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EL CONTRACTUALISMO.

El contractualismo es una doctrina filosfico-jurdica que sostiene que la sociedad y el Estado nacen
de un pacto (conocido en la terminologa contractualista como contrato social) ese pacto lo establecen los
individuos que comienzan a ser parte de esa sociedad, dirigida por el Esta-do. Esta doctrina se opone a la idea de
que la sociedad o el Estado son algo natural, como Arist-teles sostena (el hombre es un animal poltico por
naturaleza) o preexistentes a la voluntad de los individuos.
En la antigedad hubo algunas posturas que pueden considerarse cercanas a la idea del conttractualismo,
como la de los sofistas (citada por el propio Aristteles) o Epicuro. Sin embargo, el contractualismo tal como se
entiende normalmente es una corriente filosfica que se desarrolla en los siglos XVII y XVIII.
En general, el contractualismo considera que puede pensarse un estado previo a la institucin de la
sociedad civil o el Estado. Ese estado se denomina estado de naturaleza donde los hombres llevan una
existencia peculiarmente individual y no tienen ninguna conciencia de grupo. Por alguna razn, se da un
contrato social es decir, un pacto de unin entre los hombres que forma la sociedad civil un segundo pacto de
sumisin segn algunos autores, conforma el Estado. Esta dis-tincin entre los dos pactos se debe a Pufendorf.
Quiz el primer autor que habla de forma expresa del contrato social sea Grocio, en su obra, escrita en
1620, De iure belli ac pacis (Sobre el derecho de la guerra y la paz). Grocio da una definicin novedosa del
concepto de derecho (en latn ius; de donde procede la palabra justicia) y habla del contrato social y del derecho
a la resistencia, no obstante, para algunos crticos no puede considerarse un moderno, sino que sigue la tradicin
medieval.
Los nombres ms conocidos, sin embargo, de la tradicin contractualista son los de Hobbes, Locke y
Rousseau, probablemente por la profundidad de sus pensamientos y por la influencia posterior de sus obras.
Veamos cules son sus ideas.
Thomas Hobbes.
Hobbes escribe muchas de sus obras en Francia, exiliado desde 1640 a 1651 de
una Inglaterra convulsa donde los enfrentamientos polticos, econmicos y religiosos haban culminado
con la primera revolucin inglesa.
Econmicamente, Inglaterra haba desarrollado una manufactura textil que permite la aparicin
progresiva de una burguesa productora. Mientras, en el plano religioso, se daban enfrentamien-tos entre catlicos
y protestantes, adems estos ltimos tambin mantenan disputas entre s. Las disputas polticas comenzaron con
la subida al trono de los Estuardos, lo cual produjo un enfrenta-miento entre un rey catlico, Carlos I y el
Parlamento, controlado por los puritanos (una secta protestante.) Los conflictos entre los monrquicos y los
parlamentaristas tenan como teln de fondo un enfrentamiento entre los defensores de la agricultura y la
ganadera (la nobleza) y los defensores de la actividad manufacturera (la burguesa y el Parlamento). Las revueltas
acabaron con una Revolu-cin que se sald con la ejecucin de Carlos I por parte del ejrcito parlamentarista y
puritano liderado por Oliver Cromwell. La primera Revolucin inglesa estableci un rgimen militar que
favoreca a la burguesa.
Hobbes publica su obra ms famosa, El Leviatn, en 1651. En esta obra se muestra a favor de la
monarqua absoluta, no obstante, el rgimen de Cromwell le permite establecerse en Inglaterra justo despus de la
publicacin de la obra, quiz porque consideraban que ms que estar a favor de los Estuardo, defenda la
monarqua absoluta sin ms.
La teora poltica de Hobbes parte de una consideracin material del ser humano y del Estado; el hombre
es un cuerpo natural y el Estado un cuerpo artificial. La filosofa de la naturaleza y la filosofa poltica se ocupan
de uno y de otro respectivamente. Hobbes se atribuye la paternidad de la filosofa poltica rigurosa, y se compara
con Galileo que sera el padre de la fsica. Hobbes rechaza la idea aristotlica de la sociabilidad natural; para l no
es ms que el fruto de un acuerdo artificial, egosta e interesado que persigue la seguridad personal y evitar el
temor a los dems.
Al igual que despus har Locke, Hobbes parte de la hiptesis del estado de naturaleza. Segn l, en este
estado el hombre vive una existencia miserable, derivada del hecho de que todos los hombres son egostas y
timoratos. De este modo, el hombre tiene un derecho ilimitado sobre las co-sas, pero los dems tambin, lo cual
genera una enorme inestabilidad; una guerra de todos contra todos debido a las tres causas naturales de disputa
de los seres humanos: la competicin, la inseguridad y la gloria. En el estado de naturaleza no tienen sentido los
conceptos de justicia o injusticia que son conceptos sociales, por lo que antes de que exista el Estado nada
puede ser injusto. En esta situacin tampoco tiene sentido hablar de propiedad, al contrario de lo que dir despus
Locke.
