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Georges Lefebvre

EL GRAN PANICO DE 1789


La Revolucin Francesa y los campesinos

ediciones
PAIBQS
S s .- c e b i.o 1 -
B - ia n o a A t r ? s
. Mxico
Titulo original: La grande peur de 1789

Publicado en francs por Centre de Docuracntaton Uaiversitaire et


Socit dHEditon dEnseignement Suprieur Runis, Pars

Traduccin de Mara Elena Vela Ros

Cubierta de Julio Vivas

1.a reimpresin en Espaa, 1986

de todas las ediciones en castellano,


Editorial Paids, SAICF;
Defensa, 599; Buenos Aires.
de esta edicin,
. Ediciones Paids Ibrica, S. A.;
Mariano Cubf, 92; 08021 Barcelona.

ISBN: 84-7509-376-0
Depsito legal: B-7.332/J986

Impreso en Romany/Valls;
Verdaguer, 1; Capelladas (Barcelona)

Impreso en Espaa - Pried in Spain


INDICE

Prefacio 7
1. El campo en 1789

I. El ham bre.............- H
II. Los vagabundos 20
III. Los motines 34
IV. Los comienzos de la revolucin y las primeras
sublevaciones campesinas 48
V. Los comienzos del armamentopopular y las
primeros pnicos fifi

2, El complot aristocrtico'

VI. Pars y la idea de complot 81


VII, La propagacin de las noticias 93
VIII. La reaccin de la provincia contra el com
plot. Las ciudades 104
IX. La reaccin de la provincia contra el com
plot. Las campaas 127
X. L as sublevaciones campesinas 141
XI. El temor ante los saqueadores 174

3. El gran pnico

XII. Los caracteres del gran pnico 191


XIII. Los pnicos primitivos 200
XIV. La propagacin de ios pnicos 207
XV. Los pnicos del anuncio
XVI. Los relevos
XViL Las corrientes del gran pnico
XVIII. Los pnicos ullerores
XX. Las consecuencias del gran pnico
Conclusin
Apndice
Addenduni
Bibliografa
PREFACIO
El gran pnico de 1789 es un acontecimiento
asombroso, cuyo aspecto exterior ha sido descripto
a menudo, pero sobre cuyas causas jams se realiz
una investigacin a fondo. Ante sus desconcertados
contemporneos apareca como un misterio. Quie
nes queran improvisar a la fuerza una explicacin,
lo atribuyeron a un complot que, segn cules fue
ran sus epmones, tena como inspiradores a la
aristocracia o a los revolucionarios. Como estos l
timos resultaron beneficiados, slo la segunda hipte
sis tuvo y tiene todava - sus partidarios. Taiae, que
tena el sentido de la historia social, discerni al
gunos de los hechos que provocaron el miedo, pero
los utiliz nicamente para explicar las revueltas -
populares.
Historiadores de gran mrito se ocuparon del
gran pnico Conard lo estudi en el Delfiuado,
PcMord en Turena y Provenza, Chaudron en Cham
paa meridional, Dubrsuil en Evreux, pero se.
dedicaron a describir su marcha y..sus efectos ms .
que a estudiar sus orgenes. Lo que se justifica,
porque en realidad en la mayora de las regiones'
el miedo se introdujo desde afuera. Remontar an
cambio la corriente hasta su fuente" sera otra tarea
y alejara de su tema al autor de una monografa.;
Disponemos de pocos de esos trabajos parciales,
realizados metdicamente, y cen cierta razn cabra
decir que todava no ha llegado el momento de
efectuar un estudio de conjunto. Sin embargo, po
dernos objetar que no es intil hacer un balance,
y que ai sealar los problemas no resueltos y al su
gerir soluciones podemos suscitar y orientar nuevas
investigaciones. Por lo menos, sta es mi opinin.
No obstante, las lagunas eran demasiado grandes
como para que yo pudiera limitarme a utilizar los
trabajos y documentos dispersos ya publicados. Por
eso aparecern aqu algunos hechos nuevos que han
surgido de las investigaciones que desde hace doce
aos vengo realizando en numerosos archivos, na-
conal es, departamentales y comunales, en los de
los ministerios de Guerra y Relaciones Exteriores,
as como en la .Biblioteca Nacional y en algunas
bibliotecas provinciales; los fondos de archivo to
dava no estn clasificados, los documentas conti
nan dispersos, la Biblioteca Nacional no posee ni
mucho menos todas las historias locales, y mis in
vestigaciones han sido limitadas, como es fcil ima
ginar. De modo que, con toda seguridad, quedan
muchos hechos por descubrir. Sin embargo, espero
que mi contribucin no parezca desdeable, y ten
go el deber de manifestar mi agradecimiento a los
archiveros, bibliotecarios y dems colaboradores que
han puesto su mejor voluntad para facilitar mi tra
bajo, as como a todos aquellos que me han facili
tado los documentos que conocan. En especial, al
comandante Klippfel, de Mete; a los archiveros
Carn, de los archivos nacionales, Pore, del Yonne,
Duhem, del Aube, More!, del Ain, Hubert, de Sei-
ne-et-Mame; al bibliotecario Evrard del Instituto
de Geografa de la Universidad de Pars, a Dubois,
profesor honorario en Confranjon (Ain), a Jacob,
profesor del liceo Janson-de-Saily, a Lesourd, pro
fesor del liceo de Roanne, a Millot, profesor del
liceo de Sarreguemines, y a Mauve, profesor de la
Escuela Normal de Moulins. Por desgracia, las con
diciones de esta edicin no me han permitido dotar
a este libro de un aparato crtico y de una biblio
grafa detallada, pero confo en publicar algn da
los documentos que he recogido y las aclaraciones
indispensables.
Durante mi investigacin, comenc por recons
tituir las corrientes del pnico destacando de paso
las causas secundarias y termin por alcanzar su
origen; ms tarde procur destacar las causas ge-,
nerales. Pero aqu quise ensayar una sntesis y no
escribir un libro tcnico; por lo tanto, he seguido
el camino inverso. Para llegar hasta los orgenes
del gran pnico, tuve que retroceder hasta los co
mienzos del ao 1789, pero al examinar una vez ms
los acontecimientos que lo destacaron, me ubiqu
en el punto de vista popular y di por conocida tanto
la historia parlamentaria como los acontecimientos
parisienses. Quiz parezca legtimo que, al tratar
de explicar el gran pnico, haya procurado colo
carme entre aquellos que lo han sufrido.
1. El campo en 1789

