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1.

1 El medio fsico y los seres vivos


El Medio Fsico

Conjunto de caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas, que definen las


cualidades del espacio en que habitan los seres vivos, y lo condicionan.

El medio fsico de un ecosistema, incluye numerosos elementos. A estos


elementos se les llama factores como el clima, la humedad, la
temperatura. El medio fsico puede ser terrestre o acutico.

El Medio fsico puede ser: terrestre y acutico.

TERRESTRE

Los factores ms importantes son:

El clima
El tipo de suelo
Relieve

ACUTICO

Los factores ms importantes son:

Salinidad
Luz
Corriente
Temperatura
Tipo de fondo

El medio fsico de un ecosistema influye sobre todo en la vegetacin.

El tipo de vegetacin determina a los animales que puede haber en el


ecosistema.

Por otro lado, los seres vivos tambin modifican el medio fsico.

Los Seres vivos:

Los seres vivos son los que tienen vida, esto quiere decir, que son toda
la variedad de seres que habitan nuestro planeta, desde los ms
pequeos hasta los ms grandes, todas las plantas, animales e incluso
nosotros los seres humanos.
Los seres vivos desarrollan en el medio ambiente las funciones vitales
necesarias (la nutricin, la relacin y la reproduccin) para completar su
ciclo vital, que se inicia con el nacimiento y se acaba con la muerte.
Durante su ciclo vital, los organismos crecen, se desarrollan y pueden
reproducirse.

Se dividen en: productores, consumidores y descomponedores.

PRODUCTORES

Plantas y las algas.

CONSUMIDORES

Animales herbvoros
Carnvoros.
Carroeros.
Parsitos.

DESCOMPONEDORES

Bacterias y hongos.

Relacin entre el medio fsico y los seres vivos

El Medio Fsico determina los seres vivos que pueden vivir en el


ecosistema y los Seres Vivos modifican el medio fsico.
Las relaciones de alimentacin en los ecosistemas se representan
mediante cadenas alimentarias.

Las Primeras Clasificaciones De Los Seres Vivos

Fueron realizadas de manera emprica y se establecieron con criterios de


tipo extrnseco, basados en la experiencia y en la apreciacin de los
sentidos.

Aristteles (384 322 A.C.). Primero en clasificar a las plantas y


animales de manera cientfica.
Teotrasto (372 287 A.C.). Clasific a las plantas en: rboles,
arbustos y hierbas.
Doscrides (40 90 D.C.). Clasific a las plantas de acuerdo a
su utilidad en: alimenticias, venenosas y medicinales y a los
animales en salvajes o domsticos y en acuticos o terrestres.
Plinio "El Viejo" (23 79 D.C.).- Clasific a los seres vivos en
especial a los animales en los de agua, tierra, aire.

1.1.1 La ecologa
Ecologa es la especialidad cientfica centrada en el estudio y anlisis del
vnculo que surge entre los seres vivos y el entorno que los rodea,
entendido como la combinacin de los factores abiticos (entre los
cuales se puede mencionar al clima y a la geologa) y los factores
biticos (organismos que comparten el hbitat). La ecologa analiza
tambin la distribucin y la cantidad de organismos vivos como
resultado de la citada relacin.

La ecologa se encuentra muy relacionada con un heterogneo


movimiento poltico y social, que intenta actuar en defensa del medio
ambiente. Los ecologistas realizan distintas denuncias sociales,
proponen la necesidad de reformas legales y promueven la
concienciacin social para alcanzar su objetivo principal, que es la
conservacin de la salud del hombre sin daar ni alterar el equilibrio de
los ecosistemas naturales.

Por eso, la causa ecologista (tambin conocida como movimiento verde


o ambientalista) se centra en tres grandes cuestiones de alcance
universal: la preservacin y regeneracin de recursos naturales; la
proteccin de la vida salvaje y la reduccin del nivel de contaminacin
generado por la humanidad.

Un elemento fundamental de la ecologa es la homeostasis que consiste


en que todas las especies que habitan en un entorno natural equilibrado
tienden a autoregularse y permanecer ms o menos constante en
nmero de habitantes, de este modo el medio ambiente se asegura una
distribucin equitativa de los recursos y nunca se sufre carencia de
estos. En un entorno que ha sido modificado por la mano del hombre la
homeostasis es ms difcil de encontrar, y por esta razn se producen
los desequilibrios naturales.

El desequilibrio ecolgico es el desorden que ocurre en los elementos de


la naturaleza cuando los factores del hombre influyen de manera
alteracin del medio ambiente, provocando as, cambios drsticos de
forma negativa a la existencia de la humanidad y los seres vivos.
Relacin de la ecologa con otras ciencias

Todos los procesos biticos se caracterizan por la transferencia de


energa por eso pueden ser estudiados por la fsica y comprendidos
dentro de sus leyes naturales; de los procesos metablicos y fisiolgicos
de los subsistemas se ocupa la qumica porque dependen de reacciones
qumicas. La estructura de los biomas es estudiada por la geologa
porque est ntimamente relacionada con la estructura geolgica del
sueo y los seres vivos al interaccionar con el medio pueden modificar
su geologa. En lo que respecta a clculos, estadsticas y proyecciones
para elaborar conclusiones a partir de una informacin especfica y
numrica, las encargadas de estudiarlos son las matemticas. Para
realizar el estudio de cada aspecto de la vida en un ecosistema, la
ecologa se sirve de las otras ciencias, por esta razn se dice que es
multidisciplinaria.

Zoologa.- que estudia los animales


Botnica.- de la ciencia natural que tiene como objeto el estudio
de los vegetales,
Geografa.- ciencia que se encarga de la descripcin de la Tierra.
Geologa.- ciencia que analiza la forma interior y exterior del globo
terrestre.
Hidrologa.- que se ocupa especialmente de estudiar la distribucin
espacio temporal y las propiedades de las aguas subterrneas y
las continentales.
Matemticas.- clculos, estadsticas y proyecciones para elaborar
conclusiones a partir de una informacin especfica y numrica
Qumica.- de los procesos metablicos y fisiolgicos de los
subsistemas
Fsica.- Todos los procesos biticos se caracterizan por la
transferencia de energa
Bioqumica.- estudia los elementos que forman parte de la
naturaleza de los seres vivos
Gentica.- estudia los genes y los mecanismos que regulan la
transmisin de los caracteres hereditarios.
Etologa.- Estudio cientfico del comportamiento humano y animal.
Fisiologa.- rganos de los seres vivos y su funcionamiento.
Niveles de organizacin
Para estudiar los ecosistemas la ecologa establece diferentes niveles de
organizacin, los cuales son:

Ser: toda cosa que existe, viva o inerte.

