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La cabra y los dioses

Adolfo Kunio Yabuta Osorio

Introduccin La cabra en la mitologa greco-romana

La cabra fue una de las primeras especies en ser Desde tiempos ancestrales, la cabra figura en la vida
domesticadas por el hombre, formando parte de las cotidiana y en diversos pasajes de la historia y cultura
comunidades de estos primeros habitantes, durante el de Grecia. No es raro que aparezca en mitos o
epipaleoltico en el ao 12,000a.C. Su docilidad leyendas, dando vida a diversos relatos fantsticos y
permiti domesticarla con facilidad y constituy una descabellados en algunos casos, producto de la
parte importante de la alimentacin, aprovechado su imaginacin del hombre y que sin lugar a dudas
carne y leche para alimentarse. La piel y el pelo le pudieron satisfacer la inquietud del hombre para dar
valieron para proporcionarse abrigo y aunque parezca explicacin a los fenmenos cotidianos, antes de que
extrao su fuerza como animal de carga en algunos la ciencia acudiera en la historia misma.
casos, convirtiendo a la cabra en un importante
recurso econmico para el hombre (Pascual y Entre las clebres incursiones de la cabra en la
Serrano, 2003; Brizuela, 2004). mitologa griega, se pueden observar en diferentes
representaciones las diferentes cualidades o
El proceso mismo de domesticacin gener un lazo caractersticas de las cabras. Es posible encontrar la
de convivencia compartiendo su hbitat y a la postre asociacin de la leche de cabra como representacin
diera origen a diversos mitos y leyendas (Brizuela, de las cualidades maternas con la crianza del dios
2004). En muchas narraciones, el resultado de dicha Zeus. Tambin, podemos encontrar reflejadas las
convivencia transform a las cabras como el caractersticas de comportamiento de la cabra en
simbolismo de la fertilidad, de los principios vitales, algunas peripecias del dios Pan. En otros casos, las
de la riqueza, la abundancia, la prosperidad y algunas cabras as como otros animales han servido como
extraordinarias aventuras amorosas (Pascual y medio de proteccin de los dioses, al ser una de las
Serrano, 2003; Brizuela, 2004). figuras utilizadas para ocultarse como la
transformacin de Zeus en cabra durante su huida a
Con frecuencia algunas narraciones colocan a la cabra Egipto en la lucha contra los gigantes. La cabra
en una relacin estrecha con lo divino con algunas tambin ha demostrado ser de utilidad cuando a
representaciones junto a los dioses. Sin embargo los travs de sus pieles ha servido para formar el escudos
ejemplares macho han sido ms asociados a la lascivia de proteccin, como lo deja ver la elaboracin del
y al pecado que a cualquier otra idea (Pascual y escudo de Zeus con la piel de la cabra nodriza que lo
Serrano, 2003). Las distintas manifestaciones alimentara en la infancia o la gida1 considerado como
simblicas adquiridas por las cabras en diferentes uno de los atributos de Atenea. En la lista de
culturas, dieron origen a una gran variedad de mitos. categoras de intervencin de las cabras no se puede
As, en el Tbet la cabra es un smbolo de la voluntad dejar a un lado las representaciones morfolgicas de
divina de proteger tanto la agricultura como la algunos dioses y las quimeras2.
ganadera (Pascual y Serrano, 2003). En la mitologa
escandinava aparece tirando del carro de Thor, dios de
la fertilidad. Por su parte los hindes hicieron de la
cabra un atributo de Agni, seor del fuego creador. 1 Vestimenta realizado con piel de cabra utilizada como uno de los
atributos de Atenea.
Tambin las civilizaciones griega y romana recogieron 2 De acuerdo con la descripcin compilada por Homero, era una
la relacin entre la cabra y la fertilidad, llegando al bestia ceremonial con cabeza de len, cuerpo de cabra y cola de
extremo de hacer de su cuerno un smbolo de serpiente, que aparece en algunos de los mitos griegos y que de igual
manera aparece en la mitologa romana con algunas diferencias
abundancia cornucopiae o cuerno de la abundancia (Graves, 2002). Para los romanos la quimera tiene como diferencias la
(Pascual y Serrano, 2003). cola de dragn y adems dicho ser arroja fuego por la boca
(Humbert, 2000).
1
Como ha ocurrido a lo largo de la historia los mitos
no surgen espontneamente como pudiera ocurrir En torno al mito de la cornucopia se han formado
con la escritura de alguna novela o ensayo, donde infinidad de versiones, cada una de ellas provenientes
tiene un inicio y un desenlace intencionado por el de culturas, pocas y significados diferentes. Durante
autor. Los mitos por mucho tiempo han sido la muchas generaciones el cuerno de la abundancia o
acumulacin histrica de narraciones en principio de cornucopia ha sido el smbolo de la dicha y
transmisin oral y en pocas posteriores plasmadas en abundancia. En algunas versiones ms populares se
forma escrita asentadas en diferentes obras literarias. atribuye a la cabra Amaltea su propiedad. Sin
Los griegos encontraron en la cabra la posibilidad de embargo, tambin prevalece la opinin de algunos
narrar metforas, fbulas, leyendas y mitos para mitgrafos que postulan al mito de la cornucopia una
explicar o narrar diversos hechos relacionadas con el antigedad mayor, en pocas anteriores al origen del
origen de su propia cultura y de la naturaleza humana. mito de la cabra Amaltea y que en el paso del tiempo
A la cabra Amaltea se le atribuye haber amamantado y bajo la forma de transmisin oral finalmente ambos
al dios Zeus (Brizuela, 2004), que posteriormente formaran uno solo, en algunas versiones (Garibay,
llegara a ser el dios ms importante dentro de las 1989).
deidades del mundo griego.
