Está en la página 1de 10

www.elboomeran.

com

qu hay de malo
en la felicidad?
Zygmunt Bauman

L
a pregunta puede sorprender a vuelvan ms felices. Parece como si la miento masivo de los ingresos de los
ms de un lector. Es lo que pre- bsqueda humana de la felicidad fuera estadounidenses en los aos de la pos-
tende: sorprender y provocar una un engao. Todos los datos empricos guerra, su sensacin de felicidad haba
pausa para la reflexin. Una pausa en disponibles sugieren que entre las po- disminuido2. Y Richard Layard, a par-
qu? La bsqueda de la felicidad, que blaciones de socieda- des desarrolladas tir de los datos comparativos de toda la
ocupa nuestro pensamiento gran parte puede no existir una relacin entre una nacin, ha llegado a la conclusin de
del tiempo y llena la mayor parte de riqueza cada vez mayor, que se consi- que si bien los ndices de satisfaccin
nuestra vida como seguramente reco- dera el principal vehculo hacia una vi- vital suelen crecer en paralelo con el
nocern la mayora de los lectores, no da feliz, y un mayor nivel de felicidad. producto interior bruto, slo lo hacen
puede reducir su presencia ni mucho hasta el punto en que la necesidad y la
menos detenerse... ms que por un Crecimiento y felicidad pobreza dan paso a la satisfaccin de
momento (fugaz, siempre fugaz). Por La estrecha correlacin entre creci- las necesidades esenciales de supervi-
qu esta pregunta nos desconcierta? miento econmico y felicidad suele vencia. A partir de este punto dejan
Porque preguntar qu hay de malo en considerarse una de las verdades ms de crecer e incluso tienden a bajar, a
la felicidad es como preguntar qu incuestionables, quizs incluso la ms veces de forma drstica, con mayores
hay de clido en el hielo o qu hay de evidente. Por lo menos, esto es lo que niveles de riqueza3. En conjunto, slo
hediondo en la rosa. Siendo el hielo in- nos dicen los polticos ms conocidos y unos pocos puntos porcentuales sepa-
compatible con el calor y la rosa con el de mayor prestigio, sus asesores y sus ran a pases con una renta anual per
hedor, este tipo de preguntas asume la portavoces, y lo que nosotros, que ten- cpita de entre 20.000 y 35.000 dla-
verosimilitud de una coexistencia in- demos a confiar en sus opiniones, re- res de aquellos que quedan por debajo
concebible (donde hay calor no puede petimos sin pararnos a pensar ni a re- de la barrera de los 10.000 dlares.
haber hielo). En realidad, cabra la po- flexionar. Tanto ellos como nosotros La estrategia de hacer feliz a la
sibilidad de que hubiera algo malo en partimos de la base de que la correla- gente elevando sus ingresos no parece
la felicidad? Acaso la palabra felicidad cin es cierta. Queremos que acten que funcione. En cambio, un ndice
no es sinnimo de la ausencia del mal? segn esta creencia con mayor resolu- social que parece haber crecido de for-
De la imposibilidad de su presencia? cin y energa y les deseamos suerte ma espectacular con el aumento del ni-
De la imposibilidad de todo y cual- con la esperanza de que su xito (es de- vel de vida, al menos con la misma ra-
quier tipo de mal? cir, el aumento de nuestros ingresos, pidez que se prometa y se esperaba
Sin embargo, sta es la pregunta del saldo de nuestra cuenta, del valor que aumentara el bienestar subjetivo,
que plantea Michael Rustin1, como la de nuestras posesiones, inversiones y es la incidencia de criminalidad: hay
ha planteado antes que l un buen n- patrimonio) aada calidad a nuestras ms robos de casas y de automviles,
mero de personas preocupadas y como vidas y nos haga sentir ms felices de lo ms trfico de drogas, ms atracos y
probablemente lo harn otros en el fu- que somos. ms corrupcin econmica. Tambin
turo. Rustin explica la razn: socieda- Segn prcticamente todos los in- hay una incmoda y molesta sensacin
des como la nuestra, movidas por mi- formes de investigaciones analizados y de inseguridad, difcil de soportar y ya
llones de hombres y mujeres que bus- valorados por Rustin, las mejoras en
can la felicidad, se vuelven ms prspe- el nivel de vida de naciones como Esta-
ras, pero no est nada claro que se dos Unidos o Gran Bretaa no van 2 Robert E. Lane, The Loss of Happiness in
asociadas a mejora alguna ms bien Market Democracies, Y ale University Press, 2000.
3 Richard Layard, Happiness: Lessons from
1 Michael Rustin , What is wrong with
un poco a la inversa en el bienestar
a New Science, Penguin, 2005 (trad. cast.: La nue-
happiness?, Soundings, verano de 2007, pgs. subjetivo. Robert Lane ha comproba- va felicidad: lecciones de una nueva ciencia, Taurus,
67-84. do que, a pesar del espectacular creci- Madrid, 2005).

 CLAVES DE RAZN PRCTICA N 189


www.elboomeran.com

tracin (principalmente el crecimiento


econmico continuado medido por el
incremento del producto interior bru-
to) fueron mal elegidos. En este caso,
cul fue exactamente el error en dicha
eleccin?
Teniendo en cuenta que el nico
denominador comn de la gran varie-
dad de productos del trabajo humano,
intelectual y fsico es el precio de mer-
cado que alcanzan, la estadstica del
producto interior bruto (PIB), orien-
tada a expresar el crecimiento o la dis-
minucin de la disponibilidad de pro-
ductos, registra la cantidad de dinero
que cambia de manos en el curso de
las transacciones de compra y venta.
Aparte de si los ndices del PIB cum-
plen correctamente o no su funcin
declarada, queda todava la cuestin de
si deberan de tratarse, como suele ha-
cerse, como indicadores del crecimien-
to o descenso de la felicidad. Se parte
de la base de que, si el gasto crece, de-
be coincidir con un movimiento as-
no digamos de vivir con ella de forma estrategias polticas de la vida de no- cendente similar en la felicidad de los
permanente, una incertidumbre am- sotros, sus ciudadanos. El crecimiento que gastan, pero esto no es evidente a
biental y difusa, ubicua aunque apa- econmico tambin ha servido como primera vista. Si, por ejemplo, la bs-
rentemente inespecfica y poco funda- vara para medir el xito y el fracaso de queda de la felicidad como tal, que sa-
mentada y, por esta razn, ms irritan- las polticas gubernamentales y de bemos que es una actividad absorben-
te y enojosa todava. nuestra bsqueda de la felicidad. In- te, erizada de riesgos, que consume la
Estas conclusiones son profunda- cluso podramos decir que nuestra era energa y castiga los nervios, lleva a
mente decepcionantes si tenemos en moderna empez en serio con la pro- una mayor incidencia de depresiones
cuenta que es precisamente el aumento clamacin del derecho humano uni- mentales, sin duda gastaremos ms di-
del volumen general de felicidad del versal de buscar la felicidad y la prome- nero, pero en antidepresivos. Si, gracias
mayor nmero de personas (un au- sa de demostrar su superioridad sobre a una mayor cantidad de automviles,
mento basado en el crecimiento eco- las formas de vida que reemplazaba, crece el nmero de vctimas de acci-
nmico y una mayor disposicin de haciendo que esta bsqueda de la feli- dente, tambin crece el gasto sanitario
dinero y de crdito) lo que nuestros cidad fuera menos engorrosa y ardua y, y el de las reparaciones de coches. Si la
gobernantes han declarado durante las al mismo tiempo, ms efectiva. Por calidad del agua del grifo sigue deterio-
ltimas dcadas que era el principal tanto, cabe preguntarse si los medios rndose en todas partes, gastaremos
objetivo de su poltica, as como de las propuestos para conseguir tal demos- cada vez ms dinero en agua embote-

