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LA CIENCIA DE LA EDUCACIN Y LA ANDRAGOGA SEGN

FELIX ADAM

La polmica Andragoga vs. Pedagoga

Para Adam la Andragoga enfrenta el reto de estructurarse, es decir de ocupar un


espacio cultural en el mundo de las ciencias, frente a aquella que lo monopoliza, que es la
Pedagoga en cuanto ciencia de la educacin. El problema no es slo epistemolgico, es
decir relativo a la divisin y organizacin de las ciencias, sino tambin socio-poltico. La
andragoga enfrentar un fuerte cuestionamiento y hasta rechazo de parte de sectores de
la comunidad cientfica pedaggica. De aqu que se vea obligado a definir o deslindar la
Andragoga frente a la Pedagoga. Este deslinde es tanto un problema epistemolgico
como estratgico poltico.
Veamos primero la argumentacin epistemolgica que nos permita entender la
postura de Adam. Para l la Pedagoga ha concebido su objeto de estudio, la educacin
del ser humano, como "un proceso por el cual la sociedad forma a sus miembros a su
imagen en funcin de sus intereses". Esto implica que la educacin se concibe como un
instrumento de transmisin, modelaje, e imposicin orientado a moldear el
comportamiento del nio y del joven como modo de preparacin para la vida adulta. La
educacin terminaba entonces con la juventud.
Detrs de esta prctica estaba el supuesto de que "la capacidad de aprender era
posible nicamente durante los primeros aos de la vida del hombre." La pedagoga,
argumenta Adam, surge como ciencia sentando sus bases y reafirmando sus conceptos en
funcin de esa concepcin educativa. Lo tericos, continua Adam, trataron la educacin
en un marco restringido, sin profundizar sus alcances ni interpretar sus perspectivas en
toda su amplitud.
En la medida en que en la poca contempornea se reconoce que la "el hombre
comienza a educarse en el vientre materno y termina con la educacin con la muerte ..
Este proceso exige una nueva formulacin cientfica de la educacin" del ser humano. La
corriente de educacin de adultos se desarrollo como prctica diferenciada de la
pedagoga reinante referida la niez, se plantea la necesidad de convertirla en un rea de
estudio y prctica basada en la ciencia. Para algunos se trataba de ampliar el concepto de
pedagoga de modo que se refiriera a todos los aspecto de la vida. Habra as una
pedagoga de la niez y una pedagoga de la adultez.
Adam piensa que no es posible extender el mbito de aplicacin de la pedagoga ms all
de la adolescencia, es decir ms all de los limites a los que da lugar su origen: La
pedagoga nace como una ciencia que estudia los procedimientos ms adecuados para
formar al ser humano en un momento dado de su existencia. Todo lo que ella deriva, su
contenido, sus principios, mtodos, etc., se formulan en funcin de conducir a un ser en
desarrollo, un ser en evolucin: el nio. Por lo tanto, es imposible, sino utpico, querer
reformular una definicin pretendiendo extender la accin de la Pedagoga ms all de la
realidad que ella interpreta y estudia como ciencia.
Lo que est implcito en esta argumentacin es que al constituirse la pedagoga,
terica y prcticamente, en torno a una etapa de la vida, sus propsitos, mtodos,
categoras tericas y prcticas, reflejan tal objeto y no nos permiten captar y trabajar las
peculiaridades de otros objeto, es decir de otras etapas de la vida. Como resultado
tenemos un aparato terico y prctico inadecuado para entender y trabajar con el adulto;
el resultado neto es tratarlo como nio.
Para apreciar en su justa perspectiva el razonamiento de Adam es necesario
comprender su concepto de el nio como hecho pedaggico, de la escuela como agente
socializador de la niez y, en consecuencia de la naturaleza de la teora y la practica
educativa pedaggica. Adam caracteriza la Pedagoga de una forma muy particular y como
veremos muy cuestionable. Para l el sello caracterstico de la pedagoga se desprende de
las caractersticas biosicosociales del nio y de las tareas que la sociedad pone sobre la
escuela, a saber la socializacin del nio es decir imponerle ciertos patrones de ser y
actuar.
El concepto del nio como hecho pedaggico

Para Adam el nio "y por extensin el adolescente" es una realidad concreta y
dinmica diferente al adulto biolgica, psicolgica, ergolgica y socialmente en estructura
y comportamiento.
Psicolgicamente, el nio no tiene capacidad de mando sobre s mismo, su
personalidad es un apndice de la del adulto y toda su conducta gira alrededor de la vida
del adulto"
Socialmente, el rol del nio no conlleva responsabilidades desde el punto de vista
econmico y c vico y no contribuye inmediatamente y directamente a satisfacer las
necesidades de la sociedad.