Individuo: cualquier ser vivo sea cual sea su especie.

Especie: grupo de individuos que comparten genoma (Es todo el


material gentico de un organismo en particular; es decir, toda la
informacin necesaria para formar a un organismo o virus y heredar
estas caractersticas a travs de las generaciones.), con caractersticas
fenotpicas (todos aquellos rasgos particulares y genticamente
heredados de cualquier organismo que lo hacen nico e irrepetible en su
clase. El fenotipo se refiere principalmente a elementos fsicos y
morfolgicos tales como el color de cabello, el tipo de piel, el color de
ojos, etc.),

Poblacin: individuos de una especie que comparten hbitat.

Comunidad: conjunto de poblaciones que comparten hbitat.

Ecosistema: combinacin e interaccin entre factores biticos y


abiticos en la naturaleza.

Bioma: comunidades de vegetales que comparten un rea geogrfica.

Bisfera: conjunto de ecosistemas que forman parte del planeta. Es una


unidad ecolgica que hace referencia a toda la parte habitada del
planeta.

Ramas de la ecologa

La ecologa del comportamiento es la que se encarga de estudiar las


tcnicas de recoleccin de los alimentos, las adaptaciones ante la
depredacin o catstrofes naturales y las relaciones de reproduccin.

La ecologa de poblaciones es la encargada de estudiar los procesos


que tienen que ver con la homeostasis, la distribucin y abundancia de
las poblaciones, tanto animales como vegetales. Las fluctuaciones en el
nmero de individuos de cada especie, las relaciones depredador-presa
y la gentica de las poblaciones.
La ecologa de comunidades es la encargada de estudiar el
funcionamiento y las formas de organizarse de una comunidad,
formadas por poblaciones interactuantes. Estos eclogos investigan
sobre los rangos de las especies, las razones que hacen que unas sean
ms numerosas que otras y los factores que afectan a la estabilidad de
la comunidad.

La paleoecologa, por su parte, es un rea importante que estudia los


organismos fsiles. A partir del estudio de las especies del pasado se
pueden comprender las tcnicas de recoleccin, reproduccin y dems
que poseen organismos actuales.

1.1.1.1 Introduccin
Ingeniera civil y ecologa

La Ingeniera Civil tiene como objetivo fundamental aprovechar los


recursos y fuerzas naturales para lograr el bienestar progresivo de la
humanidad.

En ste propsito el ingeniero civil paralelamente a su empeo de crear


la infraestructura necesaria para la actividad humana, tiene una
responsabilidad con el medio ambiente, evaluando, previniendo,
minimizando y/o mitigando los impactos ambientales que sus obras
producen. El consumo de los recursos para la actividad humana en las
ciudades genera una gran cantidad de residuos que la naturaleza no
puede digerir. Es as que el manejo de los residuos slidos, implica
acciones de ingeniera para su control, aprovechamiento y disposicin
final.

La gestin de los Residuos Slidos Urbanos (RSU) es el conjunto de


operaciones que se realizan con ellos desde que se generan en los
hogares y servicios hasta la ltima fase de su tratamiento y disposicin.
Estas operaciones estn orientadas a considerar a los residuos no como
desechos sino como materiales con una vida til segn sus
caractersticas, volumen, procedencia, posibilidades de recuperacin y
aprovechamiento. Un enfoque post-consumo de la gestin de los RSU,
implica que a partir de una cantidad y composicin dados, se determina
el conjunto de procedimientos y acciones de ingeniera para su control,
aprovechamiento y disposicin.

Una visin ms comprensiva es la denominada pre-consumo que incluye


las fases de produccin y comercializacin de los bienes de consumo ya
que son esenciales para determinar la cantidad y la composicin de los
residuos y por lo tanto son determinantes en las siguientes etapas de la
gestin propiamente dicha. Las diversas definiciones de desarrollo
sustentable se resumen en el no comprometer el sustrato biofsico que
lo hace posible, de tal forma que se trasmita a las generaciones futuras
un acervo de capital (ecolgico, econmico, humano) igual o superior al
que ha tenido en disponibilidad la poblacin actual.

Es indiscutible la relacin que existe entre la tecnologa, la ingeniera, el


medio ambiente y el concepto de sustentabilidad. Si bien se acepta que
la tecnologa y la ingeniera han causado desequilibrios en el medio
ambiente, debe ser igualmente aceptable que ellas con una adecuada
consideracin del factor poltico social, sean capaces de corregirlos a fin
de recuperar y garantizar a futuro niveles aceptables de bienestar
eliminando el riesgo de caer en una crisis ambiental irreparable y ello
depender en buena parte de lo que se haga en la presente y la prxima
generacin.

Las ciudades con ingresos limitados requieren adems de la


infraestructura, servicios adecuados que por la atencin a otras
urgencias presentan un rezago inaceptable, no obstante que estn
relacionados no solo con temas ambientales sino con la salud. Aunque
temas como el costo de la vida y la seguridad son las principales
demandas de la poblacin no son menos importantes en conjunto los
aspectos relacionados con la calidad del medio ambiente, la calidad y
cobertura de la infraestructura, la calidad del aire y del agua y la
limpieza de las ciudades.

En su desempeo profesional, el ingeniero civil debe aplicar los


conocimientos cientficos y tecnolgicos adquiridos, adems del ingenio
y la creatividad, para el diseo y construccin de la infraestructura
necesaria en beneficio de la sociedad, usando racionalmente los
recursos naturales para la conservacin del medio ambiente. Sin
embargo; la realidad nos dice que eso no se ha respetado cabalmente,
lo cual podemos constatar al observar la manera en que nuestro entorno
se ha ido deteriorando paulatinamente desde la poca de la revolucin
industrial hasta nuestros das. Este deterioro ecolgico es causado
principalmente por el descuido y uso desmedido de los recursos
naturales; asimismo, por falta de polticas pblicas de los gobiernos del
mundo que debieron tomar con mayor seriedad los efectos negativos
ambientales originados por el crecimiento, desarrollo industrial y
econmico principalmente de los pases llamados de primer mundo.