N 189 CLAVES DE RAZN PRCTICA




www.elboomeran.com
qu hay de m a lo e n l a f e l i c i da d ?

llada, que deberemos transportar en cin a nuestro pas. En una palabra: el PIB lo cin y disfrute de los otros bienes no
mochilas o bolsas en nuestros despla- mide todo excepto lo que hace que valga la comerciales citados hace un momento
zamientos, largos o cortos. (Y se nos pena vivir la vida. y que no estn a la venta. Bien puede
obligar a dejar la botella antes de tras- suceder, y sucede con frecuencia, que
pasar el control de seguridad de un ae- Robert Kennedy muri asesinado lo que se pierda supere lo que se gane y
ropuerto y tendremos que comprar pocas semanas despus de haber publi- que la infelicidad causada por la reduc-
otra una vez pasado). En todos estos cado esta feroz diatriba y de haber de- cin del acceso a los bienes que el di-
casos y en una multitud de situaciones clarado su intencin de restituir la im- nero no puede comprar supere la ca-
parecidas, hay ms dinero que cambia portancia de lo que hace que la vida pacidad del aumento de los ingresos de
de manos y se hincha el PIB. Esto es merezca la pena, por lo que nunca sa- generar felicidad.
indudable; lo que es menos evidente es bremos si habra intentado, ni desde El consumo requiere tiempo (co-
que se produzca un crecimiento para- luego conseguido, materializar sus pa- mo lo requiere ir de compras) y, natu-
lelo de la felicidad de los consumidores labras en caso de haber sido elegido ralmente, los vendedores de bienes de
de antidepresivos, las vctimas de acci- presidente de Estados Unidos. Lo que consumo estn interesados en reducir
dentes, los portadores de botellas de s sabemos es que en los cuarenta aos al mnimo el tiempo dedicado al pla-
agua mineral y, en general, de todos transcurridos desde entonces ha habi- centero arte de consumir. Simultnea-
aquellos a quienes les preocupa la mala do pocas muestras, por no decir nin- mente, les interesa recortar el mximo
suerte y temen que les llegue el turno guna, de que su mensaje fuera escu- posible, o eliminar totalmente, las acti-
de sufrir. chado, comprendido, aceptado o re- vidades necesarias que ocupan mucho
En realidad, nada de esto es nue- cordado. Tampoco se ha visto ningn tiempo pero generan pocos beneficios.
vo. Como nos record Jean-Claude gesto por parte de nuestros represen- Por la frecuencia con que aparecen en
Micha recientemente en su oportuna tantes electos para rechazar o negarse a sus catlogos comerciales, las promesas
revisin de la enrevesada historia del reconocer la pretensin de los merca- en las descripciones de los productos
proyecto moderno4, el 18 de marzo dos de materias primas de desempear que ofrecen como no exige esfuerzo
de 1968, en el fragor de la campaa el papel esencial en el camino hacia alguno, no se necesita ningn tipo
presidencial, Robert Kennedy ya lanz una vida llena de significado y de feli- de preparacin, disfrutar de (msi-
un mordaz ataque contra la falsedad cidad, ni ha habido pruebas por nues- ca, vistas, delicias del paladar, la blan-
en que se basa la idea de que el PIB es tra parte de inclinacin alguna a refor- cura de su blusa, etc.) en cuestin de
una medida de la felicidad: mar nuestras estrategias vitales en con- minutos, o basta con un solo to-
secuencia. queparecen partir de la idea de que
Nuestro PIB tiene en cuenta, en sus Los observadores sealan que hay una convergencia entre el inters
clculos, la contaminacin atmosfrica, la pu- aproximadamente la mitad de los bie- del vendedor y el del comprador. Este
blicidad del tabaco y las ambulancias que van
a recoger a los heridos de nuestras autopistas.
nes cruciales para la felicidad humana tipo de promesas constituyen una ad-
Registra los costes de los sistemas de seguri- no tienen precio de mercado y no se misin indirecta o encubierta por parte
dad que instalamos para proteger nuestros venden en las tiendas. Sea cual sea la de los vendedores de que no desean
hogares y las crceles en las que encerramos a disponibilidad de efectivo o de crdito que los compradores dediquen dema-
los que logran irrumpir en ellos. Conlleva la que uno tenga, no hallar en un centro siado tiempo a disfrutar de lo que han
destruccin de nuestros bosques de secuoyas
comercial el amor y la amistad, los pla- adquirido, malgastando de este modo
y su sustitucin por urbanizaciones caticas y
descontroladas. Incluye la produccin de na- ceres de la vida hogarea, la satisfac- un tiempo que podran dedicar a hacer
palm, armas nucleares y vehculos blindados cin que produce cuidar a los seres otra escapada a las tiendas, aunque evi-
que utiliza nuestra polica antidisturbios para queridos o ayudar a un vecino en apu- dentemente tambin deben mostrarse
reprimir los estallidos de descontento urbano. ros, la autoestima que nace del trabajo como un punto de venta muy fiable.
Recoge [...] los programas de televisin que
bien hecho, la satisfaccin del instinto Deben de haber descubierto que el po-
ensalzan la violencia con el fin de vender ju-
guetes a los nios. En cambio, el PIB no re- profesional que es comn a todos no- sible comprador desea resultados rpi-
fleja la salud de nuestros hijos, la calidad de sotros, el aprecio, la solidaridad y el dos y una implicacin mnima de sus
nuestra educacin ni el grado de diversin de respeto a nuestros compaeros de tra- facultades mentales o fsicas... proba-
nuestros juegos. No mide la belleza de nues- bajo y a todas las personas con quienes blemente para disponer de tiempo pa-
tra poesa ni la solidez de nuestros matrimo- ra alternativas ms atractivas. Si las la-
nos relacionamos; tampoco all encon-
nios. No se preocupa de evaluar la calidad de
nuestros debates polticos ni la integridad de traremos la manera de liberarnos de las tas pueden abrirse con menos esfuerzo
nuestros representantes. No toma en conside- amenazas de desconsideracin, despre- (el esfuerzo es malo para usted) gra-
racin nuestro valor, sabidura o cultura. Na- cio, rechazo y humillacin. Ms an, cias a un ingenioso abrelatas electrni-
da dice de nuestra compasin ni de la dedica- ganar el dinero suficiente para poder co, se dispondr de ms tiempo para ir
comprar aquellos bienes que slo se al gimnasio y ejercitarse con una serie
4 Jean -Claude Micha, LEmpire du moin-
encuentran en las tiendas supone una de aparatos que prometen una varie-
dre mal: Essai sur la civilization librale, Climat, pesada carga sobre el tiempo y la ener- dad de esfuerzos (que s son buenos
2007, pg. 117. ga que podramos invertir en la obten- para usted). Sea cual sea la ganancia