Esta consideracin del estado de naturaleza como una situacin de guerra de todos contra todos tiene
como presupuesto un pesimismo antropolgico bien conocido que Hobbes resume en la frase del autor latino
Plauto homo homini lupus, es decir, el hombre es un lobo para el hombre. A pesar de esta maldad intrnseca,
el hombre es un ser racional y busca el cumplimiento de las leyes naturales: bsqueda de la paz, renuncia
de los derechos absolutos y cumplimiento de los pactos. De este modo logra evitar la catstrofe y se pasa a una
situacin de seguridad y de paz garantizada por el poder coercitivo de un tercero: el Estado.
Segn esta concepcin, se da un nico pacto de unin entre los hombres que funda la sociedad y el Estado
al mismo tiempo. Esta sociedad est sujeta al poder absoluto del Estado, el cual, sin embargo, no est sometido al
pacto.
El Estado para Hobbes es un hombre artificial, est compuesto por todos los individuos aun-que el poder
efectivo lo ostentan slo unos pocos o uno solo. Este hombre artificial se instaura para defender al hombre
natural que sin l estara condenado a la guerra civil permanente; de este modo, el Estado al tener el poder que
le otorgan todos los hombres logra garantizar el fin para el que se ha instaurado: la consecucin de la paz. Si no
fuera as, no funcionara como tal estado, por lo que se volvera al estado de naturaleza y habra que instaurar otro
pacto.
A pesar de llevar el nombre de un monstruo, es comparable tambin a un Dios, segn el pro-pio Hobbes
es el dios mortal al que debemos, bajo el Dios inmortal, nuestra paz y nuestra defensa (Leviatn, 2, 17) Hay que
destacar que el pacto, para Hobbes, se establece con los otros hombres, no con el Estado.
Como vemos, Hobbes defiende una monarqua absoluta, mientras que Locke abogar por un claro
parlamentarismo. Hay que hacer notar que Hobbes vive en la poca de los Estuardos, donde la guerra civil no es
algo muy distinto al estado de naturaleza que describe, mientras que Locke, como veremos, es un claro defensor
de la causa whig, vencedora de la Segunda Revolucin Inglesa, conocida como la Gloriosa.
La teora poltica de Hobbes es el paradigma de la poltica basada en la fuerza y en el temor de los
ciudadanos al poder del Estado, su existencia, adems, permite la existencia de los derechos individuales. Este
planteamiento es bastante distinto de la postura de Locke: ejemplo del temor liberal al poder del Estado, que debe
controlarse con la separacin de poderes y cuya actuacin debe estar ajustada a los derechos naturales de los
hombres, previos a la institucin estatal.
John Locke.
La teora poltica de John Locke aparece fundamentalmente en el Segundo
tratado sobre el gobierno civil. En esta obra desarrolla una teora contractualista que aporta originales
puntos de vista y que critica muchas posturas de Hobbes. El tratado fue escrito en 1690 en Holanda, dos aos
despus del triunfo de la revolucin Gloriosa en Inglaterra. Segn muchos, este tratado constituye una
justificacin terica de la revolucin, apoyada y promovida por su bene-factor, el conde de Shaftesbury, principal
representante de la causa whig (progresista y parlamentarista,) con la que se identificaba
Locke, as como de la monarqua parlamentaria que sigui a la revolucin.
Locke entiende que el estado de naturaleza es un estado bastante pacfico donde los seres humanos
disfrutan de su libertad, su vida, su salud y su propiedad. Esta paz viene dada por el respeto a la ley natural, cuyos
preceptos bsicos son el respeto a los derechos que hemos cita-do anteriormente. Esta ley natural no es
innata, segn el principio empirista de Locke, sino racional. No obstante, el estado de naturaleza se transforma
con la introduccin de la moneda que complica muchsimo el sistema econmico y permite la adquisicin de
riqueza. Esto hace que crezca la inestabilidad y que aumente significativamente el riesgo de ver daada la propia
vida y la propiedad. Debido a esto los hombres deciden contractualmente formar una sociedad civil que garantice
los derechos, especialmente el de la propiedad. Locke afirma que la constitucin de la sociedad civil es, al mismo
tiempo, la constitucin del Estado, por lo que funden en uno los dos pactos de los que habla Pufendorf.
