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PRLOGO dos prudentemente entre la vulgaridad del artesano - vulgaridad de la

que acusaba Ortega a los historiadores- y la disquisicin ms o menos


Este libro representa un intento de hacer llegar a los estudiantes de his- abstrusa del filsofo de la historia. Si este libro
toria, fundamentalmente, y en especial a los de nuestros nuevos, y ms pretende asumir algo es que la teora y el mtodo de la historiografa
que problemticos, planes de estudio, un texto que pueda aportarles han de ser elucidados por los historiadores mismos.
ideas bsicas sobre la formacin suficiente y deseable que comportara Pretendiendo hacer un texto lo ms comprehensivo posible y lo ms sin-
su futura dedicacin profesional. Pero un libro de este tipo, estoy en ttico, se ha articulado ste en tres secciones claramente diferenciadas.
condiciones de asegurarlo, puede ser cualquier cosa menos fcil de ela- Una introductoria -La naturaleza de la disciplina historiogrfica-, una se-
borar. Lo que aqu hay, pues, es el resultado de una laboriosa, y a ve- gunda dedicada a la teora historiogrfica -La construccin del conoci-
ces dolorosa tambin, transaccin entre la aspiracin a construir un en- miento historiogrfico- y por fin, una tercera dedicada al mtodo y las
sayo de tesis para colegas y otros estudiosos y la necesidad que te- tcnicas que el historiador puede emplear - El mtodo de la historiogra-
nemos, a pesar de las interesantes publicaciones aparecidas reciente- fa-. Se ha procurado que dichas partes tengan un desarrollo equilibra-
mente, de libros bsicos de trabajo en nuestras universidades. Ello no do.
excluye, en modo alguno, sino ms bien presupone, la posibilidad y He compartido las numerosas dudas que han acompaado a este traba-
nuestro deseo de que el libro interese en todo caso a esos colegas y es- jo desde que comenz su elaboracin con muchos amigos, incluidos en-
tudiosos. tre ellos mis alumnos, y colegas que han ledo y sufrido varias versio-
El texto presente cumplira plenamente su objetivo si fuera capaz de ser nes de estas pginas correspondiendo generosamente a mi peticin de
asimilado por lectores del tipo de nuestros estudiantes de los ltimos que intentaran ver en ellas ms debilidades, para corregirlas, que las
cursos de la licenciatura y del doctorado, al tiempo que pudiera ser valo- que yo mismo pudiese ver. A todos quiero expresar un reconocimiento
rado en sus propuestas ms personalizadas por aquellos profesionales que, en cualquier caso, es poca correspondencia con esa generosidad.
y colegas de quienes, sin duda, va a recibir un juicio ms aquilatado y Agradezco, pues, a mis alumnos de licenciatura y doctorado en la Uni-
seguramente, ms severo. En todo caso, y por ahora, yo preferira que versidad Complutense haber soportado textos de prueba, haberlos le-
cumpliera el primero de esos cometidos sealados, aunque s que para do pacientemente y haberme dado sus impresiones y sealado muchas
cumplirlo ha de satisfacer tambin el otro. Un libro de este gnero no dificultades de comprensin. De todo ello se ha desprendido una impre-
puede ser plenamente til a los estudiantes si no es aceptado primera- sin en algn sentido reconfortante: la de que lo que menos han com-
mente por los profesores. prendido ellos era siempre aquello mismo sobre lo que yo dudaba
Soy enteramente consciente, claro est, de que la formacin bsica y ms... Un parejo agradecimiento he de hacerlo extensivo a los alumnos
seria de un historiador, sobre todo en los confusos tiempos intelectuales de doctorado que he tenido en las universidades del Pas Vasco y de
que corren, necesita bastante ms que un libro para ser aceptable. S Valencia, que me ofrecieron en este sentido una ayuda tambin inesti-
bien que una disciplina constituida no puede encerrarse en unos pocos mable.
centenares de pginas en las que se pretenda dilucidar de un plumazo Entre aquellos colegas que han invertido una parte de su tiempo en el
nada menos que la teora y el mtodo de una actividad intelectual vieja intento de que este texto mejorara debo sealar, muy en primer lugar,
de siglos como es la de historiar. Sin embargo, la teora y el mtodo de las ayudas que me prestaron Elena Hernndez Sandoica, que soport
tal disciplina distan mucho de estar sobrados de tratados bsicos situa- el ms antiguo y deslavazado, supongo, manuscrito del texto; de Juan
Andrs Blanco, que ha juzgado con particular detencin otros algo ms
avanzados, y de Glicerio Snchez Recio, que enjuici tambin estas p-
ginas desde sus primeras elaboraciones. Ellos tres han contribuido, en
fin, a evitar muchos errores en la versin final del libro. Antonio Nio,
Gonzalo Bravo, Encarna Lemus y Jordi Canal leyeron y comentaron
tambin todo o parte del original. De otros muchos he recibido estmulos
directos o indirectos en un proceso que se ha alargado bastante ms de
lo que yo prevea. Beatriz y Elena Arstegui me ayudaron a preparar la
lista bibliogrfica final. Resulta casi ocioso aadir que estas ayudas han
valido siempre para mejorar lo que aqu se incluye. De todo lo que resta
mejorable no hay ms responsable que yo.
Pero, deforma especial, la materializacin del texto en un libro tiene
otras dos deudas fciles de sealar y difciles de evaluar. Una empez a
perfilarse en una ya lejana carta de Josep Fontana, con comentarios
cientficos y editoriales acerca de la primera versin de una de las par-
tes de este libro, que constituy para m, adems de una particular sa-
tisfaccin por las coincidencias, mayores que las discrepancias, segn
me deca, un estmulo excepcional por venir de alguien que ha hecho
entre nosotros un enorme esfuerzo intelectual en los extremos de los
que el texto precisamente se ocupa. Otra, muy importante, la tengo con
la paciencia y la comprensin de un viejo amigo como Gonzalo Pontn,
que rige los destinos de la editorial Crtica.

Madrid y Pars, diciembre de 1994


La Seccin primera de este libro pretende abordar la problemtica gene-
ral del conocimiento de la historia hoy. Para ello se parte de la distincin
cuidadosa entre lo que es la entidad historia y lo que puede ser una dis-
ciplina del conocimiento de la historia. Apostamos decididamente por
adoptar el nombre de historiografa para tal disciplina, por razones que
se exponen suficientemente, creemos, ms adelante en el cuerpo del
texto.
Como toda disciplina que intenta crear y aumentar un cuerpo de conoci-
mientos sobre determinada materia, que representen algo ms que un
mero ejercicio de sentido comn, la historiografa necesita dotarse de al-
gn contenido terico. Pero ese contenido tiene, tal como se explicar
ms detalladamente despus en esta obra, un doble sentido.
Por una parte, toda disciplina normalizada construye un cuerpo de expli-
caciones articuladas -teora- sobre la materia a la que dedica su estudio.
O, dicho de mejor forma: en el seno de esa disciplina los especialistas
proponen teoras alternativas. Esa es la teora que genricamente llama-
mos cientfico- constitutiva. Sustancialmente, se tratara aqu de respon-
SECCIN PRIMERA
der a la pregunta acerca de qu es la historia y las distintas especifica-
TEORA, HISTORIA E HISTORIOGRAFA
ciones que en ese concepto pueden hacerse. Esta teora cientfico-cons-
(La naturaleza de la disciplina historiogrfica)
titutiva es sustantiva y emprica, su funcin es explicar los fenmenos.
Pero, de otra parte, hay un segundo objeto de teora necesario: el que
intenta establecer cmo se conoce la historia y cmo los conocimientos
pueden agruparse de forma articulada en una disciplina de conocimien-
to. Es lo que llamamos teora disciplinar, o teora formal, y sta es epis-
temolgica, es decir, investiga cmo pueden conocerse los fenmenos.
Qu es y cmo se conoce la historia son dos planos que en el sentido
cognoscitivo no pueden ser separados. Tienen una implicacin recpro-
ca. La separacin slo es lcita a efectos analticos y didcticos, para pe-
netrar operativamente mejor en cada uno de ellos. Los motivos expositi-
vos, pues, nos han llevado a la conclusin de que es preciso empezar
hablando de la forma en que se constituye la disciplina de la historiogra-
fa, para detenernos ms adelante, en la Seccin segunda de la obra, en
el anlisis de la naturaleza misma de lo histrico.
En esta Seccin primera, en consecuencia, vamos a intentar analizar
cules son los fundamentos para elaborar una teora del conocimiento
de la historia, pero sin entrar en profundidad en su elaboracin. Luego
analizaremos la situacin de la historiografa en el lugar propio que cree- 1 HISTORIA E HISTORIOGRAFA: LOS FUNDAMENTOS
mos que le corresponde entre los conocimientos del mundo del hombre.
La conclusin la podemos adelantar ya: el conocimiento historiogrfico La crisis de la historia... estado inorgnico de los
es una especie ms de los llamados cientfico-sociales. Pero esa con- estudios histricos... proviene de que un excesivo
clusin tiene que ser argumentada suficientemente. nmero de historiadores jams reflexionaron so-
En resumen, en el captulo 1 se establecen las lneas generales en torno bre la naturaleza de su ciencia.
a las cuales puede construirse, a nuestro juicio, una teora de la historio- HENRI BERR, La sntesis en historia
grafa. En el captulo 2 se pretende exponer de forma lo ms sencilla po-
sible, pero suficiente, qu es el conocimiento a la manera cientfica de Parece difcil encontrar palabras ms apropiadas que las del historiador
la sociedad, porque ese es el entorno justo, el nivel epistemolgico ade- francs Henri Berr, que figuran en el frontispicio de este captulo 1, para
cuado, en el que se ubica el conocimiento histrico y, acto seguido, ar- comenzar un libro en el que se aborda el problema de la adecuada for-
gumentamos la calificacin de la historiografa como ciencia social. El macin cientfica del historiador. En este juicio, cuya autoridad descansa
captulo 3 se ocupa de la renovacin de la moderna disciplina historio- en haber sido pronunciado por uno de los primeros renovadores de la
grfica. historiografa en nuestro siglo, resulta ms sintomtica la causa atribuida
por Berr a la crisis que la crisis misma. Los historiadores no reflexionan
lo suficiente sobre los fundamentos profundos de su trabajo. A cualquie-
ra le resultara sorprendente que ms de ochenta aos despus de ha-
berse escrito estas palabras no parezca que haya razones para cambiar
un pice de su contenido. A nuestro modo de ver, el problema de la re-
flexin de los historiadores sobre la naturaleza de su ciencia sigue en
pie.
Es impensable un progreso sostenido de la disciplina de la historiografa
sin que esa reflexin que Henri Berr demandaba se lleve a efecto. Por
desgracia, en los propios crculos de los historiadores se ha considerado
durante demasiado tiempo que el historiador no es un terico, que su
ocupacin no es filosofar, que historiar es narrar las cosas como efecti-
vamente sucedieron, y otras cosas semejantes. Estas posiciones las he-
mos visto florecientes hasta hace no mucho tiempo, y tal vez no quepa
decir que han dejado de florecer... No es preciso insistir en que una po-
sicin de ese tipo no puede sino dificultar de forma determinante todo
impulso de progreso disciplinar y cientfico de la historiografa.

1
H. Berr, La sntesis en historia, UTEHA (coleccin La Evolucin de la Humanidad),
Mxico, 1961. Primera edicin en espaol, traducida de la segunda edicin francesa de
1952, con un nuevo Prlogo y Apndice del autor, p. XIV.
El historiador escribe la historia, en efecto, pero debe tambin teori- llegar a convertirse en complejos sistemas de lenguajes formales2. La
zar sobre ella. Sin teora no hay avance del conocimiento. Sin una cier- ciencia, se ha afirmado a veces, es, en ltimo extremo, un lenguaje3. La
ta preparacin terica y sin una prctica metodolgica que no se limite a terminologa filosfica puede ser un buen ejemplo de lo que significa esa
rutinas no es posible la aparicin de buenos historiadores. Pero qu jerga especializada en el caso de los lenguajes verbales. Las ciencias
quiere decir exactamente teorizar sobre la historia y sobre la historiogra- duras recurren todas hoy a la formalizacin en lenguaje matemtico
fa? En este primer captulo se pretende, justamente, presentar de forma de sus proposiciones para la elaboracin y el desarrollo de sus opera-
introductoria tal asunto, mostrndolo en lo que sea posible en el contex- ciones cognoscitivas.
to de lo que hacen otras ciencias sociales y empezando desde el proble- En un nivel bastante ms modesto, las llamadas ciencias sociales pose-
ma mismo del nombre adecuado para la disciplina historiogrfica. en en mayor o menor grado ese instrumento del lenguaje propio, cierta-
mente con importantes diferencias en su desarrollo segn las discipli-
1. LA HISTORIA, LA HISTORIOGRAFA Y EL HISTORIADOR nas. Pero todas ellas poseen un corpus ms o menos extenso y preciso
de trminos, de conceptos, de proposiciones precisas que son distintas
En el intento de fundamentar una nueva prctica de las formas de inves- de las del lenguaje ordinario. A un nivel bsico existe, sin duda, una cier-
tigar la historia hay dos cuestiones que conviene dilucidar previamente, ta homogeneidad en el lenguaje de estas ciencias sociales que se ha
aunque no sea ms que para exponer los problemas sin la pretensin impuesto partiendo de lo conseguido por las disciplinas ms desarrolla-
de encontrar una solucin definitiva. Uno es el del nombre conveniente das. Hay un lenguaje especfico de la economa o de la lingstica, por
para la disciplina que investiga la historia, cuestin que se ha discuti- ejemplo, que son muy caractersticos y estn absolutamente aceptados.
do ms de una vez. La otra es el perfil universitario que debera con- Pero el lenguaje especializado es hoy una de las cuestiones ms proble-
tener la formacin y preparacin cultural, profesional, tcnica, del histo- mticas en el campo de las ciencias sociales.
riador. Vemoslas sucesivamente. El problema terminolgico en la ciencia se manifiesta antes que nada a
propsito del propio nombre que una disciplina constituida debe adoptar.
Historiografa: el trmino y el concepto Y por lo que concierne a la nuestra ese es el que primero vamos a abor-
dar. Se ha dicho a menudo que el empleo de una misma palabra para
Observemos primero que el nombre mismo que se da al conocimiento designar tanto una realidad especfica como el conocimiento que se tie-
de la historia ha planteado desde antiguo problemas y necesita hoy, cre- ne de ella constituira una dificultad apreciable para el logro de concep-
emos, de algunas puntualizaciones. La palabra historia es objeto de tuaciones claras, sin las que no son posibles adelantos fundamentales
usos anfibolgicos de los cuales el ms comn es su aplicacin a dos en el mtodo y en los descubrimientos de la ciencia. Por lo tanto, siem-
entidades distintas: una, la realidad de lo histrico, otra, la disciplina que pre que un cierto tipo de estudio de la realidad acaba definiendo con la
estudia la historia. Veamos la importancia que para una prctica como la debida claridad su campo, su mbito, su objeto, es decir, el tipo de fen-
investigacin de la historia tiene la precisin del vocabulario.
2
Hablamos de lenguaje formal, de lenguaje construido por el hombre de forma
planificada con arreglo a unas reglas estrictas, por contraste con el lenguaje natural,
El lenguaje especfico de las ciencias el habla del hombre que va inserta en el proceso mismo de hominizacin. Los
Por regla general, las ciencias al irse constituyendo van creando unos problemas referentes a la ciencia son tratados con mayor detenimiento en el captulo 2
lenguajes particulares, llenos de trminos especializados, que pueden de esta obra.
3
Cf. el interesante estudio de G. G. Granger, Formalismo y ciencias humanas, Ariel,
Barcelona, 1965.
menos a estudiar y se va perfilando su forma de penetrar en ellos, o del lenguaje en que se plasma su investigacin y su discurso Por ello
sea, su mtodo, surge la necesidad de establecer una distincin, relativa es preciso tratarlo ahora.
al menos, entre ese campo mismo que se pretende conocer -ya sea la La cuestin comienza con el hecho, comn a otras disciplinas, desde
sociedad, la composicin de la materia, la vida, los nmeros, la mente luego, de que una sola palabra, historia, ha designado tradicionalmente
humana, etc.- y el conjunto acumulado de conocimientos y de doctrinas dos cosas distintas: la historia como realidad en la que el hombre est
sobre tal campo. inserto y, por otra parte, el conocimiento y registro de las situaciones y
El problema de la creacin de un vocabulario especfico para un rea de los sucesos que sealan y manifiestan esa insercin. Es verdad que el
conocimiento dada empieza precisamente ah: en cmo diferenciar en el trmino istorie que emple el griego Herdoto como ttulo de la mtica
lenguaje un cierto objeto de conocimiento y la disciplina cognoscitiva obra que todos conocemos significaba justamente investigacin. Por
que se ocupa de l. Se trata, sencillamente, de dotar a cada disciplina tanto, etimolgicamente, una historia es una investigacin. Pero
de un apelativo genrico que describa bien su objeto y el carcter de su luego la palabra historia ha pasado a tener un significado mucho ms
conocimiento. Los nombres de las ciencias se inventan; eso es lo que amplio y a identificarse con el transcurso temporal de las cosas.
ocurri a partir del siglo XVIII. Es frecuente as que el nombre de mu- La erudicin tradicional ha aludido siempre a esta incmoda anfibologa
chas ciencias nacidas de la expansin de los conocimientos desde en- estableciendo la conocida distincin entre historia como res gestae -co-
tonces se haya compuesto de una partcula descriptiva de la materia, a sas sucedidas- e historia como historia rerum gestarum -relacin de las
la que se ha aadido un sufijo que es un neologismo calificativo comn: cosas sucedidas-, distincin sobre la que llam la atencin por vez pri-
loga, tomado del griego logos. Sociologa, psicologa, geologa, etc. O, mera Hegel4. En la actualidad, Hayden White ha sealado que el trmino
a veces, grafa, descripcin. Pero hay parcelas del conocimiento mucho historia se aplica a los acontecimientos del pasado, al registro de esos
ms clsicas con nombres particulares: la fsica es un buen ejemplo de acontecimientos, a la cadena de acontecimientos que constituye un pro-
antigua denominacin griega, aplicada ya por Aristteles. ceso temporal que comprende los acontecimientos del pasado y del pre-
Y hay an otro fenmeno no inusual tampoco: el de que el nombre de sente, as como los del futuro, a los relatos sistemticamente ordenados
una disciplina haya acabado creando un adjetivo nuevo para designar la de los acontecimientos atestiguados por la investigacin, a las explica-
realidad que estudia: la implantacin de la psicologa ha acabado crean- ciones de esos relatos sistemticamente ordenados, etc.5. No es esta
do el trmino psicolgico, la geologa el trmino geolgico, la geo- una confusin pequea.
grafa, geogrfico. El nombre de una ciencia determinada, constituido Fue el pensamiento positivista el que estableci la necesidad de que las
por un neologismo, ha dado lugar, a veces, a un nombre distintivo para ciencias tuviesen un nombre propio distinto del de su campo de estudio.
el tipo de realidad de la que se ocupa. Tal necesidad parece obedecer a la idea tpica del positivismo clsico de
que primero se descubren los hechos y luego se construye la ciencia, o,
Anfibologa del trmino historia lo que es lo mismo, que la ciencia busca, encuentra y relaciona entre s,
Las someras consideraciones que hemos hecho son tiles para analizar
4
un problema anlogo y real de nuestra disciplina, a saber: el de la ms G. W. F. Hegel, Lecciones sobre la filosofa de la historia universal, Alianza Editorial,
Madrid, 1989.
adecuada denominacin posible para la investigacin de la historia y pa- 5
H. White, El contenido de la forma. Narrativa, discurso y representacin histrica,
ra el discurso histrico normalizado que aqulla produce. La historio- Paids, Barcelona, 1992, p. 159. El ttulo espaol de esta publicacin confunde el que
grafa es una disciplina afectada en diversos sentidos por el problema tiene en su versin original, que es The Content of the Form. Narrative Discourse and
Historical Representation. Escamotea la expresin Discurso narrativo que es de gran
importancia.
hechos. Existe una ciencia de algo si hay un hecho especfico que la salud. La historia no es una cosa sino una cualidad que tienen las
justifique, identifique y distinga. Toda ciencia debe tener un nombre in- cosas6. Por lo tanto, es ms urgente dotar de un nombre inequvoco a la
confundible y de ah que no se dudara en acudir a todo tipo de neologis- escritura de la historia que heno con las disciplinas que estudian esas
mos para drselo. otras realidades, que, por lo dems, tienen nombres bastante precisos:
El positivismo busc la definicin de la historia en el descubrimiento, cla- ptica, botnica, zoologa o medicina. Es primordial dejar enteramente
ro est, de un supuesto hecho histrico. El problema terminolgico vie- claro, desde la palabra misma que lo designa, qu quiere decir investi-
ne, pues, de antiguo: la palabra historia designa, por decirlo de alguna gar la historia. No puede negarse que en el caso del estudio de la his-
forma, un conjunto ordenado de hechos histricos, pero designa tam- toria existen razones suficientes para estimar que de una primera diluci-
bin el proceso de las operaciones cientficas que revelan y estudian dacin eficaz de esta cuestin terminolgica -y despus, naturalmente,
tales hechos. Que la misma palabra designe objeto y ciencia puede de todas las dems- pueden esperarse grandes clarificaciones. La ndo-
parecer una cuestin menor, pero en la realidad resulta engorrosa y ori- le no trivial de la cuestin terminolgica la manifestaron ya hace tiempo
gina dificultades reales de orden epistemolgico. De ah que tambin corrientes historiogrficas como la de Annales, o la marxista, y ambas
prontamente se ensayase la adopcin de un trmino especfico que de- han hablado de una ciencia de la historia.
signe la investigacin de la historia. La palabra historia tiene, pues, como se ha dicho, un doble significado al
Ahora bien, resulta que el hecho de que el vocablo historia designe al menos. Pero, a veces, se han introducido palabras o giros especiales
mismo tiempo una realidad y su conocimiento no es el nico ejemplo para expresar sus diversos contenidos semnticos. As ocurre con la
que puede mostrarse de una situacin de tal tipo. En realidad, una difi- clara distincin que hace el alemn entre Historie como realidad y Ges-
cultad anloga afecta a otras disciplinas de la ciencia social y de la natu- chichte como conocimiento de ella, a las que se aade luego la palabra
ral. En efecto, eso mismo ocurre con la economa, por ejemplo, y el len- Historik como tratamiento de los problemas metodolgicos. Jerzy To-
guaje comn ha hecho que ocurra tambin en el caso de la psicologa, polsky ha sealado que la palabra historia, aunque sea slo usada para
la geologa o la geografa: los nombres de las disciplinas, al contrario de designar la actividad cognoscitiva de lo histrico, encierra ya un doble
lo ocurrido con la historia, han pasado a designar realidades, como he- significado: designa el proceso investigador, pero tambin el resultado
mos dicho. Es frecuente el uso de ciertas palabras con significados ml- de esa investigacin como reconstruccin en forma de una serie de
tiples en las ciencias sociales, como ocurre con economa o poltica, en- afirmaciones de los historiadores sobre los hechos pasados7. Si bien
tre otras. Por nuestra parte, y de momento, basta con insistir en el ca- es esta una sutileza innecesaria, pues no hay investigacin lgicamente
rcter no especfico para la historiografa de este problema terminolgi- separada de una construccin de sus resultados, la observacin ayuda
co. Pero cabe sealar, igualmente, que en la situacin referente a la his- a comprender las consecuencias no triviales de esa continua anfibolo-
toria no hay razn para que esta polisemia se mantenga, de la misma ga. En definitiva, Topolsky acaba distinguiendo tres significados de la
manera que ha tendido a ser eliminada en el caso de otros vocablos que palabra historia: los hechos pasados, las operaciones de investiga-
designan ciencias, como en el caso de la poltica o politologa. Aunque cin realizadas por un investigador y el resultado de dichas operacio-
la cuestin no es privativa, ni, tal vez, crucial para la disciplina de la his- nes de investigacin.. En algunas lenguas, aade Topolsky, el conoci-
toria, s es de suma importancia. miento de los hechos del pasado ha sido designado con otra palabra, la
Cuando hablamos de historia es evidente que no hablamos de una reali- 6
Slo en el captulo 4, en la Seccin segunda de esta obra, volveremos a tratar
dad material, tangible. La historia no tiene el mismo carcter corp- cuestiones referentes a la entidad misma de la historia.
reo que, por ejemplo, la luz y las lentes, las plantas, los animales o la 7
J. Topolsky, Metodologa de la historia, Ctedra, Madrid, 19852, pp. 54-55.
de historiografa. Y es justamente en tal palabra en la que queremos de- labra historia. Ello tendra que ser suficiente, aade, pero no ocurre
tenernos aqu con mayor nfasis. as9.
Afirma tambin Topolsky que la palabra en cuestin tiene un uso esen- Tal es la significacin que le dio a la palabra uno de los primeros teri-
cialmente auxiliar, en expresiones como historia de la historiografa, a cos de nuestra disciplina en sentido moderno, Benedetto Croce, en su
la que podramos aadir otras como historiografa del tomate o histo- Teora e historia de la historiografa; en italiano Storiografia tiene el sen-
riografa canaria, por ejemplo. Ese sentido auxiliar, que seala To- tido preciso de escritura de la historia. Ese es el uso que le atribuye tam-
polsky, no empaa, a nuestro juicio, la ventaja de que la palabra histo- bin Pierre Vilar en sus ms conocidos textos tericos y metodolgicos.
riografa tiene una significacin unvoca: slo se refiere al resultado de Por su parte, J. Fontana ha utilizado la palabra en su acepcin entera-
la investigacin. Y ello respeta su etimologa. Sin embargo, contina mente correcta, al hablar en un texto conocido de la historiografa (esto
este autor, al no indicar ningn procedimiento de investigacin, el trmi- es, la produccin escrita acerca de temas histricos)10. En el mundo
no no ha encontrado una aceptacin general, ni siquiera en su sentido anglosajn, esta palabra fue introducida con la misma acepcin que le
ms estricto. Por ello la tendencia a emplear el trmino historia, ms damos nosotros por el filsofo W H. Walsh, autor de una obra bsica en
uniforme, es obvia, a pesar de que supone una cierta falta de claridad8. la filosofa analtica de la historia11, y es de uso comn en lengua in-
glesa.
Historiografa: investigacin y escritura de la historia A veces se ha propuesto otro vocablo para cumplir esta funcin: histo-
Topolsky ha sealado de forma precisa, sin duda, el problema, pero no riologa. Es innegable que desde el punto de vista filolgico, tal palabra
ha propuesto una solucin. Nos parece hoy plausible que una palabra desempeara a la perfeccin la tarea de designar a la ciencia de la
ya bien extendida como historiografa sea la aceptada. La palabra histo- historia. Pero posee, sin embargo, un matiz demasiado pretencioso: el
riografa sera, como ya sugiere tambin Topolsky, la que mejor resolvie- de suponer que la investigacin de la historia puede considerarse, sin
ra la necesidad de un trmino para designar la tarea de la investigacin ms, una ciencia. Fue Ortega y Gasset quien propuso el empleo de
y escritura de la historia, frente al trmino historia que designara la rea- ese trmino de historiologa como designacin de una actividad que l
lidad histrica. Historiografa es, en su acepcin ms simple, escritura crea imprescindible: no se puede hacer historia si no se posee la tcni-
de la historia. E histricamente puede recoger la alusin a las diversas ca superior, que es una teora general de las realidades humanas, lo
formas de escritura de la historia que se han sucedido desde la Antige- que llamo una historiologa12. Historiologa es empleada tambin, en
dad clsica. Se puede hablar de historiografa griega, china o po- el sentido que aqu sealamos, como investigacin de la historia, por al-
sitivista, por ejemplo, para sealar ciertas prcticas bien identificadas
de escribir la historia en determinadas pocas, mbitos culturales o tra- 9
J. Ferrater Mora, Diccionario de filosofa de bolsillo, Alianza Editorial, Madrid, 1987, 1,
diciones cientficas. Historiografa sera la actividad y el producto de la p. 373.
10
J. Fontana, Historia: anlisis del pasado y proyecto social, Crtica, Barcelona, 1982, p.
actividad de los historiadores y tambin la disciplina intelectual y acad- 9.
mica constituida por ellos. Es la solucin propuesta, dice Ferrater Mora, 11
. H. Walsh, Introduccin a la filosofa de la historia, Siglo XXI, Mxico, 1968 (la edicin
para despejar la ambigedad entre los dos sentidos principales de la pa- original es de 1951). Pueden verse los comentarios que hace a este propsito W. H.
Dray, Perspectives sur l'Histoire, Les Presses de L'Universit d'Ottawa, Ottawa, 1988,
pp. 153 y ss.
12
J. Ortega y Gasset, Una interpretacin de la historia universal. En torno a Toynbee. En
Obras completas, t. IX, Madrid, 1983, pp. 147-148. En esta y otras obras de reflexin
sobre la historia, Ortega explcita su mala opinin de los historiadores -justificada?-, su
8
Ibdem, p. 55. juicio sobre el pedestrismo intelectual de stos (la cursiva es de Ortega).
gunos filsofos ms, mientras que, por el contrario, ciertos historiadores sinnimo y apelativo breve y coloquial, para designar la historia de la
la han empleado en el sentido de reflexin metahistrica que le da Orte- historiografa, cuando no, como se dice en alguna ocasin tambin en
ga, as Claudio Snchez Albornoz o Manuel Tun de Lara13. Pero la pa- medios franceses, la historia de la historia15. El hecho de que estos
labra historiologa no es vlida para nuestro propsito. Introduce ms di- usos, cuya misma falta de univocidad denuncia ya una notable falta tam-
ficultades semnticas que las que resuelve. bin de precisin conceptual en quienes los practican, hayan sido propi-
Jean Walch ha hecho unas precisiones sumamente interesantes a pro- ciados por algunos historigrafos de cierto renombre hace que hayan si-
psito del uso de las expresiones historia e historiografa14. Para Walch, do repetidos de forma bastante acrtica. Tan celebrado autor como Law-
el recurso a los diccionarios antiguos o modernos en cualquier lengua rence Stone llama historiografa, por ejemplo, a un conjunto variopinto
no nos resuelve el problema de la distincin entre estas dos palabras. de reflexiones sobre historia de la historiografa, el oficio de historiador,
Seala como muy sutil la ayuda que busc Hegel en el latn -res gestae, la prosopografa y otras instructivas cuestiones16.
historia rerum gestarum- para distinguir entre las dos facetas. Pero la Si el primero de los usos puede patentizar el escaso aprecio y frecuenta-
epistemologa debe proceder con principios ms estrictos que el lengua- cin que los historiadores hacen de tal reflexin terica, de forma que
je ordinario. Por lo tanto, propone Walch que, en todos los casos en que deben emplear una palabra especfica para designarla (algo as como si
pueda existir ambigedad, se acepte el trmino historia para desig- a la teora sociolgica se la llamara de forma especfica sociografa o,
nar los hechos y los eventos a los cuales se refieren los historiadores y tal vez, sociomana, o a la teora poltica politografa), el segundo
el de historiografa cuando se trata de escritos -celui d'historiographie procede, entre otras cosas, de la difusin de algunos libros malos, como
lorsque il s'agit d'crits-. Esto ilumina con gran claridad el modo en que el de C. O. Carbonell17, que ha tenido en su versin espaola mucha
dos palabras distintas pueden servir, efectivamente, para designar dos ms difusin de la merecida. En ciertos textos se confunde el uso senci-
realidades distintas: historia la entidad ontolgica de lo histrico, histo- llo y etimolgicamente correcto de historiografa como escritura de la
riografa el hecho de escribir la historia. historia con el uso de tal palabra para designar la historia de la escri-
Ahora bien, los malos usos de la palabra historiografa son tambin tura de la historia, es decir con la historia de la historiografa. El voca-
frecuentes. Ciertos autores, especialmente de lengua francesa, han atri- blo historiografa sustituye entonces a la expresin historia de la histo-
buido a la palabra historiografa significaciones que su sencilla etimo-
15
loga no autoriza y que complican de forma enteramente innecesaria y Esa confusa y retrica expresin ha tenido cierto xito en Francia. La emplea, entre
otros, un libro tan pretencioso y hueco, y de tan espantosa traduccin al espaol, como
hacen equvoca su originaria significacin. Naturalmente, tales errores el de J. Le Goff, Pensar la historia, Paids, Barcelona, 1991, pp. 13 y passim. Historia
de los franceses han sido de inmediato aceptados por sus imitadores de la historia es empleado tambin, por ejemplo, en G. Thuillier y J. Tulard, Cmo
espaoles. Existen al menos dos usos impropios de la palabra historio- preparar un trabajo de historia (mtodos y tcnicas), Oikos-Tau, Barcelona, 1989
(versin francesa de 1988), pp. 13 y ss. Es en los medios franceses una manera comn
grafa y algunas otras imprecisiones menores no difciles de desterrar, de aludir a la historia de la historiografa. Es sabido, por lo dems, que nuestros
en todo caso. El primero es el uso de historiografa en ocasiones como alumnos de la materia historia de la historiografa, y no pocos profesores, desde
luego, aluden a ella como historiografa.
sinnimo de reflexin sobre la historia, al estilo de lo que haca Ortega y 16
L. Stone, El pasado y el presente, FCE, Mxico, 1986. Se trata del ttulo que recibe la
Gasset con la palabra historiologa. El segundo es la aplicacin, como primera parte de esta obra, cuyo contenido es el que decimos.
17
C. O. Carbonell, La historiografa, FCE, Mxico, 1986 (ed. francesa de 1981). Se trata
13 de un breve tratadito de historia de la historiografa que constituye uno de los textos
C. Snchez Albornoz, Historia y libertad. Ensayos de historiologa, Madrid, 1974. M.
ms confusos, pedestres y, afortunadamente, breves, escritos sobre el asunto, que, no
Tun de Lara, Qu historia? Algunas cuestiones de historiologa, Sistema, 9 (abril obstante, puede ocuparse desde Herdoto hasta la matematizacin (sic) de la
de 1975), pp. 5 y ss. disciplina, con la reseable particularidad de que la historia de la historiografa es
14
J. Walch, Historiographie structurale, Masson, Pars, 1990, p. 13. llamada sistemticamente por el autor historiografa.
riografa. Un caso algo llamativo tambin es el presentado por Helge senta concomitancia ni confusin alguna con la filosofa de la historia,
Kragh que para diferenciar los dos usos de la palabra historia acude a actividad que, ocioso resulta sealarlo, los historiadores no cultivan. Pe-
frmulas como H1, el curso de los acontecimientos, y H2, el conocimiento se a lo dicho, la palabra historiografa no es en modo alguno universal-
de ellos. En cuanto a la palabra historiografa reconoce que se emplea mente mal empleada. Importantes historiadores, de reconocida influen-
en el sentido de H2, pero que tambin puede querer decir teora o filo- cia y de dedicacin persistente, adems, a los temas de ndole teri-
sofa de la historia, es decir, reflexiones tericas acerca de la naturaleza co-metodolgica, la han utilizado siempre en su sentido correcto -Geor-
de la historia, en lo que lleva razn y nos facilita una muestra ms de la ges Lefebvre, Vilar, Kuhn, Samuel, Fontana, Topolsky, etc.-. Es ese ma-
confusin de la que hablarnos18. Estos usos tergiversadores son y han gisterio el que debe imponerse.
sido bastantes frecuentes tambin en la historiografa espaola, aunque
no sean universales. Dos ejemplos caractersticos por su procedencia El lenguaje de la historiografa
bastarn para dar una idea. Un autor muy conocido en su tiempo, el pa- La cuestin del nombre no es el nico problema terminolgico en el es-
dre jesuita Zacaras Garca Villada, deca en un libro metodolgico muy tudio de la historia. La investigacin histrica prcticamente no ha crea-
recomendado que historiografa significaba arte o modo de escribir do un lenguaje especializado, lo que es tambin un sntoma del nivel de
la historia, es decir, designara una especie de preceptiva de los estilos mero conocimiento comn que la historiografa ha tenido desde antiguo
de escribir la historia, lo que no deja de ser una curiosa y rebuscada de- como disciplina de la investigacin de la historia. Apenas existen trmi-
finicin19. Otro autor espaol ms reciente incluye sin ningn empacho la nos construidos historiogrficamente para designar fenmenos especfi-
historiografa entre las llamadas ciencias auxiliares de la historia cos. Algunas connotaciones cronolgicas -expresiones como Edad Me-
junto a geografa, epigrafa y bibliografa (sic) entre otras20. dia-, algunos calificativos y categoras para determinadas coyunturas
En definitiva, la confusin de historiografa con reflexin terico-meto- histricas -como Renacimiento-, formas de sociedad -como feudalis-
dolgica sobre la investigacin de la historia (teora de la historiografa, mo-, y otras escasas conceptuaciones como larga duracin, coyun-
hablando con rigor) o con historia de los modos de investigar y escribir tura, y poco ms, son trminos que no proceden del lenguaje comn y
la historia (historia de la historiografa), aunque no sea, como decimos, que han surgido y se han consolidado como producto de la actividad in-
una cuestin crucial en la disciplina, s representa, a nuestro parecer, un vestigadora de la historiografa.
sntoma de las imprecisiones corrientes en los profesionales y los estu- Pero es preciso advertir de inmediato algo importante para evitar confu-
diantes de la materia. De hecho, la palabra historiografa ha sido aplica- siones: la creacin de un lenguaje especializado, incluso si es un len-
da a cosas aparecidas modernamente -teora de la historia e historia de guaje formal o matemtico de bajo nivel, no es en absoluto inexcusable
la historiografa- para las que faltaba una designacin adecuada, violen- para construir una disciplina. Puede existir una disciplina social basada
tando absolutamente su etimologa. La palabra, por lo dems, no pre- en el empleo del lenguaje comn siempre que sea capaz de concep-
tualizar adecuadamente su objeto de estudio. Hay que reconocer, sin
18
H. Kragh, Introduccin a la historia de la ciencia, Crtica, Barcelona, 1989, pp. 33-34. embargo, que lo habitual es que el desarrollo de las ciencias lleve a la
19
Z. Garca Villada, Metodologa y crtica histricas, El Albir, Barcelona, 1977, p. 31. El construccin de lenguajes particulares, con un alto contenido de trmi-
original de este libro es de 1921! y todava se editaba en offset en la fecha indicada, lo
que es una magnfica prueba de muchas de las carencias que destacamos en el texto.
nos propios.
20
B. Escandell, Teora del discurso historiogrfico. Hacia una prctica cientfica En realidad, la cuestin del vocabulario especfico de los historiadores
consciente de su mtodo, Universidad de Oviedo, Oviedo, 1992, p. 147. Parece claro no preocup de manera directa a nadie hasta que se lleg a un cierto
que el propio ttulo concede al adjetivo historiogrfico un sentido distinto del que
luego se le concede al sustantivo historiografa.
grado de madurez disciplinar, que no aparece antes de la reaccin anti-
positivista representada arquetpicamente por la escuela de Annales. de nuevas formas de teorizacin del conocimiento de la historia, la apa-
Fuera de ello, slo el lenguaje del marxismo tuvo siempre peculiaridades ricin de progresos metodolgicos generales o parciales o, lo que resul-
propias. Pero sobre la necesidad de un lenguaje especializado nunca ha ta ms inmediato, la exploracin de nuevos campos o sectores o, en lti-
habido unanimidad. Los propios componentes de la escuela de los An- mo caso, la aplicacin de nuevas tcnicas, es lo que habr de dar lugar
nales estaban divididos sobre el asunto. Lucien Febvre llamaba la aten- a un cambio en el vocabulario aceptado. Hay ejemplos evidentes de
cin sobre la posicin adoptada al respecto por Henri Berr que propug- ello: la aparicin o uso frecuente de sustantivos y adjetivos de significa-
naba la permanencia del privilegio de la historia de emplear el len- cin ms o menos precisa como microhistoria, ecohistoria, prosopogra-
guaje comn. fa, mentalidad, sociohistoria, etc.
Por tanto, es pertinente hacerse una pregunta como esta: qu lenguaje La vitalidad de una disciplina se muestra, entre otras cosas, en su capa-
emplea la historiografa? Ahora bien, acompaada de esta otra: pero cidad para crear un lenguaje, como hemos dicho. Hay que hacer, por
es importante la existencia de un lenguaje propio y peculiar para la in- tanto, la propuesta terico-metodolgica de que los esfuerzos por la for-
vestigacin de la historia? Respecto a lo primero, la respuesta no es dif- malizacin real de una disciplina historiogrfica no olviden nunca la rela-
cil: los historiadores han empleado siempre el lenguaje comn y cuando cin estrecha entre las conceptualizaciones claras y operativas y los tr-
han querido perfeccionarlo han recurrido al lenguaje literario. Por ello no minos especficos en que se expresan. Pero es una cuestin que no
debe extraarnos que una parte importante de la actual crtica lingstica puede sino quedar abierta. Nadie puede pretender tener una solucin a
y literaria postmodernista haya entendido que la historia es una forma la mano.
ms de la representacin literaria21. Cuando la historiografa ha sido pro-
puesta como actividad cientfica, el perfeccionamiento de su expre- Las insuficiencias terico- metodolgicas en la historiografa
sin ha venido propiciado por el recurso cada vez mayor al lenguaje de
otras ciencias sociales. El nombre de los fenmenos y las categoras A poco que se observe el panorama, aparece clero que la fundamenta-
que estudia la historiografa han sido acuados muy frecuentemente en cin terica y metodolgica de la historiografa parece estar hoy mucho
otras ciencias. El acervo comn de las ciencias sociales posee hoy con- menos establecida y desarrollada comparativamente que en la prctica
ceptos descriptivos de uso general: revolucin, estructura, cultura, clase, totalidad de las dems ciencias sociales. Sin embargo, el intento de fun-
transicin, estancamiento, capitalismo, etc., y algunos otros conceptos damentar tericamente la especificidad y la irreductibilidad del conoci-
heursticos: modo de produccin, accin social, cambio, sistema, que la miento de la historia y de definir las reglas fundamentales de su mtodo
historiografa emplea de la misma forma que otras disciplinas sociales. -lo que puede compararse con el intento que emprendi mile Durkheim
As, pues, el lenguaje que emplea la historiografa no es en manera al- para el caso de la sociologa22- tiene unos orgenes notablemente anti-
guna especfico de ella, pero es esto un problema? Creemos que no. guos. Y ello por no referimos a la antigedad que tiene tambin la activi-
Acerca de si la investigacin de la historia debera crear su propio len- dad misma de historiar que cuenta en la cultura occidental, como es de
guaje la respuesta tiene que ser matizada. Por s mismo, el objetivo sis- sobra conocido, con un hito y mito fundacional en la figura y la obra de
temtico de crear un vocabulario carece enteramente de sentido y nadie
podra proponerlo de manera sensata. La cuestin es otra: la aparicin 22
Aludo, claro est, al clebre texto de . Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico,
cuya edicin original francesa es de 1895, de la misma poca en que aparecan algunos
21
El ms conocido mantenedor de esta posicin es, sin duda, Hayden White, pero est manuales de fundamentacin historiogrfica, los de Langlois-Seignobos o Bernheim, por
acompaado por otros muchos. Digamos esto en espera de que en los captulos 3 y 5 ejemplo. De la obra de Durkheim existen mltiples versiones espaolas, muchas ms
tratemos ms detenidamente del asunto. que de la de Seignobos, de la que slo existe una, lo que es ya sintomtico.
Herdoto de Halicarnaso23. Es bien distinta la situacin en otras ciencias po de estudiosos: filsofos y filsofos de la ciencia, metodlogos, teri-
sociales, donde mitos como los de Adam Smith en la economa o de cos de otras disciplinas sociales, etc.
Auguste Comte en la sociologa tienen poco de comparable con el de
Herdoto. El historiador britnico Raphael Samuel se ha referido a esta situacin
Pero, tal vez, la misma antigedad de las manifestaciones de la escritu- diciendo que los historiadores no son dados, al menos en pblico, a la
ra de la historia y de las formas histricas que tal escritura ha adquirido, introspeccin sobre su trabajo y, exceptuando los momentos solemnes,
desde la cronstica a la historia filosfica, es lo que ha propiciado que como las conferencias inaugurales, por ejemplo, evitan la exposicin ge-
la fundamentacin cientfica y disciplinar de la historiografa haya tenido, neral de sus objetivos. Tampoco intentan teorizar sus investigaciones25.
como decimos, un derrotero tan poco concluyente. Es cierto, sin embar- Carlo M. Cipolla lo dijo de manera parecida: El aspecto metodolgico
go, que, desde el siglo XVIII para ac, no han faltado los esfuerzos, y los en el que los historiadores han quedado cojos es el de la teora... Los
logros, por parte de historiadores, escuelas historiogrficas, investigado- historiadores se han preocupado muy pocas veces de explicar, no slo
res sociales y filsofos, para la construccin de una disciplina de la in- frente a los dems, sino tambin para s mismos, la teora a partir de la
vestigacin histrica ms fundamentada. Por qu entonces el grado de cual recomponan los datos bsicos recogidos26. Hay filsofos, en su-
formalizacin, coherencia y articulacin de esa disciplina del conoci- ma, que insisten en que los historiadores actuales no suelen plantearse
miento de la historia, es decir, de la historiografa, es menor que en problemas de mtodo27. La verdad es que hemos atravesado tres de-
otras ramas paralelas de la ciencia social? cenios casi, desde 1945 a 1975, de continuo adelanto de la historiogra-
Esperamos que a lo largo de esta obra puedan aportarse ciertos esbo- fa en el contexto siempre de un progreso espectacular de las ciencias
zos de respuesta a esa pregunta, en la que no es posible detenernos sociales en su conjunto. Pero ello, en nuestra opinin, no ha sido sufi-
ahora con ms profundidad. Quizs deba sealarse que en el mundo de ciente.
los propios historiadores ha tardado mucho en manifestarse un verdade- El progreso de la historiografa como disciplina y, lo que no es menos
ro espritu cientfico, ms o menos fundamentado24. La verdad es que la importante, el progreso de la enseanza de los fundamentos de esa dis-
historiografa no ha desterrado nunca enteramente, hasta hoy, la vieja ciplina en las aulas universitarias, distan de ser evidentes. Todo lo cual,
tradicin de la cronstica, de la descripcin narrativa y de la despreocu- en definitiva, justifica la impresin global de que en la historiografa no
pacin metodolgica. As ocurre que no pocas veces la produccin teri- acaba de desterrarse definitivamente toda una larga tradicin de inge-
co-metodolgica, o pretendidamente tal, sobre historia e historiografa, nuismo metodolgico, que constituye una de las peores lacras del ofi-
la publicacin de anlisis sobre la situacin, significacin y papel de la cio. El metodlogo es entre los historiadores un personaje sospecho-
historiografa en el conjunto de las ciencias sociales, la filosofa de la so de superfluidad o, cuando menos, un espcimen atpico. En tiempos,
historia y de su conocimiento, no es obra de historiadores sino de otro ti- como los posteriores a la segunda guerra mundial, de espectacular auge
de lo que llamamos ciencia social en su conjunto, no ha sido excesi-
vamente habitual tratar sobre los fundamentos de la historiografa, aun-
23
Los Libros de la historia de Herdoto tienen una traduccin espaola asequible de la que ello parezca paradjico.
Editorial Gredos. Sin embargo, las buenas historias de la historiografa en modo alguno
abundan en espaol. Es muy til, para ver este asunto en perspectiva, el conocido y ya 25
R. Samuel, ed., Historia popular y teora socialista, Crtica, Barcelona, 1984, p. 48.
citado texto de J. Fontana, Historia, que es esencialmente un anlisis crtico de la
26
historia de la historiografa. C. M. Cipolla, Entre la historia y la economa. Introduccin a la historia econmica,
24 Crtica, Barcelona, 1991, p. 51.
Cf. a este efecto J. Arstegui, Por una nueva historiografa. Un manifiesto
27
cientifi(ci)sta, Idearium, I (Mlaga, 1992), pp. 23-74. E. Lled, Lenguaje e historia, Ariel, Barcelona, 1977, p. 9.
Un texto como este, de introduccin terico-metodolgica al conocimien- es preciso eliminar radicalmente de ese tipo de reflexiones toda tenta-
to de la historia, o manual introductorio a la prctica de la investigacin cin retrica y todo convencionalismo trivializador29.
historiogrfica, debe partir, en consecuencia, de dos supuestos bsicos
como los que siguen: La formacin cientfica del historiador
Primero: toda formacin terica mnima del historiador tiene que basarse
en un anlisis suficiente de lo que es la naturaleza de la historia, de lo Entre los aos treinta y ochenta de este siglo la historiografa ha realiza-
histrico. El tratamiento de ese tema tiene que yuxtaponerse inexcusa- do espectaculares y decisivos avances en su perfeccionamiento como
blemente con el de qu conocimiento es posible de la historia. Los histo- disciplina30. Esos progresos aportaron sus ms relevantes contribucio-
riadores rara vez reflexionan sobre la entidad de la historia. Sin embar- nes entre 1945 y 1970, cuando surgieron y se desarrollaron algunas
go, puede aducirse el ejemplo de otras ciencias sociales, como la socio- nuevas ideas expansivas, orientaciones ms variadas de la investiga-
loga, en la que la ontologa del ser social constituye siempre un tema cin y realizaciones personales de algunos investigadores, todo ello de
terico recurrente28. Adems de reflexionar sobre la prctica historiogr- brillantez insuperada. Se produjo en estos aos el florecimiento mltiple
fica y producir estados de la cuestin, que es a lo que los historiado- de la herencia de la escuela de los Annales, la expansin general de ac-
res acostumbran, es ineludible repensar la idea misma de historia; es tivas e innovadoras corrientes del marxismo31, o la renovacin introduci-
decir, hacer una reflexin sobre la teora y no slo sobre la prctica, por da en los mtodos y los temas por la historia cuantitativa y cuantificada,
muy importante que sta sea. Y no debe temerse que esas reflexiones, mucho ms importante de lo que han dicho bastantes de sus crticos tar-
que el historiador no puede en absoluto dejar de hacer, se confundan dos32. Junto a todo ello, una de las dimensiones determinantes de ese
con la filosofa de la historia. El peligro de ello es pequeo. progreso fue el acercamiento a otras disciplinas sociales.
Segundo: la articulacin de una buena formacin historiogrfica tiene Todos estos avances han creado, sin duda, una tradicin historiogrfica
que estar siempre preocupada tambin de la reflexin sobre el mtodo. que, por encima de modas o de crisis coyunturales, parece difcilmente
El mtodo es considerado muchas veces como poco ms que un con- reversible. Ahora bien, a pesar de tales considerables progresos, sobre
junto de recetas; en otras ocasiones el historiador es incapaz de poco cuya base se ha apoyado hasta el momento una buena parte de la acti-
ms que describir los pasos que sigue en su trabajo o los que siguen los vidad directa de produccin y de investigacin acadmica, es cierto que
dems. El mtodo, advirtmoslo desde ahora, debe ser entendido como la historiografa no ha culminado an el proceso de su conversin en
un procedimiento de adquisicin de conocimientos que no se confunde una disciplina de estudio de lo social con un desarrollo equiparable al de
con las tcnicas -cuyo aprendizaje es tambin ineludible-, pero que las
emplea sistemticamente. 29
Cuntas veces no hemos observado que el objeto y mtodo de la disciplina no son
En suma, la reflexin sobre la disciplina historiogrfica es clave en la sino una mera retrica o liturgia en el curso de la oposicin a una plaza de funcionario o
en la propia progresin en la carrera funcionarial, sin mayores consecuencias!
preparacin del historiador, aunque no sea, por desgracia, frecuente. Y 30
En el captulo 3 diremos algo ms acerca de estos progresos, pero sin detenernos en
ello porque este libro no es de historia de la historiografa.
31
No cabe duda de que ese apelativo parece pertinente mantenerlo habida cuenta de
que la aportacin a las ciencias sociales del marxismo de la Unin Sovitica en esos
aos fue casi irrelevante, aunque no pueda decirse enteramente lo mismo de ciertos
28 pases de aquel bloque como es el caso de la antigua Alemania del Este. Una buena
Son muchas las publicaciones que pueden citarse, demostrativas de esta afirmacin.
Vase el siempre sugerente texto de C. Moya, Socilogos y sociologa, Siglo XXI, gua de las aportaciones soviticas puede encontrarse en la edicin castellana de la
Madrid, 1970. O el de J. C. Alexander, Las teoras sociolgicas desde la segunda guerra desaparecida revista sovitica Ciencias Sociales, Progreso, Mosc.
32
mundial. Anlisis multidimensional, Gedisa, Barcelona, 1989. Hablamos de ello tambin en el captulo 3.
sus vecinas ms cercanas. No ha acabado de completar la creacin o la que en ciertos momentos han mostrado una gran vitalidad expansiva 33.
adopcin de un mnimo corpus de prcticas o de certezas cannicas, Sobre ello volveremos ms adelante.
cuando menos, o, como paso previo a ello, no ha culminado la adop- Por tanto, en un ambiente que parece de crisis real, nada ms urgente
cin, por encima de escuelas, posiciones, ideologas y prcticas concre- que abordar en profundidad el problema de la adecuada preparacin de
tas, de un acuerdo mnimo tambin sobre el tipo de actividades teri- los historiadores.
co-prcticas que conformaran bsicamente la disciplina de la historio-
grafa. Echamos de menos, sin duda, una unidad bsica de la disciplina Insuficiencias actuales en la profesionalizacin del historiador
historiogrfica, pero en modo alguno debe ello confundirse con una pro- El primer esfuerzo para una eficaz renovacin en los presupuestos y las
posicin de monolitismo doctrinal, terico o metodolgico. No se trata, prcticas historiogrficas debera tender a la consecucin de un objetivo
en efecto, de propugnar para la historiografa lo que podramos llamar el pragmtico y absolutamente bsico: la revisin del bagaje formativo del
paradigma nico. que se dota hoy al historiador. La preparacin universitaria del historia-
Hoy, despus de unos aos de transformacin y de progreso indudable dor tiene que experimentar un profundo cambio de orientacin si se
de las prcticas y las doctrinas del historiar, estamos en una situacin quiere alcanzar un salto realmente cualitativo en el oficio de historiar.
en la que no se producen hallazgos de suficiente generalidad como para Todo progreso efectivo en la disciplina historiogrfica, en cualquiera de
que representen vas plausibles para ulterior avance. Lo que el panora- sus mltiples ramas, pasa por un perfeccionamiento continuo de la for-
ma muestra es una cierta detencin de las innovaciones, un cierto esco- macin cientfica del historiador. Lo inadecuado de la formacin que de
lasticismo temtico y formalista, volcado a veces hacia la historia de tri- hecho reciben hoy los estudiantes de historia en las instituciones univer-
vialidades -la historia light- , un neonarrativismo, aun cuando con cierta sitarias es evidente.
inclinacin etnolgica, que tiene mucho ms de revival, efectivamente, Los argumentos principales en que se fundamenta la sensacin de indi-
que de innovacin, el interminable epigonismo de la historiografa fran- gencia intelectual que ofrece esa preparacin universitaria no son difci-
cesa de los Annales, cuando no esa especie de huida hacia adelante les de enumerar. Una exposicin, sin pretensiones de exhaustividad
que parecen significar algunas posiciones recientes ms dilettantes que desde luego, tendra que sealar, por lo pronto, dos aspectos claros del
efectivas. problema. Primero, la nula preparacin terica y cientfica que recibe el
Son palpables, por lo dems, las tendencias que apuntan hacia una dis- aspirante a investigador de la historia, a historiador34. Segundo, la nula
gregacin de los elementos tenidos hasta ahora por bsicos en la con- enseanza de un oficio que se procura en los centros universitarios.
formacin disciplinar de la historiografa. Las historias sectoriales del ti- Es palpable que esta doble carencia se inserta en un contexto que se
po de la econmica e, incluso, la social, y las historias temticas, como extiende a otras muchas carencias de la universidad actual y que puede
las de la ciencia, la educacin, la filosofa, tienden a escapar del tronco concretarse tambin, por otra parte, en lo que se refiere a la enseanza
comn de la disciplina historiogrfica para convertirse en ramas especfi-
cas de las disciplinas a las que se refiere su tema, lo que no hace si- 33
Sobre la invasin de la historiografa por disciplinas ms expansivas, vase la nota
no reforzar an ms una penosa propensin al gremialismo. Otras veces publicada por el ltimamente muy activo Lawrence Stone con el ttulo History and
Post-Modernism, Past and Present, 131 (mayo, 1991), y el artculo all citado de G. M.
se ha denunciado recientemente la invasin de su campo por prcticas Spiegel; Stone piensa que las amenazas directas de desvirtuacin de lo historiogrfico
proceden esencialmente de la lingstica y de la antropologa.
34
Pero esto no vale slo para quien se va a dedicar a investigar la historia: vale para
todo sujeto que es licenciado en historia y del que se supone que tiene una mnima
formacin especializada.
y preparacin en las ciencias sociales y en las llamadas duccin escrita existente, a una lectura de libros de historia, de infor-
humanidades. Pero limitmonos en este momento a hablar por sepa- macin eventual, y no a la transmisin de tradicin cientfica alguna.
rado de cada uno de esos dos componentes formativos. Es verdad que suelen existir asignaturas que versan, con uno u otro
Cuando hablamos de la formacin terica que se procura hoy en la uni- nombre, sobre la teora, los mtodos de la historia y la historia de
versidad a un historiador nos estamos refiriendo, en realidad, a algo que la historiografa, a veces en el seno de notables confusiones en el len-
puede decirse sencillamente que no existe. No ya no existe una prepa- guaje, los medios y los objetivos de trabajo. Los nuevos planes de estu-
racin terica planificada y regulada, sino que ni siquiera hay, al me- dios establecen, tras no pocas dudas, que asignaturas de ese tipo sigan
nos de forma clara, una idea dominante acerca del campo cientfi- impartindose. Puede temerse que la teora de la historiografa y los m-
co-social o humanstico dentro del cual debe procurarse la formacin del todos historiogrficos, lejos de constituirse, como sera imprescindible,
historiador. Conviene no perder de vista que el estudiante de historia en materias absolutamente estructurales en la formacin del historiador,
hoy recibe una formacin que en nada se parece en los aspectos teri- sigan siendo, por el contrario, materias perifricas, meramente comple-
cos bsicos y en los tcnicos a la que recibe el estudiante de sociologa, mentarias y por lo general muy mal impartidas35.
antropologa o psicologa, por ejemplo, por no hablar del de economa. La conclusin, en definitiva, no puede ser muy optimista: los historiado-
Por desgracia, no existe una conciencia general entre los profesionales res salidos de nuestras universidades carecen, por lo comn, de teora y
de la historiografa acerca de la importancia crucial que encierra el esta- de mtodo. La formacin recibida es puramente memorstica y ms que
blecimiento de un objetivo planificado para dotar al historiador de una mediocre. Seguramente nos queda an un largo camino por recorrer
formacin cientfico-social amplia y slida, completa, que haga de l un hasta que haya un convencimiento comn de que el oficio de historiar
autntico experto en la investigacin social, antes de adentrarle en una no es el de contar historias, obviamente, por ms de moda que est
especfica formacin historiogrfica. Es evidente, desde luego, que pro- hoy semejante visin. Ni aun cuando esas historias reflejaran de verdad,
blemas de ese mismo tipo afectan, y de manera grave, a otras profesio- lo que es muy improbable, las cosas como realmente sucedieron.
nalizaciones en determinadas ciencias sociales. No es ocioso advertir, Un asunto es la narracin de eventos, aun cuando sea una narracin
sin embargo, que el asunto de la inadecuacin de la formacin historio- documentada -y documentar la narracin es el primer requerimiento del
grfica es un caso, tal vez el ms extremo, de las deficiencias estructu- oficio del que hablamos-, y otra es el anlisis social desde la dimensin
rales y operativas de la enseanza y prctica de las ciencias sociales en de la historia, que es lo que constituye, creemos, el verdadero objetivo
Espaa, campo este en el que abundan mucho ms los mitos beatficos, de la historiografa. Por tanto, la formacin del historiador habr de
los dolos de los medios de comunicacin, que los cientficos serios. orientarse, en primer lugar, hacia su preparacin terica e instrumental
El segundo aspecto de los sealados es tan claro como el precedente y para el anlisis social, haciendo de l un cientfico social de formacin
no menos relevante que l. Nuestra situacin actual es de ausencia amplia, abundante en contenidos bsicos genricos referentes al cono-
prcticamente total en la formacin del historiador de una mnima ense- cimiento de la sociedad. Y en modo alguno ello debe ir en detrimento de
anza de un oficio, oficio cuyas destrezas tendran que atender tanto la formacin humanstica, como hemos sealado, puesto que slo as la
a una formacin en principios y presupuestos como en mtodos; tanto a
las tcnicas como a la capacidad discursiva. La enseanza de la his- 35
Los nuevos planes de estudio establecen como asignatura troncal y, por tanto,
toriografa en la universidad tiende muchas veces a reducirse casi a un obligatoria, la Iniciacin a los mtodos de la investigacin histrica, pero al no existir
mero verbalismo -no siempre, naturalmente-, a una exgesis de la pro- un rea especfica de conocimiento y, por tanto, un profesorado especfico de ella, el
encargo de su imparticin es bastante aleatorio. Esto puede tener como resultado ms
probable la continuacin de la irrelevancia de la materia en los planes de estudio.
formacin en la disciplina historiogrfica tendr un cimiento adecuado y es decir, la teora aplicada del conocimiento de lo social, o la teora de la
podr ser transmitida con todo su valor. ciencia aplicada a la ciencia social.
La formacin en los fundamentos lgicos y epistemolgicos de la ciencia
Humanidades, ciencia y tcnicas debe ir acompaada de una formacin eficaz en mtodos de investiga-
De manera prctica y concreta, puede decirse que en la formacin del cin social de orientacin diversa, y en tcnicas que iran desde la archi-
cientfico social hoy, comprendiendo entre ellos sin ninguna duda al his- vstica a la encuesta de campo. En lo dicho nadie podra ver una minus-
toriador, habran de estar incluidas en una sntesis correcta tres dimen- valoracin del hecho de que es, naturalmente, la propia formacin histo-
siones bsicas: la de la formacin humanstica, la cientfica y la tcnica. riogrfica especfica el objetivo ltimo y central de cualquier reforma del
En primer lugar, la formacin humanstica, la verdadera formacin hu- sistema de preparacin de los jvenes historiadores. En todo caso, una
manstica y no el tpico de las humanidades, que es un mero revoltijo formacin humanstica, terica, metodolgica y tcnica adecuadas es lo
de materias de letras, debera consistir en el currculum del historia- que cabe reclamar desde ahora para establecer un nuevo perfil del his-
dor, como el de cualquier otro cientfico social, en un conocimiento sufi- toriador, sin perjuicio de las especializaciones que la prctica, sin duda,
ciente de la cultura clsica, donde tenemos nuestras races. Las len- exigir.
guas, aunque fuera de forma somera, la historia y el pensamiento clsi- No es ningn despropsito extraer de todo esto como recapitulacin la
cos, es decir, una formacin filolgica adecuada. Pero ms importante idea de que es preciso hacer de la teora historiogrfica el centro de la
an que ello sera la formacin filosfica. Cmo puede accederse al formacin disciplinar y de la metodologa de la investigacin histrica un
lenguaje cientfico sin una mnima formacin filosfica? Especialmente hbito de reflexin que acompae a toda la preparacin emprica y tc-
la lgica y la teora del conocimiento son imprescindibles para todo cien- nica. En este sentido, seran aqu pertinentes un par de proposiciones
tfico social y, por tanto, para el historiador. Un cientfico social no podr ms que remachen lo que llevamos expuesto.
nunca prescindir del humanismo clsico, y de la disciplina intelectual La primera es la de que, como ocurre en el aprendizaje de la mayor par-
que representa el hbito filosfico, pero stos por s solos tampoco ex- te de las otras ciencias sociales, la formacin terica ha de ocupar un
plican lo social y lo histrico. Por ello hablamos tambin de una forma- lugar central y ha de armonizarse con la informacin y con las tcni-
cin cientfica. cas del oficio. La segunda propuesta se refiere a la lectura que es
Una formacin en los principios bsicos de la ciencia social parece irre- preciso hacer de las relaciones entre el historiador y las disciplinas de su
nunciable. Y ello empezara por una familiaridad suficiente con los prin- entorno. Tenemos ah un problema real de soluciones cambiantes don-
cipios del conocimiento cientfico y con los consiguientes fundamentos de la opinin de cada cual debe presentarse sin complejo alguno. La re-
del mtodo. Tal formacin cientfico-social genrica y amplia debe aten- lacin entre la historiografa y las dems ciencias sociales ha dado lugar
der a que, en nuestro caso, el historiador no ignore la situacin de aque- a situaciones bien diversas. Una paradigmtica es, sin duda, la de la
llas ciencias sociales ms cercanas a la historiografa, cuando menos, y, Francia de los aos cincuenta y sesenta donde la hegemona de la es-
si es posible, incluso se mueva en ellas con soltura, dado que del cono- cuela de Annales impuso la hegemona de la historiografa. Pero la con-
cimiento algo ms que rudimentario de ciertas ciencias sociales podr traria es la de los Estados Unidos casi por esas mismas fechas, donde
depender en parte la especializacin concreta que el historiador preten- difcilmente la investigacin histrica convencional pudo ser tenida como
da. Pero aquello que debe presidir esta sistemtica puesta a punto de la una prctica cientfica. Los gremialismos de los profesionales de unas y
formacin cientfica del historiador es precisamente el aspecto ms ge- otras materias no han hecho normalmente sino dificultar las relaciones.
neralizante, ms global, de lo que constituye la ciencia de la sociedad, La historiografa est, a nuestro modo de ver, en condiciones de apare-
cer en el conjunto de las ciencias sociales sin ningn elemento de distin- toda su preparacin ha consistido en concentrarse en los hechos singu-
cin peyorativa o de situacin subsidiaria. La definicin cientfica de la lares y obtener descripciones coherentes que sean agradables y suges-
investigacin social se presenta problemtica para todas las ciencias so- tivas tanto como fcticamente cuidadosas, aadiendo despus que la
ciales. educacin de muchos historiadores ha sido por desgracia y exclusiva-
La efectiva prctica de las dos recomendaciones contenidas en las pro- mente, humanstica y que, ejemplificndolo en el caso de Arnold Toyn-
posiciones anteriores significara un importante cambio de perspectiva. bee, el historiador se ha visto privado de los intrumentos que necesita-
Obligara a aceptar definitivamente que la funcin bsica de la formacin ba para la tarea elegida por l mismo 37. Es hora de pasar con toda de-
de un historiador es la de inculcar en ste no, en modo alguno, el cono- cisin y entre todos a construir otro estado de cosas.
cimiento de lo que sucedi en la historia; eso est en los libros..., sino
cmo se construye el discurso historiogrfico desde la investigacin de 2. EL CONTENIDO DE LA TEORA Y LA METODOLOGA HISTORIO-
aqulla. Todo esto es plausible aunque, de la misma manera, deba GRFICAS
aceptarse que la funcin de las facultades universitarias no sea nica-
mente la de formar investigadores. La enseanza de las prcticas de ti- Las diversas ciencias sociales que se cultivan hoy, desde la economa,
po cientfico se basa en eso: conocer la qumica es saber cmo son los como ms desarrollada, hasta aquellas menos formalizadas y de objeto
procesos qumicos, no qu productos qumicos existen. Es en el curso ms restringido, acostumbran a exponer las diversas cuestiones funda-
del aprendizaje de las tcnicas de construccin del discurso histrico co- mentales de su contenido, de su mtodo y del estado de los conocimien-
mo se aprende ese mismo discurso, y no al revs; se aprenden, cierta- tos adquiridos en un tipo de publicaciones que se llaman tratados.
mente, los hechos, pero sobre todo cmo se establecen los hechos... Siempre he soado con un "tratado de historia" -dice Pierre Vilar, en el
Y es que los jvenes historiadores que hoy salen de nuestras facultades primer rengln de un conocido texto sobre cuestiones de vocabulario y
universitarias son, por lo general, vctimas del ingenuismo terico y mtodo histricos. Y aade-: Pues encuentro irritante ver en las estante-
metodolgico del que hemos hablado y que all se les inculca. Ello ha si- ras de nuestras bibliotecas tantos "tratados" de "sociologa", de "econo-
do denunciado por no pocos grandes maestros de nuestra profesin, pe- ma", de "politologa", de "antropologa", pero ninguno de historia, como
ro nunca puede considerarse suficiente. An siguen siendo de uso co- si el conocimiento histrico, que es condicin de todos los dems, ya
mn aserciones como la de que no se puede responder exhaustiva- que toda sociedad est situada en el tiempo, fuera incapaz de constituir-
mente a la pregunta sobre qu es la historia, por lcita que sta sea, si se en ciencia.38 Toda la argumentacin subsiguiente de Vilar en esa
no se pasa por el plano estrictamente filosfico36. El remitir a los filso- misma obra, sobre cuestiones relacionadas con esta temtica, no es
fos las respuestas que el historiador mismo tiene que buscar, sin filoso- menos sugerente.
far, es el ms persistente ejemplo de ingenuismo. En efecto, el ncleo central de los contenidos de cada una de las cien-
Nuestros licenciados, por lo dems, apenas tienen nocin, como hemos cias sociales -y nos limitamos a las sociales porque ese es nuestro cam-
dicho, de lo que es el lenguaje de las ciencias de la sociedad, siendo as po concreto aqu- se vierte en los tratados. En los tratados de bastan-
que la historiografa no tiene otro sentido que el de ciencia de la socie- tes disciplinas -tratados de economa, de sociologa, de ciencia poltica,
dad. Pero no deben ser acusados por ello: se les ha educado as. Como etc.- aparece el doble tipo de teora que corresponde a las dos dimen-
dijo con agudeza y con extremo acierto Philip Bagby: A fin de cuentas, 37
P. Bagby, Historia y cultura, Taurus, Madrid, 1959, pp. 15 y 219.
38
P. Vilar, Iniciacin al vocabulario del anlisis histrico, Critica, Barcelona, 1980, p. 7.
36
A. Saita, Gua crtica de la historia y la historiografa, FCE, Mxico, 1989, p. 11. La cursiva es del autor.
siones que una ciencia abarca: su objeto de estudio, por una parte, y la conocimientos de su campo. Penetran, a veces, en subcampos especia-
forma de organizar su investigacin, por otra. les -sociologa de las organizaciones, economa de la empresa, control
Un tratado de economa o sociologa o politologa, por ejemplo39, se ela- poltico, etc.- y presentan, en definitiva, una determinada teora, que
bora articulando de forma distinta y con distinto orden cuestiones cient- puede limitarse, sin embargo -como ocurre propiamente en los llamados
ficas y cuestiones referentes a la estructura de la propia disciplina, con Manuales- a dar cuenta del panorama de las posiciones en competen-
mayor nfasis en una u otra cosa segn los autores, pero casi todos los cia, sin pronunciarse por ninguna de ellas40.
tratadistas coinciden en desarrollar siempre dos aspectos: Ahora bien, por qu no se escriben tratados de historia (historiografa)?
a) Una exposicin de las principales doctrinas de la sociedad, o de la La respuesta a esta pregunta nos adentra en la discusin de este otro
economa o de la poltica, o de los grandes aspectos de ellas, aportadas asunto: el de qu se quiere dar a entender cuando hablamos de un
por los principales tratadistas de la disciplina, los clsicos y los con- fundamento terico para la prctica historiogrfica. Veamos esto algo
temporneos. A este tipo de cuestiones podemos llamarlo teora consti- ms de cerca.
tutiva o cientfico- constitutiva.
b) Una definicin de la disciplina, una descripcin de sus partes, un in- Los dos componentes de la teora historiogrfica
tento de mostrar que esta es efectivamente una ciencia y la forma en
que trabaja. A ello podramos llamarle ya teora disciplinar o formal-dis- Es posible, siguiendo con este orden de suposiciones, elaborar un tra-
ciplinar de una determinada ciencia. tado de historiografa? La respuesta no es sencilla y para intentarlo es
Los tratados, por tanto, se ocupan de cosas diversas tales como qu es preciso entrar en argumentaciones que fijen correctamente el asunto.
la disciplina, cules son su campo, su objeto y cmo se articulan sus co- Debe tenerse en cuenta que tambin en el caso de la historia la refle-
nocimientos; cul es su mtodo, cul es su historia y sus problemas o xin sobre su realidad misma y sobre su conocimiento han sido practica-
sus logros fundamentales. Estos tratados contienen, en mayor o menor das, de forma intensa incluso, desde tiempos antiguos. Sealemos que
grado teora sociolgica, econmica o politolgica y establecen estamos hablando de una reflexin terica que en manera alguna debe
un panorama que pretende ser completo de la ciencia en cuestin. Un ser confundida con la filosofa de la historia. No obstante, teora y
tratado desarrolla una doctrina sistemtica, abordando cuestiones co- filosofa de la historia han estado histricamente muy relacionadas y
mo la socializacin, el mercado, la estratificacin social, la sociabilidad, hasta amalgamadas en el pensamiento occidental, de la misma manera
la familia, la cultura poltica y otras instituciones sociales diversas, el que tampoco se ha solido distinguir con nitidez entre una teora de la
cambio social, etc. En tal sentido los tratados desarrollan un gran pano- historia y una teora de la historiografa. Es cierto, de todos modos, que
rama -no exhaustivo, en general- de la investigacin y el estado de los reflexionar tericamente sobre la historia equivale ya a una primera in-
vestigacin de ella, equivale a decir qu es y cmo se manifiesta lo his-
39
Sealemos ejemplos de carcter variado. Existen tratados de economa tan trico ante nuestra experiencia.
ampliamente empleados como el de de P. Samuelson, Curso de economa moderna, En consecuencia, qu es y cmo se construye una teora de la historio-
Aguilar, Madrid, eds. desde 1950. No menos conocida en la ciencia poltica es la obra de
M. Duverger, Introduccin a la poltica, Ariel, Barcelona, eds. desde 1972. Un manual grafa? Pero, en primer lugar, hora es ya de plantearlo, qu se entien-
universitario de sociologa puede ser el de A. Giddens, Sociologa, Alianza Editorial, de por teora? En trminos sencillos, se llaman teoras a aquellos con-
Madrid, 1991 (ed. original de 1989), 486 pp. Y un manual tpico americano para
enseanza a menor nivel, D. Light, S. Keller, C. Calhoun, Sociologa, McGraw-Hill
40
Interamericana, Bogot, 1991 (original ingls de ese mismo ao), 705 pp. En Puede ejemplificarse ese caso de presentar una teora propia en la exposicin que
antropologa se puede sealar el tambin conocido de M. Harns, Introduccin a la hace Neil J. Smelser de un modelo sencillo de comportamiento poltico en N. J.
antropologa general, Alianza Editorial, Madrid, 1987. Smelser y R. S. Warner, Teora sociolgica, Espasa-Calpe, Madrid, 1991, pp. 172 y ss.
juntos de proposiciones, referidas a la realidad emprica, que intentan significado. Despus, cuando ya en nuestro siglo estaba plenamente
dar cuenta del comportamiento global de una entidad, explicar un fen- constituida una disciplina de la historiografa, pensadores sociales, fi-
meno o grupo de ellos entrelazados. El conjunto de proposiciones debe lsofos o historiadores de profesin como Rickert y Weber, para pasar
tener una explcita consistencia interna y estar formulada alguna de ellas luego a Berr, Simiand, Croce, Ortega, Collingwood, Marc Bloch y otros
en forma de ley Sobre esta idea habremos de volver ms adelante 41. muchos, han prolongado esa reflexin amalgamndola, muchas veces,
Sin embargo, con respecto a lo que ahora estamos tratando, hay que con las observaciones sobre los tipos de historia existentes, sobre su
advertir que no hablamos ahora de teoras sobre fenmenos natura- mtodo y sobre el oficio de historiar.
les o sociales, sino que hablamos de fundamentar la teora de un cono- En cualquier caso, la dedicacin a especular sobre el sentido ltimo
cimiento, es decir, hablamos del comportamiento de una entidad como de la historia, pero tambin sobre el contenido de la historiografa, se tu-
es el conocimiento, en este caso, de la posibilidad y realidad del co- vo -la tuvieron los propios historiadores, adems- durante bastante tiem-
nocimiento de la historia. A esto llamamos en trminos generales teora po como propia de filsofos, lo que llevara, en consecuencia, a la identi-
de la historiografa. ficacin de esa teora historiogrfica con una forma de filosofa de la
La teora de la historiografa, en el mismo sentido que la teora de cual- historia. Hegel pensaba realmente en sustituir a los historiadores en esa
quier otra disciplina que se expone, como hemos visto, en un tratado, elaboracin. La filosofa analtica tambin42. El caso de Ortega y Gas-
consta de dos componentes, el cientfico-constitutivo y el formal-discipli- set no es menos explcito. l dir, como ya vimos, que no se puede ha-
nar, cuyos respectivos objetivos conviene tener siempre muy presentes. cer historia si no se posee la tcnica superior, que es una teora general
Hablaremos sucesivamente de cada uno de ellos. de las realidades humanas, lo que yo llamo una historiologa43. La gra-
tuidad de parte de este aserto orteguiano no disminuye el inters de su
La teora constitutiva llamada de atencin sobre la necesidad que la prctica historiogrfica
En primer lugar, la que llamamos la teora constitutiva de la historiogra- tiene de esa especie de teora general de las ciencias humanas que l
fa es la que trata de diversos aspectos de un problema nico: la natura- llama historiologa. No se puede hacer una prctica de la ciencia sin
leza de lo histrico. Esto quiere decir que tiene que establecer qu es la una teora sobre la propia ciencia.
historia en la experiencia humana, cmo se manifiesta lo histrico, qu
representa el tiempo de la historia y cuestiones de ese mismo orden, a La teora disciplinar
las que despus nos referiremos con algn mayor detalle. La teora de Ahora bien, la teora disciplinar de la historiografa es otra cosa. Una re-
la historia, pues de eso es de lo que se habla, es, y ha sido siempre, una flexin disciplinar es el tratamiento de aquel conjunto de caractersticas
cuestin difcil, porque, por lo comn, ha estado confundida con el filo- propias en su estructura interna que hacen que una parcela determinada
sofar sobre la historia. Desde Voltaire al menos, pasando por Kant, He- del conocimiento se distinga de otras. La teora disciplinar ser la que in-
gel, Marx, Dilthey, Windelband, para llegar luego a los primeros tratadis- tente caracterizar a la economa, ecologa o psicologa como materias
tas, o preceptistas, de la teora y el mtodo historiogrficos -Droysen, que no se confunden con ninguna otra. El meollo de la teora disciplinar
Fustel de Coulanges, Charles Seignobos, Meyer, Bernheim o Lam- est en mostrar la forma en que una disciplina articula y ordena sus co-
precht-, filsofos e historiadores han tratado de encontrar los fundamen-
42
tos de lo histrico, la manera de manifestarse la historia y tambin su Cf. W. H. Walsh, op. cit.. Walsh, que es un representante de la filosofa analtica de
la historia toma bien en serio la labor de mostrar a los historiadores cul es el
41 fundamento terico de la prctica que realizan.
En el captulo siguiente al hablar de la ciencia, cf. J. Mostern, Conceptos y teoras en
43
la ciencia, Alianza Editorial, Madrid, 1968. J. Ortega y Gasset, Una interpretacin de la historia universal. En torno a Toynbee.
nocimientos y la forma en que organiza su investigacin, as como los
medios escogidos para mostrar sus conclusiones. En el caso de la histo- Teora (naturaleza) de la historia
riografa, es un anlisis de la construccin de la disciplina que estudia la
Sistemtica
historia. Una teora disciplinar de la historiografa tratar del objeto histo- Historia general
riogrfico, de la explicacin de la historia y de su escritura, de los cam- Secuencial
pos de investigacin, o sectores, y del alcance espacial de esas investi- Historia sectorial
gaciones. Cientficoconstitutiva
o constitutiva
En el caso de la teora disciplinar de la historiografa es evidente que ha mbitos historiogrficos
(Historia territorial)
sido mucho menos cultivada que la constitutiva, puesto que sobre ella Teora
historiogrfi-
prcticamente no se han pronunciado los filsofos. Fueron los preceptis- ca Historia total?
tas de fines del siglo XIX de los que ya hemos hablado los que ms se
preocuparon de la articulacin interna, el mtodo y los objetivos del es- Objeto
historiogrfico
tudio de la historia y de las peculiaridades de la historiografa. Ciertas Disciplinar Explicacin
escuelas, como la de los Annales, lo que hicieron en realidad fue teora histrica
Discurso
disciplinar, mucho ms que teora constitutiva. Bastante atencin se ha historiogrfico
dedicado tambin a este tipo de teora disciplinar en sectores especfi-
cos de la historiografa tales como la historia econmica, la historia so-
cial o la historia de la ciencia. CUADRO 1
En funcin de lo expuesto, podemos ya perfilar con mayor precisin cu- Contenido de la teora historiogrfica
les son los contenidos obligados en una teora general de la historiogra-
fa o, si se quiere hablar en trminos ms rigurosos, cules son los as- La teora constitutiva
pectos generales de la disciplina, los cientficos y los disciplinares, sobre
los que debe proyectarse una reflexin para construir, en definitiva, una El intento de fundamentar lo que es el conocimiento de la historia tiene
epistemologa44 del conocimiento de la historia. En el cuadro siguiente que partir, como parece natural, del esclarecimiento del concepto mismo
se sintetizan los contenidos generales de esa doble vertiente de que ha- de lo histrico. La reflexin sobre la naturaleza de lo histrico, que ha si-
blamos: do abandonada tradicionalmente por los historiadores en manos de los
filsofos, ha de ser recuperada. Ella constituye el primer e inexcusable
paso de una teora de la historiografa que sea verdaderamente tal.
Dado que las teoras explican algunos aspectos del mundo -eso es lo
que significa teorizar-, deberan existir teoras histricas, o teoras
dentro de la ciencia historiogrfica que, con el grado de formalizacin
que fuese, explicaran la existencia histrica. En realidad, ello es as:
la teorizacin marxista, por ejemplo, se compone de cierto nmero de
44
proposiciones para explicar los aspectos fundamentales del proceso his-
El contenido de la epistemologa, que debemos entender como una parte de la teora
trico. Muchas de las teoras sociales ms completas contienen tambin
del conocimiento, recibir atencin tambin en el captulo 2.
sus propios pronunciamientos sobre la historia. En ese sentido, una te- nas. La definicin de lo que es la historia tiene mucho que ver con la ca-
ora de la historia sera no la que intentara explicar algn proceso o tegora de proceso histrico. La historia es la confluencia de la socie-
conjunto de procesos en particular sino toda la historia, o la significacin dad y el tiempo.
misma de lo histrico. Una adecuada teora de la historia es, conviene Se ha repetido muchas veces que el proceso histrico, el curso de la
repetirlo, un elemento esencial e insustituible para construir una teora historia, no es recurrente, no se repite; que se trata de un proceso singu-
de la historiografa, en sus aspectos constitutivo y disciplinar. lar. No puede, por tanto, sujetarse a leyes. Esto, que aplicado a la re-
Nunca ser excesiva tampoco la insistencia en que una teora no es alidad historia es un hecho innegable, no impide la construccin epis-
una metafsica de lo histrico, sino una operacin de anlisis de la temolgica que atiende a definir procesos-tipoll A ello se orientaron los
historia con los instrumentos no del conocimiento filosfico sino del cien- esfuerzos tericos que llevaron a cabo Marx, Weber o Braudel, para ha-
tfico, por ms que sea oportuna y necesariamente asumible la afirma- cer posibles explicaciones de la historia a travs de conceptos operati-
cin de H. I. Marrou de que el historiador tiene que ser en algn modo fi- vos aplicados a los procesos de las sociedades en el tiempo. Modo de
lsofo45, en la misma medida, aadiramos nosotros, en que ha de serlo produccin, tipo ideal o larga duracin, son conceptos operativos,
cualquier otro investigador de lo social. En definitiva, una teora de la o categoras, de ese tipo a que aludimos. Son instrumentos heursticos y
historia sera una definicin de lo que significa lo histrico que pueda ser hermenuticos que permiten caracterizar y, por ende, explicar, suce-
demostrada de forma emprica46. Ello en manera alguna excluye la on- sos histricos.
tologa de lo histrico, pero se encuentra lejos de cosas como la capta- 2. La naturaleza de la historia general. La definicin de la historia gene-
cin del sentido de la historia, cuestin fuera del mbito de lo que ral se enfrenta a dos tipos de problemas, segn se atienda a sus dos ca-
aqu tratamos. La teora de la historia, repitmoslo, no equivale a filoso- racteres definitorios. Uno, el de representar el proceso de la experiencia
fa de la historia. humana completa, de todos los aspectos de lo humano; ese es su ca-
Para quedar plenamente formulada, la teora historiogrfica constitutiva rcter sistemtico. Dos, el de representar un proceso que es temporal,
o cientfica tendra que ocuparse, cuando menos, de los cuatro grandes que contiene el tiempo en s, por lo que la historia general tiene un ca-
campos de cuestiones que hemos visto reflejadas en la primera divisin rcter secuencial que est en la base del problema de la periodizacin.
del cuadro 1, cuyo contenido concreto podra explicarse as: La historia general es la historia de todos los hombres. Sea considerada
1. La teora de la historia. Los historiadores han de pronunciarse sobre en su faceta sistemtica o sea en la secuencial, podemos decir que la
la naturaleza de lo histrico y no limitarse a la investigacin de lo que ha historia general se compone del proceso de sociedades diversas, que
sucedido en el pasado. Pronunciarse sobre la naturaleza de lo histrico pueden concebirse como sistemas, pero de las que es ms correcto de-
es lo mismo que elaborar un concepto de la historia. El primer contenido cir que contienen en su seno diversos sistemas47. En cada momento his-
de la teora de la historiografa ser, justamente, el referente a la entidad trico las sociedades presentan unas especiales caractersticas relevan-
real historia. Lo histrico no es, en modo alguno, la sucesin de acon- tes. Unas peculiaridades significativas que permiten definir tambin
tecimientos, cosa en la que insistiremos ampliamente en estas pgi- problemas-tipo. Esto constituye un recurso que permite superar la
45
mera descripcin histrica para intentar verdaderas explicaciones,
H.I. Marrou, El conocimiento histrico, Labor, Barcelona, 1968, pp. 12 y ss.
46 ms bien sistmicas que causales, de las situaciones y procesos
No estara de ms recordar aqu aquella observacin de K. R. Popper de que una
proposicin como la agustiniana que dice que la historia es dirigida por la Providencia histricos.
divina no es ni verdadera ni falsa sino sencillamente inverificable por los
47
procedimientos de la ciencia. Ello puede darnos una idea de lo que es la proposicin A la cuestin de los sistemas sociales y de su significacin en la explicacin de lo
metafsica acerca de la historia frente a lo que sera una proposicin demostrable. histrico nos referimos en los captulos 4 y 5.
3. La caracterizacin de las historias sectoriales. El problema reside en cuenta los conjuntos globales? Y, cules son esos conjuntos globa-
esencialmente en la definicin de lo que debe entenderse por les? He aqu otro nudo problemtico de la definicin de lo histrico.
sectorial. Qu aspecto particular del proceso histrico general tiene Queda, por fin, el problema de lo que se ha llamado la historia total.
entidad suficiente para ser inteligible por s mismo? Hoy hablamos nor- Tambin insistiremos en ello en el lugar apropiado de esta obra. Aqu di-
malmente de sectores histricos como historia econmica, historia remos meramente que se trata de un proyecto historiogrfico que parti-
poltica, historia cultural, y de otro que ha dado lugar a los ms vivos ra de la argumentacin bsica de que, por encima de los sectores y de
y fructferos debates en la historiografa contempornea, historia los mbitos territoriales, la historia no es lgicamente divisible en par-
social48, pero existen otros sectores particulares, como historia de la li- tes, es un proceso nico. No hay ms que una historia que no equivale a
teratura, de la educacin, de la filosofa, de la fsica y muchsimos ms la suma de los sectores y de los territorios. Pero mientras lo que hemos
que presentan problemas comunes. Por otra parte, cul es la relacin llamado historia general s puede ser entendido como esa suma, la his-
de todos esos sectores con la Historia (con mayscula), con el proceso toria total es una formulacin cognoscitiva mucho ms profunda. En
histrico como un todo, con esa historia sistmica a la que nos hemos funcin de ella, el proceso histrico general de la humanidad o los pro-
referido en el punto anterior? El tema es lo suficientemente importante cesos histricos de grupos humanos dotados de su propia inteligibilidad
como para que le dediquemos la atencin debida en la Seccin segunda tendran que explicarse como totalidades.
de este libro, la que desarrolla estrictamente los aspectos de la teora Esto es concebible en el plano terico y hay que decir que los primeros
historiogrfica. en concebirlo y exponerlo de forma clara fueron los integrantes de la es-
4. La delimitacin de las historias territoriales (o mbitos historiogrfi- cuela de Annales. Pero cmo puede construir esa historia total el tra-
cos). Es decir, de aquellas historias que tienen un contenido general, bajo del historiador? Intentaremos responder a ello en el lugar oportu-
que agrupan a todos los sectores de la actividad humana -al conjunto de no49. Ahora es preciso dejar claro que este problema de la historia total
las historias sectoriales, pues-, pero que abarcan un mbito territorial es muy peculiar: puede entenderse como integrado en una teora consti-
muy delimitado, y esa concrecin de su mbito es la que da el ttulo a tutiva, pero tiene una relacin innegable con lo disciplinar. Por ello lo de-
la historia de que se trate: historia de Francia, historia de Galicia, historia jamos en esta situacin puente, en interrogante, entre ambas.
de un municipio, etc. Las historias nacionales, regionales, locales, tienen
como caracterstica peculiar la de ser historia territorial por oposicin La teora disciplinar
a la historia general, a la historia universal. As hablamos, en un extre-
mo, de la historia de una civilizacin -Oriente, Occidente, frica Ne- Desde otro punto de vista, la prctica de los historiadores no puede pro-
gra, por ejemplo-, y, en el otro, de una historia local, la historia de muy gresar y perfeccionarse si no se fundamenta en una reflexin simultnea
pequeas agrupaciones humanas, pasando por la historia de los esta- en profundidad sobre los presupuestos ltimos y bsicos de la explora-
dos, naciones, regiones, etc. Esta distincin no es meramente formal. cin emprica de la realidad. Cmo podemos dar cuenta de lo
Historia universal es un concepto con grandes implicaciones ideolgi- histrico?, cmo presenta el historiador la historia? Estas preguntas
cas y tericas. La fragmentacin de la historia de la humanidad en so- tienen que ser respondidas desde la prctica misma de la investigacin
ciedades concretas, tambin. Dnde est el lmite entre las sociedades histrica y, a su vez, la investigacin histrica no puede progresar sin
histricas? Es posible entender una historia microterritorial sin tener responderlas. Es evidente tambin que, de forma recproca, no puede
48
Una presentacin interesante de esos debates en J. Casanova, La historia social y los
49
historiadores. Cenicienta o princesa?, Crtica, Barcelona, 1991. En el captulo 4 de la obra.
haber una teora constitutiva de la historiografa sin prctica continua de 2. La explicacin histrica. La explicacin de la realidad explorada es
la investigacin emprica de la historia. No hay epistemologa sin prcti- el objetivo final de cualquier disciplina cientfica. Los problemas peculia-
ca concreta de la ciencia y de lo que se trata en el fondo es de respon- res de la explicacin de lo histrico han sido ya inventariados por mu-
der a la pregunta acerca de qu se conoce cuando se habla de historia, chos autores y se les ha tratado de manera amplia, pero con soluciones
cmo se realiza la prctica de su conocimiento, y cmo se explican los contradictorias50. Cmo se explica la historia es un asunto central a dilu-
fenmenos que podamos llamar histricos. cidar por la teora historiogrfica. En l se involucra tambin el viejo pro-
Todas estas preguntas y sus respuestas son la clave de una teora dis- blema de si se trata de un tipo de explicacin equiparable a otros exis-
ciplinar, o formal, del conocimiento de la historia. La teora historiogrfi- tentes: causal, gentica, intencional, funcional o teleolgica, o si se trata,
ca disciplinar es la encargada de poner a punto unos instrumentos con- en ltimo extremo, de un tipo de explicacin sui generis, como muchos
ceptual-operativos que hagan posible la prctica de la investigacin y autores han defendido. El problema de la explicacin histrica necesa-
escritura de la historia. La progresiva delimitacin del mbito de tal teo- riamente habr de decidir acerca de otra tambin antigua y conocida an-
ra habr de ir englobando en sus preocupaciones extremos tales como tinomia: la de si el objetivo posible de las ciencias de la sociedad, y, en
el objeto de la historiografa, la naturaleza de la explicacin histrica, y consecuencia, de la historiografa tambin, es el de explicar o el de
la composicin y sentido del discurso historiogrfico. Desarrollemos algo comprender, es decir, la antinomia entre el Erklren y el Verstehen de la
ms cada uno de estos tres campos: tradicin alemana51 y, por ende, la oposicin, o no, entre ciencias de la
1. El objeto de la historiografa (u objeto historiogrfico). Ello equivale a naturaleza y ciencias del espritu. Basta tambin, por ahora, con estas
la construccin de un objeto terico de la historiografa. Hay que deli- indicaciones.
mitar la forma en que el historiador se enfrenta a lo que es su campo de 3. El discurso histrico. Dicho tambin en terminologa ms conocida:
trabajo: la sociedad. En tal campo hay que efectuar una delimitacin de cmo se escribe la historia. La manera en que el historiador expone la
la materia, las cosas, las entidades o los pensamientos, donde el histo- realidad investigada -narracin, argumentacin o alguna forma de len-
riador capta, encuentra, la historia. El historiador estudia la socie- guaje especfico y codificado-, la manera en que el investigador escri-
dad desde un enfoque preciso: el de su comportamiento temporal. Pero be la historia puede interpretarse como una cuestin de forma. Sin em-
qu entidades materiales manifiestan este comportamiento temporal?: bargo, se trata de mucho ms que eso. El discurso histrico es mucho
los individuos?, los colectivos?, los grandes hechos?, los procesos ms que la forma del contenido; la forma de un discurso sobre la historia
a largo plazo?, la vida cotidiana? Dnde se encuentra aquello que revela ya una concepcin precisa de lo histrico.
representa por excelencia lo histrico? Dicho en trminos tal vez ms En principio, pues, podra afirmarse que estos tres puntos de mira disci-
coloquiales y ms grficos: se trata de elucidar dnde, en qu manifes- plinares, a nuestro juicio fundamentales, a saber: la construccin del ob-
taciones de lo humano, se revela lo histrico, dejando bien claro que no jeto historiogrfico, la explicacin histrica y el discurso histrico, no de-
aludimos a una realidad tcnica como es la de dnde se encuentra la jan sin tratar ninguna cuestin esencial en la construccin de la episte-
informacin sobre la historia -las fuentes-, sino a cmo el historiador mologa -y, derivado de ella, del mtodo- de la disciplina historiogrfica.
construye lo histrico como realidad distinguible de todas las dems.
Tampoco se trata, naturalmente, de hablar de los temas de investiga- 50
Veremos este asunto de cerca en el captulo 6.
cin, sino de la forma en que lo histrico se presenta como una reali- 51
Aunque nos referiremos tambin a este asunto en el captulo siguiente, esa distincin
dad irreductible a cualquier otra. de las ciencias sociales segn se las considere explicativas o comprensivas queda bien
expuesta en J. Freund, La teora de las ciencias humanas, Pennsula, Barcelona, 1975.
Especialmente en su punto VII, pp. 117 y ss.
Realmente, el trabajo del historiador se encuentra siempre en su curso
metodolgico frente a ese triple tipo de cuestiones, si bien el grado de No es posible formular una teora del conocimiento historiogrfico si no
generalidad de ellas va en descenso segn el orden en que las hemos est fundamentada en unas claras concepciones tambin sobre los prin-
enumerado. Aunque no son especulaciones filosficas, en el sentido de cipios fundamentales del mtodo de la disciplina. El mtodo se constru-
metafsicas, s son especulaciones relacionadas con lo filosfico en el ye siempre de manera muy ligada a los objetivos pretendidos por el co-
sentido en que se trata de teora del conocimiento o epistemologa, es nocimiento. Aunque hay unos principios generales inamovibles para to-
decir, de una discusin sobre el conocimiento cientfico. do procedimiento de trabajo que pretenda llamarse cientfico, cada disci-
Si queremos hacer una suficiente fundamentacin disciplinar de la histo- plina tiene tambin peculiaridades de mtodo que la caracterizan. Con-
riografa es preciso que haya una relacin cada vez ms profunda y es- viene, pues, exponer ahora algunas caracterizaciones fundamentales
trecha entre la teora y la investigacin emprica. Es preciso que el his- sobre el mtodo del trabajo historiogrfico, al que dedicaremos despus
toriador elabore sus propias teoras o est obligado perennemente a toda la tercera parte de esta obra.
acudir a teoras elaboradas por otras ciencias sociales? Esta ltima es la La palabra mtodo, como ocurre con ciencia, con filosofa, con tcnica y
situacin actual ms comn, sin duda. Pero es claro que todo esfuerzo con otras, se aplica a tantas cosas y forma parte de tantos contextos
terico que no sirva para establecer un conocimiento historiogrfico distintos que, cada vez que quiere usrsela con rigor, lo primero que
propio y autnomo, que no sirva para dirigir eficazmente la investiga- precisa es una depuracin del sentido en que se emplea. No ya slo en
cin y construir una historia de ms amplio espectro y ms explicativa, el lenguaje corriente, sino en el terreno de la produccin filosfica o
ser un esfuerzo baldo. Por ello, la teora historiogrfica debe ser cada cientfica, la palabra mtodo resulta bastante poco unvoca. En su forma
vez ms ajustada al propio trabajo de historiar. La teora tiene imperati- ms primaria, en la etimolgica, cuya alusin resulta siempre til a la ho-
vamente que dotar al historiador de mejores instrumentos para interro- ra de las precisiones, mtodo quiere decir el trnsito de un camino, lo
gar a las fuentes. que, por una sencilla y no forzada asociacin, nos lleva a la idea de
Una ltima exigencia de la fundamentacin disciplinar seda la que se proceso, procedimiento, manera o forma de hacer algo. Desde una
orientase hacia la cada vez mejor delimitacin de las categoras histo- posicin algo ms restrictiva, las formulaciones filosficas y tcnicas cl-
riogrficas a emplear, as como a la definicin pormenorizada y sufi- sicas hablan, por ejemplo, de mtodo como el programa que regula
ciente del carcter de la tarea del historiador. De lo que se trata, quere- previamente una serie de operaciones que deben cumplirse y una serie
mos decir, es de aclarar de forma inequvoca la situacin, el lugar que de errores que deben evitarse para alcanzar un resultado
corresponde a la historiografa en el campo de las ciencias sociales, la determinado52, o como un procedimiento que aplica un orden racional
delimitacin de las relaciones posibles y deseables, en el plano episte- y sistemtico para la comprensin de un objeto53.
molgico y en el metodolgico, entre los diversos conocimientos del Mtodo de una determinada forma de conocimiento ser, pues, el con-
hombre y el conocimiento propiamente histrico. Ello significa tambin el junto de prescripciones y de decisiones que una disciplina emplea para
retomar siempre, y reconsiderar y adaptar, las corrientes constantes de garantizar, en la medida que alcance, un conocimiento adecuado. Deci-
influencias y de prstamos que circulan entre las ciencias de la socie-
dad. Lo que equivale, en definitiva, a replantearse de forma continua las 52
A. Lalande, Vocabulaire technique et critique de la philosophie, PUF, Pars, 198816, 1,
posibilidades y condiciones de la interdisciplinariedad. p. 624.
53
R. Reyes, dir., Terminologa cientfico- social. Aproximacin crtica, Anthropos,
Barcelona, 1988, p. 609. La definicin est aqu tomada de M. R. Cohen en la
Las peculiaridades del mtodo historiogrfico Encyclopedie of Social Sciences.
mos prescripciones porque un mtodo es un conjunto de operaciones no puede construir sus fuentes; se las encuentra ya hechas. Las fuentes
que estn reguladas, que no son arbitrarias sino que tienen un orden y del historiador son restos normalmente y stos no pueden construirse.
una obligatoriedad. Pero decimos tambin decisiones porque un mtodo Hoy da, ello no es absolutamente cierto en la historia muy reciente, en
no es un sistema cerrado ni mucho menos, sino que dentro de su orden la historia inmediata o historia del tiempo presente, pero es vlido pa-
de operaciones el sujeto que lo emplea debe decidir muchas veces por ra la mayor parte de la actividad historiogrfica. De ah que todos los tra-
s mismo. tamientos clsicos del mtodo historiogrfico se reduzcan casi nica-
El mtodo de la investigacin histrica es, sin duda, una parte del mto- mente a tratar el problema de las fuentes de la historia.
do de la investigacin de la sociedad, de la investigacin social o, si se Esta falsa idea de que la fuente es todo para el historiador es otra de las
quiere, de la investigacin histrico- social. Por tanto, en buena parte, el que ms han perjudicado en el pasado el progreso disciplinar de la his-
mtodo del historiador coincide con el de otras disciplinas como la eco- toriografa. Una fuente de informacin nunca es neutra, ni est dada de
noma, sociologa o antropologa, por ejemplo. El historiador estudia, co- antemano. Por ello, a pesar de lo dicho, y aunque no lo parezca a prime-
mo lo hacen los cultivadores de esas otras disciplinas, fenmenos so- ra vista, el historiador debe, como cualquier otro investigador social,
ciales. Pero existe una peculiaridad que da al mtodo historiogrfico su construir tambin sus fuentes, si bien se encuentra ms limitado para
especificidad inequvoca y es el hecho de que el historiador estudia los ello a medida que retrocede en el tiempo. Investigar la historia no es, en
hechos sociales en relacin siempre con su comportamiento temporal. modo alguno, transcribir lo que las fuentes existentes dicen... En ese
La historiografa es, sin duda, la disciplina social que en la actualidad sentido, toda la fuente ha de ser construida. La exposicin de la historia,
posee un mtodo menos formalizado, menos estructurado con una base que es el resultado final del mtodo de investigacin, tiene que hacer in-
cannica. El establecimiento de una slida base metodolgica tropie- teligible y explicable lo que las fuentes proporcionan como informacin.
za con una muy arraigada desgana del historiador por la reflexin teri- Un asunto ltimo es la preparacin tcnica del historiador. La prepara-
ca e instrumental, base de todo progreso. La materia de lo histrico, cin de un investigador social -ha dicho J. Hughes- consistir normal-
el fundamento bsico acerca de lo que el historiador tiene que explicar, mente en aprender a dominar las tcnicas del cuestionario; los principios
sigue siendo considerado de forma demasiado dispersa. No es menos del diseo y el anlisis de la encuesta; las complejidades de la verifica-
cierto, sin embargo, que, probablemente, la investigacin global de los cin, regresin y correlacin estadsticas; anlisis de trayectoria, anlisis
procesos temporales de las sociedades es la ms difcil de todas las in- factorial y quizs hasta programacin de computadoras, modelado por
vestigaciones. Estamos ante la realidad con el mayor nmero de varia- computadora y tcnicas similares54. Con las matizaciones precisas,
bles que puede concebirse. sera posible pensar que el perfil de la formacin de un historiador
La especificidad ms acusada del mtodo historiogrfico reside induda- comprendiera tales cosas? Parece elemental que, en el estado actual de
blemente en la naturaleza de sus fuentes de informacin. La materia los estudios de historia, una respuesta afirmativa sera hoy bastante irre-
sobre la que el historiador trabaja es de ndole muy peculiar: restos ma- alista, pero debemos considerarla como un horizonte deseable de futu-
teriales de actividad humana, relatos escritos, relatos orales, huellas de ro.
diverso gnero, documentos administrativos, etc. El sitio clsico de la
documentacin histrica, aunque en absoluto es hoy el nico, ha sido el
archivo. La caracterstica de todos estos materiales que se refieren a
una actividad del pasado humano es que no pueden ser procurados ni
preparados por el historiador. La historiografa es la ciencia social que 54
J. Hughes, La filosofa de la investigacin social, FCE, Mxico, 1987, p. 30.
mos as sobre el terreno en que debe ubicarse, a nuestro juicio, la discu-
2 CIENCIA, CIENCIA SOCIAL E HISTORIOGRAFA sin de la naturaleza del conocimiento histrico. La respuesta a la pre-
gunta acerca de la cientificidad de la historiografa se intenta en el par-
Una buena regla prctica a tener presente es que
grafo segundo de este captulo. Pero ya podemos adelantar el problema
cualquier cosa que se llame a s misma ciencia pro- ms notorio con que nos encontramos: hoy por hoy esa respuesta no
bablemente no lo es. puede ser, ni lo ha podido ser nunca antes, categrica. En ningn senti-
JOHN SEARLE, Mentes, cerebros y ciencia do, ni positivo ni negativo. Existe, sin embargo, una constatacin que
nos parece firme: estamos ante un problema comn en todo el mbito
Las ciencias histricas estn incluidas bajo el nombre de las ciencias de la sociedad. Es posible un conocimiento cientfico
de las morales y son una parte de ellas. del hombre? En lo que se entienda como mejor respuesta a esta pre-
JOHANN GUSTAV DROYSEN, Historik... gunta estar incluida, sin duda, la historiografa.