Los ingenieros civiles se hallan con frecuencia en el centro del conflicto


desarrollo-medio ambiente, especialmente en sus facetas proyectista y
constructora, con una triple vertiente:

Por un lado, los ingenieros, con sus obras, alteran sustancialmente


el medio ambiente. En los ltimos aos, algunas grandes obras de
ingeniera han sido muy cuestionadas por razones ambientales.

Por otro lado, algunos aspectos de la mejora de la calidad


ambiental son, normalmente, un problema prctico que han de
resolver los ingenieros. De hecho, as ha sido con los grandes
avances en la calidad del agua potable, por ejemplo, con la
consecuente mejora sanitaria urbana.

En general, las mejoras sociales y econmicas van ligadas a la


dotacin de infraestructuras.

Capa de Ozono

La capa de ozono, todo el mundo ha odo hablar de ella por ese


nombre o por zonosfera, y su infame agujero descubierto en los aos
90s. La capa de ozono es una zona de la estratosfera la cual contiene
una cantidad de ozono realmente alta. Esta capa de ozono se extiende,
en forma aproximada, de los 15 a los 40km de altitud, reuniendo el 90%
del ozono presente en la atmsfera y absorbiendo entre el 97 y el 99%
de la radiacin ultravioleta que llega desde el Sol, por lo que para
la ecologa es muy importante conservarla.

Se encuentran en los aparatos de aire acondicionado, neveras,


aerosoles y utilizados tambin en diversos procesos industriales,

Los CFC son hidrocarburos en los cuales los tomos de hidrgeno han
sido sustituidos, totalmente o en parte, por tomos de Cloro y de Flor.
Los fungicidas, herbicidas e insecticidas son plaguicidas utilizados en la
proteccin de cultivos.
El deterioro de la capa de ozono es hoy da uno de los ms serios
problemas ambientales con que se enfrenta nuestro planeta. Localizada
en la estratosfera, la capa de ozono acta a la manera de un potente
filtro que deja pasar slo una pequea parte de la radiacin ultravioleta
que nos viene del Sol .

El ozono, es una molcula formada de tres tomos de oxgeno (03),


constituye menos de una parte por milln de los gases de la atmsfera;
sin embargo, a pesar de representar una cantidad relativamente baja, es
el gas que mas absorbe los rayos ultravioleta provenientes del Sol

La forma por la cual se destruye el ozono es bastante sencilla. La


radiacin UV arranca el cloro de una molcula de clorofluorocarbono
(CFC). Este tomo de cloro, al combinarse con una molcula de ozono la
destruye, para luego combinarse con otras molculas de ozono y
eliminarlas. El proceso es altamente daino, ya que en promedio un
tomo de cloro es capaz de destruir hasta 100.000 molculas de ozono.
Este proceso se detiene finalmente cuando este tomo de cloro se
mezcla con algn compuesto qumico que lo neutraliza.

Los clorofluorocarburos, se introdujeron al mercado hace unos 60 aos


como enfriadores para los refrigeradores y acondicionadores del aire,
para los atomizadores en aerosol o como agentes productores de
espuma y limpiadores de partes electrnicas.

1.1.1.2 Caractersticas
Organizacin o Estructura.- La clula es la unidad fundamental de la
vida, todo ser vivo est formado por clulas, algunos individuos son
unicelulares, y otros son pluricelulares. stas pueden ser eucariontes o
procariontes.

Metabolismo.- Los organismos captan energa del medio ambiente y la


transforman, lo que les permite desarrollar todas sus actividades. Para
realizar sus funciones vitales, los seres vivos transforman las sustancias
que entran a su organismo, Esta serie de procesos qumicos se conoce
como metabolismo, se divide en anabolismo (sntesis o construccin de
materiales) y catabolismo (degradacin de materia, transformacin de
molculas complejas en sencillas) En este proceso participan la nutricin
y respiracin. Las plantas captan la energa solar y realizan la
fotosntesis (auttrofas), los animales se alimentan de plantas o de otros
animales (hetertrofos), la mayora de los organismos respiran oxgeno y
se llama aerobios, y otros son anaerobios. El metabolismo es
indispensable para la vida.

Homeostasis.- se aplica la capacidad que tienen los seres vivos de


mantener sus condiciones internas constantes y en un estado ptimo, a
pesar de los cambios en las condiciones ambientales en que se
encuentren. Todas las clulas de nuestro cuerpo estn baadas por
lquido, este se mantiene en condiciones constantes de pH, temperatura,
concentracin de iones, de nutrientes y volumen de agua. Los sistemas
de excrecin forman parte de los mecanismos de homeostasis.

Crecimiento.- Como consecuencia de los procesos metablicos los


organismos crecen, proceso que consisten en un incremento gradual de
su tamao, por el crecimiento de sus estructuras internas.

Reproduccin.- Los seres vivos se reproducen por s mismos y heredan


sus caractersticas a sus descendientes, de manera que se logra
perpetuar la especie. Algunos tiene reproduccin asexual (de un solo
organismo se produce su descendencia) y otros sexual (en la cual hay
combinacin de las caractersticas de los progenitores).

Adaptacin.- Para que los seres vivos llegaran a la etapa actual de su


evolucin tuvieron que sufrir una serie de transformaciones a travs de
millones de aos, adecundose a las condiciones cambiantes de su
medio, esa capacidad de adecuacin se llama adaptacin. Los
organismos que posean los rasgos que los convertan mejor adaptados
sobrevivieron y tuvieron mayor posibilidad de reproducirse y transmitan
esa caracterstica a su descendencia.

Irritabilidad.- Los organismos vivos responden a estmulos del medio


ambiente, una planta responde a la luz y la sigue, una abeja es atrada
por el color de las flores o un ciervo corre al escuchar un sonido extrao.
Incluso los protozoarios responden a los estmulos del medio ambiente.

En la naturaleza existen objetos inertes, como las rocas, el aire o el


viento, y seres vivos, como las personas, los animales y las plantas.
Podemos reconocer a los seres vivos porque tienen en comn las
siguientes caractersticas:

Nacen: Todos los seres vivos proceden de otros seres vivos.