10 CLAVES DE RAZN PRCTICA N 189



www.elboomeran.com
zygmunt bauman

derivada de un intercambio as, su efec- da conseguimos gracias a nuestro inge- para nosotros a quien interesan nues-
to en la suma total de felicidad es desde nio, dedicacin y habilidad lograda a tros pensamientos ms ntimos, nues-
luego muy poco claro. base de esfuerzo se externalizan a un tras esperanzas y temores, y otras prue-
Laura Potter emprendi una inge- artilugio que slo exige el pase de la bas similares de atencin amorosa,
niosa exploracin de todo tipo de salas tarjeta de crdito o el accionamiento de compromiso y cario. Puesto que no
de espera con el convencimiento de un botn, en el camino se pierde algo todos los bienes necesarios para la feli-
que encontrara a personas impacien- que sola hacer feliz a mucha gente y cidad subjetiva, y especialmente los
tes, contrariadas y enfadadas que mal- que probablemente era vital para la fe- que no pueden ponerse a la venta, tie-
deciran cada milisegundo perdido y licidad de todos: el orgullo del trabajo nen un comn denominador, es impo-
que estaran desesperadas por la necesi- bien hecho, de la destreza, la inteligen- sible cuantificarlos; ningn aumento
dad de esperar para resolver el asunto cia o la habilidad en la realizacin de en la cantidad de un bien puede com-
urgente que las hubiera llevado hasta una tarea complicada o la superacin pensar plena y verdaderamente la au-
all5. Con nuestro culto a la satisfac- de un obstculo indmito. A la larga, sencia de otro bien de calidad y origen
cin inmediata, reflexionaba, muchos las habilidades adquiridas en otro tiem- distintos.
de nosotros hemos perdido la capaci- po, e incluso la capacidad de aprender Cualquier ofrecimiento requiere
dad de esperar: y dominar nuevas tcnicas, caen en el cierto sacrificio por parte del donante y
olvido, y con ellas desaparece el gozo de es precisamente la conciencia de este
Vivimos en una poca en la que esperar satisfacer el instinto profesional, esta sacrificio lo que genera en l una sensa-
se ha convertido en una mala palabra. Poco a condicin vital de la autoestima, tan cin de felicidad. Los regalos que no
poco hemos erradicado en la medida de lo posi-
ble la necesidad de esperar para algo, y el ltimo
difcil de reemplazar, as como tambin requieren esfuerzo ni sacrificio y que,
adjetivo de mxima actualidad es instantneo. la felicidad generada por el respeto ha- por tanto, no van acompaados de la
No podemos esperar doce minutos escasos para cia uno mismo. renuncia de otros valores codiciados,
que el agua de nuestro arroz comience a hervir, Los mercados, desde luego, se apli- carecen de valor en este sentido. El gran
por lo que hemos creado una versin de arroz can en reparar el dao causado con la psiclogo humanista Abraham Maslow
que se calienta en el microondas en dos minutos.
ayuda de sustitutos hechos en la fbrica y su hijo pequeo compartan su predi-
No podemos esperar a que aparezca el seor o la
seora ideal, por lo que quedamos con el prime- del hgalo usted mismo, productos leccin por las fresas. Su esposa y ma-
ro que pasa. [...] En nuestras vidas sometidas a la que ya no puede hacer usted mismo dre los obsequiaba con fresas a la hora
presin del tiempo, parece que el ciudadano bri- por falta de tiempo y de vigor. Siguien- del desayuno. Mi hijo me cont
tnico del siglo xxi ya no dispone de tiempo pa- do las sugerencias del mercado y ha- Maslow, como la mayora de los ni-
ra esperar.
ciendo uso de sus servicios (pagados y os, era impaciente, impetuoso, inca-
generadores de beneficios), invitamos paz de saborear lentamente las delicias
Para su gran sorpresa (y posible- por ejemplo a nuestro socio a comer en de las fresas y prolongar el placer de de-
mente para la de muchos de noso- un restaurante, alimentamos a nuestros gustarlas. Se zampaba su plato en un
tros), Laura Potter encontr un cuadro hijos con hamburguesas de McDonalds instante y entonces fijaba su mirada co-
muy diferente. All donde iba, perciba o llegamos a casa cargados con comida diciosa en el mo, que estaba todava
la misma sensacin: La espera era un preparada en vez de improvisar algo en casi lleno. Cada vez que ocurra eso, yo
placer. [...] El hecho de esperar pareca nuestra propia cocina; o compramos le daba mis fresas. Y sabes qu?
haberse convertido en un lujo, una regalos caros para nuestros seres queri- conclua, recuerdo que aquellas fre-
ventana en nuestras vidas sujetas a ho- dos a fin de compensar el poco tiempo sas me saban mejor en su boca que en
rarios apretados. En nuestra cultura del que les dedicamos y la falta de ocasio- la ma... Los mercados han detectado
ahora, de Black Berrys, ordenadores nes para hablar unos con otros, as co- perfectamente la oportunidad de capi-
porttiles y telfonos mviles, los espe- mo la escasez o ausencia total de mani- talizar el impulso al sacrificio, fiel com-
rantes vean la sala de espera como una festaciones convincentes de inters, paero del amor y la amistad. Han co-
especie de refugio. Tal vez la sala de es- atencin y cario personal. Ni siquiera mercializado este impulso de la misma
pera reflexiona Potter nos recuerda el el buen sabor de los platos del restau- manera que otras necesidades o deseos
arte, inmensamente placentero aunque rante o el alto precio y las etiquetas de cuya satisfaccin se considera indispen-
olvidado, de la relajacin. marcas prestigiosas que llevan los rega- sable para la felicidad humana (una
Los placeres de la relajacin no son los que venden en la tienda estn a la Casandra de nuestros tiempos nos
los nicos que hemos dejado en el altar altura del valor aadido de felicidad de aconsejara desconfiar de los mercados
de una vida apresurada con el fin de los productos cuya ausencia o escasez incluso cuando nos ofrecen regalos...).
ahorrar tiempo para poder ir tras otras tratamos de compensar: productos co- El sacrificio, actualmente, significa so-
cosas. Cuando los efectos de lo que un mo reunirse alrededor de una mesa lle- bre todo y casi exclusivamente privarse
na de alimentos que hemos preparado de una suma importante o muy impor-
conjuntamente con la idea de compar- tante de dinero: un acto que puede
5 Vase English patience, Observer Maga- tirlos o ser escuchado con atencin y contabilizarse debidamente en las esta-
zine, 21 de octu bre de 2007. sin prisas por una persona importante dsticas del PIB.

N 189 CLAVES DE RAZN PRCTICA



11
www.elboomeran.com
qu hay de m a lo e n l a f e l i c i da d ?