Es especialmente interesante la importancia que le da Locke a la propiedad, de hecho es la primera vez
que este derecho obtiene una justificacin filosfica tan explcita. Segn Locke, en el estado de naturaleza toda
persona tiene derecho a tanta tierra como pueda cultivar con provecho. Esto, lejos de ser un acto egosta, es una
accin que redunda en el bien comn. Para Locke la propiedad es la base de la libertad; el individuo es libre slo
en la medida en que es propietario de su persona y de sus capacidades. Esta postura es claramente individualista;
la sociedad es un agregado artificial que se entiende como una relacin de intercambio entre los individuos en
cuanto propietarios. Cada cual puede ejercer su derecho de propiedad sobre s mismo, sobre lo ganado con el
trabajo y sobre lo que pueda comprar con el dinero.
En relacin con esto, es interesante la definicin que da Locke de felicidad. Segn l, la mayor felicidad
no consiste en gozar de los mayores placeres, sino en poseer las cosas que producen los mayores placeres. Segn
algunos, Locke instaura una especie de hedonismo capitalista.
La sociedad civil, como hemos dicho, surge con el objeto de preservar el derecho a la pro-piedad,
fundamentalmente. Antes de pasar adelante hemos de advertir que Locke usa los trminos sociedad civil,
gobierno y sociedad poltica sin demasiado rigor, y desde luego de un modo distinto a como se usan en la
actualidad. La sociedad civil es fruto de un contrato establecido entre los hombres y no sustrae a los hombres los
derechos de los que disfrutaban en el estado de naturaleza, excepto el de hacer justicia. Esta es otra de las razones
por la que se pasa a la sociedad civil, aso-ciada a la de la propiedad privada; aquel que ha visto daados sus
derechos tiene el poder de castigar legtimamente al culpable, sin embargo en el estado de naturaleza esto
provocara o una serie infinita de venganzas, o la imposibilidad de ver satisfecha la justicia debido a la astucia de
los delincuentes. La sociedad civil se encarga de elaborar leyes, juzgar y castigar a los culpables. Como curiosidad
diremos que Locke justifica la esclavitud como conmutacin de la pena de muerte.
La sociedad poltica est compuesta por tres poderes y algunas instituciones. El primer poder es el
legislativo; este es el poder supremo del Estado, debe buscar el bien comn respetando los derechos naturales y ha
de legislar siguiendo el principio de igualdad legal. Los legisladores son elegidos por el pueblo temporalmente y
su poder es intransferible. Debe estar separado de cualquier otro poder para evitar la corrupcin.
La separacin de poderes es una consecuencia clara de la desconfianza de la ideologa liberal ante el
poder de los gobiernos.
El segundo poder es el ejecutivo, su funcin es tomar decisiones para los casos imprevistos e
indeterminados y que no pueden, por lo tanto, estar reglados por leyes fijas e inmutables. Este poder no puede
estar reunido, en ningn caso con el legislativo, y es inferior a l.
El tercer poder es el federativo cuya funcin es la de representar a la comunidad frente a las dems y ante
los individuos ajenos a ella. Es quien tiene la competencia para decidir las alianzas, la guerra, la paz y las
transacciones internacionales. Este poder s puede estar unido al ejecutivo, para evitar la descoordinacin.
Aparte de estos tres poderes, la sociedad poltica cuenta, por un lado, con los jueces, encarga-dos de hacer
imperar la verdad siguiendo las leyes, por otro con la polica y el ejrcito que garantizan el orden. Los gastos
estatales deben ser sostenidos por medio de impuestos.
En el Tratado Locke trata el problema de qu hacer si la sociedad civil contraviene el con-trato por el que
ha sido fundada, es decir, si no logra garantizar el derecho a la propiedad o a la vida. Si el poder perjudica a los
derechos naturales especialmente a la libertad y a la propiedad, Locke re-conoce a los gobernados e derecho a
sublevarse. Se debe desencadenar una insurreccin sagrada y el pueblo ha de dotarse de gobernantes decididos
a hacer del Estado un poder al servicio de los derechos naturales. Lo interesante del caso es que la rebelin no se
justifica para un cambio de rgimen, sino para la reinstauracin del orden. Segn algunos, la postura de Locke en
este sentido es claramente conservadora. El derecho a la resistencia no se refiere a la realizacin de ciertas
aspiraciones populares, sino a la defensa del orden.
Por ltimo, haremos referencia a la importancia que Locke otorga a la tolerancia religiosa. Iglesia y
Estado deben estar separados y se permite la libertad de credos siempre y cuando no daen el orden social.
Debido a esto, la tolerancia no se les aplica a los catlicos, los mahometanos y los ateos.
