trminos (ls razas de perros), no as cabra o conejo.
A veces, el hueco del inexistente hipernimo es llenado por un sintagma lexicalizado, que
puede asimilarse a una unidad lxica: utensilio de cocina.
En cuaquier caso, las relaciones son con frecuencia laxas y se producen abundantes sola-
pamientos. Son caractersticos por otra parte, trminos de cracter muy vago como hiper-
nimos de mbito mltiple: cosa, chisme, trasto...

OBSERVACIN

De nuevo hay que insistir en la radical diferencia que presenta este tipo de jerarquizacin lingstica
con las clasificaciones cientficas, aunque en algn caso pueden incrustarse parte de stas en el uso comn.

Las taxonomas cientficas, sistemticas y completas, reflejan caractersticas y propiedades objetivas


de los seres, establecidas mediante la observacin.

Las clasificaciones comunes, en cambio, tienen un carcter eminentemente pragmtico, y atienden so


bre todo a la relacin del hombre con lo designado: un piojo, una cucaracha, un grillo, un mosquito,
un lagarto son bichos. No diramos un animal para referirnos a una mosca... He matado una mosca.
*He matado un animal..(?), pese a que cientficamente lo sea (Vid. supra 2.6.4).

Decimos de qu color es? y respondemos blanco, negro, rojo... frente a pelcula de color/pelcula en
blanco y negro.

2.6.4. INTENTOS DE ESTRUCTURACION DEL N lV EC tXIC O .

Los lingistas han intentado, por diversos mtodos, hallar tas estructuraciones del lxico en una len
gua dada. Se parte del principio de que el lxico no es un conglomerado de trminos sin relacin entre
s, sino que, entre sus unidades existen relaciones que deberan tericamente poder ser sistemticamente
descritas.

En los epgrafes anteriores, hemos enumerado algunos principios generales que subyacen a la organi
zacin del lxico en cualquier lengua (sinonimia, polisemia, homonimia, contrariedad, hiponimia...) Se
trata de profundizar y comprobar si no existen, adems, otros principios de estructuracin.

A) UN PUNTO DE PARTIDA: LAS RELACIONES ASOCIATIVAS.

Saussure constataba que, fuera del discurso, las palabras que ofrecen algo en comn se asocian en
la memoria; se forman as grupos en el seno de los cuales se dan relacionados muy diversas, conceptua
les, morfolgicas o fnicas.

Por ejemplo, continu Saussureel trmino enseanza hace pensar: a) en ensear y todas las for
mas verbales relacionadas, enseo, enseamos, ensear, etc..., b) en aprendizaje, educacin, docencia...etc.
c) en templanza, esperanza... etc. d) en lanza, balanza (mera coincidencia fnica)... etc. La palabra es
como el centro de una constelacin donde convergen otros trminos, cada suma es indefinida.

__. -( Enseanza j ~.
ensea' S \ ' lanza
aprendizaje templanza
ensenemos balanza
educacin esperanza
etc.
etc. etc

- 120 -
Las relaciones asociativas, ms que a organizaciofe objetivas del lxico responden con
frecuencia a nuestros mecanismos mentales. Las irradiaciones que pueden producir son
imprevisibles.
P. ej: buey se encuentra unido por asociacin con vaca, toro, ternero...', con cuervos, ru
miar, mugir...', con balanza, yugo, con carne, guiso... etc., etc., con la idea de fuerza, de
trabajo paciente, lentitud. Estas configuraciones libres, prcticamente ilimitadas, expli
can muchos fenmenos relativos a los cambios semnticos (Vid.: infra 2.6.2), pero su base
estrictamente psicolgica no constituye un punto de partida vlido para fundamentar un
anlisis cientfico lgico de la estructura del lxico desde el punto de vista sincrnico,

B) AGRUPACIONES FORMALES: LOS CAMPOS DERIVATIVOS.

Un eje evidente de estructuracin del lxico lo constituyen los llamados campos derivativos, morfo-
lxicos o etimolgicos, que la gramtica tradicional denomina familias de palabras. Se establecen segn
un criterio- de agrupacin forma!, basado en los significantes.

Se pueden as inventariar todos los trminos construidos sobre un mismo lexema y que constituyen
series emparentadas por el significado. P. ej: caballo, caballero, caballeriza, caballar, caballuno, caballe
roso, caballerosamente, cabalgar....

Cuando un lexema o una unidad lxica tiene diversas acepciones o usos, pue
den originarse derivados distintos en cada caso.

As: arte 1) artista, artstico, artsticamente',


arte 2) artesano, artesanal, artefacto,
animado 1) inanimado, animado-,
animado 2) desanimado, desnimo,
abstenerse 1) abstencin, abstencionista;
abstenerse 2) abstinencia, abstinente...

Al igual que sucede con los morfemas gramaticales, ei concepto de lexma tiene un ca
rcter relativamente abstracto, que no se confunde con posibles realizaciones fonolgica
mente distintas. As, reconocemos un mismo lexema en: dormir, duerme, durmi, durmiente,
dormitorio,... etc. En Ubre, libertad, liberacin,...tic. En hurfano, orfandad,... etc.

Observse que los trminos pertenecientes a un campo derivativo poseen una motivacin relativa (Vid.
T. 1). Constituyen un factor de economa lingstica, a la vez que una ventaja para la memoria: un lxico
sin trminos motivados necesitara un nmero muy elevado de lexemas.

Este tipo de agrupacin no agota, sin embargo, en modo alguno, las relaciones que existen entre las
unidades lxicas de la lengua. Aunque existen conjuntos de significados organizables sobre la base de
sus marcas formales, lo ms frecuente es que no exista ninguna semejanza forma! entre trminos empa
rentados por el significado: ej.: susto, miedo, recelo, inquietud...; padre, hijo, to, primo, sobrino...; si
lla; sof, taburete, banco...; ir, venir.

Se imponen, pues, otros criterios para establecer dichas organizaciones.

C) AGRUPACIONES CONCEPTUALES:

LOS CAMPOS CONCEPTUALES.

Este enfoque, iniciado por J. Trier, Ipsen, Porzig y otros, parte de la nocin de campo conceptual.
Se trata de, una vez fijada previamente una zona de sentido o un concepto establecer el subconjunto
del lxico que la estructura. De este modo se establecen, por ejemplo, los trminos correspondientes al
campo conceptual de la vivienda, los animales domsticos, el parentesco, los colores.

El punto de partida es, por tanto, extralingstico, ya que el rea que hay que analizar se determina
de antemano.

El mtodo ha resultado particularmente fructfero como auxiliar de investigaciones etnolgicas y an


tropolgicas. En efecto, las distinciones lxicas que establece una lengua reflejan los rasgos culturalmen
te importantes de los objetos, actividades e instituciones de la sociedad que la utiliza.

- 121 -
Por otra parte, al basarse en centros de inters, su utilidad es indiscutible en la enseanza de las le
guas extranjeras.

Cabe preguntarse, sin embargo, si tales anlisis, aunque versen sobre unidades lingsticas, son ello
mismos lingsticos, ya que se parte necesariamente de una decisin no lingistica al delimitar el campo

Mator y Greimas utilizan dicho mtodo para el anlisis de los conceptos clave de u
poca histrica dada. Establecen as las palabras-testigo (neologismos correspondientes
cosas o concepciones nuevas) y las palabras-clave (portadoras de los conceptos central
de una generacin) relativas a la industria, la vida poltica, el arte, etc.

EL CAMPO LXICO DE UN CONTEXTO

En otros casos, lo que se quiere establecer es el campo lxico de un concepto, es decir el conjunto
de unidades lxicas que pueden constituir su expresin en el discurso. Si partimos, p. ej. de la nocin
de miedo definida psicolgicamente hallaremos: temer, recelar, tener miedo (Vid. supra: sinoni
mia 2.6.3.A). El valor de cada trmino est delimitado por la existencia de los restantes y el conjunto
constituye un sistema. Si aparece un cuarto trmino asustarse, su valor se establece a expensas de los
dems. Andar, correr, triscar designaran el concepto de desplazarse a pie y se distribuyen del mismo
modo que en el caso anterior, es decir por oposicin mtua: el ara de significacin de correr supone
rapidez y la de triscar, con pasos cortos. El enfoque es, por tanto, estructural (Vid. infra 2.6.6.).

EL CAMPO SEMNTICO DE UN TRMINO

La investigacin en este caso supone el proceso inverso: dada una unidad lxica, se trata de inventariar
el conjunto de sus distribuciones, es decir, de los diversos significados que posee segn los contextos:
ej. madre', madre de familia, madre del vino, clula madre, casa madre, madre superiora, la madre del
cordero, sacar a uno de madre, etc.; mueca-, un golpe en la mueca, jugar con la mueca, barnizar con
una mueca,... etc. (Vid. supra: polisemia 2.6.3.B)

El mtodo es, pues, esta vez estrictamente lingstico, el anlisis no parte de presupuesto conceptual
alguno, sino del anlisis de un corpus de muestra lo suficientemente extenso.

D) IMPLICACIONES LXICAS.

En el plano sintagmtico es frecuente hallar subsistemas integrados por dos elementos: un lexema im
plica a otro: agarrar mano, ver ojo, volar ala, encender fuego (o luz).

2.6.5. SE M A N T IC A E S T R U C T U R A L .

La semntica estructural postula que toda unidad lxica est integrada en un sistema y que debe ser
definida en el seno del mismo, estableciendo las oportunas oposiciones de significado con las restantes.
Esta corriente retoma el concepto de campo, infundindole un mayor rigor utiliza el procedimiento de
descomposicin del significado en unidades menores y la conmutacin de las mismas para establecer
las unidades. Los campos semnticos son, en este caso, constelaciones de trminos cuyos significados
pueden construirse unos a partir de otros por suma o resta de una o varias unidades mininas de
significacin.

Citemos a continuacin, algunos ejemplos de este tipo de anlisis:

EL CAMPO SEMNTICO DE ASIENTO. (Pottier)

Los significantes pueden, como se sabe, descomponerse en unidades menores, en el lmite estn los
fonemas, que pueden tambin descomponerse en rasgos pertinentes de carcter fnico. El anlisis smi-
co se propone hacer otro tanto con los significados, utilizando el mismo procedimiento del anlisis
fonolgico.

A cada unidad lxica del plano de la expresin o lexa corresponde una unidad de significado o semema.

- 122 -
Obsrvese que, en esta terminologa, lexa equivale a significante y semema, a la unidad
de significado correspondiente.

Del mismo modo que un fonema puede considerarse como un conjunto de ras
gos pertinentes de carcter fnico, un semema est integrado por un conjunto
de rasgos pertinentes de carcter semntico, o semas.

Por ejemplo, el semema Si silla = para sentarse + con patas + con respaldo
+ para una persona.

El semema Si silla se opone al semema S2silln, en que este posee, adems


de los citados, el sema con brazos; se opone asimismo al semema S3taburete en
que ste no posee el sema con respaldo etc...

Se establece que b/p en sonora/no sonora, b/m en no nasal/nasal, etc.

Silla, silln, taburete... forman parte de un conjunto ms amplio de lexas que designan objetos que
sirven para sentarse y cuyo inventario completo puede establecerse: es el campo semntico de asiento.

Si estos trminos se disponen en un cuadro, puede simplificarse con los signos + o la posesin
o no posesin del rasgo o sema, y con + si ste no es pertinente. Tenemos as:

SEMAS

Si S2 S3 S4 S5 S6
LE X A S SEMEMAS (para (elevado so (con patas) (con res (con (para una
sentarse) sobre el suelo) paldo) brazos) persona)

Silla Si + + + + +

Silln S2 + + + + + +

Banco St + + +

Sof S4 + + + + _+

Taburete Ss + + + +

Puf S6 + + +

El sema o el conjunto de semas comunes a varios sememas se denomina archisemema. En este caso,
el archisemema est integrado por: para sentarse, elevado sobre el suelo. La lexa correspondiente se de
nomina archilexa. En este caso es asiento. No siempre existe archilexa. Por. ej.: pluma, lpiz, bolgrafo,
rotulador etc... carecen de archilexa aunque su archisemema sera = para escribir sobre papel. A cazo,
cazuela, sartn, olla etc. correspondera una archilexa compleja: utensilios de cocina.

OBSERVACIONES
El anlisis smieo, basado en la observacin del referente, es vlido sobre todo para clasi
ficaciones tecnolgicas. Su generalizacin como mtodo de anlisis de otras zonas.del lxi

- 123 -
co resulta problemtica. Pinsese por ej. en la imposibilidad de aplicarlo a justicia, honra
dez, rectitud... o semejantes. Por otra parte, no da cuenta del carcter polismico que pue
den tener las lexas. As, silla se define con respecto a silln, etc... pero el anlisis deja de
ser vlido para silla de montar.
A ello hay que aadir que, en la prctica, la sinonimia interfiere con frecuencia (cazuela-
cacerola, olla-puchero) y que los objetos mismos cambian, (los sillones modernos carecen
de brazos, con lo que la oposicin silla/silln se establecera sobre otras bases).

EL CAMPO SEMNTICO DEL PARENTESCO (Lounsbury)

Los presupuestos son idnticos que los del anlisis smico, pero la terminologa usada difiere y se pre
fiere hablar de componentes del significado en lugar de semas. De ah el nombre de anlisis componen-
cial .
Los componentes o rasgos son, para cualquier parentesco. Como ejemplo, he aqui el anlisis del cam
po semntico del parentesco segn este mtodo.

L = Linea de filiacin (Li = directa; L2 = colateral en 1* grado; L 3 = colateral en 2 grado...)


G = Generacin (+ = ascendente, = descendente). 0, 1, 2... = grado de distancia generacional.
S = Sexo (m. = masculino; f. = femenino).
As tenemos:
pudre = G + 1, Li, Sm: madre = G + 1, Li, Sf.
hijo = G 1, Li, Sm: hija = G - 1, Li, Sf.
abuelo = G + 2, Li, Sm. + Filiacin
hermano = G + 0, L2, Sm.
primo = G + 0, L3, Sm. q 'S a d e ra c itjh

sobrino = G 1, L2, Sm.


tio abuelo = G + 2, L2, Sm.
bisabuelo = G + 3, L3, Sm.
u - eg o (yo)
tatarabuelo = G + 4, Li, Sm.... etc....

As, pues, padre se define como: ascendiente en primer grado, lnea directa, varn; hija como deseen-
diente en primer grado, lnea directa, hembra....etc.

NB: Los parentescos as analizados son los cosanguneos. Introduciendo el rasgo alianza
0 matrimonio se establecen los no cosangneos (esposo, suegro, cuado, etc..)

OPOSICIONES PROPORCIONALES.

Entre las unidades lxicas de determinados campos conceptuales, pueden establecerse oposiciones pro
porcionales, al igual que sucede entre fonemas. As, por ejemplo, en series como:
hombre mujer nio
toro vaca novillo
gallo gallina pollo
caballo yegua potro
carnero oveja cordero

Observamos que hombre/mujer = toro!vaca = gallo!gallina = caballo/yegua = carnero/oveja (rasgo


diferencial macho/hembra) y que hombre/nio = toro/novillo = gallo/gallina...ete. (rasgo diferencial:
adulto/no adulto)

Los trminos de cada oposicin contienen rasgos comunes: humano, bovino, gallinceo, equino, etc.
De nuevo hallamos la analoga con el mtodo utilizado por el anlisis fonolgico para hallar las compo
nentes mnimas.

As: hombre = humano, adulto, macho.


toro = bovino, adulto, macho.
nio = humano, no adulto, macho, etc.

- 124 -
La conmutacin consiste, en este caso, en comprobar si la sustitucin de un elemento por otro en el
plano del contenido entraa una distincin en el plano de la expresin. As la sustitucin macho por
hembra en el semema toro, entraa que el significante correspondiente o lexa sea vaca y no toro.

Por este procedimiento se identifican las unidades.

EL MTODO DISTRIBUCIONAL.

Se trata de establecer, desde presupuestos estrictamente lingsticos, todos los contextos en que puede
aparecer una unidad lxica en oposicin a aquellos en los que no puede aparecer.

Cuando determinadas unidades aparecen en los mismos contextos se agruparn como disribucional-
mente equivalentes; si no tienen ningn contexto en comn, estn en distribucin complementaria. Suce
de a menudo que se den distribuciones parcialmente equivalentes: una distribucin contiene a la otra
o bien poseen un ara comn.

Ej.: agudo/puntiagudo
agudo admite ir precedido por los sustantivos uas, pico, filo, punta... y tambin por enfermedad, dolor...ele.

puntiagudo, comparte los primeros y excluye estos ltimos:


pico agudo dolor agudo
pico puntiagudo *dolor puntiagudo.

ver!mirar.

ver un libro ver la razn de

mirar un libro *mirar la razn de.

joven/nuevo:
animal joven *casa joven
*animal nuevo casa nueva; planta joven.

Este procedimiento es eficaz para dar descripciones estructurales del empleo de las acepciones de un
trmino, del campo lxico de un concepto, de las diferencias entre sinnimos, del fenmeno de la homo-
nimia, pero es impracticable para intentar estructurar todo el lxico.

CONCLUSIONES.

El anlisis de los significados en trminos de unidades menores, no constituye un descubrimiento de


la lingstica estructural. La intuicin del mismo est ya en Aristteles. Leibnitz postul asimismo la
posibilidad terica de reducir todas las unidades lxicas a un nmero finito de rasgos semnticos mni
mos e invariables que constituiran los tomos indivisibles del significado. Los significados no seran
sino diferentes combinaciones de estos semas elementales y primitivos.

La experiencia demuestra, sin embargo que el nmero de distinciones que pueden esta
blecerse para clasificar los rasgos del mundo es, en principio, infinito y que las lenguas di
fieren considerablemente en aqullos que seleccionan.
Incluso en el seno de una lengua dada, las dificultades para establecer semas mnimos
son un hecho: caballo = equino + macho o yegua = equino + hembra. Sin embargo
el sema equino es simple o descomponible?. Cmo establecer, con criterios estrictamente
lingsticos caballo (especie) frente a camello por ejemplo?

Eloy por hoy, incluso con el auxilio que podran aportar los modernos medios tcnicos de los ordena
dores ms potentes, tal empresa contina siendo un sueo imposible de lgicos y lingistas.

Por otra parte, incluso si tal anlisis fuera posible, siempre quedara excluido del mismo el eje sintag
mtico, es decir, las variaciones de significado contextales, las restricciones combinatorias de las distri
buciones respectivas de los trminos, amn de las significaciones pragmticas que infunden la situacin
de discurso.

- 125 -
En sumas la extrema complejidad de las relaciones de significado que se establecen entre las unidades
lxicas no tiene parangn con los restantes niveles: La investigacin permite establecer islotes estructura
dos en el plano sintagmtico o en el paradigmtico, pero el conjunto de las relaciones responde a una
red unidimensional que se resiste a la sistematizacin globalizadora.

Resta saber si esto se debe a una insuficiencia metodolgica, que acaso algn da la lingstica supere,
o si, por el contrario, responde a factores objetivos que haran del lxico un mbito cualitativamente
distinto de los planos fnico y morfosintctico, irreductible por razones intrnsecas a modelos estructurales.

Esta ltima opinin es la sostenida por los semantistas clsicos (Weinreich. Ullmann)
quienes sostienen que: excepcin hecha de algunos campos privilegiados, el vocabulario
no se puede reducir a una descripcin exhaustiva y ordenada mediante los mismos mto
dos que a grmatica y la fonologa de una lengua. Mounin, por su parte, sugiere que: las
estructuraciones de los significados podran muy bien no ser procedimientos unitarios si
no conjuntos extraordinariamente complejos de estructuracin muy diferentes, quizas yux
tapuestas, quizs integradas. En todo caso, no se ha hallado todava un mtodo que permi
ta organizar estructuradamenle, la totalidad del lxico de una lengua.

- 126-
2.7. SEM A N TIC A D IA C R O M C A .
La relacin entre el significante y el significado de una unidad lxica es fija desde el punto de vista
sincrnico. En un momento dado de la evolucin de la lengua y sta es la nica perspectiva que existe
para el hablante, la generalidad de los usuarios de una lengua, coincide en asociar a cada palabra uno
o varios significados determinados. Sin embargo, esta relacin no es inmutable desde el punto de vista
diacrnico: la estabilidad del vnculo entre el significado y el significante es slo aparente. El significado
est incluso mucho ms sujeto al cambio que la forma fsica de las palabras; la rpidez con que se efec-
tun los cambios semnticos es muy superior a los ritmos de la evolucin fontica y fonolgica.

El sistema fonolgico y gramatical de las lenguas est, como vemos, constituido por un nmero de
elementos relativamente reducido y estrechamente organizado. El lxico, en cambio, est integrado por
un nmero infinitamente mayor de unidades que constituyen un inventario abierto, integrado por estruc
turas inestables, mucho ms fluidas y mviles. As sucede que constantemente se aaden nuevas pala
bras, desaparecen otras del uso y se producen corrimientos o desplazamientos de significado. El signifi
cado est mucho ms sujeto al cambio que la forma fsica de las palabras. La rapidez con que tienen
lugar los cambios semnticos, sobre todo en ciertas zonas del lxico, es muy superior a los ritmos de la
evolucin fontica y fonolgica.

La lentitud de los cambios fonticos y de los morfolgicos y sintcticos los hace imperceptibles para
el hablante. Sin embargo, todo hablante a lo largo de su vida tiene ocasin de constatar la cada en desu
so de trminos usuales para las generaciones precedentes y de asistir al nacimiento de palabras que desig
nan conceptos nuevos. El fenmeno en nuestra poca moderna est particularmente acelerado. Dejando
al margen los tecnicismos de la ciencia y de la tcnica, trminos como asociacionismo, politizar, consen
suar, programar, vdeo, extraterrestre o pantalones vaqueros eran desconocidos hace unos aos. En cam
bio nadie habla ya de enaguas, refajos o faltriqueras, ni cuenta por reales.

Podra observarse que existen zonas del lxico ms estables que otras: los subsistemas
estrictamente lingsticos, cuyos trminos se establecen por oposiciones (del tipo bueno,
malo; ir, venir; el campo lxico de los colores, del parentesco, de los das de la semana,
etc., los trminos que denotan clases de objetos o fenmenos que no experimentan varia
cin, animales, plantas, partes del cuerpo, fenmenos meteorolgicos, objetos comunes,
etc. cambian con ms lentitud que las zonas fronterizas de las costumbres, la poltica, las
modas y los objetos de consumo, que presentan fenmenos en constante mutacin.

2. 7.1. LOS CAMBIOS SEMANTICOS.


Al semantista Guillieron se debe la metfora biolgica la vida de las palabras para designar todas las
alteraciones que afectan a la relacin significante significado; es decir, a los cambios semnticos.

Las palabras, en efecto, nacen surgen en un momento dado, pueden morir caer en desuso
y por lo general, experimentan cambios a lo largo de la existencia.

A. CREACIN DE TRMINOS

El nacimiento de una palabra supone la creacin de un nuevo signo lingstico. Cuando surge una
realidad nueva invento, descubrimiento, relacin humana, institucin, etc... surge la necesidad de
nombrarla. Se crea entonces espontnea o deliberadamente un trmino para designar el nuevo concepto.

As surgieron en su da: anestesia, guillotina, autopista, bolgrafo, telescopio, neutrn, discoteca, con
testatario, ecologista, platillo volante, sputnik, robot, ligue, destape, estraperlo, terrorista, niln o porro.

Un trmino nuevo es un neologismo con respecto a la poca en que surge. Luego, naturalmente, deja
de serlo; ballesta o vasallo lo fueron en su da. Ni anestesia ni guillotina lo son para nosotros.

El procedimiento para forjar el nuevo trmino (salvo excepciones como el puramente gra
tuito gas, inventado por M Helmont en el XVIII) consiste en la combinacin de elementos
existentes: races latinas o griegas, composicin y derivacin, metforas, prstamos de len

- 127
guas extranjeras, nombres propios, etc. (Vid. T. 11-4). La historia de la creacin de muchos
de ellos constituye un extenssimo anecdotario.

B. DESAPARICIN DE TRMINOS.

La muerte de un signo lxico es su cada en desuso. Se pierden tanto el significado como el significan
te. Esto sucede cuando desaparece el referente como realidad cultural.

As ha sucedido con rodela, jubn, pechero o barbacana. El trmino se convierte en un vestigio ar


queolgico, conocido por los eruditos pero ya no pertenece al vocabulario usual de los hablantes; es
un arcasmo.

C. CAMBIO DE SIGNIFICANTE.

El significado permanece intacto, pero el significante primitivo cae en desuso y es sustituido por otro.

A nuestro moderno salir corresponda en espaol mediaval /exir/, regalo se deca


/presentaja/, guardar; atesorar /condessar/ comer /yantar/', es necesario se deca
/hueboses/, arriba /suso/', abajo /ayuso/...}

D. CAMBIO DE SIGNIFICADO.

El significante permanece puede haber experimentado naturalmente alguna evolucin fontica, pero,
ha pasado a significar algo distinto.

En espaol medieval y clsico / recordar/ significa despertarse, /luego/ = inmediata


mente', /vicioso/ = agradable, agusto\ !verdura/ = cualquier planta o hierba verde', /pri
vado/ = en secreto', un /ministro/ era una especie de guardin o portero, el /mariscal/
era el criado que cuidaba los caballos', la /azafata/ y la /camarera/, criadas del servicio
personal', /amante/ = enamorado, pretendiente; /esposa/ = prometida; /liberal/ signifi
c generoso hasta las Cortes de Cdiz. /Castigar/ significaba aconsejar; /villano/ = habi
tante de una villa; /correrse/ = avergonzarse...
Ejs. Recuerde el alma dormida ... qu fueron sino verduras/de las eras? (Manrique);
Martn Antolinez cavalg privado (Mo Cid.), Descargu mi ropiella por yacer ms vicio
so (Berceo); El amante liberal (Cervantes); / villano en su rincn (Lope de Vega); Cancio
nes entre el alma y el Esposo (San Juan de la Cruz).

Ciertas palabras correspondan en otra poca a conceptos que ya no existen. As no hay equivalente
moderno para lo que en el siglo de oro se entenda por /discreto/, compleja mezcla de cualidades intelec
tuales y sociales: inteligencia, habilidad, modestia, don de la oportunidad etc.

CREACIN DE U N ' DESAPARICIN CAIDA EN DESUSO CAMBIO DE SIGNIFICADO


NUEVO SIGNO DE UN SIGNO DEL SIGNIFICANTE SOLO. PROPIAMENTE DICHO.

'Representamos entre comillas Ifflusignifieados "" y entre barras, los signifcame)

- 128 -
2.7.2. CAUSAS DE LOS CAMBIOS SEMANTICOS.

Stephen Ullmann, mximo representante de la semntica tradicional, enumera una serie de causas de
los cambios semnticos.

Ms que de causas, convendra tal vez hablar de factores que han incidido en determinados cambios
semnticos. Los fenmenos lingsticos, en efecto, no estn sujetos a leyes que acten de modo mecni
co e invariable: siempre cabe preguntarse por qu actu tal causa en tal palabra y no lo hizo en tal otra.

La expresin cambio semntico posee como vimos un sentido muy amplio, que incluye tanto la crea
cin como la desaparicin de trminos, as como cualquier alteracin de la relacin significante-significado.

A. CAUSAS EXCEPCIONALES.

Muchos cambios son debidos a causas excepcionales que slo cabe establecer reconstruyendo el marco
en que se produjeron.

Ejemplo clsico de este tipo de cambios es la palabra latina moneta. Etimolgicamente


procede del participio del verbo moneo (aconsejar, advertir) que daba nombre a una de
las advocaciones de la diosa Juno. En el templo de Juno Moneta de Roma se acuaba mo
neda, de ah la metonimia (Vid. infra)

Un haiga era el automvil ostentoso que adquiran muchos nuevos ricos incultos que ha
ban hecho fortuna en los aos de la posguerra (Quiero el mejor que haiga) . /estraperto/
procede de un juego fraudulento de ruleta introducido por unos tales Strauss y Perl en 1934;
el trmino pas luego a designar el mercado negro.

B. CAUSAS HISTRICAS.

En tanto que el reflejo organizador de una realidad extralingstica cambiante (costumbres, objetos,
tcnicas, conocimientos cientficos, instituciones, concepciones ideolgicas, etc.), el lxico de las lenguas
est en constante transformacin. Sucede a menudo que cambia el referente (o el concepto), pero
el significante persiste, con significado diferente por un fenmeno de conservadurismo lingstico.

Otras veces, nuevas realidades exigen nuevos trminos (Vid. supra: neologismos) o se extienden las
acepciones de los ya existentes (polisemia).

Como ejemplos de cambio del objeto y conservacin del trmino, se podran citar: carro
(esp. Am. = coche, automvil) braga (originariamente calzn guerrero de los celtas) me
chero (carece ya de mecha) pluma (ya no se usan para escribir plumas de ave) etc.
En realidad, el objeto cambia fsicamente pero, en sentido estricto, se mantienen rasgos
esenciales del significado (desplazamiento, prenda de la parte inferior del cuerpo, objeto
para producir fuego, objeto para escribir con tinta)
Humor responde al concepto biolgico hoy superado de la teora de los fluidos vitales; geometra originariamente
era el arte de medir terrenos y tomo significa etimolgicamente no divisible, cosa que desmiente la fsica moderna.

C. CAUSAS LINGSTICAS.

Algunos cambios son debidos a las asociaciones que las palabras contraen en el habla es decir, a
lo que hemos denominado relaciones sintagmticas: (Vid. supra 2.3.) una palabra contagia su significa
do a otra, junto a la que aparece con frecuencia.

Este es el origen de muchos morfemas gramaticales de negacin. /Nadie/ y /nada/ pro


ceden respectivamente del latin /nati/ = nacidos (mase, p'ur.) y /nata/ = cosas nacidas
(neutro). En su origen: no he visto a nadie equivale a no he visto a hombres nacidos, No
he visto nada significaba literalmenteo he visto cosa nacida. El uso en este contexto ios
impregno a /nadie/ y /nada/ de valor negativo y el adverbio no deja de ser necesario: na
die lo sabe, nada me pasa... Las negaciones francesas Ipasl, Ipointl, trien/, tpersonne/
proceden tambin des trminos positivos: passus (paso), punctus (punto), rem (cosa), per
sona (persona). Je ne marchepas = originariamente "no ando un paso". Je ne voispoint
orig. no veo un punto". Je ne dis rien, orig. no digo cosa"... etc.

129 -
Citemos tambin como fenmenos de asociacin sintagmtica la elipsis o elisin de un trmino en
un sintagma de frecuente uso. El trmino restante asume el significado de la totalidad: ej. un (peso) duro,
un (cigarro) puro, un (barco de) vapor, un (peridico) diario, un cabo (de) primera (clase), un (caf) cortado.

Entre las causas lingsticas debidas a relaciones asociativas en el seno del sis
tema estn:

LA ETIMOLOGA POPULAR

La etimologa popular asocia una palabra con otra semejante con la que el hablante
cree que tiene relacin. Responde a una tendencia a la motivacin del signo. As por ejem
plo, el itaanismo burattino se convierte en volatn (por asociacin con volar, voltereta)
nigromancia procede de necromantia (nekrs = muerto, invocacin de los muertos). Al
perderse la conciencia de este origen se asocia con niger (negro). De ahi magia negra. Del
mismo modo verruculum verrojo cerrojo (asociacin con /cerrar/') ante-ostianum
antozano oscurece su origen etimolgico y se corrige como, /altozano/.
Muchos topnimos deben su forma a la etimologa popular El avapies Lavapis,
Andealuenga Aldealengua, as como algunos vulgarismos: /Vagamundo/ por vaga
bundo (vagabundum) /*destornillarse de risa/ por /desternillarse.../, /ternilla/ = (cartla
go de la nariz, desconocido por el hablante) se sustituye por el ms familiar /tornillo/...

* LOS CONFLICTOS HOMONM1COS ocasionan la eliminacin de un significante cuya


evolucin convergen con la de otro, producindose una identidad incmoda.
oleum ^~olo^~ ojo,
oculum ocio olio ojo.

El sistema no tolera identidad fnica con significados tan dispares y se elimina el primero de los trmi
nos, que sustituye por el arabismo aceite.

D. CAUSAS PSICOLGICAS.

Las causas psicolgicas de cambio semntico abarcan todo cuanto es imputable a factores emotivos
y subjetivos comunes al conjunto de los hablantes.

Los mbitos de significacin que constituyen centros de inters en un momento dado tienden a irra
diar sus trminos a otros campos con valor metafrico o figurado.

Pinsese p. ej. en la utilizacin hoy da para cualquier cosa de trminos propios de la informtica:
/programa/ /computar/: programar un trabajo, antes se planificaba y antes aun se organizaba computar
los resultados, el cmputo de los votos aunque se realice a mano.

Un fenmeno extraordinariamente generalizado relacionado con el factor psicolgico lo constituyen


el tab, su contrapartida, el eufemismo y los disfesmismos.

Tab1lingstico es toda la palabra que el hablante evita pronunciar debido a consideraciones de de


coro, delicadeza, temor otras. En su lugar, se utiliza otra, o una perfrasis. Este sustituto se denomina
eufemismo. Ejemplos de eufemismos son hacer sus necesidades, trasero, hacer el amor, minusvlido etc.

Esta estrategia verbal se relaciona, con el carcter solidario de las dos caras
del signo lingstico. Al evitar el significante, se evita la asociacin automtica
con el significado, que tiene una connotacin inconveniente o desagradable. Ob
srvese, en efecto, que la connotacin forma parte del significado. El eufemismo
evita evocar el significado, no el referente. Quien pregunta por el lavabo en un
lugar pblico aspira lgicamente a ser comprendido y que no le conduzcan ante
una pila. Quien nos dice que su esposo falt el mes pasado pretende realmente
comunicar la defuncin.

'Tab es un trmino polinsico introducido por l Capitn Cook a finales del XVIII y que significa sagrado, vedado, prohibido. En antropologa se
utiliza para designar cualquier prctica u objeto vedado en determinadas sociedades primitivas.

- 130
Las fuentes de los eufemismos son variadas, pero se pueden sintetizar en cuatro:
a) El TEMOR. El tab del miedo va ms all de las connotaciones. Reposa en
una irracional y atvica suposicin de que el lenguaje posee una funcin mgica:
nombrar es invocar y por tanto atraer a lo nombrado.

De ah los eufemismos gesneralizados que pesan sobre animales considerados peligrosos


y divinidades malignas. Se sustituye el tab por un eufemismo bien neutro, bien humorsti
co, bien elogioso, destinado a captar su benevolencia: ia t. m u s te la c o m a d r e ja (pequea
comadre) en francs / b e l e t t e / (g u a p ita ); el z o r r o en sardo es Z u N ic o la el tio Nicols. La
serpiente en gran parte de Andaluca es innombrable: la b ic h a . Los griegos antiguos llama
ban a las E r in r ia s o F u ria s, E u m n id e s , Bienhechoras. El nombre del D ia b lo se sustituye
por S a ta n s, P e d ro B o te r o o P a te ta ...
La reverencia sagrada prohiba a los hebreos mencionar el nombre de Dios, sustituido
por E l S e o r ... Mucha gente evita nombrar ciertas enfermedades , por aprensin tal vez
de contraeras: s ta d e l p e c h o e n fe r m e d a d p e n o s a , etc...

b) EL DECORO. Innumerables son los tabes que afectan a todos los trminos
relacionados con la excrecin, el sexo y los rganos correspondientes: el trasero,
las asentaduras, hacer sus necesidades, hacer aguas (mayores y menores), sus partes,
el bajo vientre, el servicio, el lavabo, relaciones ntimas, hacer el amor, acostarse
con alguien, chica de vida alegre, mujer pblica, protector...

c) LA DELICADEZA. Numerosos eufemismos'afectan al mbito de significa


cin de las realidades desagradables de la existencia: la enfermedad, la vejez, la
muerte, las malformaciones o defectos fsicos o psquicos. Este tipo de eufemis
mos no est inspirado en el temor sino en la consideracin o el respeto forzado
hacia el prjimo, que se sentir herido ante expresiones excesivamente crudas. As,
son eufemismos de delicadeza:
descansar, pasar a mejor vida, subir al cielo, faltar...
edad avanzada, tercera edad, residencia geritrica, casa de salud, casa de reposo
invidente, disminuido fsico, Los nios diferentes...

En una fiesta, el empleado est borracho; en cambio, el jefe est alegre o mareado

d) EL EUFEMISMO SOCIOPOLTICO. Aunque probablemente se ha dado en


todas las pocas, los modernos medios de comunicacin han potenciado la proli
feracin de un tipo de eufemismo que utilizan en exclusiva los gobernantes y el
poder en general, con la intencin, esta vez, de e n m a s c a r a r e l r e fe r e n te , de ocul
tar su naturaleza.