Para concluir: pretender que la en las estadsticas del PIB es que mu- medios que uno cree necesarios para
cantidad y la calidad de la felicidad chas de las rutas seguidas por los bus- alcanzar esta vida, los mercados se en-
humana se pueden conseguir centran- cadores de felicidad se han rediseado cargan de que esta bsqueda nunca
do la atencin en un solo parmetro, el y pasan ya por las tiendas, el terreno termine. Los objetivos de la bsqueda
PIB, es extremadamente engaoso. primordial para el cambio de manos se reemplazan unos a otros con una
Cuando esta pretensin se convierte en del dinero, tanto si la estrategias adop- velocidad asombrosa. Los perseguido-
un principio poltico tambin puede tadas por los buscadores de felicidad res (y por descontado sus celosos entre-
resultar perjudicial, con consecuencias difieren en otros aspectos (y difieren) nadores y guas) comprenden perfecta-
contrarias a las que supuestamente se como si no, y tanto si las rutas que mente que si la bsqueda es para al-
perseguan. aconsejan varan en otros aspectos (y canzar un propsito declarado, los ob-
En cuanto los bienes que dan real- varan) como si no. De estas estadsti- jetivos alcanzados tienen que quedar
ce a la vida inician su desplazamiento cas podemos deducir cun extendida y pronto fuera de uso, perder su lustre,
desde el reino de lo no monetario al fuerte es la creencia de que hay un vn- su atractivo y su poder de seduccin
reino del mercado de bienes de consu- culo ntimo entre la felicidad y el volu- para acabar abandonados y sustituidos,
mo, no hay quien los pare. El movi- men y la calidad del consumo: un su- una y otra vez, por nuevos y mejores
miento tiende a crear su propia inercia puesto que subyace tras todas las estra- objetivos, que a su vez estn condena-
y deviene propulsado y acelerado por tegias comerciales. Tambin podemos dos a encontrar el mismo destino. Im-
l mismo, limitando cada vez ms los reconocer con cunto xito aprovechan perceptiblemente, la visin de la felici-
bienes que, por su naturaleza, slo los mercados esta presuncin ms o dad pasa de una dicha anticipada des-
pueden producirse de forma personal y menos oculta como motor generador pus de la compra al acto de comprar
slo florecen tras el establecimiento de de beneficio al identificar el consumo que la precede: un acto que rebosa de
unas relaciones humanas intensas e n- que genera felicidad con el consumo alegre expectativa, alegre porque impli-
timas. Cuanto ms difcil es ofrecer a de los productos y servicios que se ca una esperanza, an inmaculada, sin
los dems este tipo de bienes, los que ofrecen a la venta en las tiendas. En es- borrn y sin tacha.
el dinero no puede comprar, o cuanto te aspecto, el xito comercial repre- Gracias a la diligencia y experien-
ms escasea la voluntad de colaborar senta una excusa lamentable y, en defi- cia de los redactores publicitarios, esta
con otros en su produccin (una vo- nitiva, un fracaso abominable de la sabidura de la vida y de la calle (o ave-
luntad de cooperacin que a menudo bsqueda de la felicidad que era lo que nida) tiende a adquirirse hoy a edades
se considera el producto ms satisfac- pretenda favorecer. ms tempranas, mucho antes de que
torio que se puede ofrecer), ms pro- Uno de los efectos fundamentales los jvenes hayan tenido una primera
fundos son los sentimientos de culpa y de equiparar la felicidad con la compra oportunidad de escuchar elaboradas
la infelicidad resultantes. El deseo de de artculos que se espera que generen meditaciones filosficas sobre la natu-
expiar y redimir esta culpa empuja al felicidad consiste en eliminar la posibi- raleza de la felicidad y el camino hacia
pecador a buscar en el mercado pro- lidad de que este tipo de bsqueda de una vida feliz, y mucho menos de es-
ductos cada vez ms caros para susti- la felicidad llegue algn da a su fin. La tudiarlas y reflexionar sobre su mensa-
tuir lo que ya no puede ofrecer a las bsqueda de la felicidad nunca se aca- je. Por ejemplo, podemos enterarnos
personas con las que vive, y a pasar bar, puesto que su fin equivaldra al ya en la primera pgina de la seccin
ms horas lejos de ellos para ganar ms fin de la propia felicidad. Al no ser al- de modas de una revista muy leda y
dinero. La oportunidad de producir y canzable el estado de felicidad estable, respetada, que Liberty, una colegiala de
compartir esos bienes personales triste- slo la persecucinde este objetivo por- 12 aos, ya ha descubierto la manera
mente aorados, que uno no puede fiadamente huidizo puede mantener de gestionar adecuadamente su arma-
pensar ni ofrecer por culpa del exceso felices (por moderadamente que sea) a rio ropero6. Su tienda favorita es
de trabajo y del cansancio, resulta en los corredores que la persiguen. La pis- Topshop, y hay una razn para ello.
consecuencia an ms empobrecida. ta que conduce a la felicidad no tiene Segn sus propias palabras: Aunque es
lnea de meta. Los medios ostensibles francamente caro, s que saldr de all
Los estrategas del consumo se convierten en fines y el nico con- con algo a la moda. Lo que le repor-
Parece, pues, que el crecimiento del suelo disponible ante lo escurridizo de tan sus frecuentes visitas a Topshop es,
producto interior brutoes un ndice este soado y codiciado estado de feli- en primer lugar y por encima de todo,
bastante pobre para medir el crecimien- cidad consiste en seguir corriendo; un confortable sentimiento de seguri-
to de la felicidad. Ms bien puede verse mientras uno sigue en la carrera, sin dad: los encargados de Topshop acep-
como un indicador sensible de las es- caer agotado y sin ver una tarjeta roja, tan el riesgo y cargan con la responsa-
trategias, por caprichosas o engaosas la esperanza de una victoria final sigue bilidad de escoger por ella. Compran-
que puedan ser, que en nuestra bs- viva.
queda de la felicidad nos hemos visto Al pasar sutilmente el sueo de fe-
persuadidos, engatusados u obligados a licidad desde la visin de una vida ple- 6 Vase My favourite outfit, Observer Ma-
adoptar. Lo que s podemos observar na y gratificante a una bsqueda de los gazine, 22 de abril de 2007, pg. 3 9.

12 CLAVES DE RAZN PRCTICA N 189



www.elboomeran.com
qu hay de m a lo e n l a f e l i c i da d ?