J. J. Rousseau.

Rousseau es un hombre contradictorio y si Scrates es el ejemplo filosfico decoherencia entre vida y


filosofa; Rousseau es tal vez todo lo contrario: considerado uno de los intelectuales de la Ilustracin francesa, fue
al mismo tiempo un antiilustrado; autor de una de las obras ms influyentes sobre educacin, abandon a todos
sus hijos en un hospicio; cuando consigui fama se retir a una buhardilla; opinaba que el hombre era bueno por
naturaleza, pe-ro que en sociedad se perverta; amaba la naturaleza
Segn Rousseau, en el estado de naturaleza el hombre sera bueno y feliz, independiente y libre, guiado
por el amor de s mismo (distinto del amor propio, en el que se funda el egosmo). Al igual que Locke y Hobbes,
Rousseau distingue entre estado de naturaleza y estado social con el fin de distinguir lo que hay de originario y lo
que hay de artificial en el hombre.
El hombre es bueno por naturaleza. Rousseau entiende que este estado quizs nunca existi; se trata de
un concepto heurstico, explicativo, necesario para explicar el origen de la sociedad con el fin de distinguir lo
que hay de originario y lo que hay de artificial en la naturaleza actual del hombre esta doctrina aparece en los
Discursos sobre el origen de la desigualdad entre los hombres, de 1755. Segn Rousseau, en este estado el hombre
se mueve por el amor a s mismo. Rousseau critica muchos de los postulados jusnaturalistas y sostiene que en el
estado de naturaleza no se da la familia ni la propiedad. So-lamente debido a distintas catstrofes naturales se
formaron los primeros grupos sociales, a partir de lo cual se desarrollo lo propiamente humano. Rousseau pone el
acento en la aparicin de una novedad que ejercer una fuerza decisiva sobre la posterior marcha de la
sociedad: la propiedad. Al contrario que Locke, Rousseau considera que es algo negativo, pues supone una
ruptura de-finitiva de la primigenia igualdad humana.
En Discursos sobre el origen, Rousseau declara que los hombres en estado de naturaleza son iguales, y no
existe ms desigualdad que la natural (talento, estatura, peso, cualidades..). Esto quiere decir que lo que ha
causado la desigualdad entre unos hombres y otros no puede deberse a una causa fsica, sino a una moral o
poltica (la propiedad.) En este estado de naturaleza los hombres son felices y buenos. Rousseau est claramente
influido por el llamado mito del buen salvaje que consiste en creer que las sociedades de bandas y aldeas que
aparecan en la literatura de los exploradores de la poca era tal como ellos las idealizaban, es decir, buenas y
felices. Se opone, como vemos, a la opinin de Hobbes, que sostena que el hombre en el estado de naturaleza es
un lobo pa-ra el hombre. No obstante, estaba de acuerdo con Hobbes en que el hombre no es social por
naturaleza; se da una prioridad evidente al individuo frente a la sociedad.
En El contrato social, de 1762, analiza la situacin real presente en la que se encuentra el hombre al vivir
en esta sociedad. Aqu se hace malo, est movido por el amor propio (egosmo), el ansia de tener que el hace ser
el hombre artificial y se rige por la injusticia, la opresin y la falta de libertad.
La sociedad poltica aplic nuevas ataduras al pobre y dio nuevos poderes a quien ya los posea; destruy
irrecuperablemente la libertad natural y fij eternamente la propiedad y la desigualdad...someti a la humanidad
entera al trabajo, a la esclavitud y a la miseria.
Este paso del estado de naturaleza al estado de sociedad hace al hombre menos feliz, libre y bueno.
Rousseau critica, por lo tanto, la idea del progreso, central en la concepcin moderna.
La sociedad surge lentamente y en sus estadios iniciales el hombre es feliz, sin embargo, al establecerse el
derecho a la propiedad y la autoridad para salvaguardarlo aparecen las desigualdades. La sociedad se convierte
entonces en un engao, porque los hombres se unen creyendo defender a los dbiles, pero en realidad
defienden los derechos de los ms ricos (con lo que critica el liberalismo econmico y poltico). Aparecen las
diferencias entre ricos-pobres, poderosos-dbiles, amos-esclavos. Queda un ltimo reducto, s, pero est olvidado:
la conciencia. El hombre vive ms fuera de s que en s, est alienado.
Toda esta crtica del injusto orden social y de la cultura no significa que Rousseau abogue por el
retorno a un estado natural y adnico, algo imposible e innecesario. Defiende, sin embargo, la transformacin de
un orden social establecido por la fuerza (Hobbes quiz era un realista) y vivido sin autonoma. Rousseau
defiende una forma de asociacin mediante la cual cada uno, al unirse a todos, no obedezca ms que a s mismo y
quede tan libre como antes. El verdadero contrato ha de ser un contrato de la libertad, lo cual no significa que en
ese estado no haya obligatoriedad de la ley.
Rousseau entiende que existen dos pactos distintos: un primer pacto, engaoso, derivado del nacimiento
de la propiedad privada, y un segundo pacto, el del contrato social, que debe dar lugar a una nueva sociedad
donde prime la voluntad general.