C a p tu lo I

EL HAMBRE

El pueblo escribe Taine en VAncien Rgime


"se parece a un hombre que camina en un estan
que, con el agua al cuello; a la menor depresin
del suelo, a la menor oleada, pierde pie, se hunde
y se ?hoga. Aunque su descripcin de las ciases
populares se?, sumaria, su conclusin sigue siendo
vda. En vsperas de i?. Revolucin, para la - ;
mensa mayora, de ios franceses el gran nemigo
era el hambre.
La condicin miserable de les obreros de las
ciudades, la chusma urbana, no se discute. En
todas las ciudades, como en Pars, inquietaban a
los administradores en cuanto ocurra el ms mnimo '
aumento en el precio del pan. Los menos desafor- ;
tunados ganaban entre 30 y 40 sueldos; cuando la
libra de pan coscaba ms de dos sueldos, la agita
cin empezaba en los sombros barrios en que vi
van y que todava no han desaparecido. Adems', al
lado de los oficiales agremiados (compagnons),
haba siempre una cantidad variable de peones y
de ganapanes, ejercito de reserva destinado a la
desocupacin, que ante la menor crisis iba a engro
sar la masa de vagabundos y jornaleros agrcolas.
El juicio de Taine sobre el campo donde naci
csi siempre el gran pnico lia sido criticado por
los mismos que se decan sus discpulos. Se le ha
objetado que en 1789 haba ya muchos pequeos
propietarios; que los campesinos no eran tan pobres
como queran hacerlo creer, y que no son de confiar
los cuadernos de quejas, redactados para los Esta
dos generales. Se ha dicho recientemente: Una
gran simulacin. de 3a miseria, y, detrs de esos
harapos, una vida apacible, cuando no acomodada
u holgada. En realidad, e estudio crtico, de los
cuadernos que se lleva a cabo desde hace unos
treinta aos ha probado su veracidad, y las serias
investigaciones sobre la situacin de las clases ru
rales testimonian que Taine tena ,razn.
Por cierto, en 1789 los campesinos posean una
parte importante de la tierra: quizs 1/3 del total.
Pero esta proporcin vara mucho de una regin a
otra y de una a otra parroquia. En Lemosn, los
alrededores de Sens y el sur del Flandes martimo;
posean casi la mitad; en Cambrsis, slo un poco
ms de 1/4, y un poco menos en el Tolosano; alre
dedor de las grandes ciudades por ejemplo Ver-
sallesy en las regiones de bosques, eriales y pan-
taos, a menudo es de 1/10 1/20, *
Gomo el campo estaba entonces mucho ms po
blado que hoy, muchas familias no posean nada,
ni siquiera una choza y su huerto: slo una entre
cinco en Cambrss y en los alrededores de Tulle;
una entre cuatro en el Orleans; la proporcin sube
a los 2/5 en el Bocage * normando y a' los 3/4 en
algunas partes de Flandes y en las proximidades
de Versalles, donde pulula un verdadero proleta
riado rural. En cuanto a los campesinos propieta
rios, en general sus campos son poco extensos: 58 %
en el Lemosn y 76 % en el Laonesad no posean
ni cinco arpentas menos de dos hectreas; en el