As, se habla de reajuste de precios= subida, flexibilidad en el empleo = des


pido libre, inactividad laboral = huelga, crecimiento cero= estancamiento, ope
racin de limpieza= matar, bajase muertos reclusos o internos= presos, esta
blecimiento penitenciario = crcel, malos tratos= torturas.

DESGASTE DE LOS EUFEMISMOS.

Los eufemismos sufren rpido desgaste como tales. A fuerza de usarse para designar la misma reali
dad, terminan por cargarse de nuevo de connotaciones inconvenientes y se convierten, a su vez en tabes.
Surge entonces un nuevo eufemismo, que corre la misma suerte. El proceso se detiene si el nuevo trmino
mantiene otros usos: si se especializa en exclusiva como eufemismo, no dura mucho.

ej. letrina retrete water lavabo servicio

literalmente (anglicismo water (polismico an)


(lugar donde uno closed = dorado
se retira) habitacin mediante agua)
privada

anormal -*>- subnormal deficiente minusvlido discapacitado diferente

- 131 -
OBSERVACIONES
El eufemismo y el tab son fenmenos ligsticos pero sobre todo sociolgicos qu:
slo pueden ser analizados en el contexto de las circunstancias de la comunicacin. Los
trminos tab no lo son necesariamente en cualquier circunstancia comunicativa. P u e::
serlo en unas y no serlo en otras. Asimismo dependen de status del interlocutor. Por otra
parte, la utilizacin deliberada de una palabra tab en ciertos casos puede tener un valoi
significativo, de provocacin.
8 En un mismo mbito lingstico, puede' no haber coincidencia entre trminos tab. Aj|
el espaol de Amrica considera tab, al atribuirles significado obsceno, palabras tan usuales
en la Pennsula como concha o coger y evita sistemticamente madre y padre (sustituidos
por mam y pap).
No slo se desgasta el eufemismo. Tambin el tab se desgasta como tal cuando, trans
grediendo la norma social, se empieza a utilizar profusamente. Muchas interjecciones obs
cenas han debilitado totalmente su significado y, olvidado su origen, no producen efecto
chocante excesivo.

DISFEMISMOS
El disfesmismo es un s u s t it u t o d e c a r c t e r h u m o r s t i c o que puede ser tan connotativo o ms que el
trmino sustituido: La Calva (la muerte), Pedro Botero (el diablo), estirar la pata, hincar el pico o casar
se de penalty, pegrsele a una el arroz son expresiones disfemsticas. La muerte, el sexo y la embriaguez
son fuente inagotable de difemismos.

Las jergas marginales delicuentes, carcelarias, etc practican el procedimiento en abundancia des
de nuestros clsicos: la N de palo (la horca), el gato de nueve colas (el ltigo), cantar (confesar).

Particularmente abundantes son en todas las lenguas las metforas humorsticas para de
signar los rganos sexuales masculino y femenino. Su cracter de tab en contextos de de
coro es evidente pero cualquier hablante es capaz, sin duda, de formular in mente una
copiossima lista de cada uno.

2.7.3. L O S M E C A N IS M O S DEL C A M B IO SE M A N T IC O .

Cualesquiera que sean los factores o causas que incidan en el cambio, existe siempre alguna conexin
asociativa entre el significado primitivo y el nuevo significado adquirido por un trmino.

Los mecanismos asociativos de la mente son imprevisibles e inagotables (Vid. supra 2.6.4.A.). La se
mntica tradicional distingue dos tipos bsicos: por s e m e j a n z a y por c o n t i g i d a d , que pueden afectar
tanto al significante como al significado.

^ -s e m e ja n z a ETIMOLOGA POPULAR
SIGNIFICANTES "^-contigidad CONTAGIOS" SEMNTICOS, ELIPSIS..

^ sem ejanza METFORA, SINESTESIA


SIGNIFICADOS '^ -c o n t ig id a d METONIMIA, SINCDOQUE

A. LA METFORA

E s u n a d e a s m s p o d e r o s a s f u e n t e s d e c a m b i o s e m n t ic o . Su importancia como fuerza creadora en


el lenguaje ha sido reconocida desde muy antiguo. Tradicionalmente se explica como un cambio basado
en la s e m e j a n z a d e s i g n i f i c a d o s . Otros autores opinan que lo que se asemeja no son los significados sino
los referentes. C o n s i s t e e n d e n o m in a r u n o b j e t o o u n a d a s e d e o b j e t o s c o n u n t r m in o q u e d e s ig n a a
o t r o e n r a z n d e a lg n r a s g o c o m n c o n c e p t u a l o e m o t i v o e n tr e a m b o s . La metfora ser, pues, una
comparacin abreviada: la pata de la mesa, el brazo del silln, el ojo de la aguja, tienen una s e m e j a n z a
con el significado originario pata de un animal, brazo de una persona, etc., (la funcin, la colocacin,
la forma, etc.).

- 132-
Aunque el procedimiento es el mismo, no hay que confundir las metforas lxicas o lexi-
calizadas, que pertenecen al sistema de la lengua con las metforas poticas que pueden
ocasionalmente forjarse en el discurso familiar o literario. En la metfora lxica no queda
rastro de efecto de extraamiento o desviacin (Vid. T.l Funciones del Lenguaje y T. 15.3).

LAS FUENTES DE LA METFORA

Numerosas son las metforas antropomrficas. Muchas expresiones que se re


fieren a objetos inanimados estn tomadas del cuerpo humano y sus partes, sus
sentidos, sus pasiones, etc.. El hombre es un poderossimo campo de expansin
metafrica as como los animales, que dan lugar a metforas zoomrficas.

Citemos, por ejemplo, ojo de la cerradura, de la aguja, cabeza de alfiler, de


serie.., pie de la lmpara, del monte..., boca de la cueva..., cuello de la botella...,
los pulmones de la ciudad..., la circulacin vial, pata de la mesa, lomo del libro,
rabo de gato.., diente de len.., cola del autobs..., cresta del monte, pico del monte.

Muchas mtaforas zoomrficas tienen carcter valorativo. Ciertos animales se


asocian con determinadas caractersticas psquicas: burro, cerdo, borrego, galli
na, gallito, rata de sacrista, ser un guila, un lince....

Las plantas y sus partes dan lugar tambin a numerosas metforas: la raz de
un asunto las ramas del saber, rbol genealgico, hoja de papel, planta del pie,
de una casa, dejar plantado...

Hablamos de la nuez de Adn, del globo del ojo; msculo significaba en latin
ratoncito, semejanza del bceps contrado con el animalito. Numerosas son las
metforas humorsticas del habla familiar o coloquial: azotea, calabaza, cabeza,
el francs tete tiene como origen testa = tiesto de barro.

Numerosos significados abstractos tienen origen metafrico: iluminar, aclarar, equilibrar, desvelar, quitar
el velo, atraer arrastrar hacia ad-trahere, etc. hundir en la tristeza; destrozar hacer trozos, el cuerpo
del delito, el fondo del asunto, la base del razonamiento, el caudal de los conocimientos. Los ejemplos
seran interminables.

La metfora es una de las mximas fuentes de polisemia y un recurso habitual de denominacin de


nuevas realidades. El lenguaje cientfico y tcnico recurre a ella constantemente como recurso para acu
ar tecnicismos (Vid. T.15.4).

B. LA SINESTESIA

La sinestesia (del griego syn = juntamente y aisthesis = percepcin) es una clase particular de met
fora que consiste en la transposicin de un sentido a otro. Se trata de un fenmeno muy general en todas
las lenguas cuya base reside en ciertas correspondencias o semejanzas de base psicolgica en los meca
nismos de la percepcin humana.

Transposiciones del tacto al odo. Sonido agudo, voz clida, spera, fra...
del odo a la vista y viceversa, un color chilln, estridente un sonido opaco.
del gusto al odo; palabras dulces, amargas...
del tacto a la vista: una tonalidad suave, colores clidos, fros...-
(Para la sinestesia, como tropo estilstico propio de la funcin potica. Vid. T. 15).

C. LA M ETONIM IA Y LA SINCDOQUE.

Frente a la metfora, basada en la semejanza, la metonimia se basa en la relacin externa que existe
entr los significados, o mejor dicho, entre los referentes designados:

Esta puede ser de muy diversa ndole:


contigidad espacial: el puo, el cuello de la camisa.
el continente por el contenido: un vaso de vino, un plato exquisito.

- 133 -
lamateria p o r el objeto: una porcelana, una pintura.
elorigen p o r el producto: el champan, el camembert, el jerez.
elautor p o r la obra: un Velzquez.
elinstrumento p or el que lo maneja: el primer violn, el espada, el corneta.
laprenda p o r quien lo lleva: las camisas viejas, los boinas verdes.
elsigno p o r la cosa significada: traicion su bandera.
lacausa p o r el efecto: vendi la cosecha.
contigidad temporal: la siesta (reposo d u ran te la h o ra sexta).

D. LA SINCDOQUE

R esponde al esquem a lgico de 1a. inclusin: Se da sindocque cuando se utiliza la parte por el todo
y viceversa: cabezas de ganado, un pueblo de dos mil almas, concedi la mano de su hija.

O bien el singular p o r el plural: el espaol es orgulloso (los espaoles) o el gnero p o r la especie y


viceversa: los mortales los hom bres.

La im p o rtan cia de la m etonim ia com o factor de d esplazam ientos sem nticos es considerablem ente
inferior a la de la m etfora.

Al igual que indicbamos en el caso de metforas y simetesias, deben distinguirse las m e


incorporadas al uso comn y que f o r m a n p a r te d e l s is te m a de la
to n im ia s le x ic a liz a d a s ,
lengua, de las metonimias creadoras propias del discurso literario en las que est presente
la funcin potica (Vid. T. 15) ej: q u e e l oro y d e l cetro p o n e o lv id o (la riqueza y el poder.
E l ta id o d e lo s bronces (las campanas) son figuras estilsticas, pertenecientes al habla.

2.7.4. CONSECUENCIAS DE LOS CAMBIOS SEMANTICOS.


Desde el punto de vista lgico de la extensin y comprensin de los conceptos, el resultado de un cam
bio semntico puede dar lugar a ampliacin o a una restriccin. Son numerosos los trminos, originaria
mente reducidos a un significado preciso en un mbito concreto, que generalizan su aplicacin.

A M P L IA C I N D E S IG N IF IC A D O

9 Ejs. de mbito martimo: a r r ib a r ad-ripare = llegar a la orilla, a c o s ta r llegar a la costa


de la astrologa, creencia extendidsima en la antigedad y Edad Media: c o n s id e r a r si
tiera = astro, originariamente = contemplar los astros, d e s a s tr a d o el que tiene en con
tra a los astros, jo v i a l Jovis = Jpiter, nacido bajo este signo m a lh a d a d o que tiene a
los hados en contra te n e r b u e n a estrella...
En su origen, el a r m a r io seria para guardar las armas; e m b e le s a r era aturdir a los peces
con un foco de luz; riv a l, el que est en la otra orilla del ro de ah, adversario debido
a las probables peleas de vencindad c o m p a e r o era el que comparta el pan con uno
cum-panis.
Modernamente, desde la tauromaquia, los juegos de cartas, los deportes populares, etc. se han extendido numerosos
trminos y locuciones al uso comn: e s ta r p a r a e l a rra stre, d a r la p u n tilla , m a n o a m a n o ; b a ra ja r, d e ordago', a r r o ja r
la to a lla ; q u e d a r f u e r a d e ju e g o ... etc.

R E S T R IC C I N D E S IG N IF IC A D O .

En otros casos se da el proceso inverso de especializacin de significado: un grupo social, una actividad, una tcni
ca o disciplina confieren a un trmino comn una acepcin restrictiva especfica. Numerossimos tecnicismos tienen
este origen Ej. o p e r a c i n matemtica, bancaria, quirrgica (Vid. T. 11-4)
a p e tito originriamente significaba impulso en general.
o c a (avica = avecilla).

Desde el punto de vista de la valoracin afectiva, es decir, de las connotaciones que acompaan al significado lgi
co o conceptual, puede darse tanto un desarrollo peyorativa como, aunque menos frecuente, ameliorativo. Ejemplos
del primero son im b c il" orig. d b il, v illa n o orig. habitante de la villa. Unas veces el origen de la connotacin nega
tiva est en prejuicios sociales; otras se trata de eufemismos desgastados.

- 134
Ejemplos de desarrollo son ciertos nombres de cargos originariamente humildes, luego ennoblecidos canciller por
tero, mariscal cuidador de caballos; ingls mare = yegua, ministro, criado, as como los usos elogiosos familiares
de determinados adjetivos, bestia!, brbaro. El verbo trabajar procede de tripalium = yugo, instrumento de tortura.
En el Siglo de Oro trabajos = penalidades. Los trabajos de Persilas y Segismunda (Cervantes).

La concepcin analtica del significado como agregacin de unidades menores permite detallar el pro
ceso de los desplazamientos semnticos. Uno o varios rasgos denotativos o connotativos se desgajan,
incorporan nuevos rasgos y se articula as un nuevo significado. El proceso puede repetirse indefinidamente.

Sdol Sdo2 Sdo3

o = semas.

caballo = (+ animal) (+ con patas) (+ montar).


(+ montar) llevar a alguien a caballo sobre la espalda.
(+ con patas) (+ con tablero) caballete de pintor.
(+ montar) = (+ encima de algo) (+ un pie a cada lado).
(+ un pie a cada lado) Cervantes est a caballo entre el Renacimiento y el Barroco.

cabeza = (+ parte de un ser viviente) (+ en un extremo) (+ sede de la inteligencia) (+ importancia


preeminente).
(+ en un extremo) cabeza de alfiler.
(+ sede de la inteligencia) tener cabeza.
(+ importancia preeminente) cabeza de serie, cabeza de familia.

burro = (+ animal) (+ torpe).


(+ torpe) eres un burro.

La estructura del significado como agregado de unidades menores explica, asimismo, la aparicin de
signos lingsticos carentes de referente real.

As, la combinacin de + humano + caballar + varn = centauro


viviente + racional + procedente del espacio = extratrerestre,
+ humano + pez + hembra = sirena.

La mitologa y la ficcin de todas las pocas han podido crear as innumerables trminos de referente
virtual o imaginario. Generalizando, el hecho que el significado y no solo el significante sea tambin
articulado, explicara cmo el lenguaje, aunque nace vinculado a la realidad, puede cobrar una autono
ma absoluta con respecto a sus orgenes y crear universos posibles en nmero infinito.

- 135 -
LA ORACIN GRAMATICAL
3.1. LA ORACIN Y SUS CONSTITUYENTES.
3.1.1. PROBLEM TICA DE LA DELIM ITACIN DE LA ORACIN.
3.1.2. EL CONCEPTO TRA D IC IO N A L DE ORACIN.
3.1.3. D EFIN IC IO N ES EN EL PLANO DEL HABLA.
3.1.4. D EFIN IC IO N ES EN EL PLANO DE LA LENGUA.
A. CRITERIO DISTRIBUCIONAL.
B. LA ORACIN EN LA GRAMTICA GENERATIVA.
3.1.5. O PCI N TERM INOLGICA.
3.1.6. LA ORACIN COMO UNIDAD ESTRUCTURAL.
3.1.7. LA ORACIN COMO UNIDAD DE CONTENIDO.
3.2. SUJETO Y PREDICADO.
3.2.1. EL CONCEPTO DE SUJETO: RECONOCIMIENTO.
3.2.2. SUJETO GRAM ATICAL - SUJETO LGICO.
3.2.3. LA CONCORDANCIA.
3.2.4. LAS ORACIONES INCOM PLETAS.
3.2.5. LAS ORACIONES IM PERSONALES: SUS CLASES.
3.2.6. CLA SIFICA CIN DE LA ORACIN SEGN LA NDOLE DEL VERBO.
3.3. LA M ODALIDAD. TIPOS DE ORACIN.
3.3.1. EL CONCEPTO DE MODALIDAD: CARCTER AMBIGUO DEL TRM INO.
3.3.2. ORACIONES ENUNCIATIVAS.
3.3.3. ORACIONES INTERROGATIVAS.
A. INTERROGATIVAS TOTALES E INTERROGATIVAS PARCIALES.
B. LA ENTONACIN EN LAS ORACIONES INTERROGATIVAS.
C. INTERROGATIVAS QUE NO SON TALES.
D. INTERROGATIVAS DIRECTAS E INDIRECTAS.
3.3.4. ORACIONES EXHORTATIVAS.
3.3.5. ORACIONES OPTATIVAS.
3.3.6. ORACIONES DUBITATIVAS.
3.3.7. ORACIONES EXCLAMATIVAS.
3.3.8. ORACIONES NEGATIVAS.
OBSERVACIONES SOBRE LA NEGACIN.
3.3.9. LA IN TEN CION ALIDA D COMUNICATIVA: LOS ACTOS DE HABLA INDIRECTOS.
3.1. L A O RAC IO N Y SU S C O N STITU Y EN TES.

3.1.1. PROBLEMATICA DE LA DELIMITACION DE LA ORACION.

Los signos lingsticos no funcionan aisladamente en la comunicacin sino que se presentan normal
mente articulados en unidades superiores a la palabra (Vid. T .2 .1 .2 ) .

En la tradicin gramatical, la oraccin es la unidad de descripcin lingstica en el seno de la cual


adquieren pleno sentido todas las restantes unidades, as como sus relaciones mutuas a todos los niveles.
(Ello explica la antigua denominacin partes de la oracin aplicada a las distintas clases de palabras:
sustantivos, verbos, etc.).

No toda secuencia de palabras conexas constituye necesariamente una oracin. Secuencias como:
a) Los padres del nio, el perro de san Roque, una mesa grande, cinco perros y cinco gatos, sin azcar,
del quince al veinte, etc., son secuencias conexas (no lo sern: los padres del, perro de, perros y cinco
etc.). Sin embargo, no las denominaramos oraciones.
S constituyen en cambio oraciones secuencias como:
b) El nio quiere a sus padres, el perro de san Roque no tiene rabo, la mesa es grande, cinco perros
persiguen a cinco gatos, quiero el caf sin azcar, estaremos en Valencia del quince al veinte,...
Las secuencias del tipo b) son de distinta naturaleza que las del tipo a). En qu consiste la diferencia?
Responder a esta pregunta equivale a definir la oracin gramatical.

El concepto de oracin es uno de los ms controvertidos de la reflexin lingstica. Los intentos de


definir con cierto rigor qu se entiende exactamente por oracin desembocan en mltiples formulacio
nes, se entremezclan criterios y planos distintos:
Criterios lingsticos y extralingsticos.
Criterios basados en la intencionalidad comunicativa y criterios basados en la estructura que presenta
la secuencia.
Criterios formales y criterios semnticos.
El plano del discurso y el plano del sistema.

En ciertos casos, los enfoques son compatibles e incluso se complementan. En otros, sin embargo,
la adopcin de un criterio otro delimita como oraciones realidades lingsticas distintas. Es decir, se
cuencias que se consideraran oraciones desde un punto de vista dejan de serlo si se adopta otro. No
existe, en suma, un concepto unvoco para el trmino oracin.

1.2. EL CONCEPTO TRADICIONAL DE ORACION.

L a g r a m tic a t r a d ic io n a l d e f i n e la o r a c i n g r a m a t ic a l c o m o la e x p r e s i n del j u i c i o l g i c o , es decir,


e l a c t o d e l e n t e n d i m i e n t o e n v ir t u d d e l c u a l a f i r m a m o s u n a c o s a d e o tr a .

Si decimos, por ejemplo: Cinco lobos mataron cinco corderos. Juan es estudioso, en el primer caso
afirmamos la accin de matar como verificada por el sustantivo lobos-, en el segundo afirmamos la cua
lidad de estudioso de la persona Juan.

Con arreglo a esta concepcin, Juan corre, Juan quiere a sus padres, la mesa es grande, etc. s o n o r a
puesto que expresan juicios. Juan, el nio, la mesa, son s u s t a n c i a s (personas o cosas), y corre,
c io n e s ,
quiere a sus padres, es grande, hacen p r e d ic a c io n e s sobre estas sustancias. En cambio, la carrera de Juan,
los padres del nio, la mesa grande, del quince al veinte, la tercera calle a la derecha, etc., no son oracio
nes porque no expresan juicios.

Las partes esenciales de la oracin gramatical son dos: el vocablo con que se designa el ser (persona,
animal o cosa) de que se afirma algo y que en lenguaje gramatical se llama s u j e t o , y el que expresa la
cosa afirmada, que se llama p r e d ic a d o .

- 138 -
Un juici'j consta, en efecto, de dos partes: a) un elemento, correspondiente en principio
a la categora aristotlica de sustancia, que constituye el sujeto de la predicacin es decir,
aquell t e lo que se afirma o niega algo, y b) una propiedad o accidente, que se predica
de aqr i y que constituye el predicado.
Tanto la nocin de sustancia como la de accidente se relacionan con ciertas clases de
palabras. Las que denotan sustancia son los sustantivos, mientras que las propiedades acci
dentales corresponderan a verbos y adjetivos. De ah que sujeto y nombre, y predicado
y verbo se hallen indisolublemente ligados en la teora gramatical y lgica.

Como puede verse, la gramtica tradicional sita en la predicacin el requisito necesario para la exis
tencia de la oracin y especifica su estructura, integrada por dos elementos: sujeto y predicado.

Esta ltima intuicin preside tambin la definicin estructural de la oracin gramatical (Vid. 3.1.3.B)

INSUFICIENCIAS DE LA DEFINICIN TRADICIONAL.

La objecin que puede formularse a la definicin tradicional es que parte de un criterio extralings
tico, presuponiendo, lo que no es exacto, que las categoras gramaticales derivan automticamente de
las lgicas.

Tomada en sentido estricto, la definicin tradicional sera nicamente vlida para las oraciones aseve-
rativas (vid. infra 3.3), pues las de mandato y las interrogativas no constituyen juicios1.

Por otra parte, el sujeto y el predicado lgicos no coinciden forzosamente con el sujeto y el predicado
gramatical (vid. 3.2).

En suma, los fenmenos lingsticos poseen autonoma propia y deben ser caracterizados mediante
criterios lingsticos.

3.1.3. DEFINICIONES QUE PARTEN DEL PLANO DEL HABLA.


En el plano del habla, la oracin ha sido definida como la menor unidad de habla con sentido completo.

El criterio es, por tanto, semntico. Cabe, sin embargo, objetar que la nocin de sentido completo
es imprecisa. Las secuencias citadas anteriormente tienen tambin, en efecto, sentido completo, pues re
miten a significados perfectamente identificables: los padres de Juan, el perro de san Roque....

Se precisa entonces que por sentido completo se entiende que el hablante afirme o niegue, pregunte
o desee, mande, etc. Es decir, en suma, que adopte una determinada actitud ante el enunciado. As, se
dice secuencias como los padres de Pedro o del quince al veinte, aunque no carecen del todo de sentido
no lo tienen completo, puesto que el hablante ni afirma, ni niega, ni pregunta..... En cambio, son oracio
nes: Pedro quiere a sus padres, Estar aqu del quince al veinte o Me presta Vd. veinte duros?, El perro
de san Roque no tiene rabo. El requisito implcito para la existencia de oracin sera, pues, la existencia
de modalidad (Vid. infra 3.3).

El problema est en este caso en que la modalidad es una caracterstica de la oracin que se formula
a partir de sta. Fundamentar la oracin en la modalidad escamotea el problema sin resolverlo.

Siempre en el plano del habla, otro enfoque define la oracin como b) unidad psquica intencional
comprendida entre dos pausas que se caracteriza por ser un todo clauso, caracterizado por una curva
meldica o entonacin propia.

El hablante segmenta el discurso en unidades intencionales, que marca mediante pausas y entonacin
en la lengua oral y mediante puntuacin en la lengua escrita Las unidades resultantes son oraciones.

As, idnticas secuencias pueden constituir oraciones distintas.

'En efecto, no puede aplicrseles el criterio veritativo (verdadero/falso) inherente al juicio. Para no excluirlas de la definicin se argumenta que en Ha
venido Pedro? exponemos un juicio pero ignoramos si el predicado ha venido conviene o no al sujeto.

- 139 -
PAUSA

Yo no me enfadara. ii Si fuese t,
lo dejara para maana.

/ tonema / tonema tonema


d escen d en te ascen dente "d escen d en te

I a O R A C IO N 2 a O R A C IO N

-> <-
PAUSA

Yo no me enfadara si fuese t. I! Lo dejara para maana.

A
I a O R A C IO N
tonema
d escen d en te
A 2 a O R A C IO N
tonema
d escen d en te

-> <r

El punto de partida es, de nuevo, como vemos, extralingstico: la oracin se define como una unidad
intencional (criterio psquico), pero esta unidad se manifiesta formalmente en el plano fnico mediante
marcas suprasegmentales: la entonacin y las pausas, luego puede reconocerse mediante criterios
lingsticos.
As, la inflexin descendente y la pausa larga sealan el fin de la oracin: los grupos fnicos ascenden
tes son percibidos como incompletos. As, cinco lobos mataron... no es oracin. S lo es: cinco lobos
mataron cinco corderos.

Segn este enfoque, las citadas secuencias de tipo a) (vid. supra 3.1.1) pueden perfectamente ser ora
ciones. Basta insertarlas en una adecuada situacin del discurso.
Quin ha venido? Los padres del nio.
Cmo quieres el caf? Sin azcar.
Cundo son los exmenes? Del quince al veinte.

Idntica observacin puede hacerse a la definicin de oracin como unidad mnima de comunicacin
lingstica o bien forma ms pequea de mensaje.
Segn esta definicin, en un contexto y/o situacin apropiados, cualquier secuencia fnica puede ser
una oracin, con independencia de la estructura que adopte. Basta que sea una unidad de comunicacin:
que constituya un mensaje.

Seran consideradas oraciones, por tanto, no slo Pedro quiere a sus padres sino Los padres de Pedro
(como respuesta a quin ha venido?), Del quince al veinte (cundo son los exmenes?), Caf con leche
(dicho ante la barra del bar), \Lapolicial (gritado por un ladrn a su cmplice), \Hola\, A dis), Buenos
A u o , fiUri, lU'.

3.1.4. DEFINICIONES QUE PARTEN DEL PLANO DE LA LENGUA.


A) CRITERIO DISTRIBUCIONAL: LA INDEPENDENCIA SINTCTICA.

El criterio disribucional define la oracin como una forma lingstica independiente no incluida en
ninguna forma lingstica mayor en virtud de alguna construccin gramatical1, o, dicho de otro modo,
a oracin es la unidad mayor de descripcin gramatical.
Sea la siguiente secuencia:
Cmo est usted?, Hace un da excelente, Va a jugar al tenis esta tarde?

Sea cual sea la conexin prctica que pueda haber entre estas tres form as no hay ninguna organiza-

- 140 -
cin gramatical que las una en una form a mayor. La expresin se compone, pues, de tres oraciones, es
decir, de tres secuencias distribucionalmente independientes (Bloomfield).

Por distribucionalmente independientes se entiende que no puede establecerse o predecirse los contex
tos en que aparece una secuencia. Por ejemplo, despus de Cmo est Vd.? (o antes) podra aparecer
cualquier otra: Cmo est Vd.?; Han venido los padres de Juan; Cmo est Vd.?; Tmese ese caf;
Buenas tardes, Cmo est Vd.?

En cambio, secuencias del tipo a): Los padres del nio, del quince al veinte, sin azcar, de san Roque,
etc. poseen una determinada distribucin. Es decir, aparecen en determinados contextos: Han venido/los
padres del nio, He visto a/los padres del nio, Quin ha venido?, Los padres del nio... etc. Caf, t,
etc./sin azcar... Vendr; tendr lugar, etc./del quince al veinte. Son gramaticalmente incompletas. Por
ello no son oraciones.

El criterio para definir la oracin es, como puede verse, estrictamente lingstico y formal. No se recu
rre a consideraciones semnticas o psicolgicas. La delimitacin se efecta sobre la base de la indepen
dencia sintctica de la unidad considerada.

B) LA ORACIN EN LA GRAMTICA GENERATIVO - TRANSFORMACIONAL.

Para la gramtica generativa, la oracin es un axioma de base, es decir de estructura profunda de la


lengua; no requiere, pues, definicin. Se genera mediante una serie de reglas que aseguran la gramatica-
dad de las cadenas resultantes en una lengua dada. Por ej.: 1) S = FN + FV. 2) FN = Art. + N. 3)
FV V + FN. 4) Art. la 5) N mujer, pelota. 6) V golpe, tom, etc. La aplicacin sucesiva de estas reglas
produce la oracin (ingls sentence): La mujer golpe la pelota.

S = oracin; FN = frase nominal; FV = frase verbal; Art. = artculo; N = nombre; V = verbo.

El ejemplo, evidentemente muy esquemtico, puede representarse por medio del diagrama siguiente:'

Una lengua se define entonces como el conjunto de todas las oraciones posibles pertenecientes a dicha
lengua (conjunto necesariamente infinito) y la gramtica de una lengua, como el conjunto finito de re
glas que permiten generarlas (Vid. tema 2.4).

3.1.5. OPCION TERMINOLOGICA: LA ORACION ES UNA UNIDAD DE LENGUA.

Como se ha visto, la oracin es considerada unas veces como del sistema, y otras, unidad de discurso,
con lo que una secuencia puede a la vez no ser oracin segn qu punto de vista, y cualquier secuencia
puede, en un contexto y situacin apropiados, constituirse en oracin. No hay modo, pues, de operar
con unidad tan incierta.

'Chomsky.

- 141 -
El problema se resuelve en parte si optamos claramente por reservar el concepto de oracin al plano
del sistema: tanto la oracin como las unidades lingsticas de rango inferior sintagmas, palabras, mor
femas, fonemas son unidades de lengua, no de habla.

Evidentemente, no podemos formular una oracin sin materializarla en el habla (es de


cir, sin pronunciarla o escribirla), pero la oracin no es la secuencia pronunciada sino el
modelo que subyace a sus realizaciones. Al analizar, por ejemplo, Pepe como peras como
una oracin (frente a las peras maduras), lo que significamos es que Pepe come peras es
la manifestacin en el plano del habla de una estructura de lengua que recibe el nombre
de oracin. Puede ponerse en relacin con Juan come manzanas, Mara ve el cuadro,...
Las secuencias que pronuncian los hablantes en situaciones concretas de discurso son enunciados y
pueden tener o no estructura oracional. De hecho, son frecuentemente incompletas desde el punto de
vista sintctico. Ello no impide la comunicacin de contenidos informativos completos dada la presencia
de factores externos a las mismas, el contexto y la situacin.

Si preguntan Qu ha comido Pepel (contexto lingstico), respondemos: Peras.

Sera redundante responder Pepe ha comido..., pues se trata exclusivamente de rellenar, desde el punto
de vista informativo, un lugar vaco y deshacer la incertidumbre del interlocutor fijando una opcin en
tre el nmero de alimentos posibles.

Del mismo modo, Dos, pronunciado ante el cobrador del autobs, fija el nico elemento desconocido
que interesa transmitir, puesto que el hecho de que deseo comprar billete/s viene dado por la situacin
extralingstica y no necesita formularse.'

Evidentemente, muchos enunciados corresponden a oraciones. Ello sucede cuando tienen que preci
sarse todos los elementos (o se desea hacerlo); ejemplo: Tu ta se acaba de caer por las escaleras. Juan
es un mal hijo. Eso no es cierto: Juan quiere a sus padres.

Obsrvese que los enunciados de estructura oracional son obligados por lo general en
el discurso escrito, ya que toda la informacin tiene que ser transmitida por medios lings
ticos (Vid. tema 16.3). Tambin hay excepciones, sin embargo: A Madrid: 250 Km., Seo
ras/Caballeros, La rendicin de Breda (ndices lingsticos que remiten a un contexto: ca
rretera, puerta del aseo, cuadro, etc.).

3.1.6. LA ORACION COMO UNIDAD ESTRUCTURAL.


Si nos atenemos a consideraciones estrictamente lingsticas, la oracin se caracteriza por una deter
minada estructura.

Existe oracin cuando aparecen dos constituyentes de carcter obligatorio: un sintagma nominal o
equivalente en funcin de sujeto y un sintagma verbal en funcin de predicado.

Como puede verse, esta definicin, de carcter sintctico, retiene como inherente a la oracin la es
tructura bipolar que intua la definicin tradicional, es decir, estar constituida por dos trminos en rela
cin de interdependencia (un trmino presupone al otro y viceversa). Pero aqu se hace abstraccin de
considerarlos lgicos y psquicos y los constituyentes se definen, as como su relacin, en trminos es
trictamente gramaticales.

En su forma ms simple, el SN y el SV constan de un nico elemento:

El ncleo del SN es un sustantivo o equivalente.


El ncleo del SV es un verbo.

Esto es as aunque se hable por tradicin de predicado nominal si el verbo es copulativo (vid. tema
8.): el ncleo sintctico del predicado es necesariamente un verbo.

- 142 -
REPRESENTACIONES DE LA ORACION

o Pedro corre
En torno al ncleo del SN se organizan, siguiendo determinadas reglas, los sintagmas determinantes
y adjuntos que complementan a dicho ncleo. En torno al ncleo del SV se organizan los complementos
del verbo.

Los sintagmas complementos pueden constar a su vez de un ncleo y complementos, y stos a su vez
de ncleo y complementos, originndose as diversos estratos de complementacin.

el nio rubio corre m ucho

P epe es tonto

N ^m ----- Ve

SN SV

O
Esta chica com e peras

L -8 B -/ V
SN

SN SV esta chica c o m e p e ra s

T odos los alum nos d e C O U aprobaron los ex m e n e s en Junio

143 -
El perro del hortelano vecino comi la carne preparada para mi cena

S N
SV

N = ncleo del SN sujeto.


n, n = ncleos de SN complementos.
V = verbo: ncleo del SV.

Sujeto y predicado son, por tanto, las funciones sintcticas bsicas de la oracin. Las restantes han
sido fijadas y denominadas con una fuerte influencia de la estructura de las lenguas clsicas (latn y
griego), en las que tradicionalmente se ha venido basando la reflexin gramatical occidental. Los trmi
nos acuados con que se designan los diversos tipos de determinacin y complementacin, as como
las clases de sintagmas que puede desempear cada una de estas funciones, sern objeto de las lecciones
siguientes.

Ahora bien, si, una vez fijada la oracin gramatical, adoptamos para su anlisis un punto de vista
distinto del sintctico, las nociones de sujeto y predicado varan. (Desarrollaremos ampliamente la cues
tin en 3.2.1).

UNA INTERPRETACIN SINTCTICA DISTINTA: LA GRAMTICA DE DEPENDENCIAS.

En la denominada Gramtica de dependencias de Tesnire, el verbo se considera el elemento nuclear


de toda la oracin.

El verbo es trmino regente de dos clases de unidades:

Los actantes que designan a los seres que, de una forma u otra, participan en el proceso.

El circunstante, unidad o serie de unidades que expresan las circunstancias de tiempo, lugar, modo...,
en las que se desarrolla el proceso expresado por el verbo.

Los verbos se caracterizan por el nmero de actantes que pueden poseer. Siguiendo el smil qumico,
hay verbos de valencia cero, monovalentes, bivalentes y trivalentes. El sujeto es, sintcticamente, un ac-
tante ms, sin funcin privilegiada. (Vid. tema 6.).

- 144 -
En general,
El primer actante es el sujeto de la oracin activa (S),
El segundo actante es el objeto de la oracin activa (CD).
El tercer actante designa a aqul en cuyo beneficio o detrimento se realiza la accin (CI).

Los trminos que dependen del trmino regente se denominan subordinados.

te r b o W *lal*fcia cero ttS K o m onovalente veJHo bivalente verbo tri ^ B

llueve P edro corre P edro com e p e ra s P ed io en trega la carta a Juan

La rep re sen taci n se ra

corre com e entrega

/ A
/
Pedro
/
Pedro
\pw ias
/
Pedro
\>
una carta a Juan
1 actante i r actante actante 1er actante 2o actante 3!'! actante

Esterna o representacin de las relaciones existentes entre las palabras d e la oracin.

E l n i o r u b io c o m e una p e r a m a d u r a

WB&

EL PLANO DEL SIGNIFICADO.

Adems de caracterizarse por una determinada estructura o forma, a oracin, como toda unidad lin
gstica de rango superior al fonema, posee un determinado contenido semntico. De ah la observacin
tradicional de que transmite un significado calificado de completo frente a las de inferior nivel (sintag
mas, palabras, morfemas).

El plano del contenido es de un orden distinto al de la mera suma de significados de sus elementos
integrantes, pues precisamente stos adquieren su significacin plena en el seno de la oracin (vid. 2.2.3).

Aunque, por razones de mtodo, para estudiar la oracin se ha comenzado por aludir a su articulacin
sintctica, la consideracin de sta est ntimamente relacionada con la articulacin semntica y viceversa.