Una de las versiones ms populares narra el
La cabra Amaltea y Zeus infortunio de Zeus, an infante, en los momentos de
juego con el dios Pan4 y la nodriza Amaltea, cuando
Graves (2002) reconstruye el mito donde aparece la rompen accidentalmente uno de los cuernos de la
cabra Amaltea, a travs de las distintas versiones de los cabra. Para consolarla y en compensacin Zeus
escritores griegos Polibio, Pausanias, Higinio, Arato, promete a Amaltea que su cuerno se llenara
Hesodo, Filemn, Apolodoro, Ateneo y Calmaco, que milagrosamente con todas las frutas que pudiera
aparecieran a lo largo de la historia griega. desear y con ello se convertira en el cuerno de la
abundancia (Nantet et al., 1994).
Rea, esposa de Sturno dio a luz a Zeus, su tercer hijo
varn, en plena noche en el monte Liqueo de Arcadia, De acuerdo con las versiones escritas por Filemn,
donde ninguna criatura proyecta su sombra, y, Apolodoro, Ateneo y Calimaco, cuando Zeus se
habindolo baado en las aguas del ro Neda, se lo convirti en un ser superior, como parte de su
entreg a la Madre Tierra. gratitud al cuidado amoroso de las ninfas, tom
prestado uno de sus cuernos, similar al de una vaca5 y
Esta se lo llev clandestinamente a Licto, en Creta, y se lo regal a las hijas de Meliseo (Andrastea, o y
lo ocult en la cueva de Dicte, en el monte Egeo. La Amaltea). El cuerno tena la virtud de llenarse con
Madre Tierra lo dej all para que lo criaran la ninfa toda clase de comidas o bebidas que las ninfas
del fresno Andrastea y su hermana o, ambas hijas de pudieran desear, de donde nace otra versin a la
Meliseo, y la ninfa-cabra Amaltea (Graves, 2002). leyenda del cuerno de Amaltea (Graves, 2002).
Amaltea vivi en la colina de la cabra (Graves,
2002). El infante se alimentaba de miel y beba la En otra versin diferente y desligado al
leche3 de Amaltea con el chivo Pan, su hermano amamantamiento de Zeus, seala la fractura
adoptivo (Graves, 2002). Para que los vagidos del accidental de uno de los cuernos de la cabra Amaltea
nio no llegasen a odos de Saturno, los Coribantes, (Garibay, 1989). En algunos relatos aparece descrita
sacerdotes de Rea, atronaban el aire con el estrpito
de los cmbalos, cascabeles y tambores o danzaban 4 En algunas versiones relacionados con el origen del dios Pan, ante la
junto a la cuna golpeando los escudos con sus lanzas fealdad de su apariencia fue abandonado en su nacimiento y criado
conjuntamente con Zeus por las ninfas y la cabra Amaltea. Por lo
(Humbert, 2000). cual en algunas versiones lo denominan hermano de leche del dios
Zeus.
La cabra y la Cornucopia 5 Graves seala que la similitud del cuerno de Amaltea al de una vaca
resulta de la forma caracterstica de los cuernos de la cabra salvaje
3 La leche de cabra es la mas parecida a la leche materna, es decir que cretense y en cierto modo los mitgrafos relacionen como parte del
la leyenda tena fundamento, que hoy, muchos desconocen (Brizuela, mito de la cornucopia el cuerno de Amaltea con el cuerno de un toro
2004). en el mito de Heracles.
2
como una cabra con cuernos admirables que le anterior, donde el hroe babilnico Enkid, mellizo
crecieron derramando nectar (hidromiel) y ambrosa6 mortal de Gilgamesh y devoto de la reina del Cielo, asi
y cuando uno de ellos se le quebr, lo llenaron de al toro del cielo por los cuernos y lo mat con su
frutos para ofrecerlos a Zeus (Garibay, 1989; Cauelo espada. Del mito griego, los romanos retoman las
y Ferrer, 2003; Brizuela, 2004). La ambrosa estaba virtudes del cuerno siempre lleno con todo aquellos
considerada como la comida slida de los Dioses, la que su dueo desee, como smbolo de la dicha y
que se acompaaba con el nctar y tenan la virtud de abundancia asignndole el nombre Cornucopiae como
preservar de la muerte, de la corrupcin7 y las heridas lleg a ser conocido universalmente (Cauelo y
(Brizuela, 2004). Ferrer, 2003).

En la obra griega, Metamorfosis de Ovidio aparece La cabra en las constelaciones


una versin muy diferente de las otras. Esta versin
seala la lucha entre el dios fluvial Aqueloo contra La constelacin de Capricornio9
Heracles8 (Garibay, 1984; Graves, 2002). El dios
Aqueloo tenia la faculta de transformarse en toro, La constelacin de Capricornio est relacionada con
serpiente moteada y como hombre con cabeza de dos diferentes mitos griegos. Segn el primero,
toro (Graves, 2002). Algunos dicen que Heracles durante la lucha entre Zeus y Tifn, este ltimo cort
devolvi el cuerno roto a Aqueloo a cambio del cuerno los tendones del dios, pero Pan en su forma de
de Amaltea y otros que las Nyades transformaron el Egipn, logr restiturselos. Para evitar despus la
cuerno en el de Amaltea repletndolo de frutos y clera de Tifn se sumergi en el agua y fue
olorosas flores y lo consagran a los dioses y que transformado en pez en su mitad inferior, mientras
Heracles se lo ofreci a Eneo como regalo de boda, que la superior conservado el aspecto de cabra.
para poderse unir en matrimonio con su hija Deyanira. Entonces Zeus, admirado de la fidelidad del dios
(Garibay, 1984; Graves, 2002). cabra, lo traslad, en su nueva forma hbrida de cabra-
pez a las constelaciones. Segn una tradicin diferente
Para Garibay (1984), la transformacin del cuerno en y una de las ms populares, seala que a la muerte de
el de Amaltea tiene origen en rituales muy antiguos la cabra Amaltea, el dios Zeus cuando se convirti en el
donde los cuernos eran utilizados para las ofrendas de Seor del Universo, inmortaliz a la nodriza que le
flores, frutas y mieles a los dioses. Graves (2002) hubiera amamantado durante la infancia,
seala que la devolucin del cuerno del toro a Aqueloo convirtindola en la constelacin de Capricornio (Izzi,
representa probablemente la forma en que los 2000; Cauelo y Ferrer, 2003).