Por qu una discusin de la posibilidad y el carcter del conocimiento 1. EL CONOCIMIENTO CIENTFICO-SOCIAL


de la historia ha de empezar hablando de la ciencia? Las razones que
existen para hacerlo as son de indudable peso, pero es cierto que no La filosofa moderna, bajo la impronta general de los empiristas anglosa-
hay unanimidad de criterio sobre ellas. Existe entre los historiadores una jones del XVIII, ha distinguido la existencia de un conocimiento comn,
actitud escptica o reticente, cuando no francamente contraria, y, por lo de un conocimiento natural, como se ha llamado tambin, a partir del
dems, nada nueva, sobre la pertinencia y la utilidad de este gnero de cual, en el terreno de los conocimientos racionales, el hombre ha lle-
especulaciones en relacin con la historiografa. Dentro del mundo de gado a acuar un tipo de l llamado cientfico. Los problemas del anli-
los historiadores nunca ha habido acuerdo acerca de la calificacin inte- sis de los procesos del conocimiento no acaban, naturalmente, ah.
lectual o la capacidad cognoscitiva propia de la actividad de historiar. La Cuestiones como las del origen de las ideas humanas, la relacin entre
cuestin de si la historiografa es o no una actividad cientfica nunca la experiencia y la capacidad raciocinadora, el papel respectivo de los
ha preocupado siquiera a una parte mayoritaria de los historiadores. En sentidos y la mente en los procesos de conocimiento, son algunos de
otros casos, la respuesta a preguntas de este gnero no ha tenido ms los problemas ms comunes que el pensamiento filosfico y teri-
que contenidos meramente formales, que no procedan de una reflexin co-cientfico ha tratado desde antiguo y sobre los cuales ha ido elabo-
realmente detenida. rando instrumentos progresivamente ms refinados para encontrar res-
Sin embargo, es imprescindible una reflexin de este tipo si se quiere puestas explicativas1.
entender lo que es en su ncleo el tipo de conocimiento que aporta o La problemtica del conocimiento cientfico, que es la vertiente especfi-
debe aportar el historiador. Para una reflexin como esa no parece que ca del problema que aqu nos interesa, es la abordada de manera con-
haya otro marco adecuado que no sea el del conocimiento cientfico, creta por una forma de la teora del conocimiento que llamamos episte-
con una determinacin tambin esencial: el conocimiento cientfico apli- mologa2.
cado a la sociedad. Es decir, el marco de la ciencia social.
Si todo anlisis social tiene que ser, por definicin, anlisis socio-tempo- 1
G. H. von Wright, Explicacin y comprensin, Alianza Editorial, Madrid, 1987. Vase su
ral, la pregunta ms pertinente puede formularse en estos trminos: es cap. 1, Dos tradiciones.
2
posible un conocimiento cientfico de la realidad socio-temporal? Esta- Vanse, a propsito del contenido de la epistemologa, M. Bunge, Epistemologa.
Ciencia de la ciencia, Ariel, Barcelona, 1981; J. Montserrat, Epistemologa evolutiva y
tinguiendo de forma bastante discriminatoria, desde fines del siglo XIX,
El problema de la definicin de la ciencia entre dos mbitos del saber cientfico: el de la naturaleza y el del hom-
bre. De ah se ha deducido, tras matizaciones sucesivas, la distincin
Ciencia es un trmino que en nuestra tradicin filosfica y mundana tie- entre ciencias de la naturaleza y ciencias del hombre en una dicotoma
ne significados muy distintos3. Existen usos metafricos y vulgares, que ha llegado a tener un carcter ms profundo que el mero referente
que reflejan, a veces, convenciones ideolgico-administrativas con rotu- al mbito estudiado.
laciones tales como ciencias de la informacin, ciencias morales y De la distincin entre ciencia de la naturaleza y del hombre arranc otra
polticas, ciencias ocultas y dems. Pero la palabra en su sentido que se ha hecho ms clsica, y ms decisiva, aunque resulta bastante
ms preciso y correcto designa lo que llamamos ciencia moderna por ms problemtica, puesto que plantea ya de forma irreversible la necesi-
antonomasia. Es decir, ciencia como el resultado de la revolucin cien- dad de no hacer de la ciencia una categora nica de conocimiento. Esta
tfica que produjo la mecnica newtoniana, o la qumica, de los siglos influyente distincin entre las ciencias es la que tuvo su origen en la filo-
XVII y XVIII los avances en el conocimiento de la electricidad en el siglo sofa alemana de tradicin neokantiana e historicista a finales del siglo
XIX, etctera. XIX, y fue la que estableci la diferencia entre dos grandes tipos: unas
Es importante observar que se comete un error al suponer que hay un ciencias nomotticas -del griego nomos, norma o ley-, ciencias de lo ge-
conocimiento de caractersticas perfectamente unvocas al que se pue- neral, y unas ciencias idiogrficas -del griego idios, caracterstica o sin-
de llamar ciencia y que hay diversos tipos de conocimiento que pueden gularidad-, ciencias de los comportamientos singulares. Tal distincin
ser incluidos o excluidos claramente de ella sin distingos y matizaciones fue definitivamente establecida por W. Windelband6 y ha pasado a ser
previas. No conviene, pues, argumentar como si existiese una especie un lugar comn en todos los tratamientos acerca del carcter de la cien-
rgida de conocimiento al que pueda llamarse cientfico. Lo mejor es, co- cia y a ponerse en relacin con dos tipos de conocimiento cientfico: el
mo sugiere Chalmers, adoptar una postura moderadamente relativista4. que se presenta como explicacin y el que lo hace como comprensin7.
Pero tambin debemos precavernos, por el contrario, contra la tenden- As, mientras las ciencias nomotticas o nomolgicas, que se han identi-
cia a hablar de ciencia en un sentido tan lato que esa categora de cono- ficado durante mucho tiempo con la ciencia natural, tendran como fun-
cimiento quede vaca de contenido, lo que, de otra parte, no resulta raro cin la explicacin (erklren), a la ciencia idiogrfica, identificada con las
entre algunos tratadistas de hoy. ciencias del hombre o ciencias de la cultura, le estara reservada la com-
El epistemlogo y metodlogo neopositivista C. G. Hempel ha hablado
de dos grupos fundamentales de ciencias: las empricas y las no empri-
6
cas5. La clasificacin ms conocida y puede que tambin la ms til, aun W. Windelband, Geschichte und Naturwissenschaft (Strasburg Rektorrede, 1894), en
W. Windelband, Prludien. Aufstze und Reden zur Philosophie und ihrer Geschichte, J.
cuando con un criterio ms externo que otra cosa, es la que empez dis- C. B. Mohr, Tubinga, 1921, t. 2, pp. 136 y ss. Existen las versiones francesa (publicada
en la Revue de Synthse) e inglesa (en la revista History and Theory) de ese texto,
teora de la ciencia, Publicaciones de la Universidad Pontificia de Comillas, Madrid, pero, que sepamos, nunca fue traducido al espaol. Los neologismos nomottico e
1987; E. Nagel, La estructura de la ciencia. Problemas de la lgica de la investigacin idiogrfico se transforman a veces en algunos escritos espaoles en nomottico y, de
cientfica, Paids, Buenos Aires, 1974; J. Piaget, Tratado de lgica y conocimiento forma errnea, ideogrfico.
7
cientfico. 1: Naturaleza y mtodos de la epistemologa, Paids, Buenos Aires, 1979. G. H. von Wright, op. cit.. Sobre la comprensin, verstehen en alemn, existen muy
3 diversos estudios. Puede verse la recopilacin de escritos de M. Weber, Ensayos sobre
G. Bueno, Teora del cierre categorial. l: Introduccin general, Pentalfa, Oviedo, 1992,
p. 22. metodologa sociolgica, Amorrortu, Buenos Aires, 1982. H. G. Gadamer, Verdad y
4 mtodo, Sgueme, Salamanca, 1977. J. Habermas, La lgica de las ciencias sociales,
A. Chalmers, Qu es esa cosa llamada ciencia?, Siglo XXI, Madrid, 1988, p. 230.
Tecnos, Madrid, 1988. Tambin es til para introducir el asunto M. Maceiras y J.
5
C. G. Hempel, Filosofa de la ciencia natural, Alianza Editorial, Madrid, 198912, p. 13. Trebolle, La hermenutica contempornea, Cincel, Madrid, 1990.
prensin (verstehen)8. Las ciencias del hombre no estaran capacitadas La ciencia como operacin de conocimiento
para dar explicaciones en forma de teoras, sino que deberan dirigirse a La caracterstica ms decisiva y la diferenciacin ms explcita del cono-
comprender el significado de las acciones humanas. Y ello est estre- cimiento cientfico con respecto a todas las otras formas de conocer es
chamente relacionado con la filosofa hermenutica. la de su proceder sistemtico y su sujecin a reglas de comprobacin de
En tiempos ms recientes se ha hecho frecuente la apelacin a una dis- todo lo que se afirma. Como todo conocimiento, la ciencia parte, al me-
tincin tripartita entre ciencia natural o fsico- natural, ciencia social, o nos en su aspecto lgico, de la observacin, pero desde la observacin
ciencia del hombre, y ciencia formal, siendo este ltimo aquel gnero de o, si se quiere, desde el conocimiento comn de las cosas, hasta ese
conocimiento cientfico que como la matemtica o la lgica -reciente- otro nivel de lo cientfico ha de recorrerse un camino sujeto a un mto-
mente ampliado a campos como la computacin, por ejemplo, que pre- do10. De forma introductoria, podramos adelantar ya que la ciencia se
sentan un carcter propio aunque derivado de estos ltimos- exploran define como una forma de conocimiento sistemtico- explicativo, no con-
un mundo de elementos simblicos u ordenaciones formales que no tie- tradictorio, fctico (no valorativo) y testificable. Veamos con mayor deta-
ne referentes en las cosas materiales. Jon Elster ha hablado tambin de lle qu quieren decir esos trminos.
una clasificacin tripartita de los campos de investigacin de la ciencia, En efecto, no hay conocimiento cientfico, en primer lugar, si no es cono-
distinguiendo entre la fsica, la biologa y la ciencia social, sealando cimiento sistemtico, que se basa en la observacin dirigida y organiza-
que lo que distingue realmente a las ciencias es su mtodo. Ha hablado da de la realidad, que construye los datos y los organiza dando res-
tambin de tres mtodos esenciales, el hipottico-deductivo, el herme- puestas a las preguntas sobre los fenmenos, pero respuestas con alto
nutico y el dialctico, y de las relaciones entre ellos, y tres formas tpi- grado de generalidad. La ciencia, en segundo lugar, produce explicacio-
cas de explicacin: la causal, la funcional y la intencional9. nes, es decir, algo diferente de descripciones y, tambin, de interpreta-
ciones. Las explicaciones tienen que ser universales y no contradictorias
La ciencia como operacin de conocimiento y como lenguaje y en su forma ms perfecta adquieren la forma de teoras. Los fenme-
nos no tienen ms que una identidad, no pueden ser y no ser una cosa
Antes de que ms adelante intentemos presentar algunas concepciones al mismo tiempo11. El conocimiento de la ciencia es fctico, es un cono-
particulares sobre la ciencia, lo que verdaderamente conviene saber es cimiento de hechos no de valores, que no juzga desde el punto de
cmo funciona sta, a travs de qu instrumentos o creaciones, y de vista tico o cualquier otro la realidad que se explica. Por fin, y esto es
qu modo o en qu lenguaje el conocimiento que podemos llamar cient- probablemente la caracterstica ms decisiva del conocimiento cientfico,
fico presenta sus descubrimientos. En realidad, de lo que se trata es de es testificable, puede ser demostrado, da cuenta del camino por el
analizar la ciencia como operacin de conocimiento y, en ltimo extre- que las proposiciones hechas pueden ser acreditadas como verdaderas.
mo, como producto de conocimiento que nos presenta una visin del Lo que la ciencia tiene de peculiar como operacin de conocimiento
mundo. puede expresarse de varias formas. En principio, puede partirse de la
10
Al mtodo est dedicada toda la tercera parte de esta obra.
11
En cualquier caso, como ms adelante se ver, ello no quiere decir que la ciencia
8 pueda establecer una explicacin nica de los fenmenos. El conocimiento humano es
En principio, una buena explicacin de esta contraposicin se encuentra en el libro de
ms limitado que eso. La ciencia no establece nunca una verdad para siempre, ni
G. H. von Wright, op. cit., pp. 23 y ss. siquiera en la lgica, ni puede decirse que un conjunto de fenmenos no admitan
9
J. Elster, El cambio tecnolgico. Investigaciones sobre la racionalidad y la diversas explicaciones. Pero no basta con describir, ni ello debe ser confundido con
transformacin social, Gedisa, Barcelona, 1992, pp. 19-20. interpretar.
pregunta acerca de qu es un hecho de conocimiento y ello puede servir Componentes del lenguaje cientfico
tambin para establecer claramente la distincin entre conocer vulgar, El resultado del conocimiento no es slo la adquisicin de verdades, o
conocer filosfico y conocer cientfico. El hecho de conocimiento existe supuestas verdades, sobre lo que existe, sino que, en definitiva, la cien-
ya al nivel de lo que llamamos conocimiento comn, pero puede adquirir cia consiste, en su sentido de operacin cognoscitiva, en la construccin
grados superiores de garantas de verdad. El conocimiento de tipo cien- y uso de un lenguaje especfico para captar la realidad y explicarla. El
tfico tiene que asegurar, por lo menos, que el sujeto cognoscente puede lenguaje de la ciencia consiste esencialmente en el aparato que se
convertir su conocimiento en intersubjetivo, puede superar el subjeti- emplea para dar cuenta de los hechos, pero pueden alcanzarse diferen-
vismo, o lo que es lo mismo, puede establecer unas reglas de prueba de tes grados de perfeccin. La gran ciencia, la ciencia dura, se trans-
la verdad de su conocimiento. Una de las caractersticas tambin esen- mite hoy normalmente a travs del lenguaje matemtico. Pero el lengua-
cial al conocimiento cientfico es que ste busca deliberada y sistemti- je matemtico no es enteramente obligatorio para que pueda decirse
camente, aniquilar el punto de vista del cientfico individual 12. Y ello es que hay ciencia. Lo obligatorio es, en ltimo extremo, que el conocimien-
el fundamento de la objetividad del pensamiento cientfico. to adquirido facilite los propios medios para demostrar su verdad14. Para
Hay, en definitiva, dos elementos esenciales de un conocimiento cientfi- establecer tal cosa la primera realizacin cognoscitiva es la elaboracin
co. Primero, una experiencia y una realidad experimental que nor- de conceptos. Despus la construccin de proposiciones y, por ltimo, la
malmente llamamos realidad emprica, pero que, en segundo lugar, es propuesta de explicaciones. En la ciencia en sentido riguroso tales expli-
conocida porque el hombre puede aportar algo que est fuera de la ex- caciones adoptan la forma de teoras.
periencia, la lgica, la capacidad discursiva sistemtica. La ciencia es, El lenguaje de la ciencia se compone de esos elementos reseados y
en una palabra, el conocimiento adquirido a travs de la observacin de tiene, en ltimo extremo, la funcin de hacer una formalizacin simbli-
la realidad y la teora explicativa que se construye sobre los fenmenos ca de la realidad. Eso lo hacen tambin otros conocimientos. Pero es
que ocurren en ella. El conocimiento cientfico tiene, un camino para innegable que es el conocimiento cientfico el que lo logra en mejor gra-
construirse, el que llamamos mtodo cientfico y tiene una forma de do. El conocimiento cientfico, por tanto, comienza siempre en la obser-
expresin propia, es decir, un lenguaje cientfico. El proceso del cono- vacin que es una primera sistematizacin de la experiencia, pero que
cimiento cientfico se basa en la adquisicin de unas informaciones est dirigida ya por una primera organizacin lgica. Transformar lo ob-
sistemticas -observacin, generalizacin emprica, hiptesis, teoras- servado en datos significa acuar conceptos15. La filosofa elemental del
de forma que para pasar de unas a otras es preciso establecer una serie conocimiento nos ensea que los pasos racionales de ste son el con-
de operaciones metodolgicas -tcnicas de control de los datos, for- cepto, el juicio y el raciocinio. Podemos dar esto por supuesto, para con-
macin de conceptos, deducciones lgicas, etc.- y cuyo resultado final cretar que los conceptos acuados se relacionan a travs de proposicio-
es siempre un conocimiento que se pretende demostrable aunque nes o juicios y que la articulacin de las proposiciones que hacemos pa-
nunca definitivo13. ra definir un fenmeno, un grupo de fenmenos, un proceso inteligible y
acotable, de cualquier tipo, propone, a su vez, una teora. Las teoras
pretenden mostrar ciertos tipos de regularidades, ms o menos absolu-
tas y universales, a las que responden los fenmenos observados; esas
12 14
W. L. Wallace, La lgica de la ciencia en la sociologa, Alianza Editorial, Madrid, 1980, J. Montserrat, op. cit., p. 297.
p. 18. 15
M. Bunge, La investigacin cientfica. Su estrategia y su filosofa, Ariel, Barcelona,
13
Ibidem, pp. 20 y ss. 1975, cap. 2, Concepto.
regularidades se expresan en forma de leyes de la naturaleza no-huma- bre el sentido y uso de las proposiciones, lo que debemos decir es que
na o, en su caso, de la naturaleza humana. La ciencia trata de descubrir con ellas se hacen afirmaciones o negaciones acerca de la realidad es-
las leyes a que obedece el comportamiento de las cosas; no trata de tudiada. Una proposicin es el contenido de una afirmacin o una nega-
esencias16, sino de fenmenos. cin que se hace sobre algo. Desde el punto de vista del sujeto, una
Pero la cuestin a dilucidar aqu no es slo la composicin del lenguaje proposicin procede de un juicio, segn deca la lgica clsica.
cientfico, sino que probablemente el asunto ms importante es el de la La explicacin, por ltimo, puede ser definida de diversas maneras. Las
demarcacin, es decir, la distincin entre aquel lenguaje de conocimien- proposiciones, teniendo un contenido de verdad, son las que de manera
to que es cientfico y aquel otro que no lo es. Hoy da se acepta que, relacionada nos proporcionan explicaciones. Un conjunto de proposicio-
contra lo credo por Popper y su escuela, no disponemos realmente de nes ordenado lgicamente y relacionado mediante la induccin o la de-
un criterio infalible de demarcacin17. duccin, es lo que se conoce tambin de manera clsica como racioci-
El concepto cientfico es el resultado de la sistematizacin de la expe- nio. Una explicacin equivaldra a tal raciocinio sobre las cosas. Pero la
riencia. El positivismo clsico consideraba, como expuso J. Stuart Mill, cuestin est en cmo construir proposiciones que propongamos como
que un concepto era un trmino que designaba un conjunto de cosas si- verdaderas pero cuya verdad sea demostrable, contrastable, verificable.
milares18. La palabra concepto tiene la misma significacin que idea No podemos hablar de ciencia si no se presentan esos tipos de verda-
en cuanto que se forja por comparacin entre cosas y por generaliza- des. El raciocinio de la ciencia se diferencia del conocimiento comn en
cin. As, idea o concepto de mamfero, de caudillo, de rbol o de re- que debe aportar esa demostracin. Ahora bien, qu estructura tiene
vuelta. Se ha dicho tambin que el concepto es una red de relaciones una explicacin y cmo la expresa la ciencia?
estructurales19. La observacin sistemtica de la realidad lleva a la En principio, explicar es aclarar o determinar el contenido y entorno de
construccin de conceptos. Los conceptos slo se pueden definir en fun- algn asunto que se presenta vago; es ver en qu est implicado algo
cin de otros conceptos cuyos significados ya estn dados, y esa idea por otras realidades ya conocidas y explicadas. En sentido fuerte, expli-
se apoya en abundante evidencia histrica. Los conceptos surgen ini- car una cosa es mostrar que se encuentra implicada por principios evi-
cialmente como idea vaga, que va seguida de su aclaracin gradual a dentes. Por ello, puede decirse que la explicacin perfecta se basa en
medida que la teora en la que tienen un papel toma una forma ms co- la existencia de una ley conocida que se aplica al caso. Los fenme-
herente y precisa. nos de la naturaleza, por tanto, son explicados por la ciencia clsica en
La proposicin sigue al concepto definiendo las cosas y pronuncindose funcin de la existencia de unas leyes de la naturaleza20.
sobre su naturaleza. Ese pronunciarse es lo que llamamos construccin Las ciencias catalogan y describen los hechos, pero tratan adems de
de proposiciones sobre lo que son las cosas, los fenmenos o los com- hacerlos inteligibles por su relacin con otros elementos de nuestro sa-
portamientos. Prescindiendo de la compleja problemtica filosfica so- ber. La conexin de un fenmeno que ha de explicarse (el explanan-
dum) con aquellos otros elementos que pueden hacerlo inteligible (el ex-
16
La pretensin esencialista de la ciencia fue una de las cosas que ms discuti Popper planans), puede obedecer a diversos modelos. La explicacin cientfica
en sus posiciones clsicas. Pueden verse a este efecto K. R. Popper, El desarrollo del
conocimiento cientfico. Conjeturas y refutaciones, Paids, Buenos Aires, 1967,
es aquella que se ajusta a modelos regulares, controlables, explcitos.
especialmente caps. 1 y 8. Y Conocimiento objetivo, Tecnos, Madrid, 1974, cap. 4. Hay modelos de explicacin mejores que otros y as normalmente se ha
17
Vase este asunto tratado en trminos asequibles en A. Chalmers, op. cit.
18 20
J. Stuart Mill, Sistema de la lgica. La primera edicin de esta obra es de 1865. Vase Existe un excelente anlisis de lo que significa este tipo de explicacin ejemplificada
A. Ryan, The Philosophy of John Stuart Mill, Macmillan, Londres, 1970. en Berkeley, como predecesor de Mach y de Einstein, por parte de K. R. Popper, El
19
G. G. Granger, La Science et les sciences, PUF, Pars, 1993, p. 19. desarrollo del conocimiento cientfico. Conjeturas y refutaciones, pp. 194 y ss.
hablado de la explicacin causal, la explicacin por las causas de los fe- nmenos. Dadas unas determinadas condiciones iniciales y estando es-
nmenos como de la ms perfecta de todas21. Pero hablamos tambin tablecidas unas leyes, el comportamiento predicho por stas se produci-
de otros tipos de explicaciones, aplicadas a diversos tipos de fenmenos r y ello ocurrir sin excepciones posibles en el caso de leyes universa-
o de procesos o a partes de ellos. As, frente al modelo de explicacin les. La simetra de la explicacin-prediccin es, pues, otro de los funda-
causal se ha presentado el de explicacin teleolgica como aquella que mentos del concepto de explicacin cientfica que caracterizan el pensa-
explica por los propsitos o fines, a la que de alguna manera pueden miento neopositivista.
asimilarse las explicaciones funcionales (por la funcin, o finalidad)22.
Hablamos tambin de explicaciones genticas (por el origen), o de expli-
caciones sistmicas (por la regulacin sistmica).
No podemos entrar aqu en la descripcin de estos modelos, aunque
ms adelante habremos de aadir algo sobre ello a propsito de la expli-
cacin en las ciencias sociales y, en consecuencia, de las posibilidades
de explicacin en la historiografa. En cualquier caso, hay que hacer una
alusin especial al hecho de que la explicacin causal ha tenido durante
tiempo como su ejemplificacin ms influyente al llamado modelo nomo-
lgico (o nomottico)- deductivo, que expuso ya Karl R. Popper en los
aos treinta y que posteriormente fue perfilado en los escritos de C. G.
Hempel23. Este modelo de explicacin aportaba la idea bsica de que to-
da explicacin de un fenmeno slo es posible por su subsuncin bajo
leyes o bajo una teora; todo fenmeno es un caso de comprobacin
de leyes generales, de ah que el modelo se llamara tambin de las le-
CUADRO 2
yes de cobertura (covering laws model). Su influencia ha llegado, como
La elaboracin del lenguaje cientfico
veremos, hasta el intento de su aplicacin a la formalizacin de la expli-
cacin histrica.
Lo dicho nos lleva a concluir que en el lenguaje de la ciencia el elemento
Cuando un fenmeno se considera explicado es posible establecer en
o producto ltimo, el resultado cognoscitivo final, es la teora. La teora
qu momento y condiciones podr producirse de nuevo. Ha sido el neo-
es la forma ms acabada de la explicacin de un fenmeno o de un con-
positivismo la escuela que ha insistido en que la explicacin tiene la mis-
junto de fenmenos de las mismas caractersticas. La ciencia se carac-
ma estructura que la prediccin. Por tanto, la funcin y capacidad del co-
teriza, en ltima instancia, por la construccin de teoras. Hasta tal punto
nocimiento cientfico incluye la prediccin del comportamiento de los fe-
la formulacin de teoras es central para la ciencia que las posiciones
21
Vase M. Bunge, Causalidad. El principio de causalidad en la ciencia moderna, metodolgicas ms estrictas sostienen que no es conocimiento cientfico
Eudeba, Buenos Aires, 1978. Especialmente su parte cuarta sobre el principio causal en sino aquel que es susceptible de expresarse en forma de teora. La pre-
la ciencia.
22
Una excelente exposicin del contraste entre explicaciones causales y teleolgicas,
gunta pertinente, pues, ser la de qu es una teora y qu relacin tiene
relacionada directamente con el problema de la explicacin en las ciencias sociales, al esa forma de expresar el conocimiento con la realidad objetiva exis-
que nos referiremos despus, en G. H. von Wright, op. cit., cap. 1, Dos tradiciones.
23
C. G. Hempel, La explicacin cientfica, Paids, Buenos Aires, 1979.
tente. Los metodlogos empiristas y positivistas y de nuevo el neopositi- les se encuentran la economa, sociologa, politologa, psicologa, antro-
vismo han dedicado mucha atencin a clarificar esa concepcin. pologa, geografa, lingstica, historia (sic) y otras ms de no menor in-
Tambin lo que es una teora se ha expresado de diversas maneras. ters...
As, un conjunto de enunciados sistemticamente relacionados que in- Los desacuerdos sobre el carcter cientfico de estas disciplinas, so-
cluyen algunas generalizaciones del tipo de una ley, y que es emprica- bre su clasificacin y jerarqua27, sobre el grado real de su desarrollo, so-
mente contrastable24. La necesidad de desarrollo de la ciencia hace bre sus campos respectivos y sus relaciones con disciplinas afines, han
que las teoras deban ser unas construcciones estructuradas, desde lue- sido y son objeto de especulaciones y debates continuos. Las ciencias
go, pero no cerradas en s mismas para que ofrezcan la posibilidad de sociales, desarrolladas de forma definitiva en el siglo XIX, bajo el impul-
dar lugar a, y de producirse ellas mismas en, el conjunto de programas so fundamental del positivismo, se constituyen por lo general como deri-
de investigacin, de proyectos de explicacin de alguna realidad glo- vacin de la especulacin filosfica sobre el hombre que se ha extendi-
bal25. do en la tradicin occidental desde Grecia, un tipo de especulacin que
Las teoras son, pues, explicaciones de algn grupo de fenmenos, apli- sufre un cambio y un impulso decisivo en la poca del Renacimiento y
cables al mundo en algn grado, que no tiene por qu ser absoluto, y que ser transformado en ciencia por obra primero de la Ilustracin y
para que pueda hablarse de su aceptabilidad han de tener ventajas so- luego definitivamente de la filosofa del siglo XIX.
bre sus predecesoras. Unas teoras son sustituidas por otras si estas l- Es en el siglo XIX cuando se dar el viraje de aceptar tambin el modelo
timas explican ms cosas que las anteriores. Una teora posterior expli- de la descripcin cientfica del mundo para elaborar una ciencia
ca la anterior a un nivel ms profundo. Las teoras se evalan por su social, fsica social, o ciencia del hombre. El filsofo Auguste Comte
aplicabilidad al mundo o su capacidad de abordar el mundo. Esto es va- desempea en todo este proceso, como es sabido, un papel esencial.
go, pero en ello est su fuerza.26 La posibilidad y necesidad de establecer una ciencia del hombre es,
en todo caso, una idea anterior a Auguste Comte. Aparece ya en la Ilus-
Origen y caracterizacin de las ciencias sociales tracin y la exponen tratadistas como Helvetius o el barn de Holbach.
De la misma forma que la idea de la irreductibilidad alma-cuerpo impone
Llamamos habitualmente ciencias sociales, conocidas tambin como cada vez ms la necesidad de una ciencia del alma, las primitivas clasifi-
ciencias humanas o ciencias del hombre, a un conjunto de disciplinas caciones de las ciencias, que tienen tambin un significado terico, las
acadmicas, conjunto cuyas fronteras distan mucho de estar claramente de Bacon o Ampre, insinan esta ciencia del hombre-alma. Otro de los
definidas -ciencias, humanidades, tcnicas sociales, son denomi- grandes pensadores ilustrados, Gianbattista Vico, en sus Principios de
naciones cambiantes para estas disciplinas-, que estudian un complejo una ciencia nueva establece que no hay ms ciencia del hombre que el
nmero de fenmenos relacionados todos con la realidad especfica del estudio de la historia. Bajo la historia se subsume en la obra de Vico
ser humano, como individuo y como colectivo. Entre las ciencias socia- el estudio cientfico del hombre como opuesto a la naturaleza.
les de mayor desarrollo actual en los mbitos acadmicos e intelectua-
27
24
R. S. Rudner, Filosofa de la ciencia social, Alianza Editorial, Madrid, 1973, p. 30. El panorama descriptivo ms completo de este mundo de las ciencias sociales parece
25 seguir siendo an el que ofrece J. Piaget, La situacin de las ciencias del hombre
A. Chalmers, op. cit., pp. 111 y ss. La expresin programas de investigacin est
dentro del sistema de las ciencias, que es el captulo primero de la obra Tendencias de
tomada de la obra de I. Lakatos, un seguidor y crtico luego de Popper. Cf. I. Lakatos y la investigacin en las ciencias sociales, Alianza Editorial/Unesco, Madrid, 1975, pp.
A. Musgrave, eds., La crtica y el desarrollo del conocimiento cientfico, Grijalbo, 44-120. Los planteamientos de Piaget son, en todo caso, muy discutibles en puntos
Barcelona, 1975. diversos de sus juicios sobre la entidad de cada una de esas ciencias y de modo
26
Ibidem, p. 229. particular sobre la historia (historiografa).
La relacin entre ciencia natural y ciencia social ha sido objeto de espe- hermenutica y la fenomenologa, entre otras, para dar al panorama de
culacin y de soluciones de todo tipo -soluciones que, desde luego, nun- los aos ochenta otro signo. Pero slo ciertos desarrollos con fuerte im-
ca han sido generalmente aceptadas- desde que con Kant aflora este pulso interdisciplinar, como la ciencia cognitiva, o la ciencia de sistemas,
problema, pasando luego por los planteamientos alemanes de tradicin por ejemplo, han aportado algo verdaderamente nuevo.
kantiana a comienzos del siglo XX, hasta llegar al historicismo, la her-
menutica y la polmica entre positivistas y dialcticos -incluidos los dia- La posibilidad real de una ciencia de la sociedad
lcticos marxistas- ya en la segunda mitad de nuestro siglo28. La existen- Es posible en sentido propio una ciencia del hombre, de la sociedad?
cia autnoma o no de una ciencia social, o de unas ciencias sociales Evidentemente, la respuesta est sujeta a lo que se entienda por ciencia
particulares distintas de las ciencias de la naturaleza, lo que obliga a al- y a lo que se entienda por hombre y sociedad. La posibilidad de una
gunos a hablar de un doble concepto de ciencia, sigue siendo, a pe- ciencia del hombre ha tenido, en lneas generales, tres tipos de respues-
sar de la enorme y continua variacin de las perspectivas bajo las que tas. La de los que la niegan; la de los que la afirman; por ltimo, la de
se presenta, un problema central para todas las actividades relaciona- los que creen que puede hacerse una ciencia del hombre, pero que sta
das con el conocimiento y el dominio de la realidad por parte del hom- ser distinta de la ciencia natural31. No podemos entrar aqu en la discu-
bre. sin detallada de estas tres posiciones.
Las ciencias sociales han tenido un espectacular desarrollo en el cuarto Un ejemplo notable por su claridad argumental de la posicin negativa
de siglo posterior a la segunda guerra mundial29. Una nueva poca en la sobre la posibilidad de hacer una ciencia de lo social anloga a la
ciencia social apunt ya en las creaciones de la fecundsima dcada de ciencia natural es la del filsofo del lenguaje John Searle que precisa-
los treinta, pero su expansin en Europa fue yugulada, sin embargo, por mente seala este como uno de los problemas intelectuales ms deba-
la inmensa regresin para la ciencia y la cultura que signific el fascis- tidos de nuestra poca32. El problema esencial de los fenmenos socia-
mo. Los frutos de aquella dcada los recogi la vida intelectual de Occi- les, dice, es su carcter de fenmenos mentales, de donde se deduce la
dente despus de 1945. La dcada de los sesenta y, en parte, la de los imposibilidad de su reduccin a trminos fsicos, porque no es posible
setenta, fueron las de mxima potencia creativa y las de mayor afluencia reduccin en materia de trminos mentales. Los hechos sociales tienen
de creaciones, aportes y paradigmas nuevos en el panorama de los una semntica, adems de una sintaxis... El dinero, las revoluciones o
estudios cientficos sobre el hombre y la sociedad. El funcionalismo cre- las guerras son, por ejemplo, fenmenos sociales que nunca podrn ser
aba sus ltimas y ms sofisticadas elaboraciones tericas para entrar reducidos a elementos fsicos y por tanto de los que no se podr hacer
luego en una poca de muy polmica decadencia30, pero irrumpan con ciencia.
bro las posiciones del estructuralismo, del marxismo renovado y de la

28
La literatura sobre este tema es muy abundante, como puede suponerse, en todas 30
A. Gouldner, La crisis de la sociologa occidental, Alianza Editorial, Madrid, 1970, y
las lenguas. En castellano, adems del texto de Piaget ya citado, puede consultarse J.
Freund, Las teoras de las ciencias humanas, A. Wellmer, Teora crtica de la sociedad y despus La sociologa occidental, renovacin y crtica, Alianza Editorial, Madrid, 1979.
31
positivismo, Ariel, Barcelona, 1979. J. Habermas, La lgica de las ciencias sociales, La proposicin de una ciencia social distinta de la ciencia natural incluye diversos
Tecnos, Madrid, 1988, adems de textos clsicos como los de Windelband, Rickert, matices. La tradicin alemana, que tiene su primer formulador en Windelband,
Dilthey o Weber. Existe una buena antologa de textos de filsofos y cientficos sobre establece una radical distincin entre ellas, pero hay posturas que lo que niegan es que
las teoras de las ciencias humanas en J. M. Mardones, Filosofa de las ciencias humanas una concepcin de la ciencia como la del neopositivismo sea aplicable al estudio del
y sociales. Materiales para una fundamentacin cientfica, Anthropos, Barcelona, 1991. hombre. Vase J. Hughes, La filosofa de la investigacin social.
29 32
D. Bell, Las ciencias sociales desde la segunda guerra mundial, Alianza Editorial, J. Searle, Mentes, cerebros y ciencia, Ctedra, Madrid, 1990, p. 81, en el captulo que
Madrid, 1984. La edicin original inglesa era de 1979 revisada en 1982. se titula Perspectivas para las ciencias sociales.
Para la ciencia, explicar un fenmeno es mostrar que su ocurrencia se No ha existido una visin absolutamente hegemnica y global, explicati-
deduce de la existencia de ciertas leyes. Para la conducta humana una va de lo humano, de la misma manera que han existido esas visiones
explicacin de ese tipo carece enteramente de valor. Y ello no slo por- globalizadoras en la explicacin de la naturaleza. El propio T. Kuhn ex-
que hallemos que en la conducta humana hay nicamente ejemplos sin- puso ya esa idea. Esto ha supuesto que se diga que las ciencias socia-
gulares; aunque la conducta humana fuera objeto de regularidades, el les no pueden estar sujetas a un paradigma nico y que ello es una b-
comportamiento no es nunca generalizable como ley. Son los estados sica diferenciacin con respecto a las ciencias naturales y un indicador
mentales los que funcionan causalmente en la produccin de la con- claro de las dificultades de construir una ciencia de la sociedad.
ducta33. No hay leyes en las ciencias sociales en el sentido en que las En el orden de su formalizacin y grado de teorizacin, de la garanta de
hay en las naturales. Searle concluye que debemos abandonar de una sus mtodos, existe una clara jerarqua entre las ciencias sociales hoy.
vez por todas la idea de que las ciencias sociales estn en un estado Jean Piaget propuso en su momento una, si no de las ms convincen-
semejante a la fsica antes de Newton. tes, al menos s de las ms claras disecciones de la relacin interna en-
En realidad, el problema se centra en torno a la capacidad de explicar tre las ciencias sociales. Las formulaciones de Piaget, aunque discuti-
los fenmenos sociales en relacin con leyes y se manifiesta segn las bles, sin duda, presentan un notable inters en la problemtica comn a
posiciones positivistas -Hempel, Nagel, Rudner, Wallace, Braithwaite, todas las ciencias sociales38. Piaget hizo, en su momento, una peculiar
etc.- o antipositivistas -Hughes, Winch, Searle, Habermas-. Los partida- reconversin de la distincin entre ciencias nomotticas e idiogrficas,
rios de esta ltima visin niegan que las ciencias sociales puedan expli- introducida por Windelband para caracterizar a las naturales y las huma-
car como las naturales. Es el caso de Peter Winch que, como otros mu- nas respectivamente, para establecer que dentro de las propias ciencias
chos metodlogos, se mueven en la lnea de la comprensin y de la sociales o humanas existen unas especficamente nomotticas, es decir,
hermenutica de tradicin alemana34, o en la tradicin weberiana, y que capaces de establecer unas leyes dentro de su campo y otras que no
estiman que la barrera infranqueable es el significado, el sentido alcanzan tal nivel39. Piaget consideraba que las ciencias sociales podr-
que tienen las acciones humanas y que constituye la clave de su enten- an agruparse en cuatro grupos: las nomotticas, histricas, jurdicas y fi-
dimiento35. losficas, segn se expresara en este cuadro:
Ha permanecido abierta la polmica acerca de si las ciencias sociales
son ciencias, seudociencias, ciencias inmaduras, ciencias multiparadig-
mticas o ciencias morales36. Las posiciones que niegan la posible
cientificidad de esa ciencia social han revestido, en definitiva, mlti-
ples formas37. Lo indiscutible es, desde luego, que las ciencias sociales
nunca han operado bajo el auspicio de un nico paradigma, en el senti-
do dado por Kuhn a esa palabra, de explicacin del mundo del hombre.

33
Ibdem, p. 83.
38
34
M. Maceiras y J. Trebolle, La hermenutica. Las ideas de Piaget las tomamos del texto citado La situacin de las ciencias del
35 hombre dentro del sistema de las ciencias, incluido en el libro colectivo de J. Piaget, W.
P. Winch, La idea de una ciencia social, Amorrortu, Buenos Aires, 1972, pp. 32 y ss.
J. M. Mackenzie, P. F. Lazarsfeld et al., Tendencias de la investigacin en las ciencias
36
J. Hughes, op. cit., pp. 33-34. sociales, pp. 44-120.
37 39
Q. Gibson, La lgica de la investigacin social, Tecnos, Madrid, 1968. Toda su parte De hecho, ese mismo planteamiento es aceptado por Habermas. Cf. J. Habermas, La
primera trata de Posturas anticientficas en torno a la investigacin social. lgica, pp. 93 y ss.
ma, si la historiografa tiene alguna entidad estructurada es la que le
conceden las dimensiones de otras ciencias cuyos aspectos diacrnicos
Psicologa cientfica considera. De esta forma, lo historiogrfico, o lo histrico, no constituye
Sociologa un campo autnomo de ciencia en s mismo. Tal es el dictamen nada
Etnologa halageo de Piaget.
Nomotticas
Lingstica
Economa Las dificultades terico- epistemolgicas de las ciencias sociales40
Demografa
Los problemas epistemolgicos, de fundamentacin cognoscitiva, del
Disciplinas historiogrficas mundo del hombre se han convertido en uno de los temas ms tratados
Histricas por la propia ciencia social y por la filosofa de la ciencia. Aqu, evidente-
Historiografas sectoriales mente, no podemos presentar un panorama amplio del asunto, sino que
tenemos que limitarnos a una enumeracin de esos principales proble-
mas, o de los tipos de ellos, en la medida en que su conocimiento nos
Derecho ayude despus a entender mejor los problemas especficos del conoci-
Jurdicas miento de lo histrico que, desde luego, han de ser abordados en este
Ciencias jurdicas especiales
mismo terreno en el que nos movemos.
Hoy no se discute la pertinencia y la necesidad de unas disciplinas que
Lgica? estudien lo especficamente humano con procedimientos que se dicen
Filosficas cientficos. Pero, por supuesto, est mucho menos claro lo que se
Epistemologa? quiere decir con ese adjetivo tan empleado. Y no se discute tampoco
que tales disciplinas presentan un tronco nico de fundamentos y de
problemas, pero que ms all de ello, el grado de desarrollo y de domi-
CUADRO 3 nio cientfico de su propio campo es altamente desigual. El estudio de
Las ciencias sociales segn Jean Piaget los problemas generales del conocimiento social y de los particulares de
cada una de las disciplinas constituye el amplio campo de la teora de
Las posiciones de Piaget sobre la categora de las ciencias histricas las ciencias sociales o humanas.
-aspecto que nos interesa aqu- establece que tal tipo de ciencias tienen Las dificultades epistemolgicas de las ciencias sociales se centran es-
que ver con el desarrollo diacrnico de los fenmenos sociales, se ocu- pecialmente en tres cuestiones problemticas:
pan de la restitucin de lo concreto. Pero, lo que es ms interesante
de todo: presentan visos de no ser sino la dimensin diacrnica de los la consecucin de unos aceptables modos de observacin y experimen-
fenmenos que ocupan a las dems ciencias sociales. Dicho de otra for- tacin;
40
Debe entenderse que prescindimos aqu de todos los problemas de tipo propiamente
metodolgico, pues de esa cuestin hemos de tratar en la parte de la obra destinada al
mtodo y, concretamente, en el captulo 8.
la necesidad y posibilidad de la objetividad; B) El problema de la especial relacin que en el conocimiento de lo so-
la resolucin de los problemas derivados de la explicacin. cial existe entre sujeto cognoscente y objeto de conocimiento ha sido
sealado muchas veces como uno de los obstculos epistemolgicos
Nuestro breve tratamiento del asunto va a fijarse en estas cuestiones, ms importantes para la construccin de una ciencia de lo social. Se tra-
en un orden de exposicin que se relacione estrechamente con lo que ta de la cuestin de la objetividad, que se considera presente casi inex-
antes hemos expuesto a propsito del conocimiento cientfico en gene- tricablemente en toda investigacin social. De forma errnea, desde lue-
ral. go, se supone a veces que el problema de la objetividad del conocimien-
to afecta slo a la materia social, pero de hecho el conocimiento cientfi-
A) La primera de las dificultades es la referente a los modos de observa- co en todos los campos es, precisamente, el producto de la consecucin
cin de los fenmenos humanos, la observacin de la realidad que, co- de un cierto grado. de objetividad, de intersubjetividad, en la comproba-
mo sabemos, se encuentra en el origen de todo proceso de conocimien- cin de la verdad. Afecta, pues, a todos los conocimientos. Pero Norbert
to cientfico. La imposibilidad de la experimentacin en el sentido en que Elias ha sealado la diferencia entre el distanciamiento que el progre-
lo es con respecto a la naturaleza es un lugar comn repetido con harta so humano consigue con respecto a la visin de la naturaleza, frente al
frecuencia. La experimentacin en determinados mbitos sociales modi- compromiso que el hombre an hoy no puede en general evitar cuan-
fica la propia consistencia de tales mbitos. No slo se trata de dificulta- do se enfrenta a los fenmenos sociales. La actitud de compromiso es,
des tcnicas sino de especificidades sustantivas que posee la estructura en este caso, un obstculo al conocimiento objetivo42.
social que no permiten, sin alteraciones histricas, la manipulacin de
las variables que la componen. Estamos ante la cualidad fundamental C) En definitiva, el problema de la explicacin en las ciencias sociales es
de la materia social que es la reflexividad. Como se ha sealado tam- de indudable calado, como lo es en la ciencia natural tambin y no es
bin, la manipulacin experimental en los fenmenos humanos resulta extrao que haya ocupado a ms de un metodlogo. Una vertiente pe-
posible nicamente en condiciones preparadas y artificiales, tan artificia- culiar de ello es la de la relacin teora/experiencia en las ciencias socia-
les que rara vez las situaciones sociales tienen para los sujetos someti- les, por cuanto la teora es la frmula final de toda explicacin cientfica.
dos a dichos experimentos un significado equivalente o comparable al La pregunta clave es la referente a la posibilidad misma de establecer
de una situacin natural41. teoras para explicar conjuntos de fenmenos sociales, lo que nos lleva
Sin embargo, es reconocido tambin de manera general que la posibili- a la cuestin central de la posibilidad de establecer leyes sociales en
dad de la experimentacin no es clave para la obtencin de un conoci- sentido estricto. De hecho, las ciencias sociales se conforman por lo co-
miento realmente cientfico y que ello ocurre igualmente en ciencias nor- mn con el establecimiento de modelos tericos que lleven a interpre-
malizadas. La experimentacin no puede desempear en las ciencias taciones que sean efectivamente verificables, pero que no pasan de ser
sociales el papel que en ciertas ciencias naturales. Su papel puede ser esquemas lgicos. Piaget lo dice de forma precisa: un modelo terico
sustituido por el uso constante de la comparacin o de la observacin que no lleve a interpretacin concreta efectivamente verificable no cons-
sistemtica y controlada, sujeta, si ello es posible, a medida y clculo. tituye ms que un esquema lgico y, recprocamente, un conjunto de ob-

41
D. Willer, La sociologa cientfica. Teora y mtodo, Amorrortu, Buenos Aires, 1969, p.
42
28. N. Elias, Compromiso y distanciamiento, Pennsula, Barcelona, 1990, pp. 20 y ss.
servables sin una estructuracin suficiente se reduce a una simple des- el que no se puede mantener en sus trminos clsicos. As lo cree Von
cripcin43. Wright y lo han sealado Habermas y otros autores. Ello ha hecho que
La explicacin cientfica ha sido clasificada tambin en tres modelos lla- la dicotoma entre la explicacin causal y la comprensin hermenutica
mados causal, funcional e intencional que corresponderan respectiva- se haya visto complicada con otras formas de entender la posibilidad de
mente a las ciencias fsicas, las ciencias biolgicas y las sociales 44. La explicacin en las ciencias sociales, como ocurre con planteamientos
posicin de que la explicacin adecuada, en definitiva, para las ciencias como los de la teora de la accin, de la eleccin racional, del estructu-
sociales sea la intencional es mantenida por un grupo importante de au- rismo, de la accin comunicativa, etctera.
tores, si bien con planteamientos que difieren en puntos notables o con Con el problema de la explicacin en la ciencia social se relaciona natu-
aadidos -la racionalidad, la lgica de la situacin, etc.- que las hacen ralmente aquella misma cuestin que hemos analizado en el caso de la
divergir. Las explicaciones intencionales se convierten en algn caso en ciencia natural: el de la prediccin, asunto tambin muy tratado entre los
explicaciones basadas en razones45. Esto tiene importancia notable metodlogos con referencia al conocimiento social y, con mayor dedica-
en historiografa, como veremos en su momento. Las tradiciones positi- cin, al caso de las leyes de la historia. Hay alguna forma de prede-
vista, racionalista, analtica, han defendido siempre la perfeccin de la cir los comportamientos humanos? Este problema remite, a su vez, al de
primera de ellas, la explicacin basada en el mecanismo causaefecto, la posibilidad de descubrir relaciones constantes entre las variables que
que implica la presencia de leyes universales, bien bajo un modelo no- intervienen en los fenmenos humanos. La respuesta es incierta, pero
molgico-deductivo bien bajo el probabilstico-inductivo. Otra tradicin es errnea la creencia de que la ciencia puede predecir la aparicin
de la ciencia, ms difcil de rotular, la idealista, antipositivista o, ms co- de acontecimientos singulares -ni la ciencia fsica-. La prediccin es
mnmente, hermenutica, es la que ha mantenido que la explicacin siempre cosa relacionada con las condiciones en que un proceso se de-
causal no agota la explicacin de hechos en los que cuentan las inten- sencadena y con nuestro conocimiento o no de las leyes que lo regu-
ciones, los fines, el significado, etc. Es la que Von Wright llama explica- lan46. Condiciones y leyes, en el caso de las ciencias sociales, supuesto
cin teleolgica. que el hombre da a su actuacin un significado, son cuestiones de co-
Lo que importa es si las ciencias sociales pueden aplicar ambos tipos de nocimiento problemtico.
explicacin, la causal y la intencional, o slo alguno de ellos. Esta cues- Ernest Nagel, dentro de la corriente neopositivista, abordaba este tipo
tin esencial ha dividido hasta hoy el campo de los metodlogos de la de problemas desde la consideracin de que en el terreno epistemolgi-
ciencia entre aquellos que creen que slo existe un tipo de ciencia, co- co existen para el estudio de los fenmenos humanos algunos condicio-
mo es el caso del positivismo, y, por tanto, un solo tipo de explicacin nantes negativos reales: la relatividad de las formaciones culturales y las
segn el modelo causal y los que creen que las acciones humanas no leyes sociales; la naturaleza subjetiva de la observacin y el sesgo valo-
pueden explicarse segn ese modelo sino bajo el modelo teleolgico, rativo de la explicacin social. En el terreno metodolgico destacaba las
hermenutico o comprensivo, con lo que se sale del modelo de la ex- necesidades de una investigacin controlada y el conocimiento de los
plicacin para entrar en el de la comprensin. Esta clsica dicotoma fenmenos sociales como variables sujetas siempre al cambio47. Pero la
ha sido muy persistente, pero ha llegado a un punto en la actualidad en conclusin final de Nagel, como en toda la corriente neopositivista y em-
43
J. Piaget, op. cit., p. 85. 46
Cf. E. de Gortari, T. Garza, C. Dagum et al., El problema de la prediccin en ciencias
44
J. Elster, El cambio tecnolgico, p. 15. sociales, UNAM, Mxico, 1969. El trabajo de E. de Gortari Lgica de la prediccin.
45 47
Es la explicacin original de G. Ryle en The concept of Mind. Vase Q. Gibson, La E. Nagel, La estructura; cf. las secciones finales del libro, XIII, XIV y XV, esta ltima
lgica, pp. 49 y ss. dedicada a los problemas de la historia (historiografa).
pirista, es que los procedimientos de la ciencia natural tienen tambin su cial, como objeto especfico de una disciplina?; debe aceptarse la con-
campo de aplicacin en la ciencia social. El mismo criterio se mantiene dicin escasamente formal de esas ciencias histricas sostenida, se-
en la obra ms divulgativa de Richard S. Rudner48. gn hemos visto, por Piaget?51, debe reducirse la historiografa a un
humanismo descriptivista, al nivel de los conocimientos comunes, como
2. LA HISTORIOGRAFA, CIENCIA SOCIAL el que produce la crnica, o a una narracin literaria, o a la descripcin
filosfico-artstica del mundo, o debe pretender ser una disciplina expli-
La antigua afirmacin de J. P Bury la historia es una ciencia, ni ms ni cativa? Y, en definitiva, cul es la relacin entre las ciencias sociales
menos no puede tomarse, ni nunca ha sido tomada, como otra cosa ms desarrolladas y la historiografa? Este tipo de preguntas son las que
que una frase ingeniosa49. Muchas veces en tiempos anteriores se hab- pretendemos que tengan aqu una respuesta al menos aproximativa.
an dicho cosas parecidas. As, antes de Bury, Johann Gustav Droysen En los apartados que siguen vamos a tratar de la problemtica general
afirmaba, en 1858, que las ciencias histricas formaban parte de las del tipo de conocimiento que es posible obtener de la historia. La inten-
ciencias del hombre llamadas ciencias morales. Desde entonces ac cin no es, repitmoslo, reabrir la polmica de la cientificidad. Esencial-
y a travs de innumerables pronunciamientos, la naturaleza cientfica mente porque creemos que tal polmica en este momento est zanjada,
de la investigacin de la historia nunca ha sido una cosa unnimemente al menos en su presentacin ms radical. La cuestin es, ms bien, la
aceptada. El estatuto de la historia como disciplina permanece irresuel- de sealar los problemas que se han derivado de ella y la de acotar el
to.50 Y sobre esta cuestin podran aducirse citas de autoridad casi in- campo desde el que es posible entenderlos, si no resolverlos.
definidamente. Creemos que la historiografa es una prctica de investigacin cuyo va-
Pero, por otra parte, se habr observado que una de las tesis que con lor y significado se sita en el mismo plano justamente que el de las
mayor nfasis se mantienen hasta ahora en este libro es una variedad ciencias sociales normalmente cultivadas. De una u otra forma, estas
ms, aunque algo distinta, de ese tipo de pronunciamientos sobre la ma- ciencias tienen una personalidad y unos problemas de los que participa
teria: la de que la historiografa es en sentido pleno parte integrante del la historiografa. Es verdad que puede discutirse si a ese conjunto de
mbito de las ciencias sociales. Tampoco esto es cosa dicha ahora por disciplinas les conviene en sentido estricto, duro, la calificacin de
vez primera ni universalmente aceptada, por lo dems. Hace ms de un ciencias. Pero lo que no parece discutible es que, en cualquier caso, no
siglo que se discute sobre ello. Entonces y ahora afirmaciones como es- se les puede negar la de prcticas de tipo cientfico. Esta es la situacin
tas tenan y tienen unos problemas semejantes. que, a nuestro juicio, presenta igualmente hoy la investigacin histrica.
Sin embargo, es preciso reconocer que la vieja polmica del cientificis- Y en ese contexto preciso es en el que debe situarse cualquier discusin
mo es, en buena parte, una disputa verbalista y terminolgica y, en otra acerca de la validez del conocimiento de la historia.
parte no menor, banal. Pero, complementariamente, si es que puede ha-
blarse de unas ciencias de lo social, qu papel desempeara dentro Conocimiento cientfico- social e historiografa
de su campo el estudio de la historia, de la dimensin histrica de lo so-
La tarea fructfera en este terreno sera la de establecer y determinar
48
R. S. Rudner, Filosofa. nicamente el tipo de prctica intelectual que es la historiografa y el tipo
49
Esa frase se pronunci en la leccin inaugural de la posesin de su ctedra en Oxford de conocimiento que puede aportar. En principio, puede afirmarse que la
en 1902 y se public en The Science of History. Est publicada tambin en F. Stem, ed.,
Varieties of History, Harper and Row, Nueva York, 1966, pp. 210 y ss.
50 51
G. Leff, History and Social Theory, Merlin Press, Londres, 1969, p. 11. J. Piaget, La situacin, pp. 47-50.
investigacin de lo social en su conjunto, y de lo histrico dentro de ella, tan una similitud clara en problemas bsicos. Pero el grado de desarrollo
puede tener mayor o menor valor cognoscitivo -y tambin tecnolgico-, de ellas es disparejo.
pero es evidente que slo puede emprenderse y entenderse en el hori- En ltimo extremo, cabe preguntarse, es imprescindible, o siquiera im-
zonte intelectual que enmarca el mtodo y el conocimiento que llama- portante, el planteamiento de este orden de cuestiones para el porvenir
mos cientfico. La naturaleza humana y social pueden, sin duda, cono- de la historiografa, para su prctica como disciplina reconocida y aut-
cerse tambin de otras formas -filosfica, mstico-religiosa, artstica-, pe- noma? No ya sobre la respuesta sino sobre la pertinencia misma de la
ro la que se realiza a travs de la prctica cientfica es, todava, la ms pregunta la opinin est hoy, desde luego, muy dividida tambin dentro
productiva. Dentro de la realidad de lo social, la historia materializa es- del campo de la historiografa. Los escepticismos sobre la utilidad y ne-
pecialmente un componente de ella: el temporal. En este sentido, por cesidad de teoras y de metodologas son amplios y cuentan con
tanto, la historiografa ha de entenderse como prctica inserta en el te- una slida tradicin. Por el contrario, es asimismo innegable que el de-
rreno comn del estudio de la realidad social. sarrollo de ciertos sectores de la investigacin historiogrfica, las prcti-
La pregunta acerca de la naturaleza del conocimiento histrico es, en cas interdisciplinares y otras influencias han propiciado tambin mayo-
consecuencia, del mismo nivel epistemolgico que el que ya hemos vis- res preocupaciones de fundamentacin disciplinar. De ello se desprende
to presente en la problemtica general del conocimiento cientfico-social. que si se quiere replantear la configuracin de la historiografa induda-
Podra preguntarse si la disyuntiva entre conocimiento comn y conoci- blemente el trabajo ha de empezar por el tratamiento de este tipo de
miento cientfico es la nica posible, si no existen situaciones interme- problemas.
dias entre estos dos status del conocimiento de lo histrico. La respues-
ta es que, en sentido riguroso, esas situaciones intermedias no seran Conocimiento cientfico y conocimiento de la historia
ms que efectismos retricos; no existe una posibilidad real intermedia. A. Marwick ha dicho con indudable acierto que el gran valor de un de-
No hay situaciones intermedias, mixtas. Lo que ocurre es que, en apa- bate como el de "es la historia una ciencia?" reside en la manera en
rente contradiccin con lo anterior, hoy nadie mantiene que entre el co- que ayuda a clarificar la naturaleza de la historia (historiografa) y a deli-
nocimiento cientfico y otras formas de l haya un abismo insalvable52. mitar lo que la historia puede y no puede hacer53. La diferencia entre lo
Pero, complementariamente, hay que sealar que en el interior del cam- que hace la fsica y lo que hace la historiografa, desde luego, no puede
po de las ciencias sociales existen profundas discontinuidades. Una res- ser banalizada con la idea de que en las dcadas recientes la ciencia
puesta ms afinada, por tanto, no podra ignorar que si entre las cien- natural ha entrado en la era del relativismo, del principio de incerti-
cias sociales existen esas evidentes diferencias de desarrollo y status dumbre, y de las certezas probabilsticas, argumentos que se utilizan a
metodolgico de los que ya hemos hablado, la historiografa, en su si- veces, justamente, para relativizar la idea de una ciencia con exigencias
tuacin presente, en cuanto prctica cientfico-social disciplinar, no pue- estrictas de mtodo y resultados. Quienes echan mano de estos argu-
de sino quedar ubicada en los niveles bajos, en el sentido de que se tra- mentos, y en el gremio de ciertos sedicentes tericos de la historia ello
ta de la disciplina dentro de la investigacin social que ms adolece hoy no es raro54, desconocen absolutamente lo que tales cosas significan y,
de la falta de un grado suficiente de madurez metodolgica y formal. sobre todo, el caudal de trabajo cientfico que es preciso emplear para
Existe un campo comn de las ciencias sociales en el que stas presen-
53
A. Marwick, The Nature of History, Macmillan, Londres, 1970, p. 98.
52 54
Argumentaciones autorizadas de esta idea existen bastantes y en obras ya citadas Un caso tpico es el del libro de J. A. Maravall, Teora del saber histrico, Revista de
aqu como las de Chalmers, Hughes, Bunge. Cf. F. Fernndez Buey, La ilusin del Occidente, Madrid, 1969, construido sobre la pretensin de que la historia no es ms
mtodo, Crtica, Barcelona, 1991, especialmente pp. 152 y ss. probabilstica que la fsica.
llegar a la conclusin misma de que la ciencia no da lugar a conocimien- Ciertos tratadistas que, sin algn tipo de argumentaciones realmente
tos seguros55. convincentes, han sentenciado la imposibilidad de que la histori(ograf)a
En el nivel de mero sentido comn, la diferencia ms notable entre la sea una ciencia, como es el caso, a ttulo de ejemplo, de tan ilustres
ciencia natural y una ciencia social como la historiogrfica es la que opinantes como P Veyne, R. Furet, G. Duby, G. Elton o I. Berlin, pare-
se refiere al grado en que pueden establecerse pruebas de lo que se cen tener tanto fundamento en su conocimiento de las caractersticas de
afirma en una y otra investigacin. El cientfico natural puede experimen- la ciencia, como aquellos otros ms clsicos que como J. P Bury, G. Mo-
tar, lo que no puede hacerse con la historia. Pero la segunda diferencia nod, Henri Berr, R. G. Collingwood, etc., aseguraban enfticamente que
tambin comnmente aludida es la que respecta a las leyes que una y s lo era. En efecto, analizadas estas cuestiones en una perspectiva his-
otra ciencia pueden establecer; el conocimiento histrico no puede esta- trica, se observa que cuando al viejo -y, en realidad, falso- problema de
blecer predicciones y, menos an, leyes universales. El historiador pue- la cientificidad del estudio de la historia se le ha dado una respuesta o
de, en todo caso, emplear generalizaciones, que son tiles y absoluta- solucin negativa, se ha hecho as, por lo general, desde una u otra de
mente necesarias en el intento de explicar la historia, pero que en modo estas dos posiciones:
alguno tienen el carcter de aqullas. Se ha dicho que el historiador no Una, la que mantienen aquellos que niegan que pueda construirse un
predice sino que retrodice. Que no produce leyes sino que las con- conocimiento cientfico de la historia sencillamente porque no puede
sume. La diferencia entre el conocimiento de la fsica y el de la historia alcanzrsele, porque no puede hacerse ciencia del conocimiento del de-
no admite ninguna duda. Pero es una diferencia de grado metodolgi- venir humano que es irrepetible, porque el conocimiento de lo histrico
co o refleja una diferencia sustancial e insalvable en los objetos que se no puede superar el nivel del conocimiento comn. Es posible detec-
conocen? Precisamente las posiciones ante una u otra posibilidad sepa- tar en este campo, a su vez, dos grados o escalones: el primero lo ocu-
ran netamente unas orientaciones epistemolgicas de otras. pan quienes niegan en bloque la posibilidad de una ciencia de lo social,
Parece claro que el problema de la cientificidad del conocimiento de la de una ciencia del hombre en trminos rigurosos; el segundo, en posi-
historia, como de cualquier conocimiento sobre el hombre, no tiene res- cin menos elevada, menos fundamentalista, lo sostienen aquellos que
puesta por este camino o la tiene negativa. Pero lo que se deduce tam- no niegan una ciencia del hombre pero s una ciencia de la historia, o lo
bin a veces como falsa conclusin de ello es no ya slo que la historia que ellos creen que es una ciencia del pasado.
no admite grado alguno de conocimiento cientfico, sino que no es inte- Otra, la que expresan quienes creen igualmente que de la historia en
grable en ningn otro de los tipos normalmente admitidos por la teora modo alguno puede hacerse un conocimiento cientfico en sentido am-
del conocimiento. O sea, que el de la historia es un conocimiento entera- plio, ni cientfico-social, en el ms restringido, pero no porque se trate de
mente aparte, es un conocimiento sui generis. A pesar del largo camino un tipo de conocimiento inalcanzable, como en el caso anterior, sino por
recorrido desde el positivismo decimonnico hasta ahora, lo significativo creer que de la historia slo puede tenerse un conocimiento sui generis,
no es que para muchas opiniones el conocimiento de la historia no pue- es decir, un conocimiento histrico, que no es el comn, ni el cientfico,
da superar el mbito del conocimiento de sentido comn, sino que pa- ni el filosfico, ni pertenece a ninguna otra categora de ellos, sino que
ra un alto nmero de sus cultivadores esa es la situacin adecuada, po- forma una categora propia entre los conocimientos posibles. La historia
sible y deseable... sera, junto a la filosofa, la ciencia o la religin una especie de conoci-
miento del mismo rango que stas. Existira un conocimiento histrico
55
pero no una disciplina de la historia.
Cosa de la que, por lo dems, no creemos que le quede duda alguna al lector de este
libro que haya pasado por su captulo anterior.
As, Isaiah Berlin ha sostenido que no hay nada parecido a una ciencia campo historiogrfico mismo como Dilthey, Weber, Gadamer o Haber-
de-la historia; la ciencia se concentra en conjuntos de fenmenos ho- mas.
mlogos; la historia lo hace en fenmenos heterogneos, se concentra Una tercera posicin sera la mantenida por la metodologa neopositivis-
en las diferencias: si fueran posibles las generalizaciones en este terre- ta, que opina que la ciencia de la historia ha de operar, en suma, con el
no ellas seran la tarea de la sociologa y dejaran a la historia para sus mismo mecanismo que todas las dems ciencias sociales, asimilables, a
aplicaciones. La complejidad de la historia es el principal placer para su su vez, a la ciencia natural. Las posiciones de metodlogos como Hem-
cultivo, dice Berlin; el historiador es el que presenta a los hombres o las pel, con su conocido intento de aplicar el modelo nomolgico-deductivo
sociedades en las situaciones con ms dimensiones y niveles simultne- a la explicacin histrica58, o E. Nagel, apoyan esta visin. En fin, una
os distintos56. Por su parte, la reaccionaria tenacidad de un tratadista co- posicin ms, sta de historiadores, sera la que ha hablado de una
mo G. Elton ha insistido desde siempre en la autonoma de la historia, ciencia social histrica o historia ciencia social (Social Science His-
en su separacin tajante del mtodo de las ciencias sociales, en los peli- tory), corriente de la que han participado opiniones del mundo anglosa-
gros ciertos de cualquier orientacin distinta de la humanista, con lo jn de la Social Science, la familia Tilly, D. Landes, C. Lloyd, como del
que se ha convertido en uno de los paladines de la concepcin de la in- germnico de la historia social tambin, los Kocka, Wehler, Mommsen.
vestigacin histrica como un tipo sui generis de conocimiento57. Es la posicin ms cercana realmente a la situacin de las ciencias so-
En el terreno contrario, cuando se ha dado una respuesta positiva, las ciales. Todo ello sin hablar de la cliometra plenamente caracterizable
apuestas por la cientificidad de la historiografa han sido hechas, desde como cientificista.
luego, desde posiciones que presentan tambin notables diferencias en-
tre ellas. Por lo pronto, un cierto sector de la historiografa ms tradicio- La historiografa en el mbito de las ciencias sociales
nal, de impronta positivista, ha hablado siempre y sigue hablando de
una ciencia de la historia sin que, en ltimo extremo, haya otra forma Es, en fin, la historiografa un conocimiento integrable sin disputa entre
de considerar esa expresin que no sea como metfora o analoga. No las ciencias sociales, habida cuenta de lo que es hoy la problemtica ge-
existe una consideracin seria de lo que quiere decirse con ciencia. neral de la ciencia, en trminos genricos, o la de la ciencia social, en
Estas seran las posiciones de la vieja preceptiva, pero continuada por trminos ms especficos? Y, de otra parte, se tiene el historiador a s
tratadistas ms recientes como Halkin, Marrou, E. H. Carr, Federico mismo por un cientfico social? La verdad es, de nuevo, que un inventa-
Surez o Juan Regl. Otra posicin est situada en la tradicin germni- rio de las respuestas nos mostrara con seguridad que stas son, como
ca que incluira a la historiografa entre las ciencias sociales, de funda- siempre, de una amplia diversidad. Con frecuencia, aquellos que alinean
mento hermenutico, historicista, como ciencias radicalmente distintas la historiografa en el mbito de las ciencias sociales sin mayores preci-
de la ciencia natural. Esta sera la manera de juzgar de tericos no del siones expresan ms bien un wishful thinking, un hablar ms de la
histori(ograf)a que debe ser que de la que es... 59
La relacin entre el mundo de las ciencias sociales ms formalizadas y
56
I. Berlin, The Concept of Scientific History, History and Theory, I (1960-1961), p. 19. el de la historiografa en concreto ha atravesado, sin duda, etapas distin-
57
G. Elton, The Practice of History, Sydney University Press, Sidney, 1967. pp. 7 y ss. tas. Un trabajo de Lawrence Stone ha expuesto las vicisitudes ms des-
Los aos en nada han hecho cambiar las ideas del autor a juzgar por sus nuevos
escritos sobre el tema: Return to Essentials. Some Reflections on the Present State of 58
Al modelo ya nos hemos referido. A las posiciones de Hempel sobre la explicacin
Historical Study, Cambridge University Press, 1991. La opinin sobre la posicin de
Elton no es ma. Ha sido sealada claramente por sus recensionistas Lawrence Stone en histrica nos referiremos despus.
59
el Times Literary Supplement y Donald Meyer en History and Theory. A. Marwick, op. cit., p. 103.
tacadas de esa relacin60. Hasta 1930, la divergencia entre las formas Acerca de la consideracin de la historiografa como ciencia social pue-
ms descollantes de la teora social -la enfermedad del funcionalismo, den resultar significativos algunos detalles. En diversos tipos de clasifi-
dice Stone- y la investigacin histrica fue creciente. Pero entre los aos caciones oficiales, supuestamente cientficas y, en definitiva, cercanas
treinta y los setenta hubo al menos algunas corrientes en uno y otro sin ms a lo burocrtico, la historiografa (o la historia) no aparece en-
campo que tendieron a un progresivo acercamiento. En casi todas las tre las ciencias sociales. Catlogos de la UNESCO, guas de estudios
ciencias sociales, pero particularmente en economa, sociologa, poltica universitarios, catlogos y estanteras de editoriales, libreras y bibliote-
y antropologa, se dejaron notar las posiciones historicistas, mientras cas, etc. Un conocido socilogo, Daniel Bell, en su recuento de los pro-
que la escuela de Annales, y una parte notable de la historiografa brit- gresos de las ciencias sociales desde el fin de la segunda guerra mun-
nica y americana, salan al encuentro de esas ciencias. Ello ha dado lu- dial hasta la dcada de los setenta no slo no analiza la trayectoria de la
gar, en los ltimos cuarenta aos -Stone escribe al comienzo de los historiografa -lo que podra ser atribuible a la falta de competencia o de-
ochenta- a una nueva historia no siempre convincente, pero ms frtil. seo del autor-, sino que esta disciplina no es siquiera mencionada entre
En estos ltimos decenios tambin, en toda la segunda mitad del siglo, las tales ciencias61. Un diccionario, editado en Espaa, sobre el vocabu-
el recurso de la historiografa a los prstamos en mtodos y conceptua- lario de las ciencias sociales no incluye como tal a la historiografa, ni la
ciones creadas en otras ciencias sociales ha sido, ciertamente, constan- palabra historia aparece en l con sus connotaciones habituales62.
te. A pesar de ello, o justamente por ello, la historiografa no siempre ha Mientras Jean Piaget afirmaba, como hemos visto, que no puede hablar-
sido considerada como una ciencia social normalizada. Desde muy di- se de la existencia de una disciplina autnoma de la historia -o al menos
versos puntos del espectro intelectual e ideolgico, se ha insistido en la que era una cuestin problemtica-, sino de un anlisis en el tiempo de
consideracin de la historiografa como algo distinto de la ciencia social. los fenmenos categorizados por las ciencias sociales, cosa en la que
Se la ha tenido como una actividad humanstica, literaria, filosfica in- no dejan de seguirle ciertos historiadores, Talcott Parsons distingua nti-
cluso. Pero tambin han existido posiciones de signo bastante contrario. damente entre la ciencia social sistemtica y la historia como inves-
Es preciso, pues, considerar estos matices ms de cerca. tigacin63. Y no faltaran otros muchos ejemplos de estas actitudes, tanto
frente a la realidad de la historia en el anlisis social como hacia el papel
Una relacin cambiante de la disciplina historiogrfica, implcita o explcitamente mostradas. El
En las posiciones de ciertos autores y escuelas que se han ocupado de tratamiento que de la historiografa hace un metodlogo tan conocido
la teora social, la pertenencia de la historiografa al campo de las cien- como Piaget es paradigmtico de la expulsin de la historiografa del
cias sociales aparece o bien negada o bien enfocada de manera harto templo de la ciencia social nomottica, es decir, de aquella que es
problemtica. Pero obedecen estas dudas a la atribucin a la historio- supuestamente capaz de expresar sus hallazgos en forma de leyes64.
grafa de limitaciones propias o es producto de los criterios tericos de Para algunas tradiciones intelectuales influyentes, especialmente de ori-
las corrientes dominantes en la teora de las ciencias sociales? En qu gen anglosajn, que han nacido y se han desarrollado en la prctica de
grado es achacable la ambigedad de esta relacin a los propios histo-
riadores tambin tanto como a las posiciones de una teora de las cien- 61
D. Bell, op. cit. (la primera versin de esta obra es de 1979).
cias sociales no menos ambigua tampoco? 62
R. Reyes, op. cit., 1988. La palabra historia no aparece en este diccionario sino para
explicar el concepto historia de vida. Menos an, claro est, aparece la palabra
historiografa. Lo mismo ocurre en el Anexo a la obra publicado posteriormente.
63
60
L. Stone, El pasado y el presente. En el estudio all contenido La historia y las T. Parsons, La estructura de la accin social, Gredos, Madrid, 1968. Introduccin.
64
ciencias sociales en el siglo XX. J. Piaget, op. cit..
ciencias sociales como la sociologa, la antropologa y etnologa, la poli- se mueven dentro de la consideracin indudable de la pertenencia de la
tologa, psicologa y algunas ms, el trmino ciencia social no con- histori(ograf)a al campo de investigacin propio de la ciencia social.
templa en su extensin la investigacin de la historia como una discipli- Y cabe aadir an una observacin ms: ciertas proposiciones cientfi-
na autnoma. Para tales tradiciones tericas, la historia no es una enti- co-filosficas actuales en relacin con problemas bsicos del mundo fsi-
dad investigable autnomamente por una disciplina, sino que existe un co, o de la cosmologa, apoyan con claridad la explicacin temporal-acu-
mtodo histrico, poco ms que meramente preliminar, de anlisis de mulativa de los procesos del universo, lo que equivale a decir la explica-
las realidades sociales en el tiempo. En otros casos, lo historiogrfico se cin histrica67. Ocurre a veces, sin embargo, que la historia puede
presenta como una contribucin a un determinado acervo ideolgico, a ser considerada una realidad o dimensin no reducible a otras, pero ello
la literatura ensaystica, tal vez, a una escasamente determinada hu- no lleva al reconocimiento de la necesidad de una investigacin autno-
manstica, a medio camino entre el suministro de materiales ideolgi- ma. El caso de K. R. Popper hablando de la historia como el objetivo de
cos a la poltica, las antigedades, el periodismo o la defensa del pa- los socilogos es un ejemplo bien significativo de ello68.
trimonio histrico con fines de exaltacin nacionalista.
Aun cuando en la Europa continental la influencia, tanto del marxismo En este panorama, las actitudes registradas en el propio mbito historio-
como del estructuralismo y de la escuela de Annales, jugaba en favor de grfico han sido tambin diversas siempre, como sealaba Stone, pero
una integracin indiscutible de la prctica historiogrfica entre las cien- en los aos de gran desarrollo historiogrfico, entre los cincuenta y los
cias sociales, en el mundo anglosajn y especialmente en Amrica la in- setenta, la tendencia en las corrientes dominantes fue hacia una plena
fluencia del libro de Popper sobre el historicismo en las ciencias so- integracin de la historiografa en las ciencias sociales. Aun en medio de
ciales65 y la de Talcott Parsons en la teora social funcional ahistrica, controversia, con dudas y reticencias, el giro operado en el mundo histo-
as como la de la teora lingstica de impronta tambin estructuralista, riogrfico especialmente desde la aparicin de Annales, hizo que la rela-
hizo que se desarrollara una corriente muy desfavorable en relacin con cin de la historiografa con las ciencias sociales ms consolidadas se
la relevancia de lo histrico para la teora social 66. Se destac entonces presentara, especialmente en el mundo francs, claro est, con una
la diferencia entre la filosofa, la historia y las ciencias sociales. nueva perspectiva. En el progreso de la historiografa en el siglo XX, el
Bien es verdad, sin embargo, que las posiciones negativas no agotan el contacto con los adelantos de esas otras disciplinas fue, ya lo hemos di-
panorama de las diversas teoras o filosofas de las ciencias sociales. cho, determinante. En los aos sesenta de nuestro siglo creci el inters
Hay importantes tradiciones en la investigacin social cuyo fundamento por analizar la historia (historiografa) desde esos puntos de vista que
epistemolgico es el reconocimiento de la historicidad de todos los fen- hemos sealado. Las filosofas de la historia quedaron desacredita-
menos sociales, lo cual, si bien no lleva a un reconocimiento inmediato y das y se intent la clasificacin de la historiografa en algn lugar del
explcito de la entidad de la historiografa como disciplina social, s con- conjunto de los saberes sociales.
duce a la colocacin de la historia como factor esencial de toda investi- 67
La historicidad del universo es hoy una posicin general de la ciencia ampliamente
gacin social, que ya es algo. El historicismo, la tradicin marxista, la extendida que tiene una relacin notable con la consideracin global de los fenmenos
hermenutica alemana, la tradicin weberiana o la ms reciente sociolo- a escala humana tambin. La cuestin de la flecha del tiempo, de la que hablara
Eddington, est en la lnea de la consideracin central de irreversibilidad de los
ga histrica, o el estructuracionismo de Anthony Giddens, entre otras, procesos en la naturaleza. Sealamos esta cuestin aunque no podemos discutir aqu
sus implicaciones para la historicidad de las ciencias sociales. Cf. I. Prigogine e I.
65
K. R. Popper, La miseria del historicismo, Alianza Editorial, Madrid, 1981. La edicin Stengers, La nueva alianza. Metamorfosis de la ciencia, Alianza Editorial, Madrid, 1990.
original de este texto es de los aos cuarenta. 68
Este es el caso notable y chocante del lenguaje de Popper en La miseria del
66
G. Leff, op. cit., pp. 2 y ss. historicismo.
E. Le Roy Ladurie destac hace tiempo cmo las ciencias sociales se Landes y Tilly reconocen que su retrato tiene mucho de caricatura71. En
haban convertido en una especie de tercera cultura entre la ciencia efecto, el verdadero inters de esa contraposicin no reside en que res-
exacta y las humanidades, de la que se pretenda expulsar a la historia. ponda de forma ajustada a lo que ocurre entre los historiadores huma-
Pero el hecho es que desde los tiempos de Bloch, Braudel y Labrous- nistas, sino en el cuadro que presenta de lo que sera un trabajo histo-
se, dir este autor, se haba operado en la historiografa una transfor- riogrfico orientado segn un mtodo comn en la investigacin social.
macin cientfica. El intento, pues, de expulsarla del campo de las cien- Lo que ocurre, adems, es que ambas prcticas, la cientfico-social y la
cias sociales no tiene futuro. No es posible construir una ciencia humana humanista, no son excluyentes en todos los terrenos, aunque s en algu-
sin la dimensin del pasado69. nas de las contraposiciones presentadas. De ah que muchos historiado-
En el mundo anglosajn, D. Landes y C. Tilly enfocaron la cuestin al fi- res no acepten como real este tipo de dicotoma y combinen en su tra-
nal de la dcada de los sesenta desde un punto de vista distinto propug- bajo y proceso intelectual elementos de ambas escuelas.
nando la posibilidad de una historiografa como prctica real de ciencia Por su parte, Josep Fontana ha criticado sin ambages lo que l llama la
social sin caer en los determinismos de la cliometra70. Para Landes y ilusin cientifista72 en ciertos sectores de la historiografa actual que lle-
Tilly la diferencia en el proceder entre un historiador inspirado en el pro- va a buscar el auxilio de otras ciencias sociales. Fontana parece alu-
cedimiento de la ciencia social y otro de orientacin humanista se ma- dir precisamente a aquellas formas de acercamiento a la ciencia ms
nifestara en cuatro puntos concretos: la aproximacin a la materia sera cercanas a la cliometra que han identificado comnmente la actividad
respectivamente orientada a problemas frente a secuencial narrati- cientfica con el uso de las prcticas cuantificadoras o con las ms
va; el mtodo se basara en el trabajo de definicin de trminos e hip- esotricas elucubraciones del postestructuralismo semitico. En la lla-
tesis, clarificando los presupuestos y estimando los criterios de prueba, mada de atencin de Fontana subyace, acertadamente, la advertencia
exponiendo sus hiptesis, si se puede en forma de modelos explorato- de que el peligro de estas corrientes reside precisamente en el errneo
rios, mientras que el humanista no elaborara su procedimiento, no ex- entendimiento de los verdaderos problemas de la ciencia y del estado
plicitara sus hiptesis; las prcticas metodolgicas de uno se apoyaran actual de ella. As, muchas veces, se intenta imitar algo que se descono-
en la cuantificacin, puesto que es mejor medir que no medir, si bien en ce o cuya inutilidad es ya manifiesta en otros campos.
forma alguna hay que decir que slo lo medido es ciencia; el humanista En definitiva, el paso del tiempo y tambin, ciertamente, el propio pro-
es escptico en cuanto a la posibilidad de reducir a nmeros aspectos greso historiogrfico, han contribuido a restar malentendidos a esa pro-
del comportamiento del hombre. Parece que no hay un criterio que im- blemtica relacin y ello ha sido as tanto por los adelantos de la histo-
ponga mayores diferencias que este referente a la orientacin hacia la riografa misma como por el progresivo debilitamiento de las perspecti-
individualizacin o no. Por ltimo, habra unas prioridades estticas: el vas cientfico-naturalistas en las propias ciencias sociales a partir de los
historiador orientado hacia las ciencias sociales procurara moldear sus aos ochenta. La integracin de la historiografa, que ha ido clarificando
explicaciones con la ayuda de tablas y recursos estadsticos; no le inte- sus prcticas desde la cronstica a la teorizacin de su objeto y a la in-
resara la presentacin dramtica y elegante; el humanista ama la histo- vestigacin metdica, entre las restantes ciencias sociales, en algn
ria como literatura, es un artista. grado al menos, se ha hecho ms ntida o menos problemtica. Nadie
podra dejar de sealar hoy, no obstante, que las corrientes mayoritarias
69
Citado en C. Lloyd, The Structures of History, Blackwell, Oxford, 1993, p. 124. La cita
71
est tomada de Entre los historiadores. Ibdem, p. 13.
70 72
C. Laudes y C. Tilly, History as Social Science, Prentice Hall, Englewood Cliffs, 1971, J. Fontana, La historia despus del fin de la historia, Crtica, Barcelona, 1992, pp. 25 y
pp. 9 y ss. ss.
dentro de la historiografa bajo el influjo ms o menos distante y difuso embargo, entre los distintos proyectos que han existido de tal ciencia.
del giro lingstico en las ciencias humanas, se inclinan por la consi- Merecen recordarse ahora aquellas proposiciones que han hablado de
deracin volcada hacia lo literario de la construccin historiogrfica. In- cosas como la ciencia de las sociedades humanas, de Fustel de Cou-
mediatamente acuden a la memoria los nombres de Ginzburg, de Scha- langes, hasta la historia ciencia social, pasando por la ciencia de los
ma, de Rssen para recordarlo. Pero sobre ello volveremos ms adelan- hombres en el tiempo. Lo cierto es que casi cada uno de los movimien-
te. tos de renovacin historiogrfica que se han sucedido desde la escuela
Desde hace algn tiempo, pues, la disciplina historiogrfica mantiene metdico-documental hasta el marxismo, han planteado de una u otra
estrechas relaciones con otras ramas de la ciencia social. Tales relacio- manera el tema. Nunca, sin embargo, con ms empeo que en el mo-
nes no son inocentes, desde luego, ni inteligibles sin una consideracin mento de mayor desarrollo de la historiografa en nuestro tiempo, el de
de las condiciones de la historia cultural de cada momento. As, por la segunda posguerra del siglo.
ejemplo, la inclinacin hacia la sociologa o la economa tiene un sentido En algn caso, los menos, el modelo ha sido el funcionamiento de la
bien distinto a la misma tendencia hacia la antropologa o la lingstica. ciencia natural, como es la propuesta ms o menos insistente del neo-
Algunas importantes conceptualizaciones de antes y de ahora se han positivismo. La ms corriente de las soluciones ha sido la que ha toma-
generado en esas ciencias: la teora de los ciclos econmicos, la idea de do como horizonte el de la prctica de ciencias como la sociologa o la
estructura, la de sociabilidad, la de sistema poltico, la de represen- politologa y slo ms recientemente de la antropologa, aunque todo es-
tacin o la de referencia textual, entre otras, hablan de por dnde va el to se haya hecho desde perspectivas tambin dispares. No han faltado
juego de las afinidades. Sin embargo, la influencia de lo historiogrfico tampoco las corrientes que desde posiciones muy tradicionales han sos-
en otras ciencias sociales rara vez ha adquirido la forma de prstamos tenido la ubicacin de la historia (historiografa) como un conocimiento o
conceptuales o metodolgicos, al menos hasta el momento. ciencia distinta de cualquier otro proyecto cientfico, natural o social, con
su propia lgica. Es el proyecto idealista, del que fueron introductores
La historiografa, ciencia social Croce, Collingwood, Oakeshott, continuado luego en algunos sectores
de las posiciones filosficas analticas, o en las crtico-literarias desco-
La expresin historiografa, ciencia social, tiene, pues, hasta hoy mismo, nocedoras de la prctica historiogrfica real.
perfiles problemticos que no pueden ser ignorados. Si, como hemos El propsito de convertir la historiografa en una disciplina plenamente
sealado, existe un debate acerca de la integracin en las ciencias so- integrada con las dems ciencias sociales es, seguramente, el proyecto
ciales, otra cuestin distinta, pero relacionada con aqul, es la de la na- ms comn y, en nuestra opinin, el nico que tiene algn sentido. La
turaleza misma del conocimiento que la disciplina historiogrfica nos propuesta de una historiografa como ciencia social, de una ciencia so-
procura de la realidad histrica. Este segundo aspecto de la caracteriza- cial histrica, fue mantenida con insistencia en fechas recientes, en
cin que conviene hoy a la historiografa en el panorama de los conoci- muchos pases y por diversos historiadores -Tilly, Postan, Chaunu-, con
mientos de lo social es, indudablemente, el de mayor trascendencia. el precedente del alemn H. U. Wehler; el problema era que haba y hay
poco acuerdo acerca de lo que debe ser una ciencia social 73. Y es un
Los intentos de una historiografa cientfica proyecto que no siempre se ha emprendido por los mejores caminos.
Hacer de la historiografa una ciencia es una empresa que ha sido
73
propuesta en muchas ocasiones desde el siglo XIX hasta hoy y ha sido G. G. Iggers, y H. T. Parker, Intemational Handbook of Historical Studies.
Contemporary Research aud Theory, Methuen & Co., Londres, 1979, p. 7. Las
emprendida en otras tantas. Pocas coincidencias pueden sealarse, sin expresiones citadas son de Georg G. Iggers.
El empeo de la escuela de Annales ha sido tan difundido por su in- ro de suposiciones gratuitas acerca de las vas a la cientificidad y una in-
fluencia que casi no necesita mayores comentarios. Desde los fundado- genua creencia en que es la imitacin de los mtodos cuantificadores de
res hasta el ltimo participante de esta corriente han tenido como artcu- ciencias como la politologa electoral o la econometra la que habra de
lo de fe la necesidad de promover la cientificidad de la historiografa. Pe- hacer de la historiografa una ciencia a su vez. Volveremos ms tarde
ro qu quera decir cientificidad para los annalistes? La verdad es que sobre ello.
cosas poco operativas. Marc Bloch sealaba la incongruencia de hablar De otro cariz ms matizado han sido proyectos como el de la Social
de una ciencia del pasado. Cmo, dira con lucidez, puede haber Science History americana -Tilly, Landes, y sus continuadores- que ms
una ciencia de algo como un conjunto de hechos que no tienen entre s all del proyecto de la sociologa histrica piensan en una historiografa
ms cosa en comn que no ser nuestros contemporneos?74 En conse- casi plenamente identificada con la sociologa, pero no subordinada a
cuencia, Bloch hablar de una ciencia de los hombres en el tiempo. ella, cuyo eje sera una historia social en el largo plazo, donde empiris-
Como cuestin esencial permaneci siempre en la escuela la idea de mo, cuantificacin y anlisis terico tendran un cierto tipo de equilibrio
que una historiografa cientfica sera necesariamente la opuesta a la ideal76. O como el alemn de la Historische Sozialwissenschaft, es decir,
que se limita a la descripcin de los acaecimientos, es decir, opuesta a tambin una ciencia social histrica que se ha producido sobre todo
la tpica frmula de la histoire vnementielle y a la idealista preocu- en la llamada escuela de Bielefeld -Wehler, Koselleck, Kocka-. Tam-
pada por meditaciones sobre el azar y los sucesos (Le Roy Ladurie). bin aqu el fundamento ha sido la historia social y la relacin con la so-
En rigor, los fundadores de la escuela no hablaron de una ciencia de la ciologa y en menor grado con la economa, con el propsito de entron-
historia en sentido profundo sino, en expresin de Febvre, de una car con la obra de Marx y tambin con la de Weber, y, ms an que en
prctica cientfica. Salvo por su insistencia en la ubicacin de esa his- el caso de la Social History, su fundamento ha sido la insistencia en la
toriografa en el plano de las ciencias sociales, en el permanente inter- necesidad de una continua y completa labor terica77.
cambio de contactos entre ellas, en la extensin de la temtica y el uso En el caso del marxismo, no podra explicarse bien su posicin sobre la
de nuevas fuentes, los annalistes nunca se detuvieron excesivamente cientificidad del conocimiento de la historia sin tenerse en cuenta una
en discutir a fondo qu podra ser una ciencia de la historia. doble circunstancia. Primero, la afirmacin de Marx y Engels de que no
El ejemplo de los caminos equivocados de que hemos hablado no pudo conocemos otra ciencia que la ciencia de la historia; despus, el traba-
ser ms claro en el caso de la cliometra, la ciencia histrica americana jo efectivo, acertado una veces, errneo otras, de la historiografa mar-
remolcada por la economa al precio de hacer de la historiografa una in- xista en el intento de establecer una ciencia histrica en nuestro tiempo,
vestigacin estrictamente cuantitativa, cosa, en su conjunto, no ya slo ciencia que, como dira Pierre Vilar en un escrito memorable, se encon-
inadecuada sino absolutamente inviable. Seguramente ha sido Roben traba en construccin. La construccin de una ciencia de la historia
Fogel el que ha hecho las exposiciones ms sencillas y directas del con- era, sin duda, un proyecto, descontando las proclividades al dogmatis-
vencimiento cliomtrico de tener las bases apropiadas para crear una mo, de una ciencia terica y emprica para la que la metodologa marxis-
historia cientfica75. Fogel muestra bien algunas ideas correctas sobre ta estaba mejor dotada que ninguna otra.
los males de la historiografa convencional, pero tambin un gran nme-