Se alimentan: Todos los seres vivos necesitan tomar alimentos
para crecer y desarrollarse, aunque cada uno tome un tipo de
alimento diferente.
Crecen: Los seres vivos aumentan de tamao a lo largo de su vida
y a veces, cambian de aspecto.
Se relacionan: Los seres vivos son capaces de captar lo que
ocurre a su alrededor y reaccionar como corresponda.
Se reproducen: Los seres vivos pueden producir otros seres vivos
parecidos a ellos.
Mueren: Todos los seres vivos dejan de funcionar en algn
momento y dejan, por tanto, de estar vivos.
A estas caractersticas le llamamos el ciclo de vida

1.1.1.3 Ecologa y evolucin


Qu es la Evolucin?

Es el cambio en el genoma de una poblacin a lo largo del tiempo. Un


gen es una unidad hereditaria que puede ser pasada sin alteraciones por
generaciones. El genoma es un set de genes en la poblacin de una
determinada especie. La mariposa Inglesa, Bistonbetularia, es el ejemplo
de evolucin ms citado. En ella hay dos formas de color, clara y oscura,
Kettlewell hall que las oscuras constituan menos del 2% de la
poblacin antes de 1848. La frecuencia del incremento de las oscuras
se increment en los aos subsiguientes y en 1898 el 95% de las
mariposas en Manchester y otras reas industrializadas eran de ese
tipo. Sin embargo en las reas rurales su frecuencia era menor. El color
era determinado por un solo gen. El incremento de las oscuras era
debido a evolucin por seleccin natural, debido al incremento industrial
en Inglaterra en los ltimos ocho siglos. El holln proveniente de las
fbricas oscureci los rboles de abedules donde las mariposas se
posaban. Los pjaros slo apreciaban con facilidad las claras
comindolas. De ese modo se salvaron muchas oscuras.

Un simple organismo nunca es tpico de una poblacin entera a menos


que no haya variacin gentica en la poblacin. Los organismos
individuales no evolucionan, slo las comunidades con biodiversidad lo
hacen. Cuando una poblacin evoluciona, la relacin entre la
composicin gentica de los individuos que la componen vara.

La Evolucin se puede subclasificar en micro evolucin y macro


evolucin. La documentada anteriormente es la micro evolucin.
Grandes cambios, tal como cuando una especie nueva se forma es la
macro evolucin. Los bilogos piensan que los mecanismos de la macro
evolucin son diferentes de la micro evolucin. Otros piensan que la
macro evolucin es una acumulacin de micro evoluciones. De este
modo la evolucin sera slo la seleccin natural.

Todos los organismos estn relacionados a un ancestro comn, mediante


la evolucin. La teora de cmo el primer organismo viviente apareci
es llamada evolucin pero debera llamarse abiognesis.

Tipos de evolucin

La evolucin como una sucesin ordenada y continua de los cambios, es


el tema que une una cantidad de hechos e informacin para constituir
un panorama unificado, amplio y cohesivo de la naturaleza. Su pasado,
su presente y, de cierta manera, su futuro. Sus efectos se observan en
cada campo del conocimiento y pensamientos humanos. Por lo tanto,
subdividimos el campo de la evolucin en dos reas
generales, la evolucin inorgnica o no biolgica y la evolucin biolgica
u orgnica.

La evolucin no biolgica

Es un concepto ms que todo fsico, relacionado con los cambios de


masa y energa que han ocurrido en grandes perodos de tiempo, desde
los diversos puntos de vista, incluyendo los cambios de clima, la
superficie terrestre, etc.

La evolucin biolgica

Se refiere al origen de la vida, el desarrollo y diversificaciones


subsecuentes a travs de miles de millones de aos experimentados por
las plantas, animales, y microorganismos actuales. Como concepto, se
sostiene que todas las especies de origen contemporneas no existieron
iguales a las de ahora, sino que se han originado de otra especie ahora
extinta, estas especies son los descendientes ancestros primordiales y,
en la mayora de los casos, ms sencillos.

La evolucin ha quedado finalmente establecida como un hecho por


muchos tipos de evidencias. Los principales lineamientos de tales
evidencias para que produzca evolucin en los sistemas vivientes.
Muchos de los aspectos evolutivos de forma y funcin, incluyendo el
metabolismo, intervienen en la evolucin de los seres vivos. En
particular el examen, tanto del reino animal como vegetal, ha servido
para demostrar cmo los miembros del mundo viviente, as como los
conocemos hoy en da, procedieron de ancestros primitivos siguiendo
varias lneas de descendencia. De manera semejante el papel central de
las mutaciones genticas, la reproduccin sexual, as como los productos
de la evolucin, han contribuido a que aumenten intensivamente las
combinaciones genticas posibles y por consiguientes nuevas
variaciones biolgicas.

Los hechos esenciales de la evolucin y sus causas como fueron


presentados por Darwin y Wallace en 1850 pueden resumirse como
sigue.
1-Sobreproduccin: los organismos, debido a su prodigiosa capacidad
reproductora, producen ms descendencias de la que puede sobrevivir o
llegar a la madurez.

2- Constancia del tamao de poblacin: a pesar de la tendencia de una


especie para aumentar su poblacin en proporcin geomtrica o
exponencial, la poblacin permanece mas o menos constante en
perodos largos. Por consiguiente debe existir un grado apreciable de
mortandad, debido en parte a limitacin de espacio alimento.

3- Variacin: Todos los miembros de una especie dada no son


semejantes, pues presentan variaciones en muchas de sus
caractersticas.

4- Adaptacin: Al estar los organismos de una determinada generacin


adaptados por los ambientes de las generaciones anteriores, estos
actan de filtro haciendo que la adaptacin de las distintas especies al
ambiente presente sea solo funcin de cmo stas evolucionaron junto
con su medio. Es decir que a medida que va evolucionando el ambiente,
la especie debe ir adaptndose al continuo cambio, para poder
sobrevivir y evolucionar a la vez y "triunfar" en la seleccin natural.