En efecto, secuencias estructuralmente impecables no seran consideradas oraciones pese


a responder a SN + SV y respetar todas las reglas gramaticales.
* Se ha derramado Pepe.
* El olfato corre.
* Ese nio es mltiplo de dos.

- 145 -
* Una idea coge peras.
* Todos los peligros de muerte aprobaron el examen de grado.
* El perro del hortelano vecino madur las naranjas.
* La cuadruplicidad bebe dilacin (Vid. tema 2.4 gramaticalidad y aceptabilidad).

En la atribucin de determinados predicados a determinados sujetos funcionan, por tanto, exigencias


de compatibilidad semntica (o lgico-semntica): derramarse slo puede predicarse de lquidos, correr
de entes susceptibles de desplazamiento, mltiplo de x slo puede predicarse de un nmero, etc.

La segunda observacin es que la propia interpretacin de la articulacin sintctica requiere recurrir


a la consideracin del componente semntico. Para establecer las relaciones sintcticas no siempre bas
tan los criterios formales. De un modo u otro hay que recurrir al plano del significado (Vid. 2.2.3).

Ejemplo:
a) Una honda preocupacin ha causado el ataque a Libia.
b) Una honda preocupacin causa grave disgusto.

En a) interpretamos el ataque a Libia como sujeto y el resto como predicado.

En b) interpretamos Una honda preocupacin como sujeto y el resto como predicado, en razn de
factores semnticos.

En Se est bebiendo la leche un gato la articulacin sintctica es:

o a

En cambio, en Se est bebiendo la ta un caf, es:

dado que beber exige como sujeto [+ viviente] y como objeto [+ lquido].

La gramtica tradicional, fuertemente logicista, intenta hacer corresponder las diversas


funciones sintcticas a funciones lgico-semnticas fijas. As, el sujeto designara al ente
que realiza la accin, el llamado complemento directo al que la recibe, el complemento
indirecto al destinatario, etc. Esto no es siempre exacto. Las funciones semnticas no guar
dan necesariamente relacin con la estructuracin sintctica.

- 146 -
Vase por ejemplo:
Pedro abri la puerta con ayuda de Juan (Juan realiza la accin de abrir pero no es el
sujeto gramatical).
Hay manzanas en el cesto (manzanas es el C.D., pero no recibe accin alguna).
Estas cuestiones se desarrollan ampliamente en el tema 8.

3.2. SUJETO Y PREDICAD O .


3.2.1. EL CONCEPTO DE SUJETO: RECONOCIMIENTO.

Como puede deducirse de todo lo hasta ahora expuesto, el sujeto y el predicado, como constituyentes
de la oracin, son funciones sintcticas, es decir, gramaticales.

La relacin que vincula el sujeto al predicado es una relacin lingstica, de carcter formal:

El sujeto gramatical es el elemento organizador de la oracin, que rige la concordancia del verbo.

Juan canta. Los nios ren. Sale el sol. Pasan vacas

El sujeto coincide frecuentemente con el agente de la accin o soporte del proceso desig
nado por el verbo, pero esto no es siempre as.
En El chocolate me gusta o, como es ms frecuente, Me gusta el chocolate, el sujeto de
la oracin es el chocolate, puesto que el verbo est en 3a p. sing. Sustituyndolo por un
plural (los bombones), observamos que obliga a concordar al verbo: me gustan los bombo
nes (3 a p. plural).
En Me avergenzo de tu conducta, el sujeto es yo, implcito en la desinencia verbal de
Ia p. sing. Pero si digo tu conducta me avergenza, el sujeto es tu conducta (En efecto:
tus acciones me avergenzan).
En Es difcil acertar, el sujeto es acertar (En efecto: Los aciertos son difciles).

El criterio de reconocimiento del sujeto gramatical es, por tanto, la existencia de concordancia. Si la
comulacin de singular a plural o viceversa exige la alteracin del morfema verbal, se trata del sujeto.
(En el caso de Ia y 2a personas basta observar el morfema verbal de persona/nmero).

En la conmutacin no es, evidentemente, necesario intentar mantener semantismo algu


no del trmino: Era inevitable su muerte. Eran inevitables las soluciones/ las decisiones
/ los problemas...
El sujeto no puede llevar preposicin. Al tratarse de un elemento que no complementa
nada sino que, por el contrario, recibe la complementacin del predicado, es incompatible
con la preposicin, que es una marca de subordinacin (vid. tema 9.3).
Determinadas construcciones parecen contradecir esta afirmacin:
Esto lo saben hasta los chinos.
Entre Juan y Pedro conducen la locomotora.
Sin embargo, obsrvese que hasta y entre, aunque formalmente son preposiciones, no
lo son sintcticamente en este caso. Son conmutables por adverbios de refuerzo (e incluso
pueden suprimirse sin alterar sensiblemente el significado). Se trata de traslaciones (vid.
T. 4.4.7).
Eso o saben incluso los chinos. Incluso los chinos saben eso. Los chinos saben eso.
Juan y Pedro conducen conjuntamente la locomotora. Juan y Pedro conducen la locomotora.

3.2.2. SUJETO GRAMATICAL - SUJETO LOGICO.


La gramtica tradicional, al identificar la oracin con la expresin verbal del juicio lgico, efecta
una confusin de planos en la determinacin del sujeto.

147
Recordemos que por juicio se entiende la operacin mental por la que ligamos dos conceptos, predican
do el segundo del primero; (B se dice de A) y, claro est, el producto de dicha operacin lgica.

El sujeto, segn la interpretacin tradicional sera, por tanto, aquello d lo cual se dice algo, y el predi
cado lo que se afirma o niega del sujeto.

Como puede verse, lo as definido son el sujeto lgico y el predicado lgico, no el sujeto gramatical.

Muchas veces, ciertamente, hay coincidencia, pero no es forzoso que as sea.

En Pepe come peras come peras (P) se afirma de Pepe (S).


El nio rubio corre mucho, corre mucho (P) el nio rubio (S.)
Juan est cansado, est cansado (P) Juan (S).
El botijo se rompi, se rompi (P) el botijo (S).

Sin embargo, en: El pastel me lo com con gusto-, En esta casa no se puede dormir, estamos predican
do: me lo com con gusto, de el pastel', y no se puede dormir, de en esta casa, que son respectivamente
un C.D. y un C.C. de lugar y que sin embargo constituyen el sujeto lgico.

Algunas veces se denomina sujeto psicolgico al sujeto lgico porque se considera el jui
cio desde la perspectiva del hablante. El sujeto lgico es, efectivamente, el objeto deI
pensam iento', y consecuentemente aquello que psicolgicamente se antepone en la mente.
La gramtica del texto ha desarrollado ampliamente la cuestin introduciendo los con
ceptos de tema y rema. Nos remitimos, por tanto, al tema 10 para su profundizacin.

3.2.3. LA CONCORDANCIA.

Uno de los fenmenos que marcan ms estrechamente el carcter de unidad estructura! de la oracin
en el plano sintctico es, como se ha visto, la concordancia, es decir, las conexiones formales que mantie
nen entre s las unidades menores que la integris.

La concordancia supone:
a) igualdad de nmero y persona entre un verbo y su sujeto (ste obliga la concordancia de aqul).
b) igualdad de gnero y nmero entre sustantivo y adjetivo.
El nio duerme/Los nios duermen.
La mesa es blanca/El armario es blanco.
Las mesas blancas me gustan/Los armarios blancos me gustan.

En determinados casos, sin embargo, interfiere la llamada concordancia ad sensum, o


concordancia de sentido, con la concordancia sintctica propiamente dicha. Se producen
entonces desajustes de variable aceptabilidad, que la gramtica normativa enumera, pres
cribiendo el uso fijado como correcto.
1) COLECTIVOS EN SINGULAR,
Como encierran idea de pluralidad, pueden concertar con un adjetivo o verbo en plural.
Favorece esta concordancia de sentido:
a) La heterogeneidad con que se sienten los componentes individuales.
b) La presencia de determinacin que especifica los componentes.
c) La distancia a la que se encuentran del verbo o adjetivo con el que deben concordar:
La gente, a una seal de sus jefes, se amotin/se amotinaron.
El enjambre, con la humareda, se dispers/*se dispersaron (enjambre posee carc
ter ms unitario y homogneo que gente).
Guardaba/guardaban el paso una multitud de hombres armados.

Panfilov. Gramtica y lgica. Otros confunden el sujeto lgico con el agente, que es una relacin exclusivamente semntica (y no lgico-semntica) y lo
denominan sujeto lgico; por ejemplo a el amo, en el perro es golpeado por el amo. Tal denominacin, como vemos, no es exacta.

148 -
La mitad de los nufragos se salv/se salvaron (presencia de determinacin de
pluralidad).
El pblico, despus de tan ruidosa propaganda en peridicos y carteles, se agol-
p /se agolparon en las taquillas.
El pblico se agolpaba/*se agolpaban en las taquillas (distancia con respecto al
verbo).
Inversamente, si acompaan al colectivo adjetivos que refuerzan la singularidad
gramatical, se favorece la concordancia gramatical.
El vecindario, conmovido por sus palabras, aplaudi/*aplaudieron.
En ciertas oraciones atributivas, especialmente con pronombres neutros y en as
atributivas reversibles, un atributo en plural puede atraer al verbo.
Esto son habladuras.
Aquello eran tortas y pan pintado.
M i nico trabajo es/son cuatro horas diarias de oficina.
Trabajos y miseria es/son la herencia del hombre.
2) PLURALES UNITARIOS.
Ejemplo inverso son plurales sentidos como un todo unitario al eliminar el determi
nante del segundo elemento del sintagma.
La entrada y salida'cle vapores ha sido aplazada/han sido aplazadas.
(Comprense con la divisin disociada, que obligara a la concordancia gramatical: La
entrada y la salida de vapores han sido aplazadas/*ha sido aplazada).
Dos o ms demostrativos, neutros son asimismo sentidos como un todo unitario:
Todo esto y algo ms motiv mi zozobra.
3) LA CONCORDANCIA DE LA PERSONA GRAMATICAL.
Si concurren personas verbales diferentes, la segunda es preferida a la tercera, y la
primera a todas.
l y t estis equivocados. Juan, t y yo viajamos juntos. Ntese que la persona
puede hallarse implcita: Todos iremos; Todos [nosotros] iremos; o bien aparecer indi
cada como complemento del nombre: Los ladrones somos gente honrada (nosotros,
los ladrones...); Algunos de nosotros vamos de viaje.
En las relativas dependientes de atributivas la alternancia es posible.
Yo soy el que habl/habl primero.
Vosotros sois quienes os aprovecharis /se aprovecharn.

3.2.4. LAS ORACIONES INCOMPLETAS.


Caracterizada la oracin como una estructura bimembre, resulta incongruente plantear, como a veces
se hace, la divisin entre oraciones unimembres y oraciones bimembres. Toda oracin tendra que ser
bimembre por definicin.

Con la expresin oraciones unimembres se pretende, sin embargo, dar cuenta de dos tipos de enunciados:
a ) Enunciados que presentan un sentido completo, pese a que falta alguno de los dos constituyentes,
bien el SN sujeto, bien el SV (o su ncleo), y a veces los ncleos de ambos. Se trata de enunciados
del tipo:
Buenos das, Qu hermosura!, La polica!, Fuego!, etc.
b) Las oraciones impersonales desde el punto de vista sintctico (Vid. infra 3.2.5),
Llueve. Se saluda al embajador. Hay manzanas. Es tarde. Es verano. Hace das que no come.

La cuestin es muy distinta en uno u otro caso.

En el caso a) se pueden adoptar dos interpretaciones:

1) Recurrir al concepto de estructura implcita o subyacente. Estas oraciones seran completas en su


estructuracin sintctica subyacente. Su estructura superficial sera el resultado de la aplicacin de reglas
transformacionales de elisin o elipsis (es la interpretacin de la gramtica generativa). Simplificando
un tanto:

- 149 -
Buenos das!
La polica!
o
o

la polica J)

2) Considerar que no se trata de oraciones sino de enunciados de habla de estructura no oracional.


Aparecern siempre en una situacin comunicativa dada de la que depende su interpretacin como uni
dades con sentido completo.

La segunda interpretacin parece ms acertada.

En efecto, aunque es tericamente posible reconstruir oraciones sintcticamente completas partiendo


de estos enunciados, es ms que dudoso que se hallen presentes en la mente del hablante a nivel alguno.

En las oraciones de tipo b), es decir en las impersonales, la cuestin es algo distinta. En este caso
no existe sujeto ni patente ni subyacente Son verdaderas unimembres integradas por un nico constitu-
yente, que es un SV. Ahora bien, cmo puede darse un predicado que no se predica de nada?. No era
la interrelacin SN + SV la definicin misma de la oracin?.

Simplificanto un tanto, las impersonales se representan del modo siguiente:

Se saluda a los embajadores


Llaman!
Llueve Hay flores o
o o

llueve hay ores

El caso b) intenta ser explicado por algunos rectificando la concepcin de oracin gramatical (O =
SN + SV) y considerando que lo que caracteriza la oracin es la presencia de un verbo en forma personal.

Ello supone invertir la relacin y considerar que es el sujeto el que, en cierto modo, completa al verbo
y no a la inversa. Un desarrollo consecuente de este planteamiento lo constituye la moderna gramtica
de dependencias (vid. supra 3.1.6).

OBSERVACIN

La lengua no se utiliza slo para la predicacin explcita sino tambin para


verbalizar la mera presencia de objetos o fenmenos1. En suma, para constatar
verbalmente su existencia; bien para atraer sobre ellos la atencin del interlocu
tor, bien como mera funcin expresiva.

'La adquisicin del lenguaje en el nio comienza justamente por expresiones sintticas que consisten simplemente en nombrar sealando los objetos de
su entorno.

- 150-
La expresin de contenidos lgicamente estructurados y ,por tanto, la oracin,
es sin duda el nivel ms elevado y complejo de la utilizacin de la lengua, pero
no tiene por qu ser el nico.

No parece, pues, existir inconveniente en admitir que existen enunciados de habla que no constituyen
oraciones de lengua. Interpretarlas como resultado de elipsis resulta altamente artificial1.

Tal es el caso, por ejemplo de: Buenos das o Caramba, una cucaracha!, etc.

En el caso de llueve, hace fro, es tarde, etc., se trata de predicados lgicos de una situacin extralin
gstica que constituye el sujeto lgico de la oracin. Su explicitacin, si coincidiese con el aqu-ahora
del hablante, sera redundante.
Llueve = (aqu, ahora) llueve, hace fro.
Es tarde = (ahora) es tarde.
Si no coincide, aparece bajo la forma de un circunstancial.
Ayer llovi; Entonces haca fro-, Maana llover', El 15 de Mayo hizo fro... Dentro de una hora ser tarde.
Lo que s es evidente es que no existen ni agente ni sujeto gramatical.

3.2.5. CLASES DE ORACIONES IMPERSONALES: INTERPRETACION SINTACTICA.

El concepto de impersonalidad se utiliza en gramtica con cierta ambigedad que conviene disipar.
Por una parte se denominan impersonales las oraciones que carecen de sujeto gramatical (vid. supra 3.2.4).
Son las oraciones impersonales, desde el punto de vista sintctico.

Sin embargo, tambin se denominan impersonales, esta vez desde el punto de vista semntico, aque
llas oraciones cuyo agente no se explcita, bien por desconocido, bien por no interesar su especificacin.

No toda oracin impersonal semntica lo es en el sentido sintctico. Por ejemplo: Se venden botellas',
Se cuentan mentiras; Se dice que subir la gasolina, son oraciones impersonales en sentido semntico
(no se expresa quin vende botellas, cuenta mentiras, etc.), pero no lo son desde el punto de vista sintcti
co: botellas, mentiras y que subir la gasolina son el sujeto gramatical. (En efecto: Se venden botellas
/ se vende una botella; se cuenta una mentira; se dice una verdad / se dicen verdades...).
Consideramos necesario distinguir uno y otro plano y, para inventariar las oraciones impersonales,
nos atendremos aqu al criterio exclusivamente sintctico.

A) En primer lugar, estn las IMPERSONALES DE VERBOS que indican fenmenos naturales o me
teorolgicos tales como, llueve, truena, diluvia, relampaguea, amanece, anochece, etc...

Estos verbos son formalmente unipersonales, es decir, que slo se utilizan en infinitivo y 3 a persona
del singular, por lo que la gramtica tradicional los denomina verbos unipersonales.

En determinados casos, pueden dejar de ser impersonales, en usos metafricos, despla


zados o causativos (o, en el caso de amanecer, explicitando el sujeto implcito da). P. ej.:
Amenecieron das amargos. Llovieron crticas sobre l. A l da siguiente amanec en Fran
cia (me hall). Amanezca Dios y cenaremos (causativo = Dios har que amanezca...).

B) IMPERSONALES EVENTUALES.

El verbo, en 3a persona del plural, expresa una indeterminacin del agente de la accin, bien porque
se ignora, bien porque no se desea explicitarlo.

Llaman a la puerta. Por televisin dicen mentiras. Le pegaron un tiro.

' E s t o n o s i g n i f i c a n e g a r l a e x i s t e n c i a d e l f e n m e n o d e l a e l i p s i s , p e r o e i c a s o e s m u y d i s t i n t o d e l d e l a s v e r d a d e r a s e l i p s i s . P o r e j e m p l o : L e d i u na b o feta d a y l a m (m e dio) otra ;


L le v a traje (nuevo ) y za p a to s n uevos.

- 151 -
El plural es simplemente marca de esta indeterminacin, no un verdadero plural. En lla
mara la puerta puede ser uno solo el que llama. En le pegaron un tiro es imposible que
sea ms de uno el agresor.

C) IMPERSONALES GRAMATICALES:

En determinadas construcciones, las formas verbales hay, hace y es, fijadas en 3 a persona del singular,
dan lugar a oraciones impersonales.
Hay manzanas. Hubo fiesta. Habr fiestas. Hace fro. Hace calor. Hace tres das. Hoy hace tres das.
Maana har tres das. Es tarde. Es verano. ,

El elemento que sigue al verbo no es sujeto del mismo. Debe interpretarse como complemento directo
en el caso de hay y hace (Sin duda es un CD algo peculiar, puesto que no admite la transformacin pasiva).

a) HAY:
El origen de esta construccin es el uso arcaico de haber con el significado de tener (Ej.: Bienaventu
rados los que han hambre y sed de justicia...). Y, totalmente gramaticalizado, es el resto del adverbio
de lugar /'procedente del latn ibi = ah1.

En su origen, probablemente, exista sujeto implcito: Fulano el que sea ha manzanas = (tiene
ah manzanas). Al producirse la indeterminacin del sujeto, dado que lo que interesa realmente es la
presencia de lo que hay, la construccin se desliza hacia la impersonalidad.

Comprubese la posibilidad de sustitucin por la forma pronominal de complemento directo lo/s la/s.
Hay manzanas-*~las hay. Hubo fiesta -* -la hubo (Vid. tema 5.1 y tema 8.).

Este protagonismo del objeto da origen al uso vulgar, extendido en algunas zonas, *haban
manzanas, *habrn fiestas, en el que el hablante siente como sujeto de la oracin manza
nas y fiestas y efecta la concordancia. Se trata de un uso totalmente incorrecto. Obsrvese
que en presente de indicativo no se cometera jams *han manzanas.

b) HACE:
Hace fro, hace calor. La RAE pone estas construcciones en relacin con las del tipo la lea hace humo
(produce, causa, etc.) y considera como sujeto implcito el tiempo, la estacin.

Desde el punto de vista diacrnico es as, sin duda. Sin embargo, no puede sostenerse que exista seme
jante elipsis en la mente del hablante hoy da. Estas construcciones estn ms bien en relacin con las
de verbos meteorolgicos o de fenmenos naturales.

Hace fro, llueve (la RAE, por lo dems, pretende tambin explicar llueve como Dios o la naturaleza
llueve, lo que es menos admisible an).

En cualquier caso, fro y calor se interpretan como complementos directos de hace. En efecto, Hace
calor lo hace (vid. supra).

Hace tres das. Hoy hace tres das. El 15 de Mayo har tres meses.

La RAE las pone en relacin con expresiones del tipo tres y cuatro hacen siete. Considera que si deci
mos hace tres das queremos decir que el da de hoy (sumado a los anteriores) hace tres das12.

Tres das es, por tanto, el complemento directo de hace. Hace tres das los hace.

1Resulta de inters comparar esta construccin con las correspondientes del francs y en ingls: Fr. // y a des pom mes , y < ibi (idntico origen que en
espaol). La construccin es semnticamente impersonal, con un sujeto aparente, el pronombre il (l).
En ingls, la palabra que designa al ser cuya presencia se seala es realmente el sujeto gramatical de la oracin. There are apples, literalmente: (ah son
manzanas). There is an apple (ah es una manzana). La construccin es sentida semnticamente como impersonal.
2Sera incorrecto, sin embargo, decir *hacen tres das. *hoy hacen tres das.

- 152-
Cuando aparece explcitamente un adverbio pronominal de tiempo (Vid tema 6) o un
sintagma con significacin temporal, cabe preguntarse si no podra considerarse sujeto gra
matical de la oracin. Es decir si se debe analizar:
Hoy hace tres das (oracin impersonal semntica pero no impersonal gramatical), o bien:
hoy hace tres das (oracin impersonal semntica y gramatical).

Ambas interpretaciones son posibles, pero aunque la RAE sostiene la primera, creemos
ms ajustada la segunda.
En efecto, un adverbio no puede ser sujeto1; la construccin es anloga a:
Dentro de una semana har tres meses,
donde no puede ya considerarse sujeto el sintagma inicial, ya que lleva preposicin.

C) ES TARDE, ES TEMPRANO, ES VERANO, ES DE DIA, ES DE NOCHE, etc.

El elemento nominal no puede ser interpretado como CD en estos casos, ya que el verbo ser no admite
CD. La explicacin tradicional lo considera atributo de un sujeto implcito: hoy, ahora, la estacin, el
momento, etc.

La objecin sera la misma que en el caso Hace fro, etc. El hablante siente ms bien
estas construcciones como sintagmas inanalizables referidos a la situacin extralingstica.

D) PARA LA CONSTRUCCIN IMPERSONAL CON SE, vid. tema 8.6.

3.2.6. CLASIFICACION DE LA ORACION SEGUN LA INDOLE DEL VERBO.

Adems de la consideracin de las oraciones impersonales analizadas en el epgrafe anterior, la tradi


cin gramatical introduce otras clasificaciones basadas en la naturaleza o ndole del verbo y de las rela
ciones sintcticas que se establecen en el seno del predicado o en la relacin S - P.

Las enumeramos brevemente y remitimos a ulterior desarrollo en los temas correspondientes. Provi
sionalmente se definen desde el punto de vista nocional que la gramtica tradicional utiliza.

TRANSITIVAS. El verbo presenta un complemento del objeto que complementa su significado.


Juan tiene dinero. Juan come peras. Juan quiere a sus padres.

INTRANSITIVAS. (Todas las restantes). Juan anda. Juan duerme demasiado (Vid. tema 6.2).

REFLEXIVAS. a) Con significado reflexivo: la accin producida por el sujeto recae sobre l mis
mo. Juan se ata los zapatos.
b) Sin significado reflexivo. Juan se duerme. Juan se va. Juan se arrepiente (vid.
tema 6. y tema 8.6).

RECPROCAS. Varios sujetos que a la vez realizan y reciben la accin: Pedro y Juan se pegan.
(vid. bidem).

ATRIBUTIVAS o de
PREDICADO NO
M INAL. El verbo es un verbo copulativo: ser, estar, parecer. Juan es mdico. Juan esa en
fermo. Juan parece tonto (Vid. T. 6.2 y T. 8.6).

PREDICATIVAS. (Todas las restantes). Juan tiene dinero. Juan anda. Juan se duerme...

ACTIVAS. El sujeto gramatical coincide con el agente de la accin. Juan golpea a Pedro.

PASIVAS. El sujeto gramatical recibe la accin ejecutada por otro. Pedro es golpeado por
Juan. Se alquilan pisos. Se dicen muchas mentiras (Vid. tema 8.5 y 8.6).

' U n a d v e r b i o p r o n o m i n a l d e t i e m p o p u e d e s e r s u j e t o n i c a m e n t e e n a l g u n o s c a s o s , e x p e r i m e n t a n d o u n a t r a s l a c i n . E j . : H o y p u e d e ser un gran da. A yer f u e un da espantoso.

- 153 -
3.3. M O D A LID A D ES O R A C IO N A LES
3.3.1. EL CONCEPTO DE MODALIDAD: CARACTER AMBIGUO DEL TERMINO.

La estructuracin de la oracin vara segn diversos factores:

a ) El estatuto de la oracin, es decir, el tipo de comunicacin que se establece entre el hablante y su


interlocutor; a saber: la asercin (expresado por la oracin enunciativa afirmativa o negativa);
la interrogacin (expresada por la oracin interrogativa); la orden (expresada por la oracin exhor
tativa afirmativa o negativa).

Pedro viene. Pedro no viene. / Viene Pedro? / Pedro, ven / Pedro, no vengas.

b) La actitud del hablante ante el contenido de su propio enunciado, es decir, la modalidad propia
mente dicha: el hablante puede considerar dichos contenidos como reales o simplemente como pen
sados, como deseados, temidos, acogidos con alegra o con disgusto, etc. Toda oracin puede consi
derarse, integrada por:
el dictum (lo dicho) el proceso puro y simple desprovisto de toda intervencin del hablante.
el modus o modalidad, que es la actitud que manifiesta el hablante frente al contenido de lo que dice.

(m odus o modalidad) M

P e d r o v ie n e

c) El grado de adhesin del hablante al contenido del enunciado, que puede presentar como asumido
o no, en mayor o menor grado (modalizacin).

Los modos verbales constituyen uno de los medios lingsticos de reflejar la modalidad,
pero no son los nicos. Tambin puede traducirse la modalidad mediante determinados
verbos (querer; temer, sentir, etc.) de los que hace depender el enunciado; o bien mediante
adverbios modalizadores {quiz, acas, ojal...) (Vid. tema 6).
[Pedro viene] Deseo que venga Pedro. Temo que venga Pedro. Que venga Pedro!. Ojal
venga Pedro.
Siento que venga Pedro.
Tal vez venga Pedro. Lamentablemente viene Pedro.
Segn dicen, viene Pedro. AI parecer, viene Pedro... (el hablante no asume, no se responsa
biliza de lo enunciado: toma distancia con respecto al mismo).

OBSERVACIN

La modalidad oracional es un concepto distinto de las modalidades lgicas. stas establecen objetiva
mente clases de predicados, al margen de toda situacin comunicativa (por ej: necesario, frente a contin
gente; probable, frente a posible-, permitido, frente a prohibido, etc.).

Este tipo de predicado se expresa mediante verbos y perfrasis modales, poder + inf., deber + inf,
hay que, tener que...etc; giros del tipo es necesario/posible/etc. que... (vid. 7.1.4.C).
El todo tiene que ser mayor que la parte (necesidad).
Todo lo que nace debe morir (necesidad).
El cielo no puede caer sobre nuestras cabezas (imposibilidad).
La bomba puede estallar (posibilidad).
Es probable que llueva (probabilidad).

- 154
El perro puede estar rabioso o no estarlo (contingencia).
Debemos trabajar (obligacin).
A qu no se puede fum ar (prohibicin).
Juan puede levantar el bal l solo (poder, capacidad).

Su formulacin se entrecruza con las modalidades oracionales pero no se confunde con ellas. Vid.,
en efecto, la confluencia de ambos fenmenos:
Temo que la bomba pueda estallar.
Ojal estuviera permitido que..A
Acaso es necesario que ....
Tal vez pueda enviar un recado...
Segn parece, todo lo que nace debe morir.
Afortunadamente, aqu no se puede fumar.

La tradicin gramatical enumera como tipos bsicos de oracin los siguientes. Como se observar,
se entremezclan criterios diversos.

3.3.2. ORACIONES ENUNCIATIVAS o ASEVERATIVAS.


Expresan la conformidad o disconformidad objetiva del sujeto con el predicado, por lo que pueden
considerarse no marcadas. Se caracterizan por la ausencia de recursos lingsticos especficos y por el
modo indicativo.

Pedro viene. La silla es blanca, (afirmativa)


Pedro no viene La silla no es blanca (negativa)

LA ENTONACIN EN LAS ORACIONES ENUNCIATIVAS

Su entonacin presenta una lnea meldica sostenida que finaliza en inflexin descendente. Si poseen
varios grupos fnicos, los que preceden al ltimo presentan inflexin igualmente ascendente por encima
del tono normal.

das

Las oraciones simples enunciativas pueden ser consideradas como las oraciones nuclea
res de la lengua. Constituyen una norma de partida a partir de las cuales, mediante trans
formaciones diversas, se obtienen las restantes. La adquisicin del lenguaje, el aprendizaje
de otras lenguas, la patologa de las afasias, confirman esta concepcin. Su adquisicin
es, pues, primaria con respecto a los restantes tipos de oracin.

3.3.3. ORACIONES INTERROGATIVAS.


La oracin interrogativa es el tipo de oracin utilizado para expresar preguntas, es decir, para suscitar
una respuesta verbal por parte del interlocutor en el proceso de la comunicacin. Sentidas como expre
sin de un contenido semnticamente incompleto, se trata precisamente de que sea completado por el
interlocutor eliminando la incertidumbre formulada.

Las oraciones interrogativas poseen sujeto gramatical (salvo, naturalmente, las impersonales; por ejemplo:
Llueve?) y sujeto psicolgico. No constituyen, sin embargo, juicios ya que en ellas no se afirma o niega
un elemento de otro.

Formalmente se caracterizan por una entonacin caracterstica. Su curva meldica presenta inflexin
final ascendente muy marcada o bien entonacin circunfleja. Este final ascendente es precisamente seal

- 155 -
de su carcter semnticamente inacabado, que el oyente est llamado a completar. Las interrogativas
parciales (vid. infra) presentan determinados morfemas interrogativos especiales (pronombres, adverbios,
locuciones interrogativas).

El espaol, a diferencia de otras lenguas, carece de marcas sintcticas obligatorias especficas de la


interrogacin. La entonacin basta para sealarla1.
Pedro viene? Viene Pedro? Conocis a ese seor tan distinguido? Estn decididos a seguir?

A veces puede aparecer el refuerzo inicial: Es que..?, pero sin carcter obligatorio. Es que estis deci
didos a seguir?.

En la lengua escrita, se enmarcan por signos de interrogacin al comienzo y al final, (...?).

A. INTERROGATIVAS TOTALES E INTERROGATIVAS PARCIALES.

Las interrogativas totales preguntan por todo el contenido de la oracin, es decir, inquieren si es cierta
la relacin entre sujeto y predicado. La respuesta esperada es, por tanto, s o no (o expresiones afirmati
vas o negativas equivalentes). El orden de las palabras es libre y depende slo del elemento sobre el que
recae el inters subjetivo del hablante, que tiende a anteponerse (tematizacin). Si el elemento antepuesto
lleva muchos determinantes, se produce normalmente una segmentacin fnica que lo asla antes de ini
ciarse la entonacin interrogativa lo que sucede a veces sin este requisito.

Tu madre estuvo ayer en casa?; Estuvo ayer en casa tu madre?; Estuvo ayer tu madre en casa?;
Ha trado la carta del criado?; El criado ha trado la carta?; El criado, ha trado la carta?; A ese seor
tan distinguido, lo conocis?

En las interrogativas totales, la negacin se neutraliza como tai: Ha vgnido Pedro? No ha venido
Pedro? son equivalentes. Existe, sin embargo, una diferencia de matiz. La interrogacin negativa presu
pone que se espera respuesta afirmativa; No es usted el concejal de Urbanismo? Aquno haba antes
una farola? No tienes hambre?

La interrogacin en forma afirmativa no prejuzga la respuesta: Llevas peluca?

Las interrogativas parciales, preguntan slo por un elemento de la oracin, que aparece representado
por un pronombre (sustantivo o adjetivo) interrogativo, por un adverbio interrogativo o por una conjun
cin o locucin interrogativa*2. El significado de estos interrogativos es exclusivamente gramatical (pre
guntan por el sujeto o por determinado complemento). La respuesta llena este vaco con un sintagma
de significacin lxica o referencia plena.
Quin ha venido? Tu padre.
Qu has comido? Patatas.
- Cundo vendrs? El lunes.
Cmo es la casa? Grande.
Dnde estn mis gafas? En el cajn.
Cunto cuesta? Veinte duros.
Por qu lo has hecho? Porque lo cre conveniente.

Las interrogativas parciales pueden preguntar asimismo por el predicado, recurriendo a determinadas
pro-formas verbales: hacer, suceder, etc.:

Qu ha hecho Pepe? Ha roto el jarrn.


Qu te sucede? Estoy cansado.

'Comprese con el francs, que exige Esr-ce que... o bien la inversin dei sujeto: Esl-ce que Pierre viera? Pierre, vient-il.J El ingls exige el auxiliar do
y la inversin: Does Peter come? Do yo like it?
2(Vid. pronombres interrogativos tema 5 y adverbios interrogativos tema 7). Los elementos interrogativos son, pues, sustitutos catafricos. (Vid tema 10).

156
LA ENTONACION EN LAS ORACIONES INTERROGATIVAS.

Las interrogativas totales se caracterizan por una curva meldica de inflexin final fuertemente ascen
dente, seal de su contenido incompleto.

Iremos a la piSv na el martes?

La entonacin en las oraciones interrogativas parciales puede adoptar dos formas bsicas:
a) Especficamente interrogativa, con curva meldica de movimiento final ascendente o circunflejo.

A qu piscina?

b) Entonacin aseverativa, con descenso muy marcado. En efecto, al existir marcas de interrogacin al
comienzo, stas bastan sin el auxilio de la entonacin para marcar la modalidad interrogativa.
La diferencia entre ambas es estilstica. Es el primer caso se interpretan como mera pregunta neutra;
en el segundo se sienten como ms conminatorias. Comprese;

Con quin has estado? Con quin has estado9

o bien:

Con quin has estado?

Por ello, la pregunta corts, aunque parcial, mantiene en general entonacin ascendente:

Cmo dices?

B. INTERROGATIVAS QUE NO SON TALES.

No todas las oraciones interrogativas son verdaderas preguntas. Muchas veces una interrogativa no
espera respuesta verbal alguna.

a ) Las llamadas interrogaciones retricas son preguntas cuya respuesta es sobradamente conocida. Equi
valen a exclamaciones cargadas de afectividad. Algunas sugieren negacin implcita.
Qu se hizo del rey Don Juan? (est muerto).
Dnde estn las nieves de antao? (todas bajo tierra).
Quin hubiera imaginado tanta maldad? (nadie).
Cmo podra yo negarme? (de ninguna manera).

- 157 -
b) Interrogativas que equivalen a mandatos o peticiones.
Te vas a callar de una vez? (cllate).
Me pasa usted la sal? (pseme la sal).
Tiene usted hora? (dgame la hora)...
Este tipo de interrogativas constituyen las llamadas interrogativas puramente fticas.
T por aqu?
Ya habis llegado? (vid. infra 3.3.8 y 10.6).

C. LAS ORACIONES INTERROGATIVAS DIRECTAS E INDIRECTAS.

Todas las oraciones interrogativas que hemos caracterizado y analizado hasta aqu eran interrogativas
directas, pues reproducen exactamente el discurso del hablante.

Si se hace depender una interrogativa directa de un verbo de entendimiento o declaracin o del verbo
preguntar, se obtiene una oracin compuesta cuya subordinada se denomina interrogativa indirecta.
Ejemplos:

Qu has comido? ~ ----------- ------------- ------------- (No s qu has comido).


Dnde estn mis gafas? ---- --------------------------------- ------ (Le dijo dnde estaban sus gafas).
Por qu lo has hecho? *--------------------------------------------- (Confes por qu lo haba hecho).
Ha venido Pepe? -------- ------------------------------ (Te pregunto si ha venido Pepe).
(Este tipo de oraciones se estudiar en el tema 9: La oracin compuesta).

Las oraciones exhortativas expresan mandato, en sus diversos matices de orden imperioso, exhorta
cin o simple ruego. En ellas se manifiesta, al igual que en las interrogativas, la funcin apelativa del
lenguaje, pero, a diferencia de aqullas, las exhortativas estn destinadas a provocar una respuesta activa
de carcter no verbal:
Ven aqu. Treme el peridico. Cierre usted la puerta.

Estas oraciones pertenecen exclusivamente a la comunicacin interpersonal y slo aparecen en sentido


estricto en este plano. Tampoco constituyen juicios. El sujeto gramatical slo puede ser, naturalmente,
la 2a persona, que est contenida en la desinencia verbal. Si aparece mencionado el interlocutor bajo
otra forma apelativo, pronombre, etc., se trata de un vocativo, no del sujeto.
Pepe, ven aqu. T, treme el peridico. Nios, salid ahora.
Voc. Voc. Voc.