74 76
M. Bloch, Introduccin a la historia, FCE, Mxico, 1952, p. 22. Un texto clsico en la exposicin de ese proyecto es el de C. Tilly, As Sociology meets
75 History, Academic Press, Orlando, Florida, 1981.
Nos referimos a su texto Historia tradicional e historia cientfica, en R. W. Fogel y
77
G. Elton, Cul de dos caminos al pasado? Dos visiones de la historia. FCE, Mxico, P. Rossi, ed., La teora Bella storiografia oggi, Mondadori, Miln, 1988. Con
1989. contribuciones alemanas como las de W. Mommsen, Koselleck, etc.
Ciencia frente a prctica cientfica generales de los fenmenos o procesos histricos78. Esa caracterizacin
Lo que no parece dudoso, y conviene insistir en ello, es que el problema depende del nivel de fenmenos que estudiemos. El comportamiento
de una ciencia de lo histrico est planteado en el mismo plano en que temporal de las sociedades muestra indudablemente regularidades, al
las ciencias de lo social como un todo se enfrentan con el problema de menos en algunos de sus niveles. Si la historia no fuera ms que el de-
la cientificidad de su propio conocimiento. Lo que no quiere decir que senvolvimiento singular de individuos y de grupos, el encadenamiento
siempre se haya intentado resolver en tal plano. Cuando en otras cien- de sucesos, no podra establecerse un concepto como el de historici-
cias sociales se estaba construyendo una fundamentacin terica sli- dad, es decir, el de sujecin ineluctable al tiempo de todo lo que existe.
da, como ocurra en la sociologa a comienzos del siglo XX, de la mano Bien es verdad que no es posible construir una ciencia plena de algo
de autores como Durkheim o Weber, los tratadistas y preceptistas histo- que al no poder establecer leyes no desemboca en la teora. En todo ca-
riogrficos estuvieron lejos de conseguir sntesis a la altura de las de so, el trabajo historiogrfico riguroso incluye los mismos pasos metodo-
aqullos. El caso es que los problemas tericos de la historiografa, lejos lgicos y la misma necesidad de teorizacin sobre los fenmenos que
de originarse a causa de una supuesta juventud de la disciplina, obe- en cualquier otra parcela del conocimiento social. Es posible elaborar
decen ms bien a la naturaleza de la tradicin social e intelectual, vieja teoras en la historiografa? Hay teoras que expliquen la historia? Ha
de siglos, con la que entronca la tarea de escribir la crnica, mejor habido indudablemente intentos de teorizacin, como los del marxismo o
que la historia. Y es que la historiografa, en realidad, no naci en la cu- los que sugiere la teora de sistemas. Pero al no haber hasta hoy en el
na comn en que lo hicieron las ciencias sociales en el siglo XIX, es de- campo de la historiografa una teorizacin aceptable de hecho, al mover-
cir, en la filosofa social. Naci en la tradicin de la cronstica, y la nueva nos en un mundo de teoras no especficamente historiogrficas sino re-
historia con documentos que preconiz el siglo XIX no cambi de he- feridas genricamente al comportamiento social, no podemos hablar de
cho la mentalidad del historiador como cronista de sucesos. La historio- una ciencia sino, cautamente, de la aplicacin ms o menos afortuna-
grafa tiene una tradicin distinta que impide considerarla enteramente da y fructfera del modelo de trabajo del cientfico a la investigacin
en la misma trayectoria histrica que las modernas ciencias sociales. historiogrfica. No hay que renunciar, en todo caso, a la explicacin te-
Por eso la historiografa necesita, para convertirse en una disciplina so- rica del movimiento histrico.
cial slida, de un trabajo terico y metodolgico ms intenso. De todas formas, no parece mala solucin aceptar, en principio, la cau-
El conocimiento histrico no puede predecir los comportamientos futu- tela de Lucien Febvre, aunque no su imprecisin, cuando calificaba a la
ros. No hay una ciencia de la historia capaz de prediccin. No hay le- historiografa de prctica cientfica. Qu quiere decir esto? Primera-
yes del desenvolvimiento histrico porque no podemos predecir en tr- mente, que el trabajo profesional del historiador no es un conjunto de
minos cientficos el sentido de un cambio como el histrico. Pero es una actividades arbitrarias, meramente empricas, sino que estn sujetas a
cuestin distinta la de que la historiografa se encuentre supuestamente unas reglas o principios reguladores, a un mtodo. Es decir, nada se
apresada en la hermtica jaula de las singularidades. Siendo esa apre- opone a que el trabajo del historiador adquiera el rigor metodolgico de
ciacin errnea es por lo que, en algn sentido, podemos hablar de una los procedimientos de la ciencia. Despus, que el historiador trata de
prctica cientfica de la historiografa. No hay posibilidad de investiga- buscar explicaciones demostrables, intersubjetivas, contextualizables
cin socio-histrica, ni de ningn otro tipo, que no haga uso de generali- y que, por supuesto, su investigacin est sujeta a procedimientos lgi-
zaciones. Que el curso de la historia sea nico no quiere decir que los
78
tipos de fenmenos histricos sean irrepetibles. En esa idea se basa M. Weber, Ensayos sobre metodologa sociolgica, Amorrortu, Buenos Aires, 1982.
Vase el escrito La "objetividad" cognoscitiva de la ciencia social y de la poltica
la construccin del Idealtypus de Max Weber para reflejar los aspectos social.
cos conocidos, aprobados y explcitos. Toda esta regulacin, sin embar- ve de la constitucin de una verdadera teora de lo histrico. Es posible
go, habr de ser propuesta lejos de cualquier atisbo de retrica, de ver- conjeturar que el progreso de la visin terica historizada de todo lo
balismo. que existe no se detendr.
Son las dificultades, como se ha dicho a veces, un estado transitorio Pero como todo discurso cientfico la historiografa no reproduce el mun-
del desarrollo de nuestra disciplina u obedecen a la propia naturaleza de do en su absoluta complejidad, sino que propone modelos para hacerlo
su objeto? Tampoco para esto, y en el campo completo de los conoci- ms inteligible. La historia total, entendida como la historia de todo lo
mientos sociales, poseemos hoy una respuesta concluyente. Pero tal que sucede, es un absurdo, al que ms adelante nos referiremos de
respuesta tiene, ahora s, escasa importancia. De ella no se va a deducir nuevo. Por otra parte, de la metfora de la sociedad como un texto, muy
ninguna alteracin de importancia en la prctica cientfica. No sabemos utilizada hoy por ciertos antroplogos, hay que retener que en la lectura
si el problema del desarrollo futuro de las ciencias sociales descansa en de un texto el lector pone siempre mucho. Un buen libro de historia es
la necesidad de la aparicin de un nuevo Galileo para ellas o en la impo- un sistema de proposiciones explicativas slidamente ligadas entre
sibilidad de que su objeto sea abarcable por los procedimientos de la ellas.79 C. Lloyd, autor de esa frase, se ha pronunciado por la existen-
ciencia aceptados hoy. El producto del conocimiento historiogrfico, y cia de una ciencia de lo social unificada y transformativa. No debemos
esta es la conclusin clave que cabe extraer de todo lo dicho, es sus- abandonar la perspectiva futura del estudio cientfico de lo social-histri-
ceptible de un perfeccionamiento paralelo al de ciencias sociales como co. "Historical science" is a defensible notion if it is not considered in
la economa, sociologa, politologa, antropologa, etc. this quasi-positivist or indeed positivist way.80 Pero qu significara
A nuestro modo de ver, el problema de una ciencia de la historia se ma- una ciencia no considerada en el sentido cuasipositivista o positivista
nifiesta en dos cuestiones primordiales de ndole epistmica: la de la de la expresin? Por lo pronto, que no cabra esperar la construccin de
globalidad y la de la temporalidad. La primera procede de que la historia una ciencia totalizadora de lo histrico, una ciencia de las leyes de lo
es el movimiento de todas las instancias de la actividad humana relacio- histrico, sino ms bien de las discontinuidades y rupturas que se produ-
nadas, adems, en un sistema de complejidad creciente. La globalidad cen en la historia. Una ciencia no positivista de lo histrico lo sera no de
es irreductible como objeto de conocimiento a trminos ms simples. La unas poco plausibles leyes de la historia, sino de unas continuidades
sectorializacin y la especializacin son formas de rodear este obst- y rupturas estructurales y unas prcticas humanas que podran ser
culo, no de eliminarlo. La historiografa tiene que desarrollarse cientfica- esenciales para ayudar a explicar lo que sucede en nuestra vida presen-
mente desde el pensamiento complejo. La segunda, evidentemente, te.
procede del hecho de que la historia es un proceso, de que la historia es En definitiva, qu tipo de conocimiento cabe esperar de la prctica his-
inconcebible sin el movimiento y sin el cambio. toriogrfica? Cul es el resultado cognoscitivo, la validez explicativa,
El conocimiento cientfico siempre ha tenido un obstculo esencial en el de la investigacin de la historia? Parece conveniente repetir que no te-
problema del cambio, para cuya comprensin el hombre ha descubierto nemos una respuesta absolutamente convincente y, menos an, gene-
hasta ahora un limitado nmero de leyes, desde aquellas a escala astro- ralmente compartida, para esa cuestin. La historiografa es, en ltimo
nmica hasta las de las partculas elementales. La globalidad es irreduc- extremo, un tipo especfico de prctica cientfico-social. Y aun cuando
tible. La temporalidad es un problema de todo conocimiento humano, esta afirmacin necesita de amplia argumentacin y de matizaciones y
porque todo es histrico. Es, seguramente, en el anlisis del significado cautelas, gran parte de la problemtica epistemolgica del conocimiento
del tiempo histrico donde la reflexin historiogrfica necesita insistir 79
C. Lloyd, op. cit., p. 132.
ms y es ah tambin donde, con toda probabilidad, se encuentra la cla- 80
Ibidem, p. 122.
de la historia no es sino reflejo de los problemas generales del conoci-
miento cientfico-social, como hemos venido diciendo. Bien es verdad,
de todas formas, que ms all de ello se presentan las cuestiones espe-
cficas, que, en ltimo extremo, han llevado hoy a dejar establecido que
existe un notable grado de diferenciacin en el estado presente de las
diversas ciencias sociales particulares. La historiografa como ciencia
social necesita de fundamentaciones particulares. Y el grado de desa-
rrollo de tales fundamentos es, sin duda, por ahora, dbil.
que represent la segunda posguerra. Por esa misma razn no pode-
3 LA RENOVACIN CONTEMPORNEA DE LA HISTORIO- mos hablar tampoco de que lo que hacemos sea una verdadera historia
GRAFA de la historiografa. Aun cuando partiremos de los primeros pasos en la
construccin contempornea de una disciplina de la historiografa, el ob-
jetivo central es nuestro propio tiempo, lo que llamamos la renovacin
Los historiadores de todas las tendencias tienen
contempornea.
dos cosas en comn: el convencimiento, primero,
de que el presente es hijo del pasado y de que
nada es inteligible si no es visto a travs del tiem- 1. LA POCA DE LOS GRANDES PARADIGMAS
po; y, segundo, que la verdad es siempre com-
pleja... En el siglo XIX las concepciones sobre la historia y la historiografa die-
D. LANDES, C. TILLY, History as Social Science ron un cambio gigantesco y decisivo; en ello se ha fundamentado el tpi-
co del siglo XIX como siglo de la historia. Sin embargo, ha sido ms
Este no es un libro de historia de la historiografa. A pesar de ello, para decisivo an, aunque casi nadie lo ha visto en su correcta perspectiva,
exponer los fundamentos tericos y metodolgicos de la disciplina es el salto dado en el segundo tercio del siglo XX y que se prolonga hasta
obligado hacer un recorrido, aunque sea somero, por el desenvolvimien- el final de los aos setenta. No obstante, el anlisis de los progresos de
to del pensamiento y de la prctica historiogrfica recientes hasta la si- la historiografa en nuestro tiempo debe hacerse empleando como con-
tuacin de hoy. Pero debemos advertir, adems, que lo que aqu se va a traste ese gran cambio decimonnico, sin el cual no se comprenden los
exponer tampoco podra considerarse verdadera historia de la historio- progresos de nuestro propio siglo3.
grafa. Una cosa as requerira presentar un panorama completo y con- Si el siglo XIX tiene, en cualquier caso, una importancia trascendental
textualizado del pensamiento y de la produccin historiogrfica en el pla- para los orgenes de la disciplina de la historiografa en su estado actual
no del movimiento histrico general1. Por el contrario, nos limitaremos a ello se debe a que en l se produjo sobre todo un fenmeno en realidad
exponer el contenido del pensamiento historiogrfico para sealar slo nico, pero de manifestaciones complejas. Nos referimos al abandono
aquello en lo que ha contribuido al desarrollo disciplinar, no a la historia de las concepciones sobre la investigacin y la escritura de la historia
de la cultura y de la ciencia. que haban conformado la tradicin europea prcticamente desde el Re-
Como en el caso de las ciencias sociales en su conjunto, la historiogra- nacimiento, y, tal vez, cabe decir, desde la propia Grecia clsica. Las di-
fa experiment un impresionante avance con posterioridad a la segunda versas escuelas y corrientes historiogrficas del siglo XIX coinciden, al
guerra mundial. Es posible, sin embargo, que haya faltado impulso sufi- menos, en una cosa: en dejar de considerar que la historia es una crni-
ciente para crear lo que el historiador alemn Jrn Rssen ha llamado ca basada en los testimonios que nos han transmitido las generaciones
una matriz disciplinar imprescindible para el progreso global de la his- anteriores para pasar a ser una investigacin, con lo que, justamente, la
toriografa como investigacin social autosuficiente y cohesionada2.
Nuestro anlisis se va a centrar primordialmente en esa poca de oro
3
1 Como obras apropiadas para conocer esta perspectiva de los adelantos
Ver A. Nio, La historia de la historiografa, una disciplina en construccin, Hispania,
historiogrficos del XIX pueden verse G. P. Gooch, Historia e historiadores en el siglo
XLVI/163 (1986), pp. 395-417. XIX, FCE, Mxico, 1955; J. Bourd-H. Martin, Les coles historiques, ditions du Seuil,
2
La idea de Jrn Rssen se expone en varios de sus escritos. Cf. The Didactics of His- Pars, 1983 (hay trad. cast.: Las escuelas histricas, Akal, Madrid, 1992); J. Fontana, op.
tory in West Germany: Towards a new Self-Awareness in Historical Studies, History cit.; A. Marwick, The Nature of History, Macmillan Press, Londres, 1970; H. White,
and Theory, 26, 2 (1987), passim. Metahistoria. La imaginacin histrica en la Europa del siglo XIX, FCE, Mxico, 1992.
propia palabra historia recupera su prstino sentido en la lengua griega: Es habitual que este cambio profundo y duradero del horizonte de los
investigacin. estudios historiogrficos, cuyo influjo permanecer activo hasta la dca-
da de los aos treinta del XX, sea adjudicado a las aportaciones que tra-
El siglo XIX: la fundamentacin metdico- documental jo una amplia corriente que llamamos sin mayor precisin positivismo.
De otra parte, es frecuente tambin que se tenga al historicismo alemn
Una evolucin decisiva en la historiografa se emprendi con la apari- por la creacin ms tpica del siglo en materia de concepciones sobre la
cin de lo que vamos a denominar, aunque la expresin no es nuestra, naturaleza de lo histrico y la entidad de la historiografa. Ambas rotula-
la fundamentacin metdico-documental de la que arranca la discipli- ciones necesitan de matizaciones rigurosas.
na acadmica actual y que fue obra bsicamente de los tratadistas En efecto, lo que se llama historiografa positivista no deja de estar in-
del siglo XIX y el primer decenio del XX. Estamos ante el origen de la terpretado a travs de un persistente equvoco. Muchas veces se llama
gran corriente historiogrfica a la que de forma abusiva, aunque no ente- positivista, sin ms, a una concepcin de la historiografa que es esen-
ramente inapropiada, se ha llamado historiografa positivista y que enla- cialmente narrativista, episdica, descriptivista, fruto de una tradicin
za tambin con la potente tradicin alemana del historicismo. En el siglo erudita muy a lo siglo XIX. En realidad, ese tipo de historiografa es el
XIX aparecen los primeros grandes tratados de lo que podramos llamar ms tpico ejemplo de historia tradicional, pero no tiene por qu ser
preceptiva historiogrfica, un nuevo tipo de reflexin sobre la historia, confundida necesariamente con la historiografa positivista. La histo-
aquello que Johann Gustav Droysen llam Historik4, el tratamiento del riografa positivista es la de los hechos, establecidos a travs de los
estudio de la historia en la lnea de las nuevas formas de pensamiento, documentos, inductivista, narrativa, desde luego, pero sujeta a
cuyo lugar central lo ocupara la ciencia. Por ello, para todos estos mtodo. Un ejemplo de ello podra presentarlo con mayor propiedad
tratadistas la referencia esencial en el estudio de la tarea de la historia la obra de Hiplito Taine, en Francia, o de T. H. Buckle en Inglaterra, cu-
(historiografa) es siempre la ciencia. Esa preceptiva es la que produce yo trabajo se basa justamente en la filosofa del hecho histrico. Los
los textos metodolgicos famosos, en Alemania y Francia sobre todo, de primeros grandes preceptistas metodolgicos de la historiografa con-
Buchez y Lacombe, de Ranke, del mismo Droysen y de Bernheim, para tempornea acusan tambin esta impronta de la forma propia de enten-
llegar a Langlois-Seignobos y Lamprecht5. der la ciencia por los positivistas seguidores de Auguste Comte o de
John Stuart Mill.
4
J. G. Droysen, Histrica. Lecciones sobre la Enciclopedia y metodologa de la historia, La que se acostumbra a llamar escuela positivista ha sido llamada tam-
Alfa (representada en Espaa por Laia), Barcelona, 1983. Se trata de una versin
espaola de la edicin alemana de 1977 de este conjunto de trabajos de Droysen. Da
bin, seguramente con mayor justeza, escuela metdica porque su
toda la impresin de que los autores de la versin espaola, Ernesto Garzn Valds y mayor preocupacin es la de poseer un mtodo 6. Esta escuela, que fun-
Rafael Gutirrez Girardot, no han entendido en modo alguno lo que el ttulo de la obra
de Droysen quiere decir. Se habla de Lecciones sobre la Enciclopedia (con
damentaba el progreso de la historiografa en el trabajo metdico sobre
mayscula) como si Droysen tratara de la conocida obra francesa del XVIII y luego las fuentes, insisti siempre en rechazar toda teora y filosofa. Pero
hablan de metodologa de la historia (con minscula). Droysen en modo alguno trata era absolutamente tributaria de la idea positivista de ciencia, cosa que
de la Enciclopedia francesa, sino sobre la Enciclopedia y metodologa de la historia,
es decir, un conjunto enciclopdico de trabajos metodolgicos y tericos que no slo muestran ciertas obras francamente problemticas, como la de
constituye precisamente esa histrica, que es como se permiten estos eruditos
traducir, mal desde luego, la palabra historik. En lneas generales, la edicin espaola
es lamentable y la importancia de la obra merecera otra cosa. objeto. Pueden verse J. Fontana, op. cit.; G. Barraclough, Tendencias actuales de la
5
Los orgenes de la moderna metodologa y teora de la historiografa no cuentan con investigacin histrica, publicada en el libro colectivo Tendencias actuales de la
una obra de conjunto que pudiera darnos un panorama adecuado de los ms investigacin en ciencias sociales, Tecnos-Unesco, Madrid, 1981, vol. 2, pp. 293-567.
6
importantes pases europeos. El muy citado libre de P. Gooch, op. cit., no sirve para ese J. Bourd y H. Martin, op. cit., pp. 181, 215 y ss.
Seignobos, sino reflexiones historiogrficas tan estimables como las de han surgido y se han aglutinado en torno, ciertamente, a centros de inte-
Franois Simiand. Era, sobre todo, una corriente pragmtica y empirista. rs bien diversos, y han presentado un grado muy diferente de cohesin
Por ello creemos que puede ser llamada tambin pragmtica-documen- y homogeneidad. A un paradigma relativamente unitario para la historio-
tal o metdico- documental7. grafa, como fue el que cre la preceptiva de los ltimos aos del siglo
La disciplina de la historiografa, en el sentido moderno de este trmi- XIX, le ha sucedido en nuestro siglo no otro sino varios otros, creando
no, fue fundada, pues, en el trnsito entre los siglos XIX y XX, a travs una situacin nueva que merecera mayor reflexin por parte de la histo-
de un primer cuerpo de reglas y preceptos metodolgicos establecido ria de la historiografa. Pero en lo que probablemente conviene insistir
bajo la influencia del historicismo y el positivismo. Puede decirse que ms, por su significacin, es en el hecho de que estas grandes lneas de
hasta el primer conflicto blico general del siglo XX, la Gran Guerra de expansin de la prctica historiogrfica desde la segunda guerra mun-
1914-1918, la ortodoxia historiogrfica fue la que dej establecida la es- dial en modo alguno han aparecido de forma secuencial sino que, por el
cuela metdico-documental. sta tuvo sus ms innovadores represen- contrario, han sido movimientos prcticamente simultneos.
tantes en Alemania y Francia, pero no faltaron tampoco en Gran Breta- En la perspectiva con la que hoy podemos enjuiciar esta historia, puede
a, en Estados Unidos, en Espaa -Godoy Alcntara, Hinojosa, Altami- verse que los aos que siguieron a la segunda guerra mundial han re-
ra-, aunque no hayamos podido detenemos aqu en ellos. Sin embargo, presentado una verdadera revolucin en el desarrollo de la historiografa
en la dcada de los aos veinte y, sobre todo, en la de los treinta, el pa- contempornea, paralela y conectada, desde luego, con un fenmeno
norama cambi grandemente tanto en la consideracin de las formas similar en el resto de las ciencias sociales y en la ciencia en general 8.
constitutivas de la historiografa, como en otros muchos terrenos de la Existe un detalle diferenciador, adems, en esta peculiar poca, que
creacin intelectual. conviene recordar tambin: mientras marxismo y cuantitativismo pode-
Podramos decir, pues, que en el desarrollo de la historiografa contem- mos considerarlos ncleos paradigmticos que tienen una proyeccin
pornea hablamos de unos siglos XIX y XX cronolgicos que tienen amplia en el campo general de las ciencias sociales desde donde han
realmente poco que ver como tales con las continuidades y las rupturas llegado a la historiografa -en el caso del marxismo con unas connota-
en el desarrollo de la prctica historiogrfica. En efecto, la transicin ciones particulares, desde luego-, la escuela de Annales ha sido el pri-
desde la primera concrecin de la disciplina historiogrfica en la lnea mer movimiento historiogrfico del siglo XX que nace en el campo mis-
historicista-metdica hacia las nuevas concepciones que rechazan los mo de la investigacin histrica. El marxismo, por su parte, ha sido la te-
fundamentos creados por la historiografa del XIX no comienza sino en ora de las ciencias humanas que ha dado a la historiografa una dimen-
el periodo de entreguerras, o, mejor, en los aos treinta, pero adems sin de mayor alcance en el campo terico general de la realidad histri-
su definitiva consagracin es cosa, como hemos dicho, de los aos cen- ca.
trales de nuestro siglo.
Los tres grandes ncleos de innovacin historiogrfica que han he- La nueva historia de la escuela de los Annales
gemonizado la poca brillante de la segunda posguerra -la historiografa
marxista, la escuela del os Annales y a historiografa cuantitativista- La fecha de 1929 es la que habitualmente se seala como la de naci-
miento de la comente que ha acabado siendo conocida como escuela
7
G. Pasamar, La invencin del mtodo histrico y la historia metdica en el siglo XIX, de los Annales. Pero desde el punto de vista de su difusin, ms co-
Historia Contempornea, 11 (Bilbao, 1944), pp. 183 y ss. En este interesante artculo
8
Pasamar adopta el nombre de metdica para designar la formulacin positivista de la Cf. las observaciones que se hacen sobre ello en G. G. Iggers, y H. T. Parker, op. cit.
historiografa. Vase la Introduccin de Georg G. Iggers, pp. 1-15.
rrecto parece hablar de 1950, cuando se celebra en Pars el IX Congre- presentantes de esta tradicin -de escasa relevancia como tratadistas
so Mundial de Ciencias Histricas, en el curso del cual las nuevas con- de la metodologa historiogrfica, desde luego- tales como A. J. P. Tay-
cepciones historiogrficas tuvieron su verdadera presentacin mundial9. lor, H. Trevor-Ropper, G. Elton, y hasta el mismsimo Edward Hallett
Fue por esos aos igualmente cuando la influencia de la escuela empie- Carr, no conocan prcticamente la escuela an en los aos ochenta14.
za a acusarse en Espaa gracias en primer lugar a la obra de Jaime Vi- En tanto que el ncleo ms ligado a la escuela se mantuvo como gru-
cens Vives10. po15, es decir, hasta los aos setenta en que Fernand Braudel se retira 16
La revista Annales d'Histoire conomique et Sociale fue fundada en Es- -su muerte ocurre en 1985- , ms o menos, se han sucedido tres genera-
trasburgo, en enero de 1929, bajo la direccin conjunta de Marc Bloch y ciones de historiadores que se han identificado comnmente, la primera,
Lucien Febvre11. Previamente, el eslabn entre la historia historicista de con la poca de los fundadores, Febvre y Bloch, la segunda representa-
comienzos de siglo y el proyecto de los annalistes lo represent, sin du- da por Braudel, y por otros hombres de su generacin como Moraz,
da, Henri Berr (1863-1954) y su Revue de Synthse Historique, fundada Mandrou, etc. La tercera resulta bastante ms difcil de identificar en sus
en 1900. Las posiciones de Berr y su revista, en la que colaboraran aspectos generacional y cientfico, porque en la descendencia de Brau-
bastantes de los annalistes, prefiguran en buena parte las posteriores de del aparecen figuras como Le Roy Ladurie, Furet, Chaunu, Duby, Le
la escuela. Berr emprende ya el encuentro con las otras ciencias socia- Goff, Ferro, principalmente, pero a quienes podran aadirse los nom-
les sobre la base de la sntesis. bres de historiadores ms jvenes como Burguire, Revel, Chartier,
La influencia de Annales ha sido, sin duda, extensa y profunda, y ha Wachtel, y bastantes otros17. Braudel, como expone Dosse, acta en la
contribuido a una renovacin formal de la historiografa acadmica12. frontera entre los padres fundadores, Bloch y Febvre, y los herede-
Pero si en Francia la hegemona de Annales fue indiscutible, el campo ros.18
de su influencia exterior fue muy irregular. Es notable, por ejemplo, la di- En la segunda poca aumenta el nmero de los escritos metodolgicos,
ficultad de penetracin de las nuevas ideas de la historiografa francesa con los de Braudel, Moraz, Ferro, y mucho ms lo hace en la tercera
de posguerra en los medios de la tradicin liberal anglosajona13. Re- generacin con la multiplicidad de textos de Furet, Chaunu, Le Roy La-
durie, Nora, Le Goff, Duby, Revel, etc. Y existen adems dos textos co-
9 lectivos que podramos llamar cannicos: Faire de l'Histoire, de 1974,
H. Berr, op. cit., pp. 254 y ss.
10
El reflejo de lo que Vicens aprende de Annales, desde ese congreso mundial de 1950 14
El difundido libro de E. H. Carr Qu es la historia?, incluso en su ltima versin de
al que asisti, puede verse ya en una de las ms interesantes obras que produjo, el
ensayo Aproximacin a la historia de Espaa, Salvat, Barcelona, 1970 (la edicin 1983, ignora la aportacin de Annales.
15
original es de 1953). El prlogo de esa obra es muy indicativo de lo que decimos. Ello es as, a pesar de que los annalistes han rechazado siempre la existencia de tal
11 grupo compacto, aduciendo que haba entre ellos prcticas muy diversas. Cf. P. Burke,
La bibliografa referente a la historia de la corriente annaliste es ya de un volumen
ms que considerable. Pueden sealarse los trabajos de Coutau-Begarie, Stoianovich, op. cit., p. 11. Quien ha puesto nfasis en esa inexistencia ha sido sobre todo Franrois
Dosse, Burke, Fontana, Hexter, entre otros a los que nos referiremos despus, adems Furet. Cf. F. Furet, L'atelier de l'Histoire, Flammarion, Pars, 1987.
16
de un notable conjunto de escritos menores y los de inters crtico sobre la escuela Aparece con esa ocasin una obra importante, Mlanges en l'honneur de Fernand
producidos por sus propios representantes ms conocidos, desde Marc Bloch a Roger Braudel, 2 vols., Toulouse, 1973; vol. II, Mthodologie de l'Histoire et des Sciences
Chartier en un lapso de, al menos, cincuenta aos. Una vuelta reciente tambin al Humaines. Hay en este volumen un conjunto de trabajos de especial inters sobre el
asunto se contiene en Marc Bloch aujourd'hui. Histoire compare et sciences sociales. mundo historiogrfico en torno a los Annales. El volumen I lo componen una serie de
Textos reunidos y presentados por Hartmut Atsma y Andr Burguire, cole des Hautes estudios acerca del Mediterrneo en la poca moderna y de la obra de Braudel.
tudes en Sciences Sociales, Pars, 1990, 454 pp. 17
F. Dosse, La historia en migajas. De Annales a la Nueva Historia, Alfons el
12
J. Fontana, op. cit., p. 200. Magnnim, Valencia, 1988. El estudio se articula en torno a esas tres generaciones. Lo
13 mismo hace Burke, op. cit..
Puede documentarse eso en P. Burke, La revolucin historiogrfica francesa. La
18
escuela de los Annales: 1929-1989, Gedisa, Barcelona, 1993. Op. cit., p. 162.
y La Nouvelle Histoire de 197819. La evolucin de Annales se ha identifi- no hay realidad histrica ya hecha que se entregue espontneamente
cado a menudo con el desarrollo del fenmeno Nueva Historia al historiador. Ello es lo que lleva a los fundadores a enfatizar el adjeti-
(Nouvelle Histoire). Aludiendo a ello escribi un libro importante, crtico y vo social para caracterizar el nuevo tipo de prctica que proponen,
un poco sarcstico, H. Coutau-Begarie20. El poder de difusin de lo que aun cuando se trataba, como ha sealado Le Goff, de un trmino de
ya era conocido como un verdadero grupo de presin se apoy en la carcter vago que abarcaba toda la historia. Bloch haba dicho que era
Seccin VI, la dedicada a las ciencias sociales, en la cole Pratique des una palabra que permita abrir las nuevas ideas fuera del campo estre-
Hautes tudes, seccin que haba fundado y dirigido Lucien Febvre has- cho anterior: no hay historia econmica y social. Hay la historia, senci-
ta su muerte en 1956. El grupo de nuevos historiadores tiene as una llamente, en su unidad. La historia que es social enteramente, por defini-
base slida de influencia en los medios cientficos y educacionales de cin21.
Francia. No slo se convierte en preeminente, sino que se yuxtapone a De ah derivara otra de las concepciones de la escuela llamada a tener
las tendencias de otros grupos, como ocurre, por ejemplo, con el marxis- gran futuro, la que se conceptualiza como historia-problema frente a
mo. historia-relato. La obra de historia pasa a ser temtica y no mera-
mente descripcin de secuencias cronolgicas. Marc Bloch escribe una
El contenido paradigmtico de los Annales obra maestra sobre la sociedad feudal, donde se enfrenta precisamente
La huella de Annales es evidente en algunas direcciones que resultaron a un problema de definicin. O Lucien Febvre escribe sobre Rabelais y
en su momento cruciales para la superacin de la vieja ortodoxia de los el problema de la incredulidad en el siglo XVI. Braudel toma como eje
preceptistas metdicos. Se trataba de recusar la historia superficial y de su primera gran produccin una entidad natural como el Mediterr-
simplista que se detiene en la superficie de los acontecimientos. Desde neo y despus un fenmeno preciso como el capitalismo. Esto acercara
ah se va a la crtica a fondo de la nocin de hecho histrico que es, indudablemente el trabajo, el oficio, del historiador al de los otros
tal vez, en nuestra opinin, una de las ms esenciales y perdurables cientficos sociales en el intento no de narrar episodios sino de resolver
aportaciones de la escuela a la epistemologa historiogrfica. La nocin problemas. La Apologie pour l'histoire de Bloch es el mejor exponente
positivista de hecho como objeto de la ciencia era una de las ms que la escuela produjo de esta manera de ver las cosas.
grandes rmoras del anlisis histrico anterior a la escuela. No hay un La aportacin de Annales signific tambin un extraordinario desarrollo
hecho como tomo de la historia, dir Lucien Febvre. El historiador no de nuevas temticas y un inters por el uso de nuevos tipos de fuen-
encuentra hechos, como no los encuentra ningn cientfico, sino que tes22, tendencias ambas que no han hecho sino adquirir mayor impulso a
tiene que analizar la realidad apoyado en su propio raciocinio, porque lo largo del desenvolvimiento de la escuela y, lo que probablemente es
19
lo ms importante de todo, un talante enteramente distinto hacia la rela-
J. Le Goff y P. Nora, eds., Faire de l'Histoire, 3 vols., Gallimard, Pars, 1974. Este libro
es una autntica biblia de la historiografa francesa en su poca, en el que
cin de la prctica historiogrfica con ciencias sociales como la geogra-
colaboraron todos los autores ligados a la escuela, pero tambin algunos del exterior, fa, la sociologa, la antropologa, la economa, una relacin que, en los
como Pierre Vilar o Paul Veyne. Los tomos presentan tres grandes secciones llamadas
Nuevos Problemas, Nuevos Enfoques, Nuevos Temas (hay trad. cast.: Hacer la
tiempos de mayor influencia de la escuela, no estuvo exenta de cierta
historia, Laia, Barcelona, 1978). J. Le Goff, ed., La Nouvelle Histoire, Retz, Pars, 1978 propensin imperialista. La propia formacin intelectual y las influen-
(hay trad. cast.: La Nueva Historia, Mensajero, Bilbao, 1988). Se trata de una especie de
diccionario de la aportacin de la escuela y del estado de los estudios histricos en
cias recibidas por los fundadores, Bloch y Febvre, de autores y ramas
diversos campos, con un elevado nmero de colaboradores. Estamos, pues, ante dos
21
obras fundamentales para el anlisis del significado de la escuela. Le Goff, op. cit., pp. 265-266.
20 22
H. Coutau-Begarie, Le Phnomne Nouvelle Histoire. Stratgie et Idologie des La mejor representacin completa de este impulso renovador es la que se presenta
nouveaux historiens, Economica, Pars, 1983. en la obra colectiva ya citada J. Le Goff y P. Nora.
diversas de la ciencia social -Durkheim, Vidal de la Blache, Mauss, Halb- de dos, cuando menos, de los integrantes de la escuela. Nos referimos,
wachs- desempean un gran papel en esta tendencia23. La propuesta de en su primera generacin, a Marc Bloch y en la segunda a Femand
una historiografa abierta a todos los conocimientos del hombre es, en Braudel. En realidad, ningn otro de los integrantes de la corriente ha al-
definitiva, otra de las grandes aportaciones de la escuela viva hasta el canzado la profundidad de algunos de los escritos de los dos citados,
da de hoy como muestran publicaciones recientes24. A algunos de los aunque haya que sealar la vala de ciertos textos de Charles Moraz.
integrantes de la escuela se debe tambin una primera tmida, y ms La nueva historiografa recoge en realidad influencias que proceden de
bien declarativa, formulacin de la idea de historia total, como es el muchas partes, tanto dentro de la tradicin historiogrfica como, sobre
caso de Braudel25. todo, fuera de ella, en el mbito de otras exploraciones de lo social.
Segn Le Goff, esta nueva historia se afirma como historia global, Desde el seno de la escuela nunca formul nadie una aproximacin sufi-
total, y reivindica la renovacin de todo el campo de la historia. Tendra ciente a una teora de la sociedad27. Annales ha tenido, para decirlo en
como precedentes nada menos que a Voltaire, Chateaubriand, Guizot, nuestros propios trminos, una importante aportacin a las cuestiones
Michelet y Simiand. Esta nueva historia naci como una rebelin contra metodolgicas de la historiografa, pero escasa en cuanto a la teora
la historia positivista del siglo XIX. Producira una revolucin en la tanto constitutiva como disciplinar. El eclecticismo general, la amalgama
concepcin del documento histrico y, en consecuencia, en las formas de influencias varias que se renen en las proposiciones ms generales
de entender la crtica documental. Febvre haba sealado que la historia de la escuela, se encuentran en la base de esta debilidad28. Los Anna-
se haca con documentos, como quera la escuela metdica, pero tam- les no aportaron, al lado de este enriquecimiento metodolgico, una re-
bin sin ellos y con otros muchos tipos de evidencias que no eran slo novacin terica similar, afirma Fontana.
las escritas. Annales signific en alguna medida el establecimiento de un paradig-
En la poca de mxima influencia de la escuela, fue Fernand Braudel el ma historiogrfico, una nueva ortodoxia, la que rechazaba la historio-
definidor por excelencia de sus principios y planteamientos26. La escue- grafa del hecho histrico pero no en el grado en que lo signific el
la, en resumen, cambi el sentido de la aproximacin a lo histrico, el marxismo o, incluso, el estructural-cuantitativismo. El libro clsico como
sentido de partes importantes del mtodo y la concepcin misma de la manifestacin de sus aportaciones, Faire de l'Histoire, presentaba bien
tarea de historiar, pero no ha contribuido en la misma medida a una teo- los tres mbitos en los que podan manifestarse las propuestas de la
rizacin de lo histrico y ni aun de lo historiogrfico. Aun as, cabe sea- nueva historia: nuevos problemas a estudiar, nuevos mtodos y nuevos
lar y destacar las visiones tericas, o las aportaciones tericas concretas campos de estudio. La cuestin de los problemas es la que ms cerca
se halla de la formulacin de una verdadera epistemologa historiogrfi-
23
La documenta bien P. Burke, op.cit., cap. 2. ca, pero en modo alguno lo consigue y algunas de las aportaciones cla-
24
As el nmero monogrfico de Annales. .S.C., 44, n. 6 (noviembre-diciembre de ves a esa seccin no estn hechas por hombres de Annales -Certeau,
1989), titulado Histoire et Sciences Sociales: un tournant critique. Un texto tambin de
gran importancia.
Veyne, Vilar29.
25
El asunto se trata tambin en los ya citados Mlanges, vol. II: Mthodologie de l'-
Histoire et des Sciences Humaines.
26
Los escritos metodolgicos de Braudel han sido recogidos hasta ahora en varias 27
Esa es la tesis esencial y compartible que mantiene J. Fontana, Ascenso y
publicaciones la ms comprehensiva e importante de las cuales fue F. Braudel, crits decadencia de la escuela de los "Annales", en C. Parain, A. Barcel, et. al., Hacia una
sur l'Histoire, Flammarion, Pars, 1969. Una parte de estos textos se public en espaol nueva historia, Akal, Madrid, 1976, pp. 109-127.
en la obra La historia y las ciencias sociales, Alianza, Madrid, 1968. Vanse las ya 28
J. Fontana, Historia, p. 204.
citadas Mlanges, y el artculo de J. Hexter, Braudel et le monde braudelien, Journal
29
of Modern History, 4 (1972), pp. 483 y ss. Cf. Faire, vol. I.
Una consideracin crtica general de la significacin de la escuela ten- te a la realidad -ya hemos visto los prrafos de Febvre-, es verdad que
dra que tener muy en cuenta, por tanto, dos hechos importantes y de no existe una teorizacin suficiente de la naturaleza de lo histrico ni del
significado en parte contradictorio. El primero sera, sin duda, la capaci- objetivo terico de la historiografa. Los fundadores de la escuela habla-
dad para crear un nuevo paradigma de la prctica historiogrfica, hoy ron, sobre todo, de mtodos, de instrumental de anlisis. Parece como
enteramente asumido, como hemos dicho. Pero, en el otro extremo, los si la concrecin vaga del objetivo de esta nueva historia no llegase a
integrantes de Annales no han forjado una nueva concepcin de la his- materializarse mucho ms que en el hombre. Paul Ricoeur no carece
toria y ello en el sentido ms riguroso de esa expresin. Los hombres de razn tampoco al considerar limitado el valor propiamente terico de
de la escuela renunciaron explcitamente a la filosofa -como dijo Lu- lo aportado por los historiadores de Annales a la historiografa. As dice
cien Febvre, a propsito de su crtica de la obra de Arnold Toynbee-30, que los ensayos ms tericos de los historiadores de esta escuela son
pero ello aparejaba de hecho la renuncia a toda teora, aunque el mis- tratados de artesanos que reflexionan sobre su oficio35. En Marc Bloch,
mo Febvre hablara de la necesidad de ella. La escuela no se ha pronun- por ejemplo, Ricoeur sealar las vacilaciones, las audacias y las pru-
ciado, en forma de aportacin terica, sobre la naturaleza de la histo- dencias del libro [que] constituyen hoy su valor. Ricoeur, con evidentes
ria31, la sociedad, la ciencia, etc., y de hecho tampoco sobre la naturale- aciertos al juzgar a Bloch, parece resentirse de que el fundador de An-
za del conocimiento histrico. En ello se encuentra naturalmente lejos nales no participe de su criterio sobre la caracterizacin narrativa de la
del historicismo, del marxismo, e, inclusive, del propio cuantitativismo. historia...36
La relacin entre las propuestas de la escuela, al menos hasta el fin de
la preeminencia braudeliana, y las ideas centrales del funcionalismo fue El epigonismo final
sugerida por uno de los estudiosos de la corriente32. Burke, a su vez, ha Ciertamente, con la retirada de Braudel de la actividad directa al comien-
llamado la atencin acerca de la influencia de Durkheim en la obra de zo de los aos setenta, la escuela deja de ser definitivamente un movi-
Marc Bloch33. miento con cohesin bsica, en todas las direcciones posibles del trmi-
Los ms influyentes responsables del nacimiento de la escuela no se no, desde lo acadmico a lo social, y se desbordan las divergencias, fe-
ponan de acuerdo sobre si la historiografa era o no una ciencia. Febvre cundas, sin duda, que ya haban nacido en los aos sesenta y que han
hablaba de estudio cientficamente elaborado y Bloch, sin embargo, dado lugar en los setenta y ochenta a una abundante cantidad de deri-
de ciencia de los hombres en el tiempo. Al no estar clara la naturaleza vaciones que tienen su origen en las posiciones clsicas de la escuela.
de la ciencia ni haber habido una explcita reflexin sobre ello, no habla- La primera gran novedad en surgir sobre el fondo de las aportaciones
ban nunca de teora34. Si esta objecin puede no responder estrictamen- clsicas es la de la historia cuantitativa, a la que nos referiremos con
mayor extensin al hablar de la comente general del cuantitativismo.
30
L. Febvre, Combates por la historia, pp. 183 y ss. Otros autores trataron la demografa histrica y prestaron, como toda la
31
El libro de C. Moraz, La lgica de la historia, Siglo XXI, Madrid, 1970 (ed. original escuela, una atencin detenida a las monografas regionales en la histo-
francesa de 1967) parece ser un intento de ello. Pero es, en buena parte, un texto ria de Francia; as Goubert, Duby, Bois, Agulhon, y, de forma tangencial,
ininteligible que, sin embargo, pretende tratar asuntos como la funcin de
historicidad de inters esencial. Se trata, adems, de un libro que valora el marxismo las de Vilar sobre Catalua y Vovelle sobre Provenza, que son modelos
pero que intenta ser una contraposicin a l. en su gnero y de las que est ausente, por lo general, la historia polti-
32
T. Stoianovich, French Historial Method: the Annales Paradigm, Comell University
Press, Ythaca, 1976. Este estudio lleva un prlogo de F. Braudel. 35
P. Ricoeur, Tiempo y narracin. I: configuracin del tiempo en el relato histrico,
33
Burke, op. cit., pp. 25 y 29-32. Cristiandad, Madrid, 1987, p. 179. La cursiva es del autor.
34 36
J. Fontana, Ascenso, p. 117. Ibdem, p. 180 y nota 13.
ca. La escuela tuvo tambin una relacin muy polivalente con las con- De la historia de las mentalidades no es difcil el salto a una historia con
cepciones del estructuralismo de origen lingstico, trasvasado a la etno- una amplia visin antropolgica, etnolgica, que ha dado lugar a una ro-
loga por Lvi-Strauss y cuyas concepciones sobre la historia, por otra tulacin de la que la escuela se ha apropiado como es la antropologa
parte, no pueden ser menos favorables a la preeminencia de la historio- histrica41. Tambin el inters de los fundadores en este anlisis antro-
grafa como una consideracin global del fenmeno social. Lvi-Strauss polgico se demostr bajo la influencia de Mauss o Lvy-Bruhl, y a esa
concede esa preeminencia a la antropologa. Pero toda la concepcin antropologa histrica han contribuido estudios medievales como los de
sobre la estructura forjada por Lvi-Strauss resulta de gran utilidad Duby y Le Goff, adems de los de Le Roy Ladurie, los que tratan de la
para la tercera generacin de escuela, para Le Roy Ladurie, Le Goff, alfabetizacin y lectura que comenz Robert Mandrou y han continuado
etc.37, y puede decirse que es esta corriente la que se sobrepone clara- con los de Furet, Roche, Chartier. Con ello se ha ido tambin hacia el
mente a la estructural-funcionalista de origen anglosajn. campo de la llamada historia sociocultural, una de las corrientes ms
Otra de las ms notorias vas de investigacin y de influencia que se claras de la historiografa actual y que tiene un buen representante en
han derivado de la actividad de la escuela es la que se ha llamado histo- Roger Chartier.
ria de las mentalidades que tuvo como impulsores a Philippe Aris -que Ms tarde, ya en los aos noventa, los epigonismos derivados de An-
nunca fue hombre de la escuela, desde luego-, Michel Vovelle, Georges nales se han hecho an ms amplios y casi interminables. Tendencias
Duby, Jacques Le Goff, Maurice Agulhon, etc. Pero la historia de las como la del estudio de la sociabilidad, que inaugura Agulhon, la vuelta a
mentalidades est, sin duda, prefigurada en una buena parte de la pro- una nueva historia poltica e, incluso, la valoracin de nuevo de la narra-
duccin de los fundadores Bloch y Febvre38, y obedece en parte a in- tiva como forma de expresin historiogrfica -cosa que hace Chartier-,
fluencias de psiclogos que no excluyen los psicoanalistas39. La concep- abonan claramente la visin de que no hay en el presente nada parecido
cin de las mentalidades colectivas tiene, sin duda, mucho de opcin al- ya a una escuela de los Annales, pero que el espritu de sus mejores
ternativa a la idea de ms alcance de ideologa que introduce el marxis- aportaciones florece aqu y all. Es de notar, por lo dems, que en la
mo40. La historia de las mentalidades ha dado lugar, desde luego, al es- poca clsica de la escuela sus integrantes apenas trabajaron sobre his-
tudio de un amplio espectro de cuestiones que han ido desde la actitud toria contempornea y muy escasamente sobre la antigua. Ello es un
ante la muerte, que empezara a estudiar Aris, hasta la infancia, la bru- detalle relevante acerca de la naturaleza de ese paradigma annaliste
jera, las maneras de mesa, el sentimiento religioso y todo el amplio con- que no acaba de entender a los siglos XIX y XX, a pesar de las coheren-
junto de actitudes e ideas colectivas reunidas bajo el rtulo de I'imagi- tes palabras dedicadas por Bloch a la importancia del presente para la
naire. consideracin histrica. Sin duda, si algo podemos considerar emblem-
tico de esta aportacin, algo que mantiene una perenne actualidad, ello
es la Apologie que hizo Marc Bloch de la historiografa y del oficio de
37
Un nmero especial de Annales fue dedicado a Histoire et Structure, Annales. historiador.
.S.C., 26, n. 3 y 4 (mayo-agosto de 1971), con colaboraciones del propio Lvi-Strauss,
Godelier, Le Roy Ladurie, Le Goff, etc. Vase tambin E. Remoto, Estructura e historia.
La antropologa de Lvi- Strauss, A. Redondo, Barcelona, 1972. El marxismo y la historiografa
38
Es el caso, por ejemplo, de Les Rois taumaturges de Bloch, o el libro dedicado a La influencia del marxismo ha sido profunda en la trayectoria de las
Rabelais por Febvre.
39
ciencias sociales, particularmente desde los aos treinta de nuestro si-
Vase M. Oexle, Raison, en H. Atsma y A. Burguire, op. cit., p. 419.
40
Una exposicin variada e interesante del asunto en M. Vovelle, Idologies et
41
mentalits, Maspro, Pars, 1982 (reeditada por Gallimard en 1992). Vase A. Burguire, en La Nueva Historia, pp. 38 y ss.
glo y, en especial, en los decenios inmediatamente posteriores a la se- hace justicia real a las posiciones de Marx. Vilar advierte enseguida, de
gunda guerra mundial. Esta expansin de la metodologa marxista en todas formas, que una "teora general" no es una filosofa46.
las ciencias sociales en su conjunto tuvo en el caso de la historiografa El mtodo de anlisis marxista de todo proceso histrico tiene como eje
un impacto tal vez an mayor, por la propia naturaleza de la construc- la dialctica. Pero no es sencillo explicar qu se quiere decir con dia-
cin terica marxista que se fundamenta en el anlisis de la historia42. lctico, ms all de la idea de las contradicciones inherentes a toda rea-
En los pases de Occidente se ha hablado de una historiografa marxista lidad -tesis y anttesis- y su superacin en nueva sntesis. Para el mar-
francesa -Labrousse, Vilar, Lefebvre, Soboul, Bouvier-, de una britnica xismo, estas contradicciones no se producen, como pretenda Hegel, en
-Dobb, Hill, Hobsbawm, Hilton, Thompson, Samuel, Anderson-, de una el movimiento de las ideas sino en las condiciones materiales bsicas47.
italiana -Sereni, Zangheri, Procacci, Romeo, Barbagallo- o es paola Las relaciones de produccin son la categora absolutamente distinti-
-Fontana, Tun43, Elorza, Prez Garzn, Ruiz- entre otras. A diferencia va de cada estadio histrico. Tales relaciones de produccin son un re-
de la escuela de los Annales de impronta casi en exclusiva francesa, el flejo del estado de las fuerzas productivas, pero aqullas no estn
marxismo posee una difusin y una importancia de naturaleza suprana- necesariamente sujetas a stas, de forma que en determinadas coyun-
cional, que, junto a unos principios obviamente comunes, permite no turas histricas ambos elementos entran en contradiccin produciendo
obstante ver inspiraciones nacionales concretas ligadas siempre al de- el conflicto bsico que da lugar al cambio histrico. Los estadios histri-
sarrollo general de la filosofa y la teora social marxista en cada caso. cos determinados por la naturaleza de las fuerzas y relaciones de pro-
El materialismo histrico se perfila en la obra de Marx y Engels en la en- duccin existentes son conceptuados por el marxismo como modos de
crucijada histrica de los aos cuarenta del siglo XIX44. Su primera for- produccin, que resultan ser tanto una construccin categorial y un mo-
mulacin elaborada aparece ya en La ideologa alemana que Marx y En- delo metodolgico como, en trminos reales, un estadio histrico 48. Pero
gels escriben en 1845-1846, pero que no se ha publicado sino casi un en el plano de las realidades histricas concretas, los modos de produc-
siglo despus. Pierre Vilar ha sealado que la obra de Marx introdujo a cin no se presentan nunca de la manera que el modelo parece estable-
la historia dentro de la ciencia, pero que, al mismo tiempo, el con- cer, sino con peculiaridades especficas que obligan a introducir el con-
cepto de historia en una exgesis marxista no estaba an construido 45. cepto de formacin social especfica49.
Seal tambin que Marx es el primer estudioso que ha propuesto una
teora general de las sociedades en movimiento, lo que constituye, sin La trayectoria de la historiografa marxista
duda, una brillante manera de aludir a una definicin de lo histrico que