El concepto de la sociedad con relacin al nio, la pedagoga como hecho social

Debido a estas limitaciones del nio y del adolescente, la educacin tiene que
tener un carcter impositivo de modelos establecidos para el logro de fines o propsitos
predeterminados. La educacin es "mediacin entre generacin y generacin",
"transmisin de bienes", "imposicin de valores", "preparacin del nio para la vida". El
papel del proceso pedaggico es formar la personalidad del nio y del adolescente.

El concepto de la educacin de los nios, la pedagoga como ciencia y tecnologa

"Por lo tanto, la pedagoga como ciencia, estudia esa realidad y emplea los medios
adecuados para hacer posible que el acto educativo imponga patrones de la vida adulta de
una generacin madura a una generacin en formacin."
La distincin que Adam pretende hacer entre Pedagoga y Andragoga es tan
radical que llega a sugerir que la educacin de los nios es ms adiestramiento y proceso
de domesticacin que lo hace apto para vivir gregaria o independientemente como ser
humano, que educacin en sentido estricto. Dice al respecto: "? solamente el hombre
puede ser educado, pero es preciso adiestrarlo primero: El hombre debe adquirir primero
aquellas habilidades requeridas para generar conocimientos. La obtencin de habilidades
constituye el adiestramiento, No es educacin. Enseguida el hombre debe aprender la
manera de usar estas habilidades para generar conocimientos y poner stos en prctica
para satisfacer sus necesidades. El uso de las habilidades es educacin." Cuando Adam
ilustra con el ejemplo de la lectura su idea de la oposicin entre pedagoga y andragoga se
revela con claridad: "aprender a leer es adiestramiento, pero decidir qu leer o por qu
leer es educacin."
Adam llama a este periodo educativo en lo niez "adiestramiento" "en el sentido
de condicionarle determinadas formas de conducta e imponerle esquemas mentales a la
medida de nuestro pensamiento y reactividad emocional" debido a "una actitud
paternalista, que entraa una forma tcita de coartar la educacin dentro del ms amplio
sentido de libertad." El nio es "moldeado" deliberadamente en sus estructuras
psicolgicas con ideas y patrones que el adulto elabora a su medida y antojo "para
estructurar la personalidad del nio a su capricho o semejanza."
En contraposicin a la pedagoga, la andragoga "no es ya una educacin a imagen
de una sociedad; sino de otra que responda a los intereses del educando; de una
educacin en funcin de su racionalidad humana."
La educacin el adulto en conformidad con lo que caracteriza esta etapa ya no
puede imponer patrones preestablecidos, ni trasmitir conocimientos, ni de forjar ideales
de vida que pertenecen a alguien, llamase familia, sociedad o Estado, sino enriquecer la
conciencia del hombre en trminos de su propio destino. Es el adulto, sujeto de la
educacin quien acepta o rechaza, es decir, decide, en base a sus propias experiencias e
intereses como individuo, la educacin que se le imparte."
Adam sugiere pues que reservemos el nombre de Pedagoga para la ciencia que se
ocupa de fijar las normas de la educacin de nios y adolescentes. Esta recomendacin de
Adams iba en contra de la tendencia que l criticaba pero que resultaba dominante en el
mundo acadmico, a saber, concebir la Pedagoga como ciencia de la educacin que tiene
como objeto no una etapa particular del desarrollo educativo sino el desarrollo mismo.
Por eso la Andragoga tiene que constituirse primero delimitando su objeto de
estudio y practica trasformativa; el hecho andraggico, a saber, la adultez "como realidad
diferenciada que exige interpretacin u orientacin propias."

Contribucin de Flix Adam al desarrollo de la teora-practica de la educacin teora-