Las oraciones imperativas se caracterizan por el modo imperativo, cuyas formas son exclusivamente
de 2a persona y no admiten la forma negativa (Vid. tema 7).

Para la forma negativa y el tratamiento de respeto (3a persona con valor de 2a persona) u otras, el
imperativo es sustituido por las formas correspondientes del subjuntivo (Vid. tema 7).

Ven. Venid. Venga Vd. Vengan Vds.


* No ven. *No venid
No vengas. No vengis. No venga Vd. No vengan Vds.
Subamos al castillo.

Obsrvese que en 3a persona el lmite con las optativas es borroso; que la Ia persona
del plural implica ordenar una accin que el hablante piensa tambin ejecutar: El mandato
en Ia persona del singular carece de sentido.

La modalidad exhortativa puede plasmarse asimismo:


a) Con usos trasladados del presente o del futuro de indicativo.
Maana me echas la carta; Maana no sales; Maana me echars la carta; No matars.

158 -
Obsrvese que, mientras la 2a pers. del presente de indicativo rara vez se interpretara
como enunciativa (resultara chocante enunciar lo obvio), slo el contexto y la situacin
permiten atribuir modalidad oracional imperativa al futuro. As: Mariana saldrs a la ca
lle, puede ser tanto una orden como una predicacin. El llamado futuro de mandato como
el presente de mandato y cualquier otro uso trasladado verbal en nada difieren morfolgi
camente de sus usos rectos (Vid. tema 7.1.1.B).

b) Mediante el infinitivo (precedido o no de a) - (Registro popular o familiar condenado por la norma


pero absolutamente generalizado). Venir aqu todos. A callar! Y tambin mediante el gerundio: Andancio!

c) E incluso mediante expresiones sintticas.


Arre!', Hala!', A la cama!', Rpido!

Digamos, por ltimo, que son interpretados como exhortativas, en contexto apropiado, determinadas
oraciones interrogativas (actos de habla indirectos. Vid. supra: Podra Vd. cerrar la puerta? = cierre
la puerta). Por otra parte, las imperativas orientadas a suscitar una respuesta verbal a una pregunta im
plcita equivalen como actos de habla a las interrogativas. Dgame usted la frmula del cido sulfrico.
= (Cual es la frm ula del cido sulfrico?).

Se denominan optativas aquellas oraciones que expresan contenidos cuya realizacin se desea. De ah
que se caractericen por el modo subjuntivo, que es el modo de la irrealidad y de lo subjetivo (Vid. T. 7).

Aparecen marcadas por interjecin ojal, el adverbio optativo as y el sintagma quiera Dios que', etc.
En las optativas potenciales, el deseo se considera realizable en mayor o menor grado.

En las optativas irreales, el deseo se considera de imposible cumplimiento o bien se sabe que no se
ha cumplido.
La diferencia entre ambas es puramente semntica, ya que tan slo el presente de subjuntivo es marca
inequvoca de potencialidad de realizacin. La alternancia presente/imperfecto seala mayor/menor pro
babilidad de cumplimiento. El resto de los tiempos del subjuntivo sealan el deseo en el pasado.

Potencial de presente: Ojal apruebe (ms probable)/Oy'a//' aprobase (menos probable).


Irreal de presente: Ojal fuese t.
Potencial de pasado: Ojal haya aprobado (ms probable)/0/af hubiese aprobado (menos probadle).
Irreal de pasado: Ojal hubiese aprobado, pero no ha sido as.

Los potenciales pueden expresarse asimismo mediante que y considerarse implcitamente dependientes
de un verbo de deseo o de un imperativo haz dirigido a alguna entidad superior capaz de lograr el
cumplimiento.
Que bailen!', Que bailen! Virgen pura, Virgen pura, que apruebe la asignatura!
El lmite con las exhortativas es, en este caso, borroso.
A s le parta un rayo. Quiera Dios que lo consigas (Vid tema 7.1.2).

3.3.6. ORACIONES DUBITATIVAS Y D POSIBILIDAD O PROBABILIDAD

Las oraciones dubitativas son en realidad aseseratisas cuyo enunciado no asume totalmente el hablan
te. Esta modalizacin de incertidumbre se realiza mediante adverbios de duda: acaso, quizs, tul vez.
El modo utilizado es el indicativo (si la duda est atenuada) y el subjuntivo (si presentan mayor intensi
dad dubitativa) (Vid. tema 7.1.2).
Acaso est enfermo / Acaso est enfermo.
Quizs haya enviado el recado. Ta! vez fuese verdad tu sospecha.1

1Etimolgicamente, ste es el significado del arabismo Ojal (Quiera Al que...).

- 159 -
La probabilidad en presente o en pasado inmediato se expresan:
Mediante el futuro simple y compuesto de indicativo.
Mediante medios lxicos:
Mediante los adverbios modalizadores probablemente, posiblem ente^id. T. 7.2.7).
Mediante las perfrasis modales poder + inf; puede (ser) que...1
Deber de + inf.;
Sern las diez. Habrn dado las diez. Probablemente son las diez. Puede que sean las diez. Deben
de ser las diez. Supongo que son las diez.

La posibilidad y la probabilidad en pasado o en futuro se expresan mediante el potencial, as como


mediante los citados medios lxicos.

Seran las diez. Habran dado las diez. Probablemente eran las diez. Puede que fueran las diez. Deban
de ser las diez. Supongo que eran las diez.
Tendra gracia que maana lloviera.
Las formas del potencial pueden sustituirse en determinados casos por el imperfecto de subjuntivo en -ra.
Nunca me lo habra figurado. Cualquiera lo habra tomado a mal.

Nunca me lo hubiera figurado. Cualquiera lo hubiera tomado a mal.

3.3.7. ORACIONES EXCLAMATIVAS.


Las exclamativas no forman paradigma autnomo. Muchas de ellas son incluso palabras aisladas o
encunciados de estructura no oracional.

Se caracterizan por el predominio de la efectividad, que se traduce en un nfasis articulatorio y una


curva meldica distinta de la entonacin habitual, un tiempo acelerado o retardado y un sinnmero de
recursos fnicos peculiares en cada caso de los sentimientos que se expresan.

Las exclamativas pueden expresar sintticamente contenidos subjetivos inanalizables bien de carcter
emocional (dolor, asombro, alegra, temor, disgusto, etc.) funcin expresiva, bien de carcter decti
co funcin apelativa, o de ambos a la vez. Cuando poseer! funcin referencial, sta est claramente
dominada por la funcin expresiva.

Evidentemente, la lengua escrita es incapaz de transcribir todos estos riqusimos matices y se limita
a sealar el carcter exclamativo del enunciado mediante los puntos de exclamacin al comienzo y al
fin del mismo (...!).

Dentro del carcter sinttico de las exclamativas pueden distinguirse grados.

* Emisiones inarticuladas, es decir, interjecciones no lingsticas, que la lengua escrita transcribe ms


o menos convencionalmente: Ay!, Oh!, Huy!, Eh!, Psst!. Constituyen, junto con ciertas palabras
nicamente usadas como exclamativas, las llamadas interjecciones propias: Hola!, Caramba!

Interjecciones impropias: es decir, palabras de todas clases habilitadas como interjecciones, que man
tienen adems su uso en el seno del sistema: Bien! Bueno! Bravo! Cielos! Diablo! Ya! Demonios!.

Frases exclamativas de dos o ms palabras que suponen un comienzo de anlisis de la emocin expre
sada, de un objeto afectivamente nombrado.
Por Dios! Bonito da! Ou asco! Pobre de m! Fuego! Una serpiente!

* Oraciones articuladas con especial nfasis y curva meldica caracterstica. Pueden corresponder a cual
quiera de los tipos estudiados:

Enunciativas: La hora se acerca! No s qu hacer! Cunta pipa hay en esta clase!

'Probabilidad y posibilidad son modalidades lgicas, al igual que necesidad y contingencia.

160 -
Interrogativas: Qu persecucin es sta, Dios mo?1 (Vid. supra: interrogacin retrica).

Optativas: Ojal aprobsemos todos!

Imperativas: Ven ahora mismo!

Slo las dubitativas parecen presentar incompatibilidad con la exclamacin, dado el matiz de incerti
dumbre que encierran: *Quizs llueva!

Las exclamativas pueden comenzar por pronombres, adverbios y conjunciones interrogativas en uso
exclamativo. De ah la clasificacin de estos morfemas como interrogativo-exclamativos.

La gramtica normativa precisa que slo qu, cunto, cun (arcaizante) y cmo son ap
tos para este uso exclamativo. De hecho, es frecuente hallar otros interrogativos: Quin
lo dira!, Dnde se ha visto cosa igual!

En las oraciones exclamativas la afectividad puede marcarse con alteraciones expresivas del orden de
las palabras. Bonita casa es sta!

Finalmente pueden citarse una serie de sintagmas acuados que marcan el comienzo de exclamativas:
Vaya un..../, Menudo.....!

LA ENTONACIN DE LAS EXCLAMATIVAS.

La entonacin exclamativa no tiene curvas meldicas con estructura propia diferenciada de la enun
ciacin y la exclamacin, pero presenta mucha mayor variedad de tonos, inflexiones, intensidad expira-
toria, etc. debido a la influencia emocional, marcar nfasis de intensidad o entonacin en determinadas
palabras, etc. Puede aparecer bsicamente como exclamacin ascendente, descendente o circunfleja (simple
o doble):

iBuenos das! Qu espectculo tan hermoso! Tienes una cara ms dura!

iC llate!
DESCENDENTE ASCENDENTE

Con muchsimo gusto! Me parece que no venimos llamativas!


DESCENDENTES

iBuenos das! CIRCUNFLEJA DOBLE

Ha venido Pedro!

CIRCUNFLEJA

3.3.8. LAS ORACIONES NEGATIVAS.


La negacin se expresa mediante morfemas negativos, entre los cuales es fundamental el adverbio de
negacin no.

Se utilizan asimismo otros adverbios y pronombres con valor de negacin: nunca, jams (temporales),
nadie, ninguno, nada (cuantificadores, indefinidos de negacin), (Vid. tema 5 y 7).

!La RAE prescribe utilizar en este caso punto de admiracin al principio, y el de interrogacin al final o viceversa. Rarsima vez se sigue esta regla.

- 161 -
Puede expresarse asimismo mediante medios lxicos, o fraseolgicos (frases hechas).
Pedro no viene. La mesa no es blanca. Nadie lo sabe. Ningn hombre es inmortal. Nada s.
Nunca lo har. Jams lo he visto. M e importa un bledo.

Estos morfemas pueden acompaar, adems, a no para reforzar el sentido negativo de la oracin.

Si hay ms de dos elementos negativos, uno de ellos precede necesariamente al verbo.


No lo har nunca. No lo he visto jams. No lo sabe nadie. No s nada. No lo he visto
en mi vida. No ha dado jams nada a nadie.

Desde el punto de vista diacrnico, nadie y nada no tenan originiariamente significado


negativo. Eran meras expresiones de refuerzo que, a fuerza de acompaar a la negacin,
acabaron contagindose de significado negativo hasta poder reemplazar a o; nadie
nati (= persona nacida), nada *- nata (= cosa nacida).
No veo nada = no veo cosa nacida; No viene nadie = no viene persona nacida. (Vid.
2.6.2: cambio semntico por causas lingsticas).
El proceso es semejante en otras lenguas. Ej.: francs: Je ne marche pas, originariamen
te; no ando un paso ; Je ne vois ren trien ~rrem = cosa): no veo cosa ; Je ne vois
ptnonne: no veo persona.
Pas, ren, personne, point (punto), etc. se han gramaticalizado y se generalizan para ex
presar la negacin (Vid. asimismo en cataln res, cap, gens). El proceso sigue vivo actual
mente en expresiones de refuerzo como las antes citadas: en mi vida, en todo el da, en
absoluto, en parte alguna y las populares un bledo, un comino, un pepino, etc:
No lo he visto en mi vida. En mi vida lo he visto
No me importa un pepino. _ _ _ _ _ _ _ Me importa un pepino.

OBSERVACIONES RELACIONADAS CON LA NEGACIN.

La negacin plantea complejos problemas de carcter tanto lgico y semntico como sintctico. Sin
agotar en modo alguno la cuestin, veamos algunos de ellos.

LA NEGACIN NO REMITE DIRECTAMENTE A LA REALIDAD.

Puede observarse que la oracin negativa se construye sobre la oracin afirmativa; ia supone de algu
na manera como preexistente a ella. Si decimos la silla es blanca, al tiempo que afirmamos una propie
dad de la silla estamos reflejando un estado de cosas que puede ser percibido por el sujeto. Si decimos
en cambio, que la sillg. no es blanca, no estamos operando igual que en el caso anterior. El no ser blanca
la silla no es una propiedad que predicamos de ella. Las infinitas carencias o ausencias no son infinitas
propiedades y la no blancura no es perceptible fsicamente de la misma forma que la blancura lo es.
Las oraciones negativas tienen existencia, no a partir de un objeto, sino de una oracin afirmativa. (I.
Bosque. Sobre a negacin).

INCIDENCIA SEMNTICA DE LA NEGACIN.

En las oraciones negativas ms simples la negacin afecta a todo el predicado; mejor dicho, a la rela
cin sujeto-predicado.

Pedro no viene significa que no es verdadero predicar viene de Pedro. Puede observarse, sin embargo,
que en cuanto la oracin adquiere cierta complejidad, la negacin puede incidir semnticamente sobre
otros elementos distintos del ncleo del predicado.

En Pedro no come peras, la negacin afecta a todo el predicado: come peras, no a su ncleo come.
En realidad lo negado es el CD peras (come otra cosa). Sera agramatical en espaol *come no peras1.
Igualmente, en Pedro no duerme por las noches, la negacin incide semnticamente en el C.C. de tiem
po: p or las noches (puede dormir en otros momentos).

' M s e x a c t a m e n t e , a f e c t a a l a r e l a c i n e n t r e c o m e y peras; a d u erm e y p o r las noches, e t c . N o l o s e r a e n o t r a s l e n g u a s c o m o e l i n g l s : P eter eats no m eat.

- 162-
Desde el punto de vista sintctico, no, unas veces es un adverbio oracional, y otras un modificador
de adjetivos y adverbios.
Tiene una form a no excelente (adj.).
Hablaba no siempre sinceramente (adv.).

Este uso con adjetivos y adverbios tiene generalmente valor estilstico de eufemismo (atenuacin de
la negacin). Te duele? No mucho. Esta no muy satisfecho. Es una comedia no lograda.

La colocacin de no puede hacer variar el significado de la oracin al adscribirse la negacin a uno


u otro elemento de la misma. Comprese, en efecto, Tu hermano puede no volver (se da la posibilidad
de que no vuelva); Tu hermano no puede volver (no tiene la capacidad de volver).

Esta cuestin nada tiene que ver con el uso moderno, periodstico, de no ante determina
dos sustantivos abstractos. En estos casos no se trata de un adverbio sino de un prefijo de
carencia (pese a su forma libre): La no existencia (la inexistencia) la no consecucin, la no
conformidad (la disconformidad), para evitar el giro: la falta de, la ausencia de, cuando
no existe antnimo acuado: La no proliferacin de las armas nucleares, generalizado lue
go a otros casos.

LA LLAMADA POLARID AD NEGATIVA

Determinadas palabras y expresiones slo son sintcticamente compatibles con entornos


negativos. Se dice que poseen polaridad negativa. Las oraciones afirmativas correspondientes
exigen su sustitucin por otros giros para mantener la gramaticalidad. En este fenmeno
intervienen factores diversos, incluso, a veces, el orden de las palabras, el carcter durativo
o no del verbo, etc.).
No ha venido n a d ie ; *Ha venido n a d ie ; Ha venido a lg u ie n .
Luis no ha hablado de esto con n a d ie n u n c a ; *Luis ha hablado de sto con n a d ie n u n c a ;
Luis ha hablado de sto con a lg u ie n a lg u n a vez;
Juan no ha llegado a n to d a v a ; *Juan ha llegado a n to d a v a ; Juan ha llegado
ya; No has venido por aqu en to d a la s e m a n a ; *Has venido por aqu en to d a la se m ana .
No come en a b s o lu to / *Come en absoluto.
No vale g ra n cosa / *Vale gran cosa.
No tengo la m e n o r idea de qu se trata. / *Tengo la menor idea de qu se trata.
Juan n o tra ga a Pedro. / *Juan traga a Pedro.
No he podido p e g a r u n o jo / *He podido p e g a r u n ojo.

EXPRESIONES AFIRMATIVAS QUE IMPLICAN NEGACIN.

Determinadas oraciones formalmente afirmativas podran considerarse como semnti


camente negativas con respecto a verbos o expresiones antnimas.

Dudo que se haya enterado / Creo que no se ha enterado.


Neg haberlo hecho / Dijo que no lo haba hecho.
Se me quitan las ganas de hacerlo / No tengo ganas de hacerlo
Impidi que saliera / Logr que no saliera...etc.

3.3.9. LA INTENCIONALIDAD COMUNICATIVA. LOS ACTOS DE HABLA INDIRECTOS.


Los diversos tipos de oracin que acabamos de exponer fueron fijados por la gramtica tradicional,
fuertemente dependiente, como se sabe, de la estructura de las lenguas clsicas, donde los recursos lin
gsticos para sealar las distintas modalidades oracionales estaban fijados de modo inequvoco (espe
cialmente el uso obligatorio de determinadas formas verbales: indicativo, subjuntivo, optativo, etc.). La
clasificacin responda pues, realmente, a criterios formales.
Al aplicarse al espaol, lengua de procedimientos ms laxos, la clasificacin resulta ser ms psicolgi
ca que lingstica. Unas veces se atiene a las marcas formales, lingsticas, presentes en la oracin, y
otras a la intencionalidad comunicativa que se atribuye al hablante.

- 163 -
As, por ejemplo, aparecen clasificadas como imperativas tanto Abra usted la ventana, por favor, co
mo Puede Vd. abrir la ventana, por favor?(que es, formalmente, una interrogativa). Ambos planos de
ben, en lo posible, distinguirse.

Los ejemplos tipo que hemos expuesto en este captulo se refieren a una caracterizacin lingstica,
form al de los distintos tipos de oraciones en espaol. El plano de la intencionalidad comunicativa rebasa
el examen de la oracin aislada y necesita la consideracin de factores de situacin y contexto1.

En el plano de una situacin concreta de comunicacin, es un hecho que, con las debidas salvedades,
no existe correspondencia exacta entre los tipos de oracin y la intencionalidad o significacin contex
tual que el acto de habla supone2. En este sentido, resulta fenmeno frecuentsimo en el habla la utili
zacin de interrogativas o de aseverativas con significacin imperativa, interrogativas que son exclama
ciones o negaciones, dubitativas que no son tales, etc. Son los actos de habla indirectos.
Me das fuego? (Dame fuego).
Luego me traes el pan (Treme el pan).
Hasta cundo habr de soportarte? (Estoy harto de soportarte!).
Quin lo hubiera imaginado? (Nadie lo hubiera imaginado).
Buenas. Deseara un jersey a rayas (Deseo un jersey... Dme un jersey...).

El anlisis completo de estos enunciados debe incluir ambos planos:


a) Su caracterizacin formal como tipo de oracin, atendiendo a la estructura patente.
b) La indicacin de su fuerza ilocutoria, es decir, de la intencin comunicativa, de su significacin en
el contexto.

As, diremos que Me das fuego? es formalmente una oracin interrogativa afirmativa con fuerza ilo
cutoria (o intencin comunicativa) imperativa (en este caso, de ruego corts).

' E s d e c i r , e n t r a d e l l e n o e n l o q u e s e d e n o m i n a gram tica d el discurso o gram tica d e! texto. ( V i d . t e m a 1 0 ) .


: E s d e c i r , e l acto locutorio. ( b i d e m ) .

- 164 -
EL SINTAGMA NOMINAL
4.1. ESTRUCTURA DEL SINTAGMA NOM INAL.
4.2. EL SUSTANTIVO.
4.2.1. SIGNIFICACIN GENERAL.
4.2.2. FORMA.
4.2.3. SUSTANTIVOS DE LENGUA Y SUSTANTIVOS DE DISCURSO.
4.2.4. EL GNERO.
4.2.5. EL NMERO.
4.2.6. CONCORDANCIA DEL SUSTANTIVO Y SUS ELEMENTOS INCIDENTES.
4.2.7. FORMANTES FACULTATIVOS.
4.2.8. FUNCIN DEL SUSTANTIVO.
4.2.9. SUBCATEGORIZACIN DEL SUSTANTIVO.
A. TRADICIONAL.
B. POR SEMAS GENRICOS.
4.3. EL ADJETIVO CALIFICATIVO.
4.3.0. ADJETIVOS CALIFICATIVOS Y DETERMINATIVOS.
4.3.1. SIGNIFICACIN GENERAL DEL ADJETIVO CALIFICATIVO.
4.3.2. FORMA.
A. EL GNERO.
B. EL NMERO. \
C. EL GRADO.
D. FORMANTES FACULTATIVOS.
4.3.3. FU NCI N DEL ADJETIVO.
4.3.4. EXPLICATIVOS Y ESPECIFICATIVOS. PO SICIN DEL ADJETIVO.
4.3.5. LA COM PLEM ENTACIN DEL ADJETIVO: EL SINTAGMA ADJETIVO.
4.3.6. SUSTANTIVACIN.
4.4. OTROS ADYACENTES EN EL SINTAGMA NOM INAL.
4.4.1. EL COM PLEM EN TO DE NOMBRE.
4.4.2. LA A POSICI N.
4.4.3. ESTRUCTURAS ORACIONALES ADYACENTES.
4.5. A PN D IC E
4.5.1. LAS LLAMADAS PARTES DE LA O RACIN O CLASES DE PALABRAS.
A. EL ENFOQUE TRADICIONAL.
B. EL ENFOQUE FUNCIONAL: LA TEORA DE LOS TRES RANGOS.
C. CRITERIOS DE CLASIFICACIN.
4.5.2. EL CONCEPTO DE TRASLACIN.
4.1. E ST R U C T U R A DEL SINTAG M A N O M IN A L
D e f i n i d o e l s in t a g m a n o m i n a l como el prim er constituyente de la oracin gramatical en su form a sin
tcticamente completa, pasamos a analizar su estructura.

El SN est integrado por un n c le o , que es necesariamente un s u s t a n t iv o -o elemento nominal


equivalente, determinado o no en la estructura explcita por d e t e r m in a n t e s o a c t u a liz a d o r e s , y acom
paado o no de elementos a d y a c e n t e s o subordinados que lo complementan.

El ncleo es el nico elemento obligatorio para la existencia del SN.

SN

(DETERMINANTES) NCLEO (ADYACENTES)


Micifuz
el gato blanco
este d e mi ta
mi
algn...

Ejemplos de sintagmas nominales:


Micifuz; el gato; gato blanco; el gato blanco; el gato blanco de mi ta; este gato; mi gato Flix; etc.

Un SN constituye una unidad sintctica y una unidad semntica (es decir, posee un significado unitario).

EL NCLEO.

El ncleo del SN tipo es, como se ha dicho, un sustantivo, es decir, un elemento lxico.

En tanto que sustituto del sustantivo, puede figurar un p r o n o m b r e s u s t a n t iv o (Vid. tema 5).

En razn de su carcter mixto, en parte verbal y en parte nominal, puede aparecer tambin un infiniti
vo (Vid. tema 7).

(Para el estudio del sustantivo, Vid. infra 4.2).

Si el ncleo del SN es un elemento perteneciente a cualquier otra clase de palabras, se dir que ha
experimentado una t r a s la c i n , puesto que desempea una funcin que no es la suya privativa: en este
caso, se trata de una s u s t a n t iv a c i n , es decir de su conversin en sustantivo funcional, o de discurso.

Cualquier clase de palabra puede, pues, en principio, convertirse en ncleo de un sintagma nomina!
en el discurso.

El bueno de la pelcula. El porqu


Un maana esperanzador. Un ay lastimero
El vivir perdurable.

En ciertos casos ello supone, sin embargo, el paso a la funcin metalingstica:

El de de su apellido nobiliario.
Ms vale un toma que dos te dar.

Desarrollamos el estudio del sustantivo en 2.5.2.

- 166 -
LOS DETERMINANTES.

Los determinantes o actualizadores son morfemas gramaticales libres que identifican o cuantifican
el concepto expresado por el ncleo. Desempean en castellano esta funcin el artculo y los adjetivos
determinativos (posesivos, demostrativos, indefinidos, numerales) (Vid. tema 5).

Esta es su denominacin tradicional. Actualmente se prefiere denominarlos pronombres


adjetivos:
El nio; un nio; este nio; mi nio; algn nio; varios nios; tres nios; el primer nio...

LOS ADYACENTES.

La clase de palabras que tiene como funcin privativa la de adyacente o adjunto del sustantivo como
modificador directo es el adjetivo calificativo, propuesto o antepuesto al mismo (Vid. infra 4.3).

Gato negro; gran mesa.

Otros elementos o secuencias de elementos pueden desempear asimismo la funcin de adjuntos. En


tal caso, se trata de adjetivacin, es decir, de la conversin de elementos en un adjetivo funcional.

La tradicin gramatical reserva denominaciones especficas para algunos casos:


el complemento de nombre: reloj de oro; caf con leche.
la aposicin: el gato Flix; la reina madre (Vid. infra 4.4.2).

4.2. EL SUSTANTIVO.
4.2.1. SIGNIFICACION.

La gramtica tradicional define al sustantivo desde el punto de vista de la significacin como la pala
bra con la que delimitamos y designamos realidades pensndolas con conceptos independientes.

En primer lugar, evidentemente los sustantivos sirven para designar los entes fsicos que nos rodean
seres vivos, personas, objetos. Ej.: perro, hombre; casa, pero tambin para cualquier aspecto de la rea
lidad considerado en s mismo cualidades, procesos, relaciones, etc que abstraemos de los seres en
que se hallan o que los producen. Ej.: blancura; carrera; magnitud; afirmacin (Vid. infra 4.2.9).

4.2.2. FORMA.

Formalmente, los sustantivos constan de dos constituyentes:

. CONSTITUTIVOS: morfemas gramaticales de


LEXEMA + FORMANTES o MORFEMAS gnero y nmero,
contiene el " FACULTATIVOS: morfemas derivativos (prefijos,
significado lxico sufijos, de significacin semntica).

ga - 0 0 gaf - a - 0 gaf - 0 - s gaf - a - s


lex. morf. morf. lex. morf. morf. lex. morf. morf. lex morf. morf
mas. sing. fem. sing. mase. plural fem. plural

gaf - it - 0 0 gaf - az 0 0
lex. morf. morf. mor. lex. morf. morf. morf.
derivat. mase. sing. derivat. mase. sing.
diminutivo (facultativo)
(facultativo) aumentativo

- 167 -
La oposicin de gnero se establece, bien como o / a gato / gata (la ms frecuente)
e /a tu n a n te/tu n a n ta
0 /a len 0 / leona
El masculino se considera el trmino no marcado.

La oposicin de nmero se establece bien como:


0/ s gato 0 / gatos
0 /es len 0 / leones
(-s y -es son alomorfos de un mismo morfema).

El singular se considera el trmino no marcado.

Si el sustantivo carece de oposicin de gnero, se considera que la vocal final, si la hay, forma parte
del lexema1.

armario 0 0 mesa 0 0 mano 0 0 guardia 0 0


lex. morf. morf. lex. morf. morf. lex. morf. morf. lex. morf. morf,
(*armaria) gn. nm. (*meso) gn. nm. gn. nm. (*guardio) gn. nm.

Ello no significa, evidentemente, que el sustantivo no est adscrito a un gnero determinado: armario
es masculino, mesa y mano son femeninos; guardia puede ser masculino o femenino con significado
lxico diferente, pero s que carecen de marca formal de gnero.

De ah la siguiente definicin formal del sustantivo como categora gramatical:


Palabra compuesta de un lexema o de formantes constitutivos de gnero y de nmero. Frente al adjeti
vo, admite el morfema de artculo y no admite el morfema de grado. Puede recibir formantes facultativos.

4.2.3. SUSTANTIVOS DE LENGUA Y SUSTANTIVOS DE DISCURSO.


La descripcin formal que hemos hecho corresponde a la sustantivacin propiamente dicha, es decir,
a los sustantivos de lengua como categora formal. Si se atiende a criterios funcionales, la categora fun
cional del sustantivo abarca a los llamados sustantivos de discurso, es decir, a palabras de otras proce
dencias que, en un contexto dado, desempean la funcin que desempeara un sustantivo. Hablamos
entonces de s u s t a n t iv a c i n .

Hay sustantivaciones ocasionales y sustantivaciones permanentes que, a fuerza de producirse, han ter
minado por convertirse en sustantivos de lengua (perdindose incluso en algunos casos la conciencia
de su origen). Tal sucede con palabras como joven, viejo, intelectual, tcnico, imperdible, peinado, recta,
cantar, psame, hazmerrer, el absurdo, el parecido,...

El criterio, en casos dudosos, para establecer si la sustitucin es permanente, es la posibi


lidad en los infinitivos de admitir el morfema del plural y el artculo indefinido en todos
ios casos. As, cantar (un cantar, cantares de mi tierra, etc.), querer (un querer traicionero)
son ya sustantivos de lengua. No lo son, en cambio, el fumar ni el comer, puesto que: *un
f u m a r , los fumares-, *un comer *los comeres.
Lo es sabio, un sabio; pero no inteligente, *un inteligente.
En principio, cualquier clase de palabra puede sustantivarse (hay que observar que, a veces, esto supo
ne cierto cambio semntico). Tambin pueden sustantivarse secuencias enteras que se lexicalizan como
un todo unitario.

ADJETIVOS: los buenos, los malos, lo fcil, lo blanco, un tonto, un imbcil.


INFINITIVOS: (notemos que ya tienen en parte carcter nominal) el andar, el querer, el vivir, el ir y venir.
ADVERBIOS: el hoy, el ayer, el maana; el cmo, el cundo, el bien, el mal.
CONJUNCIONES: el por qu.
PREPOSICIONES: el pro y el contra.
INTERJECCIONES: propias e impropias; un ay!; un Dios mo. ,
SECUENCIAS ORACIONALES LEXICALIZADAS: un no se qu, los dimes y diretes; el hazmerrer.

'Aunque existen opiniones distintas sobre el particular, seguirnos en esto el criterio de Pottier.

- 168 -
L a s u s ta n tiv a c i n d el a d je tiv o ser o b je to de d e s a rro llo e sp ecial (V id. p a rtic u la rm e n te lo + a d j.).

4.2.4. E L G ENERO .

El gnero es una categora gramatical asociada al sustantivo y adjetivo, que se manifiesta fundamen
talmente en la concordancia del adjetivo, en la sustitucin pronominal, en el artculo y, a veces, en mor
femas especficos adscritos al lexema.

En espaol se distinguen dos gneros solamente: masculino y femenino. El neutro, propio de las len
guas clsicas indoeuropeas, ha desaparecido como genro del sustantivo (las formas del neutro afectan
slo al artculo y al pronombre).

Todo sustantivo pertenece, pues, a uno de los dos gneros, tenga o no morfemas especficos de gnero
en su terminacin.

Lo que define el genro a que un sustantivo pertenece es la concordancia a que obliga a los adjetivos
de dos terminaciones. As:
persona es femenino, ya que se dice: persona buena
libro masculino libro grueso
piedra femenino piedra blanca
rebao masculino rebao pequeo
dolor masculino dolor agudo
alegra femenino alegra inmensa
sof masculino sof cmodo
pap masculino pap bondadoso
familia femenino familia simptica
guila femenino guila negra

As como el artculo que le acompaa cuando est determinado (con una aparente excepcin de carc
ter fontico): la persona, el libro, la piedra, etc. (Sin embargo: el guila).

SUSTANTIVOS SIN ALTERNANCIA DE GNERO.

Los sustantivos de una nica concordancia son, bien masculinos, bien femeninos; no poseen incorpo
rado morfema especfico de gnero.

Es cierto que existe una tendencia general en la lengua a que la terminacin o corresponda a los
sustantivos masculinos y a a los femeninos, pero ni esta terminacin ni otras constituyen morfema
de gnero, puesto que no permiten determinarlo inequvocamente.

As: mano, dinamo, seo, nao, terminados en -o, son femeninos; mapa, poeta, profeta,
fantasma, clima, panorama y muchos otros terminados en -a son masculinos. (Tambin
terminan en -a, permaneciendo invariables, muchos sustantivos de profesiones que, si bien
admiten alternancia, sta est marcada por el artculo solamente: el telegrafista, el ascen
sorista, el astronauta, el periodista,...). Diente, cisne, monte, coche, etc. son masculinos;
noche, leche, parte, muerte, etc. son femeninos. (Ambas series terminan en -e).
Espritu es masculino, pero tribu es femenino; haz, almirez, trasluz, son masculinos, pe
ro paz, luz, honradez, coz, femeninos; corazn, montn, frente a razn, porcin. Dolor
es masculino y flor femenino. Anlisis es masculino y sntesis femenino.

En suma, no existe relacin en estos casos entre la forma del sustantivo y el gnero a que pertenece.
El hablante, al incorporar un sustantivo a su lxico de uso, aprende simultneamente el gnero al que
est adscrito.

NORMA PRECEPTIVA
Un escaso nmero de sustantivos pueden adscribirse indistintamente al masculino o al
femenino: el mar/la mar; el azcar/la azcar; el tilde/la tilde. Suele usarse sin embargo
el mar en registro comn y la mar en mbitos marineros y en poesa, el azcar en masculi

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no con artculo y demostrativos: este azcar; los azcares y en femenino con adjetivos: azcar
refinada.
Artes es masculino en singular y femenino en plural: el arte griego/las bellas artes; calor
y color son femeninos hoy da.
Los femeninos que comienzan por a tnica llevan artculo el, un, en este caso etimolgi
camente femenino (el/a), (un/a): el guila, el agua, el alma, el hacha, un aula, etc. (Pero:
esta guila... esta harina).

SUSTANTIVOS CON ALTERNANCIA DE GNERO.

Ciertos sustantivos tienen alternancia de gnero, es decir, la posibilidad de doble concordancia, en


masculino o en femenino. En este caso el gnero transmite una informacin sobre el sexo o bien refleja
oposiciones semnticas diversas.

A) El gnero informa sobre el sexo. Puede hablarse entonces de gnero motivado, es decir, de coinciden
cia del gnero gramatical con el gnero natural. Esto sucede con ciertos sustantivos referidos a seres hu
manos o a animales cuyo sexo resulta informativamente relevante. El masculino aparece entonces asocia
do al macho y el femenino a la hembra. Se da en este caso una triple posibilidad:
a) El gnero aparece plasmado mediante morfemas o formantes especficos de gnero adscritos al lexe-
ma: o/a, e/a, 0/a (y algunos femeninos cultos irregulares): amigo/a, muchacho/a, chico/a, monje/a,
perro/a, elefante/a, len/a; gallo/ina, actor/actriz, abad/abadesa, poeta/poetisa,

b) La marca del gnero corre a cargo del artculo, sin que el sustantivo experimente modificacin for
mal alguna. Este caso se da fundamentalmente en sustantivos que indican profesiones y roles socia
les: el/la ascensorista, el/la telegrafista, el/la cnyuge; el/la testigo.

Existe una serie de sustantivos que designan profesiones o papeles que hasta tiempos re
cientes han sido desempeados exclusivamente por varones. Al incorporarse la mujer a los
mismos ha surgido el problema de su adaptacin al gnero motivado no sin numerosas va
cilaciones. El mantenimiento del gnero masculino tiende a ser interpretado por muchos
hablantes como condenable actitud machista y la adscripcin del morfema -a es reivindica
da desde una ptica ideolgica, adems de gramatical.
As pues, hay que utilizar claramente: la mdica, la ministra, la abogada, la catedrtica,
la funcionara, la ingeniera, la arquitecta... (los masculinos en -a no presentan problema
al basar la alternativa de artculo: el/la astronauta el/la oficinista).
De hecho, se dan numerosas vacilaciones: *la mdico; la seora Thacher es el jefe del
gobierno?... la jefe?... la jefa?. La RAE admite jefa pero el lenguaje administrativo no
lo usa jams.
En una serie de casos no presenta el femenino alteracin alguna: juez, reo, testigo; *jueza,
*rea, *testiga, no son aceptables. Se dice necesariamente la juez, la reo, la testigo,

c) El masculino y el femenino son designados con lexas distintas: se denominan entonces heterni-
mo%\hombre/mujet; toro/vaca, caballo/yegua, carnero/oveja.

B) La alternancia de gnero refleja otros tipos de oposicin semntica.

En algunos casos, la diferencia de significado es considerable. Desde el punto de vista sincrnico se


sienten como palabras distintas, prcticamente homfonos:
cuadro /cuadra, punto/punta, suelo/suela.