cretenses sustituyeron el antiguo culto a la cabra
monts por el culto al toro en Creta. Los posteriores Sin embargo, la imagen de cabra pese es bastante ms
cultos cretenses, ubicaron en el cuerno de los toros la antigua, y se remonta la mitologa Mesopotmica. Es
sede de la fertilidad, otorgando realeza al candidato a uno de los aliados de Tiamat, creados por l, junto a
rey, que lo sostena cuando luchaba contra un toda una tropa de monstruos para luchar contra
verdadero toro o contra un adversario con mscara de Marduk. Su nombre era Kussarikku o Suhurmashu.
toro. La sustitucin del culto hacia la cabra pudo Posteriormente se convertira en el dios Ea (Izzi,
haber sido influido por el mito mesopotmico 2000). En Siria y en Caldea, la cabra celestial
desempea un papel importante y afortunado, contra
6 El trmino Ambrosa proviene del griego mbrotos, que significa las potencias nocivas e invisibles, a las que pona en
inmortalidad. Los hindes llamaban Amrita a la ambrosa y era el
licor que inmortaliza a quien lo beba. Los nrdicos la llamaban fuga (Charbonneau-Lassay, 1997).
Kvasir (Brizuela, 2004).
7 Segn la opinin de Brizuela (2004) en aquellos aos, ya exista la Las estrellas ms importantes que la componen son:
preocupacin de encontrar una cura para el mal de la corrupcin.
8 De acuerdo a las interpretaciones vertidas por Graves (2002), la Algiedi (del rabe Al-Jady-la cabra), Dabih (del
lucha entre Heracles con Aqueloo puede ser la interpretacin del ritual rabe Sad adh-Dhabih-el matarife afortunado),
matrimonial regio o la forma en que los griegos representaban el
desage del Paraqueloitis, una extensin de tierra formada por el 9 Est situada en la proximidad con el horizonte sur (para el
aluvin arrastrado por el ro Aqueloo, que haba ido uniendo las islas hemisferio norte). La mayor visibilidad ocurre el 7 de agosto, aunque
Eqnades con la tierra firme, con la consiguiente recuperacin de una tambin se puede observar en el mes de septiembre.
gran zona para la labranza.
3
Nashira (del rabe Al-Sad al-Nashirah el ms La constelacin contiene dos estrellas tambin
afortunado o el portador de buenas nuevas), Deneb relacionadas con las cabras. La estrella Capella (o de
Algiedi (el rabe Dhanab al Jady la cola de la Auriga, en trminos astronmicos), que significa
cabra). La mayor visibilidad ocurre el 20 de agosto a cabritilla y est en su meridiano el 10 de diciembre a
media noche (Barbern, 2004). medianoche. La otra estrella, es conocida con el
nombre de Alanz o Almaaz ( de Auriga), que
La constelacin de Auriga (Cochero) proviene del rabe Al-Maz, macho cabro y su
mayor visibilidad ocurre el 8 de diciembre (Barbern,
La constelacin est situada en la Va Lctea y tiene su 2004)
mayor visibilidad el 23 de diciembre10. Para los griegos
Auriga ha representado, al menos dos mitos La cabra y Atenea
diferentes. Eratstenes la relaciona con Erictonio, un
rey ateniense hijo de Hefesto y Gea. Tuvo la idea de En la mitologa griega, la gida fue conocida como un
unir caballos a un carro, segn algunos para zurrn11 mgica hecha con piel de cabra que contena
solucionar todos aquellos problemas que le acarreaba una serpiente y protegido con una mscara de Medusa
su cojera. Como premio, fue enviado al cielo. Los o Gorgona (Graves, 2002; Cauelo y Ferrer, 2003).
dibujos y pinturas ms antiguos de esta constelacin
la muestran como un hombre que sujeta con la mano En su origen la gida era un simple manto de piel de
derecha las riendas mientras carga en su brazo cabras, aunque en algunas versiones aparece como la
izquierdo dos nios ( y ) y una cabra ( o Capella). piel de la cabra Amaltea despus de su muerte y la que
De hecho, el nombre de esta estrella significa Zeus toma para fabricar su escudo o gida y utilizarla
pequea cabra y algunos autores la relacionan con por primera vez en su lucha contra los titanes
la cabra Amaltea, animal que amamnt a Zeus. En (Cauelo y Ferrer, 2003). Al ser una prenda que no
agradecimiento a sus servicios, tiene un cuerno en la slo abrigaba sino que tambin protega de algunos
frente del que manan manjares: el cuerno de la posibles golpes, pas segn algunos escritores a
abundancia (Barbern, 2004). convertirse, elaborado con materiales ms resistentes,
en una especie de escudo, peto o armadura del pecho
Entre los griegos simboliza el relmpago. La estrella (Pascual y Serrano, 2003).
de la cabra, en la constelacin de Auriga, anuncia la
tempestad y la lluvia (Charbonneau-Lassay, 1997). En Los griegos la consideraron como el arma protectora
Roma, la constelacin de Auriga se le conoci como la de Zeus y uno de sus atributos por excelencia, as
constelacin del Cochero. Dentro de esta se como para la diosa Atenea por prstamo de aquel
encuentran dos estrellas conocidas como Cabrillas, (Pascual y Serrano, 2003; Cauelo y Ferrer, 2003).