46
P. Vilar, Une Histoire en construction: approche marxiste et problematiques conjonc-
turelles, Gallimard-Le Seuil, Pars, 1982. En el texto Histoire sociale et philosophie de
l'histoire, p. 355. Las cursivas son de P. Vilar.
42
Ciertamente, no existe una historia de la historiografa marxista capaz de presentar 47
Vase M. Dal Pra, La dialctica en Marx, Martnez Roca, Barcelona, 1971. Y
una visin de conjunto, sobre todo para estas etapas ms recientes. aunque es un libro ms difcil, L. Kofler, Historia y dialctica, Amorrortu, Buenos Aires,
43
J. Arstegui, Manuel Tun de Lara y la construccin de una ciencia historiogrfica, 1972, para cuya lectura es conveniente seguir los consejos que el propio autor da y
en J. L. de la Granja y A. Reig, Manuel Tun de Lara, el compromiso con la historia, empezar por el captulo 5, La estructura dialctica del entendimiento.
Universidad del Pas Vasco, Bilbao, 1993, pp. 143-196. 48
Uno de los ms citados textos de Marx sobre estas cuestiones es el contenido en el
44
Vase el excelente encuadre histrico que hace de este nacimiento J. Fontana, Prefacio de su Contribucin a la crtica de la economa poltica, que apareci en 1859.
Historia, pp. 135 y ss. Vase la edicin espaola de Alberto Corazn, Madrid, 1970, 307 pp.
45 49
P. Vilar, Marx y la historia, en Historia del marxismo, Bruguera, Barcelona, 1979, C. Leporini y E. Sereni, El concepto de formacin econmico- social, Siglo XXI,
vol. 1, p. 116. Mxico, 1973.
J. Fontana ha caracterizado el desarrollo del materialismo histrico, des- tas soviticos tuvieron mejor conocimiento de lo que se produca en Oc-
de la muerte de Friedrich Engels en 1895 hasta nuestros das, como un cidente, lo que permiti un mayor contraste y una cierta apertura a co-
doble proceso de desnaturalizacin y de recuperacin, en buena medi- rrientes nuevas. Esta produccin ha ido desde obras de conjunto sobre
da simultneos50. A la muerte de Engels sobreviene una primera crisis el desarrollo histrico contemporneo55 o sobre Teora y metodologa de
en cuyo contexto se desenvuelve un revisionismo como el representado la historia56, sobre historia y metodologa general de la ciencia y las cien-
por Eduard Bemstein en Alemania51. El marxismo, en realidad, tard mu- cias sociales57, hasta los problemas generales de las historias naciona-
chos aos en llegar plenamente a los crculos acadmicos y ello fue as les y de la de los pases en desarrollo -con una gran atencin a esto lti-
especialmente en el terreno de la historiografa. mo-, sobre la periodizacin histrica y, por supuesto, con un contenido
La historiografa sovitica, despus, empieza a adquirir sus perfiles cl- ms dudoso, sobre la historia de las relaciones internacionales.
sicos en los aos veinte, pero un momento culminante es la aparicin de De lo producido en pases que tuvieron regmenes socialistas poco pue-
la Historia del Partido Comunista de la URSS, en 1938, que era, senci- de decirse, salvo en el caso de la Repblica Democrtica Alemana y de
llamente, la elaboracin de la versin estalinista de semejante historia 52. Polonia. En cuanto a la primera para sealar la calidad de ciertas obras
Pero la historiografa sovitica avanz con solidez en ciertos dominios historiogrficas, como la aglutinada en torno al desaparecido Manfred
con una investigacin emprica valiosa: arqueologa y prehistoria, etno- Kossok y el anlisis de las revoluciones contemporneas58. En cuanto al
grafa histrica, estudios bizantinos, algunos campos de la cultura ma- caso polaco para sealar por su parte que ha contado con una de las
terial de las poblaciones de la URSS, etc. En todo lo dems, desde el historiografas de un pas del Este ms conocida en Occidente, cuyo
periodo antiguo al contemporneo, salvo muy escasas excepciones -Ko- marxismo era ms que dudoso, con autores conocidos como Witold Ku-
valiov, Porchnev, Mescheriakov, Maidanik- la historiografa sovitica es la, Jerzy Topolsky, Bronislav Geremek o Leszek Novak, entre otros. En
casi mera doctrina repetitiva53. todo caso, merece una mencin aparte un autor como Adam Schaff, fil-
La historiografa sovitica tuvo tambin la peculiaridad, en fin, de dedicar sofo, pero que ha abordado tambin problemas del conocimiento histri-
un amplio espacio a los problemas de la teora de lo histrico y al mto- co.
do historiogrfico54. Es evidente que desde los aos sesenta los tratadis-
50 La publicacin de la obra de Maurice Dobb, Estudios sobre el desarrollo
J. Fontana, Historia, p. 214.
51
Vase a este efecto el libro fundamental de B. Gustafson, Marxismo y revisionismo,
del capitalismo59 en 1946 puede tenerse por el momento de partida de
Grijalbo, Barcelona, 1974. relacionado con la investigacin y las publicaciones soviticas en todas las ciencias
52
De esa historia hizo una publicacin en castellano en 1947, en Mosc, Ediciones en sociales, fue la ya citada Ciencias Sociales, fundada en 1970 y publicada en los
Lenguas Extranjeras, como Compendio de la historia del Partido Comunista de la URSS. principales idiomas por la Academia de Ciencias.
53 55
Un caso al que merece la pena dedicar una frase es el de la historia espaola y La teora marxista-leninista del proceso histrico: dialctica de la poca
especialmente la relacionada con los aos treinta y la guerra civil. En este terreno justo contempornea, Progreso, Mosc, 1989.
es decir que la historiografa sovitica ha producido de todo, bueno y malo. Una 56
Academia de Ciencias de la URSS, Editorial Nauka, 1990. Los editores son I.
autntica perla de esta historiografa es, sin embargo, el libro de Svetlana Kovalchenko y M. Barg, este segundo un estimable tratadista.
Pozharskaia, Breve historia del franquismo, L'Eina, Barcelona, 1987, cuyas mximas 57
La teora de los sistemas: aspectos de actualidad es el ttulo de un dossier en
autoridades historiogrficas son Marx, Engels y Lenin y que, en tales fechas, desconoce
absolutamente toda la bibliografa sobre el asunto, con la sola excepcin de las pginas Ciencias Sociales, 1, 35 (1979), pp. 31-118.
58
de El Pas. Un ejemplo de ello G. Brendler, M. Kossok, J. Kubler, et al., Las revoluciones
54 burguesas. Problemas tericos, Crtica, Barcelona, 1983. Se trataba del grupo de
Existen muchas traducciones al castellano y otras lenguas occidentales de los
trabajos de los especialistas soviticos, canalizadas todas a travs de la Editorial historiadores que trabajaba en la Universidad Karl Marx de Leipzig, adems de un
Progreso, de Mosc, que sustituy a la vieja Editorial en Lenguas Extranjeras, y tambin trabajo de Albert Soboul.
59
de la Editorial Nauka. Una revista importante para conocer estos trabajos, y todo lo M. Dobb, Estudios sobre el desarrollo del capitalismo, Siglo XXI, Buenos Aires, 1971.
un extraordinario desarrollo de la historiografa marxista en los pases La historiografa marxista francesa ha fijado su atencin principal en al-
occidentales. Pero en Francia ha existido una tradicin de historiografa gunos temas predilectos: la historia del movimiento obrero64, primero,
marxista al menos desde la publicacin de la obra de Jean Jaurs Histo- junto a la de la Revolucin francesa, tema este en el que los estudios de
ria socialista de la Revolucin francesa, aparecida en 1902. La primera Lefebvre, Soboul, Bois, Mazauric, Reberioux, etc., y con los precedentes
obra de gran influencia hecha desde una inspiracin marxista en Francia de Jaurs y Mathiez, crearon una imagen acabada de la revolucin so-
es la de Ernest Labrousse, que es tambin el padre de la historia cuanti- cial que no ha dejado de ser discutida65, habindose luego ampliado el
ficada en aquel pas. Son dos las obras bsicas de Labrousse sobre el campo a los estudios sobre el arte -Francastel-, la etnologa histrica y
contexto econmico general de la revolucin de fines del siglo XVIII, a de diferentes asuntos de historia social, mientras que el ms conocido
las que acompaa un estudio ms breve pero donde se ve ms ntida- historiador del comunismo francs es J. Elleinstein. Una muestra de to-
mente el uso de una conceptuacin marxista60. da la temtica se ofreci en la publicacin Aujourd'hui l'Histoire66, de ins-
Labrousse estableca, con toda clase de cautelas, sin embargo, la corre- piracin marxista pero donde colaboraban autores que no lo eran, como
lacin entre el movimiento del ciclo econmico y determinados aconteci- Le Goff, Duby o Mandrou. La temtica all abordada iba desde las fuen-
mientos sociales, como el fundamental de las revoluciones. Pero l lla- tes y los mtodos, los problemas tericos y los campos de investigacin
maba ya la atencin sobre los excesos pueriles en que a veces han ca- hasta los problemas de la Revolucin francesa67.
do algunos ensayistas del materialismo histrico61. La intencin de La- Un aspecto, en fin, que no puede olvidarse es el de la importancia de los
brousse de comprobar empricamente la correlacin entre diversos fen- estudios sobre el significado de la historia a luz de la teora marxista, o
menos de la estructura social tuvo un impacto inmediato sobre toda la los aspectos sociales de la propia prctica del historiador. Adems del
historiografa posterior62. Junto a Labrousse, la otra gran figura del mar- caso ya citado de Vilar, o el de Balibar en la estela de Althusser, se pue-
xismo historiogrfico francs es la de Pierre Vilar, especialista en la his- de hablar de G. Dhoquois, de Jean Chesneaux, por hacerlo slo de los
toria espaola a la que ha contribuido con textos esenciales sobre temas ms asequibles.
tan diversos como Catalua, la economa moderna y la guerra civil. La
obra de Vilar tiene una faceta de reflexin terica y disciplinar difcilmen- Despus de la segunda guerra mundial aparece en Gran Bretaa una
te igualable63. generacin extraordinaria de historiadores que estaban en principio liga-
dos al partido comunista britnico. Bajo la inspiracin y el magisterio de
60
E. Labrousse, Esquisse du mouvement des prix et des revenus en France au XVIII
sicle, Dalloz, Pars, 1933 y La crise de l'conomie franaise la fin de l'ancien rgime del anlisis histrico, ya citadas aqu, y de Crecimiento y desarrollo. Economa e
et au dbut de la rvolution, PUF, Pars, 1944. El trabajo ms breve, comunicacin historia, reflexiones sobre el caso espaol, Ariel, Barcelona, 19742. Deben recordarse
hecha a un congreso, es 1848, 1830, 1789: trois dates dans l'histoire de la France adems El mtodo histrico, incluido en Althusser, mtodo histrico e historicismo,
Moderne, PUF, Pars, 1948. Un extracto amplio de los dos primeros y la totalidad de este Anagrama, Barcelona, 1972, y ltimamente los textos incluidos en Reflexions d'un
tercer trabajo fueron publicados en castellano en un solo libro, Fluctuaciones historiador, Universitat de Valncia, 1992.
64
econmicas e historia social, Tecnos, Madrid, 1962. Sealemos una obra de inters terico-metodolgico como la de G. Haupt, EL
61 historiador y el movimiento social, Siglo XXI, Madrid, 1986.
E. Labrousse, op. cit., p. 20. La correlacin fue primeramente establecida por
65
Labrousse como hiptesis a comprobar. Una muestra de ese debate se ofrece en Estudios sobre la Revolucin francesa y el
62 final del Antiguo Rgimen, Akal, Madrid, 1980, donde participan Soboul, Richet, Rgine
J.-Y. Grenier y B. Lepetit, L'exprience historique. propos de C.-E. Labrousse, An-
nales. .S.C., 44, 6 (noviembre-diciembre de 1989), pp. 1.337-1.360. Se publicaba esta Robin, Chaussinand-Nogaret, etc.
66
revisin de la obra de Labrousse con motivo de su muerte. ditions Sociales, Pars, 1974, que en cierta manera era una rplica de Faire de
63 L'Histoire. Existe una versin espaola plagada de errores.
La mayora de sus artculos sobre el asunto se han recogido en una recopilacin
67
reciente ya citada, P. Vilar, Une Histoire en construction. Vilar es autor de estudios tan Los colaboradores marxistas ms significativos son A. Casanova, A. Leroi-Gourhan, P.
conocidos como Historia marxista, historia en construccin o Iniciacin al vocabulario Vilar, J. Bouvier, J. Bruhat, P. Francastel, A. Soboul, C. Mazauric.
Maurice Dobb y ms lejanamente de R. H. Tawney, se cre una de las de sus planteamientos historiogrficos y del uso que hacen del aparato
escuelas marxistas que ms entidad, cohesin y aportaciones ha pro- conceptual. Un grupo sera realmente el de los historiadores que estu-
curado a la historiografa social utilizando una metodologa marxista vieron ligados al partido comunista y que de una u otra manera se vieron
que, en cualquier caso, lo fue con una extraordinaria flexibilidad y capa- reflejados en la New Left Review y entre los que parece claro que fue
cidad de renovacin68. Sus ms conocidos representantes han sido, Edward P. Thompson el que mayor originalidad y diferenciacin mantu-
adems de M. Dobb, Rodney Hilton, Christopher Hill, Eric J. Hobsbawm, vo al evolucionar hacia un marxismo de vocacin esencialmente cultural,
E. P Thompson69, Victor Kieman, a los que, sin duda, habra que aadir antiestructural, que se ocupa sobre todo de las formas de representa-
ms nombres que mantienen una relacin intelectual indudable con los cin y manifestacin de los contenidos de clase.
anteriores, aunque puedan haber tenido trayectorias distintas persona- Distinto es el caso de los historiadores reunidos en torno a los History
les y polticas70. Unos deben ser situados como precedentes, entre los Workshop y a la revista que editaron, que son tambin generacional-
que figurara V. Gordon Childe71 y otros como miembros ya de una ge- mente posteriores72. Se incluyen aqu Raphael Samuel, Sheila Row-
neracin posterior a aquella que se dio a conocer en los cincuenta y pri- botham, G. Stedman Jones73, entre otros. Ha sido esta tendencia la que
meros de los sesenta. El marxismo ha sido determinante en la renova- ha puesto un especial nfasis en la idea de una historia popular, una
cin de una historiografa britnica, anclada hasta la segunda guerra historia desde abajo74. Este grupo no aportaba solamente una impor-
mundial en su sempiterna tradicin liberal, whig, cuyos pontfices eran A. tante renovacin temtica, prestando, por ejemplo, una decidida aten-
J. P Taylor, H. Trevor-Ropper o sir G. Elton, tradicin que, no obstante, cin a la historia de las mujeres y del feminismo, y a la historia de las
ha seguido produciendo retoos. clases bajas, sino que representaba tambin un talante enteramente
Aunque suele hablarse de forma indiscriminada de una historiografa nuevo en la concepcin del trabajo histrico, el taller de historia, de la
marxista britnica, lo cierto es que estamos ante unos cuantos grupos funcin misma de los escritos de historia, destinados a ser ledos por to-
distintos entre los que tambin podran introducirse diferencias en razn dos75.
68
H. J. Kaye ha destacado que lo ms significativo de este conjunto de los
R. Johnson, K. Maclelland, G. Williams et al., Hacia una historia socialista, introduccin
y traduccin de R. Aracil y M. Garca Bonaf, Ediciones del Serbal, Barcelona, 1983. El
marxistas britnicos reside, sobre todo, en lo que aportan de fundamen-
libro reproduce los textos de una polmica sobre el contenido de la historia tacin conceptual. La mayor parte de los historiadores a recordar aqu
socialista-humanista, trmino con el que se alude a la posicin de Thompson, donde
la introduccin de Aracil y Bonaf es recomendable para un primer conocimiento del
han hecho una contribucin importante no slo a la investigacin histri-
panorama de esa historiografa marxista britnica. ca, sino tambin a la definicin del proceso histrico y de los fundamen-
69
stos son los que incluye en su estudio H. J. Kaye, Los historiadores marxistas tos de la disciplina. En este sentido es importante la obra de E. J. Hobs-
britnicos, Julin Casanova, ed., Universidad de Zaragoza, Zaragoza, 1989.
70
Evidentemente, la nmina de los historiadores marxistas britnicos destacados entre 72
La mejor informacin sobre el grupo la facilita el libro de R. Samuel, ed., Historia
los aos cincuenta y ochenta es mucho ms extensa y hay que aadir de forma popular y teora socialista, que rene un conjunto de trabajos y temas diversos, as
imprescindible nombres como los de Raphael Samuel, Perry Anderson, Georges Rud, como uno de los debates a que dio lugar el libro de E. P. Thompson Miseria de la teora.
G. Stedman Jones, el propio H. J. Kaye, cuando menos. Adems del americano Eugene 73
De G. Stedman Jones cabe destacar el interesante conjunto de trabajos reunidos en
Genovese, o de Raymond Williams, historiador y crtico de la cultura. Revistas como la
New Left Review, History Workshop Journal, Socialist Register y, en definitiva, Past and Lenguajes de clase, Siglo XXI, Madrid, 1989, cuya edicin original es de 1983.
74
Present, contienen en sus pginas una buena parte de la historia intelectual de estos R. Samuel, Historia popular, historia del pueblo, en R. Samuel, op. cit., p. 47. El
grupos. debate sobre la History from below parece haberse reactivado ltimamente. CE The
71 Dilemma of Popular History, Past and Present, 141 (noviembre de 1993), pp. 207-219,
Especializado en la prehistoria, ha publicado abundantes obras de sntesis en las que
destaca una visin imaginativa y fecunda del significado del Neoltico. Gordon Childe es en el que discuten W. Beik y G. Strauss.
75
autor tambin de una Teora de la historia, La Plyade, Buenos Aires, 1971. (El ttulo En todo caso, P. Anderson, op. cit., pp. 109-110, dice de ellos que son historiadores
original de la obra es History.) socialistas (no marxistas). La cursiva es suya.
bawm, sin ninguna duda el miembro del grupo cuya visin historiogrfica caso, Thompson no presenta ninguna alternativa precisa a ese teoricis-
es ms amplia y ha tratado mayor nmero de temas de historia no brit- mo que critica.
nica; pero no cabe duda que la ms llamativa y la de ms influencia ha
sido la de Edward P. Thompson. La obra de ste es tambin extensa, Dos importantes debates nacidos y desarrollados en el seno de la histo-
pero en ella destacan dos trabajos: el ms voluminoso sobre la forma- riografa marxista anglosajona adquirieron una resonancia internacional
cin de la clase obrera en Inglaterra76 y otro que descubre bien la ver- en estos aos. El primero fue el librado largamente en torno a la transi-
tiente polmica de esta nueva historiografa renovadora del marxismo y cin del feudalismo al capitalismo y desencadenado a partir de la cle-
que fue su dura diatriba contra las posiciones de Louis Althusser, titula- bre obra de Maurice Dobb sobre el desarrollo del capitalismo 81. El otro
da Miseria de la teora77. es el que ha acabado conocindose como debate Brenner ya que se
De hecho, Thompson rechaza esencialmente en Althusser una posicin provoc a partir de un artculo de Robert Brenner referente al desarrollo
teoricista sobre la historia que desconoce completamente la elabora- agrario que haba precedido en Europa al proceso industrializador, tema
cin de una historiografa como trabajo emprico, sin el cual no puede te- muy bsico en el tratamiento de la historia de la revolucin industrial en
orizarse. Pero adems se trata de una polmica acerca del giro cultura- Europa82.
lista que Thompson da a sus anlisis y conclusiones y que desde el De la crisis general del marxismo empez ya a hablarse en los aos
campo marxista mismo ha sido lo ms discutido de su obra 78. Lo que finales de la dcada de los setenta. Pero para entonces se haba produ-
Thompson ha destacado siempre es el proceso de creacin de una cul- cido un importante bagaje de obra historiogrfica en muchos temas y
tura especfica de clase a travs de las luchas sociales. Para Thompson muchos pases. La dcada de los aos ochenta ha visto la aparicin to-
no hay creacin de una clase sino en la lucha de clases y en el proceso dava de importantes obras de investigacin y de anlisis ms terico
en que se crean unas formas culturales especficas en los miembros de -las obras de Ste. Croix, Foster, Cohen, Raymond Williams-. Esta pro-
la clase. La clase no es una estructura sino una cultura79. Pero es err- duccin ha procedido generalmente de pases de habla inglesa. Los his-
neo ver en todo esto un enfrentamiento entre el marxismo britnico y el toriadores seguan considerando el marxismo como un buen instrumen-
francs, como se ha pretendido80. La polmica con Althusser vena pre- to de anlisis83. Fernndez Buey ha llamado la atencin precisamente
cedida de otras que haba habido ya entre los historiadores ingleses, a sobre el hecho de que en los aos ochenta la produccin marxista, si
propsito siempre de interpretaciones de la historia britnica y, en todo bien de menor volumen, fue de una calidad ms afinada, despus de
una fecunda autocrtica.
76
E. P. Thompson, La formacin de la clase obrera en Inglaterra, 2 vols., Crtica,
Barcelona, 1989.
77
E. P. Thompson, Miseria de la teora, Crtica, Barcelona, 1981. 81
Existen dos versiones castellanas de los trabajos que constituyeron el debate. P.
78
Dos muestras de estos debates se presentan en los libros citados de R. Johnson et al., Sweezy, M. Dobb et al., La transicin del feudalismo al capitalismo, Ayuso, Madrid,
y de R. Samuel. 1975. La segunda contiene mayor nmero de materiales, pues el debate continu
79 produciendo intervenciones durante bastante tiempo. R. Hilton, ed., La transicin del
M. A. Canzos, Clase, accin y estructura: de E. P. Thompson al postmarxismo,
Zona abierta, 50 (Madrid, enero-marzo de 1989), pp 1-71, uno de los mejores anlisis feudalismo al capitalismo, Crtica, Barcelona, 1977, que reproduca la edicin inglesa
en castellano de las ideas de Thompson en cuyas pginas 17-25 se analiza el concepto del ao anterior. El debate comenz con un intercambio de artculos en la revista
culturalista de clase. La diatriba de R. Johnson contra Thompson se basa Science and Society.
82
precisamente en la disolucin del marxismo por parte de este ltimo. La publicacin espaola es T. H. Aston y C. H. E. Philpin, eds., El debate Brenner,
80 Crtica, Barcelona, 1988. Aqu la fecha de aparicin con respecto al original fue mucho
Esa errnea, a nuestro juicio, interpretacin es la de los introductores de Hacia una
historia socialista, R. Aracil y M. Garca Bonaf, inspirados por un trabajo de R. S. Neale ms tarda ya que la primera edicin inglesa se hizo en 1976.
83
sobre el mismo asunto. Vase p. 32. Op. cit., p. 220.
Los anlisis de la crisis del marxismo han tenido diverso carcter: los El movimiento cuantificador se introdujo en la historia econmica, y ha
han hecho Althusser, Colletti e, incluso, Paul Sweezy que ech mano de seguido siendo esencial hasta hoy, al menos desde los aos treinta. En-
la nocin kuhniana de crisis de paradigma para ejemplificar lo que es- tre las influencias que pueden sealarse en esta lnea ninguna ha tenido
taba ocurriendo en el marxismo a la altura de 197984. Y no faltan expre- la importancia que la de Simon Kuznets y su anlisis del crecimiento
siones tan deliciosamente militantes como la de que el marxismo ha econmico87. El propio Kuznets en persona se encuentra detrs de algu-
dejado de ser lo que fuera y el pensamiento liberal resurge con fuerza, nos proyectos de estudios histricos cuantitativistas en Amrica y en Eu-
como dicen dos autores espaoles 85. Sin embargo, textos como los de ropa. En el panorama actual de la historiografa, son ciertamente esca-
Fukuyama an encuentran respuestas en el mbito de ese pensamiento sos los sectores de la investigacin cuyo horizonte sea la cuantificacin
que, sin duda, no es lo que era86. El marxismo de los aos ochenta, co- y, menos an, el cuantitativismo, aunque el caso de la historia econmi-
mo hemos sealado ya en el captulo anterior, se ha abierto a un gran ca es particular88.
nmero de corrientes que transitan por la teora de las ciencias sociales Es por ello por lo que en la historiografa llamada cuantitativista convie-
y de la historiografa, dando lugar a una situacin muy dispersa, confusa ne, pues, aunque podran hacerse distinciones ms sutiles, hablar al
a veces, pero apta para todo tipo de renovaciones. menos de dos grandes grupos de proyectos. Uno, el representado por la
cliometra que, a nuestro modo de ver, es el verdadero proyecto cuanti-
Cuantificacin y cuantitativismo tativista, el basado en una matematizacin de modelos explcitos de
comportamiento temporal, que pretenden constituir en s mismos expli-
Si se pretende hablar del cuantitativismo en la historiografa como de caciones de procesos histricos a largo plazo; otro, el de una historia
una corriente que ha determinado de forma indudable la produccin his- estructural- cuantitativista que ha hecho un amplio uso tambin de la me-
toriogrfica de los sesenta y setenta en muchos pases, singularmente dida, de la estadstica, del modelo informtico inclusive, de la cuantifi-
en los Estados Unidos y, tambin, en Francia, afectando a campos de cacin en definitiva, lo que ha ido dirigido por lo general a la mejor es-
estudio histrico muy amplios, es preciso antes hacer unas indispensa- pecificacin de las estructuras econmicas, sociales o culturales, pero
bles precisiones de trminos y de conceptos. Lo que se impone ante to- que acaba finalmente en explicaciones completas no cuantitativas, no
do es diferenciar la metodologa cuantificadora aplicable en una extensa matemticas, ni, desde luego, en otro lenguaje que el verbal.
zona de los estudios socio-histricos, y no nicamente en el mbito pro- Medir los valores de las variables que intervienen en un determinado
pio historiogrfico, claro est, de aquello otro que es verdaderamente un proceso histrico, econmico o no, y hacer con ellos manipulaciones es-
paradigma cuantitativista en la explicacin de lo social, cuestin que pre- tadsticas no es todava una historia cuantitativa, sino cuantificada. La
senta ya implicaciones cognoscitivas de superior alcance. historia cuantitativa es aquella que se construye sobre un modelo gene-
ral explicativo de un fenmeno de suficiente alcance, un modelo que no
tiene otra lectura sino la matemtica, porque est construido matemti-
84
P. Sweezy, "Socialismo real" y crisis de la teora marxista, Revista Mensual-Monthly
Review, 2, 12 (julio-agosto de 1979), pp. 19-24. 87
S. Kuznets, Aspectos cuantitativos del desarrollo econmico, CEMLA, Mxico, 1968.
85
A. Morales Moya y D. Castro Alfin, Ayer y hoy de la Revolucin francesa, Ediciones del Vase tambin S. Kuznets, El crecimiento econmico de posguerra, UTEHA, Mxico,
Drac, Barcelona, 1989, p. 164. 1965.
86 88
As tenemos la recopilacin de artculos After the End of the History, aparecida en Existe una excelente relacin bibliogrfica actualizada, aunque slo de lengua
1992 y vertida al espaol como A propsito del fin de la historia, Introduccin de Alan inglesa, sobre el cuantitativismo en la historiografa y los debates consiguientes en S. R.
Ryan, Alfons el Magnnim, Valencia, 1994, que recoge una serie de textos publicados Grossbart, Quantitative and Social Science Methods for Historians. An Annotated Bibli-
por History Today, encabezados por uno de C. Hill. ography of Selected Books and Articles, Historical Methods, 25, 1 (1992), pp. 100-120.
camente y que adquiere el rango epistemolgico de una explicacin 89. toria cientfica92 y seala que existe un grupo de historiadores que se
En la historia cuantificada la explicacin puede estar basada en mo- llaman a s mismos cientficos, cientfico-sociales o cliomtricos.
delos igualmente pero no matematizados. Este tipo de historia se asimila por l, en efecto, a la cliometra y se ca-
Mientras el primero fue el intento de la historia econmica americana, racterizara porque su materia, su punto de vista y su metodologa, son
vertido de forma fundamental en las producciones de la New Economic distintas de las tradicionales. Los historiadores cientficos aplican los
History -Conrad, Meyer, Fogel, Engerman, Davis, Fishlow, Temin, North, mtodos cuantitativos y los modelos de conducta elaborados por las
Williamson, etc.-, o en una historiografa no econmica de la que son ciencias sociales al estudio de la historia93. La historia cientfica sera
muestra los trabajos de W. O. Aydelotte, el segundo proyecto es el re- aquella que se integraba plenamente en los mtodos de las ciencias so-
presentado esencialmente por una parte de la historiografa de Annales ciales, aludiendo con ello especialmente a la economa.
-Le Roy Ladurie, el primer Furet, Chaunu-, y por otros representantes
franceses menos ligados a tal escuela -Vovelle, Aris, Goubert, etc.-, La cliometra
por la Social History americana -Tilly, Shorter, Landes- y por una cierta Las frecuentes acusaciones de cientificismo que se hacen al cuantita-
historia econmica como la representada, por ejemplo, por Witold Kula tivismo u otras tendencias historiogrficas deben tener siempre en cuen-
en Polonia90 o por historiadores espaoles de la economa formados en ta el contexto en el que la ilusin cientificista ha nacido bajo la presin
los Estados Unidos. Hablaremos despus separadamente de una y otra del progreso de disciplinas vecinas. La economa, la politologa y la so-
de esas dos grandes posiciones. ciologa haban tenido en la dcada de los cincuenta un extraordinario
La poca clsica de la historiografa cuantitativista fue, sin duda, la de desarrollo en los Estados Unidos, donde haban aparecido autores tan
los aos sesenta. El trmino historia cuantitativa se generaliz en Eu- decisivos como Kuznets o Colin Clark, Lazarsfeld, Znaniecki, Blalok,
ropa desde 1960 y parece que uno de los primeros en difundirlo fue Je- Benson, McCormick, Easton, hablando siempre de la tendencia a una
an Marczewski91. En Amrica se hizo uso sobre todo del trmino cliome- investigacin social volcada hacia lo emprico-cuantitativo. Aparecieron
tra, del que diremos algo despus. La historia cuantitativa se tena a s los trminos econometra y sociometra. Cuando este tipo de tendencias
misma por historia cientfica y ms an por la historia cientfica. Pe- se introdujo en lo historiogrfico se entiende bien la creacin -por ms
ro esta pretensin se basaba en un supuesto falso que nunca fue seria- ingenua que parezca- del trmino cliometra, como podra haber apare-
mente autocriticado: la de que cientfico slo puede serlo aquel proceso cido, sin duda, el de historiometra o cosa parecida94. En tales condi-
de conocimiento que tiene una forma de relacin clara con lo cuantifica- ciones era explicable que el modelo de una historia cientfica no pu-
ble. diera ser otro que el empirio-cuantitativismo, tan en boga, y tan aparen-
La expresin acabada de esta idea superficial procede quizs de uno de temente fecundo por otra parte, en las disciplinas sociales.
los ms caracterizados climetras, Roben William Fogel. Para Fogel es La historia econmica acusa este impacto cuantitativista desde la ruptu-
posible establecer una clara distincin entre historia tradicional e his- ra con el historicismo y la difusin de la revolucin marginalista, o teora
89 92
J. Heffer, Une histoire scientifique: la Nouvelle Histoire conomique, Annales. R. W. Fogel, Scientific History and Traditional History, en L.-J. Cohen, et al., Logic,
.S.C., 32, 4 (julio-agosto de 1977), p. 824. Methodology, and Philosophy of Science, VI, North Holland Publishers, Amsterdam,
90 1982. Esa comunicacin a un congreso est vertida al espaol en la publicacin ya
Me refiero especialmente a su estudio Thorie conomique du systme fodal. Pour
un modle de l'conomie polonaise, 16e-18e sicles, Mouton, Pars-La Haya, 1970. citada de R. W. Fogel y G. Elton.
93
91
J. Marczewski, Introduction l'histoire quantitative, Droz, Ginebra, 1965. Se trata de Op. cit, p. 41. La exposicin sobre Fogel se basa en el trabajo citado.
94
un conjunto de ensayos entre los que figura uno de 1961 cuyo ttulo es Qu'est-ce que El neologismo cliometra utiliza el nombre de Clo, la musa de la historia en el
l'histoire quantitative?. Panten griego, lo que constituye un remarcable detalle de finura...
econmica neoclsica95. Los ms importantes avances en la historia La cliometra fue una forma de plantear y analizar la historia econmica
econmica cuantitativa se hicieron siempre bajo la inspiracin y el deseo que iba mucho ms all de la cuantificacin de las variables para aden-
de aplicar determinadas teoras econmicas al anlisis histrico 96. Peter trarse en la construccin de modelos formalizados matemticamente pa-
Temin dijo que la cliometra era la aplicacin especial de la teora econ- ra explicar el proceso analizado102. La esencia del mtodo, o al menos la
mica neoclsica a la perspectiva histrica. Sin embargo, las cosas no parte ms novedosa, era el empleo de la simulacin contrafactual, de
han dejado de cambiar en este tipo de cuantitativismo a lo largo de ms las hiptesis contrafcticas, como recurso para construir y dar un ca-
de veinte aos97. rcter funcional a un modelo, sobre todo en cuestiones de crecimiento
Los ciclos largos de Kuznets tuvieron una importancia grande en el econmico. El ejemplo clsico de una historia econmica basada en el
resurgimiento de la historia econmica desde los aos treinta, de la mis- uso de una hiptesis contrafactual es el del libro de Robert W. Fogel so-
ma forma que los anlisis de Gerschenkron del crecimiento y el atraso bre los ferrocarriles americanos publicado en 1964. Se trataba de anali-
en su perspectiva histrica98. Puestos a buscar ms influjos, no sera zar cmo se habra comportado una economa si idealmente establece-
tampoco difcil encontrar conexiones entre la difusin del cuantitativismo mos otras condiciones histricas; es decir, una versin tecnologizada de
econmico y poltico y un clima ideolgico peculiar. Fue en este clima la apora del futurible. Los ferrocarriles americanos, segn Fogel, no ha-
antiprogresista, y en medio de la vigilancia ideolgica inquisitorial de los bran sido decisivos en el desarrollo americano. Pero las conclusiones
aos de la "guerra fra", que naci la "nueva historia econmica" 99. A de Fogel fueron en buena parte desmentidas por el anlisis global de
partir de 1958 esta nueva historia econmica, empez a imponerse Williamson del que hablaremos despus.
sobre la antigua100. De esa fecha es un primer trabajo pionero de Alfred Los trabajos sobre la economa esclavista fueron la piedra de toque de
Conrad y John Meyer acerca de la economa del esclavismo en el sur de la cliometra junto al estudio sobre el ferrocarril. En ambos terrenos la
los Estados Unidos, al que seguira despus un libro clebre que contri- nueva historia econmica aport novedades que no podemos analizar
buy a la difusin amplia de la nueva metodologa101. aqu en detalle. Respecto al esclavismo, el trabajo de Corvad y Meyer
95
demostr la eficiencia econmica del sistema, frente a la idea comn de
Una lectura introductoria recomendable es la de P. Temin, ed., La nueva historia
que su sostenimiento haba sido posible por la imposicin de una polti-
econmica. Lecturas seleccionadas, Alianza Editorial, Madrid, 1984.
96
J. Topolsky, Theory and Measurement in Economic History, en G. G. Iggers y H. T. ca y que su rentabilidad era inexistente. Volvieron al tema despus Fo-
Parker, op. cit., pp. 47-51. gel y Engerman en un libro polmico, Time on the Cross103 donde no so-
97
Una buena visin de este cambio en D. N. McCloskey, The Achievements of the Clio- lamente se reafirmaban las conclusiones anteriores sobre la eficiencia
metric School, Journal of Economic History, 38 (1978).
98
A. Gerschenkron, El atraso econmico en su perspectiva histrica, Ariel, Barcelona,
del sistema, si bien en un texto de gran dificultad por su aparato concep-
1968.
99
J. Fontana, Historia, p. 190. Fontana se apoya en este juicio en la obra de R. Journal of Economic History, 17, 4 (1957).
Hofstadter, The Progressive Historians: Turner, Beard, Parrington, Knopf, Nueva York, 102
Una exposicin asequible del asunto en D. C. North, Una nueva historia econmica.
1968, vertido al espaol como Los historiadores progresistas, Paids, Buenos Aires, Crecimiento y desarrollo en el pasado de los Estados Unidos. Tecnos,Madrid, 1969. Las
1970. cuestiones metodolgicas fundamentales se exponen en el captulo 1 Teora,
100
R. L. Andreano, The New Economic History. Recent Papers on Methodology, John estadstica, historia. Tambin D. C. North y P. Thomas, The Rise of the Western World.
Wiley & Sons, Nueva York, 1970, p. 4. La obra de Andreano es bsica para comprender A New Economic History, Cambridge University Press, traducida al espaol como El
el origen de la cliometra. nacimiento del mundo occidental. Una nueva historia econmica (900-1700), Siglo XXI,
101 Madrid, 19895.
A. H. Corvad, J. R. Meyer, The Economics of Slavery aud Others Studies in Economet-
103
ric History, Aldine Publishing, Chicago, 1964. Pero antes de que apareciera este libro los R. W. Fogel, y S. L. Engerman, Time on the Cross. The Economics of American Negro
autores haban publicado un artculo sobre el asunto en 1958 y un trabajo Slavery, 2 vols., Little, Brown & Co., Boston, 1974 (hay trad. cast.: Tiempo en la cruz. La
metodolgico, Economic Theory, Statistical Inference and Economic History en el economa esclavista en Estados Unidos, Siglo XXI, Madrid, 1981).
tual matematizado, sino que se sostena que el sistema esclavista no haga por mtodos cuantitativos y en tanto que las conclusiones a las
haba sido un infame sistema de explotacin sino que sus condiciones que conduce no se presten a una expresin cuantitativa integral107. El
sociales eran relativamente benignas. rasgo distintivo fundamental de la historia cuantitativa es que las conclu-
Robert W. Fogel es principalmente conocido por su estudio sobre la eco- siones a las cuales conduce estn ligadas de forma continua al conjunto
noma de los ferrocarriles americanos en su construccin104. La tesis de los sucesos econmicos incluidos en el modelo descriptivo.108
central de Fogel es la muy conocida de que los ferrocarriles no fueron
esenciales en el crecimiento, de forma que sin ellos ste habra sido La historia cuantitativa, la cliometra, el cuantitativismo en general, reci-
igualmente posible porque habra habido sistemas de transporte alter- bi siempre muy severas crticas. Una de las ms llamativas y feroces y,
nativos, esencialmente los canales fluviales. El trabajo de J. Williamson por supuesto, de las peor argumentadas, fue la dirigida por Lawrence
sobre el crecimiento estadounidense despus de la guerra de sece- Stone en un artculo de 1979, mucho ms celebrado que meritorio, acer-
sin105 nos coloca ante otra de las aportaciones ms tpicas del cuantita- ca del retorno de la narrativa en la escritura historiogrfica 109, y que
tivismo. Williamson presenta un modelo de equilibrio general106, y ello merece recordarse aqu tanto por lo difundido de su texto como por la
supone una ventaja puesto que no se limita a considerar que un cierto propia ambigua significacin de su autor. Tal ambigedad comienza por
conjunto de variables permanece inalterado mientras se experimenta el hecho de que el propio Stone haba sido previamente partidario de la
con la variabilidad de una sola, lo que representa el mayor inconvenien- estadstica y la cuantificacin en el trabajo historiogrfico de manera en-
te de toda simulacin contrafactual, sino que su metodologa opta por la tonces nada ambigua110. En una carta de 1958, Stone se expresaba con
simulacin explcita en temas como la inmigracin, la disponibilidad una irona proestadstica que llama la atencin: owing lo the obstina-
de tierras o el producto agrario. te perversity of human nature, it would no doubt be possible in England
De otra parte, un caso peculiar en el desarrollo de la historia cuantitativa of 1958 lo find, if one tried, declining manual labourers and rising landed
lo representa el trabajo de gran inters en su formulacin de Jean Marc- gentry. To have any validity at all, conclusions about social
zewski y sus colaboradores en el Instituto de Ciencia Econmica Aplica- movement"must have a statistical basis"111.
da, de Pars, en los primeros aos sesenta. Sin embargo, fue una em-
presa que tuvo escasos resultados prcticos en la investigacin con- 107
J. Marczewski, op. cit., p. 12.
creta, a causa probablemente de su extrema dificultad de realizacin. 108
Ibdem, p. 15. La cursiva es del original.
Marczewski afirmaba que con anterioridad nunca se haba hecho verda- 109
L. Stone, The Revival of Narrative: Reflections on a New Old History, Past and
dera historia cuantitativa. Las aplicaciones de la estadstica no cambian Present, 85 (noviembre de 1979), pp. 3-24. De este texto existen dos versiones
esencialmente el trabajo historiogrfico: una historia econmica que espaolas, ninguna de ellas aceptable, una en la revista Debats, 4 (1983) y otra
en el libro ya citado del propio L. Stone, El pasado y el presente (edicin original de
utiliza la estadstica y las estadsticas no es "cuantitativa" mientras su 1981), pp. 95-122.
punto de partida, es decir, la eleccin de los hechos a considerar, no se 110
De l es en efecto la afirmacin de que Statistical measurement is the only means
of extracting a coherent pattern from the chaos of personal behaviour Failure to apply
such control has led to much wild and implausible generalisation about social phenom-
104
R. W. Fogel, Los ferrocarriles y el crecimiento econmico de los Estados Unidos. ena.... L. Stone, The crisis of Aristocracy, 1558-7641, Oxford University Press, 1965, p.
Ensayos de historia economtrica, Tecnos, Madrid, 1974. La edicin original es de 1964. 4. Y podran aducirse otras.
105 111
J. Williamson, Late nineteenth-century American development. A general equilibrium En Encouuter, XI, julio, 1958, p. 73: debido a la obstinada perversidad de la
History, Cambridge University Press, Londres, 1974. Tambin es importante en ese naturaleza humana, sera posible sin duda en la Inglaterra de 1958 encontrar, si uno lo
mismo tema P. Temin, General Equilibrium Models in Economic History, en The Journ- intenta, decadencia de los obreros manuales y auge de la nobleza terrateniente. Para
al of Economic History, XXXI, 1 (1971), pp. 58-75. que tengan alguna validez general, las conclusiones acerca del movimiento social
106
Vase el comentario de J. Heffer en Une histoire scientifique, pp. 829 - 830. deben tener una base estadstica. La cursiva es nuestra.
No es extrao que W. O. Aydelotte -en un texto que comentaremos des- una reprobacin absoluta de la cliometra. La historia con ordenadores
pus- incluyese a Stone en 1966 entre los historiadores amigos de la es un fiasco; el modelo macroeconmico es un sueo de opio y la "his-
cuantificacin. Pero, sin duda, lo suyo era la calculadora de bolsillo, toria cientfica" un mito113. Ah es nada.
como el mismo Stone dice. Trece aos despus, hizo ste unas custi- Exabruptos stonianos aparte, es de notar, en cualquier caso, que los
cas apreciaciones sobre la cliometra, plenamente dominadas por las condicionamientos y lmites del cuantitativismo no dejaron de ser sea-
vulgaridades y bastas simplificaciones de quien evidentemente no com- lados desde el seno mismo de la corriente, cosa que se hizo ms fre-
prende el asunto y por parte, adems, de alguien que considera nefas- cuente a medida que la metodologa se desarrollaba.
tos a un tiempo, y en el mismo plano, la ecologa demogrfica, la cliome-
tra, el marxismo, el estructuralismo y el funcionalismo parsoniano El estructural-cuantitativismo
Segn Stone, lo ms intolerable es que los climetras digan tener una Pero la historia del cuantitativismo no termina en la cliometra. En su
metodologa, y no ms modestamente, como correspondera, un tema momento, la expresin historia cuantitativa, como dijo con razn F. Furet
privilegiado o, en todo caso, tal o cual interpretacin de la historia en 1971, designaba tendencias que practicaban grados diversos de
Estos historiadores construyen modelos, paradigmas, cuya validez com- cuantificacin en sus mtodos y que en ciertos casos podan llegar a
prueban con frmulas matemticas aplicadas a ingentes cantidades de convertirse en conceptualizaciones especiales del pasado114. Para
datos sometidos a tratamiento electrnico (sic). Exponen sus con- Franois Furet, la estricta historia cuantitativa era aquella que reduca el
clusiones de forma que sus datos estn frecuentemente expresados en campo de lo histrico a la economa y que basaba su descripcin e in-
una forma matemtica tan abstrusa que resultan ininteligibles a la mayo- terpretacin del pasado en la economa poltica. Existan tres tipos de
ra de los historiadores profesionales112. Y poco ms puede recogerse elementos en el mtodo cuantitativo, segn Furet: antes que nada, un
acerca de los males de la cliometra en la argumentacin de Stone. La procedimiento para tratar datos histricos numerales; luego, un proyecto
dimensin ms convincente de la crtica es, sin duda, la que de manera de trabajo especfico, del que podra ser ejemplo el de Marczewski; y
harto poco matizada establece que a veces el resultado presenta dos era, en fin, el intento de construir los hechos histricos en forma de se-
vicios a la vez, la ilegibilidad y la banalidad. Stone prefiere con mucho ries temporales de unidades homogneas y comparables; en este caso
la cuantificacin artesanal, ms barata y, como parece desprenderse estaramos en la historia serial.
de su argumentacin, de resultados con mucha mejor relacin cali- Aunque su expansin, como decimos, puede considerarse general, no
dad-precio. es difcil observar que el cultivo del estructural-cuantitativismo alcanz
El artculo de Stone deca ser un levantamiento de acta de lo que estaba dos focos principales: el de la tradicin historiogrfica francesa que, aun-
ocurriendo en la historiografa y no en modo alguno una toma de partido. que tena races anteriores, acab prendiendo con fuerza en la segunda
Pero todo el texto demuestra precisamente lo contrario. La narrativa re- y tercera generacin de Annales -Le Roy Ladurie, Furet, Chaunu- y con
tornaba a la historiografa, aburrida sta por los paradigmas econmico historiadores menos claramente ligados a esa escuela, como Vovelle, G.
marxista, ecolgico-demogrfico francs (?) y el cliomtrico america- Bois, Vilar en algn momento, Roche, etc.; y, por otra parte, el de la So-
no. Como es evidente que de los dos primeros Stone sabe poca cosa, cial History de origen americano -la familia Tilly, Shorter, Landes- que ha
su objetivo es el tercero del que cree saber ms. El artculo de Stone
muy comentado por su elogio de la narrativa es tanto o ms que eso
113
El pasado y el presente, p. 107.
114
F. Furet, Le quantitatif en Histoire, Faire de l'Histoire, 1, 47. El texto es un artculo
112
Debats, p. 93. aparecido por vez primera en Annales. .S.C. en 1971, pp. 43 y ss.
venido hoy a convertirse en la Social Science History, o en un tipo de mente ante uno de los fenmenos propios de las pocas de crisis disci-
historiografa que podemos llamar socioestructural. plinar: la proliferacin, y hasta la superabundancia, de escritos de refle-
xin, de fundamentacin, de mtodo y de teora y hasta de admonicin y
2. LA CRISIS DE LOS GRANDES PARADIGMAS arenga...
Los aos ochenta han marcado, indudablemente, un cambio en el pano-
A finales de los setenta de nuestro siglo, se hicieron ya muy acusados rama de tendencias y hallazgos en el campo de la teora y de la investi-
los signos de un agotamiento de los tres grandes modelos historiogr- gacin social en su conjunto, cambio del que la historiografa ha partici-
ficos que se haban, si no creado entonces, al menos expandido univer- pado con todas sus consecuencias. El panorama de fines del siglo XX
salmente en los decenios de crecimiento de la segunda posguerra. La puede ser caracterizado de muy diversas maneras, pero nadie negar,
bsqueda de nuevas formas de representacin en las ciencias socia- esperamos, la justificacin para calificarlo propiamente de disperso, con-
les haba comenzado, no obstante, al principio de aquella dcada. La fuso y, en consecuencia, rico en propuestas y frtil en modas y revi-
crisis vena ya siendo evidente en algunas ciencias sociales vecinas y vals. La poca de las grandes propuestas paradigmticas, las del mar-
seguramente podramos decir que, en este caso, fue la antropologa la xismo, de Annales, del estructural-cuantitativismo, a la que hemos asisti-
primera que dio la seal de un cambio importante115. No es extrao, por do entre los aos cuarenta y ochenta, ha dado paso a una poca de cri-
tanto, que la influencia de ese cambio en la antropologa haya determi- sis de paradigmas y de bsqueda de formas nuevas de investigacin y
nando algunas de las formas historiogrficas pretendidamente nuevas y de expresin116. As, en este momento final de nuestro siglo, la tenden-
surgidas de esa crisis de paradigmas de la que hablamos. cia global que se haba manifestado en la construccin de una nueva
El innegable progreso historiogrfico producido entre los decenios del historiografa, que coincide, por-lodems, en sus lneas bsicas con lo
cuarenta al setenta llev finalmente a la disciplina a un estado en el que que podemos observar en la construccin paralela de otras ciencias so-
difcilmente poda pensarse en una vuelta atrs sin ms, pero en el que ciales, ha experimentado una inflexin notable. Es esta: la idea de una
se ha manifestado, sin embargo, una inocultable sensacin de estanca- historiografa-ciencia ha perdido, a fines del siglo XX, gran parte de su
miento. Ahora bien, al abandono de las frmulas historiogrficas ms in- fuerza y su atractivo.
fluyentes en los aos sesenta no le ha sucedido la aparicin de un nue- J. Fontana ha hablado de que el punto de partida para una reflexin so-
vo y absorbente paradigma y esto es lo que resulta especialmente bre el laberinto de corrientes que han venido a sucederse en estos
nuevo en la situacin de los aos ochenta y noventa. La mayor parte de decenios finales del siglo en la historiografa debera ser el fracaso de
las nuevas propuestas, los atisbos de nuevos modelos historiogrficos, las expectativas que se haban depositado en formas elementales y ca-
puede decirse que hasta el momento no han producido obras verdade-
116
ramente llamativas si exceptuamos algunas aportaciones de las que Esta sensacin es tan generalizada que resulta difcil citar textos representativos,
aunque s se puede notar la gran diferencia de visiones y soluciones aportadas. En
ms adelante hablaremos. A cambio de ello, nos encontramos clara- cuanto a la interpretacin de la situacin de la historiografa hoy puede verse G.
Himmelfarb, The New History and the Old, The Belknap Press of Harvard University,
115
Cf. M. Hammersley, The Rethorical Turns in Ethnography, Social Science Informa- Cambridge, Mass., 1987. Y su otro escrito posterior On Looking into the Abyss, Knopf,
tion, 1, 32 (1993), pp. 23-83. Una obra bsica en este viraje es la de C. Geertz, The Nueva York, 1994, ejemplos de una visin conservadora. Otra muy distinta es la de H. J.
Interpretations of Cultures de 1973 (hay trad. casi.: La interpretacin de las culturas, Kaye, The Powers of the Past: Reflections on the Crisis and the Promise of History, Uni-
Gedisa, Barcelona, 1992). Vase la obra de G. E. Marcus, y M. Fischer, Anthropology as versity of Minnesota Press, Minneapolis, 1991. Indudablemente a este ltimo tipo
Cultural Critique, ya citada, y C. Geertz, J. Cliford, G. E. Marcus, et al., El surgimiento de pertenecera el reciente libro de J. Fontana, Historia. Una antologa sin duda
la antropologa posmoderna, Gedisa, Barcelona, 1992, ed. Carlos Reynoso. Tambin es representativa de opiniones es la que ofreca el diario El Pas, La historia en crisis?,
til J. R. Llobera, La identidad de la antropologa, Anagrama, Barcelona, 1990, 29 de julio de 1993 en un extra con colaboraciones de S. Juli, Roger Chartier, Gabrielle
precisamente por su discusin de lo postmoderno. M. Spiegel, Peter Burke, Carlos Martnez Shaw y Lawrence Stone.
tequsticas del marxismo117. Es posible, sin embargo, que en el estado inspirado no slo a la historiografa sino al conjunto de las ciencias so-
de desorientacin presente, sea preciso ver algo ms que eso. De esa ciales, y en la falta de verdaderas aportaciones indiscutibles del cuanti-
desorientacin es muestra la aparicin continua de revisionismos. Es- tativismo, presente tambin en otras disciplinas sociales118. As se fue
tamos ante una crisis real y amplia. Pero es preciso aadir, por lo de- generando lo que Gabrielle M. Spiegel ha sealado como tensiones
ms, que una crisis nunca es, por definicin, una catstrofe; puede ser que son sintomticas del descontento con la historia que es practicada
perfectamente generadora de una renovacin, aunque sus alternativas actualmente119, tensiones que han conducido a posteriores debates co-
tarden en llegar. mo el centrado, por ejemplo, en torno a la cuestin del postmodemismo.
En este panorama indudablemente confuso es posible ver las seales Nadie negar, sin embargo, que las aportaciones de esas tres grandes y
de bsquedas conscientes de ciertos nuevos modelos de historiogra- disparejas concepciones de la historiografa, as como su base crtica y
fa. Es difcil que aqu podamos hacer un balance suficiente de ello, tcnica, cuando menos, han dejado una estela relevante, y difcil de ig-
pues somos conscientes de nuestras propias limitaciones para el empe- norar para cualquier progreso futuro. Pretender hacer tabla rasa de ello
o. No nos resistiremos, sin embargo, a hablar brevemente de tres de es tan frvolo como poco plausible. Pero eso no obsta para que haya
esas perspectivas que justifican la detencin en ellas, independiente- que reconocer que aquel gran progreso cualitativo no consigui borrar
mente de que nos parezcan o no bien encaminadas. Una es la microhis- enteramente la huella de las formas tradicionales de la historiografa de
toria, cuyo objetivo ha representado, entre otras cosas, la vuelta al suje- la preguerra, como muestran bien las resistencias y, en algn caso, las
to individual de lo histrico. Otra, la que se ha llamado a s misma nue- remembranzas s disfrazadas de progresismo, que aparecen en no po-
va historia cultural, ms cercana ahora de los problemas de la repre- cos de los planteamientos actuales. No son stos, en algn sentido,
sentacin, de la mediacin de los lenguajes en las formas de captacin muestra de las aoranzas de la buena vieja historia que contaba bue-
del mundo por el sujeto individual o colectivo. La tercera, una forma de nas historias?...
resurgimiento de la historia de inspiracin social-estructural, heredera Si se ha podido decir con absoluto acierto, a nuestro juicio, que las
tanto de la historia social como de la sociologa histrica, a la que podr- ciencias sociales se encuentran hoy en un estado de confusin metodo-
amos denominar de manera algo ms complicada ciencia histrica so- lgica y terica enmascarada como pluralismo120, parece que la aplica-
cioestructural. cin de ese dictamen al caso de la historiografa describira la situacin
de sta con claridad innegable. Al final de los aos setenta, Lawrence
La crisis de los grandes paradigmas. Los aos ochenta y noventa Stone vaticinaba ya el fin de una poca, aquella que intent aportar
una explicacin coherente y cientfica de la evolucin del pasado 121.
El ltimo cuarto de nuestro siglo se presenta, en definitiva, como poca Asistimos a una evolucin global de la historiografa en la que no siem-
de cambio, no slo en la historiografa, en modo alguno, sino en toda la pre estn claros los verdaderos horizontes perseguidos, mientras que,
concepcin general del conocimiento cientfico del hombre y, en conse-
118
cuencia, en la orientacin particular de las ciencias sociales. La gran his- Sin duda, esa falta de aportaciones verdaderamente decisivas del cuantitativismo
habra de ser bastante matizada en el caso concreto de la New Economic History y de la
toriografa de la segunda posguerra fue desembocando en la dispersin historia econmica y economtrica en general.
y algo de narcisismo mostrados por la escuela de los Annales, en la ca- 119
G. M. Spiegel, History and Postmodemism , Past and Present, 135 (mayo de 1992),
da en el escolasticismo dogmtico de la concepcin marxista, que haba p. 195. Se trata de un texto de rplica a las observaciones hechas por Patrick Joyce y
Catriona Kelly en un nmero anterior de la misma revista.
120
C. Lloyd, The Structures, p. 1.
117 121
J. Fontana, Historia, p. 9. L. Stone., art. cit., Debats, 4, p. 101.
por el contrario, s lo estn mucho las alternativas que las tendencias do en el mundo de la historiografa, nos parece, dos tipos de realidades
dominantes combaten y rechazan ms. que podemos describir con brevedad.
La historiografa parece haber buscado el acercamiento a movimientos y Una de ellas es la devaluacin de los anteriores fundamentos de la prc-
perspectivas como la antropolgica122, la lingstica, la microsociolgica, tica del historiador en funcin de la cual se han producido bsquedas
la de las historias de vida y de la vida cotidiana, todo lo cual parece por caminos externos a la propia historiografa: la recepcin de la pro-
apuntar a un evidente cansancio de la investigacin globalizadora, des- blemtica postmodernista en general se encuentra en este orden de re-
personalizadora, sin duda, que buscaba las condiciones abstractas de acciones. Cabe recordar en este contexto la reflexin muy interesante
la accin y resultados de lo histrico. Tales tendencias no significan, sin hecha en su momento tambin por Lawrence Stone, actuando casi co-
embargo, el fin de las historias de signo estructural, que ahora son ms mo guardin del templo, acerca de los peligros que se cernan sobre
bien estructuracionistas o estructuristas123, y que parecen sealar la historiografa: uno, la lingstica, la construida desde Saussure a De-
una cierta constancia en los estudios de historia inspirados por lo agen- rrida, dice; el otro, la antropologa cultural y simblica, de Clifford Geertz
cial-estructural, basados en concepciones tericas explcitas cuyas for- a Mary Douglas; el tercero, el nuevo historicismo devoto del discurso
mulaciones podran verse en Giddens y Ron Harr, y que no dejan de histrico que tiene como profetas a los Hayden White y toda la teora
apoyarse tampoco en Geertz. Los rasgos ms definitorios de este cam- crtica del lenguaje y la literatura124.
bio, que tiene mucho de moda pero que, sin duda, es algo ms que Otra es la respuesta a la crisis desde el propio seno de la historiografa,
eso, son difciles de evaluar por cuanto la extrema dispersin de las ide- y con sus propios instrumentos, que ha sido obra de historiadores me-
as y las tendencias facilita poco abarcar el conjunto. No obstante, habre- nos influenciables, y que ha procurado la aparicin de propuestas de
mos de insistir en ello despus cuando nos introduzcamos en la exposi- nuevas concepciones y campos de estudio historiogrficos ante el
cin del panorama ms actual. agotamiento de los antiguos. Pocas lneas de renovacin que tengan
Bajo el influjo general de una nueva, amplia y difusa actitud intelectual y una unidad apreciable, sin embargo, se han visto an en el horizonte de
artstica, de una sensibilidad cultural conocida como postmodernismo, la estos aos.
concepcin de la vieja disciplina historiogrfica parece ser arrastrada En el primer conjunto de respuestas que sealamos, la verdad es que
ms bien hacia la creacin literaria, el anlisis semitico, la exploracin resulta difcil, al menos hasta el momento, ver algo ms que
microantropolgica y hacia un relativismo general que rechaza las ante- revisiones, o destellos importados, producto de la influencia, una vez
riores pretensiones de encontrar explicaciones, ms o menos apoya- ms, de modas, o puede que de corrientes ms duraderas, pero que
das en la teora, del movimiento histrico. La nueva forma apropiada pa- tienden a dejar a un lado toda tradicin de trabajo disciplinar. Son las
ra el discurso histrico sera, desde luego, segn estos puntos de vista, orientaciones Postmodernistas. El segundo conjunto de respuestas,
la narracin, en su expresin ms simple de relato. La crisis ha produci- producto de la reflexin historiogrfica misma, pero que ha admitido
tambin, como es natural, muchas de las crticas hechas desde fuera,
ha llevado en realidad a la aparicin de propuestas pragmticas para
122
Cuenta de ello se da en Antropologa e historia, dossier en Historia Social, 3, nuevos enfoques de la historiografa: enfoques temticos, metodolgi-
Valencia (1989), pp. 62-128, con colaboraciones de K. Thomas, E. P. Thompson, C. M. cos, que asumen, de nuevo, los reales hallazgos de otros campos de la
Radding y C. Wickham.
123
Neologismo que empleo con no mucho convencimiento, tomado del ingls investigacin. Tres de estas propuestas merecen seguramente, como
structurism y que aparece en las obras del crculo de C. Tilly y la Social Science History
124
a la que nos referimos como historia socioestructural. Representativa de esta corriente L. Stone, History and post-modernism, Past and Present, 131 (mayo de 1991), p.
puede ser la propia revista Social Science History aparecida en 1976. 231.
hemos sealado, una consideracin: la de la microhistoria, la de la histo- cin de la escritura de la historia debe ser tenido en cuenta para explicar
ria socioestructural y la de la historia sociocultural. algunos de los desarrollos historiogrficos recientes. Pero no es nada f-
Lo paradjico del caso, que no ha dejado de constatarse, o, quizs, lo cil presentar aqu en contadas lneas una visin ilustrativa de la significa-
ms esperable, es que en una disciplina como la historiografa, en la cin del postmodernismo y de su incidencia en la historiografa o, al me-
que la teorizacin de su objeto fue siempre extremadamente dbil, nos, en la teora historiogrfica. Existe algo que podamos llamar una
hayan prendido en los aos ochenta con una singular fuerza las corrien- historiografa postmodernista? De lo que en este momento podemos ha-
tes antitericas. Ello no puede ser, por tanto, muestra de cansancio, blar, si exceptuamos, tal vez, alguna muestra como podra ser la obra
sino constatacin de esa misma debilidad. Por ello algn crtico ha podi- ms reciente de Simon Schama128, o algunas producciones de la mi-
do maravillarse de que los historiadores se hayan rendido tan pronto a crohistoria, sera de una influencia sobre la concepcin de lo histrico
esa influencia. Influencia que se coloca, en general, contra todas aque- ms que sobre el desarrollo de la prctica historiogrfica.
llas escrituras problemticas de la historia propias de la poca ante- En la caracterizacin algo simplificada que aqu podemos hacer, habra
rior, para volver a la valoracin del contar historias en el mejor estilo que decir que el postmodernismo es una actitud intelectual genrica,
literario125. En definitiva, estos dos decenios de crisis parecen significar que empieza a manifestarse tras la crisis del capitalismo de los aos se-
en trminos globales el fin de un proyecto que representaba la moderni- tenta129 y que cristaliza ms claramente en los primeros ochenta. Sus
dad,126 por oposicin a esa sensibilidad postmoderna, ahora tan pujante. proposiciones bsicas son la afirmacin de la crisis y muerte de la mo-
dernidad, es decir, del proyecto intelectual basado en la valoracin so-
Historiografa, giro lingstico y postmodernismo bre todo de la racionalidad, del conocimiento cientfico, de la historia co-
mo ejemplo de una evolucin progresiva y conjunta de la humanidad,
En el ltimo cuarto del siglo XX, en definitiva, el abandono de las posi- con rasgos optimistas, que tiene sus races en el pensamiento de la Ilus-
ciones marxistas y la influencia polivalente del anlisis del lenguaje son tracin130. La condicin postmoderna, en expresin acuada por Jean
los dos movimientos cuya influencia sobre el futuro de la historiografa Franois Lyotard131 y que se ha hecho comn, se basa en la negacin vi-
podemos ver de forma menos confusa. Tal vez, el real teln de fondo de gorosa de que el pensamiento racionalista de la modernidad conduzca
este doble proceso es el complejo y multifactico movimiento intelectual, al progreso humano. La postmodernidad es, pues, el abandono del dis-
cultural y mundano, conocido como postmodernismo, cuya aparicin curso ideolgico y de todas las formas de representacin que signific la
data de los ltimos aos setenta127, el impacto del cual sobre la concep- modernidad europea, el proyecto global intelectual y cultural que nace
en los siglos XVIII y XIX132.
125
Una muestra ilustrativa de esos variados significados, si no de mucha calidad,
aparece en J. Andrs-Gallego, dir., New History, Nouvelle Histoire: Hacia una nueva 128
S. Schama, Dead Certainties (Unwarranted Speculations), A. Knopf, Nueva York,
historia, Actas, Madrid, 1993. Recoge parte de las intervenciones en un seminario y
contiene colaboraciones, en las lneas sealadas, de I. Olbarri, J. H. Hexter (contra el 1991. Schama cuenta varias complejas historias, referidas a fechas diversas en los
deconstruccionismo en tono festivo), J. Rssen (que habla de contar buenas siglos XVIII y XIX, en las que se mezclan relatos documentados con otros de ficcin.
129
historias), A. Morales, E. Sivan y otros. F. Jameson, Postmodernism, or the Cultural Logic of Late Capitalism, Duke University
126 Press, Durham, 1991. Vase tambin F. Jameson, Documentos de cultura, documentos
Esta contraposicin entre un pensamiento historiogrfico moderno y otro
postmoderno puede verse bien siguiendo alguno de los debates recientes que han de barbarie. La narrativa como acto socialmente simblico, Visor, Madrid, 1989.
130
protagonizado F. Anskermit frente a Prez Zagorin, o Lawrence Stone y Gabrielle M. A. Touraine, Critique de la modernit, Fayard, Pars, 1992 (hay trad. cast.: Crtica de
Spiegel con Patrick Joyce y Catriona Kelly en revistas como History and Theory y Past la modernidad, Temas de Hoy Madrid, 1993). A. Giddens, Consecuencias de la
and Present. Ms adelante nos referiremos de nuevo a ello. modernidad, Alianza Editorial, Madrid, 1993.
127 131
L. Appignanesi, ed., Postmodernism, Macmillan, Londres, 1986. J. F. Lyotard, La condicin postmoderna, Ctedra, Madrid, 1983.
Ciertas dimensiones de la posicin postmodernista han influido en las conjunto. Lo correcto parece, pues, detenerse algo en el giro lingstico
concepciones generales de las ciencias sociales, de forma que esa in- aparecido en el pensamiento filosfico a mediados de los aos sesenta.
fluencia puede tenerse como uno de los ingredientes de la denunciada Richard Rorty es el ms conocido expositor de este viraje de la filosofa
crisis de estas ltimas. El postmodernismo ha sido alimentado por la que llev a sostener que todo problema filosfico era un problema de
obra de ensayistas sobre la cultura133, filsofos, tericos de la literatu- lenguaje. La expresin giro lingstico procede de Gustav Bergman137
ra134, lingistas y algn antroplogo. Su influencia sobre el pensamiento y fue acuada a comienzos de los aos sesenta. En lneas generales,
historiogrfico se ha manifestado sobre todo en la concepcin del dis- por giro lingstico se entiende aquella direccin de la filosofa orientada
curso historiogrfico135, si bien es verdad que no se ha limitado a ello. hacia su conversin en filosofa del lenguaje, es decir, orientada al en-
Pero un anlisis de la incidencia en la prctica y en la reflexin historio- tendimiento y a la proposicin radical de que todos los problemas filos-
grfica reciente de la corriente postmodernista no es fcil a causa de la ficos pueden ser reducidos, transferidos, a los problemas de uso del len-
heterogeneidad misma de toda esta realidad. guaje; que hablar del mundo es hablar y comprender mejor el lenguaje
Lo indudable es que el debate acerca de la significacin de la historia y en el que hablamos sobre el mundo. Los orgenes de este giro son ms
acerca de la naturaleza de la escritura de la historia que el postmo- antiguos, sin duda, y tienen una inflexin determinante con la obra filo-
dernismo ha venido a potenciar, debate estrechamente relacionado con sfica de Ludwig Wittgenstein, especialmente su Tractatus y, sobre to-
la cuestin de nuestra representacin lingstica del mundo, tiene un do, sus Investigaciones filosficas posteriores138, de donde se deriv en
punto de partida visible en lo que en la filosofa de esta misma poca ha buena parte la filosofa analtica.
sido llamado el giro lingstico. Ello se refleja en la preocupacin por las El asunto que nos importa aqu especialmente es el de que la explica-
formas del lenguaje humano como definidoras de la realidad y por la cin del mundo como resultado del lenguaje en el que intentamos cap-
manifestacin intelectual que ha venido a llamarse pensamiento tarlo ha trascendido ampliamente el mbito filosfico estricto para pasar
dbil136 y que impregna de alguna manera al postmodernismo en su a impregnar en la prctica el campo completo de las especulaciones hu-
mansticas, desde la lingstica y la teora literaria hasta la psicologa y,
132
J. J. Sebreli, El asedi a la modernidad. Crtica del relativismo cultural, Ariel, naturalmente, la historiografa. El anlisis del lenguaje llevar al anli-
Barcelona, 1992. Libro que hace un repaso de todos los aspectos de la cultura sis del discurso y de ah al anlisis de la escritura de la historia como
contempornea. Vase especialmente su ltimo captulo Una filosofa de la historia?.
133
A Heller, F. Fher, Polticas de la postmodernidad. Ensayos de crtica cultural,
una forma de discurso. Esa forma especial que es la historia escrita ha
Pennsula, Barcelona, 1989. sido tratada dentro del problema general de la naturaleza y significado
134
Integrados en lo que se ha llamado teora critica. El adjetivo acrlica ha derivado
de las posiciones lingsticas que inauguraron la semitica, el estructuralismo y el
postestructuralismo. Puede verse un panorama ilustrativo de la cuestin en un reciente
dossier del Times Literary Supplement, Londres, 15 de julio de 1994, titulado Critical 137
De R. Rorty pueden verse en castellano algunas publicaciones de las que
Theory Now que se abre con un artculo excelente de T. Eagleton, Discourse and destacamos El giro lingstico, Paids-UAB, Barcelona, 1990, con traduccin e
Discos. Esta teora crtica que no llega a los radicalismos del deconstruccionismo introduccin de Gabriel Bello, ambas excelentes. Lo que se publica, sin embargo, no es
mantiene sobre la historia posiciones conocidas como nuevo historicismo. ms que la introduccin a la obra central de Rorty que es la compilacin The Linguistic
135
A. Morales Moya, Historia y postmodernidad, Ayer, 6 (1992), pp. 15-38. Este texto Turn. Recent Essays in Philosophical Method, cuya edicin original es de 1967. La
parece desconocer, en efecto, todo el aspecto discursivo del asunto. Ello no obsta para expresin giro lingstico fue empleada, segn Rorty, por vez primera, por G.
que el profesor Morales haga un canto entusiasta al narrativismo en Formas narrativas Bergman al comienzo de los aos sesenta.
e historiografa espaola, Ayer, 14 (1994), pp. 13-32. 138
L. Wittgenstein, Tractatus Logico-Philosophicus, traduccin e introduccin de Jacobo
136
G. Vattimo y P. A. Rovatti, eds., El pensamiento dbil, Ctedra, Madrid, 1983. Muoz e Isidoro Reguera, Alianza Editorial, Madrid, 1989. La obra aparece en 1918 y su
Tambin A. Finkielkraut, La dfaite de la pense, Gallimard, Pars, 1987 (hay trad. cast.: influencia no deja de crecer en los aos siguientes. Posterior fue la publicacin de sus
La derrota del pensamiento, Anagrama, Barcelona, 19844). Investigaciones filosficas, de no menor influencia.
del lenguaje.139 Lo que discurso, texto, escritura, son con relacin al len- nismo afecta a la idea de fuente histrica 142 y a la idea misma de la
guaje nos transfiere al problema de lo que tales cosas significan en la in- posibilidad de una transmisin de la imagen histrica. Afecta medular-
teleccin del pasado. Existe algo que podamos llamar pasado fuera mente tambin a la concepcin habitual de la objetividad del conoci-
del discurso, fuera del documento lingstico en que tal cosa se nos pre- miento expresada en un lenguaje. El deconstruccionismo implica, en su-
senta?...140 ma, la no diferencia entre realidad y lenguaje: todo lo real, para serlo,
tiene que estar elaborado como lenguaje.
La escritura de la historia ha ocupado tambin un lugar en las preocupa-
ciones de la lingstica postestructuralista, y del deconstruccionismo, Postmodernismo y escritura de la historia
una de las manifestaciones de aquella que habla de la necesidad de la Para el pensamiento postmodernista, en definitiva, la evidencia -en el
decodificacin de todo texto141. Es evidente que la discusin de la natu- sentido anglosajn: la documentacin, los datos- tiene poco que hacer
raleza del lenguaje humano, y la de los textos escritos, y el alcance ante el predominio absoluto de la interpretacin del historiador. De
exacto de ellos para explicar al hombre, tienen una incidencia determi- acuerdo con la filosofa postmodernista, el historiador debe abandonar
nante en la concepcin de lo histrico y, en consecuencia, en las ideas toda ingenua y peligrosa ilusin de contribuir a un conocimiento cientfi-
sobre la prctica historiogrfica. El deconstruccionismo se ha visto en co; debe renunciar al intento de explicacin y al principio de causali-
ocasiones como la expresin ms acabada de esta ideologa del post- dad, a la idea de la verdad independiente y del lenguaje como corres-
modernismo como teora del lenguaje y de la representacin -o imposibi- pondencia con un cierto mundo exterior; todo ello son reminiscencias de
lidad de ella- mediante el lenguaje. La cuestin es que el deconstruccio- un esencialismo superado143. Lo sealable en la obra histrica es su ca-
rcter esttico donde el estilo es lo mximamente importante. Contar
una buena historia y contarla bien, con buen estilo literario, tal es la
139
La bibliografa que representa esta tendencia se compone de obras bsicas ya clave. La significacin de la historiografa como de toda exploracin cul-
citadas como las de H. White, P. Ricoeur, etc., y otras que vamos a emplear despus.
Pero tnganse en cuenta tambin, entre bastantes otras, las de D. La Capra, History
tural es la interpretacin y no la realidad objetiva, concepto que deja de
and Criticism, Cornell University Press, Ithaca, 1985; W. B. Gallie, Philosophical and tener sentido. Ello da lugar a un importante resurgimiento de las posicio-
Hstorical Understanding, Knopf, Nueva York, 1964; J. Rancire, Les mots de l'Histoire,
Seuil, Pars, 1993.
nes lingsticas y hermenuticas en la lnea de Gadamer, Ricoeur, White
140
La respuesta negativa a esta pregunta que ms eco ha tenido fue la de R. Barthes, y dems. Predominio de la interpretacin y destierro de la teora.
Le discours de l'Histoire, Social Science Information (Unesco), VI, 4 (1967), pp. 73 y Pero si bien podemos hablar de una especulacin filosfica y lingstica
ss.
141 sobre la historiografa desde las posiciones del postmodernismo, por el
La bibliografa sobre el deconstruccionismo es amplia. El arranque de toda la
corriente se encuentra ya en el temprano texto de J. Derrida, De la Grammatologie, Les
ditions du Minuit, Pars, 1967. Vase la publicacin Jacques Derrida. Una teora de la 142
Sobre esto creemos que es excepcionalmente importante el artculo de G. S. Spiegel,
escritura, la estrategia de la deconstruccin, Anthropos, 93 (1989), con bibliografa.
Jacques Derrida. "Cmo no hablar?" y otros textos, Anthropos, suplemento 13 History, Historicism, and Social Logic of the Text in the Middle Ages, Speculum, LXV
(1989), 157 pp. J. Culler, On deconstruction. Theory and Criticism after Structuralism, (1990), pp. 59-85, y en la misma revista y nmero L. Patterson, On the Margin,
Cornell University Press, Ithaca, 1983 (hay trad. cast.: Sobre la deconstruccin, Ctedra, Postmodemism, Ironic History and Medieval Studies. Vase tambin nuestra recensin
Madrid, 1988). Este libro recibi una dura crtica en el New York Review of Books, del de la obra de H. White, El contenido aparecida en Ayer, 10 (1993), pp. 89-96.
143
filsofo del lenguaje, de cuya obra nos hemos hecho eco aqu, John Searle. J. Derrida, La Para estas connotaciones es de gran inters la polmica entre F. R. Ankersmitt,
deconstruccin en las fronteras de la filosofa. La retirada de la metfora, Introduccin Historiography and Postmodernism, History and Theory, XXVIII, 2 (1989), pp.
de Patricio Pealver, Paids-ICE de la UAB, Barcelona, 1989, que es un libro ms bien de 137-153, y Prez Zagorin (sic), History and Postmodernism: Reconsiderations, History
Pealver que de Derrida. J. Derrida, La escritura y la diferencia, Anthropos, Barcelona, and Theory, XXIX, 3 (1990), pp. 263-274. A continuacin en ese mismo nmero est la
1988. El colectivo H. Coleman, ed., Working with Language, Mouton-De Gruyter, Berln, rplica de Ankersmitt Reply to Professor Zagorin, pp. 275-296, de mayor inters an
1989. J. M. Ellis, Against Deconstruction, Princeton Universiy Press, 1989. por su fijacin del pensamiento postmodernista sobre la escritura de la historia.
momento es ms difcil hacerlo de una produccin historiogrfica con- Segn la teora crtica del discurso literario historiogrfico, ante lo que
creta que pueda llamarse postmodernista, como ya hemos sealado. No verdaderamente nos hallamos no es ante una supuesta escritura de his-
obstante, la influencia cultural de tal forma de pensar deja huellas claras, toria real sino ante la historical fiction, mientras que la historiografa
por ejemplo, como propugnadora de la muerte de la teora. Una historio- no es ms que una de las formas posibles de la representacin de lo
grafa pensada por el postmodernismo condena definitivamente el mar- histrico, en modo alguno la nica148. Hay quienes como Hans Kellner
xismo. Esto ha sido perfectamente entendido por F. Jameson, al calificar llegan al abuso de hacer sinnimas story -cuento- y history149. Por ello, el
al postmodernismo como uno ms de los productos culturales emblem- problema esencial a toda crtica del discurso histrico es, evidentemen-
ticos del capitalismo tardo144. Por todo esto resulta curioso que mientras te, la necesidad de optar entre conceder a la historia un contenido de
los postmodernistas recomiendan y cantan la muerte de la teora, preci- verdad o uno slo de verosimilitud. Como se concede al cuento.
samente los fundadores de la teora crtica literaria, en la que se fraguan
buena parte de las ideas postmodernistas, defienden ahora la teora de Nuevos modelos de historiografa?
la creacin. Ahora, la crtica literaria postmodernista, que antes soste-
na cosas como que la claridad es una forma de opresin fascista, Es difcil vaticinar si la historiografa va a tener un despertar del sueo -o
vuelve a recomendar la lectura de los textos referenciados al mundo del mal sueo, segn se mire- del postmodernismo que signifique el
exterior145. hallazgo de modelos historiogrficos capaces realmente de superar los
En qu grado exacto ha afectado este complejo de las actitudes postmo- viejos paradigmas o si tal sueo continuar por mucho tiempo. Como
dernistas a la historiografa est an por evaluar, ha dicho Jrn Rs- aqu no podemos detenemos en un ejercicio de vaticinio, lo mejor ser
sen146. Por lo pronto significa el abandono de dos caractersticas ideas sealar que, en cualquier caso, los nuevos tiempos han trado tambin
modernas sobre la historia: la de que sta abarca todo el desarrollo tem- nuevas propuestas e intentar, para acabar, un anlisis o caracterizacin
poral y la de que su curso es el progreso de la racionalidad. Por otra escueta de ellas. De manera muy significativa, algunas, o todas, de tales
parte, el postmodernismo representa tambin una dimisin, con su re- propuestas no han dejado de aprender la leccin. La leccin provecho-
chazo de toda teora -y especialmente del marxismo- bajo la mscara de sa, entre otras, de una vuelta al sujeto y, la que no lo es en absoluto,
una bsqueda de nuevas aproximaciones a lo humano. Para el postmo- de una vuelta a la narrativa.
dernismo alguien ha inventado indebidamente la idea de que es posible Cul es realmente la verdad acerca de la historia (historiografa) con
explicar algo147. la que contamos en estos tiempos? Hacemos esta pregunta remedando
el ttulo de un libro reciente, producto de tres historiadoras de la cultura,
que quieren contarnos esta verdad, justamente, recuperando el concep-
144
Vase, adems de Postmodernism, de Jameson, el interesante Forum sobre to de verdad en la historia150. Sin duda, la cuestin de la verdad en
postmodernismo mantenido por Martin Jay y Jane Flax a propsito de esta obra de
Jameson en History and Theory, XXXII, 3 (1993), pp. 296-310. Jameson dice cosas, nada la historia y sobre la historia es una de las tradas a primer plano por
menos, como que el postmodernismo debe ser entendido l mismo como un modo de el anlisis del discurso. La verdad debe ser restaurada como una de las
produccin.
145
La cita sobre el fascismo es hecha por Robert Alter, las otras observaciones son de
148
Terry Eagleton, todo ello en el citado Times Literary Supplement de 4 de julio de 1994. S. Bann, The Invention of History. Essays on the Representation of the Past,
146 Manchester University Press, Manchester, 1990, p. 3.
J. Rssen, La historia, entre modernidad y postmodernidad, en J. Andrs-Gallego,
149
ed., New History, p. 123. H. Kellner, Language and Historial Representation, University of, Wisconsin Press,
147 Madison, 1989.
A. Megill, Relatando el pasado: "descripcin", explicacin y narrativa en la
150
historiografa, Historia Social, 16 (1993), pp. 71-96. J. Appleby, L. Hunt y M. Jacob, Telling Truth about History, Norton, Nueva York, 1994.
especificidades del discurso histrico, frente a la historia-ficcin. Tal co- Nunca se haban escrito por los historiadores tantas stultifying trivial,
sa en la historiografa de hoy no es menos problemtica que antes, sino como las ha llamado un tradicional tan caracterizado como J. H. Hex-
que lo es ms. En medida apreciable, porque hay ms historia que ter, como tampoco, contrariamente, se haba escrito, sigue, con tanto
antes. rigor and sophiscation of method153. Parece claro, ciertamente, que la
En efecto, la tan tratada crisis historiogrfica de nuestro tiempo en modo bsqueda rigurosa de nuevos modelos de historiografa es tambin una
alguno ha representado, como hemos comentado ya, ni una detencin de las presencias sentidas en unos aos en que las bsquedas, y no
de la produccin de obras histricas ni, tampoco, la ausencia de intentos siempre los hallazgos, son una caracterstica inconfundible del paisaje.
ms o menos sistemticos de encontrar nuevos modelos historiogrfi- Como dijimos, son tres las tendencias sobre las que nos parece que
cos, tanto en el mtodo, como en las perspectivas temticas, como en puede resultar de inters un comentario. Dos de ellas, la microhistoria y
ideas nuevas sobre la funcin de conocer la historia. Es posible que uno la nueva historia cultural tienen de forma explcita conexin con muchas,
de los rasgos de la crisis, o del otoo, de la historiografa sea la supe- o algunas, de las ideas y las posiciones que el postmodernismo ha tra-
rabundancia - overproduction, intelectual alcoholism- , de la produccin do a colacin. Ambas tambin reconocen la influencia de la antropologa
historiogrfica, de la que habla F. R. Ankersmitt151. del postmodernismo y, en concreto, de Geertz y sus seguidores. Lo cier-
No sabemos qu es exactamente lo que Ankersmitt incluye como super- to es que ninguna nueva historiografa parece dejar de reconocer la in-
produccin, pero lo cierto es, tambin, que mucho de lo que se presenta fluencia del postmodernismo antropolgico, lo que resulta una circuns-
en los puntos de venta de librera como historiografa es poco ms que tancia de la que hay que tomar nota, sin duda. La tercera de esas ten-
historia-basura. Mucho de lo que pasa hoy por historia ni propugna ni dencias es la ciencia histrica sociocultural, largo nombre introducido
desea que el historiar sea tenido por mucho ms que una faena ver- por Christopher Lloyd para recoger una propuesta historiogrfica que se
bal que rellena pginas con historias -y que las titula as-, con stories, reclama de todas esas cosas: la ciencia, la historia, la sociedad y la cul-
y no por una actividad indagativa. De forma que cuntos historiadores tura. Aunque tampoco oculta su devocin por Geertz, desde luego. Pa-
estn interesados en un debate como este y sobre esto? Seguramente rece una proposicin menos elaborada que las anteriores pero, a mi jui-
pocos, siempre que, como ha dicho alguno, estos libros de historia fi- cio, mucho ms llena de posibilidades para el porvenir.
guren en las listas de los ms vendidos y los ttulos histricos estn en
lo alto de las estadsticas de los publicados cada ao. Pero no es An- Microhistoria
kersmitt slo el que ha sealado el aumento enorme de la produccin Con toda probabilidad la razn est plenamente de parte de J. Serna y
historiogrfica como una de las constantes de nuestro tiempo. Peter No- A. Pons cuando sealan que a la microhistoria no se le ha prestado, es-
vick cree ver en la gran depresin acadmica que comenz en los se- pecialmente en Espaa, ni una mnima parte de la atencin merecida154.
tenta varias causas en cuyo centro estaba tambin una crisis de super- La microhistoria es una prctica historiogrfica nacida precisamente en
produccin152. Italia, que empez a llamar la atencin con fuerza tras la aparicin del li-
Verdaderamente, nunca antes en el pasado se haba escrito tanto de
historia como despus de la segunda posguerra, con un progresivo au-
mento que ha llegado a ser desbordante a partir de los aos sesenta. 153
J. H. Hexter, Some American Observations, Journal of Contemporary History, 2
(1967), p. 136.
151
Ankersmitt, Historiography, p. 138. 154
J. Serna y A. Pons, El ojo de la aguja. De qu hablamos cuando hablamos de
152
P. Novick, That Noble Dream. The Objectivity Question and the American Historic- microhistoria?, en P. Ruiz Torres, ed., La historiografa, Ayer, 12 (1993) pp. 93-134.
al Profession, University Press, Cambridge, 19933, p. 574. Este artculo puede valer como una buena introduccin al asunto.
bro de Carlo Ginzburg sobre el molinero Menocchio en 1976155, pero cu- lacin indudable la corriente, cultivada de forma especial en Alemania,
ya formacin es anterior. La microhistoria presenta como novedad tam- de la llamada historia de lo cotidiano160.
bin el haberse expandido mediante el apoyo de una poltica editorial Fontana ha caracterizado la microhistoria de una forma peculiar de his-
coherente por parte de Einaudi (Turn) y en una coleccin bibliogrfica toria narrativa161, que tiene contacto con otras formas como la historia
de ese mismo ttulo, Microstorie156. de las mentalidades, que practica ms la story que la historia. La co-
La microhistoria en cuanto prctica se basa en esencia en la reduccin rriente tiene su medio de expresin cientfica en la revista Quaderni Sto-
de la escala de la observacin, en un anlisis microscpico y en un estu- rici y no parece que sea inadecuado hacer recaer sus dos caracteres
dio intensivo del material documental157. La reduccin de la escala de la esenciales en la valoracin de una forma de anlisis antropolgico, cla-
observacin puede ser, sin embargo, fuente de malentendidos. Lo que ramente el que deriva de la descripcin densa de Geertz, y en la vuel-
puede ser tenido como sistema es algo que tiene diversas escalas. ta al gnero narrativo. La microhistoria es, efectivamente, una forma so-
Los aspectos particulares del objeto de anlisis no reflejan necesaria- fisticada de narrativa antropolgica162. Su conexin con la sensibilidad
mente la escala distintiva del problema propuesto158. O sea, el nivel de del pensamiento dbil postmodernista es visible. Franco Ramella, ha-
lo microhistrico no se consigue por fragmentacin. El autntico proble- blando de la crisis de la historiografa, rechaza todo acercamiento a la
ma reside en la decisin de reducir la escala de observacin con fines ciencia tradicional, y se pronuncia por una historiografa
experimentales. La observacin microscpica revelar factores ante- argumentativa frente a un tratamiento cientfico racional, destacando
riormente no observados. la especificidad de aqulla por su referencia a un auditorio163.
La microhistoria se ha propuesto, pues, estudiar fenmenos socio-antro- Uno de los ms interesantes aportes de la microhistoria es, sin duda, la
polgicos en su vertiente histrica a muy pequea escala de observa- atencin prestada a una renovacin deseable de los estudios de historia
cin del sistema para poder analizar ciertos procesos ms generales y local164. La historia local parece, en principio, un campo privilegiado para
tipificarlos: la introduccin del telar, el artista como receptor del mundo, la historia micro. Ha introducido una idea renovada de lo que se ha
las estrategias matrimoniales, por poner ejemplos de temas tratados en llamado espacio local y se ha sealado, a ese propsito, que la con-
sendos trabajos de la coleccin Microstorie. Ciertos fenmenos que traposicin entre lo general y lo particular no se solventa, desde luego,
anteriormente se consideraban suficientemente descritos y entendidos, sin una ligazn entre lo uno y lo otro que permita hacer de lo particular
se revisten de significados completamente nuevos al alterar la escala de un caso de lo general165.
observacin.159 En todo caso, con la microhistoria tiene tambin una re-

160
A. Ldtke, ed., L'Histoire du Quotidien, ditions de la Maison des Sciences de
155
C. Ginzburg, El queso y los gusanos. El cosmos de un molinero del siglo XVI, I'Homme, Pars, 1994 (versin francesa de la publicacin original alemana), con
Muchnik, Barcelona, 1981 (ed. original de 1976). El Prefacio de ese libro, tanto como su estudios de gran inters sobre el significado de esa nueva forma de historiar y con
lectura completa, es muy til para el entendimiento de la corriente. trabajos ejemplificativos, todos de autores alemanes.
156 161
Muchos ttulos en los que se pone en prctica el paradigma microhistrico J. Fontana, Historia, p. 19.
aparecen en esa coleccin, debidos a los autores italianos Ramella, Levi (otro de los 162
Antropologa y microhistoria. Conversacin con Giovanni Levi, en Manuscript, 11,
tericos de la corriente), Vineis, Raggio, Bertolotti, pero tambin de E. P. Thompson y G. Barcelona (1993), pp. 15-28. Levi no cree, desde luego, que todo pueda ser reducido a
Bateson. texto y critica por ello a R. Darnton y la banalidad de su La masacre de los gatos,
157
G. Levi, Sobre microhistoria, en P. Burke, ed., Formas de hacer historia, Alianza episodio de la historia francesa del siglo XVIII.
Editorial, Madrid, 1993, p. 122. 163
F. Ramella, Terra e telai, Einaudi, Turn, 1983, Introduccin, p. IX.
158
Ibdem, p. 123. 164
Vase J. Aguirreazkunaga et al., Storia Locale e Microstoria. Due visioni in
159
Ibdem, p. 126. confronto, Universidad del Pas Vasco, Bilbao, 1993.
La nueva historia cultural La nueva historia cultural la pone en circulacin Roben Darnton a raz
Podemos llamar nueva historia cultural a la que se refleja en obras de la publicacin de su Great Cat Massacre168 a comienzos de los aos
como las de Robert Darnton, Lynn Hunt, Gabrielle S. Spiegel, Roger ochenta, pero el nombre lo consagra Lynn Hunt en un estudio de con-
Chartier, entre otros. La nueva historia cultural es otra ms de las co- junto que recoge muchas de las aportaciones de la nueva corriente 169.
rrientes con vocacin de nuevo modelo surgidas de la crisis y en buena Darnton caracterizaba esa nueva historia como un empeo que, algo
parte delineada en el mismo cmulo de influencias externas que se han ms all de la historia de las mentalidades, pretenda el estudio de las
proyectado sobre la anterior historiografa. Esta lnea historiogrfica tie- creencias populares colectivas como objeto etnogrfico, cosa que reco-
ne tambin una posicin proclive a globalizar sus visiones y a trascender noca explcitamente haber tomado de Clifford Geertz, para explicar los
tanto a la vieja historia cultural, que era historia intelectual sobre todo, hechos histricos como textos en los que hay un contenido simbli-
como a la historia social, que era por su parte historia estructural. Tal co170. Esta historia cultural deja a un lado las orientaciones anteriores
vez ninguna tendencia como esta en la actual historiografa muestra una hacia una historia social de la cultura para adentrarse en otra del sim-
ambigedad parecida entre la herencia de una prctica anterior y la en- bolismo cultural o, claramente, de la representacin mental simblica de
trega a la visin discursivo-simblica de la realidad a estudiar, como re- los objetos culturales.
flejo de la influencia de la antropologa y la lingstica, los dos conocidos El mundo de la representacin es el que ha retenido tambin la atencin
demonios que amenazan a la historiografa. de la obra ltima de Roger Chartier171. Pero para Chartier una explora-
No es extrao que se haya dicho que la nueva historia cultural... pare- cin de la cultura es una forma de preguntar por la sociedad. Es decir, el
ce poco ms que una actitud eclctica166. Una rbrica comn que reco- correlato entre historia cultural e historia social es evidente. Ahora bien,
giera como historia cultural muchas producciones historiogrficas que la penetracin en la sociedad se hace por un camino: el de la represen-
tratan de los fenmenos de la cultura, en el sentido que da a esta pala- tacin, por la cual los individuos y los grupos dotan de sentido a su mun-
bra la antropologa postmoderna, tendra que comprender autores y ten- do. Se ha abandonado la primaca de lo social para ir en busca de la
dencias muy diversas. Pero quizs podra decirse que la clave para la manifestacin de lo mental. Es imposible calificar los motivos, los obje-
interpretacin unitaria de una tendencia nueva en la historia de la cultura tos o las prcticas culturales en trminos inmediatamente sociolgi-
es la importancia concedida al mundo de las representaciones. La re- cos172. Pasamos as, segn Chartier, de la historia social de la cultura a
presentacin que viene a ser el resultado del mecanismo que Spiegel ha la historia cultural de lo social. Y, de camino, la vieja historia
llamado mediacin167.
168
R. Darnton, The Great Cat Massacre and Other Episodes in French Cultural History,
Random House, Nueva York, 1984.
169
L. Hunt, The New Cultural History, University of California Press, Berkeley, 1989. Hay
all colaboraciones de P. O'Brien, S. Desan, L. Kramer, pero realmente lo que impresiona
165 no son los colaboradores sino la crtica a la que se somete a figuras como Foucault,
P. Ruiz Torres, Microhistria i histria local, en L'Espai Viscut. Colloqui
Internacional d'Histria Local, Diputaci de Valncia, Valencia, 1989, pp. 82 y 90. La Thompson o Geertz.
170
publicacin completa tiene una notable importancia para el tema. Una breve y aguda crtica de Darnton y su lectura simblica en H. Mah, Undoing
166 Culture, en P. Karsten, J. Modell, eds., Theory, Method, Practice in Social and Cultural
J. Fontana, Historia, p. 92. Las cosas que dice el autor sobre la nueva historia cultural
son muy sugestivas tras su irnica critica. History, New York University Press, Nueva York, 1992, pp. 115-124.
171
167
Vase, adems de su colaboracin en el extra periodstico citado antes, su reciente Los textos fundamentales de Chartier sobre la historia cultural pueden verse en R.
publicacin Romancing the Past, University of California Press, Berkeley, 1994. Chartier, El mundo como representacin. Estudios sobre historia cultural, Gedisa,
Hablando de crnicas medievales francesas el ttulo de la obra no puede ser ms Barcelona, 1992. Es una recopilacin de trabajos publicados anteriormente.
172
indicativo. Ibidem, p. 56.
intelectual entra tambin en nuevos derroteros173. Un paso ms all de Lo que valoraremos entre las nuevas historiografas no es ninguna de
esto lo puede representar el auge del tipo de estudios interdisciplinares, las dos, pero s una tendencia que debe mucho a ambas, que tiene una
con una impronta histrica explcita, que se han dado en llamar cultural relacin inmediata con la anterior Social History y con la actual Social
studies, en los que la consideracin simblica integrada del hecho cultu- Science History y que nos vamos a permitir llamar ciencia histrica so-
ral resulta clave. cial-estructural, o historia socioestructural, tomando prestado el len-
Gabrielle M. Spiegel cree, por su parte, que el postmodernismo puede guaje de quien resulta ser hasta ahora su mximo, divulgador y su mejor
ayudar a redefinir la naturaleza de la investigacin histrica 174 porque expositor, Christopher Lloyd178.
ha llamado la atencin enrgicamente sobre la entidad problemtica de Sin que podamos ver en ella an, en nuestra opinin, una verdadera
nuestras representaciones, especialmente las representaciones del pa- nueva concepcin ya elaborada de la historiografa, aunque ciertamente
sado. Para Lynn Hunt, por su parte, que partir de la idea supuestamen- sus posiciones van ms all de la historia social sectorial 179, esta histo-
te nueva de que los sistemas del pensamiento y de la lengua median el riografa socioestructural apunta al intento de definir una nueva prctica.
comportamiento, los textos y el lenguaje son decisivos antes que las de- Su dependencia de la sociologa histrica representada por T. Skocpol,
finiciones sociales; el giro lingstico ha cambiado completamente la de los trabajos de C. Tilly, y del magisterio de M. Mandelbaum, A. Gid-
perspectiva175. dens, R. Harr y otros se muestra palpable. Se trata de una corriente
que debe ser diferenciada de la propuesta, mucho menos influyente,
La ciencia histrica socioestructural desde luego, de Jean Walch de una historiografa estructural que es-
Sin duda, una de las ms fecundas empresas, y de las ms renovado- tara mucho ms cerca, segn su autor, de la sociologa que de la histo-
ras, de la historiografa contempornea ha sido la de la historia social176. riografa180.
Otra, la de la sociologa histrica, sobre cuyos orgenes, relaciones con Ms all de la antigua historia socioestructural, esta ciencia estructural
nuestra disciplina y polmicas implicaciones no vamos a discutir aqu177. debe mucho a las tesis sociales estructuracionistas, pero Lloyd ha intro-
ducido el nombre estructurismo para designar esa idea de lo social
que se deriva de la dialctica entre accin y estructura. Mientras la mi-
173
Derroteros que pueden verse en el colectivo de D. La Capra y S. L. Kaplan, eds., crohistoria y la historia sociocultural tienen una ms o menos evidente
Modem Intellectual History. Reappraisals and News Perspectives, Cornell University
Press, Ithaca, 1982, obra a la que Chartier contribuye con un trabajo sobre las conexin con una parte, al menos, de los convencimientos postmoder-
mentalidades. nistas, la ciencia histrica socioestructural rechaza tal cosa y, sin embar-
174

175
En El Pas, 29 de julio de 1993, p. 5. go, cuenta a Geertz entre sus inspiradores181. La pretensin cientfica,
L. Hunt, Introduction: History, Culture, and Text, en op. cit., p. 13.
176
cientfico-social, de esta tendencia es inequvoca y probablemente se
Pueden verse en castellano algunas buenas exposiciones de conjunto. J. Casanova,
La historia social y los historiadores. Cenicienta o princesa?, Crtica, Barcelona, 1991. 178
Adems de su ya citado libro The Structures debemos referirnos por lo menos a uno
S. Juli, Historia social/Sociologa histrica, Siglo XXI, Madrid, 1989. El dossier Dos no menos importante Explanation in Social History, Basil Blackwell, Londres, 1986, y un
dcadas de historia social, Historia Social, 10 (1991). Me he servido tambin del artculo muy directamente relacionado con nuestro tema The Methodologies of Social
interesante indito de Mary Nash, Innovacin y normalizacin en la historia social. Un History: A Critical Survey and Defense of Structurism, History and Theory, 30, 2
panorama internacional, memoria indita, 1990, cuya consulta agradezco. (1991), pp. 180-219.
177
Adems de la obra citada de S. Juli, y la clsica de P. Abrams, Historical Sociology, 179
Tal, por ejemplo, como la definida por J. Kocka, Historia social. Concepto, desarrollo,
Open Books, Shepton Mallet, Somerset, 1982, puede verse con provecho, La sociologa problemas, Alfa, Barcelona, 1989, como forma clara de historia sectorializada; vase el
histrica. Debate sobre sus mtodos, Revista Intemacional de Ciencias Sociales captulo 2 de ese libro.
(Unesco), 133 (septiembre de 1992). Th. Skocpol, ed., Vision and Method in Historical 180
J. Walch, Historiographie Structurelle, p. 15.
Sociology, Cambridge University Press, 1984, con colaboraciones de C. Tilly, Lynn Hunt,
181
Denis Smith, E. K. Trimberger y la propia Skocpol, entre otros. Vase esta clara falta de congruencia en Lloyd, Structures, pp.103-107.
trata de la nica corriente actual con esta caracterstica. A ello acompa- dor de mltiples realizaciones de la historia social-estructural practica-
a un no menos inequvoco reclamo de la teora: para los abogados da hasta ahora que la tendencia estructurista tiene, con la particularidad
del relativismo hermenutico, postmodernismo y pragmatismo, los argu- nueva, tal vez, de su insistencia en la presencia del sujeto junto con
mentos en favor de una ciencia de la historia resultan ahora atvicos e las estructuras. Mucho menos presente est, sin embargo, en esta
ingenuos, dice Lloyd. propuesta el mundo simblico al que se aferran las otras dos corrientes
La historiografa inspirada por la sociologa histrica mantiene que no comentadas.
hay ninguna base ontolgica ni metodolgica para mantener la vieja dis-
tincin sociedad-historia. Pero no se propone eliminar tal distincin, sino
la vieja distincin, ya que la nueva debe entenderse de otra manera,
dentro de un amplio campo unificado de conceptos y metodologas so-
cio-histricos, porque los eventos, incluidas las acciones y las estructu-
ras, pueden y deben ser explicados a la vez separadamente en un nivel
y conjuntamente en otro ms profundo. El intento subyacente es con-
ceptualizar y descubrir la real estructura oculta de la sociedad, el proce-
so real del cambio social estructural. Es decir, aquello mismo que otras
corrientes consideran enteramente periclitado.
El conjunto metodolgico de esta propuesta es llamado estructurismo
metodolgico, o aproximacin relacional-estructurista, que, como en
otras propuestas parecidas, desde la sociologa, sobre todo, pretende
presentarse como superadora del individualismo y del holismo. Las es-
tructuras socio-histricas no son pautas de sucesos, ni de acciones ni
de comportamientos -contra Parsons-, ni son reducibles a los fenme-
nos sociales, sino que tienen una forma de existencia estructural que
es a la vez relativamente autnoma y no separada de la totalidad de los
fenmenos que ocurren dentro de ella. La historia social es la historia de
las estructuras sociales y requiere una metodologa relativamente distin-
ta a la de la historia de los eventos. La primera parte de esta empresa
inspira, sin duda, la insistencia en la historia comparativa y el estudio so-
cio-histrico en el largo plazo, en la lnea de Charles Tilly182.
La historia social-estructural, en definitiva, constituye un dominio cient-
fico, concepto tomado de Dudley Shapere, lo que le permitir hablar de
una ms que utpica, por el momento, ciencia unificada de la socie-
dad sobre la base del estructurismo. No es dudoso el afn recopila-
182
C. Tilly, Grandes estructuras, procesos amplios, comparaciones enormes, Alianza
Editorial, Madrid, 1991.
En el captulo 1 de esta obra se ha intentado determinar a qu habra-
mos de llamar teora de la historiografa y en qu consistiran cada una
de las dos partes u objetivos que aqulla se marca: la teora constitutiva
y la teora disciplinar. El sentido que ha de darse, con un elemental rigor
al menos, a la palabra teora ha sido discutido ya tambin algunas pgi-
nas antes, al hablar de la ciencia. Esta seccin segunda de la obra es la
que aborda, pues, precisamente, la teora de la historiografa en esos
dos aspectos sealados, el constitutivo y el disciplinar.
Pero por qu los historiadores son tan reacios y tan escpticos en ma-
teria de eso que llamamos teorizacin? Tal vez, porque no hay en el in-
terior de la historiografa una tradicin de reflexin terica paralela a la
que existe en otras ciencias sociales con el mismo campo de estudio, la
sociedad. De todas formas, la actividad de investigar y escribir la historia
no tiene ms remedio que plantearse en algn momento cuestiones per-
tinentes a la posibilidad real, y a las caractersticas, del conocimiento de
su objeto. Y el planteamiento de esas cuestiones es, precisamente, el
contenido de la teora de la historiografa.
Seccin segunda
Esta Seccin segunda es la de ms extensin y seguramente la ms
LA TEORA DE LA HISTORIOGRAFA
densa de esta obra. Y ello es inevitable. Se ocupa a lo largo de tres ca-
(La construccin del conocimiento historiogrfico)
ptulos de todas las materias que constituyen tanto la teora constitutiva
como la disciplinar de la historiografa. El objeto, la explicacin y el dis-
curso de la historiografa, adems de una consideracin breve sobre la
entidad de la historia general y la historia total. Todo ello constituye,
naturalmente, el centro neurlgico de lo que un historiador debe conocer
sobre la naturaleza de su trabajo. La centralidad de lo aqu tratado ha
estado precedida, como sabemos, de una Seccin primera que tiene
esencialmente carcter introductorio; y ser seguida de otra, la Seccin
tercera, y ltima, dedicada al mtodo de la investigacin historiogrfica.
Empezamos en el captulo 4 con el intento de establecer qu es la histo-
ria. El captulo 5 destinado al estudio del objeto de la historiografa conti-
na este anlisis intentando dilucidar dnde y cmo capta el historiador
aquello que podemos considerar propiamente histrico. Aquello que el
historiador investiga y expone y que definiremos como el movimiento
temporal de los estados sociales. Toda esta problemtica se resume,
como es de esperar, en la discusin de qu es lo que compone exacta-
mente esa construccin que el historiador presenta como historia.
Pero el contenido meramente expositivo de lo que llamamos historia, es
decir, la descripcin del movimiento de los estados sociales, de los cam-
bios y las permanencias en los grupos humanos, no agota enteramente
el cometido del historiador. La historiografa es un conocimiento explica-
tivo, no meramente descriptivo ni narrativo. Exponer una explicacin his-
trica es un asunto esencial en la prctica historiogrfica. Es el producto
final y el objetivo del discurso historiogrfico. A las explicaciones que el
historiador puede dar del desarrollo de la historia y a la naturaleza y
composicin de su discurso, a la transmisin del conocimiento histrico
a travs de un texto, se dedica, pues, el captulo 6 y ltimo de esta par-
te.
Establecer qu es lo histrico, cmo se analiza la historia, donde se la
4 SOCIEDAD Y TIEMPO. LA TEORA DE LA HISTORIA capta, cmo se conceptualiza el movimiento de la historia, no son cues-
tiones privativas de la filosofa, en modo alguno, pero s son cuestiones
En este orden de cosas, al filsofo no le queda otro tericas. Ahora bien, no puede haber una seria prctica historiogrfica
recurso que intentar descubrir en este absurdo decur- sin teora y ella empieza en temas como estos, propios, segn hemos
so de las cosas humanas una intencin de la Natura- dicho, de su teora constitutiva. En el presente captulo se tratar de es-
leza, a partir de la cual sea posible una historia de te tipo de, teora, la que intenta poner en claro qu significa la existencia
criaturas tales que, sin conducirse con arreglo a un de la historia, cul es su realidad ontolgica, para tratar en captulos
plan propio, s lo hagan conforme a un determinado posteriores de su realidad emprica. Para ello, buscaremos una defini-
plan de la Naturaleza. cin de lo histrico, intentando presentar la historia como una realidad
IMMANUEL KANT, Idea para una historia universal inteligible, distinta de todas las dems y, finalmente, intentaremos carac-
terizar la historia tal como el historiador puede captarla: como proceso
Como hemos expuesto ya en el captulo 1 y en la Introduccin a esta global, total, o como conjunto de procesos sectoriales o localizados terri-
Seccin segunda, una teora de la historiografa, o lo que es lo mismo, torialmente. Slo despus de haber expuesto este tipo de teora podre-
una teora del conocimiento de la historia, se compone de dos partes mos abordar en los captulos siguientes cmo capta realmente el histo-
esenciales, una constitutiva y otra disciplinar. La teora historiogrfica riador lo histrico, cmo lo explica y cmo lo escribe.
constitutiva es la que se ocupa de analizar la naturaleza precisa del ob-
jeto de estudio, es decir, de aquello que la historiografa conoce o pre- 1. SOCIEDAD E HISTORIA
tende conocer. En otras palabras, es la que tiene que pronunciarse
acerca de qu es lo histrico. Por tanto, establecer qu es la historia La historia es, en ltimo anlisis, la cualidad temporal que tiene todo
constituye la primera condicin para elaborar la parte sustancial de la te- lo que existe y tambin, en consecuencia, la manifestacin emprica -es
ora historiogrfica, o lo que es lo mismo, para dejar establecida una teo- decir, que puede ser observada-, de tal temporalidad. Dado que ser o
ra cientfico-constitutiva de la historiografa. tener historia es algo que caracteriza a todo ser humano, a todo ser
Siendo la pregunta Qu es la historia? una cuestin bsica y siendo social, la investigacin sobre la naturaleza de la historia lo es, igualmen-
tambin, sin duda, su respuesta imprescindible para poder construir una te, sobre la naturaleza de la sociedad. Muchas teoras de lo social, aun-
rigurosa disciplina historiogrfica, son cosas a las que, por extrao que que no todas, se fundamentan en la absoluta indisociabilidad de lo so-
parezca, no han dedicado frecuente atencin los historiadores. Es decir, cial y lo histrico. Por ello partiremos aqu de una proposicin como es-
los profesionales de la historia rara vez han hecho teora de la historia. ta: es preciso establecer de qu idea de sociedad se parte para llegar a
Tanto la pregunta como la respuesta han sido dejadas durante mucho una idea de la historia. Se trata, a nuestro entender, de dos especulacio-
tiempo como cuestin propia de los filsofos. La tradicin de la historio- nes indisolublemente unidas1. Sociedad e historia son, en definitiva, rea-
grafa positivista entendi que esto eran filosofas, ajenas al oficio
de historiador. Esta posicin, ya lo hemos advertido antes, es un gravsi- 1
Lo que se expone en este apartado 1 del presente captulo acerca de la sociedad
mo error cuyo coste ha sido y puede seguir siendo el de la incapacidad como componente esencial de toda concepcin de lo histrico, puede y debe
completarse con lo que se dice tambin sobre sistema social, estado social y
de la historiografa para alcanzar el nivel de una disciplina bien constitui- movimiento social, en el apartado 2 del captulo 5, que trata del objeto de la
da. historiografa. Estos dos prrafos son, como puede suponerse, estrechamente
complementarios.
lidades inseparables, aunque en forma alguna idnticas, que, en conse- hombre construye su propia realidad social3; pero ello tampoco le se-
cuencia, pueden ser diferenciadas en el anlisis. para radicalmente de la naturaleza.
Para discutir la naturaleza de lo histrico deben definirse previamente, La segunda, la de que la existencia de movimiento es una constatacin
por tanto, dos conceptos clave, el de sociedad y el de tiempo, por una ineludible en la explicacin del mundo de la naturaleza as como del
razn que es tambin esencial: porque la confluencia de esas dos reali- mundo privativo del hombre. La existencia del movimiento es la premisa
dades, tan distintas entre s, es la que configura la historia. Tampoco la en la que se sustenta el cambio social. El movimiento es consustancial
naturaleza de lo social ni la del tiempo suelen ser, por desgracia, temas con la naturaleza fsica y tambin con la humana.
habituales entre historiadores. Y, sin embargo, ambos son asuntos inex- La tercera, la de que la idea de sociedad adquiere un perfil ms preciso
cusables para poder conceptualizar lo histrico. al hablar del sistema social. La existencia de un sistema social puede
asimilarse a la idea de que la sociedad en abstracto y las sociedades
La sociedad, sujeto de la historia histricas concretas funcionan como un sistema, es decir, como un to-
do en el que al modificarse alguna de sus partes o elementos necesa-
La historia se encuentra plasmada en la sociedad humana. La historia riamente se modifica el conjunto de relaciones que las unen.
es algo que le ocurre, que caracteriza a la sociedad o sociedades con- Todo esto tiene una consecuencia terica ms. Puesto que toda reali-
cretas. Para hablar de la historia es imprescindible, pues, hablar de la dad natural, humana y no humana, est inmersa en el movimiento, en lo
sociedad. Existen tres connotaciones que son de particular inters para que se ha llamado la flecha del tiempo, un tiempo acumulativo e irre-
analizar la dimensin histrica de lo social. versible, puede decirse, como punto de partida, que todo el universo tie-
La primera, la de que la naturaleza y la sociedad, lejos de ser realidades ne historia. En principio, tal proposicin es correcta, si por historia enten-
contrapuestas, que necesitan o son susceptibles de tipos distintos de demos un comportamiento temporal sin ms. Pero, evidentemente, no
conocimiento, forman un continuum sin ruptura insalvable. La historia es la misma historia la de los seres dotados de mente, que la de los que
contina el plan de la naturaleza, deca Kant. Las ciencias biolgicas y no lo estn. Por ello es ms pertinente un lenguaje que limita el uso co-
las del comportamiento establecen hoy que el hombre es una parte ca- mn de la palabra historia para designar el contenido y el comporta-
racterstica de la naturaleza2 y, recprocamente, que la sociedad es un miento temporal propio de las sociedades humanas4. En este sentido li-
hecho natural. El carcter natural de las sociedades humanas, no mitado, que es el que por ahora adoptamos aqu, la historia, el ser hist-
obstante, en nada afecta a la afirmacin verdadera tambin de que el rico, es algo que se realiza en, y slo en, la sociedad.