5- Seleccin natural: son aquellas variaciones que favorecen a los


organismos en la competencia para sobrevivir en un medio dado,
favorecern su existencia en comparacin con aquellos organismos y su
progenie que posean menos variaciones adecuadas. De esta manera se
producir entre los individuos de la especie una seleccin natural, en
favor de aquellos miembros cuyas variaciones los adaptan ms
efectivamente a las condiciones del medio ambiente.

6- Herencia: puesto a que la herencia es un hecho, como lo indica la


semejanza entre progenitores y progenie, los individuos pasarn la
mayor parte de sus variaciones o adaptaciones favorables a las
generaciones sucesivas. De esta manera, las adaptaciones, en el curso
de muchas generaciones, se modificarn incesantemente, mejorando la
especie para adaptarse mejor a su medio ambiente.

En efecto la teora se bas en hechos establecidos de sobreproduccin,


constancia de tamao de poblacin, variaciones y semejanzas
hereditarias entre padres y progenie.
La teora de Darwin.

El Reverendo Thomas Malthus escribi un ensayo en el cual adverta que


la poblacin humana estaba incrementndose tan rpidamente que en
poco tiempo seria imposible alimentar a todos los habitantes de la tierra.
Darwin vio que la conclusin de Malthus, era valida para todas las
especies, no slo la humana. Por ejemplo, calcul que una sola pareja de
elefantes, que se encuentra entre los animales de reproduccin ms
lenta, producira una poblacin de diecinueve millones de elefantes en
750 aos si toda su progenie viviera y reprodujera el numero normal de
descendientes durante un lapso de vida normal. Si embargo, el numero
promedio de elefantes permanece constante a lo largo de los aos. As,
aunque una sola pareja reproductora pudiera, en teora, haber originado
diecinueve millones de descendientes, en realidad producira un
promedio de solo dos. .Pero por que estos dos en particular? El proceso
por el cual los dos sobrevivientes son "elegidos" fue llamado por Darwin:
"Seleccin Natural".

La Seleccin natural, de acuerdo con Darwin es un proceso anlogo al


tipo de seleccin practicado por los criadores de ganado, caballos o
perros. En la seleccin artificial, nosotros, los humanos, elegimos
especimenes individuales de plantas o animales para reproducirlos sobre
las bases de las caractersticas que nos parecen deseables. En la
seleccin natural, el ambiente toma el lugar de la eleccin humana.
Dado que los individuos con ciertas caractersticas hereditarias
sobreviven y se reproducen y los individuos con otras caractersticas
hereditarias son eliminados, la poblacin cambiar lentamente. Si unos
caballos eran ms veloces que otros, por ejemplo, estos individuos
tendran mas posibilidad de escapar de los depredadores y sobrevivir, y
su progenie, a su vez, podra ser ms rpida, y as sucesivamente.

De acuerdo con Darwin, las variaciones que aparecen en cada poblacin


natural y se heredan entre los individuos son una cuestin de azar. No
las produce el ambiente, ni una fuerza creadora ni el esfuerzo
inconsciente del organismo. Por si mismas, ellas no tienen meta o
direccin, pero a menudo tienen valores adaptativos positivos o
negativos, o sea, pueden ser mas o menos tiles para un organismo si
se los juzga por su supervivencia y su reproduccin. Es el
funcionamiento de la seleccin natural, la interaccin de organismos
individuales con su ambiente, durante una serie de generaciones, lo que
confiere direccin a la evolucin. Una variacin que da a un organismo
aunque sea una leve ventaja, lo hace ms apto para dejar progenie que
sobreviva. As, recordando la jirafa de Lamarck, una jirafa con un cuello
ligeramente ms largo puede tener una ventaja para alimentarse y de
este modo seria ms probable que deje mas progenie que una jirafa con
un cuello ms corto. Si el cuello ms largo es una caracterstica
heredada, parte de esta progenie tambin tendr cuello largo, y si los
animales de cuello largo de esta generacin tienen una ventaja, la
generacin siguiente incluir descendientes de cuello largo. Finalmente
la generacin de jirafas de cuello corto se habr transformado en una
poblacin de jirafas de cuello largo (aunque seguir habiendo
variaciones en la longitud del cuello).

Como puede verse, la diferencia esencial entre la formulacin de Darwin


y la de cualquiera de sus predecesores es el papel central que l dio a
las variaciones. Otros haban considerado a estas variaciones como
simples perturbaciones del diseo general, mientras que Darwin vio que
las variaciones entre los individuos son la trama real del proceso
evolutivo. Las especies surgen, propuso Darwin, cuando las diferencias
entre los individuos dentro de un grupo se convierten gradualmente en
diferencias entre grupos, a medida que estos se separan en el espacio y
en el tiempo. Seleccin natural

Tipos de seleccin

Aunque acostumbramos a pensar en seleccin natural como el proceso


que hace cambiar la constitucin gentica media, Mathus (1953) ha
indicado que esta seleccin direccional representa tan solo una de las
tres formas por las cuales el ambiente puede actuar sobre la estructura
gentica de la poblacin. La seleccin direccional cambia la media
fenotpica de la poblacin en el tiempo. La seleccin
estabilizadora reduce la variabilidad de la poblacin, dejando la media
invariable. La seleccin disruptiva aumenta la variabilidad de la
poblacin sin cambiar la media. Este aumento de la variabilidad puede
ser, simplemente, el resultado de una mayor variedad de fenotipos en la
poblacin, o implicar la separacin ocasional de la poblacin en dos sub-
poblaciones semi-distintas

En un experimento, Thoday (1959) examino la capacidad de respuesta a


una seleccin direccional posterior de las poblaciones con distinto tipo
de seleccin previa, concluyendo que la seleccin disruptiva puede
promover la flexibilidad gentica, y la seleccin estabilizadora
disminuirla, y por tanto, la heterogeneidad del hbitat puede ser una
causa importante de diversidad gentica en poblaciones naturales.

La seleccin en la naturaleza

En un hbitat que cambia de unas caractersticas a otras, lo que en


principio es una seleccin disruptiva, puede convertirse en una seleccin
direccional y finalmente en una estabilizadora. Un ejemplo excelente de
seleccin natural lo proporciona los estudios realizados sobre la
mariposa Bistonbetularia. Esta mariposa forma varias poblaciones eco
tpicas que ocupan distintas reas. Algunas formas son casi blancas y
otras son de un color gris muy oscuro. Una de las consecuencias de la
combustin de carbn y petrleo en Gran Bretaa desde comienzos de
la Revolucin Industrial, es la formacin de capas de holln en las reas
industriales. El ecotipo de color oscuro es inconspicuo en los bosques
contaminados con holln y conspicuo en los no contaminados. La
situacin inversa se mantiene para las formas claras. En los hbitat
polucionados aparecen formas mucho mas oscuras y en las reas no
contaminadas, formas mucho ms claras.