Paisaje rural caracterizada por numerosas parcelas, cer


cadas por rboles y arbustos, de forma irregular, de dim en
siones desiguales y de tierra no muy frtil. [T.] .
futuro departamento del Norte, 75 % no llegaba a
tener una hectrea, lo que no alcanzaba para ali
mentar urna familia.
La crisis agraria hubiera sido mucho ms aguda
si no fuera porque el rgimen de explotacin era
ms favorable para el campesino que en el resto de
Europa. Los sacerdotes, los nobles y los burgueses
que explotaban sus tierras por s mismos eran poco
numerosos. Como no disponan a su grado de sier
vos sometidos a prestaciones,.como los seores de
Europa central y oriental, arrendaban sus tierras al
igual que los terratenientes ingleses. Pero mientras
en Inglaterra la tierra era cultivada por grandes
arrendatarios, en Francia existan explotaciones de
todos los tamaos, desde la propiedad de cientos
de hectreas, hasta la pequea alquera, casero o
quinta de pocas reas, confiadas en su mayor parte
a pobres aparceros. Muchas parcelas se arrendaban
por separado, de manera que hasta los jornaleros
podan arrendar un pedazo de campo o de prado
y los pequeos propietarios podan redondear los
suyos. De este modo, disminuy bastante la pro
porcin de los que no tenan nada por cultivar.
Pero si bien as el mal se atenuaba, no desaparea
ca por completo, pues la mayora de las explota
ciones no bastaban para una familia: en el Norte,
entre el 60 y el 70 % no medan una hectrea y .en
tre un 20 y un 25 %. tenan menos de 5.
Adems, la situacin se agravaba paulatinamente
porque la poblacin creca con regularidad salvo
en algunas regiones, como la Bretaa interior, diez
mada por las epidemias. Entre 1770 y 1790 se calcu
la que Francia aument su poblacin en dos millo
nes. "El nmero de nuestros hijos ,nos desespera"
escriben eri su cuaderno de quejas los aldeanos
de La Caure en el bailiazgo de Chlons no te?
nemos con qu-alimentarlos y vestirlos; muchos de
entre nosotros tienen ocho o nueve hijos." Por lo
tanto, aumentaba el nmero de campesinos que ro
tenan tierras en propiedad o en arriendo, y como
a partir de esta poca era frecuente que la propie
dad no noble se repartiera en las sucesiones, la de
los campesinos se desmenuzaba. En los cuadernos
de Lorena se seala reiteradamente que los labra
dores^ es decir, los que explotaban propiedades me
dianas, son cada vez ms escasos, A fines del anti
guo rgimen, en todas partes hay gente en busca
de tierra.-:. Los miserables invaden las tierras co
munales y deambulan por los bosques, los eriales,
las mrgenes de los pantanos. Recriminan a los pri
vilegiados y burgueses que explotan sus campos por
medio de sus administradores o capataces, recla
man la venta o distribucin de los dominios1del rey
y a veces hasta de los bienes del clero. Un movi
miento violento se desata contra las grandes propie
dades arrendadas que. de haberse dividido, hubie
ran procurado empleo a muchas familias.
Todos los hombres que no tenan tierra necesi
taban trabajo; los que no tenan lo suficiente como
para vivir cot cierta independencia necesitaban un
salario complementario. Dnde podan encontrar
lo? Los ms emprendedores o los ms afortunados
sa convertan en comerciantes o artesanos. En al
gunas aldeas, y sobre todo en' los burgos, haba mo
lineros, mesoneros y taberneros, vendedores de hue
vos y tratantes o comerciantes en granos; en el
centro y el Sur, vendedores de aguardiente; en el
Norte, cerveceros. Menos comunes eran los curti
dores y ms abundantes los carreteros, talabarteros,
herreros y fabricantes de zuecos. Algunos se env-
p] eaban en la construccin o en las canteras, en
las fbricas de ladrillos y de tejas. Pero la gran
mayora tena que avenirse a pedir trabajo a los
grandes cultivadores: los cuadernos d siete parro
quias del bailiazgo de Vic, en Lorena, indican que
cin, los del bailiazgo de Troyes, el 64 %. Salvo
en la poca de la cosecha y la vendimia, no haba
trabajo permanente; en invierno se ocupaban ni
camente algunos trilladores y casi todos los jorna
leros quedaban desocupados. Los salarios eran muy
bajos y sin proporcin con el.encarecimiento de los
productos, que fue continuo durante los aos que
precedieron a la Revolucin. Slo en tiempo de
cosecha poda ejercerse alguna presin sobre los
amos, lo que originaba frecuentes conflictos sobre
todo en los alrededores de Pars que explican al
gunos de los episodios del gran pnico. En el Nor