do en esta tienda, la probabilidad de cial. Segundo, porque sabe por su cor- una fuerte IDENTIDAD (ntese la
cometer un error se reduce a cero, o ta aunque intensa experiencia que lo expresin conservar). El actor famoso,
casi. Liberty no confa en su propio que aparece en los estantes y exposito- que aparece fotografiado en una em-
gusto y su criterio para comprar (ni res un da ya no estar unos das des- barcacin que navega por el ro Sena
desde luego para mostrarse en pblico) pus y que, para estar al da y saber con Ntre Dame al fondo, lleva en la
lo que le entra por los ojos, pero sabe qu es lo que (todava) est de moda, mano el ltimo producto de Samsoni-
que puede lucir en pblico lo compra- lo que (ya) ha pasado de moda y en- te, una maleta Graviton (ntese la
do en esta tienda y puede confiar en el contrar lo que realmente mola en el referencia a la gravedad en un acceso-
reconocimiento, la aprobacin y, por da de hoy, aunque en el de ayer no se rio de viaje que presume de ser muy li-
fin, en la admiracin y el alto nivel que encontrara expuesto, hay que actuali- gero), una imagen que los creativos,
le reporta: todas estas buenas sensacio- zar con visitas frecuentes a la tienda por si alguien no la entendiera, se apre-
nes que se intentan conseguir luciendo unos conocimientos que envejecen r- suran a explicar: el actor famoso, di-
ropa y accesorios en pblico. Liberty pidamente y asegurarse de que el ar- cen, hace una declaracin mientras
habla de los shorts que se compr en mario ropero funciona a la perfec- viaja con una Graviton de Samsonite.
enero: Los detestaba. Al principio me cin sin interrupcin. Sin embargo, no dicen nada sobre el
gustaron pero una vez los tuve en casa A no ser que encuentres una eti- contenido de tal declaracin. Confan,
pens que eran demasiado cortos. Lue- queta, un logo o una tienda en los que no sin razn, que para un lector exper-
go le Vogue y vi aquella chica que luca puedas confiar, te sientes confuso y tal to el contenido de la declaracin que-
unos shorts, y eran mis shorts de Tops- vez perdido. Etiquetas, logos y tiendas dar claro sin mayor explicacin: Ven-
hop! Desde entonces somos insepara- son los nicos remansos de seguridad go de los grandes almacenes John
bles. Esto es lo que pueden hacer la entre unos peligrosos rpidos que la Lewis, donde precisamente acaban de
etiqueta, el logo y la ubicacin para los amenazan; los nicos refugios de certi- poner a la venta la maleta Graviton.
consumidores: guiarlos por el labern- dumbre en un mundo insultantemen- He comprado una juntamente con
tico camino lleno de trampas que con- te incierto. Por otro lado, sin embargo, otras personas de peso y, de este modo,
duce a la felicidad. La felicidad de dis- si has otorgado tu confianza a una eti- he aumentado (o conservado?) mi
poner de un certificado reconocido y queta, un logo o una tienda, has hipo- propio peso especfico.
respetado que confirma (con autori- tecado tu futuro. Los certificados de Para el actor famoso, como para
dad!) que uno est en el buen camino, estar a la moda o al da slo se se- Liberty, poseer y exhibir en pblico ar-
que sigue en la carrera y que puede guirn emitiendo si sigues invirtiendo tculos con la etiqueta y el logo correc-
mantener vivas sus esperanzas. en ellos, y la gente que est detrs de la tos comprados en el establecimiento
El problema es: cunto tiempo de etiqueta, el logo o la tienda ya se ocu- correcto es principalmente una manera
validez tendr este certificado? No hay par de que la validez de los nuevos de obtener y conservar el nivel social
duda de que el hecho de haber sido certificados que emita no sea superior que defienden o al que desean aspirar.
desde entonces inseparables, algo a la de los anteriores sino acaso menor. El nivel social no significa nada a me-
cierto en abril de 2007, no durar mu- nos que sea reconocido socialmente, es
cho tiempo en la vida de Liberty. La Etiquetas, logos y marcas decir, a menos que la persona en cues-
chica que luca los shorts ya no aparece- Evidentemente, hipotecar el propio fu- tin reciba la aprobacin del tipo ade-
r en los prximos nmeros de Vogue. turo es un asunto serio y una decisin cuado de sociedad (cada categora de
El certificado de aprobacin pblica importante. Liberty tiene 12 aos y un nivel social tiene sus propios cdigos,
revelar su letra pequea y la abomina- largo futuro por delante, pero sea largo leyes y jueces) y sea considerado legti-
ble brevedad de su perodo de validez. o corto el tiempo que nos quede por mo merecedor de pertenecer a ella, de
Incluso podramos apostar que, en su delante, perseguir la felicidad en una ser uno de los nuestros.
prxima visita a Topshop, Liberty ya sociedad de consumo de etiquetas, lo- Etiquetas, logos y marcas son los
no encontrar unos shorts parecidos, ni gos y tiendas exige hipotecar ese futuro. trminos del lenguaje de reconocimien-
siquiera en el caso, harto improbable, El famoso actor que aparece en el to. Lo que uno espera ser y como
de que los buscara. De lo que s pode- anuncio a toda pgina de Samsonite es norma es ser reconocido con la ayu-
mos estar cien por cien seguros es de mucho ms viejo que Liberty, pero su da de etiquetas, logos y marcas es lo
que Liberty seguir yendo a Topshop, futuro parece igualmente hipotecado, que en aos recientes se ha dado en
una y otra vez. Por qu? Primero, por- aunque, como corresponde por su llamar identidad. La operacin descrita
que ha aprendido a confiar en la sabi- edad, firm el contrato hace ya mucho antes muestra la preocupacin por la
dura de quien sea que decide lo que tiempo (o al menos esto es lo que insi- identidad como aspecto central de
hay que poner en las estanteras y los na el anuncio). El ttulo del anuncio nuestra sociedad de consumo. Mostrar
expositores el da de su visita. Ella con- publicitario: La vida es un viaje, pre- carctery gozar de una identidad
fa en que los productos que venden para el escenario para un mensaje en reconocida, as como encontrar y obte-
tienen una garanta absoluta de apro- letras maysculas y negritas: El CA- ner los medios que aseguren estos pro-
bacin pblica y reconocimiento so- RCTER se demuestra conservando psitos interrelacionados, se convierten