3
El libro clsico sobre este tema es el de P. Berger y T. Luckmann, La construccin
2 social de la realidad, Amorrortu, Buenos Aires, 19847.
La bibliografa que puede citarse sobre el problema de la relacin de lo humano y lo
4
biolgico es muy abundante. Las aportaciones de la sociobiologa y de la ciencia Las relaciones entre la historia natural y la historia humana son objeto, como es
cognitiva resultan, en todo caso, problemticas, pero se orientan en el sentido que aqu saldo, de la reflexin de Marx, quien entiende que la del hombre es una parte de la
sealamos. Queremos indicar dos lecturas interesantes y sencillas: L. Stevenson, Siete historia del universo. La historia de la naturaleza y la historia de los hombres se
teoras de la naturaleza humana, Ctedra, Madrid, 1990, y R. Dawkins, El gen egosta. condicionan recprocamente, dir en La ideologa alemana. Sin duda, el pensamiento
Las bases biolgicas de nuestra conducta, Salvat, Barcelona, 1993. Esto no significa muy anterior de Kant se inserta tambin en la idea de que no hay una ruptura radical
que hayan de aceptarse las tesis sociobiolgicas, pero s que nuestras posiciones son entre desarrollo natural, o plan de la naturaleza, y desarrollo humano o plan de la
en lo esencial contrarias al dualismo radical naturaleza-cultura. Vase tambin la obra historia. La unicidad lgica de la historia natural y la historia humana es tambin
colectiva de E. Lamo de Espinosa y J. E. Rodrguez Ibez, Problemas de teora social nuestra posicin, pero ello nada tiene que ver con la existencia de ciencias diferentes
contempornea, CIS, Madrid, 1993. para su estudio.
El hecho de que la historia encarna en la sociedad y de que toda so- es ya un punto de partida para la explicacin de lo histrico como pro-
ciedad tiene historia es lo que produce una relacin indisoluble entre ceso global de lo humano.
esas dos realidades -sociedad e historia-, una relacin que permite ha- La naturaleza humana es, pues, social e histrica. Pero debe prestarse
blar de un concepto abstracto, terico, de sociedad frente a unas socie- mucha atencin al hecho de que la sociedad y la historia, entidades en
dades histricas, concretas, que se desenvuelven en el espacio-tiempo. las que se plasman o materializan esos dos caracteres de lo humano a
Ninguna teora social ni ninguna ciencia de la sociedad desconoce el he- que aludimos, pertenecen ciertamente a rdenes distintos de la realidad.
cho evidente de la variedad de las formas sociales y de la relacin que As, mientras que la idea de sociedad tiene aspectos de su contenido
ellas tienen con el factor tiempo, que es lo que les concede su carcter que son materiales, institucionales, que son organizaciones de las
histrico. Lo que establece de hecho diferencias entre unas teoras y que si no podemos decir que son cosas s podemos decir que es po-
otras es que algunas ponen un especial nfasis en sealar que todas las sible entenderlos como cosas, en el caso de la historia, sin embargo, es-
sociedades son temporales, mientras que otras pretenden analizar el tamos ante una entidad no materializable. La historia no puede ser en
hecho social como una estructura universal y constante. Las teoras so- forma alguna entendida como cosa. La historia objetiva es una di-
ciales ms formalistas parten del axioma de que por encima del desarro- mensin, cualidad o extensin, que reside en, y es impensable fuera de,
llo de fases distintas de la historia, o al margen de l, la realidad socie- la sociedad. Estas son ideas no fciles a las que dedicaremos algo ms
dad tiene rasgos constitutivos permanentes. Otras teoras se niegan a de atencin en este captulo. La historia es algo que reside en la natu-
aceptar esta formalizacin intemporal y o bien niegan la posibilidad de raleza humana, no es ella misma una naturaleza. Lo cual significa
definir una sociedad al margen de lo histrico, o proponen la idea de mantener una posicin distinta de la expresada por Ortega y Gasset pa-
resultante, o de realidad emergente, para explicar precisamente los ra quien el hombre no tiene naturaleza, sino que tiene historia6.
cambios en las sociedades existentes. Pues bien, esta cualidad de atributo que la historia tiene, de ser algo
Tal vez una de las formas ms eficientes de superar la dicotoma entre que afecta a otra cosa, es una conceptuacin de tal importancia que no
el modelo abstracto de sociedad y el reconocimiento de las sociedades es posible entender lo que pretende la historiografa sin tenerla en cuen-
histricas sea la formulacin clebre hecha por Marx en la que estable- ta. As, dado que la sociedad es el sujeto real y nico de la historia, en
ca que: en la produccin social de su existencia, los hombres entran cuanto que la sociedad experimenta el proceso histrico, es por lo que
en relaciones determinadas, necesarias, independientes de su voluntad; la primera fundamentacin sobre la que debe basarse una teora vlida
estas relaciones de produccin corresponden a un grado determinado de lo histrico es la que establezca cul es la propia naturaleza de lo so-
del desarrollo de las fuerzas productivas materiales...5. La base, por cial y cules son las formas y mecanismos observables en ella. La teora
tanto, de un modelo de sociedad que fluctuara en funcin del estado de de la historia empieza, en consecuencia, por la teora de la sociedad, si
las fuerzas productivas materiales sera la existencia siempre de unas puede hablarse as. Teora de lo social y teora de lo histrico son dos
precisas relaciones de produccin. Eso es lo que se encierra en la ex- cuestiones indisolublemente imbricadas. Pero, en contra de lo que dice
presin citada de Marx grado determinado de desarrollo de las fuerzas J. Habermas, creemos que lo mismo que puede concebirse una teora
productivas. La extrema objetivacin de la realidad social que expresan
los conceptos de fuerzas productivas y de relaciones de produccin 6
Entre los diversos textos donde Ortega expone esta idea desde distintos puntos de
vista, hay uno de especial belleza y claridad, Historia como sistema, en Historia como
sistema y otros ensayos de filosofa, Revista de Occidente-Alianza Editorial, Madrid,
5
K. Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica, Alberto Corazn, Madrid, 1981. Hay muchos pasajes citables, pero vanse especialmente las pp. 48-50 de ese
1970, p. 37. La versin traducida es la de Dietz, Stuttgart, 1920. libro.
de la sociedad puede tambin concebirse otra de la historia7. Lo que dual, pero que tiene primaca lgica sobre lo individual. Esta posicin es
ocurre es que una teora de la sociedad y una de la historia no pueden representada ms bien por Montesquieu y su investigacin sobre el es-
ser isomorfas porque tienen objetos de distinta clase, como hemos visto. pritu de las leyes.
Lo histrico es una categora que atribuimos a lo social, y se nos mani- La visin dinmica de la sociedad, en su reproduccin o transformacin,
fiesta universalmente a travs del cambio de las formas sociales o, co- se impone hoy como principio metaterico en la casi totalidad de las teo-
mo mostraremos en su momento, de los estados sociales. Se infiere, ras sociales. La consideracin de la sociedad como producto histrico
pues, sin dificultad, que no existe, naturalmente, ninguna explicacin de gana terreno visiblemente. El papel concedido por las teoras sociolgi-
la historia que no contenga en si misma una explicacin de la realidad cas a la atribucin histrica como elemento conformador de lo social
social. Es preciso, sin embargo, tener en cuenta que si bien la sociedad es de la mxima relevancia para una teora de lo histrico 8. No slo se
y la historia son dos realidades inseparables no se confunden si son co- piensa hoy que la sociedad es siempre un producto histrico, sino tam-
rrectamente definidas. En todo caso, el conocimiento de lo histrico, co- bin que no es posible entenderla sino como devenir permanente, como
mo dijo Pierre Vilar, es condicin de todos los dems conocimientos so- agendum, por lo que ms que hablar de la persistencia de una estructu-
ciales; ello quiere decir tambin que l mismo supone todos los dems. ra social debe hablarse de un devenir social o llegar a ser social,
como una continua estructuracin. De otra parte, las teoras de la dife-
El anlisis de la sociedad como sujeto histrico renciacin representan, en fin, una respuesta ms elaborada al proble-
ma de la creciente complejidad de las sociedades.
Las teoras sociales, desde la Ilustracin para ac, segn se ha seala- En las comentes tericas activas hoy, pues, la naturaleza de la sociedad
do muchas veces, han puesto su nfasis en una u otra de estas confron- se analiza y explica a travs de unas pocas grandes categoras, en fun-
taciones fundamentales: individuo/colectividad, accin/estructura, con- cin de cuyo uso y nfasis pueden caracterizarse y diferenciarse tam-
flicto social/orden social, cambio/permanencia. Todo ese conjunto de ca- bin las propias corrientes tericas. Las categoras esenciales de que
tegoras contrapuestas tiene una decisiva importancia para la explica- hablamos son, cuando menos, la de accin humana - human agency- , la
cin del proceso socio-histrico. Pero en la teora social actual ninguna de estructura, la de reproduccin, la de conflicto y la de cambio. Pero in-
orientacin es tan importante como la que concibe la sociedad como dudablemente, como hemos visto, pueden incluirse algunas ms. Ahora
permanente proceso de estructuracin, como un hacerse continuo, es imprescindible que nos detengamos algo ms en el anlisis de esas
ms que como una realidad estable. En ese sentido se pronuncian teor- categoras metatericas porque su importancia para el anlisis histrico
as como la de Marx, la de la estructuracin, de Giddens, o la del llegar no es dudosa.
a ser social (social becoming), de Sztompka.
O bien la sociedad es entendida en su esencia como el agrupamiento de Accin y estructura en la conformacin de la sociedad
los individuos, como reunin de seres individuales que deciden vivir en Las teoras sociales con vigencia actual, fundamentalmente la estructu-
comn para conseguir determinados objetivos, posicin que es arquet- racionista, la funcional-sistmica, de la accin racional -o una expresin
picamente la de Rousseau; o bien se piensa que la sociedad es antes de ella como la teora de la human agency- , la interaccionista, y otras en
que nada el colectivo humano, dentro del cual el individuo queda coarta- la lnea de un marxismo renovado9, tienden a poner el nfasis en la rela-
do, colectivo en cuyo seno se construye y afirma la personalidad indivi- cin dialctica y virtual entre agencia, decisin humana - human
7 8
J. Habermas, La reconstruccin del materialismo histrico, Taurus, Madrid, 1981, pp. Cf. P. Sztompka, The Renaissance of Historical Orientation in Sociology,
181 y ss. lnternational Sociology, 1, n. 3 (septiembre de 1986), pp. 321-337.
agency en ingls10- y estructuras, entre el sujeto y la situacin histri- El problema del cambio social
ca dada. O lo que es lo mismo, entre las acciones transformadoras que Ahora bien, parece evidente que ms all de los problemas de la gne-
los individuos o los colectivos emprenden y la resistencia al cambio de sis social, de la estructura, de la accin social eficiente, la cuestin teri-
las relaciones sociales preexistentes. Una teora como la de la estructu- ca ms intrincada de todas es la del cambio social. Y ste es tambin,
racin, de Giddens, parece de especial inters por reunir en la explica- obviamente, crucial para la teora de la historia12. El cambio social no es
cin de lo social la competencia y consciencia de los sujetos sociales slo cuestin esencial para la historiografa, sino que es en ese nivel
y la aparicin de estructuras como obra de esa accin rutinizada11. preciso donde historiografa, sociologa y antropologa, entre otras cien-
Desde luego, el problema de si lo definitorio en el anlisis de la sociedad cias sociales, pueden hallar sus puntos de contacto ms visibles. Si la
es la estructura social o es la accin del hombre constituye un de- historia es arquetpicamente resultado del comportamiento de las socie-
bate perenne de la teora y la metateora sociales. En la jerga sociolgi- dades en el tiempo, lo propio de la historiografa ser, en consecuencia,
ca anglosajona se les ha llamado respectivamente el problema de el anlisis de los estadios temporales, cuyos dos extremos son la per-
Durkheim y el problema de Weber. Tradicionalmente, unas teoras manencia (duracin), y el cambio. El reflejo del cambio constituye la his-
han puesto el nfasis en las decisiones humanas, en la conciencia ac- toria, aunque el cambio mismo no es la historia. La historiografa es la
tuante del hombre, para explicar toda creacin social como producto de ciencia especial de la cantidad de cambio social observable.
la voluntad, de la bsqueda de fines conscientes. Esta es la fundamental Cules son las mutaciones que han de darse para que podamos hablar
idea aportada por Max Weber que luego recogera Talcott Parsons. de cambio social?, cules son los factores desencadenantes del cam-
Frente a ello, la tradicin marxista, con la que coincidira en lo funda- bio?, qu papel juegan los sujetos y cul las estructuras en el origen,
mental la posicin de mile Durkheim entre otros, puso nfasis en lo desenvolvimiento y resultados del cambio social? Estas son preguntas
que la realidad externa, las estructuras en las que el individuo se inserta, esenciales entre algunas ms. Para explicar el cambio social se han
tienen de determinante en la creacin del hecho social, independiente- propuesto multitud de teoras de las que ha hecho una excelente pre-
mente de la voluntad del individuo mismo. sentacin R. Boudon13. Ninguna de tales teoras, en ninguno de los tipos
en los que las clasifica Boudon, es tenida por la sociologa actual como
satisfactoria. No por ello deja de hablarse de teora del cambio social
9
Adems de las visiones de la historia de la teora sociolgica contenidas en los libros ni de pensarse que una bsqueda de ese tipo es perfectamente perti-
citados anteriormente, pueden verse tambin J. L. Rodrguez Ibez, La perspectiva
sociolgica. Historia, teora y mtodo, Taurus, Madrid, 1992; G. Ritzer, Teora
nente y obligada.
sociolgica contempornea, McGraw-Hill, Madrid, 1993. Un repaso, por lo dems de Si no es posible encontrar una teora adecuada del cambio social, no es
muy desigual valor, de los principales problemas de la teora sociolgica actual en E.
Lamo de Espinosa y J. E. Rodrguez Ibez, eds., Problemas de teora social
difcil prever que tampoco lo es encontrarla del cambio histrico. Co-
contempornea. mo seala igualmente Boudon, es, por una parte, muy poco plausible
10
El trmino ingls agency, que puede ser traducido en principio por accin o quizs pretender encontrar relaciones condicionales que permitan hablar de
mejor por actuacin, se ha puesto de moda en sociologa desde los desarrollos ms
recientes de las teoras de la accin social. Cf. M. Archer, Culture and Agency: The Place
la aparicin precisa de un proceso de cambio dadas ciertas condicio-
of Culture in Social Theory, Cambridge University Press, 1988, pp 34 y ss. Vase tam- nes. Tampoco resulta plausible esperar que dadas ciertas estructuras
bin P. Sztompka, Society in Action. The Theory of Social Becoming, Polity Press, Cam-
bridge, 1991, el captulo The evolving focus on agency.
12
11
A. Giddens, The Constitution of Society. Outline of the Theory of Structuration, Polity A efectos de la teora propiamente historiogrfica ese problema deberemos abordarlo
Press, Cambridge, 1984. La versin francesa es La constitution de la socit. lments de nuevo en el captulo 5.
13
de la thorie de la structuration, PUF, Pars, 1987 (hay trad. cast.: Amorrortu, Buenos R. Boudon, La place du dsordre. Critique des thories du changement social, PUF,
Aires, 1995). Pars, 19912.
vayan a evolucionar dinmicamente en un sentido predeterminado, con haz y el envs de un mismo pao, sino este pao mismo en todo el es-
lo que se pone en duda el fundamento del pensamiento marxiano sobre pesor de sus hilos16.
el cambio. La oposicin tradicional entre individuos y totalidades sociales se ha re-
La idea de Robert Nisbet es ms terminante: no hay ninguna caracters- formulado en un lenguaje ms moderno: relaciones entre acciones y es-
tica esencial en las estructuras sociales que permita considerar que el tructuras. Ello tiene igualmente una trascendencia decisiva para la con-
cambio es componente determinante de la sociedad misma14. Pero si cepcin del sujeto de la historia. Las posiciones sociolgicas actuales
esa posicin puede mantenerse en cuanto se relaciona con la transfor- evidencian una nueva preocupacin por la dialctica como elemento ex-
macin social, no puede decirse lo mismo del movimiento social que es plicativo en los fenmenos sociales. Y hay una serie de conceptuacio-
un proceso recursivo, redundante, inseparable de la idea misma de so- nes: habitus, historicidad, representacin, movilizacin, anomia, duali-
ciedad. Es cierto que cambio no es mera interaccin, movimiento, movi- dad de estructura, agencia, emergencia, que muestran comprensiones
lidad. El movimiento y la movilidad son consustanciales con la sociedad, nuevas del problema de la ontologa de lo social y, de paso, de su natu-
pero nada de ello presupone necesariamente cambio. Es por este cami- raleza histrica.
no por el que Nisbet va a introducir importantes diferencias entre las no- El hombre pertenece a una sociedad y se expresa a travs de la socie-
ciones de movimiento y cambio, extremadamente tiles para la concep- dad. Slo tenemos existencia individual virtual; virtual porque el indivi-
cin misma del cambio histrico, como veremos ms adelante15. duo no puede concebirse nunca sino en relacin con el colectivo. Exis-
tencia individual virtual quiere decir tambin figurada, no real. Pero, rec-
La concepcin global de lo social- histrico procamente, sin las acciones individuales no hay totalidades sociales.
Las sociedades estn hechas de individuos y existen solamente a travs
Para concluir, la tesis que quiere fundamentarse aqu, en definitiva, es la de los individuos. Los objetos que llamamos sociales, pues, slo tie-
de que en el plano ontolgico no existe posibilidad de comprensin de lo nen existencia social virtual. Virtual, de manera recproca a la anterior,
histrico sino desde el interior mismo de la naturaleza social del hom- porque todo colectivo se compone de individuos tangibles. Los colecti-
bre. En manera alguna ello quiere decir que los individuos en s mismos vos son tambin abstracciones, porque aquello que podemos materiali-
no tengan tambin historia; lo que queremos decir es que individuo es zar son los individuos17. Esta concepcin de la estructura de lo social
ya uno de los componentes de lo social. De manera recproca, se quiere es extremadamente importante para una explicacin de la historia, del
argumentar tambin que, como no hay posibilidad de que ningn fen- movimiento histrico, como veremos en su momento.
meno social carezca de dimensin temporal -cuestin esta que veremos
ms de cerca en el siguiente apartado-, es imposible una concepcin de Una sntesis final
la sociedad sin historia. Esta inseparabilidad de lo social-histrico, en la En definitiva, una definicin posible de sociedad es la que la presenta
que hemos insistido, no equivale, sin embargo, a que ambos planos se- como una estructura de reglas, roles, prcticas y relaciones que condi-
an indistinguibles en el terreno del conocimiento; la sociologa y la histo- ciona causalmente la accin social y que es el resultado tanto pretendi-
riografa tienen sus propios objetos de estudio definidos, si bien sean, do como no pretendido de la accin y el pensamiento estructurante que
como escribi F. Braudel, una sola y nica aventura del espritu, no el
16
F. Braudel, Historia y sociologa, en La historia y las ciencias sociales, p. 115.
14
R. Nisbet, T. S. Kuhn et al., Cambio social, Alianza Editorial, Madrid, 1988. Vase en 17
Estas ideas estn tomadas de las que expone P. Sztompka, La ontologa del llegar a
esta obra R. Nisbet, El problema del cambio social, pp. 12-51. ser social. Ms all del individualismo y el holismo, en M. T. Gonzlez de la Fe, ed.,
15
En el captulo 5. Sociologa: unidad y diversidad, CSIC, Madrid, 1991, pp. 67 y ss.
proviene del pasado; es una definicin basada en la teora de la estruc- tructuras. Hoy est claro que no es posible tratar de las estructuras sin
turacin18. En una definicin de este tipo, de la que podran mostrarse incluir al otro polo dialctico de toda realidad social: el sujeto y su ac-
otros ejemplos parecidos, han venido a cristalizar arrastres tericos di- cin. La historia, pues, ha de captarse de esta forma dialctica tambin.
versos que van desde el marxista al estructuralista y a la teora de la ac- La dialctica de superacin de contradicciones es constante. La perma-
cin. Pero el elemento esencial es el estructuracionista combinado nencia de la sociedad representa la resolucin continua del conflicto.
con el agencial, que hacen de la sociedad una realidad en devenir, Por ello resulta de inters hablar de un proceso dialctico, a travs de
con orden inteligible y en perpetua modificacin por la accin de indivi- contradicciones siempre superadas, para que la sociedad pueda pervi-
duos y grupos. vir.
No es nada fcil, y seguramente no es ni posible, concluir con una idea b) La sociedad puede ser entendida desde la idea de sistema social.
completa y sencilla del mundo social del hombre que sea adecuada al Sistema social es, sobre todo, una idea instrumental: para que haya
punto de vista que se propone explicar tericamente la naturaleza de la sociedad tiene que haber unas relaciones globales que la definan. La
historia. Parece claro que en lo que la sociedad acusa o manifiesta concepcin sistmica, prescindiendo de elementos de ella que hoy pue-
ms inmediatamente su historicidad es en la creacin y destruccin de den considerarse intiles o superados, define bien, como plantea Niklas
estructuras, dando a este concepto el alcance exacto que hemos pro- Luhmann, qu es lo que la sociedad significa como bsqueda de senti-
puesto lneas arriba y entendiendo que las estructuras no son cosas si- do en un mundo contingente. El sistema social, desde luego, no es una
no esencialmente relaciones, que se encaman en las instituciones, la or- realidad efectiva, ontolgica, sino que debe entenderse como un instru-
ganizacin social, aunque no se identifican con ellas, pero se represen- mento de anlisis del funcionamiento de una entidad compleja, dentro
tan tambin en smbolos, en pensamiento y comunicacin. La produc- de la cual, a su vez, pueden detectarse muchos sistemas, o subsiste-
cin y destruccin de estructuras tienen siempre un agente, el hombre; mas.
la historicidad social se manifiesta, por tanto, desde un punto de vista re- c) El cambio social es sustancial en el entendimiento del proceso histri-
cproco al anterior, en la continua accin creativa del sujeto. La sociedad co, pero no se identifica con l. La historia es algo ms que el cambio
tiene una realidad, en todo caso, acumulativa. La historia es el resultado social, desde luego. El cambio social es explicado desde distintas posi-
del cambio social y ese cambio es siempre acumulativo. ciones que fluctan entre atribuir su origen a la naturaleza constitutiva-
Tras todas estas someras indicaciones, intentemos reunir ya en unas mente contradictoria de la sociedad, que es la idea propia de las doctri-
cuantas proposiciones sintticas lo que es, a nuestro modo de ver, de nas conflictivistas, hasta la suposicin de que en las estructuras sociales
acuerdo con posiciones sociolgicas recientes, el fundamento del ser no existe ninguna condicin natural que obligue al cambio, de forma que
social como sujeto de la historia: ste deber ser interpretado como el producto de acciones externas al
sistema. En todo caso, movimiento social y cambio social son constan-
a) La sociedad se entiende como un proceso o confrontacin dialctica tes histricas.
entre estructuras y accin social. La sociedad es, pues, no una estructu- d) Al ser la sociedad un proceso, el sistema de lo social se halla siempre
ra o estado sino un proceso. Y esos dos elementos estructurantes no modificado por el acontecimiento, sujeto a la invencin y relacionado
son otra cosa que realidades virtuales. La sociedad se configura a tra- con el medio. La sociedad no es sino que deviene. La necesidad de
vs de la accin eficiente de los sujetos sociales y se objetiva en las es- recoger junto a la idea sistmica de lo social, la expresin del proceso y
el cambio reales ha dado lugar a nuevas formulaciones que permiten
18
C. Lloyd, The Structures, p. 128. hablar de que lo histrico ha sido reinsertado, y debe serlo en todo caso,
en la explicacin de lo social. Cabe decir, naturalmente, que lo contrario, mismo relato no es ya, como pretende Paul Ricoeur, la configuracin
es decir, la explicacin de la historia como manifestacin del proceso so- misma del tiempo21.
cial, no slo es igualmente cierto, sino que no tiene otra formulacin po- En ese sentido, la primera aseveracin que debemos establecer de ma-
sible. nera inequvoca es la inconsistencia o inexactitud de la pretensin de
que existe un tiempo fsico y otro histrico o social. Ella representa no
2. TIEMPO E HISTORIA ms que una formulacin banal, o tal vez potica, difundida por autores
que no han cuidado de analizar con rigor el problema de la realidad ob-
Ser histrico es ser en el tiempo, segn ha establecido el pensamien- jetiva del tiempo frente a su percepcin subjetiva. La realidad del tiempo
to filosfico antiguo y moderno y tal como se sostiene hoy tambin por no es, y no puede ser, objetivamente ms que una. Otra cosa es la per-
las posiciones ms comunes en la ciencia, la natural y la social. El tiem- cepcin sensorial, no intelectual, del tiempo por el hombre, cuyos perfi-
po es, en consecuencia, una de las variables esenciales, si no la absolu- les psicolgicos son ajenos al concepto cosmolgico de lo temporal22. Si
tamente esencial, entre las que integran la definicin de la realidad his- no procede hablar de un tiempo fsico y otro histrico, ello no debe ser
trica. El proceso que llamamos temporal es el que configura como es- confundido con la necesidad de distinguir entre un tiempo de reloj y
pecfica, incomparable con ninguna otra, la existencia humana. Slo el un tiempo existencial23, entre los clsicos chronos y kairos.
hombre, como ser autorreflexivo, lleva dentro de s el tiempo. Pero, en Desde otro punto de vista, la cuestin de la construccin sociolgica
realidad, como si fuera una paradoja, el proceso temporal envuelve no del tiempo presenta algn mayor inters: en todos los ncleos sociales
slo lo humano, sino todo lo que existe. El hombre participa del tiempo histricamente existentes el tiempo es una institucin que se construye y
de la naturaleza, pero hace tambin del tiempo una construccin pro- que tiene funciones precisas24. Sin embargo, lo que interesa para una
pia19. construccin de la idea de historia es, en realidad, la manera en que
El tiempo es una variable, hemos dicho, o una dimensin, como aadire- puede captarse y explicarse por nosotros de forma objetiva la significa-
mos ahora, esencial, que configura lo histrico integrada en las realida- cin del tiempo como un componente interno, inserto realmente en las
des sociales. Decimos integrada porque no hay realidades sociales cosas: de qu forma el tiempo acta sobre la existencia de las cosas y
sin tiempo. La temporalidad es, sin embargo, una realidad tan imbricada se manifiesta en el proceso histrico.
en nuestra mecnica psicolgica y social, en el proceso de socializacin La manera en que la historia es conceptualmente una dimensin o
de cualquier ser humano, que puede perfectamente aparecer como algo cualidad, hemos dicho, de lo social tiene su explicacin tambin por la
dado, indiferenciado, incluso innato, una categora a priori como quera existencia de esta otra condicin o dimensin previa: porque todo lo que
Kant, ms all de cualquier reflexin e incluso de cualquier experiencia. existe est inmerso en el tiempo, aunque esta sea una manera meta-
En efecto, el tiempo aparece como algo intuitivo cuya percepcin, sin 21
P. Ricoeur, Tiempo y narracin, Cristiandad, Madrid, 1987, 2 vols., de los que ya
duda, progresa con la maduracin psicolgica, como mostr Piaget20, al- hemos citado antes el 1. Slo hay versin espaola de los dos primeros volmenes de
go dado y supuesto para el sentido comn, y como algo supuesto su los tres de que consta la obra original.
22
consideracin especfica est ausente del relato histrico, si es que ese E. Jaques, La forma del tiempo, Paids, Buenos Aires, 1984. Vase especialmente a
nuestro efecto, dentro de este excelente y completo libro de un psiclogo, el captulo 4:
La experiencia consciente, preconsciente e inconsciente llamada tiempo.
19 23
Vase despus sobre esto el apartado 3 del captulo 5. J. Hassard, The Sociology of Time, Macmillan, Londres, 1990, p. 10.
20 24
Son bien conocidos los estudios de J. Piaget en sus tudes d'pistmologie gntique N. Elias, Sobre el tiempo, FCE, Madrid, 1989, un ensayo sobre la construccin social
sobre el desarrollo de la percepcin del tiempo en los nios y tambin del mismo autor del tiempo. Vase tambin B. Adam, Time and Social Theory, Polity Press, Cambridge,
es el estudio Le dveloppement de la notion de temps chez l'enfant, PUF, Pars, 1946. 1990. Tambin el ya citado J. Hassard.
frica de expresarlo. Por tanto, el crculo de esta argumentacin queda- La consideracin del tiempo en el sentido fsico, del tiempo del universo,
r cerrado al concluir en que si toda investigacin sobre la naturaleza de y en el sentido filosfico, son necesariamente el punto de partida para
la historia lo es, asimismo, sobre la naturaleza de la sociedad, tambin entrar en el asunto. La exploracin de la entidad del tiempo fue empren-
lo es, inseparablemente, sobre la naturaleza del tiempo, sobre la tempo- dida desde la Antigedad a travs del mito, la religin, y, despus, de la
ralidad. No podemos hablar de qu es lo histrico sin hablar de lo social especulacin cosmolgica y fsica26. El anlisis de orden cientfico sera
y de lo temporal. De ah que en el mundo del hombre ms que hablar de ms tardo, pero est claro que ambas maneras de abordar el problema
un hecho social es preciso hacerlo de un hecho socio-temporal, del tiempo no han estado tajantemente separadas nunca antes de llegar
que por ser ambas cosas, social y temporal, lo categorizamos con ma- a Einstein, o, tal vez, a las reflexiones de H. Poincar. El caso de las
yor precisin como hecho socio- histrico. No existe nada que podamos ciencias sociales y, en particular, de la historiografa, es bastante desi-
llamar hecho histrico sin ms cualificacin -en el sentido de las ms gual. Nos interesa comenzar por esta ltima vertiente del problema.
clsicas ideas del positivismo-. La historia es sociedad ms tiempo, o
menos metafricamente, sociedad con tiempo. Por ello toda concien- Los historiadores y la conceptualizacin del tiempo
cia que el hombre adquiere de lo histrico es, de alguna manera, una Slo tardamente ha sido el problema del tiempo objeto de anlisis so-
conciencia de la temporalidad, y ello es una cuestin sobre la que se ciolgico y aproximadamente de esta misma manera tarda lo ha sido de
han pronunciado desde hace tiempo los filsofos, desde Kant a Ortega y anlisis historiogrfico27. En la historiografa reciente, el clebre artculo
desde Lukcs a Ricoeur. de F. Braudel, La longue dure, de 1958 28, debe ser considerado co-
Si bien es verdad, como decimos, que no puede hablarse de un tiempo mo un hito, adems de como una rareza. En el estudio del tiempo hist-
fsico y otro histrico, s es posible hacerlo, creemos, de uno objetivo y rico las cosas han ido hasta ahora poco ms all de donde las dej
otro subjetivo. Por otra parte, es tambin una afirmacin sustancial la de Braudel si nos referimos a anlisis de la entidad operativa del tiempo en
que el tiempo es irreversible y los procesos fundamentales que confor- la explicacin de la historia. Pero en fechas recientes el estudio del tiem-
man el mundo lo son tambin. El tiempo aparece as, en todas sus ma- po histrico ha suscitado un renovado inters. Existe una sociedad inter-
nifestaciones, y no slo en las humanas, como acumulativo: no puede nacional para el estudio del tiempo, de tipo interdisciplinar, revistas es-
volver hacia atrs25. Pero, en ltimo extremo, la pregunta que el historia- pecializadas y un creciente flujo de publicaciones29.
dor ha de hacerse, como cualquier otro analista de su propia disciplina, Es verdad que la ciencia social en su conjunto, y no slo la historiogra-
a la que debe responder desde ella misma, es qu es el tiempo. Tal fa, ha dedicado tradicionalmente escasa atencin al estudio directo del
qu es aqu inevitablemente una interrogacin filosfica y cientfica. Y hecho temporal como componente esencial de todos los comportamien-
para responderla con propiedad es preciso que conozcamos, aunque
26
sea de forma somera, en qu mbito de ideas nos movemos. Para todo este tratamiento es de sumo inters el libro de K. Pomian, El orden del
tiempo, Jcar, Madrid, 1990.
27
Esto no es obstculo para que la bibliografa sobre el asunto, especialmente la
Qu es el tiempo? sociolgica, sea muy extensa.
28
Aparecido originalmente en Annales. .S.C., 13, n. 4 (octubre-diciembre de 1958),
pp. 725-753, el artculo se ha reproducido despus muchas veces y puede verse en
espaol en F. Braudel, La historia, pp. 60-106.
29
La sociedad en cuestin es The International Society for the Study of Time, con sede
25
Como una primera introduccin a este asunto nada fcil y sobre el que existe una en Bloomington (EE.UU.), sus publicaciones comprenden unas series, The Study of
importante bibliografa, vase el trabajo monogrfico Pensar el tiempo, pensar a Time, que aparecen desde 1969. Existen revistas especializadas sobre el asunto, como
tiempo, Archipilago, Cuadernos de crtica de la cultura (Barcelona), 10-11 (1992). Time and Society a la que nos referimos aqu.
tos humanos. Pero existe una bibliografa sobre el asunto ms abundan- rico. Sus estudios se han orientado, ms bien, hacia asuntos pragmti-
te de lo que se supone30. Ciertas contribuciones importantes sobre tiem- cos referentes a las formas de captacin del tiempo presentes en diver-
po e historia, y sobre la expresin temporal en el discurso historiogrfi- sas culturas, a travs de sus manifestaciones escritas o propiamente
co, no proceden de historiadores propiamente dicho sino de tratadistas historiogrficas que muestran la manera de interpretar el curso de los
de otra procedencia -Ricoeur, Elias, Mink, etc.-. El problema del tiempo acontecimientos. Otro de los caminos de los historiadores ha sido la
en una teora de la historiografa sigue siendo, en definitiva, un terreno atencin a la operatividad del concepto de tiempo para definir los pro-
prcticamente abandonado por los historiadores en lo que es, justamen- pios rasgos de las civilizaciones32. As es notable el caso de K. Lam-
te, su exploracin terica. precht y su teora del Renacimiento, que Toynbee captar despus
La consideracin de las formas cambiantes en que aparece la idea o bajo la forma recurrente de los renacimientos. O la idea aplicada por
percepcin del tiempo en individuos, civilizaciones o mbitos cultura- George Kubler33 al desarrollo de las formas artsticas de un tiempo que
les histricos, es decir, los aspectos psicolgicos y culturales del tiempo es construido (shaped) por las concepciones comunes y propias de
tienen para la teora historiogrfica un inters innegable, pero no ms los estilos artsticos. No es extrao tampoco que una de las constantes
que relativo o preliminar. La consabida historia de la idea del tiempo y del pensamiento de los historiadores acerca del tiempo sea el empeo
ms an la concepcin del tiempo en la crnica desde tiempos remotos, en establecer si las concepciones temporales que las culturas histricas
o la cuestin de las tcnicas y aparatos de medicin y la percepcin de muestran son circulares o lineales, asunto al que prestaron aten-
lo temporal31, la diferencia entre las concepciones acerca de la linealidad cin desde Vico y Spengler a Amaldo Momigliano.
o circularidad del tiempo, son temas que pueden tener un cierto inters De ah el inters de algunas posiciones generadas en la escuela de An-
previo y contextual, pero tampoco son en modo alguno esenciales para nales, como la de Braudel, o la menos conocida de Mairet34, que se
la cuestin del tiempo histrico. Sobre todo porque, segn el sentido en adentran en otro tipo de especulaciones sobre el tiempo histrico, mu-
que suelen orientarse esos estudios, los autores asimilan el tiempo his- cho ms en la esencia misma de ello, en su estructura, sin que, desde
trico, de forma errnea, a la cuestin de la cronologa. Como vere- luego, Braudel mismo agotara las perspectivas que sus anlisis presen-
mos ms adelante, la cronologa es tambin asunto muy bsico en la taban. Aunque aqu no vamos a profundizar en la discusin de las tesis
idea del tiempo histrico, pero en forma alguna se identifica con ste. de Braudel sobre el tiempo largo y dems extremos que plantea35,
En el propio campo historiogrfico la atencin al problema del tiempo se puede sealarse que su gran aportacin es, a nuestro juicio, el estable-
vio en cierto sentido potenciada con la revisin crtica general que signi- cimiento de que el tiempo de la historia no queda circunscrito en forma
ficaron aportaciones metodolgicas como las de Annales, o las contribu- alguna por la cronologa y que los eventos son slo una parte del de-
ciones del marxismo. Pero nunca han llegado plenamente al terreno te- venir histrico y no su manifestacin exclusiva. Algunas de las crticas
que se han hecho a Braudel, como son las de Ricoeur, por ejemplo, no
30
Cf. W. Bergmann, The Problem of Time in Sociology: An Overview of the Literature
on the State of Theory and Research on the "Sociology of Time", 1900-1982, Time and
Society, 1, n. 1 (enero de 1992), pp. 81-134. Acerca del tiempo en su vertiente
sociolgica y antropolgica existe una recopilacin de textos hecha en Espaa por R. 32
Cf. P. Ricoeur, R. Panikkar, A. J. Gurevich et al., Les cultures et le temps, tudes pre-
Ramos Torre, ed., Tiempo y Sociedad, Siglo XXI, Madrid, 1992. Todos los autores pares par l'UNESCO, Introduccin de P. Ricoeur, Payot-UNESCO, Pars, 1975.
recogidos en ella son extranjeros. 33
31 G. Kubler, La configuracin del tiempo, Nerea, Madrid, 1988.
G. J. Whitrow, El tiempo en la historia. La evolucin de nuestro sentido del tiempo y 34
G. Mairet, Le discours et l'historique. Essai sur la reprsentation historienne du
de la perspectiva temporal, Crtica, Barcelona, 1990. A pesar de no ser lo que podra
esperarse, esta obra de Withrow, uno de los presidentes de la sociedad internacional temps, Mame, Pars, 1974.
35
citada antes, es un libro erudito e interesante. Algo de ello se hace en el captulo 5 de este libro.
carecen de inters, pero siguen operando sobre una conceptuacin la medida del tiempo que han perdurado hasta hoy. En el anlisis aristo-
errnea, externa y cronolgica, del tiempo36. tlico lo fundamental es que se absolutiza la relacin de tiempo y movi-
Braudel maneja una conceptuacin del tiempo estructuralizante mien- miento, pero se niega que el tiempo sea equivalente al movimiento mis-
tras que el tiempo corto opera en sentido individualizante37. El cami- mo.
no estructuralizante emprendido por Annales en el anlisis del tiempo Despus del notable avance de la tecnologa de la medicin del tiempo,
puede tener una cierta relacin con el hecho de que la escuela, en prin- es decir, de la transformacin del tiempo cualitativo en cuantitativo 40, se
cipio, tratara poco de la historia contempornea donde, segn M. Miya- produjo el trabajo terico de describir el tiempo mismo y de definir su es-
ke, hay dificultad para el tiempo estructural. Pero este autor, comentaris- tatuto, teniendo en cuenta los descubrimientos que parecan haber he-
ta de Braudel, no ha captado en su profundidad la relacin entre estruc- cho caducas las opiniones de Aristteles41. El tiempo haba sido tenido
tura y evento que los annalistes manejaron. Por su parte, Ricoeur ha como inherente a algo. En ese sentido, el tiempo es un accidente o, in-
lanzado crticas a la falta de rigor de Braudel y su carencia de percepcio- cluso, un accidente de segundo grado, accidente de accidente. Pero a
nes del tiempo plural. Dice que, hablando en trminos absolutos, la idea partir del siglo XVI se rechaza esta idea del tiempo accidente, no para
de velocidad del tiempo no puede aplicarse a los intervalos de tiempo hacer de l una sustancia sino para establecer que, como el espacio,
sino a los movimientos que los atraviesan. La cuestin est en que Rico- tiene una entidad sui generis. En ese sentido, Gassendi defendi que
eur parece creer, al estilo newtoniano, que hay un tiempo absoluto cu- los conceptos de sustancia y accidente no agotan todo el ser, pues el lu-
yos intervalos pueden ser atravesados por movimientos. Una vez ms gar y el tiempo no son ni lo uno ni lo otro. Las posiciones de Gassendi
se confunde tiempo-receptculo y tiempo-cambio, cosas a las que nos resultan ya del mximo inters, pero habra que llegar a Newton y sus
vamos a referir de inmediato. Principia para que el tiempo se convirtiera en uno de los ejes del enten-
dimiento del mundo fsico.
Idea del tiempo en la filosofa v en la ciencia La configuracin del tiempo como magnitud uniforme y homognea, re-
En lo que a la tradicin occidental se refiere, el origen del tratamiento fi- versible, escalar, mensurable, y, por otra parte, como una realidad o en-
losfico y cientfico del tiempo se encuentra en la Grecia antigua. La es- tidad en cuyo seno suceden las dems realidades fsicas fue, como se
peculacin filosfica griega ms importante, y de todo el mundo antiguo, sabe, idea argumentada por Newton y la fsica clsica en los siglos XVII
sin duda, fue la de Aristteles aunque en modo alguno sea la primera. y XVIII. Posteriormente esa concepcin ha sido discutida y, en buena
Las posiciones de Aristteles son las de mayores consecuencias para el parte, descartada, y, sin embargo, permanece bastante viva en la opi-
futuro, aun teniendo en cuenta las muy fundamentales tambin, pero nin comn. El tiempo absoluto que defini Newton fue discutido
mucho menos sistemticas y extensas, de Agustn de Hipona38. Aristte- pronto por otras concepciones fsicas del tiempo posteriores a la suya,
les trata de manera completa del tiempo en el libro IV de su Fsica39, pero fueron las formulaciones de Ernst Mach y las de Albert Einstein,
donde se exponen algunas grandes concepciones sobre la naturaleza y despus, las que acabaron por ponerla enteramente en cuestin.
36 En efecto, Newton establece en el Escolio 1 a las definiciones de su
P. Ricoeur, Tiempo y narracin, I, pp. 183 y ss.
37
M. Miyake, The Concept of Time as a Problem of the Theory of Historical
obra clsica que
Knowledge, en Nachdenken ber Geschichte. In memoriam Karl Dietrich Erdmann, Karl
Wachholtz, Neumnster, 1991, pp. 321-337.
38
San Agustn, Las confesiones, Akal, Madrid, 1986. Vase el clebre pasaje del captulo
40
XIV del libro XI, pp. 297 y ss. G. J. Whitrow, El tiempo en la historia, especialmente pp. 25 y ss.
39 41
Aristteles, Fsica, Les Belles Lettres, Pars, 1990, I, pp. 13 y ss. Pomian, op. cit., pp. 304-305.
el tiempo absoluto, verdadero y matemtico, en s y por su propia el cambio de las cosas43, dice Mach. No existe un tiempo absoluto co-
naturaleza sin relacin a nada externo fluye de una manera ecua- mo tampoco un espacio absoluto.
ble y se dice con otro nombre duracin. El tiempo relativo, aparen- Despus, pensadores de muy diverso gnero, filsofos o cientficos, han
te y comn, es una medida sensible y externa (precisa o desigual) estudiado este tipo de problema. Bergson, Husserl, Einstein, Heidegger,
de la duracin por medio del movimiento, usada por el vulgo en lu- Reichenbach y ms recientemente Friedman, S. Jay Gould, S. Toulmin,
gar del tiempo verdadero; hora, da, mes y ao son medidas de I. Prigogine, etc. H. Reichenbach crea que toda la solucin del proble-
ese tipo42. ma de tiempo no tiene otra va que la de la fsica. Para Husserl la feno-
menologa es la conciencia del tiempo, el fondo de la psicologa de la
La concepcin de un tiempo absoluto por parte de Newton, que se basa psicologa, el tiempo inmanente y la posibilidad de su objetivacin. Las
en la tradicin astronmica que viene desde Tolomeo, presenta tal capa- posiciones de Reichenbach y Husserl son estrictamente incompatibles.
cidad de penetracin por su aparente carcter intuitivo que sigue presi- Para Heidegger el tiempo no est en el sujeto ni en el objeto, antecede a
diendo la creencia comn de las gentes acerca del comportamiento del toda objetividad y subjetividad. Es claro que fsicos y metafsicos no
tiempo hasta hoy mismo. Tambin los antiguos tenan una idea del tiem- siempre hablan un lenguaje compatible. Ricoeur cree que el tiempo es,
po absoluto. El tiempo es un mbito, un ambiente, un flujo no su- en definitiva, una apora irresoluble como problema.
jeto a nada externo, ecuable, es decir, homogneo, que equivale a la As, pues, como ya vio en su momento Mach y reafirm Einstein des-
duracin y en cuyo seno, en cuyo interior, suceden todas las cosas. Es, pus, el tiempo no es una realidad fluyente en la cual se sumergen,
sin duda, la imagen del tiempo que alimenta el entendimiento comn de se desarrollan todos los fenmenos del universo. No existe un tiempo
l. La medicin del tiempo de las cosas es el tiempo relativo y se efecta fluyente y externo, un tiempo absoluto. El tiempo no es externo a las co-
por medio del movimiento, lo que resulta, como hemos dicho, una sas, a los fenmenos, sino que son los fenmenos los que sustentan el
idea expuesta ya por Aristteles. La de Newton es la que podra ser lla- tiempo, los que lo prueban. Es el movimiento, el cambio, el que denota
mada concepcin del tiempo-recipiente. que existe el tiempo. El tiempo astronmico necesita de la idea de uni-
Pero el cambio profundo en la concepcin fsica del tiempo arranca del formidad, de movimientos uniformes que de hecho no existen. Por ello
momento en que se pone en cuestin la idea newtoniana de un tiempo dice Newton que puede accederse desde el tiempo vulgar al astronmi-
absoluto como un flujo constante, uniforme, en el que estaban inmersos co de forma matemtica. Sin movimiento o cambio el tiempo no existira,
los fenmenos del universo y que se meda mediante el tiempo relativo. como seal Aristteles, y la experiencia puede fcilmente reconstruirlo.
La idea de la existencia real de ese tiempo absoluto fue discutida ya por Estas constataciones tienen para la historia y la historiografa, como
Leibniz y luego fue rechazada por el fsico y metodlogo de la ciencia puede deducirse, una importancia no despreciable y despus insistire-
Ernst Mach, uno de los precedentes claros del neopositivismo en la mos en ellas44.
ciencia y la filosofa, a fines del siglo XIX, calificndola de concepcin En su significacin ltima, la percepcin y conceptualizacin del tiempo
metafsica ociosa, basada en argumentos aparentemente sensatos por el hombre parte de la denotacin del cambio en el mundo real. Pero
y, en cualquier caso, superflua. El tiempo slo puede ser medido por en manera alguna ello permite afirmar que el tiempo es el cambio, cosa

43
E. Mach, The Science of Mechanics, The Open Court, La Salle, Illinois, 1942. Es la
42 versin inglesa del original alemn de Mach de 1902. Los pargrafos que interesan se
I. Newton, Philosophiae Naturalis Principia mathematica, Escolio I a las definiciones
fundamentales. Puede verse una edicin castellana de los Principios matemticos de la encuentran a partir de la pgina 271.
44
filosofa natural, Tecnos, Madrid, 1987, pp. 32 y ss. Las cursivas son nuestras. En el captulo 5.
que ya denunci Aristteles como errnea y que fue motivo tambin de que no es posible sino sobre la existencia y experiencia bsica de la
enrgicos ataques de Friedrich Engels al Doctor Dhring45. El tiempo no permanencia, de la duracin.
es el cambio, pero no puede ser aprehendido sino a travs de algn tipo Estas observaciones nos llevan al problema seguramente bsico, o a
de cambio. Esa observacin se debe ya tambin a Aristteles. El tiempo uno de los problemas bsicos: la consideracin del tiempo no como enti-
no contiene al cambio, al contrario de lo que crea Newton, sino ms dad absoluta, existente en s misma, sino como una relacin entre las
bien al revs. El tiempo no es tampoco una sustancia, ni un flujo conti- cosas que no puede denotarse sino a travs del cambio, o, lo que es su
nuo, ni un fondo sobre el que se producen los hechos. Es una dimen- vehculo propio, a travs del movimiento. Tampoco es lo mismo, desde
sin de las cosas mismas. Es ms bien la produccin de hechos, es luego, movimiento que cambio, pero ambas cosas aluden a una varia-
decir, de cambios, la que introduce la dimensin tiempo. Una dimensin cin relacionada con el espacio: el tiempo se denota por las variaciones
de la realidad, estrechamente relacionada con las dems dimensiones y, en el espacio. La ausencia de tiempo no puede ser equiparada ms que
por tanto, que no puede concebirse independientemente de la de espa- a la ausencia de todo cambio de posicin. Por ello se ha considerado en
cio. De ah que se haya dicho que el tiempo es una cuarta dimensin. La su momento que la idea de un tiempo absoluto tal como fue concebida
fsica relativista, como ha expuesto Michael Friedman, se basa en las te- por Newton, basada en el movimiento uniforme, es, cuando menos, su-
oras del espacio-tiempo y la tradicin relacionista insiste en que no perflua48. Los hechos, los cambios, los eventos, no suceden en el tiem-
deberamos contemplar el sistema de cuerpos fsicos concretos como po, sino que ellos crean el tiempo.
sumergidos en el espacio-tiempo que hara las veces de gran "recipien- Una cuestin ms es la que se refiere a la flecha del tiempo en expre-
te"46. sin que acu Eddington. El tiempo es irreversible, es anisotrpico, se-
Pero el orden del tiempo no es slo el sistema derivado de la realidad gn se deduce de lo que establece el segundo principio de la termodin-
del cambio, de la variacin, sino que de la misma forma se contiene mica49. El problema es cmo puede hacerse inteligible el tiempo, un
tambin en la idea de duracin, de permanencia47. El cambio es, a su tiempo que se comporta como una flecha cuya trayectoria es irreversi-
vez, la variacin de un orden sucesivo de estados. Aristteles acab de- ble y asimtrica. Y ello se relaciona, a su vez, con la cosmologa del
finiendo el tiempo como el nmero de la variacin segn un antes y un big- bang. Una vez admitida la idea de un origen para el universo y
despus. El cambio, la variacin de la que habla Aristteles, es la su- para el tiempo, no hemos resuelto el problema fundamental de la exis-
cesin de estados distintos y para que haya sucesin de estados es pre- tencia de las cosas, sino que lo hemos desplazado hacia el viejo asunto
ciso denotar por comparacin presencia o ausencia de elementos, lo de la creacin, con la agravante, como ha expresado Pomian, de que
ahora no est permitido, al menos a un cientfico, recurrir a Dios50.