En otros, el gnero informa sobre algn rasgo sobre una base significativa comn:
leo/lea (objeto/material), cerezo/'cereza (rbol/fruto), cubo!cuba, cesto!cesta, barco/barca (oposicin
de tamao)', el trompeta/la trompeta (agente/instrumento), el polica/la polica (individuo/institu-
cin),....

Obsrvese que en estos sustantivos el gnero clasifica segn oposiciones semnticas relativas a la dim ensin del objeto, a la clase de seres (rbol/fruto),
etc. En muchas lenguas no indoeuropeas el gnero clasifica sobre la base de propiedades naturales totalmente ajenas al sexo y no existen slo dos gneros
sino varios: animado/inanimado...; seres humanos/objetos inanimados, rboles y plantas, abstractos, etc... o bien aspectos, textura, color, comestibilidad,
etc... Sin dejar por ello de constituir una categora especficamente gramatical, como lo prueban las numerosas excepciones.

- 170-
GNERO MOTIVADO/GNE \ 0 INMOTIVADO.

Como puede observarse, e nero, como categora gramatical del sustantivo, no mantiene una rela
cin automtica con lo que podra llamarse gnero natural, es decir, biolgico.

En primer lugar, obsrvese que entre todos los seres que se pueden nombrar, los seres sexuados consti
tuyen exigua minora, e incluso en este caso, slo se refleja el sexo mediante el gnero en contadas oca
siones: gato/gata, caballo/yegua, len/leona (animales domsticos fundamentalmente y especies con rasgos
morfolgicos particularmente acusados).

En cualquier caso, la especie como tal es adscrita globalmente a uno de los dos gneros gramaticales:
El tigre, el chacal, el elefante, el mosquito, el pjaro, el buitre, el tiburn son masculinos, mientras que
la serpiente, la pantera, la hiena, la jirafa, la mosca, el ave, el guila, la ballena son femeninos.

Los ejemplos de gnero motivado es decir, con relacin al sexo son mucho menos frecuentes de
lo que a primera vista parece.

La distincin tiene mayor importancia cuando se trata de referentes humanos en que, por razones ob
vias, la presencia de gnero motivado es mucho mayor, ya que la informacin sobre el sexo tiene evidente
relevancia comunicativa: hombre/mujer, amigo/a, vecino/a, chico/a, criado/a, maestro/a, catedrtico/ca
tedrtica (Vid. supra).

Sin embargo existen numerosos sustantivos de gnero inmotivado para referenciar a colectivos: el p
blico, la gente, la humanidad, la polica.

La inmensa mayora de los sustantivos presenta, por tanto, gnero inmotivado: el que mesa, luna, agua,
justicia sean femeninos y armario, sol, hierro y valor masculinos, no guarda relacin con propiedad al
guna de lo designado. Es un hecho puramente arbitrario1.

IMPORTANCIA MORFOLGICA DEL GNERO.

Contrariamente a lo que sucede en otras lenguas (por ejemplo en ingls), el gnero desempea en es
paol un importante papel morfolgico (Vid. infra. 4.2.5).

4.2.5. EL N U M ERO .

El nmero es una categora gramatical asociada al sustantivo (no en exclusiva, puesto que tambin
lo est al adjetivo y al verbo) que aporta una informacin de carcter cuantificativo. La oposicin se
establece en castellano y en muchas otras lenguas entre singular = uno y plural = ms de uno*2.

Desde el punto de vista formal, el nmero se plasma en los formantes o morfemas -0 para el singular;
-5, -es para el plural, situados a continuacin del lexema y del morfema de gnero si lo hay.

El singular es, como puede verse, el trmino no marcado. Es decir, la ausencia de morfema se interpre
ta como singular. -S y -es son alomorfos, es decir, variantes de un mismo morfema.

La seleccin de uno u otro est determinada por la norma siguiente general (norma = uso normal):
-s si precede vocal y -es si precede consonante, debido a que los grupos consonnticos en posicin final
son ajenos al sistema fonolgico del castellano.

En alemn, s o l es femenino; lu n a , masculino; y n i o , neutro: das kind.

2Esta oposicin, aunque es la ms comn, no es la nica. Esisten lenguas que tienen, adems, un dual para referirse a los objetos dobles: El griego clsico
(iam pho kheire = las manos), el snscrito, ciertas lenguas eslavas, el fins, el hngaro... poseen dual. En esta ltima lengua, p. ej., szem = los d o s ojos,
es un dual, por lo que un o jo se tiene que decir flsern, literalmente: la m ita d d e lo s d o s ojos. Un resto de dual en castellano es el cuantificador am bos.
Otras lenguas tienen tra! para referirse a tres objetos (islas Fidji) y el esquimal incorpora desinencias de nmero hasta siete.
Inversamente, el chino, el vietnamita y otras muchas lenguas orientales desconocen la categora gramatical y expresan la pluralidad por otros medios.

- 171 -
NORMA PRECEPTIVA.
La norma preceptiva fija una casustica un tanto ms compleja.
1. Vocal tona o e tnica - plural -s caf/cafs.
2. Vocal tnica distinta de o consonante plural -es: bistures, cipreses, crceles.
Excepciones: papas, mamas, sofs, domins.
, Se reconoce que va extendindose cada vez ms -s para todo tipo de sustantivo termina
do en vocal, neutralizndose la oposicin entre tonas y tnicas: bisturs, maniqus, esqus,
(aceptado por la RAE), pero: tabes, zules siguen siendo preferibles a tabs, zuls.
Las palabras terminadas en -s no varan si la vocal precedente es tona, y toman -es si
es tnica: el chasis/los chasis, la dosis/las dosis, el xtasis/los xtasis, a los que se aade
el trax/los trax.
(En cambio: el marqus/los marqueses, el comps/los compases...).
Muchos sustantivos que son prstamos de lenguas extranjeras hacen el plural en -5 en
vez de seguir la regla: fan/fans; trust/trusts; club/clubs; (en Amrica, clubes), frac/fracs;
ticket/tickets; film /films; chalet/chalets. Lo mismo pasa con algunos latinismos: accsit/ac-
csits; dficit/dficits; frum/frums; auditorium/auditoriums; memorndum/memorn-
dums.

En estos casos el uso vacila entre formar el plural con el morfema -s o dejar la palabra
inalterada, como sucede con rquiem y tndem. La RAE fija explcitamente lbumes y ob
serva que algunas de estas palabaras se usan muy poco en plural.
Sin embargo, si la consonante final es -/, -r, o -n, al no ser terminacin extraa a la
fonologa espaola, la palabra se asimila ms fcilmente y toma plural regular: revlver/re-
vheres, gol/goles, chfer/chferes, lder/lderes, mtin/mtines, lord/lores (fonet. /lor/).
Algunos sustantivos cambian la acentuacin al pasar al plural: carcter/caracteres, rgi-
men/regmenes, espcimen/especmenes

SIGNIFICACIN DEL NMERO.

Como fcilmente se deduce, la cuantificacin uno/ms de uno slo tiene plena significacin estricta
en el caso de sustantivos que designan realidades contables, es decir, que se presentan en la realidad fsica
o en el pensamiento como entidades discretas: (los sustantivos genricos individuales y colectivos y los
abstractos contables) nio/nios, mesa/mesas, rebao/rebaos, idea/ideas.

En caso contrario, es decir, si el sustantivo designa realidades no contables tengan o no entidad fsica-
la oposicin singular/plural, o no es posible: oxgeno *oxgenos, exactitud *exactidudes, o lo que es
ms frecuente, conlleva una recategorizacin del sustantivo que lo convierte en contable en el contex
to: vino/vinos, amistad/amistades.

Asimismo es fcil comprender que los sustantivos que denotan objetos o seres nicos, tericamente,
no deberan admitir el plural, y as sucede en principio: el norte/*los nrteres, Felipe II/*Felipes II. De
hacerlo, se produce de nuevo un fenmeno de recategorizacin con cambio de significado: la luna/las
lunas (los satlites).

Desarrollaremos estos aspectos al tratar del comportamiento ante el morfema de nmero de los sus
tantivos llamados de materia, abstractos y propios respectivamente.

Digamos, finalmente, que en cierto nmero de casos la oposicin singular/plural se neutraliza prcti
camente y el plural expresa simplemente valores estilsticos o enfticos (Vid. infra: plurales no informati
vos); y que, en determinados contextos un sustantivo genrico individual puede adquirir significacin
colectiva, plural. En general, aparece entonces acompaado de cuantificadores intensificativos: Cunto
nio! No he visto tanta mosca junta en m i vida.

PLURALES NO INFORMATIVOS.

Un contado nmero de sustantivos se utiliza slo en plural: grgaras, vveres.

En ciertos casos el plural de sustantivos de materia no evoca variedades sino cierta heterogeneidad
o conciencia de composicin. Otro tanto sucede con determinados concretos contables. Se trata de usos

172-
estilsticos: Las aguas bajan turbias/el agua (en el primer caso se evocan oleadas sucesivas), las babas,
las sopas, las tripas, las escaleras, los cielos, los infiernos (evoca sus crculos), me dan sudores (plural
enftico). En cambio, una visin unitaria selecciona barba, sopa, tripa, escalera, cielo.

Hay plurales que designan objetos dobles (o compuestos de dos partes iguales) que alternan con el
singular sin ms criterio que la preferencia del hablante: pantalones/pantaln, tijeras/tijera, tenazas/te-
naza, bragas/braga, calzoncillos/calzoncillo; narices/naz evoca los orificios nasales.

En ciertos contextos el plural adquiere un valor despectivo al usarse con trminos que no lo admiten:
No me vengas con filosofas; djate de historias.

PALABRAS CON DOBLE PLURAL.

Grillo o esposa admiten doble plural: uno con sentido estricto: cantan los grillos; las esposas y las
concubinas de! sultn, y otro con cambio de significado de origen metafrico: (hierros para aprisionar):
Le colocaron los grillos y las esposas (en realidad son objetos dobles).

INCIDENCIA DEL NMERO EN SUSTANTIVOS NO CONTABLES.

Los sustantivos de materia se formulan lgicamente en singular. Utilizados en plural experimentan


una recategorizacin y pasan a ser contables. Indican entonces:
a) Variedades de la materia en cuestin: vinos (el Rioja, el Valdepeas...); maderas (de pino, de roble...).
b) Pedazos u objetos hechos de dicha materia: hierros, maderas (trozos de...), mrmoles (estatuas).
Se trata, como puede verse, de metonimias.

Si el sustantivo designa una sustancia que carece de variedades y no es fragmentable, no es posible


el plural: oxgeno, nitrgeno.

Los abstractos no contables se recategorizan como contables. Indican entonces:


a) Manifestaciones sucesivas de una cualidad: caridades, bondades, (acciones en las que se hace gala
de caridad, de bondad...).
b) O bien pasan a ser concretos: amistades (amigos), bellezas (muchachas bellas), fes de vida (docu
mentos que dan fe), geografas (libros de geografa). Se produce, un cambio semntico.

En otros casos no es posible el plural:


Los sustantivos que designan entes nicos en rigurosa significacin no admiten plural: caos, cariz,
norte, sur, ecuador, cnit, Nadir...

4.2.6. L A C O N C O R D A N C IA D E L S U S T A N T IV O Y S U S E L E M E N T O S IN C ID E N TE S.

Como se ha visto, el sustantivo es autoincidente, es decir, que tiene en s mismo la razn de ser de
sus formantes de gnero y nmero.

El de nmero es seleccionado por el hablante de modo opcional segn a qu se quiera referir, mientras
que el gnero es intrnseco al sustantivo.
Quiero un caramelo/quiero caramelos; quiero una pera/peras.

Los determinantes, ei adjetivo calificativo, los pronombres sustitutivos, el atributo y el predicativo coh-
cuerdan en principio con el sustantivo sobre el que inciden o al que sustituyen. Para ello es necesario,
naturalmente, que posean en su paradigma el formante de gnero.

(Para el anlisis en detalle, Vid. los epgrafes correspondientes a cada subclase, infra 4.3.2 y tema 5):
La rosa blanca; el nio bueno; esta rosa; este nio; alguna rosa; algn nio; las rosas blancas; los nios
buenos...

La rosa es blanca, el nio es bueno.


Encuentro simpticos a los nios. Las nias volvieron cansadas.
Compr un reloj/lo pagu. Compr una falda/la pagu.
Juan y Mara vinieron ayer. l no quera venir. De todas las faldas prefiero la verde.

- 173
Como podemos observar, el morfema de gnero tiene bastante relevancia en espaol1 y es caracters
tica su redundancia, al igual que la del morfema de nmero: En Los gatos son negros se expresa tres
veces el gnero (los/-o/-o) y cuatro el nmero (-s/-s/son/-s).

En la oposicin de gnero, el femenino es el trmino marcado -o intensivo y el masculino el no marca


do -o extensivo. En otras palabras, el masculino puede aplicarse a varones y hembras, el femenino exclu
sivamente a hembras. As, los alumnos = alumnos y alumnos-, el hombre (genrico) = el hombre y la
mujer (ej.: El hombre es mortal)-, mis padres = m i padre y mi madre. Esto explica la norma de concor
dancia en el SN (y lgicamente en atributivas y oraciones con complemento predicativo)*2. Basta que
exista un elemento masculino en el nmero para que la concordancia se efecte en masculino: una falda
y un jersey preciosos; mi hijo y mi hija son estudiosos; mi hijo y mis hijas quedaron encantados.

CONCORDANCIA POR EL SENTIDO.


Los pronombres que remiten a los interlocutores del discurso no sustituyen a sustantivo
alguno (Vid. tema 5). Se produce entonces concordancia por el sentido atendiendo al sexo.
[Yo] estoy cansado (hablante varn), cansada (hablante hembra).
[Tu] eres simptico (interlocutor varn), simptica (interlocutor mujer).
Nosotros estamos cansados (conjunto que incluye al hablante y que contiene al menos un
varn).
Vosotros estis cansados (conjunto que incluye al oyente y que contiene al menos un varn).
Nosotras estamos cansadas/vosotras estis cansadas (conjuntos compuestos por mujeres
exclusivamente), usted es generoso (interlocutor varn)/generosa (interlocutor hembra).

Vase, por ejemplo: Sacra, catlica, real Majestad, Su Alteza Serensima.

LA CONCORDANCIA EN LA APOSICIN.

Los adjetivos en aposicin libre concuerdan con el sustantivo: los soldados, cansados,
detuvieron la marcha.
El sustantivo en aposicin ligada puede concordar o no: un da perro, una vida perra,
un hombre rana, una mujer can.
El sustantivo en aposicin libre o en funcin del atributo no tiene por qu concordar:
Sus tres hijas, bculo de su vejez... Felipe, vida ma,... Ese libro es una tabarra. Esto es
una porquera. Mi descanso son las armas, mi descanso, el pelear... (Cervantes).

La concordancia del verbo con el sujeto ha sido tratada en el tema 3.

4 .2 . 7. L O S F O R M A N T E S F A C U L TA TIVOS.

Algunos de estos formantes son especficos del sustantivo; otros son compartidos con el adjetivo, el
verbo o ambos. Unos son cuantificadores como los diminutivos aumentativos (que tienen adems va
lor estilstico), otros poseen valores semnticos diversos, por lo que su estudio entra ms en el campo
de la lexicologa que en el de la morfosintaxis.

En su reconocimiento como tales, y consecuentemente, en la segmentacin de la palabra,


hay que tener en cuenta que el criterio sincrnico de conciencia de la composicin de la
palabra no siempre coincide con el diacrnico (el origen etimolgico). As, no sentimos pa
uelo como diminutivo de pao ni ventanilla o mesilla de noche como diminutivos de ven
tana y mesa; y menos an compaero como el que comparte el pan (cum + pais) ni de
sastre como el tener en contra a los astros.

De ah que la segmentacin deba efectuarse desde el punto de vista rigurosamente sincrnico siguien
do el criterio de la posibilidad de conmutacin de los morfemas obtenidos en otros contextos. Si la con

'Esto sucede en general en todas las lenguas romnicas.


Fr.: un chal n o ir/u n e chatte n o ir e / Cat.: un h o m e cansat,
una dona cansada/li.: un bello ragazzo un a bella ragazza/G all.: un m enio d o r m id o / u n a rosa
branca/R um .: un p o m fr u m o s /o flo a re fr u m o asa; creiron a lb a stru /flo a re albastru
Comprese con el ingls:
The beautiful boy/The beautiful girl. Plural: The beautiful boys/The beautiful girls.
2Si el adjetivo se refiere a la persona, se produce concordancia por el sentido, pero si se refiere al tratamiento, concuerda gramaticalmente.

- 174-
mutacin no es posible, o si se origina un cambio de significado considerable al efectuarla, hay que re
nunciar a la forma de segmentacin intentada.

Por ejemplo, podemos segmentar:


in mvil idad 0 0 rega dera
morf. deriv. lex. morf. derivt. lex. morf. derivt. de
negacin. (movimiento) de formacin (echar agua so utensilio. Puesto
Puesto que mvil de abstractos. bre una planta) que existe:
existe: Puesto que rega-r tapa dera,
in quietud existe: utilidad, espuma dera,
in fidelidad:, etc. etc.
etc.

Pero no podemos segmentar: des *astre ni com *paero

La segmentacin adecuada es: desastre,compa -ero


lex. lex. morf. deriv. actividad
compaa,
acompa
ar, etc.

El otro factor que hay que tener en cuenta es la existencia de alomorfos de un mismo morfema, es
decir, el hecho que un morfema puede aparecer bajo diversas variantes. Un lexema tambin puede apare
cer bajo realizaciones distintas.
in- co entre- -tad -ment etc. im posibil
im- cn- inter- -dad -miento posible
-idad lexemas

Citemos finalmente que hay sustantivos formados por dos lexemas (la gramtica tradicional los clasi
fica como palabras compuestas: boca-calle, saca-corchos).
lex. lex. lex. lex.

Ejemplos:
S + S compraventa aguanieve fotocopia bocamanga hojalata
V + S limpiabotas quitamanchas
S + A hierbabuena camposanto
A + S bajamar cortocircuito el ganapierde

Estas palabras suponen la consumacin de un procedimiento de sntesis, lo que refleja la grafa al


transcribir los componentes sin separacin alguna (bocacalle, sacacorchos, etc.). En otros casos no se
produce la fusin, pero el sintagma funciona como una unidad lxica. Ej.: avin-cisterna (Vid. tema 1).

LOS DIMINUTIVOS Y AUMENTATIVOS.

Los diminutivos y aumentativos son, en su origen, cuantitativos incorporados al lexema para precisar
valorativamente el tamao segn la oposicin pequeo/grande.

Sus formas generalizadas son: Diminutivos Aumentativos


-it- (o/a) -on ( 0/a)
-ill- (o/a) -ot (+ e/a)
-az (+ o/a)

Librito, casita, corrillo, cucharilla, hombrn, mujerona, librte, perrazo.


-It- tiene como alomorfos: -cit-: mujercita; -ecit-: florecita y -cecit-: piececito.

Existen, como es sabido, otros diminutivos de carcter regional:


-Ic- (Aragn), -in- (0/o/a)(Asturias), -et- (e/a) Valencia (Vid. tema 17): librico, cabecica,
pequen, pequeino, pequeina, pobrete, pobreta.

A ellos hay que aadir un despectivo puramente estilstico uch- (o/a): pueblucho, casucha.

- 175 -
VALORES AFECTIVOS

El carcter cuantitativo de los diminutivos se pierde fcilmente para pasar a ser puras marcas de afecti
vidad, es decir, manifestacin de la funcin expresiva en el lenguaje o de la apelativa (captatio benevo-
lentiae) del interlocutor. Ej.: Papato, dame veinte duritos. Hazme un favorcito.

De idntica manera, el aumentativo puede adquirir valor despectivo:


San Cristobalito, San Cristobaln,
mandas, patitas, manazos, patazas,
carita de rosa, cara de cuerno,
dame un novio p a mi nia, que la tengo moza, como tienes la cara me diste el yerno.

PRINCIPALES MORFEMAS DERIVATIVOS.

Sin pretensin alguna de exhaustividad, citamos algunos de los morfemas derivativos ms operativos.

PREFIJOS SIGNIFICADO EJEMPLO


ante- anterioridad antevspera
co- con- compaa condolencia
des- in- a- negacin desunin
entre- nter- en medio de entrevias
ex- que sale fuera expresidente
extra- fuera de extrarradio
pre- antelacin, prioridad prejuicio
re- repeticin, intensificacin relectura
sobre- super- superioridad sobretasa
sub- inferioridad suboficial

SUFIJOS ESPECFICOS DE FORMACIN DE SUSTANTIVOS


Forman sustantivos abstractos (a partir de adjetivos y verbos).
- anda ignorancia
- enca existencia
- cin afirmacin
- dad, tad, dad antigedad, lealtad, utilidad
- eza belleza
- ez redondez
- tud esdavitud
- e despegue, destape, engrase
* Forman sustantivos concretos
agente-oficio lugar instrumento efecto o resultado
- ario boticario campanario devocionario
- or profesor
- dor vendedor com edor colador
- ero zapatero lavadero tapadera
- ante* fabricante
- ente sirviente
- ura peladura
(*Son desinencias de participio de presente).

Forman sustantivos de diversos significados.


- edo- al colectivos de rboles o plantas: robledo, alameda
- azo (golpe dado con...) latigazo
- ismo doctrina, creencia, sistema: cristianismo
- ido gritos: ladrido, chillido
- ezno, - ino,
- ucho, - ato* cras de animales: osezno, palomino, aguilucho, lobato.
*Son diminutivos.

176 -
La seleccin y adscripcin de los formantes facultativos a los lexemas correspondientes posibilidad
del plano de la lengua, experimenta restricciones en el de la norma1. No puede, pues, forjarse a ca
pricho cualquier derivado. As: quieto ^inquietud; moralidad-^inmoralidad; sabidura **-*insabidura;
espeso - espesura; pero: vago vagancia y no *vagura; negar anegacin; pero: j u r a r a juramento
y no *juracin; etc.

Muchos morfemas derivativos son polismkos. La interpretacin del significado est en funcin del
lexema en cada caso.

As: boticario (-ario = oficio), pero campanario (-ario = lugar)


vendedor (-dor = oficio), pero comedor (-dor = lugar)
La posicin de los morfemas con respecto al lexema es obligatoria, y su orden, cuando se acumulan
varios tambin: superhombre *hombresper; zapaterita *zapatitera.

N.B. Todas estas observaciones son aplicables a la formacin de otras clases de palabras, no slo de
los sustantivos.

4.2.8. FUNCION DEL SUSTANTIVO.


Desde el punto de vista funcional, el sustantivo se caracteriza por ser la clase de palabras que desem
pean la funcin de sujeto en la oracin (Vid. tema 3).

Otras funciones privativas del sustantivo son:


objeto directo: Como peras.
objeto indirecto: Lo entreg al portero.
complemento agente: Fue resuelto por los alumnos.

Cualquier palabra o secuencia de palabras que desempea estas funciones se convierte en sustantivo
de discurso.

Otras funciones que desempea el sustantivo, compartidas con otras categoras, son:
atributo: Esto es pan.
complemento predicativo: Le nombraron presidente (con el adjetivo).
complemento circunstancial: Lo hizo con cuidado.

Estas funciones se estudian en el tema 8.


complemento de un sustantivo o de un adjetivo,
complemento de nombre: Los das de invierno.
aposicin: La reina madre.
cto. de adjetivo: Diestro en matemticas.

Estas funciones se estudian en infra 4.4 y 4.3.5.

4.2.9. SUBATEGORIZACIONDEL SUSTANTIVO

A. LA CLASIFICACIN TRADICIONAL.

El modo de significar de un sustantivo depende de qu clase de sustantivo sea. Tradicionalmente, los


sustantivos han sido clasificados en diversas categoras segn precisamente la naturaleza de aquello que
designan:

Esta clasificacin tiene, como se ve, una base semntica y lgica. En ella estn presentes consideracio
nes de ndole ms filosfica que propiamente lingstica. De ah la activa participacin en los debates
que en este mbito se han suscitado, no slo de lingistas y gramticos sino de lgicos y filsofos del
lenguaje.

'Norma se utiliza aqui en el sentido descriptivo que tiene Coseriu y otros, no en el de Norma preceptiva (Vid. temas 1 y 6).

177 -
Los criterios que delimitan las clases o subcategoras del sustantivo no siempre presentan absoluto
rigor y coherencia. En algunos casos, la adscripcin de un sustantivo dado a una u otra clase resulta
problemtica.

La clasificacin tradicional:
a) Se refiere exclusivamente a los sustantivos de lengua, no a los de discurso.
b) Parte del significado lxico del sustantivo, es decir, del sustantivo en s mismo como unidad aislada,
haciendo abstraccin de su utilizacin en un contexto.

Ahora bien, el significado lxico o bsico de un sustantivo como el de cualquier unidad lxica, es casi
insuficiente, puesto que el significado pleno, exacto, slo puede establecerse en el plano del texto y en
cada caso.

Pese a estas limitaciones, la clasificacin tradicional del sustantivo resulta orientadora en muchos ca
sos; en todo caso constituye un punto de referencia necesario.

A) CONCRETOS/ABSTRACTOS.

La primera subdivisin distingue entre sustantivos como nio, perro, flor, agua, rebao... y sustantivos
como blancura, carrera, altura, es decir, entre sustantivos concretos y sustantivos abstractos.

Son sustantivos concretos aquellos que se refieren a objetos o seres que tienen existencia independien
te en la realidad, que son perceptibles por los sentidos o representables en la mente mediante imgenes.

Obsrvese que no es necesario que exista un referente real en el mundo fsico que nos
rodea. Basta que podamos forjar una representacin mental clasificable como imagen. Tam
poco concreto se confunde con material: ngel o fantasma son concretos, centauro, sirena,
marciano, son tan concretos como caballo, pez o futbolista.

Son abstractos los que designan entes que carecen de existencia independiente en la realidad: slo exis
ten en algo que los produce o posee. En tanto que sustantivos, naturalmente tienen independencia men
tal por definicin pero ni se da ni puede concebirse su existencia aislada en el mundo fsico. La
blancura existe como propiedad de los objetos blancos; la carrera slo existe si alguien o algo corre; la
altura es una dimensin de objetos o figuras.

Lo designado por un sustantivo abstracto no es perceptible directamente por los sentidos; como su
nombre indica, es una abstraccin slo captable por la inteligencia; est presente en la mente bajo la
forma de ideas.

De todos modos, es evidente que hay abstractos que parecen estar ms alejados del mbito de los sen
tidos que otros: bondad, justicia, libertad, relacin se nos antojan ms abstractos que carrera o montn.

CLASIFICACIN

Los sustantivos abstractos se dividen en tres clases:


a ) Abstractos de fenmeno. Estn relacionados con verbos; es decir, son sustantivos que designan
procesos (acciones, o estados) o sus efectos: carrera (relacionado con correr), salto (con saltar),
lectura (con leer).
b) Abstractos de cualidad. Estn relacionados con adjetivos. Designan por tanto cualidades, propie
dades, etc. de los objetos o seres: blancura' (blanco), inteligencia (inteligente), justicia (justo). (No
es necesario que exista en la lengua un verbo o un adjetivo de idntico lexema).

Podra creerse que la blancura, la carrera, la altura se perciben por los sentidos, pero
no es as: lo que se percibe es un objeto blanco. La blancura, propiedad no slo de se
sino de todos los objetos blancos, es un concepto elaborado mediante abstraccin y genera
lizacin. Lo que percibimos o nos representamos mediante imgenes es el objeto blan
co, los automviles o personas que corren, las figuras y objetos que poseen altura..., es de
cir, los concretos.

En el sentido tcnico que la palabra tiene en filosofa. A veces se dice tambin que los nombres concretos se refieren a objetos fsicos y los abstractos
a objetos mentales.

- 178 -
c) Abstractos de nmero o cuantitativos (Frente a los dos grupos anteriores, que no lo son), stos
cuantifican de modo preciso: par, docena, mil (numerales), o de modo impreciso: montn, pua
do... (indefinidos).

B) NOMBRES COMUNES Y NOMBRES PROPIOS.

Los sustantivos concretos se subdividen en comunes y propios.

Los nombres comunes o apelativos son clasificadores. Agrupan bajo una misma denominacin
a todo un conjunto de seres en virtud de caractersticas comunes' prescindiendo de los rasgos diferen-
ciadores que puedan presentar los individuos: hombre, gato, mesa, cuadro, madera, agua son nombres
comunes.

Por ejemplo, mesa designa a una clase de objetos con patas y tablero con independencia
de tamao, color, material de que est hecha, forma; agua designa una sustancia con deter
minadas propiedades, etc.

Lo designado por un nombre comn puede estar integrado por seres u objetos limitados en su forma
o extensin y que se presentan en la realidad bajo forma de unidades discretas, discontinuas, en suma,
contables: hombre, gato, mesa. El nombre concreto se llama, entonces, genrico; o bien, puede consistir
en una sustancia continua no contable: madera, agua, hierro. El nombre concreto se llama, entonces,
de materia.

Los nombres genricos, a su vez, pueden designar a clases de seres singulares: hombre, soldado, oveja,
barco. Son entonces, individuales, o bien designar en singular conjuntos de seres semejantes consi
derados como un todo: ejrcito, rebao, flota... son, entonces, colectivos.

Los nombres comunes no designan, por s mismos, a individuos particulares. Son trminos universa
les o generales, que designan a toda una clase. Para designar objetos particulares tienen que ir acompa
ados de alguna determinacin*2.
hombre (universal general)/ este hombre, el hombre de all (individuo particular).
gato / mi gato, el gato de mi ta.
cuadro / aquel cuadro, el cuadro ms fam oso de Velzquez.

Los nombres propios, en cambio, son individualizadores; en s mismos identifican o nombran seres
u objetos particulares3: Juan, Micifuz, el Tajo, Las Meninas.

Ciertamente, un nombre propio puede aplicarse a muchos objetos: Mara, Perz, Juan, Crdoba...
pero ello no obsta para que individualicen a un ser en un mbito concreto de utilizacin. Si es necesario,
mediante precisin suplementaria: Juan padre/Juan hijo.

Relacionados con los nombres propios estn los nombres de objetos nicos: el sol, la luna, el cielo,
el infierno, el caos. Obsrvese, sin embargo, que se trata de nombres comunes que designan a una dase
compuesta por un nico objeto; el nombre propio, en cambio, distingue un objeto entre otros de su clase.

Desde el punto de vista formal, los nombres propios forman parte de inventarios no finitos, abiertos
e imprevisibles: cualquier secuencia fnica, incluso ajena a los hbitos articulatorios de una lengua, pue
de constituir un nombre propio: Spantax, Alcoroc, Tip, Shim. Si se trata de sustantivos comunes, o de
adjetivos habilitados como nombres propios, puede, evidentemente, reconocerse en ellos lexema y for
mantes, con un significado determinado en s pero que no describen al objeto: Angustias, Sr. Bueno,
Herrero.

La seleccin del o de los rasgos comunes fija la comprensin del concepto designado por el sustantivo. El mbito de la realidad a que se aplica es su
extensin. La relacin es inversa: cuantos ms rasgos comunes se incluyen, a menos seres se puede aplicar el concepto. As, animal selecciona menos rasgos
que perro; y caniche, ms. De ah que animal posee ms extensin, y menos comprensin, que perro; perro ms extensin, menos comprensin, que caniche, etc.
2Vid. tema 5 Los determ inantes y el artculo.

3De ah la equivalencia desde el punto de vista de la denotacin en el discurso de los nombres propios y de los sintagmas con un nombre comn inequvoca
mente determinado: [Juguetes) del nio Juguetes deJuanito, si el nio = Juanito (frente al indeterminado clasificador Juguetes d e nio) y que algunos
lgicos hayan propuesto reservar la palabra nombre slo para lo que realmente nom bra , es decir, el nombre propio y las expresiones identificadoras: el
vendedor de Austerlitz, la estrella vespertina.

- 179 -
EL MODO DE SIGNIFICACIN DE LOS NOMBRES PROPIOS.
La cuestin que han debatido lingistas y filsofos es si, al identificar objetos individua
les, los nombres propios aportan o no alguna informacin sobre los mismos, al igual que
los comunes.
Los nombres comunes, como se ha visto, son connotativos (con-notativos = aportan
notas o rasgos caractersticos de los objetos que nombran). Referidos a objetos individua
les: /a mesa, el gato, el nio, adems de identificar a los seres en cuestin, informan acerca
de sus propiedades o rasgos: (objeto material, con patas, con tablero), (felino, domstico,
de pequeo tamao), (ser humano, varn de corta edad), etc.

Los nombres propios, en cambio, segn la opinin ms generalizada (Stuart Mili, Brn-
dal, A. Alonso), son no-connotaivos: no informan sobre rasgos o caractersticas; simple
mente designan, identifican al objeto: son exclusivamente denotativos. As, Juan nombra
y distingue al individuo llamado Juan entre otros hombres, pero no contiene ninguna de
sus caractersticas diferenciales o comunes con otro Seres. Crdoba nada indica sobre la
ciudad que lleva este nombre. Muchos hombres se llaman Juan, y varias ciudades Crdo
ba, sin que una rasgo comn alguno a unos y a otras: Juan, Crdoba no significan nada,
son meras marcas distintivas, vacas de contenido, como la cruz que hace el ladrn de las
Mil y una noches sobre una puerta para distinguirla de otras semejantes (Stuart Mili).
En suma, e! nombre comn dice qu es el objeto que nombra; el nombre propio no dice
qu es sino cmo se llama.

La posicin opuesta (Jespersen) sostiene que, bien al contrario, os nombres propios son los ms con
notativos de todos, es decir, ms ricos en notas caractersticas que los comunes. En efecto, al designar
seres nicos, todas sus propiedades individuales estn incluidas en ellos. Felipe I I connota mucho ms
que rey, Velzquez que pintor, Las Meninas que cuadro, etc.

En realidad, todo depende de que el referente de! nombre propio sea conocido o no. Si
el referente no es conocido, el nombre propio resulta opaco, el Zipa, Agave, Marabeque,
Las Lucayas. Si el referente es conocido, indudablemente el nombre que lo designa evoca
$us caractersticas.

CARECE EL NOMBRE PROPIO TOTALMENTE DE SIGNIFICADO?1

Las siguientes observaciones, sin invalidar la teora general sobre los nombres propios, previenen de
una interpretacin excesivamente radical.

Dentro de una comunidad lingstica existen convenciones implcitas relativas a los nombres propios
que los convierten en parcialmente informativos acerca de qu tipo de seres designan. Hay antropnimos
establecidos: Fernando, Carlos, Luisa, Carmen son interpretados como nombres de persona y respec
tivamente como de varn y de mujer. Hay nombres de animales (nadie llamara a su hijo Micifuz o Pi
do); claros topnimos: Benicssim, Brihuega...; secuencias que connotan inequvocamente productos co
merciales: Lux, Suavex, Dodotis (aunque ignoremos de qu se trata exactamente).

A ello podra aadirse que muchos nombres propios s tienen intencin connotativa, a! menos en su
origen, y que precisamente se han forjado incluyendo caractersticas individuales diferenciadoras. Tal
es el origen de muchos patronmicos: Prez (hijo de Pedro); Gonzlez (hijo de Gonzalo); Herrero, Smith,
Taylor (profesiones); apodos: el Tuerto, el Estirao, el Mandas; de topnimos: la Selva Negra, el Mar
Muerto... A Pulgarcito le llamaban as por ser tan pequeo como el dedo pulgar. Finsese asimismo
en el significado olvidado o no de muchos nombres propios: Luca (la que lleva la luz), Eugenio
(bien nacido), etc. y de otros trasparentes-, Vctor, Flix, Clara, Rosa... En estos casos el nombre significa,
aunque sin relacin con las caractersticas del referente.

1Utilianjjft aqu significado en la acepcin de c o n te n id o s e m n tic o , sin tener en cuenta la diferencia que hacen algunos autores entre significado y sentido;
por ejemplt^lrege. Para este autor el signiticado o lo significado es el referente y sentido el contenido semntico. Por ejemplo: e l v e n c e d o r d e A u s te r -
liiz. e l v e n ep ifi d e tienen distinto sentido y un mismo significado.

- 180 -
En todo este razonamiento hemos utilizado los trminos de denotativo y connotativo en
su acepcin lgica: denotar = designar, sealar objetos, connotar = incluir rasgos
semnticos.
Connotativo y denotativo tienen tambin otro significado en algunos semantistas. (Vid.
tema 1): denotacin = contenido conceptual bsico, connotacin = significaciones secun
darias y resonancias afectivas que la palabra suscita.
En este sentido, est claro que los nombres propios pueden ser extraordinariamente con-
notaiivos. No es lo mismo llamarse Alicia que Gumersindo, ni llamar a una plaza Plaza
del Caudillo que Plaza de la Constitucin. Como no es lo mismo ponerle a un beb Moiss
que Sigfrido, Nuria que Amparo, Gemina que Pepita. Ni decir San Sebastin que Donosti.
Ni rotular como Lli'ria que como Liria una misma localidad.
La publicidad forja los nombres de marea en funcin de las connotaciones sugestivas
que pretende asociar al producto: OH of Ulay, Ocean, Varn Dandy, Crees. Ningn fabri
cante bautizara una prenda juvenil como La Abrigadita ni un automvil como El Seat Crash.