que aparecen alrededor del equinoccio de otoo Como en muchos otros casos, en torno a la gida se
anunciando la proximidad de las tempestades y era la han confeccionado diversos mitos, los cuales han
fecha poner los bueyes al trabajo para la siembra de la aparecido en pocas diferentes y como el resultado de
cebada (Recio, 1990). Los rabes llamaban a esta adopciones de mitos extranjeros.
estrella el Conductor, ya que era la primera estrella
que apareca cuando el sol caa, siendo despus Si en un principio la gida fue la piel de la cabra
rodeada por las dems. Tambin ha representado a Amaltea, versiones griegas posteriores la gida es
Neptuno en su carro (Barbern, 2004). referida como un escudo forjado por el dios herrero
Hefestos (para los griegos) o Vulcano (para los
romanos) y que en el centro del escudo colocara la
cabeza de la terrible Gorgona Medusa, capaz de
10 En la mayora de las latitudes del hemisferio norte se le ve todo el petrificar tan slo con su mirada (Pascual y Serrano,
ao aunque ofrece su mejor vista en invierno y primavera. En el 2003).
hemisferio sur, en verano y en latitudes no inferiores a 34 S. La
mejor referencia para localizarla es la Osa Mayor. En el hemisferio 11 Un zurrn es una bolsa grande de cuero que regularmente usan los
norte es fcil de encontrar porque entre sta y la Osa Mayor no hay pastores. Con este trmino se describe tambin a cualquier bolsa
ninguna otra constelacin. hecha con cuero. En el sentido en que se describe corresponde
tambin a una coraza o pectoral hecho de piel.
4
1984; Graves, 2002). Atenea tom el nombre de su
El mito de la gida de la diosa Atenea es an ms padre despus de haberle dado muerte y haberle
complejo ya que aparece en un periodo anterior al del retirado la piel para confeccionarse una gida y las alas
dios Zeus y desarrollado por una cultura diferente a los para adosarlas a sus propios hombros. Aunque en
helenos en Libia. Sin embargo con el tiempo ambos otra versin Eurpides cuenta que Atenea confecciona
mitos se fusionan gradualmente dentro del helenismo la gida a partir de la piel de Medusa una vez desollada,
a travs del mito del nacimiento de la diosa Atenea a despus de haber sido decapitada por Perseo (Graves,
partir de la cabeza de Zeus (Garibay, 1984; Graves, 2002; Brizuela, 2004).
2002).
Una de las versiones ms difundidas y conocidas a
El mito de Atenea tiene diferentes versiones, algunas travs de los escritores Hesodo, Pndaro y Apolodoro, es
muy confusas o contradictorias. Sin embargo en el nacimiento de la diosa narrada por los mismos
algunas versiones observamos la relacin con las sacerdotes de Atenea (Graves, 2002).
cabras.
...Zeus deseaba a la titnide Metis, quien adopt diversas
De acuerdo con los mitos de los pelasgos12 descritos formas para huir de l, hasta que por fin la atrap y la
por Apolonio de Rodas, la diosa Atenea naci a orillas del hizo concebir. Un orculo de la Madre Tierra declar
lago Tritonis o Tritonio, en Libia. En dicho lugar, tres entonces que sera una nia y que si Metis volva a
ninfas vestidas con pieles de cabra encuentran a la concebir, dara un hijo cuyo destino sera destronar a Zeus,
tal como Zeus haba destronado a Crono y este a su vez a
infante, la cran y la hacen fuerte (Garibay, 1984;
Urano. As pues, seduciendo a Metis con dulces palabras
Graves, 2002; Cauelo y Ferrer, 2003). para que se acostara en el lecho, Zeus abri la boca de
repente y se la trag. Este fue el final de Metis, aunque
Los escritores griegos Apolodoro y Pausanias cuentan despus l alegara que ella le aconsejaba desde dentro de su
como cuando era nia, mat accidentalmente a Palas, vientre. A su debido tiempo l fue presa de una terrible
su compaera de juegos y hermana adoptiva, en el migraa mientras caminaba por la orilla del lago Tritn,
transcurso de un combate amistoso13 con la lanza y el tanto que crea que le iba a estallar la cabeza y sus gritos
escudo como armas. Segn parece, Zeus interpuso su de rabia resonaban en todo el firmamento. Hermes acudi
gida cuando Palas estaba a punto de golpear a Atenea, a ver que ocurra, y al instante adivin la causa del
de manera que se distrajo y la diosa pudo evitar el malestar de Zeus. Convenci a Hefesto (aunque algunos
golpe y contraatacar. Dolida por los acontecimientos, dicen que fue a Prometeo) para que tomara su cincel y
martillete y abriera una brecha en el crneo de Zeus, del
Atenea decidi ponerse el nombre de Palas14 delante
cual sali Atenea, totalmente armada, dando un potente
del suyo, por lo que pas a ser conocida tambin grito...
como Palas Atenea (Cauelo y Ferrer, 2003). Cuando
hubo crecido se desplaza a Creta antes de fijar su El mito relacionado con el nacimiento de Atenea y el
residencia en la ciudad de Atenas (Garibay, 1984; origen de la gida son muy remotos, probablemente
Graves, 2002; Cauelo y Ferrer, 2003). importado por inmigrantes desde Libia desde 4,000
aos a.C. Gran nmero de refugiados libios,
En la versin helnica de Tzetzes, describe que seguidores a la diosa procedentes de la delta
Atenea, tena un padre llamado Palas, un gigante de occidental, llegaron all cuando el Alto y Bajo Egipto
forma caprina, con alas y lanzaba fuego por la boca, quedaron unidos por la fuerza bajo la primera
que despus de nacida intent ultrajarla (Garibay, dinasta, alrededor del ao 3000 a.C. Poco despus
comienza el primer periodo minoico y la cultura
12 De acuerdo con Graves (2002), el trmino pelasgo lleg a aplicarse cretense se expandi a Tracia y la primitiva Grecia
en forma general y vaga a todos los habitantes prehelnicos de
Grecia. Los pelasgos fueron originalmente el pueblo neoltico de las heldica. Platn identific a Atenea, patrona de Atenas,
vasijas pintadas que llegaron a Grecia desde Palestina alrededor del con la diosa libia Neith, que perteneca a una poca en
ao 3500 a.C., y a quienes los primeros helenos inmigrantes (llegados la que la paternidad an no era reconocida15. La diosa
de Asia Menor) encontraron ocupando todo el Peloponeso.