Seleccin de grupo y familiar

Se considera que la seleccin darwiniana acta a nivel de individuos y se


mide como la representacin o aportacin del ndice en las generaciones
futuras. Es posible, sin embargo, que un gen con efectos negativos para
la produccin de un individuo en particular, haga aumentar, en
compaa de otros individuos, su frecuencia en la poblacin general. La
clsica seleccin natural de Darwin podra no explicar la evolucin de
tan aparentemente inadecuada caracterstica. En el caso de las abejas
obreras que no se reproducen, actuara una seleccin negativa en el
sentido que siempre que apareciera por mutacin, el carcter estril
seria eliminado de la poblacin. La aparicin del
carcter altruista,llamado as porque implica una mayor eficacia
biolgica de los individuos a expensas del individuo altruista, hace
pensar en el concurso de la seleccin en un contexto algo diferente al de
la estricta seleccin individual.

Seleccin familiar
Una explicacin general de la evolucin de los caracteres altruistas se
basa en la relacin que tienen los altruistas con los dems individuos de
la especie que conviven en la misma poblacin. Otros dos tipos de
seleccin que se cree actan en los ecosistemas son la seleccin familiar
y la seleccin de grupo. La diferencia bsica entre los dos se centra en el
parentesco de los individuos en consideracin. La seleccin familiar
opera entre individuos estrechamente emparentados, mientras que la
seleccin de grupo implica slo individuos emparentados muy
lejanamente. Aunque la seleccin familiar tiene un papel superior como
fuerza evolutiva, la seleccin de grupo es todava algo incierto.
Generalmente se toma en consideracin para pequeas poblaciones,
frecuentemente llamadas demos, que configuran la distribucin global
de la especie. La importancia de este tipo de seleccin depende del
grado de aislamiento de la poblacin, de la tasa de extincin en los
demos y del grado de seleccin contra un carcter altruista

Se han propuesto diversos modelos para la seleccin de grupo pero


todos son relativamente limitados. La importancia general de este tipo
de seleccin en los ecosistemas se conoce poco actualmente.

1.1.1.4 Factores limitantes


Los factores limitantes son todos aquellos que regulan el crecimiento y
la expansin de las poblaciones.

El alimento y nutrientes son un factor limitante principal en los


ecosistemas. Si un ecosistema no es capaz de producir suficiente
alimento, un porcentaje de los animales y organismos que viven
en ese ecosistema no sobrevivirn.
La temperatura limita los tipos de organismos y animales que
pueden sobrevivir en un ecosistema en particular y puede afectar
sus nmeros en general.
Los organismos vivientes requieren de agua. Si se limita el agua, la
habilidad del ecosistema de soportar vida es tambin limitada.
Los recursos naturales son un factor limitante para la mayora de
las poblaciones humanas de un ecosistema. Si los recursos
naturales como la madera para cocinar y el calor son ms
limitados, un ecosistema en particular ser menos capaz de
soportar poblaciones ms grandes de humanos.
Los depredadores limitan el crecimiento de algunas poblaciones.
Por ejemplo, los leones limitan el crecimiento de las poblaciones
de gacelas al cazarlas.

Abiticos

Lo comprende todos los fenmenos fsicos (presin atmosfrica, lluvia,


aire, suelo, etc.) y qumicos (componentes de la roca, minerales,
salinidad del agua, etc.) que afectan a los organismos.

Biticos

Comprende todos los seres vivos existentes en un ecosistema, y las


interrelaciones que se forman entre ellos, plantas, animales (incluido el
hombre) y microorganismo.

Ley del mnimo

El desarrollo de un organismo depende principalmente del factor que se


encuentra presente en mnima intensidad o en exceso. Este enunciado
se conoce como la ley del mnimo. Liebig (1840) la enuncio as: "el
desarrollo de una planta depende de la cantidad de alimento que le es
presentado en cantidad mnima".

La figura del barril, es una representacin de la ley del mnimo, la cual


muestra como el crecimiento de un organismo es limitado por el
elemento esencial que sea ms escaso. El nivel de agua representa el
nivel de crecimiento o de produccin de una cosecha; Aunque todos los
elementos restantes estn presentes en las cantidades adecuadas, la
produccin o el crecimiento de los organismos no ser ms all de lo que
permita el elemento esencial en concentracin limitada, en este caso el
nivel del agua.

Ley de tolerancia de Shelford. Ley del mximo.

Si las condiciones ambientales se tornan extremas, ciertos organismos


perecern. Este concepto general se denomina ley de tolerancia. Para
cada uno de los factores abiticos, un organismo tiene lmites de
tolerancia dentro de los cuales puede sobrevivir. Cualquier factor fuera
del extremo superior, o inferior, de dicha tolerancia, tiende a limitar la
oportunidad de supervivencia del organismo. No slo la escasez de algo
puede constituir un factor limitativo, sino tambin el exceso de algo (luz,
agua).
Consecuencias de la Ley de Tolerancia:

1. Un mismo organismo puede tener un margen amplio de tolerancia


para un factor y un margen pequeo para otro.
2. Los organismos con mrgenes amplios de tolerancia para todos los
factores son los que tienen ms posibilidades de estar
extensamente distribuidos.
3. Cuando las condiciones no son ptimas para una especie con
respecto a un determinado factor ecolgico, los lmites de
tolerancia podrn reducirse con relacin a otros factores
ecolgicos
4. El periodo de reproduccin es un tiempo crtico en que los factores
ambientales tienden a ser ms limitativos. Los lmites de
tolerancia suelen ser ms estrechos en semillas, huevos,
embriones, etc. que para las plantas o animales adultos

Cuando se habla de factores limitantes tambin se tiene que mencionar


la interaccin de dos poblaciones en donde una de ellas, o ambas,
modifican su capacidad para crecer y sobrevivir de acuerdo a las
condiciones ambientales. Si una poblacin se beneficia con la
interaccin, su velocidad de crecimiento tender a aumentar. Si por el
contrario, la poblacin resulta daada, su crecimiento disminuye. De
esta manera, la interaccin de las especies funciona como un factor
limitante extrnseco para cada una de ellas, extendiendo con ello un
equilibrio ecolgico entre las especies interactuantes. Pero cules
pueden ser ese tipo de interacciones? Las interacciones pueden ser:

Intraespecficas: son las que se presentan entre miembros de la


misma especie; como ejemplos tenemos: rebaos, manadas de
mamferos, bandadas de aves y bancos de peces. Algunos organismos
interactan entre s formando colonias en las cuales sus cuerpos se
encuentran unidos entre s, por ejemplo: corales, bacterias y ciertas
algas.