CUADRO SINPTICO DE CLASIFICACIN TRADICIONAL DEL SUSTANTIVO.

SSfifeNTIVOS

GENRICOS DE MATERIA DE FENMENO DE CUALIDAD NUMERALES INDEFINIDOS

(carrera) (bel$gi) (docena) (montn)

INDIVIDUALES C O L E C flm iS

(ejrcito)
(rebao)

LIMITACIONES DE LA CLASIFICACIN TRADICIONAL. RECATEGORIZACIONES.

Si nos atenemos a los criterios que presiden la clasificacin tradicional, observamos que, de hecho,
existen zonas de interferencia en las que ni la gramtica ni a lgica han llegado nunca a establecer una
divisin segura entre los nombres o conceptos concretos y los abstractos, o como acabamos de ver, entre
los comunes y los propios... Por otra parte, se dan constantes trasvases de una subcategora a otra en
cuanto se analizan los sustantivos en el plano del discurso.

* Cuando un nombre comn concreto individual aparece utilizado con sentido general, su significacin
se aproxima a la de los abstractos. El hombre es mortal. La rana es un batracio. Adquiere entonces valor
de colectivo totalizador: Los hombres son mortales. Las ranas son batracios.

Los nombres concretos slo lo son realmente cuando se refieren a individuos particulares: El hombre
que est ah.

Los nombres de materia, utilizados en plural, pasan a individuales y, en todo caso, a contables, pues
indican, bien trozos objetos hechos con dicha materia, bien variedades de la materia en cuestin: Los
hierros que sostienen el cable, los aceros que fabrica la empresa, trae esos papeles, todos los detergentes
son parecidos.

- 181 -
Los abstractos utilizados en plural pueden pasar a concretos: Tiene muchas amistades, desfilan belle
zas falleras

En general, puede decirse que la abstraccin es cuestin de grado y que hay abstractos ms abstractos
que otros, es decir, que poseen mayor grado de generalizacin:
La libertad / las libertades (manifestaciones distintas del ejercicio de la libertad: libertad de expresin,
de asociacin, sindical... etc.); La injusticia / las injusticias (actos concretos de injusticia).

Los abstractos de nmero y los colectivos tienen indudable relacin: rebao, ejrcito, centuria, escua
drn, con puado, montn, docena; ambos indican en singular conjuntos plurales (con o sin cuantifica-
cin precisa). Difieren sin embargo en que los primeros denotan la clase de elementos que los integran
y los segundos no, por lo que hay que precisarlos mediante un adjunto: un puado de garbanzos, un
montn de piedras, una docena de almendras...

Un nombre comn puede aparecer usado como propio: Rosa, Margarita, Pilar, Dolores, el Caudillo,
el Poeta (Homero) y recprocamente. Un nombre propio puede generalizarse como comn: Ese indivi
duo es un Tenorio; Tiene un Sorolla en su casa.

Como vimos, los nombres comunes de objetos nicos estn prximos a los nombres propios: el sol,
la luna, el cielo, el infierno, pues, son denotativos (sin dejar de ser connotativos), as como los que, sin
ser nicos de modo absoluto, lo son dentro de un mbito limitado: el rey, el director, la mam.

De todo lo anterior se deduce, pues, que la significacin de un sustantivo slo puede establecerse ine
quvocamente en el contexto.

Paseo es abstracto en: vamos de paseo, y concreto en: los rboles del paseo; madera, es concreto,
pese a estar en singular en: sujeta esta madera y abstracto en: esta madera, es de mala calidad.

Rodrguez es comn en: un Rodrguez es un hombre cuya familia est de vacaciones; amor, normal
mente abstracto, es concreto en Pepe es mi amor (= persona amada).

B. LA SUBCATEGORIZACIN POR SEMAS GENRICOS.

Existe otra forma de abordar la significacin de los sustantivos mucho ms reciente, que supone la
superacin de la clasificacin tradicional y que constituye un instrumento mucho ms preciso y riguroso
de anlisis.

Consiste en caracterizar ai sustantivo mediante una serie de semas genricos que indican la pertenen
cia o no a clases conceptuales tales como animado, humano, material, contable, etc. La lista es abierta
y puede prolongarse segn las necesidades de la descripcin. Se maneja en cada caso la oposicin bina
ria + (marcado o no marcado con respecto al rasgo en cuestin), es decir: La caracterizacin se
construye, pues, por combinacin de rasgos marcados positiva o negativamente sin tener que adscribir
el sustantivo a un inventario cerrado de subclases (Vid. tema 2). As:

Mesa se definir como (+ comn), ( animado), (+ material), (+ contable), ( potente).


oveja (+ comn) (+ animado) ( humano) ( colectivo)
nio ( + comn) (+ animado) (+ humano) ( colectivo)
Juan ( comn)

- 182-
UNO DE LOS POSIBLES DIAGRAMAS.

mobiliario mesa

OBSERVACIONES.

Esta disposicin no es, por supuesto, la nica posible.


El diagrama rto se considera cerrado. Puede prolongarse para dar cabida a otras distinciones (por ejemplo, Z. divi
no en os (+ animado) ( material) o a seres imaginarios de otros mundos posibles (ficcin literaria, mitologas, etc.).
6 (+ animado) implica (+ contable) y (+ potente).
Por potente se entiende capaz de actividad. Todos los (+ animado) son potentes. Los ( animados) pueden serlo
o no serlo: reloj, picadora, robot, frente a: taza, cenicero...
Los nombres propios (es decir, comunes), carecen, como se ha dicho, de rasgos connotativos o descriptivos. De
ah que, por elemental coherencia, no se incluye subcategorizacin alguna de los mismos. Evidentemente, si se co
noce el referente, puede aplicarse a los nombres propios la descripcin del nombre (+ comn) que le corresponda.
As, a Juan corresponden los mismos rasgos que a hombre; a Micifuz que a gato, a Satans que a espritu; a Muli-
nex que a picadora; a Mediterrneo que a mar, a Lux que a jabn, etc. Obsrvese que hay lugares vacos donde
no aparecera nunca un nombre propio.

Todos los llamados antropnimos figuraran entonces como (+ humano), los topnimos como ( animados)
(+ material), en el lugar que les corresponda. Obsrvese, tambin, que esta clasificacin de los nombres propios
no cubre en absoluto la cantidad de clases de seres que pueden ser nombrados mediante los mismos.

- 1B3
4.3. EL ADJETIVO .
4.3.0. ADJETIVOS CALIFICATIVOS Y DETERMINATIVOS.

Una vez examinado el sustantivo pasamos a estudiar aquella clase de palabras cuya funcin privativa
es la de modificar al sustantivo como adjuntos. Es decir, el adjetivo calificativo.

Tambin modifican al sustantivo los determinantes (Vid. 4.1) y, en este sentido, con excepcin del art
culo, pueden ser tambin denominados adjetivos. La gramtica tradicional los denomina adjetivos de
terminativos. Hoy se prefiere englobarlos en la categora general de los pronombres. De ellos nos ocupa
remos en el siguiente captulo.

La clasificacin calificativos / determinativos tiene una base semntica. Los calificativos designaran
cualidades y los determinativos relaciones: blanco, grande, limpio, fiero indican cualidades; mo, este,
varios, indican relaciones (propiedad o pertenencia, ubicacin, cantidad), etc.

Sin embargo, la frontera que separa la cualidad de la relacin es una cuestin ms filos
fica que lingstica; verde es una cualidad y mo una relacin. Pero alto, clasificado como
cualidad, supone relacin implcita con un promedio de altura, as como bajo, grande, pe
queo, semejante, parecido (parecido a una flor) es una relacin que implica en cierto mo
do una descripcin cualitativa. Este criterio es, por tanto, insatisfactorio.

En el tema siguiente se aborda la definicin de determinantes y pronombres sobre bases distintas.

4.3.1. EL ADJETIVO CALIFICATIVO: SIGNIFICACION.

Segn la definicin nocional, los adjetivos calificativos son palabras con las que designamos cualida
des o propiedades de los objetos, pensndolas sin independencia mental, es decir, como cualidades de
pendientes de los seres que las poseen. As, blanco, delgado, grande, tienen que ser pensados como apli
cados a algo que lo sea (frente a los sustantivos correspondientes blancura, delgadez...).

De nuevo observamos que la diferencia no consiste en la realidad sino en la forma de pensar esta
realidad.

4.3.2. FORMA.

Desde el punto de vista de su forma o estructura interna, el adjetivo presenta los mismos componentes
que hemos analizado en el sustantivo. De ah la clasificacin tradicional de nombre que, como dijimos,
engloba en la gramtica tradicional a ambas categoras. Sin embargo, el adjetivo no admite como tal
el morfema artculo y admite en determinados casos el morfema de grado.

Ntese, en efecto, que, si se acompaa de artculo, deja de ser un adjetivo y se convierte en sustantivo:
el verde, lo blanco, el bueno de la pelcula. De ah la siguiente definicin formal del adjetivo calificativo
como categora gramatical:

Palabra compuesta de un lexema y de formantes constitutivos de gnero y de nmero. Frente al sus


tantivo, admite el morfema de grado y no admite el morfema de artculo. Puede recibir formantes
facultativos.

CONSTITUTIVOS morfemas gramaticales de


GNERO y NMERO
LEXEMA + FORMANTES o MORFEMAS
contiene el sig FACULTATIVOS morfemas derivativos (pre
nificado lxico. fijos, sufijos,...)

blanc - o - 0 blanc - a - 0 blanc - o - s blanc - a - s alegre lex.


alegre - 0 - 0 alegre - 0 - s

- 184-
Un gran nmero de adjetivos son, de hecho, participios que han generalizado su uso como tales. Bello
propone llamarles participios adjetivos para distinguirlos de los participios que integran los tiempos com
puestos y las perfrasis verbales (ejemplo: he pintado; tengo hecho). En general, la misma forma puede
desempear ambas funciones.

Estos adjetivos presentan, por tanto, lexema verbal, vocal temtica y el morfema gramatical de partici
pio, -d-\ pint-ff-d-o tem-/-d-o dorm-i-d-o; o bien, la forma irregular correspondiente: hech-o.

A. EL GNERO.

La oposicin de gnero se establece slo en los llamados adjetivos de dos terminaciones.

Los morfemas son, en tal caso:


o / a (la ms frecuente); blanco/blanca.
0 / a traidor/ traidora, juguetn/juguetona.

Los adjetivos de una terminacin no poseen oposicin de gnero. Carecen, pues, de forma masculina
y femenina.
0 /0 ; alegre : nio alegre /n i a alegre
feliz : hombre feliz /m ujer feliz
posible : un asunto posible /u n a cuestin posible.

Dos observaciones se imponen sobre el gnero de los adjetivos:

En primer lugar, a diferencia de lo que se constata en el sustantivo, la terminacin -o/-a es marca ine
quvoca de gnero; -o es siempre morfema de masculino; -a es siempre morfema de femenino.

En segundo lugar, que la naturaleza de gnero es distinta en los adjetivos que en los sustantivos. El
gnero de los sustantivos es, como se ha visto, inherente a la palabra. La alternancia de gnero, cuando
se da, supone oposiciones significativas (macho/hembra, tamao, objetos distintos, etc.). En el adje
tivo, el gnero es un elemento puramente sintctico, regido por el gnero gramatical al que el sustanti
vo pertenece (o por referente, en el caso de concordancia por el sentido; ejemplo: estoy cansada).

EL GNERO NEUTRO EN LOS ADJETIVOS.

Cuando un adjetivo aparece como atributo o predicativo de un pronombre neutro (o de un segmento


de discurso) o bien sustantivado por el artculo neutro lo, se interpreta, coherentemente, como neutro.
Obsrvese, sin embargo, que slo lo es desde el punto de vista del significado, puesto que no existe mor
fema de neutro en el adjetivo. La forma utilizada es la misma que la del masculino.

Esto es bueno; eso es bueno; lo bueno

Desde el punto de vista diacrnico, lo que ha tenido lugar es un fenmeno de convergen


cia fontica. En latn, Nom.: bonus bono bonum; Ac: bonum bona bonum. Al caer la -m,
el masculino y el neutro convergen: bueno buena bueno. (Vid. el gnero neutro en tema 5).

B. EL NMERO.

La oposicin de nmero se establece mediante 0 / -s -es (-sy -es son alomorfos de un mismo morfema)
en idnticas condiciones generales que en el sustantivo: -s tras vocal, -es tras consonante: bueno fi/buenos,
alegre %/alegrts.

Obsrvese que el adjetivo, si bien puede no reflejar el gnero, siempre refleja el nmero del sustantivo
en el que incide: nio alegre/nios alegres; nia alegre/nias alegres; hombre feliz/hombres felices; mu
jer feliz/mujeres felices.

Si una palabra en funcin de adjetivo no concuerda, es que se trata de una traslacin, no de un adjeti
vo de lengua propiamente dicho: un nio bien/nios bien (adv. adjetivo de discurso).

185 -
C. EL GRADO.

El grado opone la mera enunciacin de la cualidad designada por el adjetivo a su cuantificacin com
parativa o valorativa.

Se establece as los tres grados tradicionales.

POSITIVO: mera enunciacin de la cualidad. Es el grado no marcado: alto, bueno, feliz, blanco.

COMPARATIVO: La cualidad aparece cuantificada en comparacin con otro ser que la posea tambin,
(o con otra cualidad que posea el mismo ser) estableciendo una relacin de
superioridad: ms alto (que Pedro); ms alto (que ancho).
igualdad: tan alto (como Pedro); tan alto (como ancho).
inferioridad: menos alto (que Pedro); menos alto (que ancho).

SUPERLATIVO: la cualidad aparece valorada en grado sumo; muy alto, altsimo.

La gramtica tradicional distingue aqu dos clases de superlativos. El llamado superlati


vo absoluto (al que corresponden las formas citadas) y el llamado superlativo relativo (el
ms alto de todos) que, adems de valorar en grado sumo la cualidad de un ser, lo relaciona
con todos los restantes del grupo: de ah la denominacin relativo.
El llamado superlativo relativo (el ms alto de todos) es, en realidad, un comparativo
cuyo trmino de comparacin es la totalidad. = ms alto que ninguno. Estamos una vez
ms ante la inercia de la utilizacin de distinciones que tenan sentido en latn pero que
han dejado de tenerlo en castellano. En latn, en efecto, se usaba la misma forma: eloquen-
tissimus orator (orador muy elocuente o elocuentsimo); orator omnium eloquentissimus
(el orador ms elocuente de todos).

Como puede verse, el grado va ligado directamente a la significacin del adjetivo. De ah que ms
que de morfema grado, se prefiera hablar de grado de significacin del adjetivo. Como se ver, unas
veces se plasma mediante morfemas, y otras, es dudoso que as sea.

MARCAS FORMALES DEL GRADO.

PO SITIV O : 0

COM PARATIVO: superioridad ms... (que) e n c i e r t o s a d j e t i v o s f o r m a s s i n t t i c a s e t i m o l g i c a s ,


igualdad tan... (como)
inferioridad menos... (que)

SUPERLATIVO: simo y a lo m o rfo s


m uy

El grado se realiza, por tanto, mediante morfemas especficos en el superlativo y por medios sintcti-
vos en el comparativo.

Algunos adjetivos, restos de comparativos y superlativos latinos, realizan el grado me


diante alteracin del lexema. As sucede con:
bueno, mejor, ptimo / malo, peor, psimo,
grande, mayor, mximo / pequeo, menor, mnimo,
alto, superior, supremo / bajo, inferior, nfimo.
Los superlativos etimolgicos de estos adjetivos son sentidos como formas eruditas y al
ternan con las forjadas por el procedimientos general: muy bueno, buensimo; muy malo,
malsimo, etc.
Las formas comparativas son ms usadas que las superlativas y se consideran incorrectas
las forjadas por el procedimiento general *ms bueno *ms malo. Es preferible asimismo
mayor a ms grande y menor a ms pequeo (sobre todo en lengua escrita). Superior e
inferior tienen significado diferente a las formas analticas correspondientes: ms alto, ms
bajo (superior, inferior indican posicin jerrquica o calidad). Ej.: Pedro es superior a
Juan/Pedro es ms alto que Juan.

186 -
Se conservan asimismo otros restos de superlativos latinos en pauprrimo, celebrrimo,
pulqurrimo fpauper, celeber, pulcher) propios slo de la lengua escrita o de registro culto.
(Reg. comn: muy pobre, muy clebre...).
El registro popular o familiar posee otras formas de expresar el superlativo mediante prefijos
de intensidad: re-, requete-, archi-, super-, etc. rebueno, requetebueno, superbueno,
archilonto.
Extra-, ultra-, se sienten como cultos: extraplano, ultra/wo.

MORFEMAS DE GRADO Y PROCEDIMIENTOS SINTCTICOS.

Algunos autores consideran que ms...que constituye en realidad un morfema libre discontinuo entre
cuyos componentes se integra el adjetivo en grado positivo. Nosotros consideramos que ms es un cuan-
tificador (Vid. tema 5) y que una conjuncin que slo aparece cuando esta explcito el trmino de la
comparacin: Hoy Pepita est ms guapa que ayer/H oy Pepita est ms guapa.

Si ms...que fuera morfema de grado, habra que admitir que el sustantivo admite grado, lo que es
falso, En efecto: Tengo ms pan, libros, (sust.) que t. Ms es un adverbio de cantidad que experimenta
una traslacin a adjetivo ante sustantivos.

S que consideramos en cambio muy como morfema de superlativo, ya que slo es posible con adjeti
vos: *muy mesa, *muy rbol. En efecto, cuando rara vez aparece con sustantivos, stos se interpretan
automticamente como traslacin adjetiva: muy hombre ( = muy varonil).

ADJETIVOS QUE NO ADMITEN GRADO.

El morfema de grado no es exclusivo del adjetivo. Tambin lo poseen cierto adverbios: bien/me-
jor/mal/peor; muy bien, muy mal; ms deprisa; muy claramente... (Vid. tema 6).

Por otra parte, no todos los adjetivos admiten grados de significacin. Los que designan cualidades
o caractersticas no cuantificables no admiten, lgicamente, morfemas de grado (como no admiten cuan-
tificacin mediante otros procedimientos lingsticos). El ser posee o no posee la cualidad o propiedad
y la nica atribucin posible es afirmarla o negarla. Un objeto puede ser caro, ms o menos caro que
otro, carsimo o bastante caro, algo caro, etc. pero no puede ser *ms elctrico, *menos elctrico, *muy
elctrico o algo elctrico.

Del mismo modo que no puede ser *ms virgen o *bastante virgen o estar *menos muerto o *algo
muerto. Los adjetivos que clasifican con respecto a relaciones no admiten nunca grado: el calor solar
(= del sol), *un calor muy solar; el conocimientos portuario (del puerto) *movimiento ms portuario...

Otros ejemplos: agrario, rural, urbano, domstico, econmico, financiero, cientfico, soltero, casado,
viudo, portugus, noruego... La lista puede prolongarse indefinidamente.

Determinadas expresiones parecen contradecir esta afirmacin. En realidad se trata de


usos estilsticos que suponen un desvo propio de la funcin potica presente en los regis
tros familiar o vulgar. Soy tan virgen como t equivale a si t eres virgen, yo lo soy tam
bin. Est ms muerto que mi abuelo equivale a est muerto como lo est mi abuelo. El
modismo estar ms muerto que vivo tiene sentido figurado.

D. FORMANTES FACULTATIVOS.

El adjetivo calificativo puede, al igual que el sustantivo, recibir formantes facultativos: prefijos, aumen
tativos, diminutivos, etc. Por otra parte, al igual que existen morfemas especficos de formacin de sus
tantivos, existen una serie de morfemas que son especficos de la formacin de adjetivos.

- 187 -
CUADRO DE MORFEMAS DERIVATIVOS DEL ADJETIVO (no exhaustivos).

1. PREFIJOS: comunes al sustantivo: anormal Imposible, extraplano, etc.


2. SUFIJOS: especficos de formacin de adjetivos.
Forman adjetivos a partir de sustantivos.
al (referente a, perteneciente a): general, arbitral, semanal.
il: senil, juvenil, monjil.
ario: semanario.
ero, dero (pertenencia o lugar): monedero, embarcadero, callejero.
oso (abundancia): humoso, sudoroso.
ista (adjetivos aplicados a persona ligada a una determinada creencia, doctrina, actitud). Se relaciona
con -ismo del sustantivo correspondiente; socialista, nacionalista, racista.
s, ol, ano, eo, etc. (gentilicios): francs, espaol, valenciano, cacereo.
Forman adjetivos a partir de verbos.
(a)ble (a veces a partir de sustantivos) (posibilidad; que puede ser hecho): tratable, favorable.
(i)ble: convertible, disponible.
izo: pegadizo.
ante: (agente o elemento activo) Se trata del morfema de participio presente latino, perdido salvo en este
uso): laxante, amante, brillante.
ente: repelente.
iente: reluciente, ardiente.
dor (forma adjetivos a partir de verbos: agente o elemento activo): saltador, corredor, bronceador.
Forman adjetivos derivados de adjetivos.
ino, ecino, usco, uzeo, izo (afinidad, aproximacin sobre todo de colores o matices): albino, rojizo, par-
duzco, blanquecino.
(Obsrvese la alternancia neutro/despectivo: electoral/electorero/electoralista.
Adjetivos integrados por ms de un lexema.
A + A: hispanoparlante, sordomudo, verdinegro, aeronaval.
S * A: ojituerto, cejijunto, alicado, astifino, quinceaera.

OBSERVACIONES
Muchos de estos adjetivos han pasado a ser sustantivos de lengua: un general, un brillante, un fran
cs,.., manteniendo la posibilidad de doble funcionamiento: un general/un tema general; un brillante/un
color brillante; un francs/un coac francs.

Otros se utilizan slo como adjetivos: favorable, pegadizo.

En algunos casos, la seleccin dei sufijo implica connotaciones distintas.

Todas las observaciones realizadas para los morfemas facultativos del sustantivo son vlidas en el caso
del adjetivo (restricciones regidas por la norma, interpretacin con frecuencia dependiente del contexto,
anteposicin obligada a los morfemas gramaticales de gnero y nmero, etc.).

DIMINUTIVOS, AUMENTATIVOS, VALORATIVOS.

El predominio de los valores puramente afectivos, valorativos de los diminutivos y aumentativos se


manifiesta muy especialmente en el adjetivo. (Vid. supra 4.2.6): pequeito no es sentido como menor
que pequeo, ni blanquito como menos blanco que blanco, ni un nio calladito es menos callado que
un nio callado.

Sopa calentita; estamos solitos; pobrecito mo!; Arisca yo? Arisca no, arisquilla. Es muy noblo
te; Un chico grandn.

Los derivativos de aproximacin pueden tener matiz despectivo: grisceo, blanquecino.

- 188 -
Obsrvese que, en general, no pueden admitir diminutivos ni apreciativos los adjetivos que no admiten
grado. Las restricciones con respecto al diminutivo son mayores que en el sustantivo: el calor solar, *el
calor solarcito; un aparato elctrico, *un aparato electriquito.

El diminutivo, de querer usarse, tendra que afectar al sustantivo: el calorcito solar, un aparatito elctri
co. (Sin embargo: casadita, viudita, solterita..., tal vez por su frecuente uso como sustantivos).

Por otra parte, las restricciones de uso del diminutivo son mayores que las de la cuantificacin en ge
neral y el grado. Adjetivos que admiten grado no admiten diminutivo. El aumentativo est an menos
extendido.

4.3.3. FUNCION DEL ADJETIVO.

La funcin privativa del adjetivo es la de modificador directo del sustantivo, pero puede tambin refe
rirse al mismo a travs de un ndice verbal: nio alto, el nio es alto, encuentro alto al nio.

Las posibilidades son las siguientes:

Adjetivo adjunto' (modificador directo). Puede estar antepuesto: alta torre, o bien pospuesto: nio alto.
(Para el estudio de su significacin, vid. infra 4.3.4).

Adjetivo en aposicin libre. Separado del sustantivo mediante pausa (o coma en la escritura): el nio,
alto... (Vid. tema 4,1, Adyacentes del sustantivo).

Atributo. Referido al sustantivo-por mediacin de un verbo copulativo {ser, estar, parecer): la torre es
alta, la torre parece alta; el nio es alto, el nio est alto, el nio parece alto. (Estas oraciones, llamadas
de predicado nominal o atributivas, se estudiarn en el tema 8.3).

Complemento predicativo. Referido al sustantivo por mediacin de un verbo semicopulativo o de un


verbo predicativo (s da concordancia): El nio se volvi alto; el agua cae lenta; encuentro alto al nio
(Vid. asimismo, tema 8.3).

Adjetivo adverbial. Se trata de una traslacin. El adjetivo modifica al verbo sin concordar con el sustan
tivo: la bala dio alto, las balas dieron alto. (Vid. El adverbio, tema 6.3).

4.3.4. ADJETIVACION DESCRIPTIVA Y SELECTIVA: EXPLICATIVOS Y ESPECIFICATIVOS.

En principio, un adjetivo calificativo, al igual que cualquier otro adjunto o determinante, tiene como
efecto restringir la extensin del sustantivo al que modifica.

El sustantivo aislado designa a toda una clase de seres. Acompaado de un adjetivo, se restringe el
mbito de su aplicacin y entonces designa una subclase: el conjunto de seres de dicha clase que posee
el rasgo que el adjetivo expresa.

As, gato designa a todos los gatos en general, pero gato negro, gato joven o gato salvaje seleccionan
subclases de gatos incluidas en la clase general.

Unido a un sustantivo sin determinacin, el adjetivo acta, pues, como elemento restrictivo, selectivo;
al describir selecciona o, si se prefiere, selecciona describiendo. Al informar sobre la cualidad considera
da, se oponen implcitamente los que la poseen a los que no la poseen. En suma, el adjetivo especifica
qu seres se est considerando. De ah el trmino adjetivo especificativo.

Se produce aqu un conflicto terminolgico, pues la denominaciones utilizadas difieren: Caballo blanco. El caballo es blanco.
a) Terminologa centroeuropea, seguida por Marcos Marn y otros: ATRIBUTO PREDICATIVO
b) Terminologa francesa y derivadas: EPTETO ATRIBUTO.
Consideramos que a) se presta a confusin con las oraciones atributivas y con el complemento predicativo, que se quedara sin distinguir. En cuanto
a b), se presta a confusin con el epteto como figura literaria, que es exclusivamente explicativo.
Preferimos, por tanto, denominar a estas funciones adjunto y atributo.

- 189 -
Lpiz rojo (se opone a los que no son rojos); muchacho alto; libro interesante; calor solar (se opone
al calor de otras procedencias); hombre soltero (se opone a no soltero); industria algodonera (se opone
a otras clases de industrias); poca feudal (se opone a las restantes), etc.

La gramtica tradicional considera, sin embargo, que existen cualidades inherentes cuya enunciacin
no restringe el mbito de aplicacin del sustantivo. Por ejemplo: verde hierba, blanca nieve, oveja man
sa, fiero len, lobo feroz y semejantes.

En este caso se afirma, al adjetivo es puramente descriptivo de la cualidad, y no hay seleccin


alguna puesto que todos los seres designados por el sustantivo la poseen. El adjetivo es meramente
explicativo.

El esquema correspondiente vendra a ser:

La gramtica tradicional parece confundir las cualidades inherentes unas veces con tpi
cos literarios (el epteto) y otras con estadsticas de frecuencia. El concepto de cualidad in
herente es, en efecto, ms que discutible.
Qu cualidades son inherentes a un ser? La nicas que pueden ser consideradas tales
son aquellas que forman parte de la definicin del concepto que lo designa. Y, precisamen
te, su formulacin dara lugar a enunciados inaceptables por tautolgicos.
*Crculo redondo, *tristeza tiste, *agua hmeda, *viejo anciano...
Las supuestas cualidades inherentes pueden aparecer en enunciados perfectamente acep
tables con valor especificativo y ser negadas; puede atribuirse al mismo ser la cualidad opuesta,
etc. Vase por ejemplo:
Los conejos comen hierba verde, no hierba seca.
No le tengas miedo: no es un len fiero.
Encontrars nieve blanca en la cumbre: en la pista, la nieve es gris.
San Francisco convirti en lobo bueno a un feroz lobo.
Recprocamente, adjetivos explicativos tpicos no corresponden a cualidades inherentes:
Visit a su anciana madre (es anciana ahora; no lo ha sido siempre).
Su enfurecida mirada se pos sobre mi (no supone en absoluto un furor intrnseco y per
manente en la forma de mirar del sujeto).

En conclusin, el carcter explicativo de un adjetivo no reside en su significacin lxica ni en la del


sustantivo modificado. Reside, como se ver, en su utilizacin.

- 190 -
LA SIGNIFICACIN DEL ADJETIVO EN EL DISCURSO.

La distincin entre adjetivos especificativos o restrictivos y explicativos o descriptivos slo


tiene vigencia plena en el seno del discurso. Una u otra significacin dependern de las restantes determi
naciones que pueda recibir el sustantivo.

a) Si el referente del sustantivo est especificado ya por otros procedimientos y el adjetivo no es nece
sario para identificarlo, la adjetivacin ser meramente explicativa, descriptiva...

A ello se debe que los nombres propios y los sintagmas determinados equivalentes a nom
bres propios desde el punto de vista denotativo no admiten en principio ms adjetivacin
que la explicativa. Es el caso, asimismo, de los nombres de objetos nicos y de los sintag
mas que individualizan inequvocamente al referente. (Vid. supra 4.2.4, el nombre propio).

El fam oso Napolen; la brillante luna; el espantoso infierno; la genial descubridora del radio; el cono
cido autor del Quijote; nuestro insigne director; querida mam.

La luna llena, la luna nueva y semejantes parecen contraejemplos. (En realidad la variacin de las
frases sugiere lunas distintas y deja de sentirse como objeto nico). Chico alegre, *Juan alegre tampoco
admiten, lgicamente, subordinada adjetiva especificativa:
El chico que sali a las dos, *Juan que sali a las dos.

b) Si el adjetivo es necesario para identificar al individuo o a la clase que el hablante se refiere, el


adjetivo ser especificativo.

Es un hecho que, en muchos casos, al intervenir factores contextales y extralingsticos a menudo


complejo, los lmites entre explicativos y especificativos pueden resultar borrosos. De ah la dificultad,
sealada por muchos autores1, en diferenciar inequvocamente ambos usos y que se propongan recetas
escolares de mayor o menor utilidad.

Trame el lpiz rojo supone inequvocamente que deseo un objeto perteneciente a la subclase lpiz
rojo. Es, por tanto, especificativo (un lpiz rojo, no un lpiz negro).
Este lpiz rojo escribe muy mal. El lpiz est determinado por el demostrativo y, por tanto, identifica
do plenamente. El adjetivo lo describe simplemente como rojo. Es, por tanto explicativo (= Este lpiz
escribe muy mal; Por cierto, este lpiz es rojo).
Ha venido con su hijo mayor (mayor presupone que tiene ms hijos): especificativo.
Peinaba sus cabellos rubios (se presupone que todos sus cabellos son rubios presuposicin basada
en la experiencia puesto que nadie se tie media cabeza de rubio y peina slo esa parte): explicativo.
Los cabellos rubios son muy frgiles (se opone a los cabelllos no rubios y no frgiles, por tanto). Es decir:

' No son las condiciones sintcticas las que puedan fallar, de manera absoluta, si un adjetivo es restrictivo o es un epteto, sino la intencin del hablante
y la inteleccin del oyente: si c . -el calific necesariamente para distinguir y ste comprendi la cualidad como distintiva o no. Por eso, a menudo, sobre
textos escritos, segn casos en que la vacilacin est justificada... Cf. G. Sobejano. E l epteto en la lrica espaola. A este autor se debe el ejemplo citado
de supresin del adjetivo.

- 191 -
En casos ms dudosos se acostumbra aconsejar la supresin del adjetivo y observar si se altera el signi
ficado del enunciado. Si se pierde informacin esencial o si se producen secuencias agramaticales, ser
especificativo. En caso contrario, explicativo.

Ej.: Un hombre pobre tena un carrito. Un hombre tena un carrito. Explicativo.


Un hombre pobre no tiene coche. *Un hombre no tiene coche. (?) Especificativo.
(Cambia el significado. Pasa a valor general).

El procedimiento resulta til con frecuencia. En efecto, los adjetivos explicativos,


descriptivos son, en cierto modo prescindibles desde el punto de vista lgico, informati
vo. Lo son mucho menos en una ptica literaria1, y normalmente, los anlisis se efectan
sobre texto literarios.
El procedimiento de la supresin no debe, pues, tomarse como recela infalible. En mu
chos casos, valorar si se pierde o no informacin esencial equivale a deducir la intencin
comunicativa del emisor, es decir, a saber qu uso le est dando al adjetivo. Estamos, pues,
ante una peticin de principio.

Por otra parte, hay adjetivos explicativos que no son sintcticamente prescindibles. Son portadores
de una informacin esencial y su supresin acarrea la inaceptabilidad del enunciado.

Ej.: Me mir con sus dulces ojos. Dulces es explicativo, puesto que no posee otros ojos. Sin embargo,
encierra la informacin clave (= me mir dulcemente). Si se suprime, se produce una expresin tautol
gica: *Me mir con sus ojos.

Ms seguro que la supresin del adjetivo es observar qu determinaciones acompaan al sustantivo


y deducir su significacin en el contexto teniendo en cuenta todos los factores tanto lingsticos como
pragmticos que permiten establecerla. El adjetivo slo ser explicativo si la determinacin del sustanti
vo es totalmente identificadora.

Tengamos finalmente en cuenta que la adjetivacin explicativa es propia, fundamentalmente, del len
guaje literario: la lengua hablada, en su registro familiar, usual, la utiliza raramente, salvo en un contado
nmero de expresiones idiomticas.

El lenguaje cientfico y tcnico utiliza exclusivamente la adjetivacin especificativa. (Vid. tema 11).

EL PROBLEMA DE LA POSICIN DEL ADJETIVO.

El adjetivo calificativo adjunto al sustantivo puede estar pospuesto o antepuesto, es decir, correspon
der al esquema S A (sustantivo + adjetivo) o bien a A S (adjetivo + sustantivo).

En un gran nmero de casos la posposicin es forzosa. Se dice: una nujer casada', un tratado cientfi
co-, un hombre educado', un elemento auxiliar, un coac francs.
No es posible, en efecto, *una casada mujer... *un francs coac...

En otros casos puede hallarse antepuesto o pospuesto.


Un bonito traje', un traje bonito.
Una encantadora muchacha; una muchacha encantadora.
Un desgraciado incidente; un incidente desgraciado.

Se ha observado que, en tal caso, la posicin del adjetivo condiciona su significacin o aporta matices
estilsticos diversos.

En el estado actual de los estudios sobre el tema no puede deducirse que se haya llegado a una explica
cin exclusiva. Los distintos enfoques parecen complementarse y, segn los ejemplos aducidos, una u

'Imagnese el alumno cualquier poema o fragmento literario que le resulte familiar al que suprimieran los eptetos. Por ejemplo, en Garcilaso:
Cual queda el blanco cisne cuando pierde/ la dulce vida sobre la hierba verde. Cual queda el cisne cuando pierde la vida sobre la hierba (!). (be pierde
todo el efecto esttico).

- 192 -
otra explicacin aparece como ms adecuada. Por otra parte, ninguna de ellas est exenta de contraejem
plos. Se trata, pues, de una cuestin abierta. Ms que de leyes o normas fijas, debe hablarse de tenden
cias de la lengua y de valores estilsticos y expresiones.

Enumeramos, a continuacin, los distintos puntos de vista adoptados y sus conclusiones.

A ) EL PUNTO DE VSTA LGICO-SEMNTICO.

Andrs Bello seala que el adjetivo antepuesto (AS) tiende a ser explicativo, y el pospuesto (SA)
especificativo.

As sucede en: un hermoso edificio/un edificio hermoso; un bonito traje/un traje bonito...

Esto explicara que resulta chocante la posposicin en contextos en los que la


interpretacin es inequvocamente explicativa: los leones fieros parece sugerir que
hay leones no fieros, su madre viuda, que hay ms de una madre. Asimismo re
sulta chocante las ovejas mansas, que evoca posibles ovejas feroces, etc.