45 48
F. Engels, Anti- Dhring, Ayuso, Madrid, 1975, pp. 55 y ss. Aclaraciones de inters sobre la idea de profunda de Newton acerca del tiempo
46 absoluto, derivada de creencias religiosas, puede verse en F. de Gandt, Temps
M. Friedman, Fundamentos de las teoras del espacio-tiempo. Fsica relativista y
filosofa de la ciencia, Alianza Editorial, Madrid, 1991, pp. 264-265, en el captulo physique et temps mathmatique chez Newton, en D. Tiffenau, ed., Mythes et
dedicado al relacionismo en la concepcin del tiempo y del espacio, del que Reprsentations du temps, CNRS, Pars, 1985, pp. 100-104.
49
participan Leibniz y Mach. El libro de Friedman tiene demasiado contenido matemtico Vase respecto a esto especialmente I. Prigogine e I. Stengers, Entre el tiempo y la
como para que resulte de lectura fcil. eternidad, Alianza Editorial, Madrid, 1990. Los escritos de Prigogine sobre estos temas
47 son ya bastante abundantes. Cf., entre otros, I. Prigogine, El nacimiento del tiempo,
La conceptuacin filosfica de la duracin procede de Henri Bergson. Vanse de
forma introductoria los textos de Bergson sobre la duracin recogidos en H. Bergson, Tusquets, Barcelona, 1991.
50
Memoria y Vida, textos escogidos por G. Deleuze, Alianza Editorial, Madrid, 1987, pp. Pomian, op. cit., p. 381. Parece inevitable en este punto, por referirse justamente a
7-23. Femand Braudel se ha inspirado sin duda, aunque no lo cita, en esta idea estos temas, la cita del difundidsimo, y probablemente poco ledo, libro de S. W.
bergsoniana de duracin al escribir su artculo sobre La longue dure. Hawking, Historia del tiempo. Del big bang a los agujeros negros, Critica, Barcelona,
Hemos de aludir, aunque slo sea de pasada, a una cuestin distinta a cesin de das y noches y subsidiariamente de estaciones y de posicio-
todo esto. Y es la de que para la resolucin de los problemas relativos a nes de los astros52. Esta observacin, en todo caso, en manera alguna
la relacin entre el tiempo objetivo y la historia objetiva interesan esca- invalida la de que el tiempo acaba siendo, en una parte importante de su
samente las representaciones mentales del tiempo e incluso toda la ca- realidad, una construccin social. As, en la ciencia social moderna pare-
sustica sociolgica de la construccin de la temporalidad. La objetividad ce haber sido . Durkheim, en Las formas elementales de la vida reli-
del tiempo es cosa diferente de todo eso, y es, en definitiva, la que inte- giosa, el primero en llamar la atencin sobre el origen propiamente so-
resa primordialmente a la teora historiogrfica. Lo que el tiempo repre- cial, construido, de la categora tiempo, cuyo nacimiento l haca re-
senta en la definicin de la historia es el sentido ontolgico, y analgico caer en el desenvolvimiento cclico de la vida social, derivado, a su vez,
con el mundo fsico, del movimiento y del cambio social, dado especial- de las prcticas religiosas.
mente el carcter unidireccional de lo temporal. Para el anlisis de la ontologa de lo histrico, aparece como bsico el
Los ingredientes tericos y fsicos del tiempo interesan para la definicin hecho de que el tiempo es justamente el indicador fundamental de la
de la historia ms o menos como interesan a las dems ciencias socia- existencia histrica, mientras que la conciencia de lo histrico se mani-
les, en principio: porque son componentes de la vida del hombre. La teo- fiesta como consecuencia de que el hombre conceptualiza el cambio co-
ra de la relatividad ha mostrado que en el mbito del universo entero el mo elemento constitutivo de la existencia. As, cambio-tiempo-historia
tiempo est estrechamente relacionado con el espacio y, por ende, con aparecen en la cultura como el correlato de toda simbolizacin de la ac-
la velocidad51, siendo la velocidad una magnitud referida al movimiento, tividad creativa del hombre. Es el correlato de la percepcin misma del
al cambio. Al mostrar las dificultades de la idea de simultaneidad, la ve- movimiento social.
locidad se coloca como uno de los elementos esenciales en la interpre- El tiempo es medible por diversos procedimientos y tiene una manera
tacin de los cambios en el universo. La historiografa, sin embargo, es peculiar de conformar lo social, con implicaciones distintas a las que se
la ciencia de la temporalidad humana misma; el problema del tiempo ad- presentan en la naturaleza no humana. En realidad, para ejemplificar es-
quiere, pues, en su teora, una dimensin medular, constitutiva. to, los tiempos que conceptualiz Braudel slo miden tipos de cambio;
cambio en ciclo corto que se caracteriza por la presencia de muchos
Tiempo social y tiempo histrico acontecimientos que son cada vez menos abundantes segn nos
adentramos en otros tipos, o niveles, de tiempo. Braudel analiza tipos de
Desde el punto de vista de la experiencia humana, son, sin duda, los realidades segn su velocidad de cambio. Braudel no llega a presen-
cielos mismos de la naturaleza los que dan al hombre un primer apoyo tar una articulacin acabada entre esos tipos de cambio que conformar-
para la percepcin del tiempo. La denotacin del tiempo como parte del an el
proceso civilizador aparece cuando el hombre repara en la recurrencia tiempo total. Lo que falta en su teora es la consideracin del nexo l-
del movimiento cclico de los fenmenos celestes, esencialmente la su- gico que se establece entre el tiempo fsico y su percepcin humana: el
hombre tiene conciencia del tiempo desde el movimiento, pero especial-
1988. mente desde la percepcin del movimiento recurrente, del movimiento
51
De los diversos escritos ms o menos divulgativos que el propio Einstein public, estacionario, de forma que el tiempo slo es medible por relacin a mo-
citemos aqu de forma introductoria A. Einstein, Sobre la teora de la relatividad
especial y general, Alianza Editorial, Madrid, 1984. Todo el texto es, naturalmente,
52
importante, pero vase Sobre el concepto de tiempo en la fsica, a partir de la pgina As lo muestra N. Elias, Sobre el tiempo. Vase tambin T. Crump, La antropologa de
24. Sin duda, la ms completa divulgacin que nunca hizo Einstein fue en el libro A. los nmeros, Alianza Editorial, Madrid, 1993, en su captulo referente a El tiempo.
Einstein y L. Infeld, La evolucin de la fsica, Salvat, Barcelona, 1993. Tambin S. Tabboni, La rappresentazione soziale del tempo, Angeli, Miln, 1984.
vimientos recurrentes. Esto, que contribuye a explicar la aparicin de la Las relaciones de la historicidad con la temporalidad constituyen la clave
idea de tiempo cclico, es un nuevo obstculo para la comprensin del de nuestro problema de definicin del tiempo histrico. Cmo definir,
tiempo acumulativo, lineal, de la flecha del tiempo. en definitiva, tiempo a efectos historiogrficos? He aqu lo que propone-
mos como una primera aproximacin:
Cambio y duracin
tiempo es la denotacin del cambio con arreglo a una cadencia de
El verdadero tiempo de la historia es, pues, aquel que se mide en cam- lo anterior y lo posterior, que en principio es posible medir y que
bio frente a duracin. Para una parte del pensamiento filosfico, o de la en las realidades socio- histricas es un ingrediente esencial de su
teorizacin de lo histrico, la duracin se ha convertido en un obstculo identidad, pues tales realidades no quedan enteramente determi-
para la correcta comprensin de la historia como realidad externa y ob- nadas en su materialidad si no son remitidas a una posicin tem-
jetiva. De una u otra forma, persiste el pensamiento de que historia y poral.
duracin son cosas contrapuestas. Pero un fundamental hallazgo de
Braudel, una vez ms, reside, a nuestro juicio, en haber mostrado todo 3. HISTORIA COMO ATRIBUCIN
el absurdo que se esconde bajo la idea de una realidad que se compone
de hechos, es decir, de cambios, sin otra articulacin cognoscitiva algu- Intentamos ahora, en este tercer apartado, llegar a conclusiones ya ms
na entre ellos, al establecer que es posible concebir, en todo caso, y co- acabadas acerca de la naturaleza de la historia. Podra pensarse que,
mo contraste al menos, una historia inmvil. Es posible una historia sin con conciencia de ello o no, cometemos el error lgico y epistemolgico
cambios porque siempre existe el movimiento, el movimiento recurrente de dar por supuesto que la historia existe antes de haber establecido
o estacionario. O lo que es lo mismo, dicho en otras palabras: que no cul es su entidad. Sin embargo, nuestra pretensin no es ms que ha-
hay un tiempo que determine a los hechos, o en el que los hechos se cer uso de una licencia metodolgica.
produzcan, sino que son los hechos los que determinan el tiempo. Que Existen tres aspectos de lo histrico sobre los que debe llamarse la
hay diversos tiempos en funcin de cmo se producen los hechos. Que atencin. La percepcin de lo histrico que el hombre corriente tiene es
si los hechos son los cambios es fundamental que ello se ponga en rela- la de que ocurren acontecimientos, aparecen y desaparecen perso-
cin con la duracin. La historia, as, no coincide en modo alguno con el nas e instituciones, se producen situaciones nuevas y desaparecen
cambio sino con la articulacin dialctica entre permanencia y cambio. otras que, por lo tanto, se oscurecen en el pasado. Nada queda fuera
Pierre Vilar acu en una frase especialmente luminosa lo que podemos de estos cambios. Todo est dentro de la historia y todo puede cam-
considerar que es una de las claves de la relacin entre historia, cambio biar. Por ello podemos decir que la historia es tambin una atribucin,
y tiempo. Decir que la historia es un producto del tiempo, afirma Vilar, no un atributo, que tienen las cosas y, especialmente, los seres humanos.
significa nada; lo que tiene algn sentido es decir que el tiempo es un Si podemos establecer que todo lo que existe tiene historia, podemos
producto de la historia53. El tiempo interno de las cosas es el que tiene decir que la historia es una realidad objetiva, que existe con indepen-
verdadero sentido en la historia, no el tiempo externo de la cronologa. dencia de nuestra voluntad y que, en ese sentido, es decir, como ontolo-
ga, existe aunque no conozcamos su curso concreto. La historia existe
53
P. Vilar, Histoire marxiste, p. 190. El texto de Vilar dice: Il arrive en effet que l'- por cuanto existe cambio y, antes que ello, por cuanto existe movimien-
histoire conjoncturelle... semble faire de I'histoire un produit du temps (ce qui ne signi- to.
fie rien) et non du temps (c'est--dire de sa distribution non homogne, de sa diffren-
tiation) un produit de I'histoire....
Pero la historia, adems de ser una atribucin objetiva que tiene lo so- su memoria, e informa tambin la memoria de los colectivos. As se ha-
cial -que es lo que aqu importa, no el mundo inanimado-, es tambin al- bla de la historia como memoria colectiva. En definitiva, lo histrico es
go que conocemos, al menos en parte, algo que podemos reflejar en un una realidad dada , en algn modo, pero tambin construida, en
texto, que podemos enjuiciar, investigar -cul ha sido el cambio que otro y, en fin, sentida o vivida.
una determinada sociedad ha sufrido hasta ahora...?-, que podemos es- En cuanto a lo primero, la historia existe con independencia de la volun-
cribir. Y, en definitiva, algo de lo que podemos decir que es un discurso, tad de los individuos y los grupos. Porque la historia no se confunde con
es un elemento de la cultura, un conocimiento. Por ltimo, la historia es la naturaleza humana aunque forme parte de ella. La historia es un in-
tambin algo ms que todo eso. Todos sabemos que tenemos un tiem- grediente constitutivo de la ontologa de lo humano, forma parte de la
po, que en ese tiempo podemos hacer unas cosas u otras. Sabemos naturaleza del hombre, pero no equivale a toda su naturaleza, como
que lo que somos y hacemos se debe en parte a lo que ha sido y se ha piensa en realidad el historicismo. Ahora bien, lo mismo que la historia
hecho antes que nosotros y que lo que hagamos influir tambin sobre no se confunde con la naturaleza del hombre, sino que forma parte de
la posteridad. Esa conciencia de estar en el tiempo, y de estar ligados al ella, constituyndose como una propiedad de lo humano, tal propiedad o
pasado y al futuro, es lo que llamamos conciencia histrica y a veces cualidad no tiene tampoco un estricto carcter emergente .
tambin historicidad. Queremos decir con ello que a pesar de que la historia est en el con-
En el sentido en que la historia es una consecuencia del cambio social junto de los hombres, y de que la historia de un colectivo no es la suma
global, tiene un carcter de totalidad. Tambin lo tiene porque nada hay de las historias de los individuos, hay tambin, con pleno sentido, una
fuera de la historia, hemos dicho. Todo est sujeto a ella y por eso pode- historia individual. Esto no significa que la historia del individuo no sea
mos caracterizarla como totalidad. Pero una cosa es la ontologa de la tambin social -nadie tiene una historia donde no cuente el otro-,
totalidad, es decir, concebir una historia total y otra es poder construir pero s que la historia no es, como s lo es la sociedad, emergente -la
un discurso de la totalidad de la historia, o, lo que es lo mismo, de sociedad es una realidad emergente porque ni es meramente la suma
toda la historia, sea cual sea el sentido que se d a la expresin to- de los individuos, ni tampoco puede representarse en uno solo de ellos-.
da, del que hablaremos despus. La confusin entre el plano ontolgi- En esto se distingue la realidad sociedad de la realidad historia. Un
co y el plano propiamente cientfico ha llevado a ms de una distorsin problema distinto, desde luego, es el de cmo y dnde lo histrico se
improcedente del significado de la expresin historia total y todo lo manifiesta en el individuo y en los grupos humanos y cmo, por tanto,
que de ello se deriva en relacin con la construccin de la historiografa. puede hacerse de ello un objeto de conocimiento. Construir ese objeto
es la funcin directa de la historiografa.
Historia: ontologa, discurso y conciencia Pero, segundo, en cuanto que la historia es tambin una parte de la
memoria, puesto que la historia hace que lo que somos en cada mo-
As, pues, como hemos sugerido brevemente, existe una historia como mento sea el resultado completo de lo que hemos sido, su dimensin
ontologa, como algo real, independientemente del conocimiento que propiamente social se hace explcita cuando se convierte en memoria
tengamos de ella. Ahora bien, la historia es tambin y junto a eso una colectiva. Para que la memoria colectiva sea tal, sea un bien social, ha
construccin hecha por nuestras capacidades cognoscitivas y, en este de ser pblica, externa. Ello quiere decir que se convierte en un discur-
otro sentido, la convertimos en un discurso. Es una realidad objetiva, pe- so, lo que no significa necesariamente, como quiere Ricoeur, que el dis-
ro hacemos de ella un pensamiento y un texto. Y la historia es, por l-
timo, una conciencia, forma parte de las vivencias del individuo, informa
curso sea un relato54; se convierte en algo comunicado y en elemento de Ontologa, discurso y conciencia son, pues, tres planos de la historia in-
comunicacin, se convierte en un componente de la cultura y, en conse- dudablemente conectados, complementarios, pero de existencias inde-
cuencia, en algo construido por la cultura misma. Conviene, en todo ca- pendientes, paralelas. Entre esos tres planos sealados pueden estable-
so, no confundir este discurso histrico con el discurso historiogrfico. cerse relaciones muy diversas. Queremos decir, por ejemplo, que la
Aunque ambas cosas tienen una estrecha relacin, no se superponen. historia objetiva es independiente del discurso y de la conciencia de la
El discurso histrico lo acaban componiendo mecanismos, en cierta for- historia. O que la conciencia histrica puede tener contenidos que no co-
ma automticos, del simbolismo cultural. Pero el discurso historiogrfico, rresponden enteramente a la historia objetiva y que los contenidos em-
formalmente hablando, como lo hacemos aqu, es la reconstruccin pricos de la historia sucedida pueden estar totalmente falseados en el
que la historiografa hace de la historia. Es un producto de conocimiento discurso y en la conciencia. La historia emprica es independiente de la
elaborado, de trabajo especfico. Producto de la ciencia o del arte, se- conciencia que se posea de ella. Por lo dems, la conciencia de la histo-
gn se quiera, el discurso historiogrfico puede, a su vez, formar parte, ricidad puede ser, y de hecho es, enteramente independiente de los
o la forma obligatoriamente, del discurso histrico. Puede ocurrir que el facta, de las res gestae. Lo que ocurre, en ltimo anlisis, es que
mismo discurso histrico sea manipulado por el historiogrfico. Pero con esas tres entidades, historia objetiva, discurso histrico y conciencia his-
ello entramos ya en otro orden de consideraciones acerca de la ideolo- trica, son ellas mismas de forma determinante e inevitable, elementos,
ga de las que podemos prescindir aqu por el momento. partes, de la dimensin histrica global de lo humano; ellas son ingre-
Hay, en fin, una tercera dimensin, digmoslo as, donde lo histrico im- dientes de la reflexividad general de lo social.
pone su presencia determinante: en la conciencia de los individuos y, en
su caso, de los grupos. La historia como ontologa y la historia como dis- Historia como atribucin
curso se involucran conjuntamente en el complejo fenmeno de la con-
ciencia histrica. La conciencia histrica es, naturalmente, un objeto Es raro, aunque no sea absolutamente imposible, encontrar entre los
tambin de la investigacin de la historia, del cometido de la historiogra- historiadores algo ms que una definicin meramente fctica, instrumen-
fa. El hecho de que el hombre tenga conciencia actuante de que l es tal, de lo que es historia, empleando, adems, esta palabra comnmente
un ser histrico se manifiesta desde las primeras etapas de la huma- para designar la disciplina y no la realidad que estudia. Sin embargo, si
nidad de formas muy diferentes pero siempre inteligibles. Esa concien- se quiere llegar a una conceptuacin objetiva de la historia, desde la que
cia es un elemento mucho ms subjetivo, mucho ms producto de una despus pueda pasarse a la descripcin de cualidades ms concretas,
construccin intelectual individual, sea cual sea la forma en que se le hay que partir de una definicin abstracta, algo as como la de que la
entienda, pero ella misma refleja, a su vez, las propias condiciones his- historia es, en un sentido muy lato, aquella proyeccin externa y objeti-
tricas objetivas, las de la historicidad, en las que se forja precisamente va, aquel discurso y aquella conciencia, que derivan de la existencia de
la conciencia histrica. Es sta la misma percepcin que expuso Marx al cambio en el mundo, lo que equivale a decir de la existencia del tiempo.
decir que no es la conciencia de los hombres la que determina la reali- En un sentido restringido, plenamente acorde con el significado acepta-
dad; por el contrario, la realidad social es la que determina su concien- do de la palabra, como apreciacin todava, sin duda, muy genrica, pe-
cia55. ro por ello mismo totalmente sustancial, puede decirse que Historia es el
54
resultado de que la sociedad humana es una realidad en el tiempo.
P. Ricoeur, op. cit., especialmente volumen 1, parte primera, captulo III.
55
Estas conceptuaciones no pretendemos, en modo alguno, que sean
K. Marx, Contribucin a la crtica de la economa poltica, Alberto Corazn, Madrid,
1970. nuevas. Pero s podemos decir que una de las ms radicales conse-
cuencias que se encierran en una manera de conceptualizar lo histrico la naturaleza de tan amplia realidad, construyen sus objetos, se constitu-
como la que aqu presentamos proviene de la afirmacin de que el tiem- yen en torno a hechos empricos, que se presentan ms o menos da-
po, conformacin esencial de lo histrico, es una dimensin intrnseca dos, o son ms o menos construidos por el pensamiento, que son mate-
de las cosas. Una idea de ese gnero aparece ya perfilada en la afirma- riales o son materializables, en todo o en parte. Las ciencias tratan con
cin de Ortega de que la cronologa era una denominatio intrinseca y las esencias aunque su objetivo no sea en ningn caso el anlisis l-
no una mera designacin externa en toda atribucin histrica. La fecha timo de la esencia, el anlisis metafsico, sino el anlisis de los fen-
de una realidad humana, sea la que sea, es su atributo ms constituti- menos en los que la esencia se manifiesta.
vo.56 Si bien la fecha no expresa en forma alguna todo el contenido De este modo, la economa, la sociologa, la psicologa, la antropologa,
temporal de las realidades humanas, la idea orteguiana es, en su fondo, la poltica, la demografa, la geografa, la lingstica, y un largo etctera
perfectamente asumible. de otras ms, son disciplinas sociales cuyo objeto es material o materia-
En las lneas que anteceden se han desarrollado suficientes argumentos lizable. Es convertible en cosa. Estudian instituciones o estudian los
para que pueda haberse captado, si hemos sabido explicamos, la idea productos de sistemas de relaciones -el caso de la cultura material
de que la realidad ontolgica de la historia es discernible, aislable, discri- para el antroplogo, por ejemplo-. Los productos de la vida econmica,
minable y explorable mediante un conocimiento distinto del filosfico, es los hechos sociales, los comportamientos psicolgicos, los componentes
decir, mediante un conocimiento emprico. Subyace a todo ello, no obs- de la cultura, las organizaciones polticas, el desarrollo de la poblacin o
tante, la necesidad inexcusable de clarificar la realidad sustancial, si la de la organizacin del espacio, se materializan muchas veces en entida-
hay, de la historia. La historia, hemos dicho ya, es una cualidad inheren- des, se encaman en cosas o se manifiestan en fenmenos, de forma
te a la vida individual y social del hombre, conforma la sociedad y se in- que puede decirse, con las debidas cautelas epistemolgicas, que el ob-
volucra de forma inextricable con otra realidad como es el tiempo. Pero jeto de esas disciplinas se construye en forma de realidades
la historia no es la sociedad, no es el tiempo, no es ninguno de los sub- objetivas, organizadas y modificables, separables o separadas del su-
sistemas distinguibles del sistema social. No es una realidad material, jeto cognoscente.
pero tampoco meramente un objeto de pensamiento... Qu tipo de rea- Ahora bien, resumiendo argumentos que hemos expuesto pginas an-
lidad es la historia? Intentemos dar una respuesta provisional a esta tes, podemos decir que toda esa realidad social, de tan heterognea na-
cuestin nada fcil. turaleza, tiene una historia. Y, sin embargo, la historia misma no es una
Ocurre que lo que llamamos realidad social se compone de cosas, de cosa. Qu quiere decirse con ello? Qu significa, pues, que algo tiene
construcciones mentales sobre las cosas, de instituciones reificadas o un historia? Si admitiramos como vlida la ms tosca de las percepcio-
cosificadas, de reglas o, lo que es lo mismo, de relaciones no cosifica- nes de lo histrico, diramos sencillamente que por cuanto todas esas
bles, de comportamientos y de pautas de comportamiento, de estados cosas, ideas y comportamientos, estn en el tiempo, tales realidades so-
mentales y de pensamiento simblico, y de un largo etctera de esen- ciales tienen un pasado. Y as identificaramos historia con pasado. Pero
cias y fenmenos. La realidad social es el campo donde disciplinas queremos decir algo ms: no meramente que todas esas realidades tie-
diversas, es decir, las ciencias sociales, que son las que se ocupan de nen un pasado, sino que estn en el tiempo y que existe una forma em-
56
J. Ortega y Gasset, Prlogo a W. Dilthey, Introduccin a las ciencias del espritu,
prica de denotarlo. Esa forma emprica es la que construye la historio-
Revista de Occidente, Madrid, 1956, p. 15. Tal vez no est de ms sealar que Ortega grafa. La disciplina que se ocupa de investigar lo histrico es la historio-
aada a tan radical afirmacin la de que cuando este modo de pensar llegue a ser grafa.
comn entre los historiadores, podr hablarse en serio de una ciencia de la historia (la
cursiva es suya).
Ahora bien, repitmoslo, es evidente que lo histrico constituye un ingre- realidad sustancial, sino de un atributo que est inserto en otra realidad,
diente de la realidad social que no se reduce, ni es equiparable, a las la social, y que como tal atributo no es materializable. Ricoeur hace resi-
cosas, las instituciones, los comportamientos o las construcciones men- dir la esencia de lo histrico en la narratividad porque la esencia de lo
tales a que se refieren las dems ciencias sociales. La historia se refie- histrico es el tiempo. Pero el tiempo no se expresa slo en lo narrativo.
re, segn se admite, a la relacin que todos los otros ingredientes de lo El tiempo no es ni la fluencia ecuable (Newton), ni la evolucin creadora
social tienen con el proceso que llamamos tiempo. Pero ninguno de (Bergson), ni la configuracin narrativa (Ricoeur). El tiempo es la deno-
esos ingredientes de lo social encierra en s la historia, sino que todos tacin del cambio. El tiempo significa que las cosas cambian. Luego te-
participan de ella. Esta diferenciacin es la clave de la amplitud de lo ner historia significa la permanente referencia de las cosas al cambio y
histrico y de la dificultad de su estudio cientfico. tambin a la permanencia. O, lo que es lo mismo, tiempo e historia son
La cuestin es, por tanto, que la historiografa no trata de realidades ma- dos perspectivas de un mismo edificio, para conocer el cual necesita-
terializables. No hay hechos, instituciones histricas, por su natura- mos descubrir, desde luego, sus planos y sus cimientos.
leza, sino, como dijo con notable agudeza hace casi un siglo Charles
Seignobos, por su posicin (en el tiempo)57. As resulta que la historia no Historia como totalidad
es una realidad sustancial, en el ms literal sentido aristotlico. Historia
es una atribucin o una imputacin que adjudicamos a la entera hetero- Segn hemos dicho ya antes, la historia, como atribucin que poseen to-
geneidad de todo aquello que compone la realidad social. Y qu es lo das las cosas, es objetivamente una realidad total. Pero no existe nin-
que atribuimos o imputamos?... La historia es un atributo de la realidad gn discurso histrico de la totalidad de la historia. Cmo podra un
social como un todo, en el sentido de que la atribucin o imputacin historiador reconstruir la totalidad de la historia? Esa pregunta tiene, en
que hacemos de que algo tiene historia es la denotacin de que tal reali- todo caso, poco sentido sin una aclaracin suficiente de la idea de totali-
dad contiene el tiempo. Y de que contiene ms o menos tiempo. dad. Es preciso, en consecuencia, empezar fijando adecuadamente los
La historia es el cambio acumulativo al que estn sujetas las socieda- sentidos en que podra emplearse y los lmites precisos de una expre-
des, un cambio cualificado siempre por su intensidad en el tiempo. La di- sin cmo historia total.
mensin temporal esencial de lo social lleva a que lo social posea como En el sentido ms simple e inmediato con ese trmino podramos aludir
atributo el ser histrico. Que la historia no es una realidad materializa- a la totalidad del tiempo histrico, hablando, por tanto, de una historia
ble sino la atribucin de la temporalidad constituye la verdadera jaula completa de la humanidad desde su aparicin sobre la tierra hasta el
de hierro, en palabras de Agnes Heller58, de la historicidad. La atribu- momento actual en que la consideramos. Tal totalidad de la historia
cin del tiempo a lo social equivale a construir toda la superestructura de tiene una escasa funcin y sentido, y slo podra adquirir alguno si se
lo histrico. La diferencia esencial entre la historiografa y las dems considerara como prembulo de un planteamiento filosfico o teolgico
ciencias sociales lejos de estribar, como sostiene Paul Ricoeur, en la del final de los tiempos histricos al estilo de lo hecho por Hegel, lo
dimensin narrativa se encuentra en el hecho de que no trata de una que no es aqu nuestro caso.
Los sentidos ms elaborados de la idea de totalidad aplicada a la histo-
57
C. Langlois y C. Seignobos, Introduction aux tudes historiques, p. 78 de la edicin ria seran ms bien otros. Uno, el de la totalidad entendida como indivisi-
espaola citada ya. En el captulo 5 volvemos sobre esta importante cuestin. bilidad: el proceso histrico no .es divisible en partes en su realidad lti-
58
A. Heller, Teora de la historia, Fontamara, Barcelona, 19851, p. 47. La autora hace ma. La historia est formada por el proceso temporal global de la socie-
estribar esa jaula de hierro en el hecho de que el tiempo es ruptura y es un continuum
a la vez. dad. En este sentido empleamos habitualmente el trmino historia gene-
ral. Historia de todos los procesos que se dan en la sociedad sin excluir imagen que difcilmente puede tener una plasmacin experimental y, por
ninguno. En una segunda acepcin la totalidad significa universalidad. otra parte, slo puede hablarse de totalidad a travs de la definicin sufi-
La historia es de todos los hombres, la verdadera historia es la historia ciente de una realidad como un sistema. La idea, por tanto, de una his-
universal; no puede haber unos pueblos en la historia y otros no. En es- toria total es imaginable y cualquier definicin de lo que es historia se
te sentido hablamos de historia universal o historia mundial, la que trata hace siempre en el horizonte de esa historia total. Otra cosa es plasmar
de todas las culturas del mundo. la realidad histrica en un discurso como totalidad.
Hay an un posible tercer sentido de la idea de totalidad de la historia: el De ah que estemos ante una idea que siempre se ha prestado a equ-
sentido sistmico. Aludimos con ello al hecho de que no puede haber un vocos. Cualquier discurso histrico general, que pretenda dar cuenta
desarrollo o proceso de cambio de un sector o parte de la sociedad sin del comportamiento de la totalidad de los fenmenos sociales en el
que tal proceso afecte a todas las dems partes o sectores de esa so- tiempo, necesita establecer cul es el eje de la descripcin de la socie-
ciedad misma. No hay una historia aislada de alguna parte de la huma- dad en el tiempo y cmo se articulan en la historificacin los diversos
nidad. Aqu habramos de hablar de una historia sistmica o historia in- fenmenos y niveles de actividad social que se dan en las sociedades
tegrada. globales. Se trata de un problema que la teora historiogrfica no ha re-
Fueron los historiadores de la escuela de los Annales los que introduje- suelto y que slo parece poder resolverse desde una concepcin sist-
ron en el vocabulario de la historiografa esta idea de historia total, pero mica de la sociedad y del cambio social.
nunca produjeron un verdadero anlisis ni emprico ni terico de lo que Sobre esto hay una precisin adicional que hacer: el hecho de que el
ese proyecto podra realmente significar. El socilogo R. Boudon ha ex- horizonte de la reconstruccin histrica sea siempre el de la historia to-
puesto ideas que nos interesan aqu especialmente a propsito de la to- tal, no tiene como correlato metodolgico el que todos los fenmenos
talidad en los sistemas sociales. Las sociedades, dice, son totalidades presentes en una situacin hayan de ser descritos. La historia total es
compuestas de elementos interdependientes que no tienen sentido si se algo bien distinto de la suma de las historias parciales. Si la historia es el
las asla59. Pero la idea de totalidad no acaba de estar clara y puede te- conjunto, como efectivamente es, de todos los cambios que suceden, de
ner al menos tres significaciones: que algo debe describirse de forma todos los acontecimientos, esa realidad no puede ser representada nun-
exhaustiva, que est compuesto de partes interdependientes, o que un ca. Ninguna ciencia es capaz de hacerse cargo de toda la realidad
cambio que se opera en esa realidad es global. En cualquier caso, la emprica que estudia. Pensar lo contrario sera dar pbulo a la realidad
idea de totalidad es utpica a nivel prctico puesto que la exhaustividad de aquella estulticia de los personajes de Jorge Luis Borges que pensa-
slo puede lograrse a nivel de pequeas comunidades. La idea de totali- ban construir un mapa tan completo que tuviera la misma escala que la
dad est desprovista de significacin operativa y lo nico pensable es su realidad...
representacin mediante modelos. La totalidad tiene algn sentido Pero el hecho es que la historia que el historiador presenta ha de dar la
cuando se aplica a algo que es exhaustivamente inventariable o a una mejor imagen de esa historia total. Como un buen mapa. La historia total
cosa concebida como sistema. responde, desde luego, a una concepcin epistemolgica clara, de la
Adems de que en los prrafos de Boudon hay coincidencias con lo que que, sin embargo, no se ha deducido hasta ahora una metodologa ope-
hemos expuesto antes, interesa destacar su alusin al carcter utpi- rativa. El camino de la historiografa hacia la consecucin de un grado
co y al carcter sistmico de la idea de totalidad. La totalidad es una serio de rigor terico pasa, sin duda, por una perfecta conceptuacin de
la historia total. De la misma forma que se habla de un sistema social
59
R. Boudon, Para qu sirve la nocin de estructura, Aguilar, Madrid, 1972, pp, 27 y ss.
podra hablarse de un sistema de la historia, pero tal sistema es una duce. La idea de una historia sectorial puede tener tres sentidos. El de
representacin abstracta y no una realidad de hecho. historia sistemtica, es decir, historias muy globales de aspectos, sin
No puede escribirse una narracin de todos los acontecimientos de la embargo, parciales o subsistemas de la realidad en grandes espacios
historia, pero s puede haber un discurso no narrativo donde la lgica to- de tiempo. Hay aqu una especie de sectorialidad global. Ese es el ca-
tal de un proceso histrico quede expresada. La totalidad no es el con- rcter que tienen ramas de la historiografa como la historia econmica,
junto de todos los hechos histricos, de todos los acontecimientos y las historias de la literatura, la educacin o la filosofa. Despus el de
cambios sociales ocurridos en el tiempo y en todos los lugares, sino que historia de sucesos particulares, aunque en realidad nos referimos no a
es la representacin hecha por el historiador desde el inventario exh- sucesos particulares sino al historiar en coyunturas concretas tipos con-
austivo de las condiciones en que se produce cada proceso histrico cretos de fenmenos sociales. Las historias de fenmenos, institucio-
que pretende ser explicado. Es posible hablar de una totalidad de la nes, procesos, que prescinden explcitamente de toda pretensin de ex-
historia contempornea de Espaa, por ejemplo, en cuanto que proce- plicar globalidades. Por ltimo, un tercer sentido es el que se le atribuye
damos al anlisis del desarrollo integrado de todos los sectores de la ac- a una realidad de especial relevancia.
tividad social pertinentes -desde la demografa a las creaciones intelec- La clave del conocimiento de las historias sectoriales es, en todos los
tuales- exponiendo suficientemente las relaciones que ligan a tales nive- casos, que ellas tambin han de ser enfocadas desde esa totalidad de
les entre s y las variaciones en ellas a lo largo del tiempo. que hablamos; de otra forma esa historia sectorial nunca representar
Lo que la historiografa presenta como su discurso o produccin ms bien una realidad histrica. La correcta historia sectorial es aquella que
completa es la historia general. La historia general es, en la medida de es entendida efectivamente como parte de un todo global. Para la histo-
la perfeccin posible, la representacin de esa atribucin de la tempora- ria sectorial es esencial hacer inteligible la forma en que esa parte de la
lidad, de ese movimiento real de las sociedades en el tiempo, que cons- que trata se relaciona con el todo. La especializacin intradisciplinar es
tituye lo histrico. Una historia general no lo es, una vez ms, porque absolutamente ineludible en la ciencia. El problema grave es que la es-
comprenda en s toda la historia, en ninguno de los sentidos en que pecializacin lleve a la prdida de esa visin de la totalidad sin la que no
hemos dicho que puede entenderse la totalidad. La historia general es la se entiende la realidad ltima de lo que es el proceso histrico.
que pretende representar el movimiento histrico global. Por tanto,
puede haber una historia general, puede escribirse una historia general,
de un pequeo trozo de historia real. Una historia general de una peque-
a agrupacin humana, de una localidad, o de un pequeo lapso de
tiempo. Lo que debe quedar definitivamente claro es que la historia ge-
neral es aquella que tiene siempre como horizonte de su discurso la his-
toria total.
Pero el desarrollo de la disciplina historiogrfica ha hecho cada vez ms
importante, y hoy absolutamente imprescindible tambin, el desarrollo
de las historias sectoriales. Una historia sectorial es la que presenta un
solo nivel bien delimitado dentro de la existencia social como un todo.
Una historia sectorial es, pues, una historia de la economa, de la polti-
ca, de la educacin o de la ciencia, que una determinada sociedad pro-
la experiencia? Y, por fin, con alguna mayor precisin de lenguaje, c-
5 EL OBJETO TERICO DE LA HISTORIOGRAFA mo conceptualiza el historiador lo histrico?
Ciertamente, responder a ese tipo de preguntas es lo que nos propone-
La forma del objeto es la posibilidad de su ocu- mos al buscar el objeto terico de la historiografa. Para dilucidar cues-
rrencia en estados de cosas. tiones de este gnero, se dice, en las disciplinas acadmicas, y en el
LUDWIG WITTGENSTEIN, Tractatus Logico- Philosophicus lenguaje de la teora del conocimiento en general, es preciso delimitar el
campo y el objeto de un conocimiento. Son las mismas cosas a las que
En una sociedad dada cualquiera no podremos llamamos tambin objeto material y objeto formal del conocimiento. De
entender las partes a menos que entendamos su ellas hemos de ocuparnos de inmediato. Al intentar determinar la reali-
funcin y su papel en su relacin mutua y en su dad concreta en la que hay que buscar lo histrico, y la forma en que
relacin con el total. podemos presentar esa historia, entramos en el corazn mismo de lo
E. P. THOMPSON, Lucha de clases sin clases?
que es la teora disciplinar de la historiografa. Se trata de establecer, en
definitiva, qu es lo que el historiador presenta como resultado de su in-
En el captulo 4, primero de esta Seccin, hemos abordado la parte fun-
vestigacin sobre la historia: una sucesin de eventos, una determina-
damental de la teora constitutiva de la historiografa: la de la naturaleza
cin de las estructuras sociales en un momento dado, los cambios so-
de lo histrico. Nos queda ahora por desarrollar y concretar aquella par-
ciales, los pensamientos, intenciones y acciones de las gentes?... Estas
te de la teora historiogrfica que hemos llamado disciplinar. La teora son las cuestiones a responder y aqu intentaremos responderlas en lo
disciplinar es propiamente la teora del conocimiento de lo histrico y de- posible.
be determinar, en nuestro caso, en qu grado es posible un conocimien-
to de un cierto campo de la realidad como es el de la historia de las so- 1. LA CONFORMACIN DEL OBJETO DE LA HISTORIOGRAFA
ciedades y hasta qu punto esa posibilidad se encuentra realizada en el
estado actual de nuestra disciplina. El objeto de la historiografa, o sea, aquello que el historiador busca
En los ltimos prrafos del captulo anterior nos esforzbamos en dar con su actividad, es una cuestin discutida. Lo que el historiador presen-
una idea precisa de qu es la historia. Concluamos, en definitiva, que, ta o debe presentar como historia es un asunto sobre el que se han
en un plano abstracto, historia es la atribucin que hacemos a las cosas pronunciado opiniones cambiantes en la historia de la historiografa. No
de que tienen tiempo, de que estn sujetas al tiempo. La historia refleja, est dilucidado si la historia es cosa de los individuos o las colectivida-
en definitiva, el comportamiento temporal de las sociedades. Pongmo- des, de los lderes o de las masas, o, en suma, quin hace la historia,
nos ahora, como corresponde, en el punto de vista del historiador en su ni menos an lo est qu se debe contar de ella. En esta situacin, es
trabajo, y entonces la pregunta surge de inmediato: cmo busca, y fcil advertir ya que una de las grandes dificultades, si no la bsica, de
dnde encuentra en definitiva, el historiador esa atribucin de la tempo- la definicin del objeto de la historiografa estriba precisamente en la ex-
ralidad de la que hablamos en la realidad emprica misma (en sus fuen- traordinaria globalidad, el significado de totalidad, que la historia tiene.
tes, segn acostumbramos a decir)? Expuesto en otras palabras, qu Por eso ha habido en la teora de lo histrico un problema constante, y
es exactamente esa realidad que el historiador investiga y a la que se di- falso, en torno a lo que debe entenderse por hecho histrico y en tor-
rige en su bsqueda?; dnde y cmo se nos manifiesta lo histrico en no a la necesidad, falsa tambin, de seleccionar los hechos histricos.
Discutir el objeto de la historiografa no puede confundirse con una es- Esta es la primera constatacin que tiene para nosotros extremada im-
peculacin filosfica -por ejemplo, descubrir el sentido de la historia-, portancia. Para mantener la tesis de que la historiografa es una ms de
ni tica -hacer de la historia, o su conocimiento, un instrumento de la las ciencias sociales, y frente a los que niegan esto, es preciso mostrar
justicia o la construccin de la sociedad perfecta...-. Dar cuenta del pro- que su campo no es otro sino el campo comn de las ciencias sociales.
ceso socio-temporal tiene que ser una propuesta inteligible como resul- El conjunto de las ciencias sociales, en efecto, se vuelca sobre un cam-
tado de una prctica investigadora, pero semejante propuesta no ser po de conocimiento que abarca aquello que podemos llamar de forma
plausible si no se establece la forma de materializarla, es decir, un pro- metafrica el fenmeno humano. Sobre ese campo comn se consti-
cedimiento para hacerla y un medio de comunicacin de los resultados. tuyen disciplinas, parcelas estructuradas del conocimiento, que tienen
La construccin de una historia slo puede basarse en la experiencia su propia dinmica, alimentada por un conjunto de caracteres diferencia-
investigadora y en la reflexin crtica sobre ella. La respuesta acerca del dores que permiten hablar de ciencias distintas en un nico campo. Aho-
objeto de la historiografa tiene mucho que ver con el propio tipo de con- ra bien, debe tenerse muy en cuenta que aquello que define una discipli-
tribucin historiogrfica que una investigacin concreta pretende y repre- na esencialmente no es su campo sino su objeto.
senta. As difieren en su presupuesto y en su orientacin tipos de traba- En efecto, aunque operen sobre un mismo campo, no todos los tipos de
jos orientados monogrficamente, de aquellos otros globalizados, en conocimientos pretenden saber las mismas cosas en relacin con el
tanto que tambin difieren exploraciones de nuevos asuntos o de nue- campo en cuestin, es decir, no persiguen el mismo objeto de conoci-
vas fuentes, frente a lo que son revisiones de la ciencia establecida. Ob- miento. El ejemplo que hemos puesto antes del fenmeno humano
jeto de la historiografa, en resumen, no hay ms que uno, pero tiene di- puede ser bastante til para aclarar esto. El hombre puede ser entendi-
versas caras. do como un cuerpo fsico-qumico, como un ser vivo, como un animal ra-
cional, como ser social, como poseedor de una mente, o como un ani-
Campo y objeto de la historiografa mal poltico, segn dijera Aristteles, entre otras cosas. Todas ellas se
integran en el fenmeno de lo humano, pero est claro que unas de
Todo conocimiento, sea comn o cientfico, parte de una realidad emp- esas apelaciones son comunes a otros seres no humanos, y que todas
rica, de experiencia. La idea de campo que manejamos aqu hace refe- ellas pueden ser diferenciadas entre s. En consecuencia, lo humano
rencia a un mbito de experiencia observable, perteneciente a la reali- puede ser entendido segn dimensiones o manifestaciones diversas. En
dad exterior, en la que se ejerce esa observacin de determinados fen- un mismo campo de conocimiento que sera el del fenmeno humano
menos. Un campo puede definirse como el conjunto finito de hechos pueden establecerse, en definitiva, diversos objetos de conocimiento. O,
que constituyen la base emprica de un conocimiento1. La investiga- como se ha dicho tambin, en un mismo campo pueden identificarse di-
cin de lo social-histrico, de acuerdo con esto, como cualquier otra in- versos tipos de problemas.
vestigacin, opera sobre una parcela de la realidad. Cul es sta? Una Pues bien, en el lenguaje clsico de la metodologa de las ciencias se
primera respuesta parece sencilla: el historiador, obviamente, no puede dice que lo que establece principalmente la identidad de una disciplina
trabajar sino sobre las sociedades humanas concretas, reales, que exis- cientfica es su objeto, en pareja medida, o en mayor, que la especifici-
ten, o bien que han existido. Es decir, su campo coincide con el de aquel dad que le concede su mtodo. As, diversas ciencias pueden compartir
conjunto de disciplinas que llamamos ciencias sociales. un mismo campo e, incluso, una parte significativa de su mtodo. Pero
lo que las ciencias no pueden compartir es un nico objeto pues enton-
1
J. Montserrat, Epistemologa, pp. 300-301. ces la distincin entre ellas carecera de sentido. Desde luego, estas ca-
tegorizaciones que hacemos, aparentemente tan sencillas, resultan ser El problema de la historiografa es que no puede limitar su campo a un
ms complejas a medida que se penetra en ellas. solo nivel, o sector de la actividad humana, sino que como cada uno de
Por lo pronto, un campo de estudio no es algo que se presenta sencilla- esos niveles o sectores tiene un tiempo, la historiografa -no cada histo-
mente ante nuestra vista; para que la realidad simple de la experiencia riador en concreto, claro- tiene que analizarlos todos. Dijimos ya que la
cotidiana nos diga algo -algo ms que el mero conocimiento de senti- historia no era una dimensin material del hombre, sino una atribucin,
do comn- tiene que ser primero roturada, delimitada, por una elabora- un condicionamiento y, al mismo tiempo, el producto de su propia activi-
cin terica. En cuanto al objeto de una disciplina el problema es an dad. El objeto de la historiografa es distinto del de cualquier otra ciencia
mayor porque su definicin ocupa a veces ms trabajo que la propia in- social y, de hecho, mucho ms problemtico que el de todas y cada una
vestigacin de la realidad. Este hecho es muy evidente en determinadas de ellas. Pero no se debe dejar de sealar, y esto es esencial tambin
ciencias sociales y se presenta con claridad en la historiografa. Las para nuestro anlisis, que el hombre, y, por tanto, el historiador, asimila
ciencias no nacen sino cuando hay un fenmeno, un problema especfi- lo histrico como materialidad a la existencia de huellas, de restos, o si
co, del que ocuparse; pero tambin ese fenmeno o problema va siendo se quiere decir de una manera ms directa, a la presencia en la expe-
definido en el curso de su conocimiento2. riencia del hombre de realidades a las que se les pueden atribuir tiem-
El historiador maneja y analiza realidades cuya entidad es naturalmente pos diversos, o sea, atribuir un pasado. Se trata de la existencia de re-
social, pero tales realidades son de una extraordinaria heterogeneidad. alidades que pueden ser caracterizadas de reliquias y que pueden pa-
El hecho social ni excluye el tratamiento de los individuos mismos y, por sar a integrarse en la realidad cultural de los relatos3.
tanto, de la psicologa, ni las bases materiales de la existencia humana,
ni las dimensiones del comportamiento colectivo. El historiador se en- Cmo se conceptualiza lo histrico: la falacia del hecho histrico
frenta a realidades como la demogrfica, la econmica, la de las relacio-
nes entre individuos y grupos derivadas de sus intereses (ideologas), la Hemos dicho ya que el historiador trabaja con todo lo que son huellas,
poltica, las simbologas culturales, etc. Ninguno de los mbitos de acti- reliquias, restos de cualquier tipo, que acreditan que la actividad del
vidad humana es ajeno a la historiografa. La complejidad de las relacio- hombre se desenvuelve conforme al tiempo y por ello est sujeta a la
nes entre los hombres es esencial para comprender cules son las prin- perduracin o al cambio. Pero el historiador no puede limitarse a trans-
cipales dificultades de la construccin explicativa que el historiador pre- cribir sin ms lo que dicen los documentos -aunque por desgracia hay
tende presentar como historia. La complejidad de las relaciones hu- algunos que s lo hacen...-. El historiador tiene que explicar. Por tanto
manas es, sin duda, el problema esencial del objeto historiogrfico. El cmo puede convertir su anlisis de los documentos en conceptos?
historiador pretende establecer cmo se comportan en el tiempo las rea- Cmo expresa el historiador lo que hay y lo que ocurre en eso que l
lidades del hombre; sin excluir ninguna. El objeto de la historiografa es llama una historia?
una sola de las dimensiones de lo humano, pero que afecta a todas las Durante mucho tiempo, la respuesta a estas preguntas se expres de la
dems. forma ortodoxa que dej establecida la preceptiva historiogrfica metdi-
co-documental de la que son buenos ejemplos estas expresiones: la
2 historia se hace con documentos y luego: la historia, para constituirse
La idea de Gustavo Bueno de un cierre categorial es semejante a esta de un
campo o marco terico. Vase G. Bueno, Idea de ciencia desde la teora del cierre como ciencia, debe elaborar los hechos que encuentra en bruto, segn
categorial (s. l.), Santander, 1976, y M. Castell, y E. de Ipola, Metodologa y
3
epistemologa de las ciencias sociales, Ayuso, Madrid, 1975, La formalizacin del G. Bueno, Reliquias y relatos: construccin del concepto de "historia fenomnica",
campo terico, pp. 41 y ss. El Basilisco (Oviedo), 1 (1978), p. 5.
deca con rotundidad el manual de Langlois-Seignobos4. Por tanto, el por tanto, lo que el historiador busca, son los hechos histricos es una
historiador, como cualquier otro cientfico segn la idea positivista, forma de entender las cosas enteramente inadecuada hoy da pero que
perseguira hechos en bruto, hechos que despus podran y, desde en forma alguna ha sido desterrada del todo. Veamos cmo se lleg a
luego, deberan, ser elaborados. Alrededor de cincuenta aos despus esa formulacin de que el objetivo del historiador era el hecho histri-
las cosas haban cambiado bastante: Qu hay detrs de la palabrita co.
"hecho"? Pensis que los hechos estn dados en la historia como rea- A finales del siglo XIX se desenvolvi la poca de la fundamentacin de
lidades sustanciales que el tiempo ha enterrado... ?, escriba Lucien un mtodo de la historiografa, la ya comentada historia documental,
Febvre5. Todava quince aos ms tarde, Edward Hallett Carr navegaba en la que puede verse un evidente reflejo del esfuerzo paralelo que se
casi por las mismas aguas: Qu es un hecho histrico? Es esta una produce en la ciencia de la sociedad por antonomasia, la sociologa, pa-
cuestin crucial en la que debemos fijamos algo ms atentamente?... ralelismo en el que, a nuestro entender, no se ha reparado lo suficiente.
Ante todo, los hechos de la historia nunca nos llegan en estado "puro"... La relacin entre la sociologa y la historia, especialmente en la Francia
y es que los hechos no se parecen en nada a los pescados en el mos- de principios de siglo, fue intensa y un tanto tormentosa8, como mues-
trador del pescadero6. tran los debates que tuvieron por protagonistas a Durkheim, Simiand,
El historiador busca hechos, diran los clsicos. Pero qu es un Seignobos, Lacombe, Lalande, etc. Franois Simiand habl expresa-
"hecho" y, especialmente, qu es un "hecho histrico"?. La sutil irona mente, en 1903, del conflicto que sostienen entre ellas la historia tradi-
de Febvre sobre una cierta manera de entender el trabajo de la historio- cional y la nueva ciencia social. Con referencia a qu, pues, el mtodo
grafa debera y podra ejercerse todava hoy, sin duda, en relacin con histrico y la ciencia social tienen un asunto en comn?9. Para enten-
ciertos sectores y actitudes dentro de nuestra disciplina. El origen de la der las posiciones de la historiografa del hecho histrico es preciso
concepcin del trabajo del historiador basado en la idea de hecho his- tener en cuenta que donde se dice hecho histrico quiere decirse, natu-
trico a la que, desde la formulacin que se hizo en la escuela de los ralmente, realidad histrica ms primaria. Es el sentido mismo en que
Annales, se ha identificado con la histoire vnementielle, puede y mile Durkheim emplea la expresin hecho social.
debe ser mejor explicado7. Porque decir que lo que la historia expone y, En tal perspectiva cabe entender mejor lo que significaba el intento de
4
basar la ciencia de la historia en la conceptualizacin de un tal hecho
Lo primero en la pgina 1 de su op. cit., lo segundo en la 281, todo ello de la edicin
histrico. Y uno de los ejemplos seeros de ese intento es el que se re-
espaola.
5
En la recensin del libro de L. Halphen, Introduction l'Histoire que aparece en flejaba en el clebre manual francs de Langlois y Seignobos, aparecido
Combates por la historia, pp. 175 y ss. Los captulos del libro de Halphen se titulan L'- en 1898, como vimos. Resulta, pues, que para entender la fundamenta-
tablissements des faits, L'expos des faits, etc. La obra y la recensin de Febvre
aparecieron en 1946.
cin ms conocida y persistente que se ha hecho de la naturaleza de la
6
E. H. Carr, Qu es la historia?, Ariel, Barcelona, 1983 (edicin definitiva). Las citas historia y del objeto de la historiografa desde el punto de vista del positi-
estn tomadas de las pginas 60 y 76-77 dentro del captulo fundamental de este libro vismo, es preciso hablar primero de lo que signific ese mismo tipo de
El historiador y los hechos. La obra original se public en 1961 y tuvo un gran xito.
Aunque alguien haya hecho de Carr en algn momento el apstol de una nueva visin
empresa en la sociologa, que le precedi, y de la que con toda seguri-
de la historia, la verdad es que no representa sino una renovacin de la vieja manera dad tom aqulla su modelo.
positivista, que ahora piensa que los hechos han de seleccionarse e interpretarse
por el historiador. E. H. Carr rechaza la historia positivista de hechos, pero al no
8
poseer una alternativa clara a ella, no hace sino remozarla. No me parece mucho ms Algo de esto intenta explicar, sin conseguirlo del todo, el artculo de M. Reberioux, Le
que un precedente de los historiadores del sentido comn en la lnea de Hexter o dbat de 1903: historiens et sociologues, en C. 0. Carbonell, ed., Au berceau des An-
Elton y, en algn modo, de Stone. nales, Institut des tudes Politiques, Toulouse, 1983.
7 9
Vanse las referencias que hemos hecho ya a ello en el captulo 3. F. Simiand, Mthode Historique, p. 113 de la recopilacin de M. Cedronio, ya citada.
tencia a causa de su repeticin. Su poder de expansin no es la causa
Durkheim y el hecho social de su carcter sociolgico, sino consecuencia del mismo, dice Durkh-
La obra clave en la metodologa sociolgica de Durkheim, Les rgles de eim en contra de la tesis de G. Tarde sobre la gnesis y difusin de los
la mthode sociologique, es de 1894, cuatro aos anterior, por tanto, a hechos sociales a causa de la imitacin.
la paralela de Langlois-Seignobos que comentamos10. En el pensamien- Esta exposicin sustentadora de todas las dems tesis de Durkheim
to positivista tpico, la existencia de una ciencia se encuentra legitima- acababa con un doble intento de definicin sinttica del hecho social. Di-
da por la existencia previa de un hecho especfico, distinguible e irre- r primero que es un hecho social todo modo de hacer, fijo o no, que
ductible a cualquier otro. Ello equivale a que slo es posible hablar de puede ejercer una coercin exterior sobre el individuo y despus que
una ciencia y de la fundamentacin de un mtodo en el caso en que sea se trata de: [un hecho] que es general en todo el mbito de una socie-
posible definir un hecho emprico, por lo cual Durkheim comienza su dad dada y que, al mismo tiempo, tiene una existencia propia, indepen-
estudio de las reglas del mtodo sociolgico preguntndose qu es un diente de sus manifestaciones individuales. Eran, ms bien, categoriza-
hecho social. El asunto es claro: existe un tipo de hecho, lo que quie- ciones teidas de una tendencia clara a la externidad, justamente ten-
re decir realidad, que justifique el calificativo de social como distinto dentes a destacar su presencia como cosas, ms que a designar su
de todo otro tipo de hechos o realidades? La respuesta de Durkheim es, sustancialidad, que tenan una naturaleza holista evidente y que fun-
naturalmente, positiva, pero acto seguido afirma que la calificacin de damentaban toda la sociologa.
social se emplea con notable imprecisin.
Segn sus palabras textuales, los sociales son un orden de hechos Langlois-Seignobos y el hecho histrico
que presentan caracteres muy particulares: consisten en modos de ac- En 1898, poco tiempo despus de la aparicin de la obra de Durkheim,
tuar, de pensar, de sentir, exteriores al individuo y que estn dotados de fue publicado el manual de Langlois y Seignobos. No es difcil estable-
un poder de coercin en virtud del cual se imponen a l. No pueden cer que la fundamentacin de la historiografa apareca como un intento
confundirse con los fenmenos orgnicos, ni con los psquicos. Son una paralelo al desarrollado en la sociologa. Y que ambos tienen al menos
nueva clase de ellos a los que hay que darles el nombre de sociales. una cosa en comn: su empeo en definir y caracterizar un hecho,
Son hechos que no pueden estar incluidos en ninguna otra categora de sociolgico o histrico, como legitimacin de una disciplina. Pero nece-
ellos que ya est constituida y tenga una definicin. Los hechos sociales sariamente esa fundamentacin tena que ser distinta y Langlois-Seig-
pueden ser reconocidos por la difusin que alcanzan dentro del grupo, nobos lo captan as con claridad. Coinciden en que es preciso encontrar
por la coercin que ejercen sobre los individuos y porque existen inde- un tipo de hecho, pero, dirn, la conceptuacin de hecho histrico
pendientemente de las formas individuales que tomen al difundirse. El no hay que creer que se aplica a una especie de hechos. No hay he-
hecho social es distinto de sus repercusiones individuales, es un es- chos histricos como los hay qumicos. El mismo hecho es o no histrico
tado del grupo que se impone a los individuos. Y, desde otro punto de segn la manera como se le conoce. No hay ms que procedimientos
vista, los hechos sociales son maneras de obrar que adquieren consis- histricos de conocimiento... El carcter histrico no est, pues, en los
hechos, sino tan slo en el modo de conocerlos11.
10
Hay diversas ediciones espaolas de esta obra, cosa que contrasta ya con lo sucedido Nadie negara que esta primera proposicin es de una notable lucidez.
a la de Langlois-Seignobos que slo fue traducida una vez, hace ya ochenta aos. Cf. .
Durkheim, Las reglas del mtodo sociolgico y otros escritos de filosofa de las ciencias
En efecto, no hay ningn tipo de realidad a la que de forma discriminato-
sociales, Alianza Editorial, Madrid, 1988, edicin bastante completa. En ella se
11
transcribe alguna de las polmicas citadas entre historiadores y socilogos y de ella C. Langlois y C. Seignobos, Introduction, p. 66. Las cursivas son nuestras. Todas las
proceden todas las citas textuales que hacemos a continuacin. citas utilizadas aqu son de esa obra.
ria podamos llamar hecho histrico, en el sentido en que podemos ha- marcado fuertemente, y de forma muy negativa, hasta muy entrado el si-
cerlo de un hecho social, o fsico. No hay ningn tipo de hecho que glo XX, el proceso de la construccin de una teora historiogrfica ms
sea histrico por su naturaleza especfica. Los hechos humanos son acorde con el estado general de la ciencia y con los progresos de la pro-
histricos todos. No hay, pues, hechos histricos en sentido estricto y pia investigacin histrica. Tanto es as que toda la concepcin neoposi-
en sentido cientfico, sino conocimientos histricos. La decisiva im- tivista de lo que es la historiografa, al igual que la concepcin que ma-
portancia de lo dicho aqu estriba en la afirmacin rotunda de que no neja la filosofa analtica que se ha ocupado de la naturaleza de la expli-
existe una especie de hechos histricos. Este argumento ser bsico cacin histrica, sigue teniendo al hecho histrico en el sentido en
en la doctrina de Langlois y Seignobos. De ello deducirn, en principio que lo defini Seignobos, al acontecimiento, como el objeto real de la
con absoluta congruencia, que al no haber una especie o naturaleza es- ciencia de la historia. Esto ocurre con W H. Walsh, con Carl G. Hem-
pecfica de hechos histricos no puede haber una ciencia de la pel, con Ernest Nagel, con Patrick Gardiner, y, por supuesto, con Karl R.
historia. Popper, entre bastantes otros13.
Sin embargo, pocas pginas despus, en su disertacin nuestros auto- Y pensar que hoy, aun despus de todas las transformaciones de la
res se olvidaran por completo de las consecuencias ms coherentes de prctica y la reflexin historiogrfica durante los ltimos cincuenta aos,
su hallazgo. Sorprendentemente, seguirn hablando de hecho histri- la concepcin de la historiografa del hecho histrico est definitiva-
co y de ciencia de la historia. Toda su argumentacin se basa en un mente abandonada es desconocer la realidad. No slo tiene influencia
equvoco fundamental. Un equvoco que tiene una explicacin social evi- un libro como el de E. H. Carr, sino que pasan por vlidas algunas refle-
dente: la necesidad de constituir la historiografa precisamente como xiones de las que podran ser ejemplo las de una autora como Helge
ciencia frente a la sociologa. Kragh que no hace sino recoger claramente la enseanza de aqul.
As, por tanto, no hay hechos histricos por su naturaleza sino por su Kragh expone todava hoy aqu y all cosas como slo unos cuantos
posicin (en el tiempo). Una vez ms, haba aqu una apreciacin ente- hechos del pasado logran tener una condicin de "histricos"; condi-
ramente correcta: no hay, en realidad, otras cualidades de lo histrico cin que se la otorga el historiador; los acontecimientos del pasado
distintas de su posicin. En efecto, la verdadera caracterizacin de un pueden ser convertidos en acontecimientos histricos. Y si no fuese
hecho como histrico la da su condicin de temporal. Un hecho que no porque repite la frase E. H. Carr de que cuando emprendemos una [sic,
tiene otra naturaleza especfica que la de ser identificable por su posi- por emprendemos la lectura de una] obra de historia, nuestro primer
cin en el tiempo, o sea, por ser pasado, es fcil que, como en efecto inters no deberan ser los hechos que contiene, sino el historiador que
ocurri, fuese asimilado de inmediato a una cosa aparentemente simple: la escribi, podramos creer que seguamos leyendo a un Charles
un acontecimiento. Los hechos histricos son, pues, sencillamente co- Seignobos empeorado14.
sas que ocurren, cambios, acontecimientos, en definitiva.
Kegan Paul, Londres, 1971, que habla de falacias de la indagacin, de la explicacin y
La falacia del hecho histrico de la argumentacin. Al menos las dos primeras cuadran aqu.
Esta nocin de hecho histrico establecida por la historiografa met- 13
De Popper y de Nagel hemos hablado ya y de Hempel volveremos a hablar. El trabajo
dico-documental como objetivo del historiador no es difcil establecer aludido de W. H. Walsh es Introduccin a la filosofa de la historia, ya citado. De P.
Gardiner es sealable su La naturaleza de la explicacin histrica, UNAM, Mxico, 1961,
que es una falacia;12 no tiene ninguna consistencia. Sin embargo, ha y la compilacin de dos importantes obras colectivas, Theories of History y The
Philosophy of History, ambas muy representativas de la lnea de trabajo de la filosofa
12
En la que se renen casi todos los gneros de falacias de las que acusa a los analtica acerca del conocimiento histrico. Tambin hablaremos ms de ello en el
historiadores un libro como el de David H. Fischer, Historians' Falacies, Routledge and captulo 6 a propsito de la explicacin histrica.
De la afirmacin muy correcta en principio de que a un hecho -se trate ciencia del tiempo, del espacio, etc., y no slo ciencias de hechos mate-
de una realidad estructural, de una idea o de un evento- nicamente rializables. El comportamiento de lo social en el tiempo es uno de esos
puede calificrsele de histrico en funcin de su posicin, se extrajo una hechos, de esos fenmenos, que no tienen una cosificacin autno-
doble consecuencia errnea. Primero, que una posicin histrica te- ma posible, aunque son perfectamente inteligibles. Cmo captar, pues,
na que remitir inevitablemente y nicamente a la cronologa y, por ende, esa cualidad de tener historia en forma de conocimiento bien caracteri-
al pasado, sin otro sentido de lo que significa lo temporal. Y, segundo, zado? Es posible hacerlo a travs de la fijacin de la naturaleza de los
que por hecho histrico, que es algo desprovisto de naturaleza especfi- estados sociales y a travs de la dialctica que se desarrolla en ellos en-
ca, habra de entenderse entonces suceso, acaecimiento, evento, en de- tre permanencia y mutacin.
finitiva mero cambio, y todo ello en el terreno de las cosas observables, La historiografa sera as, de forma aproximada, algo ya sugerido por
de las cosas objetivas, externas al sujeto. Paul Veyne: una sociologa que tuviera necesidad de analizar siempre el
En definitiva, no haba ni hay posibilidad de una rigurosa teora del cono- tiempo15. Y algo establecido tambin con claridad por el etnlogo B. Ma-
cimiento de la historia si se entiende que sta se manifiesta en los acon- linowski al decir que en la verdadera ciencia el hecho es la relacin con
tecimientos y nada ms, pues los acontecimientos pueden ser descritos, tal que sta sea realmente determinada, universal y cientficamente de-
pero no pueden ser explicados por s mismos sino echando mano de re- finible16. Se trata de una idea central en el funcionalismo al que se ads-
laciones que son externas a ellos. Para poder explicar los acontecimien- criba Malinowski y tambin en otras posiciones tericas: no pueden de-
tos hay que relacionarlos con los estados, o, en definitiva, con el an- finirse los hechos sin las relaciones.
lisis del cambio. Ahora bien, hacer sinnimos hecho histrico y cualquier La vieja idea de hecho histrico de tradicin positivista no defina, pues,
tipo de cambio eventual, de cambio de estado, de acontecimiento, es fuera del lenguaje vulgar, ninguna realidad inteligible y vlida por s mis-
una falacia cognoscitiva que se ha constituido en el mayor impedimento ma como expresin de lo histrico17. La nocin de hecho histrico sobre
para que la historiografa acadmica en el siglo XX pudiese construir la la cual la metodologa de inspiracin positivista quiso construir una cien-
armazn slida de una disciplina de la historia, fundamentada, de la mis- cia de la historia al hacer de ella el objeto de la historiografa debe ser
ma forma que en otras ciencias sociales, sobre un autntico y elaborado sustituida por otro mecanismo de conceptualizacin. Cmo y dnde se
objeto de conocimiento sustantivo. Y ello a pesar de los esfuerzos en tal capta entonces lo histrico y cmo se conceptualiza? Qu es definitiva-
sentido que desarrollaron en la segunda mitad del siglo algunas corrien- mente eso que el historiador escribe?
tes importantes del pensamiento historiogrfico.
15
P. Veyne, Cmo se escribe la historia. Ensayo de epistemologa, Fragua, Madrid,
Cmo se conceptualiza lo histrico: estados y cambios sociales 1972. Esa afirmacin la hace Veyne en diversas partes del texto, pero vase, en
relacin con la sociologa, su captulo XII y ltimo Historia, sociologa, historia
completa. El trabajo de Veyne tuvo una respuesta de Cmo el historiador escribe la
De cualquier manera, la afirmacin de que no existe un hecho histri- epistemologa. A propsito del libro de Paul Veyne, en R. Aron, Introduccin a la
co, sino un atributo de otros hechos, no obstaculiza la fundamenta- filosofa de la historia, Siglo XX, Buenos Aires, 1984, 2, pp. 178 y ss. Sobre P. Veyne
vase tambin A. Morales Moya, La epistemologa histrica de Paul Veyne, Arbor,
cin de una ciencia que trate de ello. Seignobos y los positivistas se CCXXIV (julio de 1986), pp. 79-95.
equivocaban. Para que exista una ciencia no tiene que haber necesaria 16
B. Malinowski, Una teora cientfica de la cultura, Sarpe, Barcelona, 1984. Vase el
y nicamente un hecho especfico que la justifique. Puede haber una captulo II, Una definicin mnima de ciencia para el humanista, pp. 27 y ss.
17
Otra cosa es que se llame histrico a algo clebre, sonado, decisivo, memorable o
14
H. Kragh, Introduccin; las citas son de las pginas 64-65. La cursiva es de la propia sencillamente pasado. Nada de eso puede definir el campo de un conocimiento
autora. especfico.
En principio, la pregunta acerca de dnde se capta la historia tiene canismo estado socialacontecimientonuevo estado es aplicable a la
una respuesta que ya hemos sugerido: en la observacin del comporta- explicacin de cualquier tipo de fenmeno histrico. La delimitacin del
miento temporal de las sociedades. Pero, en definitiva, cmo puede mbito en el que el historiador cree que puede encontrarse la suficiente
ser puesto de manifiesto tal comportamiento? La respuesta no ofrece inteligibilidad es un problema distinto del que aqu tratamos y que abor-
tampoco en principio mayor duda: a travs del cambio, efectivamente, daremos despus.
del acontecimiento. Un acontecimiento que, conviene insistir, nada tiene En realidad, si estas lneas precedentes han conseguido clarificar algo la
que ver con el hecho histrico. El acontecimiento es, a un tiempo, el cuestin, el objeto terico de la historiografa ha sido ya presentado. Pe-
mecanismo y la expresin ltima del cambio. Pero por l mismo no pue- ro tambin parece claro, desde luego, que toda esta argumentacin so-
de ser el objeto de la historiografa, contra lo que durante mucho tiempo bre el objetivo del historiador es an excesivamente sumaria. Necesita,
mantuvo implcitamente la concepcin tradicional de la historiografa. creemos, de una explicitacin suficiente de todos sus trminos, sus de-
Por qu no puede serlo?; porque el acontecimiento, que es un cambio, sarrollos y sus implicaciones. A ello dedicamos el apartado siguiente,
tiene que ser explicado desde aquello mismo que cambia; el aconteci- central, de este captulo.
miento es movimiento y el movimiento tiene que explicarse desde aque-
llo mismo que se mueve. 2. SISTEMA, ESTADO SOCIAL Y ACONTECIMIENTO
As, pues, captamos que una sociedad cambia a travs de los aconteci-
mientos, en efecto, pero los acontecimientos ni describen suficientemen- Hemos sealado hasta ahora la existencia de dos categoras bsicas en
te el cambio ni dan cuenta completa de las transformaciones operadas la explicacin de la historia: la de estado social y la de acontecimien-
en la sociedad, es decir, en la red de relaciones sociales existente pre- to- cambio. Sin embargo, los estados que una sociedad atraviesa pue-
viamente. Es el nuevo sistema de relaciones creado por un cambio el den ser definidos slo por referencia al hecho de que esa sociedad est
que verdaderamente expresa el proceso histrico operado. El verdadero estructurada mediante un conjunto de relaciones que son definibles. Ni
objetivo del historiador tienen que ser, pues, los estados sociales, pero los estados sociales ni los acontecimientos que los hacen cambiar pue-
para dar cuenta de ellos tiene que describir y explicar el paso de unos a den tener una descripcin y una explicacin coherentes y suficientes sin
otros, o si se quiere decir de forma ms rigurosa, tiene que explicar es- el uso, al menos como recurso de mtodo, de una categora ms, que
tado y cambio, el uno por el otro, la transformacin o, por el contrario, la envuelve lgicamente a las otras dos, que les da su base. Nos referimos
duracin de tales estados sociales. Con ello, la pregunta acerca de c- a la categora de sistema. Al hacer uso de ella, la conceptuacin global
mo se conceptualiza lo histrico tiene ya tambin una respuesta precisa del objeto historiogrfico se completara por medio de tres niveles preci-
aunque sea en una primera aproximacin: lo histrico es el movimiento sos de categorizacin: el de sistema social, el de estado de una socie-
de los estados sociales. dad y, en fin, el de acontecimiento. Esas tres categoras permiten dar
Y este aparato explicativo con el que el historiador intenta dar cuenta de cuenta del movimiento histrico.
tres cosas: cmo se manifiesta lo histrico (el acontecimiento), dnde es
preciso investigarlo (los estados sociales) y cul es el concepto de ello Sistema y estados sociales, presupuestos del anlisis histrico
(el cambio de los estados sociales), no debe creerse en modo alguno
que est referido slo y exclusivamente a los sistemas sociales globa- Desde la poca griega, el conocimiento de la naturaleza, y, por exten-
les, a sistemas extensivos, y que, por tanto, no puede tener otra aplica- sin y analoga, el del hombre, estuvo siempre determinado por una
cin que no sea en la explicacin macrohistrica. Al contrario, el me- concepcin atomstica. El mundo material y el social estaran compues-
tos por la agregacin de un cierto tipo de partculas elementales e igua- pueden ser explicadas de forma aislada sino en relacin con las caracte-
les -en sentido genrico, los tomos- cuya reunin formara los conjun- rsticas del todo que constituyen. El funcionamiento de un ser vivo es un
tos reales que vemos formados por una pluralidad de esas partculas. La claro ejemplo de ello, el sistema solar, o tambin las relaciones entre
ciencia clsica, como ha dicho Edgar Morin, se basaba en la idea de emisor-receptor en un flujo de informacin. Determinadas teoras socio-
que la complejidad era la apariencia de lo real, y la simplicidad su natu- lgicas, como vimos, han hablado de un sistema social.21
raleza misma18. Pero este atomismo en el enfoque de la realidad na- Sin embargo, nuestra consideracin aqu del pensamiento sistmico tie-
tural, que ha sido durante mucho tiempo la posicin propia de las cien- ne una carcter slo genrico y, sobre todo, metodolgico. No pretende-
cias fsicas, ha demostrado tener mayores problemas aplicado a la cien- mos, desde luego, proponer una real metodologa sistmica con aplica-
cia social. cin de modelos, sino algo ms flexible. La propuesta prctica se basa,
Los fenmenos sociales de toda ndole tienen tal grado de complejidad a su vez, en un supuesto tambin explcito: el de que no postulamos la
en sus componentes que ningn anlisis de ellos puede ignorarlo. En existencia de la sociedad como un sistema de manera real, ontolgica,
consecuencia, una idea distinta ha acabado abrindose paso: la de que sino el uso de la categora sistema y el modelo que de tal sistema
la realidad social y cultural es un complejo, formado igualmente por indi- puede elaborarse como construcciones del investigador, como artificio
viduos19, pero que no puede ser entendido por mera referencia a las pro- instrumental, que pueden dominarse en mayor o menor grado, y que
piedades de cada uno de ellos, sino por las propiedades mismas que el pueden reflejar adecuadamente lo que son las relaciones sociales. Lo
complejo tiene como tal y que no se encuentran en los individuos consi- que afirmamos es que en la realidad social pueden analizarse fenme-
derados aisladamente. Ese tipo de propiedades del todo que no tie- nos y estados entendiendo que sus partes pueden funcionar como las
nen sus componentes suelen ser llamadas propiedades emergentes. de un sistema22. La idea de sistema se har operativa en la definicin,
Pues bien, la suposicin de que el conjunto, totalidad o complejo, forma- descripcin y explicacin de los concretos estados socio- histricos que
do por un determinando nmero de elementos no puede ser explicado el historiador encuentre.
en funcin de sus componentes individuales, sino que posee una natu-
raleza de otro orden, es la base de la concepcin sistmica de la reali- Los estados socio-histricos
dad. En trminos sencillos, podemos hablar de un estado social como de
El pensamiento sistmico se basa en la asuncin de que las entidades aquella configuracin de las estructuras y las fuerzas sociales, las rela-
complejas no pueden ser mejor entendidas por el hecho de reducirlas a ciones sociales, las instituciones y, en definitiva, los subsistemas que
sus partes ms simples20. Afirmar que algo es un sistema, que tiene es- componen una determinada sociedad, en un momento cronolgico pre-
tructura sistmica o que funciona sistmicamente, es establecer que se ciso. En cualquier sociedad histrica, la Roma antigua o el Imperio azte-
trata de una entidad en la que pueden discernirse partes, pero que no ca, el Califato de Crdoba o la Espaa de la poca de Franco, es posi-
ble distinguir en un estudio atento distintos estados sociales a los que
18
E. Morin, Ciencia con consciencia, Anthropos, Barcelona, 1982, p. 357. podramos denominar tambin estados histricos y de forma an ms
19
Entendiendo aqu por individuos no slo hombres sino todo tipo de unidades en comprehensiva estados socio- histricos. Por supuesto, la idea de esta-
las que los fenmenos sociales puedan descomponerse: acciones, palabras, nmeros,
cosas materiales, smbolos culturales de cualquier gnero, etc.
21
20
Idea esta que es clave en la concepcin de Edgar Morin. Cf. E. Morin, La ecologa de Vase J. W. Lapierre, L'analyse de systmes. L'application aux sciences sociales,
la civilizacin tcnica. De la nocin de medio tcnico al ecosistema social, Revista Syros, Pars, 1992, o R. Lilienfeld, Teora de sistemas. Orgenes y aplicaciones en
Teorema, Valencia, 1981. Las primeras pginas de este texto exponen la concepcin ciencias sociales, Trillas, Mxico, 1984, entre la abundante bibliografa sobre el tema.
22
social sistmica de Morin. J. W. Lapierre, op. cit., pp. 54 y ss.
do social y, sobre todo, la determinacin de sus caractersticas estticas de un rgimen poltico inalterado, de una coyuntura internacional muy
y dinmicas, lo mismo que la duracin de ese instante temporal que fija- determinada, de unos antecedentes bien definidos en la monarqua de
mos para analizarlo,23 son cuestiones que quedan abiertas a la decisin la Restauracin y un consecuente que es el rgimen del general Franco.
y al mtodo del investigador. Todas estas determinaciones son perfectamente inteligibles. Existe un
Aunque normalmente lo haga de forma implcita, la investigacin histo- momento de inteligibilidad claro, no ambiguo, representado por la Se-
riogrfica se basa en la definicin de estados sociales o histricos, esta- gunda Repblica, que permite enfocar su estudio desde esta plataforma.
dos socio-histricos, y la comparacin de ellos a travs de lapsos de Pero tambin puede entenderse perfectamente que el investigador dis-
tiempo. El orden secuencial de lo histrico, incluso aunque se exprese tinga muy diferentes estados sociales en un periodo de no ms de diez
de forma primaria a travs de una simple narracin, contiene la idea de aos de historia. Y ello ser perfectamente posible si se atiende a una
estados socio-histricos y de transicin de unos a otros. Es evidente que variable nica especfica o a un conjunto delimitado de variables distin-
la historia que un historiador investiga puede representar un conjunto tas. As, desde el punto de vista del funcionamiento poltico existen va-
de estados sucesivos; la historia general, referida a un mbito cual- rias etapas muy distintas del periodo republicano y, especialmente, des-
quiera, es de este tipo: historia de Espaa, historia del reino de NpoIes de el punto de vista de la historia general, existe un periodo de guerra ci-
o historia del reino nazar de Granada; tambin lo son las historias sec- vil que comienza en 1936 y que, naturalmente, en la historia poltica, so-
toriales o temticas de amplio espectro cronolgico: historia de la fami- cial e internacional, permite u obliga a hablar de un estado distinto. Tam-
lia, del movimiento obrero, historia econmica de la Espaa contempo- bin es posible distinguir coyunturas econmicas y diferencias institucio-
rnea. Existen, por el contrario, investigaciones histricas que pueden nales.
interpretarse como el anlisis de un nico y concreto estado socio-hist- La descripcin de un estado social puede comenzar con el anlisis de
rico: la Atenas de Pericles, el Primer Congreso de la Internacional Obre- las estructuras sociales existentes. Tales estructuras incluyen no slo
ra en Espaa, el Frente Popular en Francia, etc. parmetros referentes a las relaciones entre las personas como seres
De la misma forma que lo son las categoras de sistema y de aconteci- sociales, o a las bases materiales, sino tambin referentes a las condi-
miento, la de estado socio- histrico es un instrumento conceptual que el ciones mentales, al lenguaje, al mundo de las representaciones. Slo
investigador aplica de una forma escalar. Es el propio investigador el despus de ese anlisis de las estructuras podr proceder el historiador
que, con un concepto terico claro del instrumento que quiere aplicar y al anlisis de las acciones de los sujetos. Es preciso tener en cuenta
haciendo explcitos sus criterios, define la escala, los lmites de un siste- que la nocin de estructuras sociales la empleamos incluyendo siempre
ma social, de un estado y de un acontecimiento. As, pues, en cualquier el mundo de la cultura, o lo que en trminos marxistas seran las su-
investigacin por muy puntual que sea, el historiador puede establecer perestructuras o un sector de ellas.
la existencia de varios estados distintos y secuenciales: depende del Las estructuras, por tanto, deben identificarse y describirse a travs de
conjunto de variables que elija para definirlos. As, la historia de la Se- muchas variables, que sean no ambiguas sino perfectamente definidas,
gunda Repblica Espaola, entre 1931 y 1939, podr ser considerada de naturaleza econmica, social, poltica y cultural -sobre todo si habla-
un estado socio-histrico si el historiador la considera desde un punto mos de un trabajo de historia general-. El tipo de economa y las formas
de partida o momento inicial bien determinado, considera la existencia de produccin, as como el sector dominante en ellas, los grupos socia-
les y su naturaleza, la dominacin social, el sistema y el rgimen polti-
23
Al problema de los intervalos temporales en el anlisis histrico, cosa que est en co, etc. La idea de estado social desde la que el historiador puede enfo-
relacin con la cronologa y con la periodizacin, nos referimos ms adelante en el
epgrafe espacio de inteligibilidad.
car su investigacin es esencial para poder abordar la verdadera natura-
leza del cambio de las relaciones sociales, para poder entender el valor cada muchas veces25. Esa relacin est mediada, justamente, por lo que
y significacin de los acontecimientos y la profundidad de los cambios. se llama el acontecimiento y a ello nos referiremos en nuestro apartado
No es posible hablar de cambio sin la idea correlativa de estado. prximo.
El ejemplo de los estudios de historia local global es adecuado para
ilustrar la manera de entender este punto bsico del objeto historiogrfi- El evento o acontecimiento
co. En las pequeas agrupaciones humanas que tienen unos lmites
bien precisos y tambin unas precisas relaciones con su entorno -los Existen suficientes razones para afirmar que el acontecimiento es el n-
municipios, el antiguo concejo, las aldeas en culturas ms primitivas, la cleo decisivo y el elemento determinante del proceso histrico. El acon-
pequea comunidad campesina, etc.-, la delimitacin en un mbito so- tecimiento es, metafricamente hablando, el agente de la historia. Pero,
cial y espacial abarcable de las caractersticas propias y adecuadamen- claro est, una cosa es el acontecimiento y otra muy distinta pretender
te relevantes de una situacin social dada permite una investigacin his- identificar la historiografa con la historia de los acontecimientos. La
trica que puede ser bien sometida a control metodolgico. Se parece importancia, en suma, de que el historiador tenga una idea muy bien de-
esto al procedimiento de la descripcin densa (thick description) prac- finida de lo que representa en el mundo histrico el acontecimiento nun-
ticada por el antroplogo Clifford Geertz, por ejemplo, en su famoso es- ca podr ser exagerada. Es absolutamente crucial.
tudio de las peleas de gallos en Bali?24 La similitud no puede negarse; el La diatriba constante que la escuela de los Annales mantuvo desde su
historiador debe describir lo ms densamente posible las caractersticas fundacin contra la Histoire vnementielle, contra la historia histori-
de las situaciones sociales bajo estudio. Pero la descripcin no equivale zante que se basaba en el hecho histrico tomado por acontecimiento,
a la interpretacin ni, mucho menos, a la explicacin no ya de la identi- tena plenamente sentido. Pero era, y es, un dislate completo cualquier
dad de un estado social, sino de lo que es propiamente el objetivo histo- concepcin de la historia que no tenga una doctrina del significado del
riogrfico: la creacin y transformacin temporal de tales estados. acontecimiento. En los aos setenta se asisti, en la historiografa fran-
Precisamente la idea de estado pretende disipar esa impresin co- cesa especialmente, al surgimiento de lo que Edgar Morin llam nuevo
mn de que las cosas no cambian. La relacin entre los elementos de eventualismo, pero notando claramente que el nuevo eventualismo
un sistema est cambiando continuamente sin que podamos decir que [vnementialisme] no tiene sentido sino en, y en relacin a, un sistema
la estructura del sistema desaparece. Para la idea de movimiento social, de referencia26. El retorno del acontecimiento a la teora de lo social y
de la que trataremos despus, esta afirmacin de que los elementos y lo histrico se haca en el seno de una nueva concepcin de la materia
relaciones de un sistema estn en continuo movimiento sin que la es- socio-histrica. Pero sin factores acontecimientales, eventuales, no pue-
tructura de tal sistema cambie resulta esencial. Esa capacidad de capta- de haber historia27.
cin del cambio dentro de la permanencia es lo que podemos asimilar
a la capacidad de captar y definir los estados sociales dentro de un sis- 25
Un caso especialmente notable por lo que tiene de inters para lo histrico es el de
tema dado. En definitiva, estado y movimiento han sido dos nociones las consideraciones que hace K. R. Popper en La miseria, cuyo captulo 27 se titula
aplicadas al mundo fsico y social cuya relacin intrnseca ha sido desta- Existe una ley de la evolucin?, pp. 129 y ss.
26
Esta frase est contenida en la presentacin de E. Morin del nmero extraordinario de
la revista Communications, 18 (1972), dedicado ntegramente a L'vnement. El
nmero contiene un conjunto de colaboraciones de gran inters sobre el asunto entre
24 las que destacan las del propio Morin, Henri Atlan, Anthony Wilden, Henri Laborit,
C. Geertz, La interpretacin de las culturas, Gedisa, Barcelona, 1992 (original de
1973). Su parte primera lleva por ttulo Descripcin densa: hacia una teora Emmanuel Le Roy Ladurie, etc. Haremos uso de este texto en lo que sigue.
27
interpretativa de la cultura. E. Morin, Le retour de l'vnement, Communications, n. 18, p. 18.
surada polisemia de su significacin a la que slo da unidad, precisa-
La nocin de evento o acontecimiento mente, la idea de cambio.
Qu es un acontecimiento, evento o suceso?28 Parece como si definirlo Acontecimiento, podemos aadir, significa la expresin tangible y, al
fuese una tarea ftil, ociosa, dada la nocin intuitiva que todos posee- tiempo, en cierto sentido, la unidad mnima identificable de movimiento.
mos de ello. Sin embargo, a nadie se oculta tampoco la inmensa varie- Todo movimiento se compone de un conjunto de acontecimientos. El ti-
dad de acepciones que la palabra posee, el gran nmero de situaciones po de movimiento que llamamos proceso es igualmente una secuencia
a las que puede aplicarse la conceptuacin de acontecimiento y el uso de acontecimientos que, hablando rigurosamente, estn sujetos a una
particular que la ciencia hace, a veces, de la palabra29. Una definicin l- ley de comportamiento. La existencia del acontecimiento y, como conse-
gica y fsica ha sido elegantemente formulada por G. H. von Wright al cuencia, del movimiento, es, sin duda, la condicin necesaria y suficien-
decir que un acontecimiento consiste en un par de estados te del cambio, aunque el acontecimiento no es el cambio mismo. Casi la
sucesivos30. Esta sencilla formulacin ensea ms sobre el carcter del misma dificultad que presenta el anlisis del tiempo, la presenta igual-
acontecimiento que muchas pginas de disquisiciones retricas. El mente el anlisis del acontecimiento porque, no es preciso insistir, el
acontecimiento, viene a decir Von Wright, puede analizarse [definirse] acontecimiento es tambin el factor primordial de la construccin del
mediante la nocin de estado de cosas. Estado y acontecimiento tiempo.
son, en consecuencia, dos situaciones correlativas que podemos consi- Pero, en todo caso, el evento tiene por lo general un matiz de aleatorie-
derar dialcticamente entrelazadas al no tener significado la una sin la dad, de azar31. Se ha dicho que el acontecimiento es justamente el azar,
otra. Acontecimiento es tambin, en ese caso, el agente del cambio de es el movimiento no regulado. Porque no todo movimiento que est in-
estado. Acontecimiento significa ruptura, solucin de continuidad, el cluido en las reglas de un sistema puede ser tenido por un aconteci-
punto final de la permanencia, de la duracin. miento. Y esta es otra vertiente de la mxima importancia en la concep-
Un acontecimiento no adquiere su sentido sino en el preciso contexto tuacin del acontecimiento. En efecto, un problema a despejar es el de
del estado y el sistema donde se produce. En sentido lgico, el aconteci- qu tipo de movimiento o de cambio puede llamarse acontecimiento. Es
miento podra ser asimilado al instante, pero el concepto de aconteci- claro que acontecimiento es siempre movimiento, pero slo aquel tipo
miento incluye ms cosas que el de instante, puesto que, en buena ma- de l que engendra cambio de estado. De la idea de acontecimiento de-
nera, el acontecimiento es la atribucin de unidad en el tiempo y en el be excluirse, por tanto, todo el tipo de movimientos que llamamos recu-
significado a una ruptura cuyo equivalente temporal no es fijo. As, lla- rrentes, movimientos cclicos, recursivos, repetitivos, rutinizados, que
mamos acontecimiento a la cada de un cuerpo, al aumento de un con- tienen una funcin clara en la estructura pero que no producen alteracio-
junto en una unidad, al salto de un segundo de la aguja de un reloj, pero nes estructurales que permitan hablar de cambio de estado. En sentido
tambin llamamos as a una batalla, a una revolucin, a la publicacin socio-histrico estricto, en consecuencia, acontecimiento es cualquier ti-
de una novela y a la muerte de una celebridad. La expresin aconteci- po de cambio pero no cualquier tipo de movimiento. Ocurre un aconteci-
miento deriva en la prctica su extraordinaria complejidad de la desme- miento cuando podemos denotar un cambio de estado. En caso contra-
rio tenemos movimientos recurrentes.
28
Se entiende que tomamos aqu esos tres vocablos como perfectamente sinnimos, a
los que se podran aadir algunos ms, como acaecimiento o avatar.
29
Acontecimiento histrico
En la fsica, por ejemplo, suceso es una situacin dada, un supuesto en cualquier
proceso bajo anlisis.
30 31
G. H. von Wright, Explicacin, p. 31. E. Morin, op. cit., p. 19.
La diferencia entre movimientos recurrentes y movimientos de cambio zan en el cruce de los ejes en torno a los cuales se organizan las expe-
es de mxima importancia tambin para la idea de acontecimiento hist- riencias humanas en la sociedad. Porque toda la experiencia social con-
rico. R. Nisbet ha afirmado que el acontecimiento en sentido histrico verge en los sucesos y en ellos esta experiencia se hace histrica. Los
-que evidentemente l relaciona con acontecimiento en sentido de cosa sucesos construyen las estructuras.
importante- es aquello que tiene el efecto, por breve que sea el tiempo,
de suspender, o al menos de interrumpir lo normal. Todo acontecimiento La naturaleza doble del movimiento social
representa una intrusin32. Tambin se ha tendido a definiciones ms Por fin, en el anlisis correcto del acontecimiento reside, a su vez, el sig-
antropomrficas de acontecimiento como la que seala que es la ac- nificado de una historiografa basada en el movimiento de los estados
cin del sujeto individual o colectivo, en la medida en que dicha accin sociales. Con la denominacin movimiento social (expresin que es
es conocida e interpretada por un sujeto ajeno al primero33. preciso no confundir con lo que en historia social llamamos movimien-
La expresin acontecimiento histrico ha sido, sin duda, una fuente tos sociales como actuaciones colectivas que persiguen alguna finali-
de equvocos y ello se ha debido a dos cosas: primero, a la errnea pre- dad social concreta a travs de determinados medios: movimiento obre-
tensin, que ya hemos estudiado, de considerar que hay acontecimien- ro, feminista, de protesta, etc.) nos estamos refiriendo a la actividad so-
tos que son histricos y otros que no lo son. Despus, a que la am- cial total en un grupo humano considerada en un lapso de tiempo dado.
plitud temporal y morfolgica de lo que se considera acontecimiento es Realmente, la idea de movimiento social tiene dos sentidos diferencia-
definida por el historiador o investigador mismo. El acontecimiento es dos, el primero asimilable a la nocin de vida cotidiana, el segundo a
una situacin en un proceso, el histrico en este caso, que tiene diver- la de cambio social. Vemoslos.
sos valores. No todos los acontecimientos valen igual, no todos pro- En su primera acepcin, nos referimos a la vida y permanencia de las
ducen el mismo cambio. Y esto, que es un hecho innegable, es otra sociedades, a la produccin social, donde se incardinan la relacin
fuente de equvocos. Lo que determina que un acontecimiento sea hist- del hombre con el medio y con los otros hombres. Nos referimos al tra-
rico no es, en modo alguno, que figure o no en el relato de un historia- bajo y a la divisin del trabajo, todo lo cual se basa siempre en un conti-
dor. Un acontecimiento es tal no por eso sino porque produce cambio, nuo movimiento, en un ir y venir en la actividad humana normalizada,
grande o pequeo. individual y colectiva: el mantenimiento fsico, el trabajo diario, la rela-
El acontecimiento es un elemento de la experiencia cuya explicacin s- cin laboral y afectiva, el mercado, el acopio de recursos, el conocimien-
lo encuentra el significado posible si lo integramos en la estructura mis- to, etc., es decir, todo aquello que podemos entender como normal en
ma de la realidad a la que modifica. El acontecimiento histrico se ha el desenvolvimiento de cualquier grupo. Se trata exactamente de lo que
interpretado tambin diciendo que constituye el ms pequeo elemento Anthony Giddens ha llamado, en su teora de la estructuracin, la ruti-
de la realidad social. Porque el tomo indivisible, diramos, de la realidad nizacin de las actividades de los sujetos, que es condicin indispensa-
social lo componen los sucesos34. La sociedad est compuesta de suce- ble para la existencia de vida social y la creacin de estructuras, de rela-
sos sociales. Cmo puede decirse esto? Porque los sucesos se locali- ciones35.
32
R. Nisbet, El problema del cambio social, en T. S. Kuhn, L. White et al., Cambio
Pero hay otro tipo de movimiento, que es el productor real de aconteci-
social, Alianza Editorial, Madrid, 1988, p. 35. mientos, constituido precisamente por aquellas acciones humanas que
33
P. Aubert, El acontecimiento, en C. Garitaonaindia, dir., La prensa de los siglos XIX introducen alguna forma de modificacin en la estructura dedo existente,
y XX. Metodologa, Universidad del Pas Vasco, Lejona, 1988, p. 50. Aubert se inspira
para esta definicin en M. Bunge. 35
A. Giddens, La structuration de la socit, pp. 109-113, y en general todo el captulo
34
P. Sztompka, La ontologa, p. 66. 2 (empleamos esta versin francesa).
como hemos comentado antes. Se trata de acciones o sucesos extraor- una creacin de relaciones estructurales, en el pensamiento de Bergson
dinarios por no ser habituales y que en ciertos casos no pueden tener lu- acerca de la duracin, en el de Heidegger, e, igualmente, en la concep-
gar ms que una vez en la experiencia humana: el nacimiento o la muer- cin de Braudel acerca de una historia con ritmos. diferentes, uno de los
te, por ejemplo. Los acontecimientos extraordinarios tienen tambin cuales es, precisamente, el de la larga duracin.
diverso valor en s mismos, presentan una gradacin en cuanto a los re-
sultados que producen. Pero la fundamental diferencia entre los movi- La historiografa como anlisis del movimiento de los estados
mientos estriba, por tanto, en que unos producen acontecimientos, cam- sociales
bios, y otros no. Hay un movimiento recurrente y un movimiento trans-
formador. Tal diferencia ha sido el origen de los mltiples malentendidos Con lo expuesto hasta ahora creemos que puede fundamentarse ya la
tambin en los que ha embarrancado la concepcin del objeto de la his- afirmacin de que la historiografa tiene como objeto terico el movi-
toriografa. miento de los estados sociales. Es decir, tiene como objeto el comporta-
La idea de movimiento es connatural con la de realidad socio-histrica. miento de las relaciones sociales en funcin de sus movimientos recu-
Y aqu el smil fsico puede ser ilustrativo. En el mundo fsico, existe un rrentes o sus movimientos transformadores. Ahora bien, qu significa
movimiento que no produce transformacin, que es estacionario, porque que las sociedades o sus subsistemas se mueven? Cul es la relacin
se trata del movimiento, de la comunicacin, que asegura el manteni- precisa entre lo histrico y el cambio en las sociedades?
miento de las caractersticas del sistema. Este es el movimiento que re- Cuando hablamos del cambio de los estados sociales, adems, y, en su
alizan los planetas en torno al sol, o el movimiento de la sangre en el in- caso, del cambio de los sistemas, le damos siempre a la expresin so-
terior del organismo vivo, o los movimientos cclicos de muchos siste- cial un sentido que va ms all del hecho social. Nos referimos en-
mas, como el del agua, por ejemplo, en la naturaleza. El smil con lo so- tonces tambin al conjunto de todos los subsistemas que integran la so-
cial no es difcil ni disparatado: la vida social se compone en sus niveles ciedad. De ah que el problema esencial del objeto de la historiografa
ms bsicos de un conjunto de movimientos recurrentes, es decir, de sea su irreductible globalidad, adems de la exigencia constitutiva de
movimientos repetitivos, que contribuyen precisamente al mantenimiento tratar con un objeto dinmico. Pierre Vilar lo dijo con insuperable maes-
en su estado de todo el sistema social en su conjunto y, en cada caso, tra: estamos ante la nica ciencia global y dinmica de las
el de sus partes o subsistemas. Todo el sistema de la comunicacin en sociedades. Por ello, una disciplina como la historiografa no tiene ms
el interior de la realidad social se basa en un gran mecanismo de recu- remedio que acudir a la secuenciacin temporal, a la sectorializacin te-
rrencia. mtica y a la territorializacin espacial.
Esta peculiaridad recurrente de la vida social es la que la investigacin
de la historia ha despreciado siempre y ha considerado como no hist- El movimiento histrico y el cambio
rica. Pero la importancia de los movimientos de recurrencia para la vida La historia se materializa y se denota en el hecho universal del cambio
histrica, el significado propiamente histrico de la duracin, ha sido social. Pero la historia no es meramente el cambio social, como el movi-
tambin destacado por algunos pensadores. Aparece en los escritos de miento no es el tiempo, y por razones homlogas en ambos casos. La
Marx sobre la produccin material en las sociedades 36, entendida como historia se manifiesta en el cambio social como el tiempo se manifiesta
36
asimismo en el movimiento. Pero es sealable que la historia contiene
Tal como se expone en textos como la parte primera de La ideologa alemana o el
ms cosas que el cambio social. Contiene, primero, el hecho de que ese
Prefacio a la Contribucin a la crtica de la economa poltica, textos a los que ya nos
hemos referido.
cambio es acumulativo y, despus, el hecho tambin de que la historia estructura social organizada en torno a un grupo de factores g. Mientras
se compone de los cambios pero tambin de las duraciones. que en el momento t2 la estructura espacial se aglutinara en torno a g +
En ltimo extremo, y dicho en forma pragmtica, la funcin de la histo- n factores, donde n sera positivo o negativo (factores agregados o fac-
riografa empieza por medir los cambios, por dar cuenta de la cantidad tores desaparecidos). Dicho en otros trminos, se tratara de definir un
de cambio y de sus ritmos. Y esto se mide en los acontecimientos. Ms estado de un sistema en un tiempo t1 y ver cul era el estado en un
acontecimientos significan ms cambios. Pero para medir los cambios tiempo t2 y comparar ambas situaciones. En Moraz, la idea de sistema
no hay ms camino que el de definir los estados previamente. El objeto y la de estado de un sistema eran aplicadas de forma sencilla. Pero la
ltimo de la historiografa es, pues, absolutamente especfico de ella: el eficiencia de ese anlisis de la evolucin histrica de las estructuras, de-
anlisis y explicacin de los estados resultantes de determinadas canti- ca Moraz, slo quedara asegurada cuando la bsqueda se hiciese en
dades de cambio. Ah se justifica la existencia de la disciplina historio- la escala de lo mundial. En este caso la historia comparada, podramos
grfica y ello es lo que permite que podamos hablar de un objeto terico aadir, sera el recurso a emplear.
especfico.
Pero la historia incluye tambin ese movimiento sin cambio, el movi- Cambio histrico y acumulacin
miento estacionario-recurrente, o sea, la duracin, la permanencia, de Ahora bien, cada estado social no es sustituido por otro en virtud del
los que ya hemos hablado. As, la historiografa ha progresado desde el proceso histrico sino que queda absorbido por el nuevo, acumulado
anlisis de los eventos hasta el anlisis de los estados. Esta idea ha tar- en l. Muchos de los elementos que existan siguen existiendo, aunque
dado mucho tiempo en imponerse y en forma alguna podemos conside- en una nueva disposicin. La sucesin histrica no es nunca, ni puede
rarla enteramente impuesta. Lo histrico es una construccin categorial serlo lgicamente, de destruccin completa de un estado social y de cre-
fundamentada en tres realidades, momentos o componentes, lgica- acin de otro sino de evolucin diferenciada de sus componentes. Por
mente secuenciales, segn hemos ya sugerido: ello, en la historiografa y en el anlisis del cambio social se seala
siempre el desfase temporal entre la transformacin que sufren unas u
estado socialacontecimiento (cambio)nuevo estado otras partes del sistema social. Sobre ello volveremos en el apartado si-
guiente de este captulo. El marxismo ha visto ese desfase como el fun-
El historiador trabaja sobre el complejo entramado social: sobre las es- damento de la contradiccin interna entre fuerzas y relaciones de pro-
tructuras o morfologas de las instituciones, las acciones, las relaciones, duccin, que acaba produciendo el cambio histrico.
los conflictos, las mentalidades y las actitudes. Hace bastante tiempo No es posible dilucidar los caracteres del cambio, de cualquier cambio,
que, al menos en el terreno de los supuestos epistemolgicos, la histo- sino con el referente de lo que permanece. El cambio acumulativo, que
riografa ha rechazado que la historia sea captable simplemente como la responde a la idea de un tiempo irreversible, es un principio fundamental
descripcin de los acontecimientos que alteran la vida de las socieda- en el entendimiento de lo que significa el curso histrico y este es tam-
des. Fue Charles Moraz quien esboz en los aos descollantes de la bin uno de los fundamentos del concepto mismo de cambio social. La
hegemona de Annales la idea de definir un estado y analizar su com- acumulacin es, en un sentido, una especie de mecanismo de regula-
portamiento temporal a travs de la captacin de unas estructuras tem- cin de las relaciones con el entorno. Mediante la acumulacin de expe-
porales37. Segn esta idea, en un momento del tiempo t1 existira una riencias es posible la elaboracin de las culturas, un arsenal de respues-
37
tas de que el hombre dispone para su adaptacin al mundo. La acumu-
C. Moraz, Las estructuras temporales, en R. Bastide, C. Lvi-Strauss, D. Lagache
et al., Sentidos y usos del trmino estructura en las ciencias del hombre, Paids, Buenos Aires, 1971, pp. 101 y ss.
lacin histrica es el mecanismo que posibilita la elaboracin de la cultu- tiene de atribucin a las cosas, sino en cuanto que la historiografa tiene
ra. que captar el tiempo y hacer de l una entidad emprica que permita su
Pero no hay una ciencia del cambio sin que sea ciencia de lo que cam- medida, el anlisis de su significado, y, en definitiva, muestre que la his-
bia. Al historiador le interesa absolutamente todo lo que existe y sucede toria misma es un encadenamiento temporal inteligible y explicable. Nos
en el mundo del hombre. Y ello muy contrariamente a lo que mantuvo la interesa ahora ver cmo la historiografa explica el tiempo de las cosas,
vieja historiografa, que podemos ejemplificar ahora con provecho en porque sin ello no hay real explicacin de lo histrico. De hecho, segn
Eduard Meyer y sus cuatro conclusiones sobre el objeto historiogrfico, vamos a exponer en este apartado, el historiador da cuenta del tiempo
a saber: que la historia no estaba interesada en los factores generales histrico a travs de tres tipos de categoras: 1) la cronologa; 2) el anli-
de la vida humana, que slo se ocupaba de los pueblos civilizados, sis del cambio o duracin (el tiempo interno); 3) la determinacin de los
que los estados de cosas existentes no son nunca objeto de la histo- espacios de inteligibilidad.
ria sino en cuanto adquieren un relieve histrico y, por ltimo, que los La explicacin del tiempo histrico empieza por la determinacin del
factores individuales slo pertenecen a la historia, como igualmente sentido exacto de la cronologa, el tiempo de la historia en relacin al
los fenmenos de masa, en cuanto que sea necesario para com- tiempo astronmico. Tiene luego que pasar a determinaciones del tiem-
prender el suceso histrico concreto38. Sera hermoso poder afirmar po ms sutiles y ms precisas. El tiempo interno, el marcado por el cur-
que estas ideas estn completamente olvidadas. so de los acontecimientos, se refleja en el tiempo diferencial. El tiempo
en este sentido tiene que ver con las regularidades y con las rupturas en
3. EL ANLISIS DE LA TEMPORALIDAD el desarrollo de las sociedades. Y, por fin, llega al terreno de la periodi-
zacin histrica, de la fijacin de pocas en el devenir de la humanidad,
Se ha dicho que una originalidad destacada de la historiografa se en- lo que equivale ahora al intento de establecer un concepto de espacio
cuentra exactamente en que su objeto real permanece ms oculto que de inteligibilidad de los procesos histricos.
el aparente: la exploracin de los mecanismos temporales es lo que
debe constituir la contribucin particular de la historiografa, segn se ha Tiempo y cronologa
sealado. O bien, el tiempo es quizs el nico verdadero objeto de la
historia39. Estas afirmaciones, que compartimos plenamente, conceden Qu significa la explicacin histrica del tiempo? En realidad, se trata
todo su valor, en efecto, a lo que es un elemento especificador, diferen- de mostrar empricamente que es el propio comportamiento histrico el
ciador, en toda explicacin histrica: la determinacin y la explicacin que determina al tiempo y no al revs. O, como se ha sugerido ya, que
del tiempo histrico. el tiempo existe porque existe la historia. Explicar el tiempo es, por muy
El tiempo comprende una serie de fenmenos y problemas absoluta- paradjico que parezca, explicar el comportamiento histrico.
mente ineludibles para comprender la naturaleza de lo histrico y la fun- Ahora bien, el anlisis temporal de la sucesin de los estados sociales
cin de la historiografa, a algunos de los cuales nos hemos referido ya. empieza sobre una primera experiencia que no es otra que la que esta-
La cuestin del tiempo debemos verla ahora no en el sentido de lo que blece la cronologa. La cronologa es la primera y ms elemental de las
tcnicas y de las determinaciones que regulan la investigacin histrica
38
E. Meyer, La teora y metodologa de la historia, en su obra EL historiador y la temporal. Pero cul es el significado ltimo de la cronologa? Una de
historia antigua, FCE, Mxico, 1955, pp. 42-46. El texto de lo transcrito es de 1910.
39 las definiciones posibles de cronologa es la que la presenta como un
Histoire et Sciences Sociales, un tournant critique, en Annales. .S.C., 44, 6 (1989),
p. 1.318, Introduccin al volumen. mtodo para ordenar el tiempo y situar los eventos en la secuencia en
que ocurren40. Pero lo determinante es que lo cronolgico es la denota- determinaciones, nunca por s sola. Es, pues, un encasillado de los he-
cin y medicin del tiempo astronmico, el de los aos, meses, das y chos y sucesos y es tambin un instrumento de bsqueda, de recupe-
horas... en cuanto que los movimientos humanos quedan situados en racin de una informacin. Sin embargo, la determinacin del tiempo
esa sucesin de intervalos cclicos. La cronologa es una medida de la humano no es slo la cronolgica. En el campo historiogrfico quizs
sucesin, pero, en el sentido en que aqu hablamos, no es en manera nadie como Fernand Braudel ha acertado a exponer esto con claridad,
alguna una definicin del tiempo. aunque no de forma suficiente: el tiempo cronolgico es slo un as-
Fue Ortega y Gasset el que hizo una apreciacin sobre la cronologa pecto del tiempo.
que resulta til como base para algunas clarificaciones. En historia En ocasiones, la cronologa es asimilada de hecho por los historiadores
-escriba Ortega- la cronologa no es, como suele creerse, una denomi- a ese tiempo absoluto de Newton al que nos hemos referido antes, iden-
nado extrnseca sino, por el contrario, la ms sustantiva. La fecha de tificndola con el flujo temporal en cuyo seno se desarrollan los aconte-
una realidad humana, sea la que sea, es su atributo ms constitutivo. cimientos. Independientemente de que, como hemos dicho tambin, el
Esto trae consigo que la cifra con la que se designa la fecha pasa de te- tiempo absoluto es algo descartable, esta idea mantiene a la cronologa
ner un significado puramente aritmtico o, cuando ms, astronmico, a como calificacin realmente externa al tiempo de las propias cosas, la
convertirse en un nombre y una nocin de una realidad histrica. Cuan- mantiene como un recipiente (tiempo-recipiente) o red, distinta del
do este modo de pensar llegue a ser comn entre los historiadores, po- tiempo relacional o relativo43. Por lo dems, la cronologa consagra el
dr hablarse en serio de que hay una ciencia histrica41. tiempo de la historia como un proceso homogneo. Pero el tiempo hist-
Ahora bien, la cronologa es la remisin de los estados y acontecimien- rico real no es un flujo homogneo; no es, adems, ni siquiera un
tos a su posicin en el transcurso cosmolgico y no ms que eso, aun- flujo44.
que las consecuencias de ello no sean, obviamente, triviales. Esto es lo Muchas veces se ha dicho tambin que el tiempo de la historia no es el
que significa un ao, un mes, un da concretos y, ms all de ello, eso tiempo de la fsica. Esa asercin es, en un sentido, una verdad incues-
mismo significa pertenecer a una Era, a un Calendario, a un cmputo tionable, pero paradjicamente es tambin, en otro, una fuente de erro-
particular del tiempo al que se dota de sus reglas de desciframiento. En res conceptuales importantes. Existe una historia del universo. Pero
el sentido instrumental, la cronologa es para el investigador de los de- slo como analoga con la humana, porque la idea de historia incluye de
sarrollos temporales una especie de malla, de red o rejilla, de encasilla- hecho la conciencia de la historicidad, la reflexividad, y eso no puede
do, en el que se sitan o se clasifican los sucesos. Al tiempo cronolgico aplicarse a todos los mbitos del universo. Estos mbitos, sin embargo,
externo se le ha asignado el cometido de oficiar de escala mtrica uni- s tienen cronologa. A veces se ha dicho tambin que hay una diferen-
forme42. La cronologa es, desde luego, el primer instrumento compara- cia notable entre tiempo cronolgico y tiempo histrico. Ello es tambin
tivo y jerarquizados de lo sucedido, pero es evidente que la fecha de innegable si con tiempo cronolgico se quiere aludir a ese llamado tiem-
una situacin histrica slo define a sta en conexin con otras muchas po de la fsica. Lo cierto es que este tipo de distinciones conducen a ma-
yores equvocos que clarificaciones. En una palabra, la cronologa es
40
M. Sato, Comparative Ideas in Chronology, History and Theory, 2 (1991), p. 277.
nicamente el tiempo fsico, pero ste y el tiempo histrico no se opo-
41
J. Ortega y Gasset, Prlogo a W. Dilthey, Introduccin a las ciencias del espritu, p.
43
15. L. Lundmark, The Historian's Time, Time and Society, 2, n. 1 (enero de 1993), pp.
42 64-65.
L. Vega Ren, Hermes y Prometeo: nuevas perspectivas en teora de la historia,
44
Cuadernos econmicos de I.C.E. (Informacin Comercial Espaola), n. 3-4 (1977), S. Kracauer, Historical and Philosophical Time, History and Theory, 6: Time and
monogrfico sobre Filosofa de la Ciencia y Metodologa, p. 188. History, 1966, p. 71.
nen. Ms bien, como hemos sugerido ya, la cronologa es la construc- do por el cambio se incorpora a las cosas. Las cosas que poseen una
cin humana que enlaza una cara del tiempo, la astronmica, con otra historia son las que tienen un pasado, es decir, las que tienen un tiem-
que es la histrico- social. po. El tiempo se inserta, pues, en la realidad social en la medida en que
La cronologa sirve para establecer el antes y el despus y, en ese se ha dicho que son los sucesos los que crean esa realidad. En este
sentido es, segn hemos dicho, como un primer principio clasificatorio preciso sentido, y slo en ste, puede decirse que la historia es una acu-
aplicado al proceso temporal. La cronologa es medida bsica del tiem- mulacin de sucesos, de acontecimientos.
po, tiempo mecnico, de reloj, pero no puede considerarse este tiempo
mecnico como ajeno y distinto del tiempo histrico, sino que es, en rea- La velocidad del tiempo
lidad, la base del tiempo histrico, su principio y punto de partida. El in- La expresin velocidad del tiempo no es, como puede comprenderse,
teresante estudio de S. Kracauer45 arroja luz tambin sobre el significado ms que una metfora. Pero es til para recapacitar sobre una nocin
de lo cronolgico en relacin al tiempo histrico. Todo cambio, que slo de experiencia: la sensacin que tenemos a veces de que el tiempo
es inteligible como cambio en un momento del orden temporal, carece transcurre rpidamente, contra la que aparece en otras ocasiones como
de sentido fuera de ese momento, dice Kracauer. Cabe aadir, no obs- sensacin de lentitud y calma en el transcurso de los momentos. No se
tante, que la captacin nicamente cronolgica del tiempo hace a s- trata simplemente de fenmenos psicolgicos, o, al menos, no es ese el
te homogneo, uniforme, y ello constituye un problema general de la na- nivel que nos interesa aqu. Estas sensaciones pueden ser objetivadas:
rrativa histrica, o de la reconstruccin histrica que slo es narrativa. la sensacin de ms o menos velocidad en el cambio, el nmero o la
No distingue entre los tiempos diversos, tiempos diferenciales, que se cantidad de los acontecimientos que percibimos, son los responsables
entrelazan para dar lugar al proceso total de lo histrico. Cuando se in- de esa situacin. Esto nos pone sobre la pista de la cuestin fundamen-
tenta hacer historia universal lo cronolgico adquiere un significado de tal: es el acontecer, la sucesin de acontecimientos, el cambio de los es-
primera magnitud46. tados, lo que marca el transcurrir del tiempo interno. El tiempo del reloj y
el tiempo de los acontecimientos pueden reflejar una perceptible diferen-
La conceptualizacin del tiempo interno cia entre ellos. La configuracin del tiempo histrico a travs del nmero
de los acontecimientos-cambio, y no de los movimientos recurrentes, co-
Un primer argumento contra la pretensin de hacer de la cronologa la mo es el del reloj, es lo que podemos llamar tiempo interno, que consti-
medida central del tiempo sera propiamente etnolgico. En efecto, con tuye el punto nodal del tiempo histrico.
independencia de la observacin del ciclo astral o, tal vez, como conse- La multiplicidad de los cmputos posibles del tiempo aparece entonces
cuencia misma de tal observacin, las culturas poseen unas concepcio- difana y en toda su problematicidad. A veces, en la globalidad de los
nes muy diversas de la significacin del tiempo. La ms elemental y co- sistemas sociales se acumulan extremadas densidades de cambio so-
nocida discrepancia entre estas es la que se establece entre la concep- cial, extremadas cantidades de acontecimientos: la velocidad del cambio
cin del tiempo circular frente a la del tiempo lineal, que es, justamente, aumenta, el tiempo histrico es distinto entonces del que aparece en
la tpica concepcin occidental de origen judeo-cristiano. El hecho es aquel otro momento cronolgico en el que los cambios se producen en
que la percepcin del tiempo se introduce con el cambio. El tiempo crea- mucha menor cantidad y parece como si el tiempo se ralentizara. En el
plano del movimiento histrico-social tenemos unos primeros conceptos,
45
Ibidem. sin duda toscos, para expresar estas tipologas de la cantidad de acon-
46
Ibidem, p. 66. tecimientos; crisis, revolucin, transicin, evolucin, etc., son elementos
del lenguaje aplicados a caracterizar estos tipos de cambio de estado y ese tiempo fsico, que es donde comienza, como ese otro tiempo cons-
de sistema. Lo cual nos lleva a una constatacin esencial tambin: a un truido, el tiempo que se interioriza en lo histrico-colectivo y tambin en
nico tiempo cronolgico pueden corresponder distintos tiempos inter- los individuos como vivencia. El tiempo de la historia es discontinuo, pe-
nos. ro no se trata de que haya tiempos ms lentos y tiempos ms rpidos: lo
En definitiva, los cambios sociales pasan a la historia clasificados por su que hay realmente son historias lentas e historias rpidas, que marcan
cronologa y, sin embargo, su significacin temporal en forma alguna es el tiempo. Parece, pues, ilustrativa la expresin de K. Pomian de que el
agotada por su situacin en esas coordenadas del tiempo universal. El tiempo histrico sera una arquitectura y no una mera dimensin47.
verdadero tiempo de la historia es aquel que se mide en cambio frente a
duracin. Pero con qu instrumentos podemos medir el cambio y la du- Los tiempos diferenciales
racin sin hacer referencia al proceso astronmico? No hay, por ahora, Un problema adicional es el de que el tiempo interno no parece tampoco
ms que una respuesta: la medida del tiempo de la historia tiene que se- tener un comportamiento homogneo entre los diversos subsistemas del
guir teniendo como referente externo el tiempo de los relojes y los calen- sistema que consideramos. Siguiendo con nuestra metfora, el iempo
darios, pero el anlisis de la significacin acumulativa de los tiempos o no tiene la misma velocidad en todos los mbitos sociales. La expe-
cambios de la historia no. Ese anlisis forma parte muy importante, sin riencia muestra claramente que el cambio, o el mismo movimiento recu-
duda, de la explicacin de lo histrico. Seguimos no teniendo ms que rrente, se comporta con pautas diferentes segn los niveles de la activi-
un tipo de instrumentos y un referente para el tiempo: el astronmico, el dad socio-histrica. De ello podemos hacer una transcripcin historio-
referente del movimiento estacionario del sistema cosmolgico que es el grfica inteligible, como puso de relieve el estudio de Braudel e intent
referente universal de toda medida del tiempo. Nos encontramos as an- probar en su obra sobre el Mediterrneo. La velocidad de cambio de
te la nueva paradoja de que siendo el tiempo una dimensin inherente a un estado social al transformase en otro en modo alguno se presenta
las cosas, residente en ellas, no podemos medirlo fsicamente sino des- homognea en todas sus partes. Unos elementos del sistema se mue-
de fuera, desde la referencia del movimiento de los relojes, que son un ven ms que otros y ello plantea uno de los ms grandes problemas de
vehculo para poner al alcance de nuestra comprensin el tiempo astro- la explicacin de la historia: el tiempo de cambio de un estado social a
nmico. otro no puede tampoco medirse en su globalidad cronolgicamente.
Si la analoga con el mundo fsico se utiliza adecuadamente, el tiempo Existen tiempos diversos para distintas secuencias de eventos huma-
es perceptible en el movimiento repetitivo, recurrente y estructural de los nos. El historiador del arte G. Kubler seal, por ejemplo, que los fen-
sistemas mecnicos. De hecho el tiempo es medido a partir de los cam- menos artsticos no pueden ser juzgados por su cronologa, sino por las
bios repetitivos de un reloj. El problema surge cuando el movimiento an- soluciones que aportan a un tipo de problemas que tienen un particular
te el que nos encontramos no es recurrente, sino que se presenta como lugar en la historia de los estilos. O sea que una solucin estilstica pue-
el movimiento inslito del acontecimiento. Estamos ante la imposibilidad de ser muy cercana a nosotros en el tiempo y tener una posicin histri-
de medir mecnicamente el tiempo interno. ca muy distinta en la cronologa de la historia del arte. La idea es la de
Quiere decir todo esto que el tiempo de la historia es ms un tiempo que no hay un tiempo absoluto en la historia de la captacin artstica 48.
cualitativo que un tiempo fsico cuantitativo? Si esa diferenciacin Esto es trasladable a la historia en general. Los eventos consecutivos de
tiene algn sentido ste es el de que sirve para desmitificar la crono-
loga y nos permite insistir en que el tiempo de la historia es ambas co- 47
K. Pomian, El orden, p. 326.
sas a la vez, cuantitativo y cualitativo. El tiempo de la historia es tanto 48
G. Kubler, La configuracin del tiempo, p. 106.
una concreta dimensin estn ms relacionados entre s, o es ms fcil mogrfica, de los asentamientos y las formas de vida material. La histo-
descubrir su relacin, o bien los acontecimientos en cada rea particu- ria de ritmo rpido sera la historia poltica. En medio quedara la historia
lar estn entrelazados con una especie de lgica inmanente49. de la actividad en las relaciones sociales bsicas, el mercado y la cultu-
ra. Pero ello, creemos, no debe asimilarse a la existencia de una cons-
Las secuencias de los eventos de naturaleza homognea, eventos polti- tante histrica. La existencia de procesos histricos con diferentes rit-
cos, culturales, econmicos, se desarrollan con un tiempo peculiar y no, mos temporales es evidente y es clave para la concepcin del tiempo
siempre es el mismo en unas y otras de esas actividades. Es ya vieja la histrico. Pero cada uno de esos ritmos no est adscrito necesariamente
observacin de que hay un tiempo del mercado, de la poltica y del a un nivel o sector de la actividad social prefijado. La historia rpida o
amor, que son diferentes. Existe el progreso social en unos niveles y lenta puede presentarse en cualquier parte del sistema social.
puede no existir en otros, haber discordancias estructurales, etc. Mu- De ah que la historiografa haya intentado expresar estos tempos a tra-
chos eventos histricos son simultneos slo en su aspecto formal. Aho- vs de conceptualizaciones ms precisas. Unos tipos de cambio, todo lo
ra bien, podemos establecer que la justeza de estas observaciones no que es el cambio innovador, se producen ms rpidamente en unos ni-
presupone nada a favor de su conversin en principios operativos reales veles de la actividad social que en otros. Esa es la base de la idea de un
de la investigacin y de la explicacin de la historia. No tenemos, a lo tiempo diferencial, que podramos llamar tambin tiempo relacional. Los
que parece, medios para ello. tiempos diferenciales o relacionales son tiempos caractersticos de
Los historiadores tratan habitualmente no de las secuencias de reas di- determinados niveles histricos. Puede atribuirse a Marx, como ha he-
ferentes de la actividad humana y de sus peculiares tiempos, sino de pe- cho Luis Vega, el diseo de una visin del tiempo interno, del tiempo
riodos relativamente uniformes o de situaciones donde esas reas tie- diferencial, cuando aprecia e introduce en la concepcin del modo de
nen una ocasional confluencia. Un periodo, como configuracin de even- produccin el hecho de que los tiempos histricos no son lneas cronol-
tos que pertenecen a series con distinto ritmo, no emerge de un homo- gicas homogneas. Fuerzas y relaciones de produccin tienen cada una
gneo flujo de tiempo y su inteligibilidad hace ms precisa una idea co- de ellas tiempos propios, diferenciados50. Los tiempos histricos no son
mo la de espacio de inteligibilidad a la que nos referimos despus. La categoras, sino sntomas de los niveles en que ocurren determinadas
historiografa moderna, desde luego, ha sealado la vaciedad y, al mis- prcticas... Sirven para detectar la existencia de tales prcticas en fun-
mo tiempo, la significacin del tiempo cronolgico homogneo. Porque cin de su tiempo diferencial.
el tiempo homogneo no es una realidad en cuanto al ritmo de los cam- Sin embargo, cuestin ms esencial an es la de la articulacin de los
bios sociales, pero es la nica manera que tenemos de medirlo. tiempos diferenciales en modelos metodolgicos o tericos de un tiem-
En el pensamiento braudeliano, y de la escuela de los Annales en su po de la historia. Esa articulacin es la que est ausente de la construc-
conjunto, la diferencia de los ritmos temporales del proceso histrico se cin braudeliana de los tres niveles de tiempo. Es el gran fallo de esa
ha relacionado con el nivel o el tipo de la actividad social que la observa- concepcin, lo que la deja incompleta. Cmo pueden articularse entre
cin histrica considere, observacin que, por lo dems, es muy antigua s? Es preciso seguir la lnea de los propios tiempos diferenciales y ha-
en la historia de la cultura occidental y aparece ya en la Biblia. Se supo- cer modelos de cada una de las instancias histricas con sus propios
ne que la historia lenta, de ritmo casi inmvil es la de las formas de tiempos o deben pretenderse modelos con un tiempo global de la suce-
relacin del hombre con el medio, la historia ecolgica y la ecolgico-de- sin de estados sociales? Lo cierto es que constituye un error creer que