13 El historiador griego Herodoto describe que cada ao las
sacerdotisas vrgenes de Neith libraban un combate armado para 15 En los ritos y cultos antiguos prehelnicos, que se remontan a las
lograr el rango de suma sacerdotisa (Graves, 2002). pocas neolticas, era muy comn las deidades femeninas (madre
14 El trmino Palas significa doncella o joven. Tierra) donde la paternidad careca de sentido sagrado. Las deidades
5
Neith tena su morada en un templo en la ciudad de El enfrentamiento, dice el mito, que fue en extremo
Sas, en Libia. Los delantales hechos con piel de cabra terrible y como la narracin asegura:
eran la vestimenta habitual de las muchachas libias.
En este sentido Herodoto escribi: La vestimenta y la ...Todo el mundo tembl hasta convertirse, por unos
gida de Atenea fueron un prstamo que los griegos momentos, en un caos...Zeus utiliz el rayo para
tomaron de las mujeres libias, que se visten neutralizar el ataque del mounstuo. Una vez, consigui
exactamente del mismo modo, solo que sus ropas de mantenerse a distancia y cogi la hoz para intentar darle el
cuero van ribeteadas con una cuerdecilla de cuero, y golpe de gracia. Sin embargo, Tifn contraatac y, despus
de una terrible lucha cuerpo a cuerpo, logr dominar a Zeus
no con serpientes. A la fecha las mujeres etopes an
hasta paralizarlo. Tifn cogi al dios supremo y se lo llev
llevan esta indumentaria, que a veces se adereza con a una cueva, donde le cort los tendones de los brazos y las
adornos (Graves, 2002). piernas y lo inmoviliz. Tifn se llev los tendones y el rayo
de Zeus, los escondi en una piel de osos y los dej bajo la
Entre los libios las tnicas hechas de piel de cabra son vigilancia de Delfine, un monstruo con cola de serpiente. Se
muy utilizadas entre las mujeres jvenes y representan poda pensar que ya todo estaba perdido y que el caos
la castidad. En algn momento de la historia habra haba vencido...
significado la pena de muerte para un hombre tomar
una gida sin el permiso de su duea. De ah que la Para lograr el rescate de Zeus y con ello la derrota final
mscara profilctica de Medusa puesta encima de ella y de Tifn y el restablecimiento de la supremaca en el
la serpiente escondida en una bolsa o bolsillo de universo en forma definitiva, el relato cuenta que ante
cuero. Pero debido a que la gida de Atenea se la situacin emergente, los dioses olmpicos tuvieron
describe como escudo, en la diosa blanca, es posible que demostrar de nueva cuenta su astucia. Al rescate
que fuera una funda para cubrir un disco sagrado, de Zeus para continuar la lucha, acuden dos dioses
como el que contena el secreto alfabtico de uno de ellos Hermes y Pan (Cauelo y Ferrer, 2003).
Palmedes. De nueva cuenta se puede apreciar la relacin de ellos
con las cabras, ya que el dios Pan morfolgicamente
La cabra en la lucha contra los Titanes es mitad cabra y mitad hombre.

En otro relato la cabra vuelve a aparecer y toca en ...Dos dioses, Hermes y Pan, lograron recuperar los
turno al macho cabro. Despus de que Zeus en tendones y el rayo de Zeus y se los volvieron a poner. Zeus
alianza con los dioses y cclopes venciera a los logr escapar de la gruta en la que estaba encerrado
Titanes, fue necesario que derrotara a su vez a los aprovechando que Tifn dorma. Cuando este y vio que su
preso ya no estaba, fue a buscarlo de nuevo. La batalla
gigantes y Tifn, quienes representaban a la fuerza
volvera a empezar. El dios supremo regres al Olimpo,
fsica y la violencia en estado puro. As pues, la lucha mont un carro tirado por caballos con alas y persigui a
contra Tifn era el reto definitivo para los dioses Tifn por distintas regiones del mundo. Para defenderse,
olmpicos (Cauelo y Ferrer, 2003). Tifn le lanzaba a Zeus las montaas, pero ste, con su
rayo, haca que volviera contra el monstruo. Mientras tifn
...Cuando los dioses vieron que el Tifn se diriga al hua hacia el mar de Sicilia, Zeus consigui aplastarlo con
Olimpo con la intencin de atacarles, huyeron todos a el monte Etna, cuyo crter sigue vomitando lava...
Egipto en forma de bestias: Hera en forma de vaca blanca,
Artemisa como un gato, Afrodita como un pez, Ares en El dios Pan
forma de osos, Hermes como una ibis, Apolo como un
cuervo, e incluso Zeus, como un macho cabro. Solo
Es representado con cuernos y piernas de macho
Atenea (hija de Zeus), que ya haba salido del dios
supremo permaneci en su lugar y se mof de la cobarda de cabro, barbado, con una guirnalda de pino, una flauta
Zeus. La burla de Atenea hizo recapacitar al dios a su izquierda y un racimo de uvas a su derecha
supremo, que regres para hacer frente al terrible (Brizuela, 2004). En la mitologa grecorromana los
monstruo... Egipanes son divinidades selvticas descendientes de
Egipn, que vivan en las montaas y las selvas y se los
representa en forma muy similar a Egipan, con orejas,
tenan origen partenognico en tanto no se conoca la relacin de la cuernos, cola y extremidades de cabra. En cambio los
cpula con la concepcin.