En un gran nmero de casos la observacin de Bello se verifica, por lo que las gramticas escolares
tienden a atribuirle un valor absoluto. As, se lee con frecuencia que el adjetivo pospuesto es siempre
especificativo, el antepuesto, explicativo.

Sin embargo, pueden hallarse contraejemplos. La humana naturaleza, el conyugal vnculo, la diaria
actividad, la femenina condicin (A S, y sin embargo, especificativos). Son usos literarios perfectamente
aceptables. En los primitivos pobladores no se siente desviacin alguna.

B) EL PUNTO DE VISTA LGICO-SINTCTICO.

Desde el punto de vista sintctico, el orden S A corresponde al orden lgico, (lo complementado prece
de al complemento). Es la construccin analtica. La posicin A S supone un orden envolvente, de carc
ter sinttico, globalizador.

E! castellano es una lengua que practica normalmente el orden lgico1. De ah que la


anteposicin en muchos casos sea sentida como desviacin estilstica de la norma (Vid. ejem
plos del prrafo anterior: la humana naturaleza, etc.).

C) EL PUNTO DE VISTA PSICOLGICO.

Hansen, Lenz y otros sostienen que la anteposicin y la posposicin corresponden a una eleccin del
hablante segn quiera resaltar o no la cualidad.

Nubes blancas asomaban en el horizonte/blancas nubes asomaban... no difieren en la significacin,


pero en el primer caso la atencin se centra en el sustantivo, y en el segundo, en la cualidad. El adjetivo
antepuesto tendra, por ello, carcter subjetivo mientras que el pospuesto tendra carcter objetivo.

Madrigal de las altas torres. Es un excelente ejemplo. El verde prado se extenda ante mi vista.
(La cualidad aparece resaltada, se resalta el sustantivo). Comprese el efecto con:
Madrigal de las torres altas. Es un ejemplo excelente. El prado verde se extenda ante mi vista.

De ah se dice, la tendencia a anteponer los adjetivos de carcter valorativo tales como: bueno,
malo, excelente, magnfico, grande, etc.

La anteposicin es, por tanto, frecuente en las oraciones exclamativas y en aquellas en las que domina
la funcin expresiva: Bonita casa; Magnfica ocasin para hablarle; Dichoso nio; El cochino dinero
tiene la culpa de todo.

' De! mismo modo se dice mesa de madera y no *de madera mesa; comer pan, y no *pan comer, etc.
No sucede as en todas las lenguas. En ingls, el adjetivo precede obligatoriamente al sustantivo: a sitly boy (A S, literalmente: un tonto nio; a married
woman; literalmente: una casada mujer. En euskera: guernikako arbola; literalmente: Guernica rbol el.

- 193 -
Observse que en algunos de estos ejemplos se produce un cambio semntico (Vid. infra): dichoso
nio = molesto (es irnico), cochino = suciedad moral.

D ) FACTORES SINTCTICOS Y RTMICOS.

La posicin del adjetivo est, a veces, condicionada por factores puramente sintcticos o rtmicos que
refuerzan o neutralizan las tendencias anteriormente expuestas. Las longitudes respectivas del adje
tivo y del sustantivo, la posicin de los acentos de intensidad, la curva meldica general de la secuencia,
posibles cacofonas, etc., pueden hacer que resulte ms eufnica una u otra colocacin.

As, parece que suena mejor:


La casa deshabitada que la deshabitada casa (S = 2 sil, A = 5 silabas);
Un globo desinflado que un desinflado globo (S = 2 sil. A = 5 slabas);
Rumores escalofriantes que escalofriantes rumores (S = 3 sil. A = 6 slabas).

Se o bseda en la tendencia a la posposicin que el adjetivo es ms largo que el sustantivo.

La poblacin laboriosa / la laboriosa poblacin (la + la: cacofona)

Tan gran sobresalto corno inexplicable placer / Tan gran sobresalto como placer inexplicable.

5a 5 5a 4a (no mantiene el ritmo el segundo grupo tnico).

Viven deI producto de estos hermosos frutales / Viven del producto de estos frutales hermosos.

Por otra parte, determinados grupos sintcticos condicionan estadsticamente la posposicin.

Es el caso, por ejemplo, de con + un(a) + S A estudiado por Fernndez Ramrez, tres veces ms
frecuente que + A S.
La nia lo miraba todo con una cara asustada.
Se encogi de hombros con una mueca despectiva.
Sujet la tapa con una goma elstica.

E) E N FO Q U E D ISTR IB U C IO N A L.

Recientes trabajos han vinculado la posicin del adjetivo al contenido informativo que posee y, por
tanto, a su distribucin. Los adjetivos escasamente informativos, de sentido vago, poseen una distribu
cin amplia, es decir, pueden atribuirse a un gran nmero de sustantivos. As: bueno, malo, grande, pe
queo, viejo, joven, antiguo, nuevo...

E j .:
un buen libro, a buena mesa, una buena solucin, un buen alumno, un buen ejemplo, un buen bofe
tn (Obsrvese que en cada sintagma adquiere el adjetivo un matiz distinto). Los adjetivos de distribu
cin amplia tienden se dice a la anteposicin.

En apoyo a esta observacin est la interpretacin de sintagmas del tipo: un joven francs, un viejo vecino.
Ambos elementos pueden funcionar como sustantivos o como adjetivos, pero se interpreta como n
cleo del sintagma el segundo. Para invertir la relacin es necesario alterar el orden: un francs joven,
un vecino viejo (S A).

En cambio, los adjetivos altamente informativos, de significado preciso, que poseen una distribucin
restringida, es decir, que pueden atribuirse a un escaso nmero de sustantivos, tenderan a la posposicin:

Aparato elctrico; actividad agropecuaria; caballo alazn; problema algebraico; comercio algodonero;
dolencia cardaca; individuo divorciado; animal domstico; sentido figurado; tema financiero; propie
dad qumica; canto gregoriano; palacio presidencial; tribunal tutelar; finca urbana; acto sexual;... y to
dos los gentilicios: espaol, francs, etc.

Como puede observarse, coinciden con los especificativos de Bello. Y tampoco estn exentos de
contraejemplos:

El eremtico pas del Bierzo (altamente informativo, de distribucin restringida, y, sin embargo, ante
puesto). Otro tanto sucede con el musical hechizo; el apocalptico anticristo, etc.

- 194 -
F) CAMBIOS DE SIGNIFICADO SEGN LA POSICIN.

En algunos casos la colocacin del adjetivo condiciona su contenido semntico. Es fenmeno conoci
do, en efecto, que ciertos adjetivos no significan lo mismo antepuestos que pospuestos. Pospuestos, con
servan su significado objetivo, de especificacin lgica. Antepuestos, experimentan su cambio semntico
y pasan a acepciones figuradas. As sucede con adjetivos de caso tan frecuente como bueno, malo, viejo,
nuevo y otros.

Comprese, en efecto: La nueva casa, (que se acaba de ocupar), subjetivamente nueva / la casa nueva
(recin construida) sentido propio; los viejos amigos (amigos desde hace tiempo) / los amigos vie
jo s (de edad avanzada); un buen hombre (valoracin ligeramente despectiva) / un hombre bueno (cons
tatacin objetiva de la bondad); un mal cigarro (ni siquiera un cigarro) / un cigarro malo (de mala cali
dad).

Asimismo: un simple soldado/un soldado simple; un triste empleado/tn empleado triste.

Cierto cambia incluso de categora: cierto hecho (indefinido). /;7/o cierto (calificativo) = verdadero.

CONCLUSIN.

En suma, como apuntbamos al comienzo, la cuestin de la posicin del adjetivo no puede ser reduci
da a una interpretacin nica.

S IN T A G M A S L E X IC A L IZ A D S Y E X P R E S IO N E S IDIOMTICAS.

Sealemos, finalmente, que existe un gran nmero de unidades lxicas indivisibles que corresponden
a conceptos unitarios, en las cuales la posicin del adjetivo es fija: puerta falsa; puente levadizo; central
nuclear; buen gusto; mal gusto; buena suerte; mala suerte; idea fija; ltima pelea; libre albedro; mujer
de vida airada; mujer pblica, etc. En algunos casos han llegado a aglutinarse los elementos, lo que refle
ja a grafa (Vid. supra: 4.2.6.): camposanto, librepensador, altavoz.

El lenguaje de la ciencia y de la tcnica, as como el de cualquier mbito especializado del conocimien


to, ofrecen cantidades ingentes de ejemplos de sintagmas lexicalizados de este tipo: Cianuro potsico;
movimiento uniforme; velocidad angular; media aritmtica; materialismo histrico; Edad Media.

A ello pueden aadirse los frecuentes giros idiomticos que, sin llegar a lexicalizarse, presentan un
orden fijo (S A o A S): La pura verdad; un verdadero caos; mi negra suerte; la pena negra; la negra
honrilla; la mera opcin; etc.

4.3.5. LA COMPLEMENTACION DEL ADJETIVO: EL SINTAGMA ADJETIVO.


Ciertos adjetivos no necesitan complementacin y, o no la admiten o lo hacen muy raramente. Su sig
nificado es, por as decir, completo: brillante, domstico, alcohlico.

Otros, en cambio, de significado en cierto modo incompleto, requieren normalmente un sintagama


preposicional que los complemente: (Hombre) capaz de todo, (coche) capaz para seis personas, (mine
ral) rico en hierro, fcil de hacer, difcil de decir, aficionado al ftbol..

Evidentemente, estos adjetivos admiten tambin usos absolutos (a veces con cierto cam
bio de significado): hombre capaz, un problema difcil el tenis aficionado.

El fenmeno es, como se ver, anlogo al de la transitividad verbal y se relaciona con el fenmeno
genera! de la valencia de las palabras (Vid. tema 7).

; La gramtica tradicional observa que la preposicin exigida guarda cierta relacin con la significacin
del adjetivo.

- 195 -
de: alto de talle; flaco de memoria (cualidades fsicas, morales, con que sobresalen o se distinguen los
seres), corto de entendimiento'.

En este caso constata que estas construcciones son equivalentes a talle alto, memoria fla
ca, entendimiento corto: Luisa es corta de entendimiento; Luisa tiene el entendimiento corto;
Mua alta de talle; Mua de talle alto.
Sin embargo, si el adjetivo procede de un participio de presente, el significado del com
plemento es otro: amante de la msica = que ama la msica (C D).

en: diestro en matemticas, versado en astronoma, perito en agricultura (ciencia o maestra),


para: apto para el trabajo, til para la labranza, hbil para mandar (disposicin o aptitud).

Finalmente, obsrvese que los participios en funcin de adjetivos pueden llevar la misma clase de com
plementos circunstanciales que las formas conjugadas y, si tienen significado pasivo, complemento agente.
Inserto en la circular (insertar en la circular = C. Circ. lugar)
Fabricado con madera (fabricar con madera = C. Circ. materia)
Hecho de papel 2. circ. materia)
Cortado con cuchillo (C. Circ. instrumento)
Asunto conocido de todos (Cto. agente)
Sabido por todos (Cto. agente)

Una curiosa construccin es aquella en la que invierten las funciones sintcticas del sustantivo y del
adjetivo pero se mantiene semnticamente la determinacin de aqul por ste. Son las del tipo: El bueno
de Pedro; el tonto de tu hermano; infeliz de m!; la taimada de la portera; pobres de nosotros!

Esta construccin slo es posible con adjetivos que expresan compasin, desprecio o vituperio (RAE)
aplicados a personas. En realidad, son traslaciones dobles (Vid. infra, 4.5).

el bueno de Pedro -------------- - Pedro es bueno

adjetivo sustantivo sustantivo adjetivo


i_______ :____i\ ____________ t
sustantivo funcional adjetivo funcional

Cuando el complemento es un infinitivo, ste tiene significacin pasiva:


Asunto fcil de resolver que el asunto sea resuelto es fcil; difcil de decir; cmodo de utilizar;
imposible de conseguir; hacerlo es fcil.

La unidad formada por un adjetivo y sus complementaciones o adjuntos puede denominarse sintag
ma adjetivo.

fcil de resolver difcil de decir versado en astronoma


Ncleo Ncleo Ncleo

El ncleo del sintagma adjetivo es el adjetivo.

Evidentemente, un adjetivo sin complementacin constituye tambin un sintagma adjetivo, pero no


se acostumbra en tal caso utilizar la denominacin.

'La construccin con sustantivo corresponde al llamado acusativo griego: fem in a e nudae braccia (mujeres desnudas en cuanto a los brazos). La construc-
cin con infinitivo corresponde al llamado supino latino, desaparecido como forma verbal: fa cilis dictu (fcil de decir), horribiiis visu (horrible de ver).

- 196
4.3.6. SUSTANTIVACION DEL ADJETIVO.

El adjetivo se sustantiva sin el transpositor artculo en las enumeraciones, distribuciones, contraposi


ciones y empleos en que el sustantivo resultante tiene carcter virtual o categrico;

Ricos y pobres; pagan justos por pecadores; sin perdonar profano ni sagrado; finezas de enamorado.

Normalmente, el adjetivo se sustantiva mediante el artculo.

En muchos casos, la sustantivacin adquiere carcter permanente y el adjetivo se convierte, como se


ha visto, en sustantivo de lengua: un joven, un vecino, un bronceados un laxante, un francs...

SUSTANTIVACIN OCASIONAL

a) EN MASCULINO O EN FEMENINO.

Presupone la elipsis de un sustantivo implcito. El adjetivo pasa entonces a asumir su funcin co


mo sustantivo de discurso: Entraron dos chicas. La morena se dirigi a m (la chica morena); (De
todos estos jerseys) prefiero el verde (el jersey verde); Los buenos sern premiados (los hombres bue
nos); El negro me sienta bien (el color negro).

El transpositor puede ser un determinante distinto del artculo (un demostrativo, un indefinido,
un numeral...): Ese amarillo es demasiado oscuro; convendra poner algn azul; uno bueno y dos malos.

Obsrvese que en el caso de determinantes puede existir ambigedad:

ese amarillo ese color amarillo


ncleo
adj. sustantivado

amarillo ese objeto amarillo


adjunto
pronombre Adj,

b) EN NEUTRO.

Adquiere valor abstracto o colectivo: me gusta lo negro.


(Para una ampliacin de esta cuestin, Vid. tema 5. El artculo).

4.4. O TROS ADYAC ENTES EN EL SINTA G M A N O M IN A L .


4.4 i EL COM PLEM ENTO DE NOMBRE

EL COMPLEMENTO DE NOMBRE O COMPLEMENTO DETERMINATIVO.

Aunque cualquier elemento adjunto a un sustantivo es, en sentido propio, un complemento de nom
bre, se reserva tradicionalmente este trmino para designar al sintagma preposicional adjunto, es decir,
un sintagma nominal precedido de preposicin cuya funcin es complementar a un sustantivo.

La preposicin puede ser cualquiera. La que aparece tal vez con mayor frecuencia es de, pero, como
decimos, no es exclusiva: reloj d oro; t sin azcar; caf con leche; producto contra insectos; deseo
bajo los olmos; declaracin contra el terrorismo; San Juan ante Portam Latinam; jabn en polvo.

197 -
Advirtase que el ncleo del S N es el ncleo sintctico.

ste puede no coincidir con el elemento sentido como ncleo semntico cuando aqul es un sustantivo
o pronombre de significado cuantitativo.
En: infinidad de mosquitos; algo de pan; un milln de pesetas; los ncleos son respectivamente: infini
dad, algo, un milln, y el adjunto o complemento de nombre el resto, pese a que s e m n t ic a m e n t e la com-
plementacin sea la inversa (muchos mosquitos; poco pan; mil pesetas).

VALORES S E M N TIC O S D EL C O M P L E M E N TO D E N O M BR E

E l c o m p l e m e n t o d e n o m b r e , al ig u a l q u e t o d o s l o s a d j u n t o s e s p e c i f i c a t i v o s , t ie n e c o m o e f e c t o r e s tr in
g ir s e m n t ic a m e n t e la e x t e n s i n d e l s u s t a n t i v o y a u m e n t a r s u c o m p r e n s i n .

As, mesa, gato, perro, recubren respectivamente un campo de realidad ms amplio que mesa de made
ra, gato negro y perro lobo y a la vez contienen menos rasgos diferenciadores.

Si atendemos al plano semntico, la estructura sintctica del complemento de nombre recubre un gran
nmero de significaciones distintas.

En ciertos casos, el significado viene dado por la preposicin (si sta posee cierta sustancia semnti
ca): Declaracin contra el terrorismo (oposicin); San Juan ante Portam Latinam (localizacin); Caf
con leche (unin o compaa); T sin azcar (privacin o negacin); Agua para beber (destino, fin).

Sin embargo, en la mayora de los casos es slo la relacin sintagmtica misma la que permite inferir
el significado de la relacin: El perro de mi ta (posesin = poseedor); El dueo del perro (posesin = co
sa poseda); Mesa de madera (materia); Libro de qumica (asunto); Queso de Burgos (origen); La calle
de la derecha (localizacin espacial); El examen del lunes (localizacin temporal); Lucha por la vida (fi
nalidad); Obediencia al rey (destinatario o receptor etc.); La ciudad de Mjico (identificacin: la ciu
dad = Mjico); El miedo de los enemigos: (ambigedad), puede interpretarse como:
a) el miedo que sienten los enemigos (genitivo subjetivo latino),
b) el miedo que sentimos ante los enemigos (genitivo objetivo latino).

E L C O M P L E M E N TO D E N O M BR E C O M O FACTOR D E E C O N O M A L IN G S T IC A

La construccin sintctica del complemento de nombre es, desde el punto de vista funcional, equiva
lente al adjetivo calificativo pospuesto. Desde el punto de vista lxico, ciertos sintagmas preposicionales
tienen su correspondencia exacta en adjetivos: rbol sin hojas/rbol deshojado; agua para beber/agua
potable; comida sin sal/comida sosa.

Otras veces existe relacin, con matices semnticos distintos: Reloj de oro (materia) / dorado (apa
riencia); barra de p/om o/(materia); libro plmbeo (sentido figurado).

Pinsese, sin embargo, en la imposible tarea que supondra para el sistema de una lengua el tener que
forjar tantos adjetivos como complementaciones se pueden establecer, De ah el factor de economa lin
gstica que supone el complemento de nombre.

N O R M A PR ECEPTIVA

Aunque se oyen con frecuencia, difundidos por los medios de comunicacin y generali
zados por ei uso, la R A E considera incorrectos los sintagmas del tipo:
*olla a presin, *avin a reaccin, *motor a gasolina (instrumento o medio), *crem a a la
glicerina (ingrediente de un producto), *tarea a realizar, *acto a celebrar, *a s u n to a c o n s i
derar (infinitivo que seala accin que debe ser realizada).

- 198 -
La preposicin a es, en todos estos casos, un galicismo. Habra que decir: olla de pre
sin, avin de reaccin, motor de gasolina, crema con glicerina, tarea que hay que reali
zar, acto que debe ser celebrado, asunto que debe considerarse, etc.
(Parece dudoso, sin embargo, que la norma preceptiva prospere).

4.4.2. LA APOSICION.

Cuando el elemento adyacente es otro sustantivlo un S N ms complejo) y se encuentra adjunto


al ncleo sin mediar preposicin, se denomina aposicin: perro lobo, la reina madre, el rey soldado, el
rio Tajo. Al igual que en el caso anterior, estamos ante una traslacin adjetivadora, ya que lo propio
es que el modificador directo de un sustantivo sea, como vimos, el adjetivo calificativo.

En los ejemplos citados, ncleo y aposicin forman un slo grupo fnico. La aposicin se denomina
en este caso aposicin ligada o trabada.

Cuando la aposicin y el ncleo forman dos grupos fnicos, a aposicin se denomina aposicin libre.
En la escritura, la pausa se marca mediante coma.

Carlos I, el emperador; Toledo, la ciudad del Tajo; (en este caso, tambin se denomina aposicin si
se trata de un adjetivo o de un participio): el muchacho, alegre...; los soldados, cansados... (Vid. supra, 4.3.3).

La aposicin puede tener carcter especificativo o explicativo.

La aposicin especificativa restringe la extensin del sustantivo hasta llegar a algunos casos a una to
tal identificacin individualizadora.

Preferimos hablar de aposicin ligada y aposicin libre a utilizar los trminos aposicin
unimembre/bimembre con que algn autor las designa, pues esta terminologa confunde
a la aposicin propiamente dicha con la totalidad del S.N.

(Vid. supra 4.3.4.): perro lobo, silln Renacimiento (se distingue una clase de perros o
de sillones entre otras posibles), el Emperador Carlos (se distingue a un individuo especfi
co entre los emperadores). Las oposiciones trabadas son especificativas siempre.

La aposicin explicativa resalta simplemente una nota o rasgo caracterstico del sustanti
vo cuya extensin o delimitacin no queda alterada: Danubio, ro divino; Toledo, la ciu
dad del Tajo; el arsnico, veneno poderoso,...
La oposicin explicativo/especificativo afecta, como se ha visto, a todos los adjuntos.
Se ha estudiado ya ampliamente al tratar del adjetivo calificativo.

Obsrvese finalmente que determinadas aposiciones especificativas son equivalentes en


cuanto a significacin a las construcciones de complemento de nombre que indican identi
ficacin. As, es indiferente decir: La calle Coln y La calle de Coln', El teatro Apolo y
El teatro de Apolo', El cabo San Vicente y El cabo de San Vicente. El orden de los elemen
tos puede estar invertido1: Mjico ciudad y La ciudad de Mjico.

FUSIN DE LOS ELEMENTOS DE LA APOSICIN: PALABRAS COMPUESTAS Y SINTAGMAS


LEXICALIZADOS.

La gran frecuencia en el habla de determinadas aposiciones ha ocasionado la fusin de los componen


tes en una nica palabra en ciertos casos. Ejemplo: palabras compuestas del tipo compraventa, aguar
diente, bocacalle.

Otras veces, sin llegarse a la fusin plena, el conjunto funciona de hecho como una unidad lxica.
Es el caso de pjaro mosca, perro lobo, ciudad dormitorio, radio telfono, etc.

!La lengua mediavai usaba esta construccin mucho ms frecuente que la actual. Aienza las torres que moros as han (Mi Cid) (Las- torres de Atienza;
que tienen en su poder los moros). Burgos la ciudad (la ciudad de Burgos).

- 199 -
4.4.3. ORACIONES EN FUNCION DE ADJUNTO.
Una secuencia de estructura oracional puede, asimismo, desempear la funcin de adjunto en su SN.
Se hablar entonces de:

Oraciones adjetivas: el nio que es rubio.


Oraciones de complemento de nombre: ganas de que vengas.
Se estudiarn ampliamente en el tema 9, La oracin compuesta.

4.5. L A S L L A M A D A S PARTES D E L A O R A C I N 0 CLA SES D E PALABR AS: EL


C O NC EPTO D E TR A SLA C I N .

En este captulo han sido estudiadas dos categoras lingsticas: el sustantivo y el adjetivo. En los res
tantes temas de morfosintaxis se analizarn otras: los pronombres, el artculo, el verbo y el adverbio,
y se har mencin de las preposiciones y las conjunciones. Son las llamadas partes de la oracin por
la gramtica tradicional y que hoy preferimos denominar clases de palabras.

La delimitacin, definicin y caracterizacin de las clases de palabras han experimentado variaciones


a lo largo de la historia de la reflexin gramatical. Pinsese que cualquier clasificacin depende de los
criterios que se adopten para establecerla y no es, en suma, sino un instrumento de anlisis susceptible
de modificaciones.

Por otra parte, debe tenerse en cuenta su carcter relativo. Forjadas inicialmente para describir las len
guas clsicas griego y latn, fueron luego adaptadas a la descripcin de las lenguas modernas. Su
oportunidad es evidente en el seno de la familia indoeuropea, pero sera errneo atribuirles validez uni
versal para describir cualquier lengua. Su inadecuacin cuando se aplican a otro tipo de lenguas
asiticas, amerindias o africanas es un fenmeno conocido, al igual que otras categoras gramaticales.

En el establecimiento de las categoras primarias, los gramticos alejandrinos y medievales se basaron


en las categoras lgico-semnticas de la tradicin aristotlica, a lo que incorporaban el criterio, esta
vez gramatical formal, del tipo de flexin que admita la palabra. De este modo, el sustantivo se
relacionaba con el concepto de sustancia (es decir, con las cualidades y propiedades de las sustancias);
el verbo con las acciones o procesos en general que promueven o experimentan las sustancias; el
adverbio, con las circunstancias de la localizacin de stos en el espacio y en el tiempo.

El sustantivo y el adjetivo ai tener ambos idntica flexin de gnero, nmero y caso, fueron engloba
dos en la categora nica de nombre, frente al verbo que experimenta flexin de tiempo, nmero y perso
na. De ah procede la pervivencia en la grmatica tradicional de los trminos nombre sustantivo, nombre
adjetivo.

La consideracin creciente de la distincin funcional entre sustantivos y adjetivos hace que se opte
luego por su separacin en categoras distintas y que se identifique el nombre propiamente dicho exclusi
vamente con el sustantivo. De ah la prctica utilizacin de sustantivo y nombre en muchas gramticas.

Las partes mayores eran las que posean significacin, es decir, remitan a conceptos, a los objetos
de pensamiento que constituyen la materia del discurso: nombre, verbo, adverbio. Junto a ellas estaban
las partes menores, que no significan cosas sino que son meros instrumentos gramaticales para organizar
el discurso (conjunciones, preposiciones, pronombres).

Hoy preferimos denominar a las primeras clases de palabras con significado lxico y a las segundas
clases de palabras con significado gramatical.

Es de notar, por otra parte, que los enfoques funcionales han ido paulatinamente separando el adjeti
vo del sustantivo y acercndolo al verbo, dado que ambos tienen en comn ser trminos y predicacin
del sustantivo.

200 -
As, la teora de los tres rangos de Jespesen considera el sustantivo como trmino primario (autose-
mntico y autoincidente), al adjetivo y al verbo como trminos secundarios, es decir, trminos cuya fun
cin es modificar a los trminos primarios. En cuanto al adverbio categora heterognea, como se ver,
ser el trmino terciario, modificador de los trminos secundarios y de s mismo.

Tendramos, por tanto, como clases fundamentales de palabras (antiguas partes mayores de la oracin):

T R M IN O S PRIM ARIO S T R M IN O S SECUN D A R IO S T R M IN O S TE R C IA R IO S

SUSTANTIVOS ADJETIVOS/VERBOS ADVERBIOS

Para delimitar y describir una clase de palabras se utilizan, por tanto, tres criterios:
El criterio form al (estructura de la palabra: morfemas que admite).
El criterio funcional (papel que desempea en la oracin o en los sintagmas).
El criterio de la significacin (es decir, su contenido conceptual, lxico o gramatical).

En general, el criterio form al prima sobre los restantes y constituye la base de la clasificacin de las
categoras primarias bsicas.

Si prima el criterio funcional, se delimitan las llamadas categoras sintcticas.

En el caso del sustantivo, del verbo y, en cierto modo, del adjetivo calificativo, los criterios de forma,
funcin y significacin convergen en delimitar claramente la categora.

En el caso de los tradicionalmente llamados adjetivos determinativos, los pronombres y los adverbios,
las dificultades son mayores.

En efecto, cuando se aplican de un modo riguroso los citados criterios a las clasificaciones acuadas
por la tradicin gramatical, se producen solapamientos o quedan excluidas determinadas formas.

La gramtica actual ha introducido el concepto de determinante, revisado el de pronombre y constata


do la heterogeneidad del adverbio. Por otra parte ha formulado enfoques de clasificacin como la d e ix is ,
la f o r ic id a d o la c u a n t i f i c a c i n , que recorren las categoras establecidas.

De ah que no siempre se d un concurso unnime entre los gramticos en los criterios que deban
presidir las clasificaciones y, por tanto, en la delimitacin de las mismas.

El terreno resulta ms firme a la hora de describir y caracterizar el comportamiento de las formas


que integran un paradigma concreto. En ello nos detendremos, pues, especialmente en ios temas siguientes.

EL CONCEPTO DE TRASLACIN

Las clases de palabras han sido delimitadas en virtud de sus caractersticas formales, es decir, de los
morfemas que reciben, y de su comportamiento sintctico, atendiendo bsicamente a lo que se conside
ran sus funciones privativas.

Esta clasificacin pertenece al plano de la lengua1. E n e l p la n o d e l d is c u r s o , sin embargo, se p r o d u


c e n c o n s t a n t e s d e s a j u s t e s e n la c a t e g o r a a la q u e p e r t e n e c e u n a p a la b r a y la f u n c i n s in t c t ic a q u e r e a l
Este paso de una categora sintctica a otra es conocido desde antiguo.
m e n te d e s e m p e a en el c o n te x to .
La gramtica tradicional lo denomina con los trminos adecuados a cada caso: sustantivacin, adjetiva
cin, adverbializacin... Actualmente se le designa con el trmino general de t r a s la c i n , acuado por
Tesnire, o t r a s p o s ic i n (Bally).

'As en los diccionarios, al incluir una palabra, se acostumbra indicar la clase a la que pertenece, p. ej.: sm l. adj. adv.(Y se aade, si procede, U.t.c... sase
tambin como...).

- 201 -
Por otra parte, se ampla el mbito del concepto, aplicndolo a fenmenos sintcticos que rebasan el
mbito de la palabra.

Una traslacin puede tener lugar sin que medie ningn elemento que la active, o bien realizarse con
el auxilio de un elemento lingstico que recibe el nombre de transpositor (T).

As, bueno es un adjetivo. Precedido del artculo, que acta de transpositor (en este caso sustantiva-
dor), pasa a ser un sustantivo: lo bueno, los buenos.

Valencia, msica, son sustantivos. Precedidos de preposicin, pasan a adjetivos funcionales: de Valen
cia, de msica. Ej.: valenciano, musical; cuidado es sustantivo. Precedido de la preposicin con, pasa
a adverbio: con cuidado. Ej.: cuidadosamente.

Otras veces la mera colocacin de la palabra es suficiente. Puede hablarse de transpositor cero (0) una
nia bien, la casa cuna...

E J E M P L O S D E T R A S L A C IO N E S .

VERBO la reina m a d re _ _ VERBO


-------------------------------- -*-
fum ar e s m alo una taza rota

f
lo hizo q u e r ie n d o
VERBO

TRASLACIONES SIMPLES

La reina madre M e gusta lo bueno


sust i1 adj
1------- ----------- ---------i
F. de adj. F. de sust.
(Cf: la reina joven) (Cf: me gusta la calidad)

Una mujer asi Ibamos a oscuras


adv.
I-- ---____
sust.
!
F. de adj. F. de adv.
(Cf: una mujer buena) (Cf: bamos lentamente)

Recuerda el ayer Habla claro


T adv. adj.
I---------------------1

F. d e sust F. de adv.
(Cf: recuerda la juventud) (Cf: habla claramente)

TRASLACIONES DOBLES

El de Valencia ha venido El azul de Prusia


j ,f s u st. . _T adj. _ f sust. t
; F. d e ad j. F. d e sust. F. d e adj.
T
------------------1
F. d e sust.

- 202 -
LOS DETERMINANTES Y
LOS PRONOMBRES
5.1. EL CONCEPTO DE DETERM INANTE.
5.1.1. EL ARTCULO.
A. EL ARTCULO EL.
B. EL ARTCULO UN.
C. OPOSICIN PRESENCIA /A USENCIA DE ARTCULO.
D. EL ARTCULO Y LOS NOMBRES PROPIOS.
E. EL ARTCULO COMO TRANSPOSITOR.
F. EL ARTCULO NEUTRO LO.
5.2. EL CONCEPTO DE PRONOM BRE
5.2.1. LOS PRONOM BRES PERSONALES.
A. SIGNIFICACIN.
B. FORMAS.
C. FUNCIN.
D. OBSERVACIONES SOBRE EL USO DE LOS PRONOMBRES PERSONALES.
E. LAS FRMULAS DE TRATAMIENTO.
5.2.2. LOS PRONOM BRES POSESIVOS.
A. SIGNIFICACIN.
B. FUNCIN.
C. FORMAS.
D. OBSERVACIONES SOBRE EL USO DE LOS PRONOMBRES POSESIVOS.
5.2.3. LOS PRONOM BRES DEMOSTRATIVOS.
A. SIGNIFICACIN.
B. FUNCIN.
C. FORMAS.
5.3. LOS CUANTITATIVOS.
5.3.1. LOS INDEFINIDOS.
A. EL PROBLEMA DE SU CARACTERIZACIN.
B. CLASIFICACIN Y FORMAS. SIGNIFICACIN DE LAS MISMAS.
5.3.2. LOS NUMERALES.
A. CARDINALES.
B. ORDINALES.
C. DUAL Y DISTRIBUTIVO.
D. MLTIPLOS.
E. PARTITIVOS.
5.4. PRONOM BRES INTERROGATIVO-EXCLAMATIVOS Y RELATIVOS.
A. INTERROGATIVOS.
B. RELATIVOS.
5.5. AGRUPACIONES D E D ETERM INANTES Y PRONOMBRES.

/
* Al analizar la estructura del sintagma nominal nos hemos referido a los determinantes o actualiza-
dores del sustantivo (Vid. T. 4.1).

Por actualizacin1 se entiende el paso de un elemento lingstico del plano de lo virtual al plano de
lo actual, es decir, del plano abstracto del concepto al plano de las expresiones concretas que permiten
referirlo a realidades existentes, a ubicarlo en un lugar y momento concretos.

Un sustantivo sin determinante designa cualquier realidad u objeto de su clase: nio, gato, mesa, da.

Incluso acompaados de adjetivo calificativo o cualquiera de los adyacentes estudiados en el tema


anterior (complemento de nombre o aposicin) que restringe su significado, continan sin designar a
ningn ser concreto: nio rubio, gato negro, mesa de madera, da triste.

Si introducimos un determinante o actualizador, implicamos automticamente la existencia de seres


o realidades concretas, los ubicamos en el mundo, por as decir: este nio, mi gato, una mesa de madera,
cierto da triste.

DEFINICIN.

Los determinantes son morfemas gramaticales libres que dependen en gnero y nmero del sustantivo
al que actualizan. Pertenecen a inventarios o paradigmas cerrados.

Son determinantes: el artculo y los pronombres adjetivos: posesivos, demostrativos, indefinidos, nu


merales, e interrogativo-exclamativos.

El adjetivo calificativo y el sustantivo que integra aposiciones y complementos de nombre son pala
bras de significado lxico y significacin permanente. Pertenecen a inventarios abiertos. La complemen-
tacin que realizan del sustantivo ofrece infinitas posibilidades.

Los determinantes, en cambio, son contados y estn organizados en paradigmas o subsistemas cerra
dos, donde cada forma se opone a las restantes de modo estructurado e inequvoco: mi/tu/su... es-
te/ese/aquel... alguno/ninguno/todo/nada... muchos /pocos... etc.

Los determinantes, al restringir la extensin del sustantivo pueden llevar sta a su grado mximo hasta
designar un nico individuo o conjunto de individuos que queda singularizado por el determinante.
El concepto se aplica entonces nica y exclusivamente a l.

As, este gato, mis gatos o el gato (si slo hay uno en la casa) identifican a unos gatos precisos y con
cretos. Ciertos determinantes marcan, en efecto, la especificidad y singularidad de lo determinado.

(Comprese con los que no singularizan; por ej.: algunos gatos, muchos gatos, siete gatos...).

CUADRO DE LOS DETERMINANTES o ACTUALIZAD ORES


U n a c t u a l i z a d o r v a c o , s in s u s t a n c i a s e m n t i c a : E L A R T C U L O .

N o c o n n o ta t iv o s : P R O N O M B R E S A D JE T IV O S P O S E S IV O S .

D E M O S T R A T IV O S .

"IN D E F IN ID O S ".

IN T E R R O G A T IV O -E X C L A M A T IV O .

C o n n o ta t iv o s : N U M E R A L E S .

'El concepto de actualizacin se debe a la Escuela de Ginebra, formada por discpulos de Saussure; concretamente a Ch. Bally; quien relaciona la actuali
zacin como el paso del plano abstracto, virtual, de la lengua, al plano concreto, actual, del habla, en el sentido algo restingido que Saussure da a estos conceptos.

- 206 -
Como dijimos, este cuadro no coincide exactamente con el de los adjetivos puesto que existen adjeti
vos no actualizadores y un elemento actualizador que no es un adjetivo.

CUADRO DE LOS ADJETIVOS

a ) n o a c t u a l i z a d o r e s : A D J E T IV O S C A L IF IC A T IV O S .
C o n n o ta t iv o s
b ) a c tu a liz a d o r e s : N U M E R A L E S .

P O S E S IV O S .
N o c o n n o ta t iv o s : P R O N O M B R E S A D JE T IV O S . D E M O S T R A T IV O S .
T o d o s s o n a c tu a liz a d o r e s . IN D E F IN ID O S .
IN T E R R O G A T IV O -E X C L A M A T IV O S .