practica de la educacin latinoamericana

A nuestro modo de ver hay cinco grandes contribuciones de Adam al desarrollo de


la teora-practica de la educacin latinoamericana:
1. La propuesta de Adam sobre la clasificacin de las ciencias de la educacin
La Pedagoga, para Adam se refiere pues a un momento especifico dentro del
proceso larga duracin del aprendizaje y desarrollo humano. Para la ciencia mas general
que comprendera ese proceso de larga duracin Adam propone el nombre de
"Antropogoga", es decir gua o conduccin del des desarrollo del hombre. La define pues
de este modo: "es la ciencia y arte de instruir y educar permanentemente al hombre en
cualquier perodo de su desarrollo psicobiolgico en funcin de su vida cultural, ergolgica
y social.
La Antropogoga comprendera dos ciencia particulares, la Pedagoga como estudio
y arte de la educacin de la niez "y por extensin de la adolescencia", y la Andragoga
como estudio y arte de la educacin de la adultez.
Para Adam la constitucin de la Andragoga en una ciencia implica "ordenar,
clasificar e interpretar hechos que conduzcan al
establecimiento de un cuerpo de principios bsicos que
orienten su aplicacin racional en el campo que es su
objeto de estudio". El punto de partida para la constitucin de
la Andragoga en una disciplina cientfica es la delimitacin de su objeto de estudio, es
decir del hecho andraggico: "En lo educativo hay un hecho tan dinmico, real y
verdadero como el hecho pedaggico, es el hecho Andraggico. En el hecho pedaggico
intervienen factores biolgicos, histricos, antropolgicos, psicolgicos y sociales;
igualmente, en el hecho andraggico los mismos factores y otros, como son: los
ergolgicos, econmicos y jurdicos, condicionan la vida del ser humano. La Andragoga,
considerada como ciencia, dispone de un hecho que conforma su punto de partida; esto
es, una prctica fundamentada en sus principios tericos y una aplicacin orientada a los
problemas caractersticos de la educacin de adultos".
2. El concepto del adulto como hecho andraggico: la perspectiva interdisciplinaria
El hombre se hace adulto no por la yuxtaposicin de un aspecto de su personalidad
sobre los otros, sino por un proceso de integracin de sus diferentes estados tanto
biolgicos, psicolgicos y mentales, as como ergolgicos, sociales y jurdicos El criterio
fundamental de esa integracin es la autonoma. En acuerdo con el norteamericano
Malcon Knowles, Adam afirma que "ser adulto significa estar dirigido por s mismo", La
diferencia fundamental entre el nio y el adulto est referida la concepto de s mismo
,,slo cuando se es capaz de tomar decisiones y auto dirigirse alcanza la adultez." Pero
criticando a Knowles, Adam seala, que esta autonoma no puede entenderse en el
sentido meramente psicolgico sino que deber abarcar todos los aspectos del ser humano
que lo van conformando.
Biolgicamente, se la podra definir como la plenitud vital a la que arriba en un
momento dado de su existencia al alcanzar el mximo desarrollo de su fisiologa y
morfologa orgnica. El adulto tiene una estructura corporal definitiva, biolgicamente ha
concluido su crecimiento. En lo sexual ha alcanzado la capacidad de la procreacin.
Histrica-antropolgicamente, esta enraizado en la propia historia de la
humanidad, como individuo y como especie; es producto de una evolucin cultura, social
y econmica que ha ido conformado su humanidad. El adulto se caracteriza en este
sentido por su mayor experiencia, inters, racionalidad, capacidad de abstraccin y
capacidad para integra y aplica lo que aprende.
Socialmente, remite al rol, que conlleva responsabilidades desde el punto de vista
econmico, poltico-jurdico y cvico. El adulto forma parte de la poblacin
econmicamente activa y cumple un rol productivo que lo capacita para bastarse a s
mismo y actuar independientemente en sus mltiples manifestaciones de la vida. Adems
adquiere responsabilidad jurdica y una ideologa que le proporciona criterios sobre el
orden econmico y social que le permiten encauzar su actuar poltico y cvico, criticar y
promover la renovacin: "Cuando el ser humano acta de acuerdo a una concepcin de la
realidad para organizar su conducta y resolver los variados problemas de su vida en
comunicada, podemos decir que ha alcanzado su madurez social."
Psicolgicamente, las funciones intelectuales, emocionales y conativas adquieren
mayor intensidad, amplitud y funcionalidad lo cual permite que el ser humano adulto se
haga autoconciente y pueda con ello asumir una actuacin responsable de quien sabe lo
que hace, por que lo hace y los efectos que deriva su conducta, tanto de su humanidad
como de su particular individualidad ha adquirido una conciencia y ha logrado el
desarrollo de su inteligencias. Posee un concepto de s mismo como capaz de tomar
decisiones y autodirigirse.
En resumen, la adultez es el momento de alcanzar la plenitud vital, pues en la
adultez tenemos la capacidad de procrear, de participar en el trabajo productivo y de
asumir responsabilidades inherentes a la vida social, para actuar con independencia y
tomar nuestras propias decisiones con entera libertad a partir de una ideologa y un
proyecto de vida que el mismo se ha dado.
Adam aade un importante sealamiento que nos debe llevar distinguir entre el