6
Egipanes Libios, eran representados con cabeza de antiguo calendario medusino en el segundo 2000
cabra y cola de pez, que simboliza la comida de la aos a.C. (Graves, 2002).
tierra, de los mares y ros (Brizuela, 2004).
La cabra y los Stiros
La cabra y la Quimera
Los stiros, eran representados como machos cabros,
En la mitologa griega, Quimera (en griego antiguo fuertes y vigorosos, con una infinita capacidad sexual
Khimaira; latn Chimra) era un monstruo y de seduccin. Dentro de la mitologa griega los
nacido de Tifn y de Equidna, que vagaba por las stiros eran los eternos y tenaces perseguidores de las
regiones de Asia Menor aterrorizando a las ninfas y pastoras que cuidaban los rebaos, a las que
poblaciones y engullendo rebaos y animales. Fue acechaban y raptaban para poseerlas (Brizuela, 2004).
madre con Ortro de la Esfinge y el Len de Nemea.
De acuerdo a la descripcin hecha por Homero la El mito de los stiros se remonta a pocas
Quimera era una bestia ceremonial que tena cabeza antiqusimas, tal vez en el paleoltico y encarna al
de len, cuerpo de cabra y cola de serpiente. Dentro hombre no civilizado de alegre y turbulenta
del mito griego, la Quimera fue derrotada finalmente embriaguez, que slo estaba guiado por las fuerzas de
por Belerofonte con la ayuda de Pegaso, el caballo las pasiones y la sangre (Brizuela, 2004).
alado, a las rdenes del rey Iobates de Licia. Hay
varias descripciones de su muerte: algunas dicen Las cabras en las tradiciones hebraicas
simplemente que Belerofonte la atraves con su lanza,
mientras otras dicen que cubri la punta de sta con Las cabras en la Expiacin
plomo que se fundi al ser expuesto a la ardiente
respiracin de Quimera y por tanto la mat (Cirlot, A lo largo de la historia del pueblo Hebreo la cabra
1991). formo parte de diversos ritos, ceremonias y
sacrificios. El rito se celebraba segn la prescripcin
El nombre pudiera derivar del fenicio chamira, del Levtico, todava en los tiempos de Cristo, cuando
abrasante, o del griego kemion, tormenta, o existan los sacrificios en el Templo (Vila, 1985).
kimaira cabrita de un ao de edad (Izzi, 2000). El
trmino quimera en forma de sustantivo o El ms conocido de estos sacrificios tena lugar el Da
quimrico en la forma adjetivada proviene de la de la Expiacin cuando se escogan dos machos
palabra chimaera, que significa macho cabro. Su cabros y sobre ellos se echaban suertes (Lv. 16: 7-34),
origen parece ser antiqusimo, ya que la vemos ya dedicando uno a Jehov y otro para Azazel. Este
dibujada sobre una placa de vidrio hallada en una ltimo era conducido al desierto, donde se le
tumba micnica, y que se remonta al siglo XIII a.C. despeaba y, segn este ritual, cargaba con los
An es difcil demostrar el origen del trmino, sin pecados del pueblo, mientras el primero era
embargo es posible asumir que hubiera aparecido sacrificado en el Templo (Vila, 1985). En la
probablemente hace 4000 aos (Izzi, 2000; Graves, celebracin del da de la expiacin, el 10 del sptimo
2002). mes, el gran sacerdote de los judos extenda sus
manos sobre la cabeza de una cabra, confesaba sobre
Puede que tras el mito est una batalla real contra un ella todas las iniquidades de los hijos de Israel y
lder guerrero cuyo nombre o ttulo o smbolo fuera el transfiriendo as los pecados de las gentes al animal, la
macho cabro. Aunque de acuerdo con hallazgos enviaba a perderse en el desierto (Frazer, 1996).
recientes en las paredes del templo hitita en
Carquemis, hace suponer que pudiera haber sido un De acuerdo a la opinin de Frazer (1996), estos ritos
smbolo calendrico, en donde cada componente forman parte de un principio primitivo en el ser
representaba a cada uno de las estaciones del ao humano de transferir los males a una persona, animal
sagrado de la Reina del Cielo y el mito de la o cosa. Es una forma muy difundida en distintas
destruccin de la Quimera pueda significar la culturas y en muchos pases para liberar a una
representacin de cmo los helenos sustituyeron el sociedad entera de los diversos males que la afligen.

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De ser en principio ceremonias ocasionales tienden que l conduce. En su carro tirado por cabras recorre
en la posteridad a hacerse peridicas o anuales. el universo para descubrir a los gigantes helados y
otros monstruos malficos y herirlos con su terrible
La cabra en la mitologa Nrdica y Germana martillo. (Brizuela, 2004).

La cabra Heidrun Adems de conducir su carro, el dios Thor poda


sacrificarlaos para servir de alimento y luego volver a
En la mitologa nrdica una de las cabras ms renacer colocando sobre ellos el martillo a modo de
conocidas recibe el nombre de Heidrun, quien bendicin (Littleton, 2004).
proporcionaba hidromiel o leche a los guerreros en el
Walhalla o palacio de Odn,, servido por las doce La cabra en la mitologa China
Walkirias, aquellas mujeres vrgenes y guerreras que
acompaaban a los hroes durante los combates y En ciertos poblados de la China ponen la cabra en
elegan a los que deban morir gloriosamente, mxima relacin con el dios del rayo: la cabeza de la cabra
aspiracin de los primitivos escandinavos y germanos sacrificada le sirve de yunque. De esta forma
(Brizuela, 2004). representa un instrumento del ejercicio y la actividad
celestes en beneficio de la tierra y con ms precisin
En la sala central de este paraso, creca un gran rbol; en la agricultura y la ganadera (Chevalier y
el fresno sagrado Yggdrasil bajo cuya sombra paca la Gheerbrant, 2003).