Obsrvese el paralelismo entre los adjetivos calificativos y los numerales. Ambos connotan propieda
des del sustantivo: el adjetivo calificativo expresa la cualidad; el numeral la cantidad numrica. Ambos
tienen, por tanto, significacin connotativa, no ocasional.

gato negro tres gatos

\
cu alid ad num ero
(no actualizado) (actualizado: tres gatos existentes)
co n cep to d e gato n eg ro

negro, tres significan o mismo independientemente de las coordenadas del discurso.

El artculo es un determinante del sustantivo sin sustancia semntica. Frente a los restantes determi
nantes, es un actualizador vaco.

Contrariamente a lo que sostena la gramtica tradicional, que lo considera una parte de la oracin
ms, para algunos autores no sera sino un morfema d el sustantivo. En efecto, carece de carcter autno
mo (no puede aparecer nunca solo). En algunas lenguas ni siquiera tiene independencia grfica1.

Por otra parte, el artculo es el susanivador por excelencia. Transforma en sustantivo del discurso
cualquier elemento al que preceda.

PROCEDENCIA DEL ARTCULO

Histricamente, el artculo en las lenguas romnicas procede de un demostrativo con sig


nificacin debilitada (el latn, como se sabe, careca de artculo). De ah su carcter dectico
y su valor determinante.

EVOLUCIN FONTICA
singular plural
M. ille-a*~el(e) el {ille hortus- * - e l huerto) ilIos-*~(e) l o s l o s
i (illa rosala rosa) 7te*-(e)las-*-las
1 a ~^~e*a ^ e l ( a ) (illa aquila - e l guila)
N. 7/um-*-(e)lo lo

'En rumano, por ejemplo es encltico: cal (= caballo), c a lu l (= caballo).

- 207 -
A. EL ARTCULO EL.

FORMAS

En singular posee formas para los tres gneros: masculino, femenino y neutro.

S IN G U L A R PLU RA L

M a s c u lin o F e m e n in o M a s c u lin o F e m e n in o

el la lo s la s

N eutro

lo

el nio, la nia, lo bueno, los nios, las nias

Ante [a], por razones de evolucin fontica, la nica forma posible es el, sea el sustantivo masculino
o femenino.
el agua el guila el aula
(Sin embargo la harina [a])

FORMAS CONTRACTAS.

Precedido de las preposiciones a y de, se aglutina en formas contractas en masculino singular.

a + e l al d e + e l del

ver al nio juguetes del nio

B. EL ARTCULO UN.

Tardamente, y por imitacin de la gramtica de Port Royal, se incluy en la categora de artculo


a un procedente del desgaste del numeral latino unus. Entonces se denomin el, artculo determinado
y un, artculo indeterminado.

Muchos gramticos rechazan, sin embargo, dicha terminologa por inexacta. En efecto, ambos artcu
los son determinantes del sustantivo.

FORMAS

S IN G U L A R PLU RA L

M a s c u lin o F e m e n in o

un una 0

-2 0 8
Al igual que sucede con el, la forma correspondiente a sustantivos que comienzan por [a] es nica:
un nio, una nia, un agua, un guila, sea masculino o femenino el sustantivo:

Existe discusin acerca de las posibles formas del plural del artculo un. Las gramticas consideran
normalmente unos, unas como los plurales del artculo. Sin embargo, autores como Pottier sealan que
el artculo un carece de plural; unos, unas, ante sustantivo son pronombres adjetivos indefinidos. El plu
ral de un una es la forma cero (0).

sing. ha venido un nio, plural, han venido nios.

En cambio, Han venido unos nios = varios


= algunos

EL PROBLEMA DE UN.

La relacin de un con los indefinidos es evidente. Algunos autores niegan que un sea, ni siquiera en
singular, un verdadero artculo. El nico artculo sera, pues, el.

Tal es la posicin de Amado Alonso, que la justifica con los argumentos siguientes: un es muy dife
rente de el puesto que:
a) Conserva acento propio, en tanto que un carece de acento.
Ej. el nio [elnno]
un nio [unnno] un da jnda]
(comprese con hunda [unda])
b) Alterna con indefinidos (Vid. supra). Y se opone al indefinido ningn:
un da, cierto da, algn da ...te lo dir: Pepe es un tonto/ Pepe no es ningn tonto.
c) Se puede usar autnomamente y es sustantivable:
uno sube, otro baja; uno ha trado una carta.
d) En determinados contextos tiene claro valor numeral:
Quiero un terrn, no dos.

En suma, un, ms que verdadero artculo, es segn los casos, un indefinido o un numeral.

Nosotros admitiremos, pese a todo, siguiendo la tradicin gramatical, el carcter de artculo de un


en singular. Lo que no significa que en todos los casos deba ser interpretado como tal. En ciertos casos
es efectivamente un numeral.

C. OPOSICIN PRESENCIA/AU SENCIA DE ARTCULO.


El artculo se opone a la ausencia de artculo, es decir a 0 .

La presencia de artculo seala la existencia efectiva de lo designado por el sustantivo. El sustantivo


con artculo tiene valor actual existencial.

El sustantivo sin artculo (y, por supuesto, sin otra determinacin) apunta a la esencia de lo nombra
do, tiene carcter virtual; se sita en el plano de lo abstracto, del concepto (Vid. supra 5.1.1).

Comprese, en efecto:

Dej mujer e hijos / Dej a los hijos y a la mujer.

(esencia o categora) (seres reales, concretos)

Ponte abrigo / Ponte el abrigo / Ponte un abrigo.

Llevo gafas / Llevo las gafas / Llevo unas gafas.

La clase de sustantivo incide en la posibilidad de presencia o ausencia de artculo. As, los sustantivos
.de materia, los abstractos no contables, presentan frecuentemente ausencia de artculo

Dame agua, Quiero pan, Pedir justicia, Tener bondad.

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Esta ausencia se da particularmente en complementos de estrecha relacin con el verbo hasta el punto
de constituir prcticamente una unidad lxica,

Tener ganas de, tener deseos de...

Es el caso de sustantivos contables, el nmero incide en la presencia o ausencia de artculo. Es as


que el artculo no es obligatorio en sustantivos contables en plural (Vid. supra. Observacin de Pottier):

Como peras, Pasan vacas, Juegan nios en el patio.

Pero la presencia de artculo es obligatoria en sustantivos contables en singular en funciones sintcti


cas caractersticas del sustantivo: sujeto, CD, CI, cto. agente. La omisin del artculo acarrea en estos
casos la agramaticalidad del enunciado.

el perro est ladrando *perro est ladrando

nio corre *corre nio *nio corre

leo el / un libro *leo libro

doy chocolate a un nio / al nio *doy chocolate a nio

fu i ofendido por el / un individuo *fui ofendido por individuo.

En algunos contextos, sin embargo, la ausencia del artculo es posible. Pero, entonces, se produce un
cambio de significacin y el sustantivo deja de ser sentido como un singular contable para pasar a adqui
rir valor de esencia, de categora, en suma, pasa a designar una clase, incluso con indiferencia respecto
al nmero en ciertos casos.

Busco novio (alguien perteneciente a la categora de novio ).

Se necesita criado (alguien perteneciente a la categora de criado ).

Tienes coche? S, tengo tres, (la respuesta afirmativa muestra que no se ha sentido coche como sin
gular). Comprese en efecto con Tienes un coche? No, tengo tres.

D. EL ARTCULO Y LOS NOMBRES PROPIOS.

Los nombres propios, que son por esencia denotativos, con determinacin y especificidad mximas,
son tericamente incompatibles con el artculo, que es precisamente un determinante. De hecho, la gran
mayora no admite artculo.

Mara canta, Lleg Marzo, Fuimos a Barcelona, OMO lava ms blanco, A h est Micifuz.

En cualquier caso, el nombre propio carece de la posibilidad de variacin entre forma con artculo
y forma sin artculo que tiene el nombre comn.

CASOS EN QUE EL NOMBRE PROPIO LLEVA ARTCULO.


a) El artculo forma parte del nombre propio. Con frecuencia se trata de elipsis de un
nombre comn: Los (montes) Pirineos, el (mar) Mediterrneo, el (ro) Tajo, la (orga
nizacin) OTAN, la (compaa) RENFE...
b ) Algunos topnimos se usan indiferentemente con o sin artculo, sin variacin alguna
de significacin. Per/el Per, Estados Unidos/los Estados Unidos, Corua/La Corua.
Cuando existe una determinacin suplementaria, el artculo es obligatorio, La Valen
cia del siglo XX, La Roma de los Csares.
c) Ciertos usos arcaizantes, vulgares o dialectales: Ha venido la Mara; La Juana est mala.
d ) El lenguaje jurdico: El Prez atac aI Lpez.
e) Con nombres propios en plural que designan a los miembros de un clan o familia: La
familia de los Borgia, Ya estn ah los Fernndez.
f) El uso enftico de un admite nombre propio. Se produce entonces una recategoriza-
cin; un tiene valor ponderativo, clasificador y el nombre propio es sentido como co
mn: Es una Crolls.
g) En las recategorizaciones de nombre propio a nombre comn: Es un Velzquez, Tocaba
con un Stradivarius.

- 2 1 0 -
E . E L A R T C U L O C O M O T R A N S P O S IT O R .

Una segunda funcin del artculo es la de ser un sustantivador, o transpositor a sustantivo de cual
quier elemento o secuencia de elementos del discurso. La presencia de artculo indica que lo que sigue
funciona como sustantivo (Vid. T. 4.4).
un negro (adj.) el blanco (adj.) el ayer (adv.) el comer (inf.) los que viven bien (oracin adjetiva) el de
la izquierda (sintagma preposic.) el que no me creas me entristece (oracin sustantiva).

Observan A. Alonso y H. Urefla que el artculo no sustantiva a las oraciones subordina


das sustantivas de sujeto puesto que ya son sustantivas sin necesidad de artculo; ej.: el (que
errasen en la creencia) no es culpa del clima; que errasen en la creencia no es culpa del
clima... el artculo hace como si pusiera un marco todo alrededor de la proposicin... ha
ciendo resaltar la ntima conexin con que sus elementos forman una unidad superior de
significado...
Tal argumento no es vlido sin embargo para infinitivos aislados en funcin de sujeto,
que tambin admiten indiferentemente artculo/ 0. En este caso se trata simplemente de
un refuerzo o insistencia en el carcter nominal del infinitivo.
Fumar es malo / el fumar es malo.

F. EL ARTCULO NEUTRO LO.

Lo + adjetivo forma sustantivos de discurso de gnero neutro con diversos matices. Se opone enton
ces a la sustantivacin en masculino o femenino, en que sustantiva con carcter general, e indiferencia
numrica, frente al valor particular de EL, LA (Vid. supra).

Me gusta lo negro Me gusta el negro: particular y por cierto, ambiguo:

(general, colectivo) a) el (color) negro.


b) el (objeto o individuo) negro.

Me gusta lo blanco = (todo aquello que es blanco, la blancura dondequiera que se halle): valor
colectivo. Asimismo: lo diferente, lo necesario, lo igual, lo ajeno... etc.
Lo bueno de esta mujer es su cracter
valor selectivo (delimita frente a lo no bueno o menos bueno):
Lo malo es esta cuestin, lo malo son estas cuestiones.
A veces lo introduce una gradacin o estimacin implcita valor intensivo, enftico:
Se asust al ver lo lejos que estaban (hasta qu punto estaban de lejos).
Hay que ver lo fuerte que es (qu fuerte es).

EL PROBLEMA DE LO.

Se ha discutido acerca del carcter de lo en construcciones como las citadas del tipo: lo bueno, lo espe
rado, lo que dices... etc.

Para Bello lo no es un artculo sino un pronombre personal, con valor de ncleo, determinado por
lo que sigue. Observa, en efecto, que en las relativas sera conmutable por un pronombre: eso que dices.
lo bueno lo que dices
N N
(pron.) (pron.)
eso

Para Alarcos y otros y sta es la opinin que hemos adoptado es artculo sustantivador. En efecto,
conmuta con el artculo masculino o femenino.
lo bueno ...lo esperado
el bueno el esperado
la buena -s*- la esperada
No hay, pues razn para atribuirle una categora distinta por ser neutro'.

xLo es evidentemente pronombre cuando ejerce funcin de complemento de verbo o de atributo: Qu ha pasado?; N o lo s. (neutro, sustituye a toda
una oracin); Eres valiente?; Lo soy (neutro, sustituye a un adjetivo); A h est eso. No lo ves? (neutro, sustituye a un pronombre neutro).

- 211
La representacin es, por tanto:
lo bueno lo que dices
Det. N. Det. N.
(art.) (art.)

LA OPOSICIN EL/U N .

Tanto el como un puede tener valor general o particular.

a) VALOR GENERAL

El hombre es mortal. La rana es un batracio. Un caballero espaol nunca miente. Un zorro es ms


astuto que un lobo.

En este caso, el designa a la clase y un al individuo como representante de la clase. En ambos, la susti
tucin es posible por el plural precedido de los. (Los hombres son mortales... Los zorros son ms astutos
que los lobos).

b) VALOR PARTICULAR

El hombre se sent. He cogido una rana. Entr un caballero espaol. He visto un zorro.

Un es un presentador de discurso. Introduce un objeto no mencionado antes: no presupone nada: Vi


no a verme un estudiante. He visto una paloma.

Es asimismo un clasificador de sustantivos contables en singular, tanto concretos como abstractos.


Un menciona un objeto en singular como perteneciente a una determinada clase. En los ejemplos ante
riores, adems de presentar el objeto se indica que vino un estudiante (no un profesor, o un amigo o
un electricista...), que he visto una paloma (no un buitre).

Esto es un anillo. Hay una pipa sobre la mesa. Ha cometido una infamia. Camarero! Un caf!...

Obsrvese que los no contables en plural no precisan de artculo clasificador. El sustanti


vo por s solo indica la clase.
Esto es 0 carne (de materia).
Hay 0 justicia. Tengo 0 hambre (abstractos no contables).
Pasan 0 vacas (concretos genricos contables).

c) VALOR ENFTICO

En ciertos casos un puede tener valor enftico:


Emocionado de verse ante un emperador.
/Un Miguel Bos no va a cantar en ese pueblucho!

(Obsrvese que el nombre propio adquiere aqu valor genrico y connota cualidades =
una persona de la categora de...).

Un enftico admite como refuerzo todo: todo un emperador...


El es un reconocedor, bien de discurso, bien de experiencia. Presupone una presentacin que puede
ser explcita, o bien pragmtica consabida por el conocimiento del mundo.

Vino a verme un estudiante. El estudiante me dijo... (reconocedor de discurso). Obsrvese el valor anafrico.

He visto una paloma. La paloma tena el ala rota (idem).


El cielo est azul (reconocedor de experiencia).
He ido a casa del dentista (reconocedor de experiencia).

Es una realidad consabida. En ir a casa del dentista subyace la presuposicin de la exis


tencia en nuestras culturas de ese tipo de profesional. Obsrvese, en efecto, que resultara
chocante: *He ido a casa del hechicero.

Camarero! un caf y la cuenta! La. cuenta. se presupone asimismo dado que la consumicin en
un lugar pblico qo es gratuita.

- 2 1 2 -
Es asimismo un identificador, es decir, confiere especificidad a lo nombrado:
Este es el anillo (se, el q u e sabes, d e l q u e h a b la m o s , etc.).
Dame la pipa (la q u e e st a h , la q u e u tiliz o siem p re, etc.).
Nunca olvidar la infamia (esa in fa m ia c o n c re ta , d e la q u e fu i o b je to ...).

5.2. EL C O NC EPTO D E PR O N O M BR E
Si d e s c o n ta m o s el a rtc u lo , el re sto d e los d e te rm in a n te s p e rte n e c e a la clase d e p a la b r a s d e n o m in a d a s
pronombres.

H o y se p re fie re e sta d e n o m in a c i n a la tra d ic io n a l d e adjetivos determinativos, p u e s el c o n c e p to de


pronombre, c o m o se v er, se b a s a e n el m o d o de s ig n ific a r la p a la b r a y n o en la fu n c i n q u e d e se m p e a .
L a clase d e p a la b ra s d e fin id a s c o m o p ro n o m b re s p u e d e n , e n efecto , e je rc e r fu n c i n d e su s ta n tiv o s o de
a d je tiv o s ; e in c lu so fu n c i n a d v e rb ia l. Se d ir p o r ta n to , b ie n pronombres sustantivo, b ie n pronombres
adjetivo.

A veces, se utiliza la terminologa simplificada de pronombre (posesivo, demostrativo,


etc.) frente a adjetivo (demostrativo, posesivo, etc...), entendiendo por pronombres slo los
que tienen funcin de sustantivo. Dado el concepto de pronombre en sentido estricto, esta
denominacin es menos exacta.

S IG N IF IC A C I N .

L os p ro n o m b re s s o n u n a clase e sp ecial d e p a la b ra s d e s ig n ific a c i n no connotativa' y ocasional.

P o r sig n ific a c i n n o c o n n o ta tiv a se e n tie n d e q u e n o a p o r ta ra sg o s se m n tic o s o notas del o b je to . N o


son descriptivos (en e sto c o in c id e n c o n los n o m b re s p ro p io s).

U n a p a la b r a tie n e s ig n ific a c i n ocasional c u a n d o a q u e llo q u e d e sig n a e st en fu n c i n de c irc u n s ta n


yo, aqu, ah, delante, detrs, antes, despus, derecha,
cias o b je tiv a s e sp a c ia le s, te m p o ra le s o je r rq u ic a s ;
izquierda, primero, ltimo...

L a sig n ific a c i n d e lo s p ro n o m b re s v a ra en efe c to , a l v a ria r el p u n to d e re fe re n c ia d e l c o lo q u io


D E I X I S - - o del h ilo d el d is c u rso F O R IC ID A D ,

La d eix is es c o m o el ndice que apunta, la flecha que seala directamente a la realidad extralingstica.

U n e le m e n to lingstico es d e c tic o c u a n d o se a la , sin n o m b ra rla s , re a lid a d e s re fe re n te s a u n a s itu a


c i n c o n c re ta d e e n u n c ia c i n . S u sig n ific a c i n p re c isa d e p e n d e , p u e s, del h a b la n te , d el oyente, d el m o
m e n to y lu g a r de la e n u n c ia c i n . Yo, t, ste, se, aqul (c o n v a lo r e sp a c ia l o te m p o ra l); lo s a d v e rb io s
aqu, ahora, so n e je m p lo s d e e le m e n to s d ec tic o s.

D e n tro d e los p ro n o m b re s , lo s p e rs o n a le s, lo s p o sesiv o s y lo s d e m o s tra tiv o s e s t n d ire c ta m e n te en re


la c i n c o n las p e rs o n a s g ra m a tic a le s, es d ecir, c o n los p a rtic ip a n te s en la situ a c i n c o m u n ic a tiv a .

Yo, mi, ste c o rre s p o n d e n al c a m p o d el h a b la n te : tu, se... al c a m p o d el oyente.

O tro s p ro n o m b re s tie n e n p u n to d e re fe re n c ia d is tin to s: el otro, los dems, etc...

Foricidad equivale a deixis textual.


U n e le m e n to lin g s tic o es frico c u a n d o re m ite a u n e le m e n to d el d is c u rso a p a re c id o a n te s o q u e
a p a re c e r d esp u s: l, su, ste, se, aqul (c u a n d o re m ite n a p a la b ra s d e l te x to ), los p ro n o m b re s re la tiv o s,
etc. s o n e je m p lo s d e e le m e n to s f ric o s.

L os d e m o s tra tiv o s , lo s p e rs o n a le s de 3 a p e rs o n a , fu n c io n a n in d is tin ta m e n te c o m o d e c tic o s o c o m o


f ric o s.

'En el sentido de que no dan notas o rasgos semnticos del objeto, no en el sentido de asociaciones afectivas que el trmino tiene en otrs contextos.

- 213 -
Si la p a la b r a a la q u e re m ite n h a a p a re c id o a n te s , se dice q u e el p r o n o m b re es a n a f ric o . Si a p a re c ie ra
d e sp u s, el p ro n o m b re o ;e le m e n to es ;c a ta f ric o .

E sto s c o n c e p to s se d e s a rro lla r n a m p lia m e n te en lo s e p g rafes c o rre s p o n d ie n te s y en el te m a 10 al es


tu d i a r los e le m e n to s d e c o h e si n en el texto.

Los pronombres son, pues, palabras ocasionales, sin significacin permanente. P o se e n s u s ta n c ia se


m n tic a fre n te al a rtc u lo p e ro d e c a r c te r p o r as d e c ir in c o m p le to : yo sig n ific a al h a b la n te , sea
q u ie n sea; este sig n ific a p ro x im id a d a l h a b la n te ; su, p e rte n e n c ia a la 3 a p e rs o n a m e n c io n a d a a n te s ,
etc. P a ra id e n tif ic a r a lo s referen tes resp ectiv o s h a y q u e te n e r e n c u e n ta las c o o rd e n a d a s o b je tiv a s del
d isc u rso .

O b srv ese en las sig u ie n te s p a re ja s d e e je m p lo s el m o d o d e sig n ific a c i n n o c o n n o ta tiv o y o c a sio n a l


d e lo s p ro n o m b re s . L a p rim e ra c o lu m n a p re s e n ta e je m p lo s d e p a la b ra s c o n n o ta tiv a s y n o o c a sio n a le s.
L a s e g u n d a , e je m p lo s d e p ro n o m b re s en id n tic a fu n c i n sin t c tic a .

Pepe come peras / Pepe se come las m as.


Gato negro / T u gato.
El nio se rasc una oreja disimuladamente / l se rasc una oreja as.
El cliente se fa poco del vendedor / No te fes de ella.
En verano hace calor / E s ta maana est haciendo calor.
Coloca el libro sobre la mesa / Coloca eso en a q u e l estante.
Martnez ha tenido un ocho / Lpez ha tenido la m ism a nota.
La chica llam al camarero / y le pidi cerveza / pero l no se la traa ni a tiros.
El novio de Pepita / est saliendo con o tra .
Te invito al cine / Hombre! eso est bien!

FUNCIN.

D e sd e el p u n to d e v is ta fu n c io n a l, los p ro n o m b re s p u e d e n a c tu a r c o m o sustantivos, c o m o adjetivos


e in c lu so c o m o adverbios. E n este ltim o ca so p re fe rim o s, sin e m b a rg o , h a b la r d e adverbios pronomina
les (V id. T . 7).

C u a n d o fu n c io n a n c o m o su s ta n tiv o s se lla m a n pronombres sustantivos (a veces se d ice sim p le m e n te


p ro n o m b re s ).

Algunos lloran; Yo ir; ste me gusta; Quiero la ma.

C u a n d o fu n c io n a n c o m o a d je tiv o s , se 'llam an pronombres adjetivos. A veces se dicen sim p le m e n te


a d je tiv o s .

A lg n nio llora, v a rio s chicos irn. E ste libro me gusta; quiero m i gorra

C o n tra r ia m e n te a lo q u e so s te n a n c ie rta s d e fin ic io n e s, y a lo q u e p a re c e in d ic a r la e tim o lo g a ( prono -


men), ei pronombre no es forzosamente el sustituto de un nombre. P u e d e se rlo en m u c h o s caso s, p e ro
n o p u e d e d e fin irs e c o m o ta l. E n efecto:

H a y p ro n o m b re s q u e n o su s titu y e n a n in g n n o m b re : No s qu es a q u e llo
Yo, Pepe Prez (a q u c o e
(P re c isa m e n te el o b je to o ser q u e n o s es d e s c o n o c id o ),
x iste el p ro n o m b re c o n el n o m b re s u p u e s ta m e n te s u s titu id o ), Q u in est ah?
(P re c isa m e n te p re g u n ta m o s p o r el n o m b re ). N a d ie p ie n s a en su n o m b re s y a p e lli
d o s c u a n d o d ice yo y o tro ta n to su c e d e c o n c u a lq u ie r d e ctico : Oye, t , cmo
te llamas?

N o s lo h a y p ro n o m b re s q u e n o su s titu y e n a n in g n n o m b re sin o q u e h ay
n o m b re s q u e su s titu y e n a p ro n o m b re s. E s el ca so d e lo s lla m a d o s tra ta m ie n to s ,
s u s titu to s c e re m o n ia le s, etc. (V id. in fra ): Su Alteza; Su Seora; el infrascrito;
servidora.

E l p ro n o m b re p u e d e s u s titu ir no s lo a n o m b re s sin o a a d je tiv o s y a se g m e n


to s d e d iscu rso .

- 214 -
Eres bueno? Lo soy.
Eso que has dicho es una tontera.

L a c a ra c te riz a c i n d el p ro n o m b re c o m o su s titu to s lo p u e d e m a n te n e rse , pu es,


to m a n d o en se n tid o m u y a m p lio este c o n c e p to . E n este se n tid o s p u e d e d ecirse,
n o su stitu y e al n o m b re , sin o q u e se re fie re a o b je to s n o m b ra d o s o sim p le m e n te
a o b je to s p e n s a d o s , p re se n te s o d e te rm in a d o s p o r el c o lo q u io , en lu g a r d e m e n
c io n a rlo s m e d ia n te n o m b re s c o m u n e s o p ro p io s.

FORMA.

Los p ro n o m b re s s o n , c o m o se h a d ic h o , morfemas libres. E s t n c o n s titu id o s p o r u n a base p o r ta d o r a


d e la sig n ific a c i n g ra m a tic a l, a la q u e se u n e n en la m a y o ra d e lo s c a so s morfemas o formantes de
gnero y nmero (c o m o e n el su s ta n tiv o y el a d je tiv o ). S in e m b a rg o , h a y fo rm a s q u e n o a d m ite n g n ero ,
Por ello p u e d e d ecirse q u e los pronombres no constituyen una clase formal.
y o tra s ni g n ero ni n m e ro .

est - e est - a est - 0 s est - a s est 0


base morf. morf. morf. morf. morf. morf. morf.
gen. gen. gen. nm. gen. nm. gen,
mase. fem. mase. plur. fem. plur. neutro

or - o or - a or - 0 - S or - a - s

m i (carece de gnero) m i - S

alguien
(slo designan el singular)
yo

que: (invariable; designa cualquier gnero y nmero).

EL GNERO NEUTRO EN DETERMINANTES Y PRONOMBRES.

Una particularidad de algunas formas pronominales, que comparten con el artculo, es la posibilidad
de gnero neutro, inexistente, como vimos, en el sustantivo en espaol. El gnero neutro slo aparece,
en efecto, asociado a algunos pronombres sustantivos y al artculo.

Desde el punto de vista morfolgico, el neutro slo posee formas especficas en el demostrativo: esto
eso-aquello, en el pronombre personal sujeto ello, el indefinido algo y el artculo lo.

Obsrvese en efecto que:

ESTO STE, STAS, STOS, STAS.


ESO SE, SA, SOS, SAS.
ELLO L, ELLA, ELLOS, ELLAS.
AQUELLO AQUL, AQULLA, AQULLOS, AQULLAS.
LO
(artcu lo ) EL, LA, LOS, LAS.

En los restantes casos la forma es la misma que la del masculino s in g u la r1.

Dame eso Dmelo


significado neutro
Dame el libro Dmelo
significado mase.
Esto es bueno
significado neutro.
El libro es bueno
significado mase.

Se produjo, en efecto, una convergencia en la evolucin fontica y que Ac. Bonum, bonam, bonum-^bueno, buena, bueno; Ac. illum, illam, M udlo, la, lo.

- 215 -
El gnero neutro es indiferente al nmero. Morfolgicamente, se relaciona con el masculino singular
por la ausencia de formantes -s pero, semnticamente, no indica singular ni plural. De ah que pueda
ser referido tanto a singulares como a plurales.

Lo bueno es esta cuestin. Lo bueno son estas cuestiones.


Qu es esto? - Esto es un pijama.
Qu es esto? - Esto son dos gatos que se pelean.

Y que, asimismo, sea el gnero de los sustitutos de oraciones o de segmentos de discurso (que, natural
mente, carecen de gnero o nmero ).

Pepe ha llegado. No lo sabas?


Eso que me acabas de contar es mentira

El artculo neutro lo confiere un carcter general, abstracto o colectivo a la sustantivacin (Vid. infra 5.2).

Me gusta lo negro.
Es mejor lo otro.

CLASIFICACIN DE LOS PRONOMBRES

De nuevo observamos que se entrecruzan, en parte, las clasificaciones. El cuadro de los pronombres
no coincide exactamente con el de los determinantes ni con el de los adjetivos (aunque tiene partes en
comn con ambos) e incluye un elemento nuevo: el pronombre personal, que es exclusivamente pronom
bre sustantivo, sin tener en ningn caso funcin adjetiva ni determinante.

CUADRO DE LOS PRONOMBRES


P R O N O M B R E S S U S T A N T IV O S El PRONOMBRE PERSONAL

Ciertos INDEFINIDOS (algo, alguien, nada...)

El PRONOMBRE R ELATIV O 1

P R O N O M B R E S S U S T A N T IV O S O A D JE T IV O S POSESIVOS

DEM OSTRATIVOS

INDEFINIDOS

INTERROGATIVO-EXCLAM ATIVOS,

Dada la definicin adoptada, quedan fuera del cuadro los numerales, que tienen significacin perma
nente, no ocasional. stos presentan rasgos comunes con los indefinidos, que expresan cantidad. Hemos
mantenido la terminologa tradicional de indefinidos, pero, esta clase encierra elementos bastante diversos.

'Salvo la forma cuyo, que es slo adjetivo.

- 216 -
ESQUEMA GENERAL DE DETERMINANTES, ADJETIVOS Y PRONOMBRES (RESUMEN),

DETERMINANTES
IT'-
PRONOMBRE
(vaco) (slo sustantivos)

0
>
1
O
oo
2
o

5.2.1. L O S P R O N O M B R E S P E R SO N A LE S.

A. SIGNIFICACIN.

Los pronombres personales son decticos que apuntan a los interlocutores en la situacin de coloquio,
es decir, establecen las personas gramaticales del discurso.

El eje de coordenadas en torno ai cual se articula toda la deixis del coloquio est constituido por;
el hablante 1.a persona
el oyente 2.a persona

La 3.a persona abarca todo lo que no es ni incluye al hablante y al oyente. No est referida, como
se ve, a una persona del discurso sino que se establece por la oposicin a ellas. Es el nico caso de susti-
M tuto propiamente dicho.

El modo de significar es, por tanto, distinto. La 3.a persona puede estar presente en el acto de coloquio
y slo en este caso el pronombre sera dectico.

-2 1 7 -
tu

persona
Psale la sal a l (dectico)
estuve con Juan y Pepita. l me dijo... (sustituto)

El modo de significar es, por tanto, distinto. La 3.a persona puede estar presente en el acto del colo
quio y slo en este caso el pronombre sera dectico.

tu yo 3.a persona

Psale a sal a l (dectico)

Estuve con Juan y Pepita. l me dijo... (sustituto)

La deixis del coloquio tanto espacial como temporal se organiza en torno al sistema que tiene origen
en el hablante ( el yo-aqu-ahora del discurso).

Se establecen as los tres campos de referencia de todos los elementos decticos en relacin con las
personas gramaticales: los posesivos, los demostrativos y los adverbios situacionales de lugar y tiempo
de deixis absoluta (Vid. T. 6.3) y los tiempos verbales absolutos (Vid. T. 6.1).

B FORMAS.

EL MORFEMA ESPECFICO DE CASO.

La caracterstica ms peculiar de los pronombres personales es que son las nicas palabras en castella
no que poseen el morfema de caso, es decir, que su forma vara segn la funcin sintctica que desempean.

Algunas formas admiten variacin de gnero y nmero. Otras, slo de gnero y algunas son invariables.

Las formas correspondientes a sujeto y trmino de preposicin son tnicas; las de objeto, atonas.

SIN G U LA R PLURAL

SU JE TO yo SU JE TO Y
O B JE TO me T. D E PREP. Nosotros/as
,1.a persona
T. D E PREP. mi mase. fem.
F. A G L U T IN A D A conmigo O B JE TO Nos

SU JE TO O SU JE TO
O B JE TO te T. D E PREP. Vosotros/as
2.a persona
T. D E PREP. ti mase. f e m.
F. A G L U T IN A D A contig, O B JE TO os

mase, fem neutro mase. fem.


SU JETO Y T. D E PREP el ella fio SU JETO Y T. D E PREP. ellos/ as
O B JE TO D IR E C T O lo la lo O B JE TO D IR E C T O los/ as
O B JE TO IN D IR E C T O e l O B JE TO IN D IR E C T O les
3.a Persona
L B JE TO se
R E F LE JO T. DE PREP. s
F. A G L U T IN A D O consigo

218
Yo carece de gnero, as como la forma t. Nosotros no es, obviamente, el plural de yo
sino que representa un conjunto en el que est incluido el hablante. Su gnero, as como
el de las restantes formas que lo poseen, est determinado por las reglas normales de
concordancia.
Vosotros representa, bien a un oyente plural (t + tu) bien a cualquier conjunto en el
que est incluido el oyente y que excluya al hablante, (t + l) (t + t + l/ellos) etc.
El espaol carece de distincin ente el nosotros inclusivo y el exclusivo que muchas len
guas poseen; nosotros inclusivo abarca al oyente: vamos nosotros (t vas tambin), noso
tros exclusivo lo excluye: vamos (t no vas). Asimismo puede oponerse semnticamente.
Vais vosotros (ellos tambin). Vais vosotros (ellos no van) pero esta distincin no se refleja
en el paradigma.

C. FUNCIN.

El pronombre personal slo funciona como pronombre sustantivo, nunca como adjetivo. Es, por tan
to, trmino primario y puede desempear las mismas funciones que el sustantivo (Vid. Terna 8).

l est aqu. Te veo. Dmelo a m Hecho por nosotros. Un libro de ella.

D. OBSERVACIONES SOBRE EL USO DE LOS PRONOMBRES PERSONALES.

EL PRONOMBRE SUJETO.

Las formas correspondientes a la funcin de sujeto estn generalmente omitidas, ya que el sujeto est
incorporado a la forma verbal*1.

Tengo hambre. Vamos de paseo Tienes una cerilla? Pepe iba por la calle y se encontr veinte
duros.

El pronombre figura solamente en los casos en que se quiere marcar el nfasis.

Deja, yo abrir la puerta. T lo sabes, no yo. Vosotros tenis la culpa.

O cuando podra existir ambigedad.

Pepe y Juana iban por la calle y l se encontr veinte duros.

Hace un rato yo estaba cantando/\ estaba cantando.

Y que, en el caso de personas, si no hay ambigedad posible, su uso resulta tambin agramatical desde
el punto de vista textual.
Juan iba por la calle y l se encontr veinte duros (?)

Obsrvese que el pronombre sujeto de 3.a persona l, ella sujeto slo se usa para personas, no para
cosas: Tengo un jersey y una blusa; l es blanco y da, gris. (?).

El neutro arcaico ello est en claro desuso. Desde final del s. XIX ha ido desapareciendo,
sustituido progresivamente por las otras soluciones, sobre todo por el demostrativo eso.
Algunos usos perduran an en registros cultos; otros se sienten como claramente arcaizan
tes. La posibilidad de uso es mayor como trmino de preposicin que como sujeto.
Ello es que... Ello has de casarte (R. Zorrilla). Esto, Ins, ello se ataba (Baltasar de Alczar)
No estoy arrepentido de ello. Lo que te estorbe fuera con ello (Pereda).

EL PRONOMBRE OBJETO DE 3.a PERSONA.

El pronombre de 3.a persona procede del artculo y del demostrativo latino Ule. De ah las semejanzas
formales.

]Algunos lo denominan sajelo desinencia).


El pronombre es necesario, en cambio, en francs o en ingls en los que la homofona es mucho mayor. Comprese en efecto:
Je chante, tu chantes, il chante, ils c h a n te n t^ i t]
I, you, we, they sing / he sings

- 219
_^e/(artculo) especializado como determinante.
1^ ""^e/ (pronombre) especializado como pronombre sustantivo.
Las formas correspondientes al pronombre objeto proceden del acusativo y del dativo
latinos.

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SINGULAR PLURAL
M a se. F em . N e u tr o , M a se. F em .

A C U S A T IV O O .D. illu m lo M am la W ud lo id o s los illa s las


D A T IV O O.I. i l l i d le il lis le s

Los usos etimolgicos y correctos son, por tanto:


O.D. Cojo el libro lo cojo Cojo los libros los cojo
Veo a Pepe lo veo Veo a los nios los veo
Veo a Juana la veo Veo a las nias las veo
0 . 1. Escribo a Pepe le escribo Escribo a los nios les escribo
Escribo a Juana le escribo Escribo a las nias les escribo

Usos incorrectos: Lesmo, Lasmo, Losmo.

El lesmo es el uso antietimolgico de le. Consiste en utilizar le en vez de lo para el C.D. masculino.
Se considera admisible slo en ca