49 50
S. Kracauer, Historical, pp. 56-58. L. Vega, Hermes y Prometeo, p. 189.
los tiempos diferenciales no son ms que los diversos ritmos de un La delimitacin de espacios temporales en funcin de una cierta homo-
proceso temporal nico, continuo y homogneo, como hace R. Aron51. geneidad histrica es siempre un problema de fondo para la descrip-
Los tiempos diferenciales son ms que ritmos. La idea de espacio de cin de la historia. Siempre se ha dicho, adems, que una simple fecha
inteligibilidad puede entenderse, creemos, como un intento de articula- no es bastante para marcar el paso entre dos pocas. Casi todos recor-
cin de los tiempos diferenciales. damos los comienzos y el fin de las edades Antigua, Media, Moderna y
Contempornea en la historia de Occidente y se nos han grabado las fe-
La periodizacin en la historiografa: el espacio de inteligibilidad chas de 476, 1452, 1789, que se nos han enseado como separacin
entre ellas. Y siempre se nos ha dicho, desde luego, que eran fechas
La simple delimitacin cronolgica de los procesos histricos, cuando ms bien simblicas. Esto que parece una mera cuestin anecdtica,
van ms all de los acontecimientos puntuales y a medida que involu- encierra tras s el problema ms trascendente de las pocas en la histo-
cran a un mayor nmero de variables en la trama de los sucesos, ria, que ya preocup a Ranke, y al historicismo alemn, que ha ocupado
siempre presenta problemas para el historiador. Aludimos de forma ge- bastante a los filsofos -basta recordar para convencerse la boutade de
neral al asunto de la periodizacin, pero, indudablemente, los problemas Ortega y Gasset que crea ver pocas masculinas y fe
de la ubicacin cronolgica en la historiografa no acaban con la defini- meninas en la historia- pero que no siempre ha recibido la atencin
cin de eras, edades o periodos. El problema de la cronologa de merecida de los historiadores. Qu sentido emprico tiene, no especu-
los estados sociales, de los procesos de su cambio, remite no simple- lativo, la idea de poca histrica? Tiene alguna funcin precisa su deli-
mente al de la datacin de los sucesos, sino al de la conceptualizacin mitacin? Cundo puede decirse que hay un cambio de poca his-
misma de las situaciones histricas. Cundo comienza y cundo acaba trica? Pensamos que una conceptuacin vlida para enfrentarse a este
una determinada historia no es cosa meramente de las fechas de los su- problema es la de espacio de inteligibilidad.
cesos, sino de la conceptuacin de los fenmenos para poder analizar En lneas generales, podramos partir de la idea de que la descripcin
su comportamiento temporal. Es cosa de las categoras historiogrficas, de una determinada situacin histrica tropieza siempre con dificultades
como puso de relieve en un excelente estudio Juan J. Carreras52. para sealar cundo comienza a tener una personalidad que el historia-
Cmo puede ser entendido en su plenitud temporal, en su totalidad y dor trata de definir y cundo deja de tenerla. Parece claro que la deter-
durabilidad, un cierto asunto histrico? Cmo delimitar los fenmenos minacin del principio y del final de una coyuntura estar siempre en
que son pertinentes a determinado proceso, que se inscriben en l y que funcin de la entidad y el nmero de factores que consideremos relevan-
no forman parte de una situacin distinta? Esto afecta al mismo tiempo a tes en la situacin. Cada uno de estos factores pueden ser analizados
la naturaleza y la definicin del acontecer histrico global, al problema por separado: cundo aparece una cierta institucin, una tcnica concre-
de la cronologa y de la periodizacin, al de la articulacin de las instan- ta, una prctica poltica, una forma artstica, etc., son cosas de cronolo-
cias sociales diversas afectadas por una situacin o coyuntura histrica ga determinable con menos dificultades. El problema est en determi-
de conjunto y al problema, en fin, del dcalage entre los tiempos que re- nar cundo una determinada combinacin de factores crea una situacin
presenta la cuestin de los tiempos diferenciales. singular. La consideracin sistemtica y sistmica de las situaciones so-
cio-histricas y la capacidad para analizarlas con arreglo a modelos que
51
Ibdem, p. 192. el historiador articula podran ayudar a resolver este problema.
52
J. J. Carreras, Categoras historiogrficas y periodificacin histrica, en J. J. Carreras, Una determinada situacin social puede decirse que se mantiene en su
A. Eiras, A. Elorza et al., Once ensayos sobre la historia, Fundacin Juan March, Madrid,
1976. entidad mientras se muestra estable una combinacin de factores que
consideramos que mnimamente pueden caracterizarla y que hemos de- la que exponemos. Espacio histrico es toda fraccin de un universo
finido previamente. A cuestiones relacionadas con todo esto hemos he- de acontecimientos histricos definida agregando a las caractersticas
cho ya alusin en el epgrafe dedicado a los estados socio-histricos. del universo del que ella forma parte una o varias caractersticas suple-
Pero es evidente que la investigacin puede caracterizar situaciones so- mentarias53. La aparente dificultad de esta definicin se solventa obser-
ciales, estados sociales, a muy diversos niveles de globalidad o particu- vando que la caracterizacin de un periodo se basa en la aparicin den-
laridad, con arreglo a sistemas ms o menos complejos y con mayor o tro de un universo histrico determinado y preexistente de ciertos facto-
menor nmero de variables. Por ello no puede decirse que en sentido res complementarios, es decir, nuevos, inexistentes anteriormente. O,
absoluto podamos definir pocas histricas entre las que haya autnti- tambin, por la desaparicin de algunos de los que existen.
cas soluciones de continuidad. Ni la sucesin en pocas mticas que es- Un espacio de inteligibilidad tiene un punto de partida que, como en el
tablecieron ciertas culturas antiguas, ni la divisin en edades que ha caso de un estado social, queda marcado por algn tipo de ruptura; su
adoptado la cultura occidental, ni la sucesin marxiana de los modos de fin tambin. El problema del investigador estriba en la delimitacin de
produccin marcan verdaderas pocas cerradas en la historia de la hu- aquellos factores esenciales que forman el sistema y que han de marcar
manidad. Se trata siempre de delimitaciones con arreglo a un determina- la inteligibilidad del periodo, aunque otros factores secundarios -secun-
do nmero de factores, que se tienen por los ms importantes y que lle- darios para el caso que consideramos- puedan tener un desarrollo tem-
gan a crear en un momento dado una combinacin tpica, relacionada poral distinto. Realmente, la homologa entre los estados socio-histri-
en algo con el Idealtypus definido por Weber, factores que ni aparecen cos y su expresin cronolgica en los espacios de inteligibilidad es nota-
ni desaparecen al unsono. ble. El problema es siempre el de delimitacin de una situacin histrica
Aquel lapso de tiempo en el que una combinacin determinada y bien en su principio y, preferiblemente, aunque no obligatoriamente -pinsese
caracterizada de factores ambientales, ecolgicos, econmicos, cultura- en lo que ocurre en los procesos histricos que se desarrollan en la his-
les y polticos, y todos los dems pertinentes, permanece conformando toria reciente, en la historia del tiempo presente- en su final.
un sistema de algn tipo, cuyo modelo puede ser establecido, es lo que En definitiva, las pocas histricas realmente funcionales, los espacios
podemos llamar un espacio de inteligibilidad histrica. Podran emplear- de inteligibilidad que definen suficientemente en el tiempo a una deter-
se igualmente las expresiones lapso o momento de inteligibilidad. minada situacin histrica, se caracterizan en relacin a uno solo o a un
Pero la expresin espacio permite tambin que la empleemos en su conjunto de factores. El investigador puede establecer un espacio de in-
sentido literal, con lo que el espacio de inteligibilidad se entendera re- teligibilidad con arreglo a factores relevantes. Si elige uno solo determi-
lacionado igualmente con el espacio o mbito, fsico y social, en el que nar un espacio largo y fluido -persistencia de un sistema tcnico, de
la situacin histrica que hemos definido se desarrolla. La periodizacin una idea poltica, etc.-. Si elige un complejo de varios -una determinada
va, en efecto, acompaada siempre de un problema de definicin de un estructura de grupos sociales, por ejemplo- disear un espacio ms
mbito histrico. La definicin del espacio de inteligibilidad est determi- corto pero mejor caracterizado.
nada por una buena observacin de los factores presentes, de su apari- Una mayor ejemplificacin de este tipo de problemas prcticos no pare-
cin o desaparicin y de la presencia de otros nuevos. Todos ellos cons- ce difcil. Se presentan lo mismo en el mbito de las grandes civilizacio-
tituyen un complejo o sistema caracterstico que tiene una determinada nes histricas que en los espacios geogrficos donde se han desarrolla-
duracin. do civilizaciones diversas, o en el terreno de las historias de sociedades
Ayuda tambin a la comprensin de este problema la expresin espacio
histrico que emple J. Marczewski para delimitar una idea semejante a 53
J. Marczewski, Introduction, p. 47.
a menor escala y bien delimitadas -sociedades nacionales, estados mo- toriador a la luz de lo que ha sucedido despus de lo que describe co-
dernos, grupos coloniales, etc.-. Hay algunos ejemplos clsicos de ello: mo presente. Est, pues, trabajando con un futuro pasado, con un futuro
cundo termina la Edad Antigua de la cultura occidental?, qu debe- del pasado54.
mos entender por historia contempornea?, tiene sentido hablar de un Cuando se describe una situacin datada anterior a otra datada tam-
periodo de entreguerras entre las dos grandes guerras del siglo XX?, bin, desde el punto de mira de esta segunda estamos hablando del
cundo acaba realmente el feudalismo?, tiene sentido entender la futuro de la primera. El historiador conoce el futuro de las situaciones
guerra civil espaola de 1936-1939 como un periodo historiogrfico?, que describe y por lo comn intenta explicarlas desde ese futuro en el
tendra entidad inteligible introducir un periodo de socialismo real de que necesariamente se encuentra situado, desde lo que l sabe ya que
la historia europea entre 1917 y 1989...? ha ocurrido. Esta explicacin ex post facto que es lo contrario de la pre-
En cada uno de estos mbitos y en otros muchos, adems, es posible diccin es lo que se ha llamado por algunos tratadistas la retrodiccin.
delimitar espacios de inteligibilidad histrica a niveles diversos y es posi- Tiene esta situacin alguna implicacin epistemolgica? Evidentemen-
ble ver cmo se cometen distorsiones histricas, a veces graves, por no te; constituyendo una de las trampas de la explicacin histrica. En ella
contemplar con claridad esta idea de la inteligibilidad de los espacios de han cado quienes sostienen algunos de los grandes equvocos tpicos
permanencia histrica. Una investigacin histrica mal planteada en la de la historiografa convencional en forma de la existencia de la retrodic-
determinacin del espacio de inteligibilidad de un fenmeno o complejo cin o la necesidad de la perspectiva, entre otros. Se trata de dos cues-
puede acarrear conclusiones distorsionadas. A mayor abundamiento, el tiones marginales de las que una teora historiogrfica seria apenas de-
espacio de inteligibilidad es siempre relativo y existe una jerarquizacin be ocuparse, pero que representan tambin tpicos arraigados.
clara de los momentos cronolgicos, los ms extensos incluyendo en s La retrodiccin se propugna y se presenta a veces como una operacin
mismos a los ms breves, pero con una relacin no meramente cronol- simtrica a la prediccin, como una prediccin hacia atrs. Si sabe-
gica entre ellos. La articulacin de los tiempos tiene que empezar en mos el futuro de algo podemos saber su pasado: Es obvio que no hay
esa constatacin de la existencia de tiempos englobantes. tal simetra con la prediccin por cuanto el historiador conoce el futuro,
las consecuencias futuras generadas por su objeto histrico, mientras
La pragmtica del tiempo histrico que el que predice no se encuentra en tal caso. La idea de la retrodic-
El anlisis del tiempo histrico tiene an una ltima caracterstica. Cuan- cin, por tanto, debera ser sustituida por la del empeo en una teoriza-
do el historiador escribe la historia est construyendo un tipo especfi- cin satisfactoria de la explicacin histrica. El historiador debe explicar
co de tiempo, que, paradjicamente, sin embargo, deber superar si las situaciones histricas como si no conociera su futuro. Es decir, no
quiere hacer una historia cientfica. El mundo temporal al que el histo- debe explicarlas slo por el desenlace conocido de una situacin, como
riador se asoma se podra designar imaginativamente con una expresin no debe hacerlo tampoco por las intenciones de los actores55. La ex-
que da ttulo a un libro de R. Koselleck: el historiador se sita ante el plicacin se fundamenta en la dialctica precisa entre ambas cosas.
futuro del pasado. Toda construccin sobre lo histrico trabaja con una
manipulacin del tiempo en cuanto que escribimos desde el presente
sobre el pasado y la concepcin del futuro interviene igualmente en ella. 54
De manera algo complicada, esta paradoja es tratada por R. Koselleck, Futuro
El historiador se enfrenta al futuro del pasado de una forma precisa: pasado. Contribucin a la semntica de los tiempos histricos, Paids, Barcelona, 1993,
para l, aquello de que trata es su pasado: el tema como tal es, en su pp. 19 y ss. La muy mala traduccin espaola de este libro hace ms difcil su lectura.
55
Vase a este propsito todo lo relacionado con la explicacin histrica en el captulo
ontologa, un presente; el anlisis de tal presente-pasado lo hace el his- siguiente.
La carencia de una perspectiva temporal adecuada y suficiente es la
otra trampa tenida durante mucho tiempo como la principal coartada til
para que la historiografa se sumergiese en el estudio excluyente del pa-
sado concluso, del que se posea, supuestamente, una informacin
completa y cerrada, porque conocemos su futuro pasado completo,
como proceso sin continuacin posible. Esa posicin ha tenido conse-
cuencias hasta para la configuracin de una historia contempornea. Y
no se trata de prejuicios desarraigados hace tiempo. La propia escuela
de Annales particip de ellos, al menos en sus comienzos. En el estudio
de los problemas de la historia reciente la dificultad fundamental no es,
sin embargo, esa llamada falta de perspectiva, no es la imposibilidad de
escribir sobre ello desde el futuro. El obstculo real es la falta que esa
posicin acusa de recursos tericos y tcnicos para comprender qu es
el anlisis de lo socio-temporal.
bastante diversas. Probablemente no hay otra cuestin ms discutida en
6 LA EXPLICACIN Y LA REPRESENTACIN DE LA HISTO- el campo de la filosofa de la historia, y de forma muy especial en la co-
RIA rriente de la filosofa analtica de la historia, o entre las teoras historio-
grficas de diversa procedencia -marxismo, hermenutica, Social His-
tory, etc.- que la de la naturaleza de la explicacin histrica.
Para decirlo todo en una palabra, las causas, en historia
ms que en cualquier otra disciplina, no se postulan jams.
La primera cosa discutida ha sido, sin duda, la de si la historiografa
Se buscan... puede dar verdaderas explicaciones o debe conformarse con un ran-
MARC BLOCH, Apologie pour l'Histoire ou mtier d'historien go menor de cumplimiento de su objeto. Si existe alguna posibilidad de
que la historia pueda ser explicada mediante leyes, o bien si, como se
Creo que es una mera rutina el entender la exposicin de la piensa de la ciencia social en su conjunto, lo que conviene a la historio-
historia como slo una narracin. Muchos acontecimientos grafa no es la explicacin de la parcela de la realidad social que exami-
de la investigacin histrica no son adecuados en absoluto na sino su comprensin, segn sostiene la posicin hermenutica.
para ser presentados en esta forma popular. Las respuestas implican siempre el asunto de la cientificidad de la prc-
JOHANN GUSTAV DROYSEN, Historik... tica historiogrfica.
En consecuencia, la explicacin de la historia desemboca en una cues-
Entre la explicacin de la historia y su escritura es obvio que existe una tin distinta y no menos importante, la del discurso histrico. Cmo
ligazn indisoluble en la prctica y que es, tambin, perfectamente inteli- presenta el historiador el resultado de su investigacin?, o sea, cmo
gible. Pero son dos momentos lgicos distintos del proceso de historiar. se registra la historia de forma que podamos decir que tenemos una re-
Toda explicacin ha de darse a travs de algn medio de expresin que, presentacin, una escritura de ella, en la que hemos reconstruido el
a su vez, condiciona la naturaleza misma de tal explicacin. Cada forma devenir temporal de una determinada actividad humana? Lo que tradi-
de explicacin requiere su propio discurso, mientras que cada discur- cionalmente se ha llamado la escritura de la historia es lo que aborda-
so tiene en su origen una forma de explicacin. Explicar es el objetivo l- mos aqu bajo el rtulo de discurso histrico. Est claro que la manera
timo de todo conocimiento y presentar esa explicacin en un tipo con- en que se escriba la historia no es una mera cuestin de estilo sino
creto de discurso, en un medio de expresin -que puede consistir en co- una opcin terica y metodolgica decisiva.
sas como una ecuacin matemtica, una proposicin lgico-formal, o
cientos de pginas de argumentacin- es el resultado culminante de un 1. LA NATURALEZA DE LA EXPLICACIN HISTRICA
proceso de conocimiento. Ahora bien, tanto en la cuestin de la explica-
cin como en la del discurso en la historiografa, nos encontramos, por En el lenguaje corriente, explicar algo es dar cuenta de por qu es tal
ensima vez, ante objetos sobre cuyo significado admitido dista de ha- como es aquello que es objeto de explicacin. Por qu lo que sucede ha
ber acuerdo. sucedido y lo que existe tiene existencia en la forma en que la tiene. Re-
La capacidad de dar una explicacin adecuada de la realidad explorada curriendo al diccionario podemos decir que explicar es dar a conocer la
por la historiografa, la existencia de una explicacin histrica, una expli- causa o motivo de alguna cosa. En definitiva, explicar es en el lenguaje
cacin en sentido propiamente autnomo, exclusivo de la disciplina, o comn responder a la pregunta por qu acerca de las cosas que hay
bien una menos especfica en el contexto ms amplio de las explicacio- o ha habido, de las cosas que suceden. El conocimiento que tenemos
nes posibles de las realidades sociales, ha dado origen a respuestas de algo no puede considerarse completo hasta que no tenemos res-
puesta a esa pregunta sobre el porqu de su existencia y su comporta- que se han dado de un suceso central en la historia contempornea co-
miento. Sin ninguna duda, los porqus son preguntas bsicas de la mo es justamente la Revolucin francesa de 1789. La Revolucin fran-
mente humana de las que muchas veces parte todo el proceso del cono- cesa ha sido interpretada de mltiples maneras diferentes, lo que
cimiento. La respuesta de un por qu no siempre, sin embargo, puede quiere decir que se ha explicado como fenmeno obediente a muy diver-
empezar en un porque... Esta es la base comn de nuestra necesidad sas causas. Del recorrido que Schaff hace por las explicaciones de la
de disponer de diversos tipos de explicacin. No podemos dar cuenta de Revolucin francesa que la historiografa ha producido, puede inferirse
todas las cosas con el mismo nivel de exhaustividad. en una primera lectura que no existe explicacin histrica con el sentido
En el lenguaje filosfico, de la teora del conocimiento, y tambin en el que tiene una explicacin cientfica. Lo que existen son interpretaciones
lenguaje de la ciencia, lo que llamamos explicacin no se presenta des- diversas y aun contradictorias de ciertos conjuntos de hechos del pasa-
conectado, desde luego, de la significacin de ello mismo en el lenguaje do.
ordinario, pero s de forma algo ms compleja. Es indudable que la dis- Tanto las verdades como las aporas que subyacen en esta visin de
cusin a la que en trminos de filosofa o de ciencia puede llevarnos la Schaff constituyen el tipo de cuestiones con las que hemos de enfrentar-
naturaleza de la explicacin histrica depender, en primer lugar, del al- nos en este captulo de la teora historiogrfica. En principio, las fuentes
cance exacto que se d al concepto de explicacin. Si a esa expresin de informacin sobre un determinado evento son finitas y podra darse
se le concede el valor propio y riguroso que adquiere como actividad fi- el caso de que su consulta hubiese sido exhaustiva despus de culminar
nal del trabajo cientfico, entonces la posibilidad o capacidad de explica- una investigacin correctamente realizada. Cabra pensar que los he-
cin de los fenmenos histrico-sociales es una cuestin francamente chos son asimismo finitos, si bien sabemos cul es la falacia epistemo-
problemtica, y, en todo caso, un obstculo de especial relevancia para lgica que se esconde tras la palabra hecho. Si los acontecimientos
la fundamentacin de una ciencia de lo social1. que determinan una situacin histrica son de cantidad finita, por qu
existe tal disparidad en la adjudicacin de un sentido a ciertos procesos
La naturaleza y los problemas de la explicacin histrica conformados por ellos? Por qu, en concreto, determinadas situacio-
nes histricas, si no todas, son supuestamente explicadas de manera
En un conocido libro, el filsofo Adam Schaff mostr cmo la explicacin tan diversa por los historiadores? Para poder hacerse pleno cargo de
de los grandes hechos histricos suele aparecer como una especie de este problema es preciso decir algo ms sobre el significado mismo de
muestrario o maraa de interpretaciones dispares sobre cosas que, sin la explicacin.
embargo, dado que tienen o han tenido una existencia real, habran de No existe prctica cientfica si no hay explicaciones en el sentido epis-
haberse mostrado con una inequvoca entidad2. El problema es que un temolgico preciso de esa expresin. Pero no hay tampoco un tipo nico
suceso histrico nico, irrepetible, debera responder como hecho acon- de ellas. La filosofa clsica griega se ocup ampliamente de la funcin y
tecido a un por qu igualmente nico. Para mostrar lo que l entiende el problema de la explicacin en el conocimiento. Para Aristteles, exis-
como una absoluta disparidad en el juicio histrico, Schaff efecta un tan varios tipos y, por consiguiente, varios modelos, de explicacin
anlisis pormenorizado de las diversas explicaciones (interpretaciones) entre los que destacaran la gentica, la finalista y, en definitiva, la
ms completa y difcil de todas, la explicacin causal. El desarrollo de
1
J. Habermas ha tratado con especial lucidez este problema en su ya citado Informe la ciencia natural y social ha ido haciendo aparecer modelos de explica-
bibliogrfico, en la parte que se refiere al dualismo de las ciencias de la naturaleza y ciones como las nomottico-deductivas, funcionales,
ciencias del espritu. Cf. La lgica, pp. 81 y ss.
2
A. Schaff, Historia y Verdad, Grijalbo, Mxico, 1974, Introduccin. teleolgicas, genticas, intencionales, y otras ms.
Por explicar la historia se han entendido cosas bien diversas, desde la terica de la historiografa. Pocos grandes maestros de nuestro tiempo,
primitiva descripcin etnogrfica, pasando despus por la cronstica, al- entre los que seran citables Pierre Vilar, Edward P. Thompson, Michel
canzando a la construccin positivista de una ciencia histrica y llegan- de Certeau o P. Wehler, y algunos otros, se han sentido atrados por el
do, por fin, a la historiografa de la segunda mitad de nuestro siglo. Las tema de forma directa. Y, lo que es ms grave, el hecho es que desde
propias posiciones de la hermenutica, desde su aparicin en el siglo antiguo los historiadores han credo, como dijimos, que este era un tema
XIX, se han escindido tambin en opciones no enteramente coinciden- de filsofos.
tes. La hermenutica aplicada al anlisis de la historia aparece primera-
mente en la obra de Dilthey. Max Weber ocupa un lugar inconfundible La explicacin bajo leyes de la historia
en ese campo con su propuesta de construccin como artificio explicati-
vo para los fenmenos histrico-sociales de un Idealtypus de un fen- Fue Carl G. Hempel el que en un ensayo, The Function of General
meno o proceso. Laws in History, de l9424, abri una amplia discusin acerca de la ma-
La explicacin historiogrfica es tambin, una vez ms, un asunto que nera en que puede ser explicada la historia en el mismo sentido en que
ha de ser necesariamente dilucidado en el marco general de la prctica explica la ciencia de la naturaleza a partir de la existencia de leyes ge-
cientfico-social. La ausencia generalizada de esa referencia explcita a nerales. Hempel intent una caracterizacin de la explicacin histrica
lo que ocurre en otras ciencias sociales, como contexto en el que ha de asimilndola al modelo de explicacin nomottico (o hipottico)-deducti-
abordarse este aspecto de la historiografa, es, probablemente, lo ms vo que aplican las ciencias naturales. El modelo formulado por Hempel
chocante de los esfuerzos desarrollados en el tema por la tradicin de la fue llamado por uno de sus contradictores, W. Dray, modelo de las le-
filosofa analtica de la historia, por los Walsh, Dray, Gardiner, Morton yes de cobertura, covering laws model5, nombre aceptado por el propio
White, Danto, etc. Por lo dems, la naturaleza de la explicacin histri- Hempel pero que Dray calificara despus de inelegante, con el que
ca, para utilizar el ttulo de un libro importante de P. Gardiner, no puede ha pasado a conocerse en todos los debates que ha suscitado. Aunque
ser confundida, como ocurre con frecuencia -lo veremos despus ms ninguna descripcin de la posicin de Hempel puede sustituir la lectura
de cerca-, con la de la explicacin de la accin social, aunque tampoco directa de sus propios textos6, no hay otro remedio que intentar dar aqu
puede ser abordada enteramente fuera del marco de esa accin misma. una breve idea del modelo hempeliano.
Pero el hecho es que la contribucin real de estas filosofas a la prctica La asuncin implcita de que la explicacin de la historia es la explica-
historiogrfica ha sido mnima. En el propio campo filosfico se ha dicho cin de eventos o sucesos es una de las peculiaridades esenciales
que a pesar de las apariencias, las contribuciones de la filosofa a la re- a destacar de este modelo de explicacin hempeliano7. El modelo, en
flexin sobre la prctica de los historiadores y, en particular, a la produc- efecto, parte de la afirmacin de que la explicacin de un evento histri-
cin del conocimiento histrico, no representan un gran aporte, en tanto 4
C. G. Hempel, The Function of General Laws in History, The Journal of Philosophy, 39
que, ms que elucidar dicha prctica, han intentado encuadrar las princi-
(1942), pp. 35-48. Este artculo ha sido reeditado varias veces con algunas
pales tesis metodolgicas en sus propios esquemas filosficos3. modificaciones y Hempel ha escrito nuevos textos sobre el mismo asunto en diversas
La verdad es, sin embargo, que el crucial problema de la explicacin his- ocasiones hasta los aos sesenta. Nos referiremos a ellos a lo largo de la exposicin.
5
W. Dray, Laws and Explanations in History, Clarendon Press, Oxford, 1957 Creed. en
trica ha interesado mucho ms a la filosofa que a la teora historiogrfi- 1964, 1966, 1970), cap. 1: The covering laws model. Se le ha llamado tambin
ca y ello es un detalle ms que habla inequvocamente de la debilidad modelo de las leyes de subsuncin o de las leyes inclusivas, para lo que no parece que
haya mayor razn.
3 6
C. Yturbe, El conocimiento histrico, en R. Mate, ed., Filosofa de la Historia, Trotta y El texto primitivo de Hempel puede verse traducido en C. G. Hempel, La explicacin
CSIC, Madrid, 1993, p. 217. cientfica, Paids, Buenos Aires, 1979.
co ha de hacerse al amparo de una ley general que incluye la ocu- Este modelo que Hempel llam de explicacin nomolgica, propone una
rrencia de ese evento bajo sus predicciones. El esquema explicativo de deduccin a partir de leyes generales. El problema central que presenta
Hempel suele ser representado de esta manera: la propuesta hempeliana, aunque no el nico, es el de la existencia de
esas leyes aplicables a la explicacin de sucesos histricos, o sea de
acontecimientos o cambios que son de una extraordinaria heterogenei-
dad. Qu leyes seran esas capaces de explicar cualquier tipo de suce-
sos? De ah que se haya argumentado, para empezar, que tales leyes
no pueden ser otras que leyes sociales generales que la historiogra-
fa, adems, no puede formular, sino slo consumir. Tras la primera
versin de su tesis, Hempel volvi sobre ella en dos ocasiones. Una pa-
ra responder a sus crticos8, especialmente a W. Dray, y otra despus
para perfilar su propuesta y, en cierto modo, suavizarla9.
Ninguna crtica del modelo hempeliano ha sido tan aguda, a nuestro mo-
CUADRO 4 do de ver, como la hecha por M. Mandelbaum. Usando el propio ejemplo
Modelo de explicacin nomolgico-deductiva manejado por Hempel, el de la rotura del radiador de un coche a causa
de la congelacin del agua en su interior, Mandelbaum argumenta que
Segn el modelo, un suceso E, que constituye el explanandum - lo que las leyes de cobertura aducidas por Hempel para explicar tal hecho
tiene que -ser explicado- (pongamos por caso una batalla, una conspira- -la congelacin de un lquido, el aumento de volumen del agua en esta-
cin) se produce en unas determinadas condiciones iniciales, C1...Cn, do slido, etc.- no dan cuenta de l. Seran precisas leyes de la rotura
que el proyecto de explicacin ha de tener en cuenta (condiciones tales de los radiadores de los coches. De la misma forma, los fenmenos so-
como tensin poltica, abundancia de dinero, excelente tecnologa, etc.). ciales necesitaran leyes especficas para explicar cada uno de ellos10.
Que en tales condiciones se produzca el suceso slo puede ser explica- La discusin de la tesis hempeliana puede emprenderse tambin desde
do por el hecho de que al producirse se cumplen all unas determina- supuestos que se encuentran mucho ms cerca y ms ligados a la pro-
das leyes conocidas. Pero un ejemplo de alguna de estas grandes leyes pia concepcin de la historiografa como anlisis de lo socio-temporal.
generales que explicaran acciones histricas nunca fue claramente ex- La propuesta hempeliana no podra considerarse en su plenitud como
puesto. Se establece que existe una causa del suceso que est con- modelo de explicacin histrica. El evento es la alteracin de una reali-
tenida en lo que dicen tales leyes y que funciona si las condiciones ini- dad dada, preexistente, que slo es explicable en el contexto de toda
ciales son las adecuadas. Se les llam leyes de cobertura porque cu- la complejidad de cada historia -no basta con las condiciones iniciales-,
bren un determinado dominio de la realidad y bajo su campo de accin o pero no es por s mismo la historia. El atomismo de toda la concepcin
paraguas es posible explicar el suceso como caso concreto de cum- 8
C. G. Hempel, Explanation in Science and History, de 1962, que puede consultarse
plimiento de lo que las leyes predicen que ocurrir. El conjunto de las tambin en espaol en C. Yturbe, ed., Teora de la historia, Terra Nova, Mxico, 1971,
condiciones iniciales y de las leyes generales es denominado explanans pp. 31-64.
9
-lo que explica, o aquello en funcin de lo cual se puede explicar. C. G. Hempel, Reasons and Covering Laws in Historical Explanation, en P. Gardiner,
ed., The Philosophy of History, Oxford University Press, 1974, pp. 90-105.
7 10
En realidad, parece ser el propio Popper el primero que describi ese modelo de M. Mandelbaum, The Problem of "Covering Laws", en P. Gardiner, ed., The Philo-
explicacin causal bajo leyes universales en su Lgica, cap. 3, sec. 12. sophy, p. 31.
neopositivista se aviene mal con la naturaleza de los fenmenos socia- Walsh se adherir a la idea de R. G. Collingwood de comparar al histo-
les. Si el evento social es asimilado al evento fsico, para explicarlo es riador con el detective12, y nos pone un ejemplo de cmo funcionara es-
preciso asimilar el comportamiento social e histrico al de la naturaleza to. Probar la autora de un crimen encierra en s mismo todo el universo
inanimada con todas sus consecuencias. significativo que el detective busca. El trabajo del historiador es seme-
jante a ste. Slo con una extraa frivolidad puede decirse que la inves-
Las propuestas de explicacin intencional tigacin del historiador persigue el mismo fin o se contenta con el mismo
universo. Cmo puede asimilarse el descubrimiento del autor de un cri-
En buena parte, el desarrollo de las propuestas de explicacin intencio- men con la causa de una accin? Pero el hecho es que este ejemplo
nal estuvo condicionado por la oposicin que provoc el modelo de ex- no. piensa en causas sino en mviles. El historiador buscara, pues,
plicacin nomolgica de Hempel. Las explicaciones de tipo intencional o mviles, como el detective.
de tipo motivacional puede decirse que, en trminos generales, aunque El ms conocido proponente de una explicacin intencional de la accin
hay grandes matices, fueron las elaboradas por diversos representantes histrica es, sin duda, William Dray, el autor de Laws and Explanations
de la filosofa analtica de la historia. En efecto, toda la produccin de la in History, aparecido originalmente en 1957. El escrito fundamental de
filosofa analtica de la historia, que es prcticamente una corriente an- Dray se dirige tanto contra Hempel como contra Gardiner, pero su objeti-
glosajona, parti de la respuesta al modelo hempeliano. vo central es discutir el modelo de las leyes de cobertura. Como muchas
Las diversas propuestas efectuadas sobre el modelo de la explicacin otras obras de los analticos, la de Dray es una reaccin contra el intento
intencional se basan en el propsito de explicar el movimiento histrico del neopositivismo desde Hempel de asimilar la explicacin de la historia
como transcripcin inmediata de la accin humana y social, accin en- a la de la ciencia natural. Para Dray, el problema fundamental es el de la
tendida arquetpicamente como explicable desde el individuo. La ac- explicacin de las acciones de los agentes histricos individuales.
cin histrica es, pues, la accin social, asimilacin incorrecta que Dray sostiene que en el problema de la explicacin el historiador se en-
es, a nuestro juicio, la principal inadecuacin de todo intento de explica- frenta con el hecho de que no conoce la razn por la cual el agente hace
cin del cambio histrico basado en las motivaciones intencionales. La lo que hace13. En consecuencia, se ha de buscar aquello que el agente
accin social quedara explicada desde la intencin o la motivacin cree que es la situacin en que se encuentra al actuar y lo que cree que
racional que el actor tiene para actuar. Podra encontrarse as una cau- debera hacer en una situacin de opciones abiertas y lo que esperaba
salidad singular, o una causalidad indirecta para las acciones humanas. conseguir con ello, sus propsitos, objetivos y motivos. En definitiva, se
La consideracin algo ms detallada de las explicaciones intencionales trata de una variante del modelo de explicacin de la accin racional,
puede empezar por una formulacin primera de la filosofa del conoci- donde lo que se trata de encontrar son las razones del agente. De ah
miento histrico como la hecha por W. H. Walsh. En la inmediata pos- que al modelo de explicacin de Dray se le hay llamado, como hace Ri-
guerra, Walsh es el primer filsofo que se ocupa del problema del cono- coeur, explicacin por razones.
cimiento de la historia e indica en su obra su objetivo de explicar lo que
hace el historiador. Waish inaugura de hecho la filosofa analtica de la
historia. Y l es el primer ejemplo del intento de explicacin de los cam- 12
Lo que, al tiempo, nos permite llamar la atencin sobre el xito que esta trivialidad
bios histricos desde las acciones intencionales de los individuos11. presentada como filosofa del conocimiento histrico ha tenido entre ciertas corrientes
de didctica de la historia en Gran Bretaa, de donde la han tomado determinados
medios de la reforma educativa en Espaa.
11 13
W. H. Walsh, op. cit., pp. 103 y ss. W. Dray, op. cit., p. 68.
El propio Hempel, juzgando despus la posicin de Dray, sealara que Pero en el problema de la explicacin de lo histrico la posicin de am-
esto no llegaba a ser una verdadera explicacin por la situacin del bos autores es igualmente idealista, especialmente en el caso de Co-
actor14, por lo que resulta menos explicativa que la propuesta de Popper llingwood. La raz de toda la filosofa del conocimiento de la historia ex-
de la Igica de la situacin como determinante para la accin indivi- puesta por Collingwood se encuentra en su afirmacin de que ese cono-
dual. Dray reconocer, de todas formas, que las acciones individuales cimiento es una forma sui generis de conocer. Una forma autnoma de
no eran el nico tema de la explicacin histrica porque, como haba di- conocimiento con respecto al de las ciencias de la naturaleza. Pero Co-
cho Maurice Mandelbaum en 193815, las acciones individuales slo en- llingwood no lo relaciona tampoco, de la misma manera que toda la filo-
tran en la historia si tienen una significacin social. Aunque en el fondo sofa anglosajona de la historia, con el conocimiento de lo social. Tam-
tal afirmacin es harto poco satisfactoria, aade algo a la posicin ms poco acierta a decir exactamente qu es en suma el conocimiento de la
estricta de Dray cuando piensa que basta con las explicaciones de las historia17.
acciones individuales. Otra idea fundamental de Collingwood es la de que el devenir histrico
Arthur Danto elabor una tesis ms compleja al introducir la idea de que puede explicarse si se explica el pensamiento que hay detrs de las ac-
la historia se expone en oraciones narrativas que excluyen por su na- ciones humanas, lo que es una forma tambin de aludir a la intencionali-
turaleza misma la explicacin causal16. Danto echa mano de su artificio dad. Para el historiador, en consecuencia, el objeto a descubrir no es el
del narrador uiniversal que slo podra exponer lo histrico cuando se mero acontecimiento sino el pensamiento que expresa. Todo aconteci-
sabe cul es el efecto de una accin. No conocemos en la historia ma- miento histrico se comprende al descubrir el pensamiento humano que
nera alguna de hablar de causas de algo, de manera previa a la pro- lo inspira. La historia, en cuanto cosa propia de la naturaleza humana,
duccin de su efecto. se basa en el pensamiento18. Para un estudioso de Collingwood, Louis
Las posiciones idealistas representadas primero por Benedetto Croce O. Mink, esta idea, que figura entre las ms discutidas del filsofo, tiene
y continuadas por R. G. Collingwood participan de alguna manera de las que ser puesta en relacin con el contenido amplio que Collingwood da
caractersticas de la explicacin intencional pero tienen peculiaridades a pensamiento en el que se incluiran accin y emocin.
distintivas. La explicacin intencional y la idealista no son, en efecto, la
misma cosa, aunque estn relacionadas. La ms conocida de las posi- La peculiar visin de G H. von Wright
ciones comunes a Croce y Collingwood es la que establece que toda Una posicin especial y de muy grande inters en el problema general
historia es historia contempornea de quien la escribe, porque la re- de la explicacin en las ciencias sociales y en particular en el de la expli-
construccin del proceso histrico se hace en la mente del historiador. cacin histrica es la elaborada por G. H. von Wright en un libro impor-
El historiador ejecuta una reactualizacin - reenactment- del pasado tante como fue Explanation and Understanding. Aunque algunos autores
histrico en su mente y este es el discurso histrico que se nos transmi- han colocado las argumentaciones de G. H. von Wright entre las de tipo
te, un discurso ideal. intencional19, su posicin presenta matices ms especiales, aun sin dejar
de ser en el fondo una propuesta de explicacin de la accin racional.
Tal vez el tipo de explicacin propuesto por Wright se halla ms cerca
14
C. G. Hempel, en P. Gardiner, ed., The Philosophy, p. 55.
17
15
M. Mandelbaum, The Anatonry of Historical Knowledge, The Johns Hopkins University L. O. Mink, Mind, History, and Dialectic. The Philosophy of R. G. Collingwood, Bloom-
Press, Baltimore, 1977 (ed. original de 1938). ington, Indiana University Press, 1969, p. 157.
18
16
A. Danto, Historia y narracin, pp. 69 y ss. Como sabemos esta publicacin contiene R. G. Collingwood, Idea de la historia, FCE, Mxico, 1965, pp. 209 y ss.
19
parte de la obra fundamental del autor, Analitical Philosophy of History. C. Yturbe, El conocimiento histrico, p. 131.
de la explicacin teleolgica, en lenguaje empleado por l mismo, que clusiones mediadoras. Podramos llamar a esto legtimamente, segn
de ninguna otra. A Wright se deben algunos de los anlisis ms clarifica- Von Wright, explicacin cuasi- causal. As, un intento de explicar por es-
dores sobre el contraste en las ciencias sociales entre la pretensin de ta va el incidente de Sarajevo en 1914 y la Gran Guerra subsiguiente
explicar y la de comprender. podra ser clarificador.
Para Wright, el modelo de la explicacin bajo leyes de cobertura -leyes Existe en las ciencias sociales o en la historiografa algo parecido a
de subsuncin, dice l- es ms amplio, segn lo estableci Hempel ori- una explicacin de tipo cuasi-teleolgica, cosa que es ms propia del
ginariamente, que el modelo concreto de explicacin causal, de forma mbito biolgico? O pueden los hombres actuar para cumplir un desti-
que ste sera un caso de aqul. Dado que el modelo de las leyes de no que no es definible en los trminos de sus propios objetivos inten-
cobertura tiene tal amplitud, Wright se plantea si las explicaciones de ti- cionales? Este tipo de cuestin se halla presente cuando se intenta ex-
po teleolgico, es decir, finalistas, caen tambin bajo su dominio. De ser plicar las acciones o los hechos histricos en funcin de objetivos ocul-
as, ello colocara, sin duda, la explicacin en las ciencias sociales bajo tos, trascendentes, etc. Esta sera la clave de una explicacin teleolgi-
una luz bien distinta20. Sealar Wright que un ao despus de que ca que intentara indagar si las acciones tratan de cumplir finalidades es-
Hempel expusiera la primera versin de su modelo apareci el trabajo tablecidas de las que el individuo no es consciente. Lo que Hegel deno-
de Rosenblueth, Wiener y Bigelow sobre el feedback negativo, la re- minaba astucia de la razn -y, en algn sentido, la mano invisible
troaccin negativa. Los propsitos de una accin que se origina en un de Adam Smith- pueden tener cierta conexin con esto. Von Wright
contexto sistmico pueden enmascarar una actuacin bajo leyes causa- cree, en definitiva, en una explicacin propia para la historiografa.
les. Esto es lo que puede deducirse del funcionamiento de los sistemas
homeostticos, con mecanismos de regulacin, propios de los seres Anterior a la de Von Wright, otra de las ms interesantes aportaciones al
vivos. De forma que acciones teleolgicas, destinadas a fines muy preci- problema de la explicacin histrica, hecha tambin desde las posi-
sos, pueden obedecer a ciertas leyes de cobertura si se producen den- ciones de la filosofa analtica, fue la de Patrick Gardiner 22. En la estela
tro de un sistema. Las explicaciones teleolgicas o finalistas tendran as positivista, Gardiner no estimaba como vlida, sin embargo, la idea de
un cierto contenido causal, pero no est claro si este tipo de realidad las explicaciones bajo leyes de cobertura, como parece achacarle
sistmica podra ser explicado bajo un modelo nomolgico-deductivo. Dray23, pero s la de que toda explicacin ha de hacerse en trminos de
La accin histrica, piensa Von Wright, podra ser explicada mediante regularidades. Gardiner resulta ser un expositor particularmente brillante
modelos de tipo teleolgico o finalista, o, como dir despus, cuasicau- de la teora de la explicacin causal que, sin embargo, acaba aceptando
sal. A veces, dir, se tiene en cuenta la multicausalidad cuando lo que que sta no es posible aplicarla a la historia de una manera plena, aun-
se hace es sealar unos acontecimientos previos y unas causas contri- que niega que la explicacin de tipo intencional tenga viabilidad alguna.
buyentes. La relacin entre acontecimientos previos y efectos no la Gardiner rechaza con insistencia la idea, que tiene un fuerte apoyo en
materializan un elenco de leyes generales, sino un conjunto de enuncia- Collingwood y buena parte de la tradicin historiogrfica britnica, de
dos singulares que constituyen las premisas de inferencias que la historia y la explicacin de la historia sean un asunto sui generis.
prcticas21. Las premisas prcticas del sujeto dan un trasfondo motiva- A la explicacin de la historia le han de ser aplicadas las coordenadas
cional a la explicacin. Entre explanans y explanandum hay varias con- generales de la lgica de toda explicacin; lo que ocurre es que tampo-
22
P. Gardiner, La naturaleza de la explicacin histrica, UNAM, Mxico, 1962. La edicin
20
Von Wright trata de este asunto con cierta amplitud en op.cit., pp. 33 y ss. original inglesa apareci en 1952.
21 23
lbidem, p. 167. W. Dray, op. cit, pp. 13 y ss.
co se trata de una explicacin cientfica. No pasa del nivel del sentido sofa analtica, y desde otras basadas en las teoras de la accin social
comn. El libro de Gardiner es de gran inters, pero no llega a plantear o de la eleccin racional, no solamente son inaceptables por sus propios
tampoco una alternativa: clara a la explicacin de sucesos. Es ms bien condicionamientos lgicos y empricos, que poco tienen que ver con lo
una crtica compacta de las posiciones de Collingwood y el idealismo que la historiografa pretende mostrar en su grado actual de desarrollo,
desde una posicin analtica matizada. sino que sencillamente no son modelos de explicacin histrica. Esto,
en cierto modo, puede decirse tambin de las propuestas neopositivistas
Crtica general de las explicaciones intencionales de Hempel y Nagel y de las de Popper, aunque no por las mismas razo-
En su momento, fue ya el propio Popper el que someti a una crtica ri- nes que en el caso de las explicaciones segn el modelo de explica-
gurosa las posiciones idealistas y subjetivistas de R. G. Collingwood24. cin racional como le ha llamado Dray.
Tambin Raymond Aron se pronunci sobre los problemas de la explica-
cin causal y la intencional en la historiografa25. Considerar que las ac- Hacia un modelo integrado de explicacin histrica
ciones de los hombres quedan explicadas por sus intenciones al obrar
puede resultar plausible, aunque cabe dudar de ello, pero decir que las Ninguno de los modelos de explicacin histrica que hemos examinado
situaciones histricas quedan igualmente explicadas si conocemos las parece satisfacer la idea esencial de que una explicacin tal no puede
intenciones de los actores que aparecen en ellas no lo es en manera al- reducirse, por la naturaleza misma de la realidad socio-histrica, ni a la
guna. La cuestin de principio y de fondo es clara: una situacin histri- previsin mediante leyes de la ocurrencia de eventos, de sucesos, ni a
ca no es un conjunto de acciones de individuos o colectivos, sino el re- la explicacin de acciones o decisiones humanas. La explicacin del
sultado social objetivo de tales acciones. Como hemos expresado antes, proceso social-histrico concierne a situaciones y procesos. Explicar la
una situacin histrica es un estado social. La accin social movida historia no puede ser dar cuenta de las acciones de los individuos, ni
por intenciones, por fines, no es ms que una parte, la primera, en la ac- aun de las acciones de los sujetos colectivos. Explicar la historia es, in-
cin histrica. trnsecamente, argumentar por qu un estado social se transforma en
Hay adems dos buenas argumentaciones ms para no identificar ac- otro. Dentro de la transformacin de los estados est la de los indivi-
cin de los actores y situacin histrica, porque existen adems o pue- duos, o la de las situaciones de los individuos.
den existir dos circunstancias precisas que impiden hacer idnticas am- De otra parte, cundo podramos decir, pues, que una determinada
bas cosas. Una es la posibilidad de que no puedan alcanzarse los desig- historia, o sea, un determinado comportamiento en el tiempo de una en-
nios del actuante, otra la de que estos designios produzcan consecuen- tidad o forma social definida, est verdadera y suficientemente explica-
cias imprevistas. Despus volveremos sobre ello. do? Nunca puede asegurarse plenamente la suficiencia y exhaustividad
Todas las explicaciones que se basan en el individualismo metodolgico de la explicacin de una realidad, pero s podemos pretender que una
se enfrentan con el mismo problema: el paso lgico entre el mundo del situacin histrica sea inteligible como un todo, en el que, en cualquier
individuo y la situacin social. Es incuestionable que todas las propues- caso, hay que distinguir tambin a los sujetos. No hay sujetos sin siste-
tas hechas sobre la explicacin histrica desde las posiciones de la filo- ma ni sistema sin sujetos. La opcin parece, pues, clara: una explicacin
histrica tiene que buscar siempre alguna forma de contextualismo,
24
K. R. Popper, Conocimiento objetivo, en el apartado Sobre la teora de la mente de relacin de los todos y las partes por su recproca implicacin.
objetiva.
25 Las sociedades histricas atraviesan estados que el investigador tiene
R. Aron, Leons sur l'Histoire, ditions de Fallois, Pars, 1989, pp. 155 y ss., y 221 y
ss. tambin que diferenciar a travs de espacios de inteligibilidad, a los
que nos hemos referido ya. El historiador tiene que establecer cmo del origen presumible de las intenciones humanas en la accin. Ms que
esos estados son modificados de forma global, o no lo son, a lo largo de esto, el verdadero objetivo de ella es, lo hemos dicho ya ms de una
un lapso temporal y si no puede responder a la pregunta acerca de por vez, el resultado de la accin, es decir, la consistencia, la estructura, del
qu ocurren los procesos detectados, s puede determinar cules son nuevo estado social aparecido, que puede ser tan diferente del anterior
los elementos bsicos que intervienen, de forma que podr reconstruir la como lo determine la cantidad de cambio. La explicacin histrica, en
cadena de los cambios en las sociedades y podr establecer tambin definitiva, se centra en la comparacin entre dos estados, donde lo real-
ciertos sistemas-tipo, ciertos estados-tipo y ciertos acontecimientos-tipo. mente discordante, y no lo coincidente, es la propia clave de ella.
Todo esto son observaciones que en modo alguno son nuevas en la his- Por ello, resumiendo, podramos adelantar ya que en una explicacin
toriografa. Cuestin distinta es su puesta en marcha en el hacer real de histrica se implican:
la investigacin. De esta forma se est en camino de poder establecer 1. La naturaleza de una estructura existente.
un tipo de explicacin sistmica que no presupone ni establece leyes, 2. El origen de una accin social.
pero que estudia lo complejo para explicar la complejidad misma, sin 3. La naturaleza de una nueva estructura emergente.
simplificarla arbitrariamente.
Un modelo integrado de explicacin de la historia
Elementos y premisas de la explicacin historiogrfica
En principio, toda explicacin histrica parte de la existencia de un esta- Como hemos dicho, ni la explicacin nomottico- deductiva ni la explica-
do social para explicar otro posterior. La explicacin histrica es ms cin intencional pueden dar cuenta, a nuestro modo de ver, del movi-
amplia que el mero dar razn de un evento o de un componente de miento histrico. Por supuesto, la comprensin hermenutica no es una
una situacin. Los cambios en el estado social proceden de una accin explicacin. Es en todo caso una parte del proceso explicativo, pero por
humana, sin duda. Es decir, de movimientos sociales no recurrentes, no s misma no tiene valor concluyente26. Una explicacin de lo histrico tie-
rutinizados. Poder dar cuenta de por qu se producen movimientos no ne que basarse esencialmente, a nuestro juicio, en una concepcin sis-
recurrentes es, naturalmente, el punto neurlgico de la explicacin hist- tmica y estructuracionista de la sociedad y de la accin social. Por tan-
rica y lo, es tambin de la del cambio social. Pero, en alguna forma, la to, no andara muy fuera de contexto denominar dinmico- estructural o,
aparicin de movimientos/ruptura tiene que estar relacionada con los incluso, agencial- estructural a un tipo de proceso explicativo como el
movimientos/recurrencia. Es por ello por lo que es preciso establecer que va a ser propuesto aqu.
que toda accin humana de cambio no puede explicarse sino en el con- Esta explicacin estructural-dinmica o agencial-estructural, se basa, en
texto estricto de la estructura donde se produce. Porque all est, presu- definitiva, en una evaluacin de la realidad histrica que tiene tres. mo-
miblemente, la causa de la aparicin del movimiento de ruptura. No mentos o tres grandes etapas analticas segn el esquema que hemos
basta con la intencin del hombre; es preciso saber cmo se genera tal expuesto:
intencin y por ello no son suficientes las explicaciones individualistas.
El movimiento de ruptura es inteligible slo a partir del movimiento recu- 1. Las estructuras existentes. Una precondicin bsica para la explica-
rrente, a partir de la aparicin en ste del conflicto o la contradiccin, cin reside en el carcter de las estructuras existentes cuando se inicia
aunque esta apreciacin necesite de algunos matices ms.
En un segundo momento, hay que tener en cuenta que la explicacin de 26
En este sentido, me parece claramente acertada la posicin de Von Wrigth, op. cit.,
la historia no acaba con el anlisis del estado de partida y la dilucidacin cap. 1.
un proceso de cambio histrico. Las estructuras del sistema en el que se contorno del sistema. Las causas de la accin social slo pueden en-
inicia el proceso constituyen el nico marco de referencia posible para el contrarse en el complejo relacional de una situacin histrica que consi-
entendimiento de una accin, de un acontecimiento. Toda accin tiene deramos el punto de partida: las causas slo pueden encontrarse en un
un entorno que hace posible su realizacin; ese entorno no es indiferen- espacio objetivo. Y el anlisis de una causa, se ha dicho, empieza siem-
te, est estructurado, tiene unas relaciones establecidas y definibles y pre por su efecto.
una lgica de funcionamiento y regulacin. La ocurrencia de un aconte-
cimiento tiene una posibilidad cuyos lmites estn ligados a la naturaleza 3. La dialctica resultante accin- estructura. El proceso de accin hist-
del sistema donde aqul ocurre. Por otra parte, la consideracin sist- rica est sujeto en sus resultados a una lgica de la situacin. El re-
mica de unas determinadas estructuras nos permite predecir que cual- sultado es el producto de la interaccin accin- estructuras. La resultante
quier accin que se ejerza en un punto del sistema tendr efectos sobre de un proceso histrico no se explica en funcin de su gnesis (el mito
el conjunto. Ninguna variable es definible sino en su relacin con las de- de los orgenes, segn Mare Bloch igualmente), ni por su naturaleza fun-
ms dentro del sistema. cional (una accin que cumple fines funcionales para el sistema). El
proceso histrico tiene un resultado correlativo a la naturaleza de su ori-
2. La accin con sujeto. En segundo lugar, todo proceso histrico es gen y a las posibilidades objetivas, es decir, externas a los actores, de
puesto en marcha indudablemente por la accin de un sujeto o por una cumplimiento de unos fines. Es el resultado de la dialctica entre la ac-
accin con sujeto. Un cambio se explica por la accin concreta de un su- cin y lo que las estructuras toleran al desarrollo de esa accin. Un cam-
jeto (individual o colectivo) histrico. En este sentido puede decirse que bio histrico se consuma en el grado en que lo permite una situacin ob-
quienes actan son los individuos. Es un acto concreto, no la accin jetiva, en el grado en que las condiciones preexistentes permiten que se
de fuerzas inmanentes o potencias supuestas, lo que desencadena el materialicen las intenciones de un actor.
movimiento social, el proceso histrico. Pero sucede tambin que la vir- La consumacin de un cambio histrico, en suma, est correlacionada
tualidad social de las acciones de los individuos no siempre, ni funda- con las dos posibilidades limitativas que se abren cuando se inicia una
mentalmente, se manifiesta y transmite como tales decisiones individua- accin humana. Tales posibilidades estn condicionadas por la lgica
les. Las acciones individuales y las acciones sociales no obedecen a la de la situacin en que una accin se produce. La primera correlacin es
misma lgica27. Puede hablarse de un sujeto colectivo como autor de la que se establece entre la intencin explcita del actor y la parte de ella
una accin. que se realiza. Se realizar en mayor o menor grado. Otra es la correla-
La gnesis de toda accin histrica, o sea el motor de la accin, las cau- cin entre la intencin y aquellos efectos producidos que no estaban
sas que ponen en marcha un evento es lo que constituye, desde luego, previstos en la intencin. Nos referimos aqu al fundamental problema
el punto neurlgico de toda explicacin socio-histrica. En ello no pode- de los efectos no previstos (y no deseados) de las acciones humanas28.
mos contentarnos con postulados, como dijera Marc Bloch, del tipo No puede explicarse una accin histrica si no se tiene una idea sufi-
contradicciones internas, proceso adaptativo, reproduccin ciente de la situacin en la que los actos se producen, de la lgica de los
social, etc. El origen de la accin histrica es preciso buscarlo en cada resortes de la accin y de la posibilidad de su xito.
caso. Las causas en historia se buscan... Pero no estn fuera del propio
27 28
Como es sabido, a este tipo de problemas lgicos de la accin colectiva dedic un Se ha llegado a decir que las ciencias sociales no tienen otro objetivo que el de
trabajo que se ha convertido en clsico M. Olson, The Logic of Collective Actions, explicar los efectos no previstos de las acciones humanas. Cf. R. Boudon, Effets pervers
Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1965. et ordre social, PUF, Pars, 19892, Introduccin.
La lgica probabilstica de la explicacin histrica integrada Es claro que el tipo de explicacin probabilstica en modo alguno pue-
La explicacin de un proceso histrico -y esto puede tenerse por un bos- de limitarse al conocimiento por el historiador de la mente, de las inten-
quejo de definicin- no es otra cosa que la demostracin del grado de ciones y de las motivaciones de un actor individual. Por dos razones.
correlacin existente entre las estructuras de una determinada situacin Primera, porque los procesos histricos no pueden resumirse en definiti-
social y la conciencia que tienen de ellas los sujetos que las integran pa- va en los actores, en los sujetos individuales. Un sujeto, una persona,
ra obrar en consecuencia. Es decir, siempre que se produce un cambio tiene su propia historia; esa historia no coincide nunca con a historia de
histrico ste obedece a un problema de estructura pero ese proble- la sociedad como es natural; ni la suma de las historias individuales
ma slo se hace eficiente en los sujetos del cambio. En consecuencia, constituye la historia global. No tiene sentido la idea de un sujeto indivi-
una explicacin histrica suficiente no sera nunca aquella a la que falta- dual de la historia, de un personaje autor de la historia, pero s lo tie-
ra alguno de los elementos del inventario exhaustivo de los componen- ne, naturalmente, la de historia individual de un sujeto. Segunda, por-
tes del cambio. A la que le faltara un anlisis de las estructuras previas, que la explicacin probabilstica tampoco puede basarse en el conoci-
un anlisis de la accin de cambio, una explicitacin de la lgica de la si- miento de las intenciones y motivaciones del actor, porque ello no es su-
tuacin en que se produce aqulla y, en fin, un anlisis del estado resul- ficiente en modo alguno para explicar la materializacin en resultados
tante de la accin culminada. La historiografa slo puede explicar la his- histrico-sociales de una accin. El resultado es la conjuncin dialctica
toria adecuadamente por una referencia a la totalidad de un proceso de la accin y de las estructuras, como hemos sealado ya varias ve-
con antecedentes y consecuentes dentro de un adecuado espacio de in- ces.
teligibilidad29.
La explicacin histrica, en suma, tiene un carcter esencialmente pro- 2. LA REPRESENTACIN DEL CONOCIMIENTO HISTRICO
babilstico, tiene que estar orientada tanto o ms que por la pretensin
de dar cuenta del porqu de los procesos actualizados, materializados, Entre las pginas de los preceptistas metodolgicos clsicos de la histo-
del porqu no de la materializacin de las alternativas potenciales riografa pocas habr ms luminosas que aquella de Johann Gustav
presentes en una situacin histrica. Por qu reina Isabel II y fracasa la Droysen en su Historik, de mediados del siglo XIX, cuando al comenzar
aspiracin de Carlos Mara Isidro? Por qu se desencadena una gue- a hablar de la Tpica, la forma de transmitir los conocimientos histricos,
rra civil en 1936 y no se impone el programa reformista del Frente Popu- lamenta toda tina tradicin de complacencia y banalidad que se ha im-
lar? Dar cuenta de la probabilidad de que la alternativa materializada lo puesto en las formas de esa transmisin. Nada ha sido ms fatal para
fuese es la verdadera explicacin de lo histrico. Enfocar as la explica- nuestra ciencia, dir, que la costumbre de ver en ella una parte de las
cin es la nica manera de hacer posible la falsacin de una hiptesis. bellas letras y la consideracin de que la pauta de su valor se mide por
Este es tambin el sentido profundo de la comparacin en el anlisis el aplauso del llamado pblico culto. Y es que las siempre reiteradas fra-
histrico. No slo existe la comparacin en espacios y tiempos distintos ses sobre la objetividad de la presentacin, el dejar hablar a los hechos
de cosas que han sido, sino tambin la comparacin entre las condicio- por ellos mismos, la bsqueda de la mayor claridad nos han llevado tan
nes necesarias y suficientes que han hecho posible la materializacin de lejos que el pblico ya no queda satisfecho si no lee un libro de historia
un proceso y aquellas que han impedido la materializacin de otros, o como si fuera una novela. La sola narracin es mera rutina, aade
que son favorables para un proceso concreto y desfavorables para otro. Droysen, y la simplificacin de los resultados que la ciencia consigue en
29
manera alguna puede ser un objetivo de su transmisin. Como dijo un
Recurdese el anlisis que hemos hecho de ese concepto de espacio de
inteligibilidad en el captulo anterior.
sabio alejandrino al rey Tolomeo, no hay un camino real para la cien-
cia. Tampoco hay para ella un camino popular, para cada cual del Cul es, pues, la naturaleza del discurso del historiador, el discurso en
pueblo, o, lo que es lo mismo, un camino demaggico. Cada ciencia es, el que ste expone lo que averigua sobre la historia y su explicacin?
por su propia naturaleza, esotrica, dice Droysen, y tiene que seguir Digamos, primeramente, que, en este contexto, podemos llamar discur-
sindolo; la mejor parte de todo conocimiento cientfico es el trabajo de so a la expresin organizada, articulada en partes y jerarquizada, en for-
conocer. ma bien oral, bien de texto escrito o en forma de nmero, por la que se
Y as termina esta memorable pgina que parece como si hubiese sido transmite una proposicin sobre las cosas, una explicacin o interpreta-
escrita ayer por la tarde glosando las dudosas posiciones de no pocos cin de ellas o, meramente, su descripcin. Discurso es toda transmi-
historiadores de hoy. sin de pensamiento y toda representacin por medio de un lenguaje de
Por tanto, y para hacer honor a los problemas que Droysen sealaba, alguna realidad externa a ese lenguaje mismo, que tenga carcter se-
en qu forma ha de exponer el historiador su investigacin? Cul es cuencial, y, en el caso de la ciencia o de las prcticas cientficas, toda
el discurso idneo de la historia? Es evidente que todo conocimiento expresin comunicadora de la bsqueda de cosas o realidades y de la
acerca de algn tipo particular de realidad ha de ser transmitido y ex- explicacin sobre ellas.
puesto en un lenguaje dotado de una condicin ineludible: la posibilidad Aadamos tambin que el problema del vehculo, en el que ha de expo-
de ser descifrado con una razonable sencillez. De unos aos a esta par- nerse y transmitirse cualquier conocimiento qu el hombre adquiere tie-
te, el problema central de la exposicin de la historia se ha planteado en ne un carcter bastante general, afecta a todos los campos del conoci-
torno, a la pregunta de si el discurso del historiador puede de verdad re- miento. Como ya dijimos al principio de esta obra, puede entenderse
presentar el pasado. La respuesta a esta pregunta es decisiva: pode- que la ciencia misma es un lenguaje que obedece a su propia codifica-
mos conocer el pasado y representarlo de alguna manera en nuestro cin, que es elaborado para dar cuenta de forma comprobable de las ca-
entendimiento o bien lo que llamamos la historia escrita es un discur- ractersticas del mundo que nos rodea, para explicarlo. Pero el caso de
so arbitrario que tiene su propio significado autnomo sin referencia al- la ciencia se plantea como primer problema el de si resulta vlido para
guna externa?30 O, dicho de otra forma, el discurso historiogrfico ella el uso de lenguajes verbales, del lenguaje natural, y el papel desem-
transmite realmente la historia? peado all por el del lenguaje numrico. Desde el siglo XVIII para ac,
En la segunda mitad del siglo XX el problema se ha centrado en espe- cuando menos, el lenguaje de las ciencias ha tendido a ser cada vez
cial en si la narrativa es la forma idnea de representacin de lo histri- ms formalizado, y el vehculo propio para ello ha sido la formalizacin
co o si es posible una escritura de la historia que no sea narrativa. Si la matemtica.
narrativa es una forma subordinada y antigua de representacin, como Todas las ciencias de la naturaleza, incluidas las de los seres vivos, as-
ha credo la posicin antinarrativista, o, si por el contrario, es la nica piran a expresar su proposiciones y teoras como ecuaciones matemti-
forma plausible de hacerlo, posible de emplear. De todo ello hemos de cas. Hoy difcilmente puede disociarse el lenguaje de la ciencia de la for-
tratar en este apartado final del captulo. mulacin matemtica de las proposiciones y teoras. Lo que ocurre es
que el discurso cientfico no se caracteriza slo por las peculiaridades
Lenguaje y representacin histrica de la lengua misma, es decir, por la existencia de trminos, de grupos
temticos o de peculiaridades semnticas, sino por la necesidad de al-
canzar nuevas formas de expresin a medida que la realidad explorada
30
es progresivamente conceptualizada. La explicacin de fenmenos o
Vase W. Kansteiner, Hyden White's critique of the writing of History, History and
Theory, 32, 3 (1993), pp. 275 y ss. grupos de fenmenos requiere, a veces, expresiones lingsticas nue-
vas, la introduccin de trminos inusuales, o usos nuevos de los anti- dades de la explicacin cientfica acompae, en algn sentido, un desa-
guos, que alejan el lenguaje de la ciencia del ordinario. En todo caso, el rrollo de discursos especficos. Y las ciencias sociales presentan hoy
lenguaje de la ciencia necesita mayor precisin que este ltimo, aunque muy diversos grados de desarrollo de sus discursos especficos.
arranca de l. Todo lo dicho hasta ahora puede servir como un primer aparco o encua-
Sin embargo, junto al lenguaje algortmico, el lenguaje verbal sigue te- dre para discutir el importante problema de cmo expresa el historiador
niendo un papel de importancia bsica. Bastantes ciencias siguen expo- la realidad histrica que l examina y, muchas veces, descubre o explo-
niendo su producto, su conocimiento elaborado, y siguen explorando ra por vez primera. Una primera respuesta es bien sencilla: en la tradi-
la realidad de su campo, a travs de la argumentacin verbal, no nece- cin occidental, desde Herdoto hasta tiempos recientes, lo que consi-
sariamente cuantificada. Este es el caso claro de las ciencias sociales deramos como sucesos histricos se han transmitido en el lenguaje co-
en su prctica mayora: su lenguaje sigue sujeto en lo esencial al discur- rriente, en forma de narraciones, de relatos, que recogan la secuencia
so verbal. Pero el panorama en las ciencias sociales es mucho menos temporal de las situaciones y de los acontecimientos. La historia fue du-
homogneo que en las naturales y la observacin ms simple que pue- rante siglos una forma de la narracin. Realmente, slo, en nuestro pro-
de hacerse en su campo es la de la notable diferencia de formaliza- pio siglo se ha discutido y se ha ensayado de forma sistemtica si la his-
cin que existe entre unas disciplinas y otras. La comparacin entre la toria puede presentarse y transmitirse en forma no narrativa, cosa en lo
economa y la historiografa, por ejemplo, puede ilustrarlo. El lenguaje a que nos detendremos algo ms despus.
emplear tiene, naturalmente, mucho que ver con el grado de desarrollo Desde el punto de vista de su lenguaje, el texto historiogrfico, repre-
conceptual de una ciencia, con su capacidad en un momento dado para sentado normalmente por un libro cualquiera de historia, de historia ge-
cubrir con xito su campo de trabajo. Es cierto que cuanto ms incipien- neral, sobre todo, del mundo, de pases, o de zonas particulares, sea
te es una ciencia menos formalizado est su lenguaje, ms uso hace del cual sea su extensin y su temtica, puede ser clasificado de diversas
lenguaje comn. A medida que se fijan conceptos, se establecen rela- maneras. Durante mucho tiempo, la historia fue una de las componentes
ciones estables y se adelantan explicaciones generalizadoras, el lengua- de las Bellas Artes en cuanto forma literaria; la historia fue tenida como
je tiende tambin a ser ms peculiar de la propia disciplina. Pero no hay una parte de la Retrica, como un gnero literario hasta que en el siglo
una relacin estrictamente proporcional entre una cosa y otra. XVIII, teniendo, sin duda, en Voltaire a uno de sus ms firmes promoto-
Ciencias sociales como la economa, la demografa, la lingstica o la res, empieza la lenta revolucin en la concepcin de la escritura de la
psicologa, tienden ya a formalizar sus lenguajes de manera creciente y historia, de la historiografa, que culmina en el XIX.
a expresar de manera normalizada sus contenidos en lenguajes forma- La moderna concepcin de la historiografa ha tendido, en una progre-
les simblicos, mientras que otras como la politologa, la antropologa o sin sistemtica, hacia la conversin del texto histrico, partiendo de su
la historiografa se encontraran muy pocos grados ms all del lenguaje antiguo carcter de pieza literaria, como lo eran las crnicas medievales,
ordinario. Es preciso insistir, desde luego, en que esta diferencia no es las crnicas modernas -las de la conquista de Amrica, por ejemplo-, o
en modo alguno decisiva para validar la cientificidad de las discipli- los grandes tratados didcticos de un Mariana, o un Bossuet, Gibbon,
nas. Lo fundamental estriba en la perfeccin conceptual y en la adecua- etc., en textos cada vez ms explicativos, y que acabaran siendo tex-
cin del propio lenguaje para definir bien la realidad, independientemen- tos argumentativos, ms parecidos a los filosficos, aunque con sus pro-
te de su carcter simblico, verbal, numrico o lgico-formal. Si la cien- pias peculiaridades. A ello fue a lo que Voltaire aludi como filosofa de
cia debe o no emplear el lenguaje ordinario es cosa que en modo alguno la historia. Por tanto, esa evolucin es muy clara y se opera, sobre to-
puede someterse a normativa. Lo normal ser que a las propias necesi- do, en la Europa de la Ilustracin. El siglo XIX, a su vez, aadi a esta
evolucin nuevas connotaciones. La historiografa del siglo XIX aadi, so, al propio texto, en este caso el mundo de los sucesos humanos del
en efecto, al tradicional fundamento de la historia contada, el uso, masi- pasado. Ahora bien, es la forma del discurso narrativo consustancial
vo a veces, del documento. Pero el vehculo de la transmisin histrica con la representacin y explicacin de lo histrico? Fueron las corrientes
sigui siendo de manera prcticamente exclusiva la narracin, frente a historiogrficas de la poca de oro de la historiografa del siglo XX,
la que slo pudieron orse limitadas voces crticas como la de Droysen Annales, el cuantitativismo y el marxismo, las que discutieron y negaron,
que hemos glosado antes. como ya hemos sealado, la ligazn insustituible de la historia con la na-
Fue en el segundo tercio del siglo XX cuando la idea comnmente acep- rracin. Casi cualquier obra de investigacin emprica de estas escuelas
tada de la historia-narracin empez a ser combatida y ese combate fue no puede ser considerada narrativa, independientemente de que sean
el que jalon el ascenso de los grandes paradigmas historiogrficos tpi- obras con aparato cuantificador o no.
cos del siglo XX que ya hemos estudiado. Pero, en el ltimo cuarto de Es posible una historia que no sea narracin? La respuesta, a nuestro
nuestro siglo precisamente, las ms influyentes teoras de la literatura, modo de ver, es incuestionablemente positiva y un poco ms adelante
las teoras del texto que arrancan de las corrientes estructuralistas y trataremos de exponer nuestra propia posicin. La narrativa slo es una
post-estructuralistas y la filosofa del lenguaje de tradicin analtica, han de las formas posibles de representacin de la historia y en manera al-
dirigido su atencin de nuevo hacia el anlisis del texto historiogrfico en guna la mejor de ellas. Se trata, ms bien, de una forma dbil de ha-
cuanto pieza de literatura o, lo que es lo mismo, en cuanto discurso na- cerlo. Pero este es uno de los asuntos, como hemos visto tambin, que
rrativo. Lo importante desde el punto de vista de la propia disciplina his- ms ha centrado los debates sobre el futuro de la historiografa en las
toriogrfica no es, claro est, el anlisis del discurso historiogrfico co- ltimas dcadas.
mo pieza literaria, sino la posicin y tesis subyacentes que hacen rena- La historia como gnero literario est estrechamente relacionada con la
cer la consideracin de la historiografa como una forma de la literatura. problemtica general del gnero narrativo y con lo que se ha llamado la
Tal lnea dentro de la moderna crtica literaria, tambin conocida como narratividad, que es el tema predilecto de algunos filsofos y crticos. El
teora crtica, que se ha ocupado de la escritura de la historia, ha teni- asunto se liga estrechamente tambin, y de ello nos hemos ocupado ya
do y tiene sus principales analistas en el mundo anglosajn, en Hayden en relacin con el postmodernismo, a las dimensiones mismas de los
White, Louis O. Mink, Dominick La Capra, W. B. Gallie, H. Kellner, Fre- problemas del lenguaje textual. Por lo pronto, el texto historiogrfico, se-
derick Jameson y, fuera del mundo anglosajn en Paul Ricoeur, Jac- gn estas posiciones, es un discurso que en sus caractersticas forma-
ques Derrida o Jacques Rancire, a quienes precedieron Roland les y culturales no se distingue esencialmente del ficcional, del texto de
Barthes, Michel Foucault, etc. Existe una abundante bibliografa, espe- la novela o del cuento, que constituyen la ficcin narrativa por excelen-
cialmente anglosajona, sobre la teora crtica de la literatura histrica. cia. Aunque ciertos tericos han procurado destacar que entre historia y
ficcin existe una ruptura bsica en cuanto que la primera tiene un con-
Historia y narracin: el debate del narrativismo tenido de verdad, ese asunto les interesa mucho menos que la natu-
raleza de representacin literaria narrativa que la historiografa tiene.
As, pues, el discurso, representacin o reconstruccin de la historia se, Incluso, algunas corrientes modernas de anlisis histrico-filolgico que
hizo, durante siglos, en forma de narracin, en forma de un relato que se insertan en la teora lingstica, en la teora de la escritura y el texto,
expona en su secuencia temporal un orden de acontecimientos, sujetos han mantenido no ya slo la coincidencia de la historia con la forma na-
a una trama, a una relacin inteligible, de forma que figuraban un proce- rrativa, sino la necesidad de esa coincidencia. El caso ms claro es, sin
so que supuestamente reproduca un mundo externo al propio discur- duda, el de Paul Ricoeur. La narracin no sera as un mero vehculo de
comunicacin de la experiencia histrica, sino que en la narracin hist- historiador emplea primordialmente. La configuracin del relato debe co-
rica forma y contenido constituyen un todo inextricable: lo narrativo sera rresponder a la configuracin general de los acontecimientos.
la condicin esencial de la historia. As, la tesis mantenida por su parte Pero la posicin narrativista es por lo comn ms exigente que esto. Pa-
por Hayden White es la de que la forma narrativa constituye ya en s ra ella, la narracin no es meramente un vehculo de transmisin. Los
misma el contenido de lo histrico. tericos del narrativismo mantendrn que ese discurso narrativo es mu-
La cuestin fundamental, por tanto, es la de si conocer la historia, hacer cho ms que un vehculo; que obedece a muchos cdigos y que existen
de ella una representacin inteligible, tiene la misma significacin que la diversos tipos de narracin. Transmite mucha ms informacin que el
de construir un relato, y, por tanto, si lo histrico, y lo historiogrfico, tie- discurso de la ciencia y soporta una gran variedad de interpretaciones.
nen la misma estructura que el relato como discurso secuencial, en el El discurso dista de ser un elemento neutro. El discurso es un aparato
que los acontecimientos se integran en una trama en torno al eje de la para la produccin de significado ms que meramente un vehculo para
sucesin temporal misma. Esa es justamente la tesis mantenida por P. la transmisin de informacin, lo cual es, sin duda, una idea de gran
Ricoeur, de la que H. White ha dicho que representa una metafsica de transcendencia33. Un discurso narrativo no es tampoco una mera crni-
la narratividad, nada menos31. O bien, como alternativa contraria, si el ca, produce ms significado que ella.
conocimiento de la historia puede ser representado en un tipo de len- El discurso se construye en virtud de la imposicin de una estructura de
guaje, descriptivo o explicativo, que no reproduce la estructura de un re- relato a un determinado conjunto de acontecimientos, y es la eleccin
lato, de una narracin que obedece a una trama, en un lenguaje propo- del tipo de relato el que da significado a stos, dice Hayden White en
sicional, en argumentacin deductiva o inductiva, al modo en que la uno de los pasajes de mayor inters y profundidad de su ensayo 34. El
ciencia describe al mundo. Es decir, una posicin como la que defende- efecto de este entramado puede considerarse una explicacin -preten-
ran hoy quienes piensan en la relacin estrecha de la historiografa con sin en la que coincide con Ricoeur- pero las generalizaciones que aqu
las ciencias sociales, la escuela estructurista, a la que nos hemos re- se emplean como universales son los topoi de las tramas literarias, ms
ferido, la historia econmica y la mayor parte de las corrientes desarro- que las leyes causales de la ciencia. El narrativismo nos lleva ya a su
lladas dentro de la historia social. particular terreno: topoi de la trama literaria y no leyes.
Ha sido Paul Ricoeur el que con ms profundidad se ha ocupado, desde
La significacin de la narracin histrica el final de los aos setenta, de analizar las diversas formas existentes
El anlisis de la estructura y del significado, es decir, de la sintaxis y la de narrativa, desde la antigua pica a la novela postmodema, y a recon-
semntica, del discurso histrico narrativo ha llevado a considerar que ceptualizar las relaciones existentes entre los tres tipos de relato, mtico,
nos encontramos ante un preciso cdigo comunicativo, con su especi- histrico, ficcional, y el mundo real. Un aspecto especialmente importan-
ficidad propia, que en el caso de Ricoeur ha desembocado en la narra- te de la obra de Ricoeur es, segn ha destacado Hayden White, el de su
tividad y la funcin narrativa. Tal cdigo comunicativo, dice, es el dedicacin al enigma del ser-en-el-tiempo. El de hacer una teora
nico que puede representar la estructura de lo histrico32 y es el que el global de la relacin entre lenguaje, discurso narrativo y temporalidad.
31
La tesis de Ricoeur es que los acontecimientos histricos poseen la es-
H. White, El contenido, p. 179.
32
La primera presentacin completa de su teora de la narratividad la public Paul
Ricoeur en 1980 y fue expuesta en 1977 en un curso. Se trata de un texto ms breve y
ms sencillo que el muy denso publicado despus de Temps et rcit. Vase P. Ricoeur, 33
Ricoeur, Pour une thorie, p. 6.
Pour une thorie du discours narratif, en D. Tiffenau, ed., La narrativit, CNRS, Pars,
34
1980, pp. 3-68. H. White, El contenido, pp. 60-61.
tructura misma del discurso narrativo, y eso distingue a los aconteci- se insertan tanto la histori(ograf)a como la ficcin, es la expresin de la
mientos histricos de los naturales. historicidad. La narratividad es absolutamente suficiente para ello; otra
En la primera formulacin de sus tesis, su Pour une thorie du discours cosa es su contenido de verdad.
narratif, Ricoeur empieza reconociendo que el carcter narrativo de la Ricoeur no elimina en sus tesis, pues, la distincin entre relato de ficcin
histori(ograf)a no es tan evidente como pudiera creerse dado que la e histrico, pero difumina la diferencia. Aun no compartiendo las tesis
prctica actual (hablaba en 1977) la rechaza35. Pero mantiene acto se- del autor es preciso, no obstante, reconocer que ello es una afirmacin
guido que la dimensin narrativa es lo que distingue a la historia de las extremadamente coherente y, adems, la base de su debilidad episte-
otras ciencias humanas y sociales, afirmacin esencial en el pensa- molgica. No hay, en efecto, gran diferencia entre el relato que se pre-
miento del autor. Ricoeur arranca en sus reflexiones de la posicin de lo tende verdadero y el ficcional. Barthes y los annalistes vieron tambin la
que l llama filosofa analtica sobre la explicacin histrica, pero tam- semejanza. De la misma forma, la crnica es tambin una forma de his-
bin, como White, empieza en el modelo hempeliano, que tiene poco toria. La crnica tiene tambin la estructura de la temporalidad; la crni-
que ver con tal filosofa. Se apoya tambin en la historiografa francesa ca expresa la serialidad.
de su tiempo para argumentar esta tesis. Seguramente, una de las aproximaciones de mayor inters propiamente
El tema central ser ahora el de la relacin entre el relato de ficcin y el historiogrfico de las realizadas por Ricoeur es el establecimiento de
relato histrico y para su anlisis parte del estructuralismo francs y la que la clave de todo relato es su trama. La trama es la mediacin entre
crtica literaria americana. La posicin de Ricoeur es, sin duda, de bas- los acontecimientos y ciertas experiencias humanas universales de la
tante inters: a pesar de las diferencias evidentes entre el relato histri- temporalidad. La trama es, por lo dems, lo que une a los acontecimien-
co y el relato de ficcin, existe una estructura narrativa comn que nos tos en un conjunto inteligible y los dota de sentido. Como luego dir
autoriza a considerar el discurso narrativo como un modelo homogneo Hayden White, la importancia de la trama en la historia y la polivalencia
de discurso36. La narratividad es el desarrollo y concrecin en la obra que se esconde tras el contenido de una trama histrica son claves para
de esta estructura comn del discurso narrativo, sea o no de ficcin. Co- explicar el desagrado que los historiadores sienten por las filosofas de
mo consecuencia, Ricoeur se pregunta si existe una funcin37 comn a la historia, las filosofas sustantivas de la historia, cuyo ejemplo clsi-
esa homogeneidad y esa estructura, una funcin narrativa que relacio- co es Hegel. Y es que la filosofa de la historia no consiste ms que en
nar la pretensin de verdad de uno y otro relato. la trama; sus elementos de relato slo existen como epifenmenos de
La conclusin final no es de menor inters. Para Ricoeur, la historia y la la estructura de la trama. Una observacin de notable sagacidad, sin du-
ficcin se refieren a dos maneras diferentes de un mismo rasgo (trait) de da. A su vez, los acontecimientos verdaderos pueden formar parte de
nuestra existencia individual y social, rasgo llamado en muy, diferentes varias tramas, segn White asevera con profunda sutileza38. Por ello, el
filosofas historicidad, y que consiste en el hecho fundamental y radical historiador particular puede hablar y defender que el suyo y slo el suyo
de que hacemos la historia, estamos en la historia y somos seres hist- es el relato verdadero.
ricos. Historia .y ficcin contribuyen a la descripcin o redescripcin de
nuestra condicin histrica. En definitiva, la funcin narrativa, en la que Crtica del narrativismo