cabra Heidrun, que proporcionaba la leche (hidromiel)
a los hroes, a quienes se la escanciaban las doce La ciudad de las cinco cabras
Walkiras. Esta hidromiel la beban en los crneos de
los enemigos (Brizuela, 2004; Chevalier y Gheerbrant En el sur de China existe una ciudad conocida como
2003). Guangzhou y es capital de la provincia de Guangdong
conocida internacionalmente como Cantn. La ciudad
Los machos cabros Tanngniosir y Tanngrisner fue fundada en fundada hace 2,000 aos tena el
nombre de Yancheng (ciudad de las cabras) por la
En la mitologa nrdica Thor16 era el dios de la dinasta Oin. Con la dinasta Tang se convirti en uno
tempestad, del rayo y el trueno. Era un dios protector de los principales puertos de Asia, hasta el que
de la paz y de las labores campesinas. Thor lleva una llegaban los comerciantes malayos, hinds, persas y
barba roja, su naturaleza es de fuego, le cie un rabes con la ruta de la seda.
cinturn de fuerza, su mano blande un martillo
(Brizuela, 2004; Littleton, 2004). El lugar tiene la leyenda, que explica la abundancia
alimenticia del lugar:
El dios Thor viajaba en un carruaje tirado por un par
de machos cabros Tanngnjost17(diente crijidor) y Segn la leyenda, en la antigedad aparecieron en un
Tangrisner (diente pulverizador), cuyos cascos y dientes lugar del sur de China cinco diosas vestidas de
echaban chispas de fuego. Posee dos cabras diente diferentes colores montando unas cabras multicolores
crujidor y diente pulverizador que tiran de un carro que llevaban una espiga de arroz cada una en la boca.
16 El Dios Thor es la deidad ms importante despus de Odin quien es Luego, las diosas entregaron las espigas a las personas
el dios de la primavera y subyuga a los gigantes del fro. El que gobernaban el lugar y les pidieron repartirlas entre
significado del nombre Thor, Thrr, Thunar, Thunor (anglosajn), los habitantes. Finalmente, prometieron a los
Donner (alemn) es el de seor del trueno. Del trmino Thor
deriva el nombre con el que se conoce al da jueves en la lengua lugareos una vida sin hambre en la eternidad y
inglesa (Thursday, Thors day). Una costumbre muy popular de la desaparecieron en seguida, pero las cabras quedaron
poca era designar lugares, objetos y hechos como propiedad del dios convertidas en piedras.
Thor, por lo que es frecuente encontrar el nombre del objeto o del
lugar antepuesto al nombre del mismo.
17 Los nombres de Tanngnjost y Tangrisner tiene los Actualmente en la colina de Yuexiu se encuentra un
significados de el que rechina los dientes y el del crujir de monumento que honra la leyenda.
dientes, respectivamente (Brizuela, 2004).

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La ms comnmente aceptada es la vieja tradicin
La cabra y el don de los cinco cereales donde se narra que Buda, viendo prxima su muerte,
quiso reunir a todos los animales de la Tierra para
Cuenta la leyenda que los precursores de la nacin dejar testimonio de su ltima voluntad. Solamente
china fueron Fu Yi, Shen Nong y N Wa, tres doce animales se presentaron ante l. La rata fue la
personajes considerados emperadores por los primera en llegar, despus llegaron los otros once
antiguos chinos. Shen Nong Shi fue quien mayor animales en el orden arriba indicado.
influencia ejerci en la evolucin histrica de la
nacin china. De igual manera la cabra fue el El vocablo chino para designar a la cabra es yang, y
transporte de uno de los personajes chinos ms puede significar indistintamente una cabra, un
trascendentes para la agricultura. cordero o un carnero. Tradicionalmente, los chinos
suelen representar grficamente al animal en la forma
En la remota antigedad, el hambre y la enfermedad de un tro. Existe una frase en chino que dice: san
constituan, aparte de las calamidades naturales, las yang kai tai, la cual es muy usada como dicho de buen
mayores amenazas a la supervivencia del ser humano. augurio durante el Ao de la Cabra. La primera letra
Shen Nong Shi hizo grandes aportes a la resolucin de la frase, san, quiere decir tres y conjura la imagen
de estos dos grandes problemas. No solamente de tres cabras. Las dos ltimas letras significan "dar
ense a la gente a identificar y recoger frutas y inicio a la grandeza".
verduras silvestres, sino tambin a cultivar cereales.
Con estas y otras enseanzas, la gente logr vencer al Desde tiempos antiguos, la simbologa de las tres
hambre. Frente a la amenaza de las enfermedades, se cabras ha sido empleada por los artistas como alegora
entreg a la bsqueda de hierbas medicinales. A fin de de la buena suerte. En la pintura china, encontramos
descubrir sus virtudes curativas, experiment en su muchas obras que tienen este tema. Durante la
propia persona una gran variedad de plantas, con lo dinasta Ching (1644-1911), Giuseppe Castiglione, un
que descubri las propiedades teraputicas de muchas jesuista italiano en la corte del emperador Chien
de ellas. Se intoxicaba con frecuencia (en cierta Lung, pint un cuadro de tres cabras, precisamente
ocasin 72 veces en un solo da) y muri en el curso con el ttulo San yang kai tai. En la actualidad, esa
de una de sus pruebas. enorme pintura reposa en la coleccin del Museo
Nacional del Palacio, ubicado en los suburbios de
En sus mltiples representaciones aparece como un Taipei.