Interespecficas: son las que se presentan entre miembros de


diferentes poblaciones. Competencia: se presenta cuando dos
poblaciones disputan un recurso limitado, resultando las dos poblaciones
afectadas, pero tarde o temprano, una de ellas predomina, se apropia
del recurso limitado y elimina a la otra. Existe competencia tambin
entre organismos de la misma especie, en donde la lucha es por el
territorio, las hembras y el alimento.
Depredacin: una especie (depredador) captura a un organismo
(presa) y lo mata para alimentarse de l. El depredador se beneficia al
obtener alimento; la poblacin presa se inhibe.

La depredacin no es necesariamente daina para la poblacin


presa, y puede ser importante para su desarrollo. La depredacin opera
a menudo como mtodo natural de control para eliminar a los enfermos
o ms dbiles.

1.1.1.5 Distribucin de organismos


Se denomina distribucin al reparto de uno o varios elementos.
Obviamente, el trmino admite una amplia variedad de usos, siendo el
econmico el ms frecuente de escuchar.Dividirunacosa en partesdando
a cadauna de ellas un destino o unaposicin.

Entendemos por organismos a todos los seres vivos que componen los
diferentes espacios del planeta Tierra y que pueden variar enormemente
en forma, caractersticas y elementos primordiales, pasando de
microorganismos a gigantescos animales de mas de cien metros de
largo. Todos los organismos suponen la presencia de materia as como
tambin una interaccin permanente entre el interior y el exterior o
medio ambiente a travs de diverso tipo de relaciones biolgicas.

Los organismos se caracterizan por ser unicelulares o pluricelulares,


estando los primeros compuestos slo de una clula y los segundos de
varias a millones de ellas. En este sentido, podemos mencionar varios
tipos de organismos de acuerdo a su complejidad: las arqueas (que no
poseen membrana celular y son por tanto ms simples), las bacterias,
los protozoos (por lo general unicelulares), los hongos, las plantas y,
finalmente, los animales (los ms evolucionados de todos los organismos
vivos).

Se conoce como factor bitico o componente bitico a todos los


organismos vivos que interactan con otros organismos
vivos, refirindonos a la fauna y la flora de un lugar especfico, as como
tambin a sus interacciones. Tambin se llama factores biticos a las
relaciones establecidas entre los seres vivos de un ecosistema y que
adems condicionan su existencia. Sin dudas es importante saber del
tema si queremos entender la forma de marchar de los ecosistemas
Si recordamos el concepto de densidad de poblacin , sabemos que es el
nmero de individuos de una especie por unidad de superficie o, en
otras palabras, corresponde al volumen en un momento dado.
Consideremos, por ejemplo, la diferencia entre mil bfalos en cien
hectreas y mil bfalos en una hectrea.

La densidad poblacional puede ser determinada en gran medida por


factores externos en el ambiente. La densidad puede variar en un
hbitat (ambiente local) de una estacin a otra o de un ao a otro.

As como la densidad es una caracterstica importante de las


poblaciones, tambin lo es su distribucin espacial.

La distribucin de las poblaciones se refiere al espacio que estas ocupan,


as como a la forma en que lo hacen. Hay poblaciones que se distribuyen
en grandes extensiones de territorio, mientras otras slo se encuentran
en pequeas reas localizadas. El tamao y la densidad de las
poblaciones varan a lo largo de su distribucin debido a las
caractersticas de cada especie y a las caractersticas ambientales y
geogrficas de cada lugar. En la naturaleza se encuentran poblaciones
con tres tipos bsicos de distribucin: agrupada (o agregada) , regular (o
uniforme) y aleatoria (o al azar).

Distribucin agrupada
Los individuos se encuentran agrupados en distintos sectores, y la
presencia de un individuo aumenta la probabilidad de encontrar otro. Es
quizs el tipo ms comn y se presenta cuando los individuos se
concentran en partes especficas del hbitat.
La distribucin agrupada es la ms comn en la naturaleza. Ocurre
cuando los individuos se agregan (se juntan), debido a que las
condiciones del medio son discontinuas o heterogneas; por ejemplo,
cuando los recursos o las condiciones aptas para el desarrollo de las
especies se encuentran concentrados en un lugar especfico.
Es por esto que algunas plantas se ubican alrededor de reas del suelo
ricas en minerales y nutrientes; algunos animales, como los cerdos de
monte, andan en manadas y algunas aves se renen alrededor de sus
reas reproductivas.
La distribucin agregada facilita el encuentro de los individuos para el
cortejo y el apareamiento y sirve como una estrategia para protegerse
de los predadores.
Por ejemplo, los pinginos emperadores que, formando parejas y
familias, protegen a sus cras del intenso fro, o los bosques de rboles y
arbustos que crecen cerca del agua.