14 CLAVES DE RAZN PRCTICA N 189



www.elboomeran.com
zygmunt bauman

en las principales preocupaciones en la normal y corriente mediante el expe- servido todo? No es evidente que re-
bsqueda de una vida feliz. diente del simulacro: un fenmeno (se- sulta ms barato, ms rpido, ms se-
La identidad, aunque ha segui- gn la descripcin memorable de Jean guro y ms conveniente, as como ms
do siendo un aspecto importante y Baudrillard) similar al de las enferme- fcil de conseguir, dejar de lado las
una tarea absorbente desde la moderna dades psicosomticas, que tienden a prdidas y volver a empezar, liberarse
transicin de una sociedad de la ads- borrar la distincin entre las cosas co- de la piel vieja, con sus manchas, gra-
cripcin a una sociedad del logro (es mo son y las cosas como pretenden nos y todo lo dems, y comprar una
decir, desde una sociedad en la que las ser, entre la realidad y la ilusin, o nueva, prefabricada y lista para usar?
personas nacan con una identidad, a entre el verdadero estado de la cues- No es una novedad buscar una va
una sociedad en la que la construccin tin y su simulacin. Lo que antes se de escape cuando las cosas van real-
de una identidad es tarea y responsabi- vea y se sufra como un duro trabajo mente mal; es algo que se ha intenta-
lidad de cada uno), comparte ahora el interminable que exiga una moviliza- do, con resultados diversos, en todas
destino de otras guarniciones de la vi- cin ininterrumpida y un esfuerzo m- las pocas. Lo verdaderamente nuevo
da: desprovista de una direccin deter- probo de nuestros recursos internos es el doble sueo de huir de uno mismo
minada desde el principio y para siem- hoy puede conseguirse mediante la y adquirir un yo hecho a medida, as co-
pre, y sin tener que dejar tras ella unas ayuda de artilugios e instrumentos lis- mo la conviccin de que este sueo es
trazas slidas e indestructibles, se espe- tos para usar a cambio de la inversin una realidad alcanzable. No es slo
ra, y se prefiere, que la identidad pueda de una mdica cantidad de dinero y de una opcin a nuestro alcance, sino la
fundirse fcilmente y adaptarse a mol- tiempo, si bien, naturalmente, la tram- opcin ms fcil, la que tiene ms pro-
des de formas distintas. Lo que antes pa consiste en que el atractivo de lo babilidades de funcionar en caso de
era un proyecto para toda la vida hoy que se compra crece en proporcin al problemas; una frmula mgica, me-
se ha convertido en un atributo del dinero que cuesta. Recientemente, el nos engorrosa, que ahorra tiempo y
momento. Una vez diseado, el futuro atractivo ha comenzado a crecer en energa, y que por ello resulta a la pos-
ya no es para siempre, sino que nece- funcin del plazo de entrega porque tre ms barata si la medimos, segn el
sita ser montado y desmontado conti- las tiendas de ms prestigio y de dise- consejo de Simmel, en comparacin
nuamente. Cada una de estas dos ope- os ms exclusivos han introducido las con la magnitud de los valores a los
raciones, aparentemente contradicto- listas de espera, claramente sin ms que hemos renunciado totalmente o
rias, tiene una importancia equiparable propsito que el de elevar el toque de en parte.
y tiende a ser absorbente por igual. distincin que los artculos esperados Si la felicidad est permanente-
En lugar de pedir un pago antici- otorgan a la identidad de sus compra- mente a nuestro alcance y si alcan- zar-
pado y una suscripcin para toda la vi- dores. Como seal hace ya mucho la slo consume los pocos minutos ne-
da sin clusula de rescisin, la manipu- tiempo Georg Simmel, uno de los pa- cesarios para hojear las pginas amari-
lacin de la identidad es hoy un servi- dres fundadores de las ciencias sociales, llas y sacar la tarjeta de crdito del bol-
cio como el de paga por ver (en tele- los valores se miden segn los otros va- sillo, es evidente que la persona que no
visin) o paga por hablar (por telfo- lores que han de sacrificarse para obte- consiga la felicidad no puede ser real
no). La identidad sigue siendo una nerlos; y la demora en la gratificacin o genuina, sino que es un dechado
preocupacin constante, pero ahora se podra decirse que constituye el ms de pereza, ignorancia o ineptitud...
divide en una multitud de esfuerzos terrible de los sacrificios para personas cuando no todo a la vez. Esta persona
extremadamente cortos en el tiempo que se encuentran en los escenarios de debe de ser una falsificacin o un frau-
(cada vez ms cortos gracias al progre- movimiento y cambios rpidos carac- de. La ausencia de felicidad, su insufi-
so de las tcnicas de marketing) que la tersticos de nuestra sociedad lquida ciencia, o una felicidad menos intensa
atencin ms voltil pueda absorber, moderna de consumo. que la que se proclama asequible para
una sucesin de impulsos de actividad Anular el pasado, renacer, ad- todos los que traten de conseguirla con
repentinos y frenticos que no han si- quirir un yo diferente y ms atractivo suficiente ahnco y usen los medios y
do diseados ni son predecibles pero al tiempo que se descarta el antiguo, habilidades apropiados es toda la moti-
que tienen efectos inmediatos que se gastado y ya no deseado, reencarnarse vacin que uno necesita para rechazar
suceden cmodamente y no amenazan en alguien completamente distinto, y conformarse con el yo que posee y
con durar en exceso. empezar de nuevo... son ofertas ape- embarcarse en un viaje de descubri-
Las habilidades necesarias para en- tecibles y difciles de rechazar de plano. miento, o mejor, de invencin de s
frentarse al reto del reprocesado lqui- Realmente, por qu intentar perfec- mismo. El yo fraudulento o malogrado
do moderno y al reciclado de la mani- cionarse uno mismo, con el esfuerzo debe descartarse por su falta de auten-
pulacin de la identidad son parecidas agotador y la abnegacin que inevita- ticidad mientras prosigue la bsqueda
a las del malabarista o, ms exactamen- blemente exige? Y, en el caso de que del yo real. Hay escasos motivos para
te, a la destreza y astucia del prestidigi- todo este esfuerzo, abnegacin y auste- cejar en la bsqueda si uno tiene la
tador. La prctica de tales habilidades ridad no consigan compensar las pr- certeza de que, en poco rato, el instan-
se ha puesto al alcance del consumidor didas lo bastante rpido, de qu habr te que se est viviendo pasar a la his-

N 189 CLAVES DE RAZN PRCTICA



15
www.elboomeran.com
qu hay de m a lo e n l a f e l i c i da d ?

toria y que a su debido tiempo llegar


otro instante con nuevas promesas,
henchido de nuevo potencial, que au-
gura un nuevo amanecer...

Una vida en episodios


En una sociedad de compradores y una
vida de compras, somos felices mientras
no perdamos la esperanza de llegar a ser
felices; estamos asegurados contra la in-
felicidad siempre que podamos mante-
ner esta esperanza. As, la llave de la fe-
licidad y el antdoto contra la amargura
consiste en mantener viva la esperanza
de llegar a ser felices. Sin embargo, slo
puede mantenerse viva si se cumple la
condicin de una rpida sucesin de
nuevas oportunidades y nuevos co-
mienzos, y con la perspectiva de una
cadena infinita de nuevos comienzos.
Esta condicin se consigue dividiendo
la vida en episodios, es decir, en espa-
cios de tiempo preferiblemente cerra-
dos e independientes, cada uno con su
propio guin, sus propios personajes y
su propio final. Este ltimo requisito
el finalse cumple si se supone que los
personajes implicados en el curso del
episodio slo aparecen mientras dura,
sin compromiso alguno de ser admiti-
dos en el siguiente. Como cada episo-
dio tiene su propio guin, cada uno re-
quiere su propio casting. Cualquier
compromiso indefinido o interminable
limitara gravemente la cantidad de Jeffries observa la marea creciente de nes nuevas y mejoradas, de compro-
guiones disponibles para los episodios fobia al compromiso y descubre que miso ligero, limitan su duracin a lo
sucesivos. En una sociedad de consu- los planes de compromiso ligero que que dure la satisfaccin que procuran:
midores, todos los lazos y ataduras de- minimizan la exposicin al riesgo van la relacin es vlida hasta que la satis-
ben ajustarse al patrn de la relacin a ms7. Estos esquemas pretenden ex- faccin desaparece o cae por debajo de
existente entre los compradores y los traer el veneno del aguijn. Iniciar una un nivel aceptable, ni un segundo ms.
artculos adquiridos: los artculos no es- relacin siempre conlleva un riesgo, Hace unos aos, con la esperanza
tn pensados para durar ms de lo pre- puesto que las espinas y trampas de la de contener una marea creciente que
visto y deben abandonar el escenario de convivencia tienden a salir a la luz de todava se consideraba una moda transi-
la vida tan pronto como empiezan a ser forma gradual y es difcil establecer un toria, se libr una batalla bajo el
un obstculo ms que un adorno, inventario por anticipado. Iniciar una eslogan:Un perro es para toda la vida,
mientras no se espera que los compra- relacin con el compromiso de mante- no slo para Navidad. Se trataba de
dores deseen jurar fidelidad eterna a las nerla vaya bien o mal, pase lo que pase, evitar el abandono de mascotas durante
compras que se llevan a casa ni les ga- es como firmar un cheque en blanco. el mes de enero, cuando los nios se ha-
ranticen un derecho permanente de re- Augura la probabilidad de enfrentarse a ban cansado del potencial generador de
sidencia. Las relaciones del modelo incomodidades y amarguras desconoci- placer de su regalo de Navidad y ste se
consumista, ya para empezar, son has- das e inimaginables sin poder invocar converta en la pesada tarea de cuidar de
ta nuevo aviso. una clusula de revocacin. Las relacio- un animal. No obstante, segn leemos
En un estudio reciente sobre los en el estudio de Jeffries, una compaa
nuevos tipos de relaciones que tienden estadounidense de xito va a abrir una
a reemplazar a las antiguas del tipo de 7 Stuart Jeffries, To have and to hold, sucursal en Londres, Flexpetz, que per-
hasta que la muerte nos separe, Stuart Guardian, 20 de agosto de 20 07, pgs. 7-9. mitir a sus clientes pasar unas horas o