hecho andraggico en general y la forma particular en que se manifiesta cuan do lo
confrontamos en nuestra teora o practica particular: "Adems de estas caractersticas
ms o menos universales, el adulto joven de hoy se presenta como altamente
contestatario y conflictivo, cuestionante de la sociedad, la ciencia y la tecnologa,
rechazante de las actitudes paternalistas, dinmico, buscador de una calidad de vida
humana con fuertes exigencias de que se le respete su posibilidad de crecer como persona
y se le acepte como crtico, racional y creativo. El estudiante universitario, precisamente
por ser adulto, rechaza la rigidez e inflexibilidad pedaggica con que es tratado por sus
profesores que frenen indirectamente el proceso de autorrealizacin, aspiracin natural y
propia de la juventud y de los adultos en genera."
3. La adultez como objeto de la actividad andraggica: la teora de la sinergia
Como toda teora-practica de la educacin la Andragoga descansa en una
particular concepcin del aprendizaje como evento conformador del desarrollo. Al
respecto Adam propone como explicativo de dicho proceso la teora sinrgica. Segn esta
lo que posibilita el aprendizaje es la reaccin percepto-atentiva del sujeto frente al objeto
de aprendizaje.
El autentico aprendizaje del adulto, el que conduce al desarrollo, se produce cuando esta
reaccin involucra toda su personalidad, sus intereses, experiencias, capacidades, en el
acto educativo de modo que ste adquiere una intensidad, amplitud y profundidad
superior con relacin al objeto de aprendizaje. La reaccin sinrgica implica la activacin
de toda la energa humana, que es siempre ms que la mer a suma de sus partes, para
producir, eso que popularmente llamamos las "ganas" de aprender y que nosotros en
nuestro trabajo llamamos "voluntad de aprendizaje". Como lo resume Adam: "El proceso
sinrgico orientado andraggicamente en el aprendizaje del adulto nos conduce
irremediablemente a lograr que los aprendizajes sean exitosos (eficaces y eficientes)
siempre que estn dirigidos a satisfacer necesidades e intereses vitales inmediatos".
Ayudar a suscitar esa sinergia, recrear las condiciones del hecho andraggico es la tarea
central del educador andraggico.
4. La educacin como confrontacin y reconstruccin conjunta de experiencias en
condiciones de reciprocidad
Al referirse a los condicionantes del hecho andraggico, posibilitadas por las
capacidades del adulto, acertadamente Adam seala que: La actividad educativa puede
estar orientada a dar al adulto elementos culturales que no recibi en la niez, pero
fundamentalmente es la confrontacin de la experiencias de dos adultos: del que educa y
del que es educado. La riqueza espiritual del hombre es su experiencia, es lo que sabe, lo
que ha vivido, lo que ha hecho, lo que piensa, lo que siente."
Y en un tono que nos recuerda a Pablo Freire, nos dice: En la actividad
andraggica, desaparece la diferencia marcada entre educador y educando. Ambos son
adultos con experiencia, igualados en el proceso dinmico de la sociedad. El tradicional
concepto de uno que ensea y otro que aprende, uno que sabe y otro que ignora,
tericamente deja de existir en la actividad andraggica para traducirse en una accin
reciproca donde muchas veces es le alumno el que ensea y el maestro el que aprende."
En el proceso andraggico prevalecen como criterios de calidad de la interaccin
educativa la horizontalidad y la p articipacin.
5. La "goga" (direccin) en la andragoga
Adam resume la accin de direccin, es decir el aspecto
practico de la andragoga en cuatro fases, que a nuestro modo de
ver hacen del andraqogo algo ms que un "facilitador".
1. Mantener, consolidad y enriquecer los intereses y ayudara abrir nuevas
perspectivas de vida profesional, cultural, social y poltica.
2. Orientar para mostrar nuevos rumbos, de carcter prospectivo y promover en l la
idea de que en toda colectividad humana, educarse es progresar.
3. Promover el desarrollo del pensamiento de modo que pueda renovar sus
conocimientos aprendiendo, investigando, reformulando conceptos y
enriqueciendo su vida cultural, cientfica y tecnolgica.
4. Estimular la capacidad de proyeccin humana, es decir de asumirnos como
proyecto, mediante el examen e interpretacin de lo que fuimos. somos y
seremos.
Resume Adam: "Por eso nuestra metodologa de aprendizaje centra todo este proceso
en el participante, no en el profesor, por cuanto como adulto debe afianzar su
personalidad, su tica individual que significa una evaluacin vivencial de sus potenciales
aptitudinales y de su capacidad de alcanzar los objetivos y metas no predeterminadas por
el sistema educativo, sino que surgen de un anlisis de sus aspiraciones formuladas con
finalidades personales y sociales.
Al centralizar el proceso de aprendizaje en el participante, aseguramos la actitud tica
y autocrtica de la persona. El aprende porque quiere aprender, para mejorar su condicin
personal y para mejorar la sociedad en que vive. El diploma o ttulo poco importa, es
simplemente en reconocimiento de la institucin a su esfuerzo, pero nada significa para
quienes tienen conciencia de que ellos aprendieron por s mismos, que poseen la
destreza, dominan la teora y la prctica para, con ttulo o
sin l, provocar los cambio que da a da la sociedad requiere, y le garantizan un bienestar
existencial digno y decente".