ser con cabeza de ave o de toro y cuerpo de hombre,
y en muchos casos acompaado de una cabra como Aos de la Cabra durante los siglos XX y XXI
transporte. Ao Inicio Trmino
1907 13 de febrero de 1907 1 de febrero de 1908
1919 1 de febrero de 1919 19 de febrero de 1920
La cabra en el calendario Chino 1931 17 de febrero de 1931 5 de febrero de 1932
1943 5 de febrero de 1943 24 de enero de 1944
El zodaco chino est compuesto por los siguientes 1955 24 de enero de 1955 11 de febrero de 1956
signos animales: la rata, el buey, el tigre, la liebre, el 1967 9 de febrero de 1967 29 de enero de 1968
1979 28 de enero de 1979 15 de febrero de 1980
dragn, la serpiente, el caballo, la cabra, el mono, el
1991 16 de febrero de 1991 3 de febrero de 1992
gallo, el perro y el cerdo. Existen muchas leyendas 2003 1 de febrero de 2003 21 de enero de 2004
acerca del origen y el orden de los animales en el 2015 19 de febrero de 2015 7 de febrero de 2016
calendario chino. A medida que va terminando el mes 2027 6 de febrero de 2027 25 de enero de 2028
de enero, el caballo se retira galopando para dejar su 2039 24 de enero de 2039 11 de febrero de 2040
reinado al siguiente animal del zodaco chino, la cabra. Fuente: Chong LM. La llegada del Ao de la Cabra.2003

El 1 de febrero se iniciar un nuevo ao lunar chino,


que corresponde a un ciclo de 12 aos, cada uno con La cabra es una animal que se encuentra en ambiente
un respectivo animal que imprime su carcter sobre en cualquier tipo de terreno, siempre y cuando haya
sus doce meses. comida y no exista peligro alrededor. As, ya sea entre
montaas rocosas o en medio de verdes prados, la
cabra se encuentra a gusto. Como animal del
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calendario chino, simboliza esperanza, reconciliacin renacimiento de la vida. Por analoga, esto era
y tranquilidad. Adems, es sinnimo de consistencia, simbolizad con el ciclo agrcola de la muerte de la
prosperidad y calor humano. Pero, no quiere decir cosecha, la siembra de la semilla y las plantas que
que ser un ao llevadero y tranquilo, debido que vuelven a crecer. De tal suerte que la imaginera
muchos eventos inesperados pueden traer momentos agrcola era utilizada para transmitir un mensaje
de ansiedad en muchos sitios en el mundo (Chong, espiritual (Campbell, 2002).
2003).
Literatura citada
La cabra en la mitologa de Europa central
1. Barbern PF. Las Constelaciones: Capricornio. Gua para
observar las Estrellas. Mxico/Madrid. Libsa. 2004.
La cabra y el espritu del grano
2. Brizuela A.H. La cabra en la mitologa universal. Capra
Proyecto. Buenos Aires. Programa de Desarrollo
Entre los pueblos antiguos y modernos de Europa Productivo y Capacitacin Agro Industrial. PRODECA.
central se ha dado una costumbre muy difundida y Fecha de consulta: 12 de agosto de 2004.
arraigada, de personificar al grano (cebada y trigo) http://capraproyecto.iespana.es/capraproyecto/origen/mit
como una diosa madre. El espritu de la diosa ologa.htm
3. Campbell J. Los mitor en el tiempo. Barcelona. Emec
madre permanece oculto entre los cultivos de los Cornucopia. 2002.
cereales. El espritu del cereal en algunos lugares 4. Cauelo S y Ferrer J. Mitologa griega y romana. Barcelona.
como Oefoten (Noruega), Straubing (Baviera), Optima. 2003.
Gablingen (Suecia), Brausenberg (Prusia Oriental) 5. Charbonneau-Lassay L. El bestiario de Cristo. El
entre otros muchos lugares puede aparecer en forma simbolismo en la Antigedad y la Edad Media. Barcelona.
Sophia Perennis. 1997.
de cabra. La misma idea ha surgido en otras razas 6. ChevalierJ. y Gheerbrant A. Diccionario de los smbolos.
agrcolas en distintas partes del mundo, y fue aplicada Barcelona. Heder. 2003.
por stas a otros cereales distintos a la cebada y al 7. Chong L M. La llegada del Ao de la Cabra.
trigo. En algunos sitios de Prusia, cuando los cultivos http://www.gio.gov.tw/
ondulan por la brisa, dicen que las cabras se 8. Cirlot JE. Diccionario de los smbolos. 10 ed. Barcelona.
Labor. 1991.
persiguen, que las cabras estn ramoneando por 9. Frazer JG. La rama dorada. Magia y religin. Mxico. Fondo
ah o que el viento est llevando las cabras por de Cultura Econmica. 1996
entre los cultivos y esperan buenas cosechas (Frazer, 10. Garibay KA. Mitologa griega. 11 ed. Mxico. Porra. 1989.
1996). En Rusia, los espritus del bosque eran 11. Graves R. Los mitos griegos. 2.edicin. Religin y
conocidos con el nombre de Lequias o Ijeschie. Sus mitologa. Madrid. Alianza editorial. 2002.
12. Humbert J. Mitologa griega y romana. 24 edicin.
apariciones revestan apariencias semihumanas, Barcelona. Gustavo Gilli. 2000.
aunque con orejas, cuernos y patas de cabra y posea 13. Izzi M. Diccionario ilustrado de los monstruos. Barcelona.
el poder de cambiar de estatura (Brizuela, 2004). Alejandra. 2000.
14. Littleton S. Mitologa. Antologa de los ,itos y leyendas del
En la opinin de alguno de los estudiosos de los mundo. Barcelona. Blume 2004.
15. Pascual CA y Serrano SA. Diccionario de smbolos.
mitos, los espritus de los granos, son creencias que Madrid-Mxico. Diana-LIBSA. 2003.
tienen originen muy antiguo en la Grecia clsica. Son 16. Virgilio Marn. [tr. Gr. Toms de la Asensin Recio
creencias que provienen de los Misterios Eleusinos, Garca]. Gergicas. Buclicas y Gergicas. Madrid. Gredos.
cuyo cultos estaban asociados con el ciclo de la 1990. 269-270.
muerte, descenso al submundo y despus el 17. Vila Escuain. Nuevo diccionariobblico ilustrado. Barcelona. CLIE.
1985: 228.

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