16 CLAVES DE RAZN PRCTICA N 189



www.elboomeran.com
zygmunt bauman

unos das con uno de sus adorables y presin de los neumticos, cambiarle el y se valoraron a s mismos y a su obrar
bien adiestrados perros de alquiler. aceite y controlar el nivel del anticon- como buenos...8, hasta que se rindie-
Flexpetz es una de esas compaas, que gelante, renovar el permiso de conducir ron a la reaccin violenta y al chantaje
aparecen cada vez con ms frecuencia, y el seguro, y cientos de cosas ms, del resentimiento vengativo de lo ba-
especializada en servicios que ofrecen grandes y pequeas, que hay que recor- jo, abyecto, vulgar y plebeyo, se retira-
los placeres tradicionales sin los incon- dar y realizar, y uno acaba por impa- ron y perdieron la resolucin y la con-
venientes de la propiedad. La tenden- cientarse por tanta preocupacin y tan- fianza en s mismos. Podemos decir
cia a ofrecer transitoriedad donde antes ta prdida de un tiempo que podra de- que el superhombre (o, segn otra
la duracin era la norma no se limita a dicar a pasatiempos ms placenteros. traduccin, el hombre superior) es el
los animales domsticos. Al final de esta No obstante (por sorpresa para unos y aristcrata del pasado (o, con mayor
tendencia hallamos un nmero crecien- evidente para otros), atender las necesi- precisin, el aristcrata retratado/ima-
te de hogares habitados por parejas que dades de un coche no tiene por qu ser ginado por Nietzsche que existi en al-
conviven pero que rechazan los votos una actividad decididamente desagra- gn momento del pasado), resucitado
matrimoniales. En 2001, slo el 45 % dable: tambin se deriva un placer in- o reencarnado en su forma prstina,
de los hogares britnicos estaban forma- trnseco de la realizacin de estas tareas, pura e ntegra, liberado de los residuos
dos por parejas casadas, mientras que en fruto del trabajo bien hecho y en el que psquicos de sus desgracias y humilla-
2005 el nmero de parejas que cohabi- uno s, uno mismo desarrolla sus ha- ciones, y recreando por propia volun-
taban (probablemente no para siempre) bilidades y demuestra su dedicacin. Y tad y con su accin lo que los aristcra-
superaba con mucho los dos millones. lentamente, tal vez imperceptiblemen- tas originales de antao posean de for-
Hay al menos dos maneras diferentes te, surge el placer de los placeres: el ma natural y consuetudinaria. (Los
de evaluar el efecto de la fobia al com- placer del compromiso, que debe su bien nacidos insista Nietzsche se
promiso en el estado y las perspectivas sano crecimiento en igual medida a las sentan a s mismos cabalmente como
de felicidad de nuestros contempor- cualidades del objeto que uno cuida y a los felices; ellos no tenan que construir
neos. Una de ellas consiste en alegrarse la calidad de estos cuidados. Es el pla- su felicidad artificialmente... [ni] per-
y aplaudir el descenso de los costes del cer escurridizo pero absolutamente real suadirse de ella, mentrsela[...] por ser
tiempo de placer. El espectro de futuras y abrumador del t y yo, del vivimos hombres ntegros, repletos de fuerza y,
limitaciones que siempre planeaba sobre el uno para el otro, o del somos uno. en consecuencia, necesariamente acti-
las relaciones de compromiso era, des- El placer de marcar una diferencia vos, no saban separar la actividad de la
pus de todo, la mosca proverbial capaz que no slo te afecta a ti. De generar felicidad; en ellos aqulla formaba par-
de estropear el barril de la miel ms aro- impacto y dejar huella. De sentirse ne- te, por necesidad, de sta9).
mtica; matar a la mosca antes de que cesario (e irreemplazable: un sentimien- Para el hombre superior de Nie-
inicie su conducta perniciosa representa, to profundamente placentero aunque tzsche, el poder y la resolucin de pasar
sin duda, una mejora sustancial. No difcil de encontrar) y plenamente inal- por alto todas las reglas y obligaciones
obstante, Stuart Jeffries descubri que canzable, mejor dicho, inconcebible, en son en s mismos un valor supremo que
una de las mayores compaas de alqui- la soledad del inters por uno mismo, no necesita que nadie lo defienda a ca-
ler de automviles aconseja a sus clien- donde la atencin se centra estrecha- pa y espada contra el compromiso. No
tes que pongan un nombre personal al mente en la creacin de uno mismo, la obstante, el superhombre, con todo el
vehculo que reservan de vez en cuando, autoafirmacin y la mejora personal. dominio de s mismo, no tard en tro-
una y otra vez. Jeffries comenta: La su- Este sentimiento slo puede nacer del pezar con un obstculo formidable,
gerencia es conmovedora. Sin duda, in- sedimento del tiempo, del tiempo de- que era la irreductible lgica del tiem-
dica que, aun cuando somos poco pro- dicado al cuidado de alguien, el cuida- po, en particular y segn el agudo
clives al compromiso, incapaces de do que representa el precioso hilo con comentario de Hanna Buczynska-Ga-
comprometernos con algo a largo plazo, el que se tejen los lienzos del compro- rewicz10, la vejatoria aunque indoma-
el placer sentimental, tal vez incluso el miso y de la unin. La receta ideal de ble resistencia del momento. El auto-
autoengao, del compromiso sigue pre- Friedrich Nietzsche para una vida hu- dominio exige la capacidad de anular o
sente en nosotros, como el fantasma de mana plena y feliz (un ideal que gana al menos neutralizar el efecto de fuer-
una antigua manera de ser. popularidad en nuestros tiempos pos- zas externas que se oponen al proyecto
Verdad. Una y otra vez, como en modernos o lquidos) es la imagen de de creacin de uno mismo, aunque las
tantas ocasiones, descubrimos que uno un superhombre, el gran maestro del
no puede tener el pastel y comrselo. O arte de la autoafirmacin, capaz de eva-
que no hay almuerzos gratis. O que to- dirse o escapar de todas y cada una de 8 Friedrich Nietzsche, La genealoga de la
da ganancia tiene un precio y hay que las cadenas que atrapan a los mortales moral, Alianza, Madrid, 19 72, pg. 3 1.
pagarlo. Se gana la libertad de no tener ordinarios. El superhombre es un 9 Ibd., pg. 44.
10 Vase Hanna Buczynska-G arewicz, Me-
que cuidar todos los das de algo que se verdadero aristcrata; los poderosos,
tafizyczne rowwazania o czasie [Reflexiones meta-
usa de forma espordica: un coche hay los hombres de posicin superior y ele- fsicas sobre el tiempo], Universitas, 2003, pgs.
que lavarlo con frecuencia, vigilar la vados sentimientos quienes se sintieron 50 y sigs.