35
Ricoeur, Thorie , p. 3. Lo que est igualmente tomado de este texto.
36
Ibidem, p. 5. La cursiva es del autor.
37 38
La cursiva es de Ricoeur. H. White, El contenido, p. 34.
Por desgracia, no podemos desarrollar aqu la crtica adecuada del na- bin la idea de un tiempo absoluto. Cabe pensar que el relato es una
rrativismo, pero, puesto que lo consideramos rechazable, debemos forma simplificada, localizada, de presentar la sucesin de los estados.
apuntar al menos las lneas esenciales de lo que tal crtica podra argu- Una trama no es un nexo real, nexo suficiente, entre los hechos. El nexo
mentar en contra de su consideracin como la expresin misma de la re- real es el sistema al que pertenecen.
presentacin de lo histrico. Planteado en los trminos ms ajustados Una manifestacin ms de la falacia narrativista es la pretensin de que,
posibles, el problema central de la representacin que pretendemos ha- en definitiva, todo es narracin: desde El Mediterrneo de Braudel, a las
cernos de la historia humana estriba en si tal historia equivale para no- obras histricas de inspiracin antropolgica. Claro que toda accin his-
sotros al relato de los acontecimientos del pasado humano, si el tiempo trica tiene una trama! -trama, en definitiva, es proceso-. Pero de ah no
de las cosas humanas es reflejado enteramente por la narracin, o si la se deduce que el nico discurso que exprese el tiempo sea el discurso
inteleccin de la historia obliga a ir algo ms, o mucho ms, all de eso. narrativo. Que la esencia de toda trama es la forma del tiempo es tam-
El narrativismo, en principio, se ve obligado a aceptar, en mayor o me- bin aceptable y aceptado; pero el tiempo en absoluto agota toda su re-
nor grado, la semejanza, o, tal vez, la analoga estricta, entre el relato alidad en el relato. El cambio es anterior al relato...
histrico y el relato de ficcin, lo que lleva a sus ltimas consecuencias Existe, en fin, un problema ms, el de la referencialidad de todo relato.
las razones mismas por las que la historia narrativa no puede conside- Si se parte de que el relato es en s mismo la historia, tal relato no tiene
rarse una buena forma de verdad histrica, pensamos nosotros. Si la di- un referente externo; la historia equivaldra al discurso arbitrario fabrica-
ferencia entre una y otra forma del relato, el histrico y el ficcional, es su do por nosotros mismos; no hay ninguna historia fuera del texto, po-
contenido de verdad es evidente que tal contenido no puede ser dilu- dramos decir parafraseando a Derrida39. El relato histrico no tendra
cidado por el relato mismo, sino por una instancia distinta a l. Si existe categora de verdad sino de verosimilitud. Se acepte o no el decons-
una historia objetiva fuera del relato de ella, y distinta del relato de fic- truccionismo, la narracin tiene siempre pendiente sobre s el problema
cin, el propio relato es incapaz de asegurarlo. La historiografa tradicio- de la referencialidad, es decir, el problema de hasta qu punto represen-
nal ha estimado que tal instancia la constituye la documentacin, pero ta a algo ms que a s misma. Es preciso acudir a otras formas de len-
una teora historiogrfica ms rigurosa ha de hacer recaer esa funcin guaje para dar cuenta de los referentes objetivos. Si consideramos que
discriminatoria en elementos metodolgicos ms amplios que la docu- la historia es una atribucin real que contienen los seres, el relato mismo
mentacin misma, es decir, en condiciones de mtodo. Y, ms an tiene ya una historia, tiene que ser explicado desde fuera de s mismo,
que ello, en la verdad de proposiciones de carcter universal. por una referencia a algo externo. Si la historia es una atribucin objeti-
La historiografa en cuanto representacin del proceso temporal de las va que tienen las realidades empricas, aqulla no puede captarla el re-
sociedades se ha pretendido que presenta la misma forma intrnseca lato en cuanto conocimiento objetivo. Es precisa la prueba.
que el relato, dado que ste es, justamente, dirn, la representacin del La narracin ha constituido durante un lapso muy prolongado de la his-
tiempo. La sustancialidad del proceso histrico residira en la trama. toria occidental el vehculo fundamental de la representacin histrica,
Pero la idea de trama, creemos nosotros, puede ser sustituida con abso- pero la reaccin antinarrativista en el siglo XX demostr que poda ha-
luta ventaja por la de proceso de los estados sociales. El proceso de cerse otra historia. Ahora bien, la experiencia de la historia
reproduccin y cambio de los estados sociales es una sucesin tambin estructural , sin embargo, ha llevado a excesos rechazados hoy tanto
con la misma estructura del tiempo. En realidad, es mucho ms que eso, por la teora social como por la historiogrfica: no podemos referimos a
porque, como hemos sealado ya, la estructura del tiempo social es, la 39
Cf. J. Derrida, De la Grammatologie, pp. 23 y ss. Derrida dice que no hay nada au
generada por el movimiento social. Los narrativismos presuponen tam- dehors du texte.
sociedades sin sujetos conscientes de su accin. Pero el salto a la bres dialcticamente relacionadas con las estructuras que esas accio-
historia estructural ha aadido ya algo sustancial a la vieja historia narra- nes mismas crean.
tiva, a la que, en trminos estrictos, no es posible regresar. El gran na-
rrativista, Lawrence Stone, no dejaba ya de expresar ntidamente las di- Historia y argumentacin: la historiografa como discurso asertivo
ferencias entre una vieja y una nueva narrativa.
No es posible desandar el camino, ms que en el terreno de la moda. Si se aceptan las premisas tericas que sobre la naturaleza de la histo-
En la cuestin de la representacin del mundo no cabe un mero movi- riografa se han expuesto hasta ahora en esta obra, hay que concluir ne-
miento cclico. La vuelta al narrativismo en sentido pleno sera simple- cesariamente que el discurso de la historia es la explicacin de la histo-
mente un regreso a la oscuridad, cuando no, incluso, a ciertas formas de ria y que no se satisface slo con algo como el relato de la historia. El
irracionalidad, y eso slo lo proponen algunas posiciones trivializadoras. discurso de la historia es, pues, el desarrollo de una explicacin. El rela-
Lo verdaderamente preciso es encontrar una nueva forma de represen- to es un instrumento descriptivo imprescindible en la exposicin de la
tacin. Pero no puede tampoco confundirse tal cosa con la tentacin pe- historia, pero no es la historia. Los discursos argumentativos son el g-
renne de convertir el intento real de representar el mundo de otra forma nero ms amplio de todos los discursos demostrativos y contienen en s
en una discusin continua de la forma en que lo hacemos. Algo as co- mismos el discurso cientfico sin limitarse a l 40. La forma indicada para
mo confundir el hambre con su representacin. un discurso historiogrfico, verdaderamente representativo de la historia,
La nueva escritura de la historia que la historiografa de hoy busca no es la argumentacin. Un libro de historia es, en definitiva, en su ubica-
puede ser el relato por diversas razones: por su codificacin artstica no cin ms genrica, no un relato sino una argumentacin.
demostrativa, su incompletitud, su dudosa referencialidad. Es preciso Pretendemos mantener aqu la proposicin de que la investigacin, la fi-
construir discursos demostrativos. Es verdad que la historia no puede te- jacin de la verdad histrica, la descripcin de la sucesin, la transmi-
nerse por una entidad de ese tercer mundo platnico-popperiano, po- sin de los contenidos socio-histricos y, en definitiva, la elaboracin del
blado por algo que no son propiamente ni la ideas ni las cosas. La histo- discurso historiogrfico, no slo no est necesariamente obligada a re-
ria la representamos en un texto, pero el texto es referencia de algo que mitirse siempre a la forma narrativa, sino que tampoco tal remisin resul-
es realmente referido, algo de lo que podemos tener una experiencia ta adecuada. Hay otros discursos de la historia, en la misma medida en
emprica. La cuestin es cmo construir la mediacin entre el referente y que hay discursos de la investigacin social, que tampoco son narrati-
lo referido. vos. Que la sustancia de lo histrico sea lo temporal no obliga a acep-
Una va idnea es, para nosotros, la del discurso argumentativo como tar el relato como expresin suya, porque el cambio-tiempo puede ser
verdadero discurso de la historia. El que contiene un conjunto de asertos explicado de formas ms completas. La temporalidad se explica por una
que van ms all de los hechos y que intentan ser una demostracin. sucesin, pero no necesariamente por la presencia de la trama. La reali-
Eso no significar, en ningn caso, la vuelta a una historia de estructu- dad histrica y su reconstruccin pueden exponerse a travs de formas
ras sin sujeto, pero tampoco a una historia slo de las intenciones y los de discurso en lenguaje verbal no narrativo en su globalidad, aunque
mundos ntimos de los sujetos. Tales mundos ntimos no explican lo his- contenga l mismo narraciones, que haran de la expresin de la historia
trico como la historia no se explica tampoco sin las acciones de los su- un discurso perfectamente homologable con el de otras ciencias socia-
jetos. El discurso argumentativo es el ms adecuado para representar les y mucho ms explicativo que el narrativo.
una historia entendida como en continua estructuracin, en el sentido 40
L. Zanzi, Procedura dimostrativa e conoscenza storica, Universit di Genova, Gnova,
dado al trmino por Giddens: una historia de las acciones de los hom- 1977, Prefacio.
La expresin narrativa tiene algunas veces una profundidad que puede teriores. El. argumento en un discurso es el intento de prueba de la
hacer de ella, y, sin duda, lo hace, un componente importante del mto- verdad de un aserto. La explicacin de un determinado proceso se ex-
do. Un historiador, Santos Juli, ha hablado, refirindose a la ms tangi- pone a travs de este discurso compuesto de un enlace de argumentos.
ble cualidad de la exposicin de lo histrico, de la nervadura narrativa Al hablar del mtodo historiogrfico veremos ms de cerca algo que po-
propia del historiador que, adems de ordenar los datos, cuenta una his- demos ya adelantar ahora43. La construccin del discurso explicativo del
toria41. Ordenar los datos, en efecto, no es todava un discurso de co- historiador se basa en unos materiales distribuidos en
nocimiento, y, sobre todo, no es un discurso de conocimiento elaborado:
el mismo sentido comn y la experiencia comn pueden hacer alguna - descripciones
forma de ordenacin de los datos. Despus, en el caso de la historiogra- - argumentaciones
fa, la ordenacin de los datos ira, segn este autor, en el sentido de - (causalidades singulares)
cumplir la condicin de contar una historia. Pero qu debe entender- - generalizaciones
se por contar una historia? Tal es el quid de la cuestin. Contar una - explicaciones
historia es construir un relato narrativo? Esta es una posicin clara y pu-
jante hoy. Pero en el contar una historia estn contenidas no pocas me- Pero si la representacin de la historia significa una representacin del
tforas. Contar una historia puede ser diversas cosas y puede no equi- tiempo, cmo podra ser expuesta en un discurso que no tiene en s
valer a la construccin de un relato... mismo una estructura temporal? La respuesta es que el discurso aserti-
Ese lenguaje argumentativo ha de ser el lenguaje de la ciencia? En vo no tiene por qu ignorar la estructura de lo temporal, sino que puede
cuanto que la ciencia es justamente tambin una forma de lenguaje ar- clarificarla desde fuera expresando la sucesin de estados y no mera-
gumentativo, demostrativo, la respuesta es que s. Pero es una cuestin mente como el desarrollo de una trama.
distinta que el desarrollo disciplinar de la historiografa alcanzado hasta Mantenemos aqu, pues, la posicin de que la explicacin de la historia
hoy permita, dentro de tal gnero de lenguajes, uno homologable con el se acomoda perfectamente con una secuencia de argumentos que en-
de la ciencia. Una vez ms hemos de repetir que estamos ante un pro- cadenan la relacin temporal de los acontecimientos, pero vistos siem-
blema genrico de las ciencias sociales, no ante el caso sui generis de pre desde la organizacin de una estructura explicativa explcita. Un dis-
la historiografa. curso histrico argumentativo es aquel que contiene asertos causales,
singulares acerca de los eventos de que se da cuenta, como expresa
La historiografa, discurso asertivo en general la filosofa analtica44. No representa en trminos absolutos
Un discurso proposicional, asertivo o argumentativo, es aquel que dice una explicacin causal, pero es mucho ms que la descripcin de la
algo sobre alguna cosa y en el cual el enlace entre sus partes obedece trama.
a una lgica explcita que tiene que ver con la que muestran los con- Sin embargo, es preciso reconocer que ni la historiografa ms tosca y
ceptos coligativos de los que hablara W. H. Walsh42. Toda asercin so- metodolgicamente ms ingenuista procede de hecho hoy a la mera
bre una realidad tiene que basarse en otras expuestas anteriormente descripcin de eventos. En la narracin histrica -no as en la ficcional-
que permiten el paso a la nueva, la cual coliga, subsume, a todas las an- hay siempre algn intento de explicacin, aunque no siempre se preten-
43
Se ver esto en el captulo 8.
41
S. Juli, Extraa Espaa, El Pas, 2 de julio de 1994. 44
M. White, Foundations of Historical Knowledge, Harper and Row, Nueva York, 1965,
42
W. H. Walsh, Colligatory Concepts, en P. Gardiner, ed., The Philosophy, pp. 33 y ss. pp. 223-224.
da una normalizacin sistemtica de ello. Pero es preciso que el discur- to de respuestas a continuos por qu. Podremos hablar de una historio-
so histrico haga mucho mayor uso de las generalizaciones y que pre- grafa con un estadio cualitativo distinto del que realmente posee hoy, el
sente tal uso explcitamente. Puede sealarse una primera regla indicati- da en que el historiador sea capaz de producir conjuntos de conoci-
va para ello: los procesos histricos particulares no alcanzarn a estar mientos articulados y entrelazados, de argumentaciones, y no meros re-
explicados de forma suficiente, no ya necesariamente, si no se explican latos, argumentaciones organizadas en las que haya fundamentos y
mediante leyes, si al menos no se explican por referencia, en alguna principios, jerarquizacin conceptual, descripcin y generalidad, etc.
medida, a categoras historiogrficas de suficiente generalidad. La construccin de la historiografa no se fundamenta, pues, en la pro-
La idea de procedencia neopositivista de que la historia (historiografa) duccin de relatos histricos. Si el relato histrico es en s plausible, no
no produce leyes pero las consume resulta algo trivial pero presenta- constituye por s mismo la historiografa. Esta fue la posicin que, como
ra bien el pensamiento de que la explicacin de la historia es explica- ha reconocido el propio Paul Ricoeur, adoptaron los ms conspicuos re-
cin del proceso social en desarrollos concretos. Representa que no ha- presentantes de la historiografa francesa de los aos cincuenta y se-
bra leyes de lo histrico que no fueran leyes de lo social y viceversa. senta. El relato es un recurso, entre otros, del mtodo para la exposicin
Tales leyes, como sabemos, distan de poseer una evidencia indiscutible. de la historia construida por el historiador. Por lo pronto, la narracin
Lo correcto sera decir que la historiografa utiliza para sus explicaciones es un recurso fundamental de la descripcin, de la observacin emp-
leyes sociales, porque lo histrico es social y al revs. Pero es cierto rica y, en nuestro caso, de la observacin documental. No hay tampoco
que no existe explicacin posible de lo histrico sin algn grado de cate- posibilidad de argumentar si no es sobre descripciones, que, al poseer
gorizacin del campo que se estudia. Y la historiografa actual no ha al- todo el refinamiento posible en ellas, en bastantes momentos adquirirn,
canzado an categorizacin suficiente de ese tipo. como decimos, la estructura propia de la narracin.
Podramos concebir un tipo tal de tratamientos como los expuestos Todo discurso historiogrfico contendr relatos, pero ese discurso tiene
siempre que el historiador no se limitara a presentar el discurso histrico tantas ms posibilidades de alejarse del puro narrativismo cuanto es
desnudo como producto final de una bsqueda, llevando tal discurso ms monogrfico. Por ello los tericos del narrativismo han hablado
muy poco ms all de la crnica, sino que expusiera los caminos por los siempre de los grandes relatos, no de la investigacin monogrfica. Pe-
que ha discurrido la propia exploracin. Es decir, si trabajara como lo ro, naturalmente, es tambin factible la historia general no narrativa. Y
hace la investigacin cientfica comn: explicitando sus hiptesis, sus sera tal aquella que, aun teniendo que presentar su materia en forma
fuentes y el carcter de ellas, el tratamiento de sus datos, las hiptesis secuencial, estructurara: a} los niveles de actividad social segn sus
alternativas y la contrastacin de sus propias conclusiones. Es decir, si tiempos diferenciales; b} la sucesin de los estados sociales (lo que
expusiera con normalidad cmo ha llegado a sus conclusiones. pretenda en gran escala la idea marxiana de los modos de produccin)
Todo lo dicho nos lleva a insistir finalmente en una proposicin ya suge- con anlisis detallados que permitan hacer operativo el concepto de
rida. La de que la nica forma de que la disciplina de la historiografa no estado social en situaciones histricas mucho ms propiamente ca-
detenga su progreso pasa por la reconceptualizacin de las formas de racterizadas.
escritura de la historia. Explicar la historia es urdir la reconstruccin de
una realidad social dada -lo que no nos ahorra el problema, sin duda, de Lo expuesto nos permitir concluir con que la asimilacin de la repre-
qu debe entenderse por reconstruccin suficiente- y explicarla. Una sentacin de la historia a la narrativa es incompleta y que el narrativismo
historiografa argumentativa es aquella que cuenta un proceso, pero es una forma insuficiente de escritura de la historia. Pero ello no conlle-
obligatoriamente da razones suficientes de l. Una historia es un conjun- vara, ya lo hemos dicho tambin, la proposicin de una exposicin ge-
omtrica de la historia. La maduracin en la construccin de un discur- tima como conocimiento por el recurso a sus bases demostrativas, lgi-
so historiogrfico adecuado no debe tampoco llevarnos por caminos na- cas y documentales. El siglo XIX aport la legitimacin de la verdad de
da realistas, por caminos de espejismo en el estado actual de la discipli- la historia por el recurso a la documentacin. El siglo XX ha inventado la
na, ni debe llevarnos a intentar retomar experiencias que en el pasado posibilidad de la representacin de la totalidad, la idea de que la totali-
han demostrado su carcter poco concluyente. dad histrica es pensable, aunque ms difcil sea representarla de he-
Es evidente que hoy da no es viable la plasmacin de un discurso histo- cho.
riogrfico altamente formalizado, aunque la formalizacin sea un hori- En definitiva, un discurso asertivo puede ser remitido al conjunto de ca-
zonte deseable. No podemos hablar de una historiografa matematizada, ractersticas que se expresan a continuacin. Un texto historiogrfico ha
ni siquiera del grado de tecnificacin de la relacin datos-elaboracin ex- de ser en su forma y contenido ms que un relato:
plicativa que podemos contemplar en ciencias sociales con una tradicin
ya aquilatada de formalizacin explicativa. La formalizacin no es por s - El discurso historiogrfico es el anlisis de un proceso bien delimitado,
misma una propuesta fecunda y, por lo dems, la formalizacin no pue- con unos lmites de sentido y espacios de inteligibilidad claros. Es un
de ser ms que una consecuencia, producida por una necesidad, y discurso, por tanto, analtico.
nunca una propuesta. - Ese discurso analtico contiene indudablemente en s mismo descrip-
En el extremo contrario: no es ningn desatino mantener que la nega- ciones, narraciones. Se compone, en cuanto resultado de un mtodo pa-
cin de los logros de treinta aos de progreso historiogrfico cuya lnea ra explorar la realidad45, tanto de descripciones de situaciones en su pro-
ha sido la superacin del narrativismo, no puede conducirnos a ninguna ceso temporal -relatos- como de hiptesis sobre su curso y de argumen-
parte. La vuelta a la idea de que la historiografa es una forma de narra- taciones explicativas.
cin literaria, aun cuando se hable de una narracin sujeta a unos condi- - El discurso sobre la historia da cuenta, da razn, no de las intenciones
cionamientos de mtodo, significa en buena manera un retroceso. Como de los actores, como deca Dray, sino de los resultados de sus acciones,
esa posicin parece proceder claramente de la influencia exterior sobre de lo que sucede. Es, por tanto, un conjunto de proposiciones demostra-
una disciplina poco consolidada an, sobre una historiografa que, clara- bles. El proceso de esa demostracin se materializa a travs de una ca-
mente, no ha sido capaz de encontrar todava su verdadero nicho eco- dena de argumentos. No puede existir una verdadera exposicin de la
lgico entre los conocimientos sociales, es plausible pensar que no es- historia que no sea un discurso de asertos cuya verdad pueda ser some-
tamos sino ante una moda. Pero ninguna moda pasa en vano y los para- tida a demostracin.
digmas perdidos no suelen ni pueden ser recuperados. Como en el tiem-
po, no hay vuelta atrs. Hay que conservar el progreso disciplinar y en- El discurso historiogrfico es, por lo tanto, en su forma normalizada, ver-
contrar superaciones de anteriores inoperancias. bal y textual, se compone en su esencia de palabras y se recoge en
Un discurso efectivo de la historiografa dar cuenta de la historicidad un texto. Podemos decir que es un discurso cualitativo. Pero en modo
del hombre exponiendo un tiempo socio-histrico que se talla sobre el alguno renuncia a la formalizacin posible a travs de la depuracin pro-
tiempo fsico pero al que el relato no puede dar su entera dimensin. gresiva de la sintaxis y semntica de sus asertos, por la introduccin del
Hay que exponer cmo la estructuracin social construye el tiempo. El algoritmo cuando ello es posible y adecuado. Un discurso argumentati-
relato histrico es, en ltimo anlisis, una forma arcaica, correspondien- vo-demostrativo, pues, qu es producto de una investigacin sujeta a
te a tiempos precientficos, de representar la historia. La expresin
exacta de la historia es el discurso referencial, el discurso que se legi- 45
Vase la exposicin que sobre ello hacemos en captulo 8.
mtodo, cuyo horizonte es la explicacin. Hacer historiografa no es
contar historias. Las discrepancias profundas que en esta obra se
muestran con las posiciones narrativistas parten de la afirmacin esen-
cial de que el conocimiento y la explicacin de la historia no son agota-
dos por la narracin. La narracin ya describe estados, por supuesto: el
contexto de una accin es ya un estado. Pero, como de costumbre, en
la historiografa narrativa todo lo que no es la accin relatada se convier-
te prcticamente en un implcito. Ahora bien, una explicacin no puede
basarse en implcitos.
En cuanto que todo lo secuencial puede ser llamado narrativo, la histo-
riografa comprende en s misma la narracin. Pero la narracin es una
parte del discurso histrico. Otra parte es el statement, el conjunto de
proposiciones sobre la realidad. Y otra, en fin, la prueba de que las pro-
posiciones son correctas, los argumentos. Una historia no es una narra-
cin, es una argumentacin, y, en ese sentido, es una teora. De lo con-
trario sera literario. No sera ciencia social.
Esta Seccin tercera y ltima trata de presentar de manera sucinta y
ms bien formal el mtodo de la historiografa. Por s solo es este un te-
ma que requerira una obra especfica. Los tres captulos que presenta-
mos aqu deben tenerse, en consecuencia, por una descripcin de los
fundamentos del mtodo y las tcnicas, por un tratamiento de los princi-
pios formales del anlisis histrico, como gusta de decir Pierre Vilar,
ms que por un verdadero tratado metodolgico.
La misma palabra mtodo es ya, o debe ser, el primer objetivo de nues-
tra atencin. Mtodo se ha convertido en una palabra polivalente, como
metodologa, con el riesgo de perder buena parte de su correcto signifi-
cado. El mtodo es como una brjula. Es, ms que nada, un sistema
de orientacin en el trnsito de los caminos que es preciso seguir para
obtener unas certezas. Y en ese sentido el mtodo es una garanta. Si
de alguna forma puede hablarse de la superioridad del conocimiento
cientfico sobre otras formas de conocimiento es por la superioridad de
su mtodo. Pero la paradoja es la siguiente: mientras que el mtodo
cientfico en manera alguna garantiza el descubrimiento de verdades,
sin l estamos seguros de no poder alcanzarlas. Es decir, operar con
mtodo es una condicin necesaria para el logro del descubrimiento
cientfico, pero no es suficiente.
Seccin tercera Los problemas del mtodo historiogrfico son indudables y hoy da es-
LOS INSTRUMENTOS DEL ANLISIS HISTRICO tn, tal vez, agudizados an por la gran fragmentacin de la disciplina y
(El mtodo de la historiografa) por las profundas diferencias de criterio que son manifiestas en cuanto a
lo que debe entenderse por tal. Una vez ms, sin embargo, no nos im-
porta repetir que, a nuestro juicio, esos problemas no son particulares
de nuestra disciplina, o, al menos, no lo son, en el ncleo fundamental
de ellos. Son, en gran manera, problemas comunes al intento de cono-
cer Cientficamente al hombre y, con ello, al intento de conocer su his-
toria. Por tanto, nuestra manera de enfocar el asunto es tambin parale-
lo a la que ya hemos empleado antes: el mtodo historiogrfico slo
puede ser entendido como una parte del mtodo de la ciencia social.
En este terreno comn del mtodo de las ciencias sociales hemos in-
tentado especificar cules son aquellos rasgos que individualizan uno
propiamente historiogrfico.. Y hemos prestado tambin atencin a dife-
renciar con mucho cuidado tres cosas que nos parecen plenamente dife-
renciables y muy conveniente el que se las diferencie. El mtodo, las
prcticas metodolgicas y las tcnicas. Es comn que estos tres niveles
del trabajo de descubrimiento en la ciencia aparezcan confusamente
amalgamados en muchas obras dedicadas al mtodo. Sobre todo en las
dedicadas al mtodo de las ciencias sociales.
La Seccin tercera se compone, pues, de un captulo, el 7, dedicado a
los aspectos comunes del mtodo en las ciencias sociales y a la especi-
ficidad del mtodo historiogrfico dentro de ese conjunto. Sigue luego
otro extenso, el 8, sobre los fundamentos ms bsicos del mtodo del
historiador. Concluye con el captulo 9, de intencin limitadamente intro-
ductoria, que trata de las opciones tcnicas que el historiador tiene hoy
disponibles para el trabajo de investigacin.
Ahora bien, si el mtodo cientfico se ajusta a lo que dejamos dicho de
7 EL MTODO CIENTFICO-SOCIAL Y LA HISTORIOGRAFA forma breve, surge de inmediato la cuestin de si ese procedimiento pa-
ra obtener conocimientos es aplicable a la realidad del hombre, a la rea-
No habiendo ms que una verdad para cada cosa,
lidad social en su ms amplio sentido2. A lo largo de esta obra se ha
cualquiera que la encuentre sabe de ella todo lo que abordado ya el problema de las dificultades especficas que presenta un
se puede saber. conocimiento del hombre que pueda llamarse cientfico. Por razones
REN DESCARTES, Discours de la Mthode que ya hemos apuntado antes, es preciso concluir que el estudio cientfi-
co del hombre es problemtico. Por lo menos, el estudio cientfico al mo-
Como ya hemos expuesto, existe un mtodo cientfico. El mtodo cient- do en que lo hace la ciencia natural. No obstante, ahora hemos de anali-
fico es un procedimiento para obtener conocimientos a travs de unos zar esta cuestin desde otro punto de vista: el del mtodo. Existe un
pasos que aseguren que aquello que se pretende conocer sea explica- nico mtodo de la ciencia sea cual sea el objeto de su conocimiento?,
do e, inexcusablemente, explicado significa que debe darse cuenta de o es preciso hablar de un mtodo de la ciencia natural y otro de la cien-
la realidad proponiendo afirmaciones demostrables. Por ello, decimos cia social? Se trata de problemas que arrancan ya de la filosofa y la
que se aplica un mtodo cientfico y, en consecuencia, que hay conoci- ciencia del siglo XIX y que permanecen abiertos3.
miento cientfico, cuando se definen claramente los problemas, se for- Por ltimo, nos encontramos con los problemas particulares del mtodo
mulan hiptesis, se analiza de forma sistemtica la realidad a la que las historiogrfico que han sido objeto de muchos anlisis desde el siglo XIX
hiptesis se refieren -y se experimenta con ella, si se puede- y se propo- hasta ahora tambin. Ya hemos tratado antes, en la primera parte de la
nen explicaciones de los fenmenos y soluciones a los problemas ob- obra, el papel que en el intento de establecer las reglas de un mtodo
servados. Todo ello permite el estudio emprico y la contrastacin de las histrico desempearon estudiosos como Droysen, Seignobos, Berr,
observaciones1. Bloch, y, en nuestros tiempos, Pierre Vilar, Braudel, Topolsky, Koselleck
Una de las cuestiones ms discutidas en los ltimos tiempos en el cam- o C. Tilly. La posibilidad de aplicar un mtodo cientfico-social al estu-
po de la metodologa de la ciencia es precisamente la idea de si el mto- dio de la historia ha sido siempre muy discutida y ha dividido la opinin
do consiste en ltima instancia en un conjunto de reglas establecidas. de los propios historiadores. La cuestin permanece hoy igualmente
Muchas veces, los grandes descubrimientos de la ciencia no se han he- abierta.
cho con sujecin a esas previstas reglas. No existe un camino real Las peculiaridades, los procedimientos y los problemas del mtodo his-
para la ciencia. El cientfico dispone siempre de una gran capacidad de toriogrfico tienen una doble vertiente bien clara que coloca a la historio-
decisin para orientar su propia bsqueda. Pero no cabe duda tampoco grafa en un plano enteramente acorde con las otras ciencias sociales.
de que los fundamentos del mtodo de la ciencia son cosa real y que Primero, su mtodo participa del mtodo general del conocimiento cien-
pueden ensearse y transmitirse. tfico de lo social, con las salvedades sobre este lenguaje y su alcance
que ya reiteradamente hemos hecho. El mtodo de la historiografa po-
2
1
Descripciones asequibles de lo que es mtodo cientfico existen en diversas En la interpretacin de las pginas que siguen ha de tenerse muy en cuenta lo
publicaciones bien conocidas. Sealemos entre ellas, citadas ya en el texto o que expuesto ya en el captulo 2 de la obra acerca del conocimiento cientfico-social.
3
citaremos despus, las de M. Bunge, E. Nagel, M. Cohen y E. Nagel, C. G. Hempel, A. Puede consultarse una bibliografa general sobre los mtodos y las tcnicas de la
Chalmers, K. R. Popper, etc. Abundan an ms las que especficamente se refieren al investigacin social, de unas cien pginas de extensin en M. Latiesa, ed., El pluralismo
mtodo de las ciencias sociales, Hughes, Winch, Gibson, Garca Ferrando, Wallace, metodolgico en la investigacin social: ensayos tpicos, Universidad de Granada,
etctera. Granada, 1991, pp. 314-408.
see, por tanto, todas las caractersticas, favorables y desfavorables, de siciones muestran coincidencias. La idea de mtodo que forj la meto-
ese mtodo general cientfico-social al que hemos de referimos ahora. dologa de la ciencia dominante en los aos sesenta y setenta de nues-
Segundo, es tambin la traduccin especfica a una disciplina concreta tro siglo puede ser un buen punto de partida para hacer las precisiones
de esos mismos caracteres generales. Es un reflejo de esas caractersti- mnimas que nos parecen aqu imprescindibles.
cas generales y tiene, adems, algunas otras privativas. Hay, por tanto,
aspectos generales del mtodo histrico y algunas peculiaridades muy La naturaleza del mtodo cientfico
especficas. Sin duda, la que lo es ms es la naturaleza de las fuentes
histricas. La parte del trabajo terico y cientfico que se ocupa de la definicin del
mtodo es la metodologa. Se ha definido metodologa como el arte de
1. EL MARCO DE REFERENCIA: EL MTODO DE LAS CIENCIAS SO- aprender a descubrir y analizar los presupuestos y procedimientos lgi-
CIALES cos en que se basa implcitamente la investigacin6. Suele distinguirse
en el tratamiento de las cuestiones metodolgicas una metodologa des-
El mtodo cientfico ha sido objeto de definiciones diversas. Descartes, criptiva frente a metodologa normativa, metodologa general frente a
uno de los ms clsicos metodlogos, lo defini en el siglo XVIII como el metodologas especiales, mtodo cientfico general y mtodos cientfi-
conjunto de reglas ciertas y fciles, gracias a las cuales todos los que cos particulares. A veces se ha distinguido entre los estudios metodol-
las observen escrupulosamente no supondrn jams verdadero lo que gicos que se refieren a la ciencia como actividad de investigacin y que
es falso y alcanzarn, sin fatigarse en esfuerzos intiles, ms bien acre- conciernen a la forma en que se fundamentan y se formulan las afirma-
ciendo regularmente su saber, el conocimiento exacto de aquello que ciones de la ciencia: es lo que se ha llamado metodologa pragmtica. Y
pueden alcanzar4. Los problemas ms profundos del mtodo de la aquellos otros que conciernen a la forma que tienen los enunciados
ciencia y las grandes filosofas y teoras metodolgicas sobre el funcio- cientficos que se llama metodologa apragmtica7.
namiento de ella tienen su origen en la ya referida revolucin En ltimo extremo, el mtodo es, desde luego, un conjunto de reglas de
cientfica del siglo XVIII. La filosofa de la ciencia es un tipo de refle- procedimiento -lo que no quiere decir exactamente reglas de trabajo-
xin que arranca de la Ilustracin -de Kant y los empiristas ingleses, es- o principios normativos para el trabajo cientfico pero que no agotan, ni
pecialmente Hume- y que tiene su culminacin en el positivismo, que es pueden pretender agotar, las posibilidades operativas que todo proceso
la forma tpica de expresin del nuevo pensamiento progresista de la de conocimiento presenta. Ms bien el mtodo es un regulador y un pro-
burguesa del siglo XIX y que ha tenido importantes prolongaciones en cedimiento corrector del trabajo. Cuando se describe un cierto mtodo
el XX5. en realidad no se alude a un proceso secuencial real, a una sucesin de
operaciones obligatorias, sino ms bien a una jerarqua de proposicio-
Las imgenes del mtodo que se han forjado cientficos y filsofos han nes en sentido lgico. Podramos decir, de forma ms grfica, que un
presentado diferencias notables segn su procedencia de una u otra es- mtodo cientfico no prescribe lo que hay que hacer, pero s establece
cuela, pero existen naturalmente algunas grandes cuestiones centrales qu es lo que no debe hacerse.
sobre el carcter del conocimiento cientfico en las que cualesquiera po-
4 6
R. Descartes, Discurso del mtodo, Orbis, Barcelona, 1983, p. 59. R. Boudon, P. Lazarsfeld et al., Metodologa de las ciencias sociales, 3 vols., Laia,
5 Barcelona, 1985, vol. I, p. 6.
J. Losee, Introduccin histrica a la filosofa de la ciencia, Alianza Editorial, Madrid,
7
1976. Cf. el captulo 9, pp. 104 y ss. J. Topolsky, Metodologa de la historia, pp. 36-40.
La discusin sobre la naturaleza de la ciencia ha versado siempre, en cubrimiento, porque no existe una lgica del descubrimiento 11. Es de-
realidad, sobre la naturaleza y existencia de un mtodo cientfico. Lo cir, no hay un camino marcado que lleve al descubrimiento cientfico.
que est en crisis precisamente es la concepcin uniformista de la cien- 2. Todo campo de estudio de la ciencia es, o tiene que ser, una realidad
cia, la pretensin de que existe una diferenciacin ntida y tajante entre adecuadamente definible y definida. No toda realidad es objeto de la
ciencia y no-ciencia, la posibilidad de evaluar toda la ciencia. El concep- ciencia. No hay investigacin cientfica sin una clara definicin de un
to de ciencia ha de ser manejado con mucha ms flexibilidad8. problema, aunque en principio no est claro el modo real de abordarlo.
Expongamos tres grupos de consideraciones de inters que caracteri- En consecuencia, no existe investigacin vlida alguna si se la asla de
zan el mtodo cientfico. Uno sobre sus condiciones mnimas; otro sobre un contexto de problemas que presenta en cada momento un estado
la relacin sujeto-objeto en el mtodo cientfico; el tercero sobre los dos de la cuestin bien preciso y que es imprescindible conocer. Aquellas
grandes procedimientos metodolgicos clsicos: la induccin y la deduc- teoras y ms an aquellos paradigmas que consiguen establecer un
cin. nuevo nivel en todos los conocimientos referentes a un aspecto del
mundo cambian a su vez las concepciones metodolgicas habituales en
Las condiciones del mtodo tal campo.
El uso del mtodo cientfico no es nunca una decisin que pueda tomar- 3. El mtodo no se reduce a, ni se confunde con, un mero catlogo de
se sin condiciones. No bastan unas reglas de trabajo o de procedimien- prcticas para la descripcin o la clasificacin de hechos. No hay m-
to, sino que existen unas condiciones de partida y unos requisitos mni- todo cientfico si no se llega a conocimientos que estn ms all del sen-
mos que son los que permitiran distinguir, con mayor o menor nitidez, tido comn. Se ha dicho, incluso, que los resultados de la investigacin
desde luego, las operaciones del mtodo cientfico de las de cualquier cientfica no pueden ser anticipados por el sentido comn...12. En todo
otra forma de conocimiento. Estas condiciones podran enunciarse, caso, un mtodo se valora si es capaz de establecer un procedimiento
aproximadamente, as:9 que nos haga avanzar en conocimientos de forma sencilla, completa y
fiable, adems de contrastable.
1. Todo mtodo proviene de unos previos presupuestos tericos. El 4. La ciencia no termina, naturalmente, en una descripcin de cosas, co-
proceso metodolgico no puede establecerse fuera de una delimitacin mo decimos, sino en la definicin de un lenguaje para aprehenderlas de
de los objetivos de un determinado conocimiento. El mtodo de una forma universalizada13. Ese lenguaje de la ciencia, al que ya nos hemos
ciencia no es algo que concierna a sus tcnicas transitorias sino a la l- referido antes, tiene mucho que ver con el mtodo. Los principios meto-
gica de su justificacin10. Esto quiere decir que la clave del mtodo dolgicos fundamentales y los estadios formales o fases operativas de
cientfico se encuentra en la forma en que las verdades son demostra- un mtodo son los que definen una prctica cientfica correcta. En ltimo
das, justificadas. En realidad, los problemas del mtodo se dan caso, las concepciones metodolgicas no llevan nunca aparejadas el
siempre en el contexto de la validacin, como veremos, no en el del des- uso de tcnicas estrictamente definidas. Un mtodo puede emplear di-
versas tcnicas y una misma tcnica puede ser til a diversos mtodos.
8
Esto es lo que proponen todos los escritos ms recientes de filosofa y metodologa de
11
la ciencia. Cf. C. Chrtien, La Science l'ouvre. Mythes et limites, Hatier, Pars, 1991. Ibidem, p. 22.
Tambin los dos trabajos citados de A. Chalmers y de Fernndez Buey. 12
D. Shapere, Method in the Philosophy of Science and Epistemology, en J. Nersessi-
9
Seguimos especialmente a M. Bunge, La investigacin cientfica, Ariel, Barcelona, an, ed., The Process of Science, Nijhoff, Dordrecht, 1987, p. 2.
1975, pp. 24 y ss. 13
Y. Bar-Hillel, M. Bunge, A. Mostowski et al., El pensamiento cientfico. Conceptos,
10
R. Rudner, Filosofa, p. 21. avances, mtodos, Tecnos-Unesco, Madrid, 1993 (reimp.), El lenguaje, pp. 165 y ss.
Pero la observacin cientfica no deja de tener, a pesar de todo esto,
Sujeto y objeto en el mtodo cientfico perfiles de relativismo. Nadie puede negar que la observacin de los he-
Como ya se ha sealado, un problema comn cuando se habla de las chos por el cientfico est condicionada en alguna manera, aun en las
pretensiones y las dificultades del mtodo cientfico, y sobre todo cuan- ciencias ms formalizadas y abstractas, por la psicologa, la cultura y los
do se habla de ello en relacin con la ciencia social, es el de la objetivi- intereses. De ah que el mtodo cientfico haya procurado establecer
dad. Hasta qu punto el conocimiento puede tener garantas de que su unas reglas de la observacin normalizada y formas de contrastar la
resultado no est viciado por la subjetividad del sujeto que conoce, adecuacin de la observacin a condiciones normales perceptibles inter-
por sus prejuicios, preferencias, intereses y dems? Es posible un co- subjetivamente. La ciencia posee hoy poderosos instrumentos para ob-
nocimiento objetivo? Este problema ha suscitado muy diversas interpre- viar los problemas de la subjetividad de la percepcin17. Por tanto, la
taciones sobre las posibilidades de hacer ciencia en relacin con deter- cuestin de la fiabilidad de las observaciones no es slo cosa de con-
minados objetos de conocimiento, particularmente el ser humano como senso, sino de resistencia misma de las observaciones aportadas a las
entidad especfica. pruebas a que sean sometidas. La objetividad, pues, es una construc-
Mtodos cientficos son, precisamente, aquellos que intentan eliminar cin18, o como se podra decir ms sencillamente: la objetividad no es
deliberadamente el punto de vista individual del sujeto que conoce, que cuestin de voluntad sino de mtodo...19
estn concebidos como reglas que permiten establecer una distincin
adecuadamente ntida entre el productor de un enunciado y el procedi- Dos alternativas: deduccin e induccin
miento por el cual es producido14. El mtodo cientfico tiene, pues, como La dicotoma ms fuerte que se ha introducido de hecho entre las opcio-
caracterstica esencial su transparencia. El proceso de exposicin de un nes metodolgicas que la ciencia permite es la establecida entre el pro-
conocimiento debe expresar con absoluta claridad los pasos seguidos cedimiento deductivo y el procedimiento inductivo. Esa dicotoma es una
para su adquisicin. No hay mtodo cientfico si no puede ser entendido constante de la historia de la ciencia20. Tanto el inductivismo como el de-
de forma intersubjetiva, a partir de principios universales. ductivismo tienen una larga historia en la filosofa del conocimiento.
Por otra parte, el mtodo cientfico se basa siempre en la observacin y El procedimiento inductivo es aquel que parte de la existencia de hechos
la observacin tiene que dirigirse a objetos empricos, que puedan ser o realidades que presentan homologas, rasgos comunes, redundancias
denotados por la experiencia15. El carcter de la observacin es esencial suficientes como para establecer que hay entre tales realidades, hechos
para la objetividad del mtodo. Es cierto que no hay una observacin o fenmenos, relaciones discernibles y permanentes que pueden ser de-
pura de los hechos, como crey el primitivo positivismo. Toda observa- finidas. El descubrimiento y definicin de esas relaciones estables, que
cin de hechos est dirigida y precedida por el pensamiento formal, por pueden llegar a formularse en forma de ley natural, es el objetivo del
nociones y por convenciones lingsticas. Es decir, no hay observacin mtodo cientfico, segn el inductivismo, bien tengan esas leyes validez
de hechos sin hiptesis16. Todos los hechos de observacin han de ser absolutamente universal o estn limitadas a un particular mbito. Simpli-
luego recopiladas y representados formalmente.
17
A. Chalmers, La ciencia, p. 51.
14 18
J. Hughes, La filosofa, p. 29. Es una cita que el autor toma de W. Wallace, La lgica, Ibidem, p. 62. Vase J. Habermas, La lgica, Neutralidad valorativa y objetividad,
p. 11. pp. 71 y ss., donde recoge los planteamientos de Weber.
15 19
M. W. Wartofsky, Introduccin a la filosofa de la ciencia, Alianza Editorial, Madrid, G. Ferreol y P. Deubel, Mthodologie des sciences sociales, Armand Colin, Pars, 1993,
1978, 2 vols., vol. 1, cap. 5, La observacin. p. 11.
16 20
Ibidem. J. Losee, op. cit., pp. 155 y ss. Vase tambin D. Oldroyd, El arco, cap. 3.
ficando podra sealarse que el inductivismo va de los hechos -particula- laws- de cuyo intento de aplicacin a la explicacin histrica ya hemos
res a las generalizaciones por repeticin: de los casos a la ley general. hablado.
El paso crucial en la explicacin de los fenmenos a travs del mtodo El positivismo lgico se ocup largamente del mtodo y de la explicacin
inductivo es el de la prediccin de la universalidad de un comportamien- cientfica deductiva. Hempel es en ello un autor fundamental. El primer
to. captulo de la conocida obra suya que estamos comentando lleva por t-
El mtodo inductivo, que fue propuesto y sostenido por ciertos lgicos y tulo precisamente La investigacin cientfica: invencin y
metodlogos del siglo XIX como John Stuart Mill, ha sido insistentemen- contrastacin23. En realidad, este trabajo de Hempel es un alegato en
te negado como posibilidad de ser un mtodo cientfico genuino por el favor del mtodo hipottico-deductivo y una exposicin de las dificulta-
neopositivismo y por el racionalismo popperiano. C. G. Hempel ha trata- des ms bsicas de la induccin. Las hiptesis y la contrastacin de las
do del papel de la induccin en la investigacin cientfica y la descarta hiptesis seran hitos tan esenciales en la investigacin cientfica que
como mtodo apropiado de la ciencia 21. La inferencia inductiva, frente a constituiran lo central de su actividad. Hempel dedica un amplio espacio
la deductiva, es aquella que partiendo de premisas que se refieren a ca- a la descripcin de las etapas que llevan a la contrastacin de una hi-
sos particulares llevan a conclusiones, leyes o principios generales o ptesis24.
universales. Pero la verdad de las premisas no garantiza la verdad de la El hecho de que una hiptesis sea apoyada por un hecho cierto no prue-
conclusin, como se ha dicho. O sea, el problema es que siempre podr- ba su veracidad, pero que sea desmentida por uno solo prueba su false-
an aparecer nuevas evidencias que desmintieran una afirmacin general dad. Es lo que planteaba tambin K. R. Popper en su tesis central acer-
que se basa en el anlisis de un conjunto finito de casos particulares 22. ca de la falsabilidad de las proposiciones cientficas. Si una sola impli-
La induccin supone que se poseen datos con anterioridad a la pose- cacin deducida de ella es falsa la hiptesis ser falsa25. Si las premisas
sin de principios. de una argumentacin no son verdaderas la conclusin es indefectible-
Por el contrario, el procedimiento hipottico-deductivo arranca del princi- mente falsa. Pero del hecho de que las premisas sean verdaderas no se
pio de que la multiplicacin de ocurrencias de un fenmeno nunca pue- infiere que, deductivamente hablando, la conclusin sea consecuente-
de probar la generalidad de la relacin que aparece entre ellas. Por tan- mente verdadera. Una conclusin puede ser falsa aunque sus premisas
to, el mtodo deductivo de descubrimiento no parte de la observacin y sean verdaderas26.
recopilacin de los hechos, sino de la predicacin hipottica de que Se deduce de todo lo dicho que la manera de contrastar que una hi-
existen unas determinadas relaciones que han de ser contrastadas y ve- ptesis sea verdadera no es sencilla. Las implicaciones contrastadoras
rificadas. Normalmente se dice que el mtodo deductivo es el que pro- de hiptesis son de carcter condicional, es decir, bajo ciertas condi-
cede desde lo universal hasta lo particular, pero esta no es, desde lue- ciones. Esas condiciones pueden a veces reproducirse tecnolgica-
go, una buena definicin. Lo que realmente sucede es que el mtodo mente. Por ello existe contrastacin experimental. La experimentacin
deductivo pretende llegar a explicaciones de fenmenos como deriva- se emplea, sin embargo, no slo como mtodo de contrastacin sino
cin de la existencia de ciertas leyes generales, que en este caso han 23
C. G. Hempel, Filosofa de la ciencia natural.
sido llamadas leyes de cobertura o leyes de subsuncin - covering 24
Ibidem, pp. 20 y ss.
25
M. Cohen y E. Nagel, Introduccin a la lgica y al mtodo cientfico, 2 vols.,
Amorrortu, Buenos Aires, 19907. (La obra fue originalmente publicada en 1961), 1, pp.
21
C. G. Hempel, Filosofa de la ciencia natural, especialmente pp. 25 y ss. 118 y ss. a propsito de los silogismos hipotticos. Puede verse tambin W. Salmon,
22 Lgica, UTEHA, Mxico, 1967.
Ibidem, pp. 26 y ss. Cabe afirmar, sin embargo, que con una inferencia deductiva,
26
como ya observara Popper, puede ocurrir esto mismo. Hempel, op. cit., p. 22.
tambin de descubrimiento. Hempel aborda detenidamente la cuestin La posibilidad de una aplicacin sin ms de los mtodos de la ciencia
de la importancia de la experimentacin en la ciencia, pero concluye que natural a la ciencia social es algo que ninguna metodologa actual man-
ella misma no es toda la ciencia27. En la ciencia, casi siempre, las rela- tiene sin importantes matizaciones. De hecho, slo los neopositivistas
ciones entre las hiptesis y sus implicaciones contrastadoras no son to- mantuvieron sin distingos esa posibilidad. Pero parece que, en lugar de
do lo directas que parecen, sino que requieren de hiptesis auxiliares. hablar de la diferencia irreductible, o supuestamente tal, entre la natura-
La importancia de las hiptesis auxiliares en la investigacin es tambin leza humana y la no-humana, podra hablarse mejor, como ha hecho J.
ampliamente destacada por Hempel28. Habermas, de grados diferentes de desarrollo entre las ciencias, aunque
esa visin es rechazada por bastantes metodlogos antipositivistas. O
El mtodo en la ciencia social bien de diferencias entre unas ciencias con alto grado de generalidad y
ciencias de objetos ms restringidos.
A la problemtica general de la ciencia de la sociedad nos hemos referi-
do ya. Podemos aadir ahora que pretender que existen dos tipos radi- Un resumen de esas dificultades ontolgicas sealadas podra estable-
calmente distintos de ciencia lejos de resolver problema alguno no ha- cerse en estos tres puntos:
ce sino complicar intilmente la dificultad ya ardua del conocimiento de 1. La intencionalidad del comportamiento humano. El ser humano tiene
nuestra propia realidad humana. La ciencia social en su conjunto, y cada caracteres absolutamente ms all de la naturaleza no humana, de lo
una de las disciplinas particulares, tiene problemas meteorolgicos que que se derivara la existencia del significado de todas las acciones hu-
son objeto de continuo tratamiento y de continua reconsideracin. Ni manas y de la reflexividad o capacidad del ser humano de reflexionar
que decir tiene que la historiografa participa de muchos, o de todos, de sobre s mismo.
esos problemas genricos y tiene tambin algunos otros particulares. 2. La historicidad de los fenmenos sociales que impide hablar de una
Ha sido, sin duda, la diferencia sustancial entre los dos grandes campos verdadera redundancia de ellos, la inmersin en la temporalidad que ha-
de estudio, naturaleza y sociedad, la que ha planteado desde antiguo ce que la experiencia humana sea acumulativa, no repetitiva. Esta es
los problemas ms agudos, que se han tenido por dificultades casi insal- una cualidad que no poseen, claro est, los fenmenos naturales, que
vables, en la definicin de un mtodo de la ciencia social. Los problemas pueden tener historia, que tienen tiempo pero no historicidad como
del conocimiento social segn el mtodo cientfico se ha considerado cualidad subjetiva.
que eran de un doble carcter. Primeramente, de naturaleza ontolgica. 3. La complejidad de los fenmenos sociales en funcin del elevado n-
Luego vendran otro tipo de dificultades que tendran ms bien naturale- mero de variables que en ellos intervienen y de la opacidad de las rela-
za operativa, instrumental, de aplicacin concreta de particularidades del ciones e influencias mutuas que estas variables presentan. Los fenme-
mtodo. Nos referiremos a ambas cuestiones. nos sociales son difcilmente abarcables para su reduccin a modelos
con un nmero bajo de variables, sin riesgo de que haya distorsin o
empobrecimiento de la realidad social-sistmica.
27
Ibdem, p. 42.
28
Se habla a veces, precisamente en relacin con los problemas de explicacin de lo Pero, como decimos, a las dificultades incardinadas en la propia natura-
histrico, de un tipo de inferencia lgica llamada abduccin, distinta de las otras dos y
que consiste, como estableci Aristteles, en un razonamiento que parte de una leza de lo humano, pronto se aadieron las dificultades derivadas de los
premisa mayor cierta y una menor que es slo probable, siendo, en consecuencia, la problemas de conocimiento, las dificultades epistemolgicas y metodol-
conclusin slo probable. Este procedimiento fue desarrollado por el filsofo
pragmatista norteamericano Charles Peirce. gicas que estando ligadas, naturalmente, a las anteriores son traduci-
bles a un plano ms formal e instrumental. Aun las posiciones ms cien- lidad social, es una cuestin ms problemtica que en las ciencias de la
tificistas han de reconocer que el estudio cientfico del hombre y la so- naturaleza.
ciedad presenta problemas de ndole distinta a los que plantea la natura-
leza. Seran al menos estos: Una recapitulacin final de este gnero de dificultades que individuali-
1. Los derivados de la dificultad de observacin. G. G. Granger ha dicho zan, desde el punto de vista del mtodo, el estudio de los fenmenos
que las ciencias sociales derivaban su primera dificultad metodolgica socio-histricos, nos llevara a concluir que unas de ellas se refieren a
de la propia forma de la observacin. En la observacin de la naturaleza las dificultades objetivas -le experimentacin, de disparidad cultural,
funciona el aparato de la percepcin, de los sentidos, mientras que en la de reflexividad-; otras son de ndole subjetiva -implicacin sujeto/obje-
observacin social se implica ya desde el principio todo un aparato men- to, ideologas, subjetivismo en general-; otras, en fin, son histricas
tal, que permite hablar de que todo es elaboracin, es funcin de la -temporalidad, acumulacin progresiva, no recurrencia o singularidad-.
preparacin ideolgica29. Tales dificultades afectaran, por una parte, a la cuestin de la observa-
2. Los derivados de la no- neutralidad del objeto de estudio de la ciencia cin y por otra a la de la verificacin.
social. El objeto que una ciencia social trata no es neutro. Se ha desta- La investigacin social no ha dejado de plantearse, sobre todo despus
cado por los metodlogos las especiales dificultades que presenta el he- del desarrollo creciente de los medios tcnicos puestos a su disposicin,
cho social, con respecto al cual ningn investigador puede tener una vi- la verdadera relacin que existe entre una gran capacidad para recoger
sin externa. Cmo podra el hombre ver la humanidad desde fuera? datos sobre la vida social -encuestas, censos, estadsticas de todo g-
La ciencia social es un pensamiento del hombre sobre s mismo. Un nero, medios de comunicacin, documentacin histrica- y una capaci-
pensamiento autorreferente30. dad ms limitada de explicar todos los fenmenos de una forma terica
3. Los derivados de la problemtica de la objetividad. Puesto que todos satisfactoria, de una forma que excluya, cada vez ms, las interpretacio-
estamos implicados en la vida social no es posible con respecto a ella nes sesgadas, las manipulaciones de la informacin, etc. El problema de
una observacin verdaderamente intersubjetiva, neutra. Pero la condi- la relacin teora-empiria es uno de los ms presentes31. Con ello se re-
cin de la ciencia es, precisamente, que el sujeto que conoce no est laciona estrechamente el problema general de la medicin de los fen-
implicado en la cosa conocida. En ello estriba la consideracin detenida menos sociales.
que siempre se ha hecho en las ciencias sociales del problema de la ob- En trminos globales, puede insistirse en que la generalidad de los pro-
jetividad. blemas del mtodo de observacin y explicacin de lo social estriba en
4. Los procesos de explicacin y contrastacin en las ciencias sociales la gran cantidad de variables implicadas en esa realidad y, en conse-
son tan dificultosos que algunos creen que tales ciencias nunca podrn cuencia, en los problemas de medida y formalizacin. A pesar de todo
dar verdaderas explicaciones y tampoco, por tanto, establecer prediccio- ello, poderosas corrientes metodolgicas han insistido en que en trmi-
nes. La cuestin de las leyes de la vida social y del desarrollo histrico nos absolutos ninguno de los problemas de mtodo de las ciencias so-
est en el trasfondo de esta dificultad. La explicacin en las ciencias so- ciales es ms insuperable que los que tiene la ciencia en su conjunto.
ciales, la capacidad de este conocimiento para descubrir leyes en la rea- Existe, por ltimo, el que, tal vez, es el problema ms especfico de toda
investigacin cientfica de lo social: el de las tcnicas de trabajo cientfi-
29
co. Si bien es verdad que puede hablarse de unos componentes del tra-
G. G. Granger, Formalismo y ciencias humanas, p. 32.
30 31
Vase sobre esto J. Ibez, Del algoritmo al sujeto. Perspectivas de la investigacin F. Alvira et al., Los dos mtodos de las ciencias sociales, Centro de Investigaciones
social, Siglo XXI, Madrid, 1985, especialmente pp. 253 y ss. Sociolgicas, Madrid, 1988, pp. 74-77.
bajo cientfico, del mtodo cientfico, presentes en todos los casos, es La mejor forma, a nuestro modo de ver, de hacer una exposicin intro-
evidente que no puede hacerse y hablarse lo mismo de la transposicin ductoria del mtodo cientfico en el estudio de la sociedad es aquella
de tcnicas. La experimentacin, la formalizacin matemtica, la medi- que empieza prestando atencin a las caractersticas del mtodo de la
da, son buenos ejemplos de estas dificultades genricas bien conocidas ciencia como el proceso general y formal de las operaciones de conoci-
para la ciencia social. miento. Justamente esa sera la forma de abordar primero la lgica del
mtodo cientfico, aunque sea en su forma ms elemental. Esta forma
Las operaciones lgicas del mtodo en la ciencia y en la ciencia so- es, desde luego, la adoptada por los estudios metodolgicos que proce-
cial den de metodlogos, especialmente en la tradicin neopositivista, de
bastantes de los cuales hemos hablado ya.
Aun existiendo notables diferencias entre los campos que estudian las En un libro de carcter introductorio como el presente, nos parece que
ciencias de la naturaleza por una parte y las de la sociedad por otra, am- no puede obviarse esa presentacin somera de la lgica del mtodo. La
bas obedecen, naturalmente, a una misma lgica en las operaciones for- investigacin cientfica normalizada efecta unas operaciones forma-
males del mtodo. La lgica de la investigacin en las ciencias sociales les, atraviesa unas etapas de su trabajo, unos momentos o contex-
no difiere, ni puede diferir, en sus fundamentos, de la que preside la in- tos, en secuencias, desde luego, que no tienen un orden inalterable o,
vestigacin en la ciencia natural32. Las afirmaciones en sentido contrario mejor, que no terminan necesariamente una para comenzar la otra 33.
son indudablemente un dislate. Puede no haber ciencia social, pero tam- Los momentos de una investigacin cientfica pueden perfectamente
poco puede haber una ciencia con distinta lgica de la de la ciencia na- superponerse y el camino del uno al otro puede recorrerse en sentido
tural. Ese es el fundamento real para poder hablar de que, por encima contrario en cualquier etapa de la investigacin.
de las dificultades, ontolgicas y epistmicas, que se presentan a la
ciencia del hombre, es posible un mtodo cientfico-social de conoci- Las secuencia u operaciones lgicas del mtodo
miento. Pero otra cosa es, sin duda, la prctica metodolgica, como Entendemos aqu por operaciones lgicas de un mtodo, o por fases
veremos despus. operativas de l, aquellas situaciones o momentos, aquellos estadios o
En efecto, si la formulacin de hiptesis de trabajo y el uso que se haga fases de la investigacin, por los que atraviesa todo proceso de conoci-
de ellas puede no diferir mucho en unas y otras ciencias, es evidente miento que intenta descubrir relaciones reales entre los fenmenos o las
que en los procesos de observacin- experimentacin los mecanismos leyes de su comportamiento, que no son deducibles de la mera observa-
son, por lo general, distintos. Las explicaciones en las diversas ciencias cin. Al hablar de fases debe huirse, hemos dicho, de pensar en ellas
pueden ofrecer tambin notables diferencias. Unas sern formalizadas, como si se tratara de secuencias sucesivas u obligatorias, cronolgicas
matematizadas, y otras no. Hay ciencias que han de echar mano del re- y ordenadas, del proceso de conocer. Debe, por el contrario, entenderse
curso metodolgico de la modelizacin como mecanismo explicativo, que se trata de situaciones marco, o estados de una investigacin, que
mientras que en otros casos podr intentarse la explicacin causal. Es ni se producen necesariamente en el orden en que aqu las describimos
indudable que en la cuestin metodolgica en las ciencias de la socie- ni forman una cadena obligatoria, pero que s, desde luego, son esta-
dad no puede pretenderse el unitarismo. dos, por una parte, inexcusables de toda investigacin cientfica y que
representan, por otra, operaciones con una ordenacin lgica.
33
M. Bunge, La ciencia, su mtodo y su filosofa, Siglo XX, Buenos Aires, 1991, vanse
32
Q. Gibson, La lgica de la investigacin social, Tecnos, Madrid, 1968, pp. 8 y ss. pp. 37 y ss., Qu es el mtodo de la ciencia?.
El resultado de todo proceso de conocimiento sujeto a un mtodo es una explicacin ha sido sometida a prueba y la ha superado. Pero en la
siempre, desde luego, una explicacin. Una explicacin que en su grado ciencia jams hay una contrastacin definitiva.
de mayor perfeccin es una teora. Tambin el conocimiento comn Las operaciones lgicas del mtodo de las ciencias sociales tienen una
busca y da explicaciones; la cuestin est en la diferencia que existe, similitud esencial con las del mtodo propio de la ciencia natural. Pero el
precisamente, entre las explicaciones de sentido comn y las de la cien- objeto social impone unas condiciones que hemos de comentar en la
cia: una diferencia de mtodo que se traduce en el grado de fiabilidad propia aplicacin del mtodo. Existe, en primer lugar, en aquellas disci-
del conocimiento adquirido. Lo que deba entenderse exactamente por plinas que progresivamente han ido desarrollando un mtodo y unas
explicacin, segn la metodologa cientfica, es cuestin que ya he- tcnicas que incluyen un amplio trabajo de campo, una preocupacin
mos abordado antes. De todos modos debe insistirse en que las explica- constante por mostrar que siempre debe elaborarse un diseo de la in-
ciones cientficas obedecen a diversos patrones y responden ms a la vestigacin34. Una definicin simple de ello es la de que un diseo de
ndole de la materia estudiada que a la generalidad de los mtodos. investigacin es un plan de gua de la recogida, anlisis e interpretacin
En suma, segn los ms conocidos tratados de metodologa de la cien- de la informacin, datos u observaciones35. Proyecto de investigacin y
cia, sea cual sea su orientacin, su terminologa concreta y el nfasis diseo de ella no deben confundirse; lo segundo est en estrecha de-
que pongan en una u otra, establecen que todo procedimiento de cono- pendencia de lo primero.
cimiento cientfico atraviesa siempre por estos momentos de una serie
de operaciones cognoscitivas que podemos llamar momentos lgicos, La operacin de las hiptesis previas. Cualquier tarea de investigacin
fases, operaciones o contextos: parte siempre de problemas irresueltos, de preguntas, de anomalas, de
Hiptesis previas en las que se fundamenta el origen de una investi- aparicin de nuevos fenmenos, cuyo contenido o cuya representacin
gacin; la fijacin de los problemas de partida, las primeras explicacio- formal pueden adquirir las ms variadas formas36. La investigacin parte
nes tentativas o los ensayos de explicacin de ciertos fenmenos o ano- de experiencias o de conocimientos ya establecidos que no acaban de
malas es el mayor grado de aproximacin que las hiptesis alcanzan. responder a todos las interrogantes. Cualquier primera respuesta posi-
Observacin o descripcin sistemtica, estadio ocupado por el anli- ble a fenmenos no explicados, el intento de poner orden en la defini-
sis, clasificacin, taxonomizacin, definicin, medida, etc., de las realida- cin de un problema que suponga nuevos planteamientos, con distintos
des presentes en un determinado campo o universo de estudio. grados de elaboracin, cualquier esbozo de explicacin provisional, pue-
Validacin o contrastacin; es el momento de poner a prueba las hi- de constituir una hiptesis de trabajo. Contra lo que muchas veces se
ptesis previas, de verificar si la explicacin tentativa da cuenta de todos cree, la ciencia no parte de observaciones de hechos, entendiendo
los hechos, si explica o no nuevos fenmenos. Es, en el lenguaje clsico por ello realidades establecidas, sino de problemas o de preguntas so-
de Popper, el proceso de la falsacin. Las ciencias ms desarrolladas bre los hechos y de la formulacin de explicaciones tentativas. La inves-
pueden aplicar la experimentacin a la contrastacin de hiptesis e, in- tigacin cientfica deber tender a poner a prueba esas explicaciones
cluso, al experimento definitivo, experimento crucial que le llam Pop- previas o hiptesis.
per.
Explicacin, es decir, la operacin de formular definitivamente se ex- 34
Vanse a este efecto trabajos diversos de F. Alvira como, por ejemplo, Diseos de
presa en forma de una proposicin o conjunto de ellas que pretenden investigacin, en M. Latiesa, op. cit., pp. 17 y ss.
35
Ibidem, p. 17.
establecer una o varias leyes, y que en su grado ms acabado estable- 36
M. Cohen y E. Nagel, Introduccin a la lgica, 2, p. 14, Las hiptesis y el mtodo
ce una teora, de la que pueden extraerse predicciones. Se entiende que cientfico.
Toda formulacin, ms o menos elaborada, que pueda considerarse co- ms, las hiptesis nuevas pueden surgir, y de hecho surgen, en cual-
mo respuesta a cualquier gnero de preguntas podemos considerarla quier momento de la investigacin.
como una hiptesis de trabajo, destinada a orientar la investigacin. El
objeto de la investigacin, como dir Popper, no es tanto intentar confir- La operacin de la descripcin y observacin sistemtica (el anlisis).
mar este tipo de explicaciones provisionales, las hiptesis, cuanto el de En el desarrollo de una investigacin cientfica, los hechos nunca son re-
intentar desecharlas, rechazarlas, al probar que no resisten la contrasta- alidades dadas. Ninguna observacin deja de estar dirigida por alguna
cin con los hechos. Uno de los grandes peligros de la investigacin de forma de teora, por alguna pregunta orientativa. La observacin no es
base hipottica es que en la mente del investigador se vayan elaboran- posible sino desde las preguntas previas y desde algn intento de res-
do hiptesis ad hoc, es decir, respuestas para problemas suplementa- puesta. No existe, claro est, nada parecido a hechos en bruto. La ob-
rios que van apareciendo a fin de mantener en pie una hiptesis de par- servacin es ya una generalizacin, lo que equivale a una proposicin
tida, a la que se aferra su formulador, que se muestra inviable pero que que afirma una conexin universal entre propiedades40. Existe una ope-
nos resistimos a rechazar como falsa37. racin que es la de transformar observaciones, recuentos, mediciones
Aunque la hiptesis es el punto de partida lgico de toda explicacin de de fenmenos o de cosas, en datos que se relacionan con una cierta ex-
un fenmeno, en las ciencias sociales la creacin de hiptesis es un mo- plicacin o hiptesis, que la confirman o desconfirman. El mtodo trans-
mento muy multivalente del mtodo y bastante complejo38. Es difcil for- forma los hechos en datos. El proceso de la transformacin de los he-
mular verdaderas hiptesis, en principio, por el alto nmero de variables chos de observacin en datos de un problema es, naturalmente, la pri-
que intervienen en los fenmenos sociales y por la dificultad de que mera operacin crucial de una investigacin cientfica41. Y est claro
esas hiptesis sean verificables. Por ello, en las ciencias sociales apare- tambin que todo el proceso de la ciencia experimental ha de ser colo-
ce con frecuencia el uso de hiptesis alternativas: la formulacin de ms cado en este contexto. En ltimo extremo el experimento es una forma
de una, en principio, para explicar un mismo fenmeno39. El caso es que de observacin controlada.
sin hiptesis no se puede delimitar con claridad el campo de una investi- El acopio de los datos constituye as un momento ya plenamente norma-
gacin y, en consecuencia, no se puede disear correctamente. A la lizado y decisivo en todo proceso de investigacin. Necesita ahora el
construccin de hiptesis cada vez ms afinadas contribuye, sin duda, el mejor apoyo posible de las tcnicas y nunca es una operacin mera-
avance del trabajo de clasificacin de los datos, es decir, la construccin mente mecnica. El acopio de datos requiere un control continuo del
de taxonomas y tipologas. sentido de las operaciones, una clarificacin continua de los presupues-
El problema del trabajo hipottico en la investigacin cientfico-social es tos por los que las informaciones que buscamos son considerados datos
fundamentalmente el de la tentacin del trabajo meramente descriptivis- de una explicacin. De hecho, un dato es una informacin sobre el es-
ta, o tecnicista, que no intenta buscar verdaderas explicaciones y no se tado de una variable, es decir, sobre algo real que puede adquirir diver-
preocupa de formular estas preguntas bsicas con claridad. Por lo de- sos valores y sobre su cambio y la forma en que cambia. Puede referir-
se tambin a las relaciones entre variables. El acopio de los datos debe
37
La aparicin de las hiptesis ad hoc y su nociva accin sobre la ciencia son descritas
estar orientado siempre, por tanto, a partir de la eleccin de las variables
con sencillez y claridad por A. Chalmers, Qu es esa cosa llamada ciencia?, Siglo XXI, que el investigador considera significativas en su estudio.
Madrid, 1987, pp. 26 y ss.
38 40
R. Boudon y P. Lazarsfeld, Metodologa, I, pp. 47 y ss. R. Braithwaite, La explicacin cientfica, Tecnos, Madrid, 1965, p. 22.
39 41
F. Pardinas, Metodologa y tcnicas de investigacin en ciencias sociales, E. Tierno Galvn, Conocimiento y ciencias sociales, Tecnos, Madrid, 1973 (reimp.). Cf.
Introduccin elemental, Siglo XXI, Mxico, 1970, p. 139. pp. 29 y ss.
La generalizacin en los fenmenos sociales siempre presenta limitacio- ciencia social. Por ello, la critica de las fuentes o procedencia de las ob-
nes espaciales, transculturales e histricas. Los problemas de la obser- servaciones es una parte importante del mtodo en todas las ciencias
vacin, del anlisis y de la sistematizacin de los fenmenos sociales sociales. La observacin no se reduce al acopio, sino que incluye tam-
son, sin duda, de los ms discutidos en todas las posiciones metodolgi- bin las operaciones precisas para la valoracin de los datos en s mis-
cas sobre el asunto. Cmo acercarse a la realidad social desde mos, su previa definicin, su clasificacin y descripcin.
fuera? El problema de la autorreferencialidad es tan profundo que, Queda referirse, por ltimo, a la cuestin de la medida, de la asignacin
en definitiva, ello ha dado lugar a un progreso continuo de las tcnicas de valores numerales a los estados de las variables. Sin descartar la im-
de observacin de los fenmenos sociales. Un progreso continuo en los portancia de lo numrico, es preciso decir que lo cuantitativo o lo cuanti-
instrumentos de observacin, en el ms amplio sentido, y un progreso ficado no es la mera reduccin de todo dato a nmeros; oponer cualitati-
tambin en la propia consideracin de lo que es y no es observacin co- vo a cuantitativo como procedimientos excluyentes es un mecanismo
rrecta. En las tcnicas de observacin se ha distinguido entre los siste- nada infrecuente, pero en cuanto disyuntiva radical carece de sentido.
mas de observacin directa y los de observacin documental, como
veremos ms adelante en detalle. La operacin de validacin o contrastacin. El intento de destruir hip-
tesis, el proceso de la conjetura y la refutacin del que habl Popper, o,
Entre los primeros, la entrevista, la encuesta, sobre todo, las tcnicas de como se ha llamado tambin, de ensayo y error, es lo que lleva al mto-
observacin participante -en sociologa, psicologa, psicologa social, an- do al momento de la contrastacin o validacin. Para aceptar que una
tropologa, etc.- son hoy los decisivos42. La observacin documental es hiptesis explica realmente unos hechos es preciso contrastarla con la
propia de todas las ciencias sociales y es el primer escaln de toda ob- realidad emprica para que quede validada. La validacin de las hipte-
servacin indirecta, mediata. El documento es siempre la huella de sis es, en definitiva, un momento crucial del mtodo, probablemente el
una accin humana y, en ese sentido, se considera una observacin se- definitivo, porque la hiptesis validada es la que consideramos una ver-
cundaria; los grados en que esto sucede son, naturalmente, muy varia- dadera explicacin cientfica. Pero la verdad es que una hiptesis no
dos. Se considera que la observacin histrica, en el caso de ser ad- puede considerarse nunca definitivamente validada. La validacin del
mitida, es la ms indirecta de todas. Existen muy diversos tipos de docu- conocimiento es considerada hoy por todas las metodologas como un
mentos: pblicos y privados, peridicos o no, escritos o en otros sopor- asunto no concluyente44 y la cosa afecta an ms a las ciencias socia-
tes, todos los cuales tienen sus tcnicas peculiares de explotacin. les.
Por supuesto, el problema esencial de toda observacin de fenmenos Por validacin, contrastacin o confirmacin de una hiptesis o de una
sociales es el de asegurar su fiabilidad, problema de todas las ciencias, propuesta de explicacin, se entiende el procedimiento, y el resultado de
pero muy ntido en las sociales43. No hay ninguna observacin espont- l, por el que se garantiza que unos hechos ajustan su comportamiento
nea sino siempre dirigida por preguntas e hiptesis. El campo de ob- a las predicciones que hemos hecho sobre ello bajo la forma de una teo-
servacin es extremadamente disparejo, escasamente homogneo; la ra o ley. Validar una hiptesis significara que no quedan sin explicar
documentacin social es amplia y variada; los datos sociales son de un hechos del tipo de los que tal hiptesis haya considerado. El proceso de
tipo cuya elaboracin es el primer gran problema metodolgico de la la validacin, segn las tesis popperianas, es el de la falsacin, la bs-
42
queda de nuevos hechos para intentar mostrar que la explicacin pro-
M. Duverger, Mtodos de las ciencias sociales, Ariel, Barcelona, 1962, pp. 198 y 281.
43 44
L. Festinger y D. Katz, eds., Los mtodos de investigacin en las ciencias sociales, Vase el tratamiento claro de este problema que hace A. Chalmers, Qu es esa cosa
Paids Mexicana, Mxico, 1987 (ed. original de 1953), p. 236. llamada ciencia?, especialmente cap. 6.
puesta no puede dar cuenta de ellos. Si da cuenta de ellos puede decir- cia de ello y modifique la naturaleza del comportamiento. El experimento
se que tal explicacin ha sido confirmada. Si no da cuenta de uno solo altera la realidad en un grado que no se presenta en los experimentos
de ellos, la propuesta de explicacin, la hiptesis, se revelar como ina- con la realidad natural. Estos problemas conocidos no han impedido el
decuada, como falsa. Pero est claro que la ciencia postpopperiana ha continuo perfeccionamiento de las tcnicas experimentales a algunas
destacado con fuerza las dificultades reales de una verdadera falsa- materias mientras que les estn vedadas a otras entre las que se inclu-
cin45. La confirmacin de las teoras es un asunto que nunca puede yen la geografa, la economa y, como es obvio, la historiografa47.
darse por zanjado. La imposibilidad de experimentar no es, sin embargo, un obstculo ab-
La gran cuestin implicada en el falsacionismo, o en cualquier otro pro- soluto para el desarrollo del conocimiento social. La validacin de las hi-
cedimiento de validacin, es la de que tales procedimientos podran es- ptesis puede obtenerse por otros caminos metodolgicos que permiten
tablecer cundo una hiptesis es, en definitiva, falsa -en cuanto haya un un suficiente anlisis causal de los fenmenos o una inferencia estadsti-
solo hecho que la desconfirme-, pero nunca pueden establecer de ma- ca. Aludimos, justamente, a los dos mecanismos bsicos que han permi-
nera absolutamente concluyente que algn da no aparecer un hecho tido el progreso de las teoras econmicas, sociolgicas, demogrficas y
que lo haga. El falsacionismo establece la falsedad de una hiptesis, pe- geogrficas, entre otras48. La comparacin, en fin, constituye tambin
ro no puede dar fe de su absoluta veracidad. Slo la lgica matemtica otro de los grandes recursos de las ciencias sociales frente a las dificul-
puede establecer verdades de esa ndole, verdades absolutamente in- tades de la experimentacin. En tal caso nos encontramos con la posibi-
contestables porque son verdades formales. lidad de intentar algn tipo de generalizacin histrica. Fenmenos de
En las ciencias sociales la contrastacin o validacin de las explicacio- fuerte recurrencia histrica y con posibilidades de delimitacin suficiente
nes tiene problemas adicionales. La experimentacin es la prctica me- -la violencia, urbanizacin, natalidad, delincuencia, etc.- son suscepti-
todolgica admitida en la ciencia que parte del momento de la observa- bles de esas generalizaciones comparativas.
cin y que se convierte en el eje de la validacin de las teoras o, vale Es evidente que esto no resuelve todos los problemas de la explicacin
decir, de las hiptesis. Pero la experimentacin es una tarea problemti- en las ciencias sociales. Pinsese en una tesis como la referente a la
ca en la mayor parte de las ciencias sociales. Hay ciertas ciencias socia- existencia de la lucha de clases: mediante qu mecanismos, qu prc-
les en las que el uso de la experimentacin es hoy aceptado de forma ticas metodolgicas, qu tcnicas, es posible presentar sistemas de
general: la psicologa, ciertos aspectos de la sociologa o la lingstica, comprobacin de las hiptesis de este tipo? Las ciencias sociales tienen
las tcnicas educacionales, se prestan a experimentos dentro de lmites que acudir a explicar ciertos fenmenos, mejor o peor conceptualizados,
de validez discutidos, bien sean de campo, bien de laboratorio, bien a travs de mecanismos indirectos, del comportamiento de indicadores
de simulacin46. ms simples, o a travs de explicaciones que no pueden pasar de lo
La reflexividad de la condicin humana hace que no haya ninguna ex- cualitativo.
perimentacin de los comportamientos que no genere una autoconcien-
La operacin de explicacin. Sea cual sea el momento del proceso me-
45
El problema de validez y aplicabilidad real de la falsacin empez a plantearse no ya todolgico en el que intenta formulrsela, la explicacin es lgicamente
slo desde algunos enemigos declarados del popperismo como P. Feyerabend, Contra
el mtodo, Ariel, Barcelona, 1974, sino desde las posiciones de los mismos discpulos y
el resultado final de todo intento de conocimiento cientfico. La explica-
epgonos de Popper como Lakatos, Musgrave, Feigl y tambin desde las de Kuhn.
47
46
Festinger y Katz, op. cit., pp. 104 y ss. y 137 y ss.; y R. Mayntz, K. Holm, y P. Hbner, R. Mayntz, K. Holm y P. Hbner, op. cit., p. 219.
48
Introduccin a los mtodos de la sociologa emprica, Alianza Editorial, Madrid, 1988, p. Un ejemplo de ello en la economa es el progreso de la econometra. Cf. J. Tinbergen
239. y H. C. Bos, Modelos matemticos de crecimiento econmico, Aguilar, Madrid, 1966.
cin de un fenmeno, o de un cierto conjunto de relaciones entre cosas, vaciones y experimentaciones pretenden siempre establecer explicacio-
es el descubrimiento de formas caractersticas de alguna realidad, de nes y lo que llamaremos contrastacin o validacin es, en realidad, la
sus regularidades, sus causas y la posibilidad, pues, de establecer pre- confirmacin de una explic