Distribucin regular o uniforme:


Los individuos estn espaciados uniformemente dentro del rea, y la
presencia de un individuo disminuye la probabilidad de encontrar otro en
la vecindad.
La distribucin regular o uniforme es rara en la naturaleza y,
generalmente, se debe a interacciones agresivas entre los individuos de
las poblaciones.
Por ejemplo, algunas plantas como los pinos secretan sustancias
conocidas com o compuestos alelopticos que, al ser txicas para otras
plantas, impiden el crecimiento de otras especies vegetales alrededor de
ellas. Igualmente, en los animales, la distribucin uniforme es el
resultado de comportamientos territoriales de algunas especies, lo que
hace que los individuos se alejen y se ubiquen equidistantemente en el
espacio.
Esta distribucin se da, por ejemplo, en los cultivos (como en un trigal o
una huerta) para optimizar los recursos del medio.
Puede presentarse donde la dispersin de recursos es escasa, o donde
los miembros de la poblacin obtienen alguna ventaja de su espacio
regular. Se presenta cuando la ubicacin de los individuos sigue una
pauta geomtrica equidistante, regular y predecible debido a un
condicionante gentico que la determina. : puede observarse cuando la
competencia por los recursos es muy aguda (plantas de semidesierto).
Una distribucin uniforme tiene lugar cuando los animales maximizan la
distancia entre sus vecinos y tiene lugar cuando existe una fuerte
competencia entre los individuos o cuando hay un antagonismo que
obliga a una separacin regular entre ellos. Esto implica el
establecimiento de territorios o tambin, tiene lugar cuando se reparten
los organismos regularmente, potencialmente pueden ocupar todos los
espacios del rea, la ubicacin de un individuo afecta la distribucin del
otro.

El esparcimiento entre los individuos es irregular y la presencia de un


individuo no afecta de manera directa la ubicacin de otros. Se presenta
cuando los individuos de una poblacin se distribuyen de manera
impredecible o al azar, no relacionada con la presencia de otros.

Distribucin aleatoria
En la distribucin al azar o aleatoria cada individuo se ubica en el
espacio independientemente de la distribucin de los dems individuos
de la poblacin.
Este tipo de distribucin se presenta y es comn cuando no hay
interacciones de atraccin o repulsin entre los individuos, lo que
generalmente no sucede en la naturaleza. Las poblaciones con
distribuciones aleatorias suelen ser muy raras ya que la mayora de ellas
muestra una tendencia a la agrupacin.
En general, se puede decir que la distribucin de las poblaciones se
produce en funcin de los recursos que el ambiente les provee y
tambin de acuerdo con las relaciones que la poblacin mantiene entre
sus individuos y con los de otras poblaciones.
Para establecer relaciones entre los organismos con el medio es
necesario establecer censos poblacionales, estos pueden ser absolutos o
relativos.
Es absoluto cuando se puede establecer o cuantificar el nmero total de
individuos que habitan en una misma regin y relativo cuando a travs
de una o varias muestras se obtienen resultados.
En algunos casos los censos de animales no se pueden llevar a cabo por
razones como: baja visibilidad del individuo por el tipo de hbitat, falta
de vas de acceso, reducido nmero de organismos o peligro de
extincin. Los cientficos se han ideado tcnicas como es el caso del
conteo de heces fecales.
Factores que afectan la distribucin
Adems de las causas histricas y geogrficas que determinan la
distribucin de un organismo, existen muchos factores fsicos y abiticos
que afectan la distribucin de los organismos. Entre los cuales
mencionaremos algunos.
La temperatura es uno de los principales factores que limitan la
distribucin de las poblaciones.
Acta en todas las etapas del ciclo de vida, afecta la supervivencia, el
desarrollo y la reproduccin. Ejerce efectos limitantes sobre su
capacidad competitiva, su resistencia a los depredadores, parsitos y a
las enfermedades.
Por consiguiente los organismos han desarrollado una serie de
adaptaciones evolutivas para superar las condiciones impuestas por las
bajas o altas temperaturas.
La humedad es otro factor fundamental que puede limitar los rangos de
distribucin de los organismos.
La distribucin y diversidad de las plantas estn altamente relacionadas
con la humedad. Tanto plantas como animales de hbitat secos
presentan adaptaciones especficas para reducir los efectos de la falta
del agua. Estas adaptaciones les permiten colonizar ambientes secos,
como el cactus , por ejemplo.
Sin estas adaptaciones estos hbitat sern inaccesibles para otros.
Los patrones climticos a nivel global tienen gran influencia en los
organismos.
La luz es indispensable para el desarrollo de la vida. Especialmente es el
factor limitante para los organismos fotosintticos, ya que representa la
materia prima energtica. La luz regula desde ciclos de vida de plantas
y animales y hasta puede afectar su conducta. Inclusive es responsable
de la sincrona de la temporada de apareamiento de muchas especies.
La intensidad de luz solar recibida en las diferentes latitudes juega un
papel determinante en los patrones climticos de la tierra. Tiene efectos
sobre la temperatura, la precipitacin pluvial y los movimientos de los
vientos a escala global.
Otros factores pueden influir son: la seleccin de hbitat , la composicin
del sustrato, tamao y textura del sedimento, nutrientes disueltos, la
altitud y la presin atmosfrica , por mencionar algunos.
Todos estos factores ocasionan la diversidad de climas y en
consecuencia los tipos de biomas en la Tierra. Los biomas son
caractersticos por la vida vegetal, se distinguen por las plantas
predominantes, ejemplo de ellos son los pastizales y bosques de
conferos.
Factores biticos como las interacciones biolgicas influyen, tanto en
beneficio como de manera perjudicial, sobre la poblacin.
Entre los factores que mas influyen pueden ser la tasa de mortalidad y
natalidad de las poblaciones, la disponibilidad de los alimentos,
territorialidad, depredadores, competencia y las relaciones simbiticas,
como las mutualistas entre otros.
Tasa de mortalidad

Se conoce como tasa de mortalidad a un ndice creado para reflejar la


cantidad de defunciones por cada mil ciudadanos de una determinada
comunidad en un periodo de tiempo concreto (por lo general, doce
meses). Es habitual mencionar a este indicador demogrfico como tasa
bruta de mortalidad o, simplemente, como mortalidad.

Tasa de natalidad

Se conoce como tasa a un recurso que permite reflejar la relacin que


existe entre una cantidad y la frecuencia que posee un cierto fenmeno.
Se trata, por lo tanto, del vnculo que se puede trazar al comparar dos
magnitudes.

La tasa de natalidad (tambin definida como tasa bruta de natalidad


o, simplemente, natalidad) es la cantidad proporcional de nacimientos
que tiene lugar en una comunidad en un lapso de tiempo determinado.
Se trata de una variable que permite medir la fecundidad, es decir, la
culminacin efectiva del proceso iniciado a raz de la fertilidad o la
abundancia de la reproduccin de los seres humanos.