N 189 CLAVES DE RAZN PRCTICA



17
www.elboomeran.com
qu hay de m a lo e n l a f e l i c i da d ?

ms formidables y avasalladoras de es- mente dominen, manipulen y exploten y aunque uno necesitara desarrollar
tas fuerzas son precisamente las hue- cada uno de los momentos presentes una fuerza realmente sobrehumana pa-
llas, los sedimentos o residuos del pro- para reabastecer y ampliar la felicidad ra alcanzar este destino y con ello hacer
pio impulso prospectivo del super- que anida en el poder y sus manifesta- justicia a su propio potencial humano,
hombre para completar su autodomi- ciones, ms profundas e indelebles se- el proyecto del superhombre lleva las
nio; las consecuencias de los hechos rn las marcas de sus logros y ms es- semillas de su derrota desde el princi-
que l mismo realiz y complet para trecho ser el terreno futuro de que dis- pio. Tal vez de manera inevitable.
alcanzar esta meta. El momento pre- pondrn para maniobrar. Nuestra vida, tanto si lo sabemos
sente (y cada paso en el camino hacia El hombre superior de Nietzs- como si no, y tanto si nos gusta esta
el autodominio es un momento pre- che parece condenado a acabar como noticia como si la lamentamos, es una
sente u otro) no puede aislarse com- la mayora de nosotros, humanos ordi- obra de arte. Para vivir nuestra vida co-
pletamente de todo lo que ya ha ocu- narios. Como, por ejemplo, el hroe mo lo requiere el arte de vivir, como los
rrido. Empezar de nuevo es una fan- de la historia de Douglas Kennedy del artistas de cualquier arte, debemos
tasa irrealizable porque el sujeto llega hombre que quiso vivir su vida11. plantearnos retos que sean (al menos en
al momento actual arrastrando las hue- Aquel hombre se fue encerrando entre el momento de establecerlos) difciles
llas indelebles de todos los momentos los muros de las obligaciones que lo de conseguir a bocajarro, debemos es-
anteriores y, siendo un superhombre, rodeaban y que constantemente au- coger objetivos que estn (al menos en
las huellas de momentos previos slo mentaban su grosor con las numerosas el momento de su eleccin) mucho ms
pueden ser las de sus propias acciones trampas y emboscadas de la vida en fa- all de nuestro alcance y unos niveles de
anteriores. Un episodio autosostenido milia, mientras soaba todo el tiempo excelencia que parezcan estar tozuda e
e independiente es un mito, pues las con una mayor libertad. Haba decidi- insultantemente muy por encima de
acciones tienen consecuencias que las do viajar ligero de equipaje, pero slo nuestra capacidad (al menos de la que
sobreviven. La voluntad que disea el consegua acrecentar el peso que lo ya poseemos) en todo lo que hacemos o
futuro est desprovista de libertad por mantena amarrado al suelo y que con- podemos hacer. Tenemos que intentar
el pasado dice Buczynska-Garewicz. verta cada movi- miento en un trabajo lo imposible. Y slo podemos esperar,
La voluntad de arreglar viejas cuentas mprobo. Embrollado (o mejor, em- sin el apoyo de un pronstico fiable y
se desva al pasado y esto es (como dice brollndose a s mismo) en estas con- favorable (ya no digamos de certidum-
Zaratustra, el portavoz literario de Nie- tradicciones irresolubles, el hroe de bres), que mediante un esfuerzo largo y
tzsche) el rechinar de dientes y el tor- Kennedy no sufra ms opresin que agotador podremos algn da llegar a
mento solitario de la voluntad. Po- cualquier otra persona. No era vctima alcanzar estos niveles y conseguir aque-
dramos decir que la resistencia del de nadie ni objeto del resentimiento ni llas metas para, de este modo, ponernos
momento es el toque de difuntos de la malicia de nadie. Nadie coartaba sus a la altura del reto planteado.
los intentos de un nuevo comienzo. sueos de libertad y de autoafirmacin La incertidumbre es el hbitat na-
Para un odo entrenado, ese toque de ms que l mismo y por ninguna otra tural de la vida humana, si bien la es-
difuntos es audible incluso antes de causa que sus propios esfuerzos de au- peranza de escapar de esta incertidum-
que se acometa el nuevo comienzo. toafirmacin. El peso que lo aplastaba bre es el motor de nuestra bsqueda
En la gestacin del autodominio, la vi- y le haca lamentarse lo constituan los vital. Escapar de la incertidumbre es
da de la mayora de los embriones ter- codiciados y sin duda apreciados frutos un ingrediente esencial, aunque slo
mina en prdida, si no en aborto. de sus esfuerzos su carrera, su hogar, sea tcito o supuesto, de todas y cada
Nietzsche quiere que su hombre sus hijos, su amplio crdito, todos es- una de las imgenes combinadas de la
superior trate el pasado (incluyendo tos bienes de la vida admirables y co- felicidad. Esto explica por qu la felici-
sus propios actos y compromisos) con diciados que le ofrecan una buena ra- dad genuina, verdadera y completa
desprecio y que se sienta libre de l. Pe- zn, como sugiere Kennedy, para le- siempre parece encontrarse a cierta dis-
ro permtaseme repetir: el pasado que vantarse de la cama por la maana. tancia: como un horizonte que sabe-
frena o impide el vuelo de la imagina- As, fuera o no sta la intencin de mos que se aleja cada vez que intenta-
cin y ata las manos de los diseadores Nietzsche, podemos interpretar su mos acercarnos a l. n
del futuro no es ms que un sedimento mensaje (probablemente contra su in-
de los momentos pretritos; las debili- tencin) como una advertencia: si bien [Introduccin de El arte de la vida. Tra-
duccin de Dolors Udina. Paids 2009].
dades actuales son efectos directos o in- la autoafirmacin es un destino huma-
directos de pasadas demostraciones de no, y si bien para llevar a cabo este
fuerza. Y, horror de los horrores, cuan- destino se precisara un poder genuina-
tos ms recursos y resolucin tengan los mente sobrehumano de autodominio,
aspirantes a superhumanos (es decir,
Zygmunt Bauman es catedrtico emrito de
hombres y mujeres que se tomen en se- 11 Vase Douglas Kennedy, The Pursuit of Sociologa en las Universidades de Leeds y Var-
rio la llamada a las armas de Nietzs- che Happiness, Arrow , 2002 (trad. cast.: En busca de sovia. Autor de La cultura como praxis, Vidas
y decidan seguirla), cuanto ms diestra- la felicidad, RBA Libros, Barcelona, 2002). desperdiciadas y Vida Lquida.

18 CLAVES DE RAZN PRCTICA N 189