te, los obreros agrcolas ganaban un mximo de
doce a quince sueldos y la comida, pero en general
no pasaban de diez, y en invierno de cinco o sis.
Quienes tenan un campo, salan ms o menos del
paso en los aos buenos, sobre todo cuando logra
ban colocar a sus hijos como aradores, pastores o
sirvientes en las fincas, pero los simples peones es1
taban destinados a una miseria eterna, de la que da
testimonio ms de uno de aquellos cuadernos. Los
campesinos de Champniers, en Angoumois^ escri
ben: Sire, mi seor, jsi vos supierais lo que pasa
en Francia; que vuestra plebe sufre la mayor mi
seria y la ms indigna pobreza!
Por suerte, en algunas regiones la industria raral
ofreca entradas suplementarias. Los negociantes
aprovechaban esta mano de obra abundante que
se ofreca a precios nfimos. Casi toda la hilande
ra, parte de la tejedura y de la calcetera se haba
trasladado a las. aldeas en Flandes, Picarda, Cham
paa, Bretaa,. Maine, Normanda y Languedoc.
Se daba'-al campesino la materia prima y a veces
las herramientas: teja en su choza, mientras su
mujer y sus hijos hilaban sin"tregua; cuando llegaba
el momento de trabajar en el campo, dejaba el telar,
La industria metalrgica y del vidrio tambin eran
campesinas, porque slo prosperaban en la proxi
midad de los bosques, que alimentaban los hornos
y eran explotados por una muchedumbre de lea
dores y carboneros. Adems, se empezaba a emi
grar hacia la ciudad cuando la industria no poda
o no quera salir de ella: en Nantes se seala un
contingente de obreros temporarios que se iban en
la primavera; en octubre de 1788, hubiera tenido
que haber en Troyes ms de diez mil desocupados,
pero seis mil eran extranjeros que partieron en
cuanto falt trabajo. Naturalmente, los salarios in
dustriales eran tambin malos. En la regin del
Norte, los obreros calificados obtenan entre 25 y
40 sueldos , sin comida; los ayudantes y peones de
15 a 20, El mulquinier que teja la batista ganaba
a lo sumo 20 sueldos, la hilandera de 8 a 12, Pero,
como probaba una municipalidad flamenca en 1790,
un hombre que no gana ms que 20 sueldos por
da no. puede alimentar a una familia numerosa;
el que no gana 15 sueldos por da es pobre/*
Hasta fines del antiguo rgimen, los derechos
colectivos haban significado una gran ayuda para
los campesinos pobres: podan espigar y arrancar
los rastrojos que la hoz dejaba muy altos y que
servan para reparar el techo y llenar el establo;
la obligacin de abrir los campos al pastoreo les
permita enviar sus animales a los barbechos y
aun a los prados, despus del segundo corte o re
too, y a veces, tambin despus del primero; por
ltimo, muchas aldeas tenan extensos campos co
munales. Pero en la segunda mitad del siglo xvin,
los propietarios privilegiados y los grandes arren
datarios, sostenidos por el gobierno, haban limitado
considerablemente esos usos, Los campesinos re
sistieron como pudieron. En Les paysans, Balzac
describi la guerra solapada e incesante que reali
zaron contra el usurpador y sus guardias, sin que
rer reconocer que los pobres no podan subsistir
despus de expropiados.
AI fin-de cuentas, slo en las provincias frtiles
y activas y en pocas normales la mayora de los
habitantes lograba comer bien o mal. Gran pro
greso, por cierto! Pero muchas otras no tenan esa
suerte, y aun las ms dotadas estaban pendientes
de la menor sacudida, y las crisis eran frecuentes!
En primer lugar, la suerte del pueblo dependa
de la cosecha. Aun en los aos buenos no faltaban
dificultades. Como se trillaba con mayal, slo se
poda disponer de los granos de poco en poco,
durante el invierno. Mientras tanto haba que con
servar las gavillas en almiares por falta de grane
ros. {Cuntos peligros! Los meteoros, el fuego, las
musaraas. Hasta que se trillara haba que vivir del
trigo viejo. Si la cosecha era mala, el porvenir
se ensombreca durante mucho tiempo, pues al ao
siguiente, como los graneros estaban vacos, el pe
rodo de soldadura de las cosechas prolongaba
la ' escasezrTor s& los campesinos y los- habitan tes
de las ciudades se irritaban tanto cuando vean que
los comerciantes vendan los cereales fuera de la
regin: nunca haba bastante trigo reservado. Por
eso tambin vean con malos ojos las innovaciones
agrcolas, la extensin de praderas y huertas, la
introduccin de oleaginosos o granza. Con estos
procedimientos los grandes arrendatarios se enri
quecan, pero parte de la tierra se sustraa as al
cultivo de los cereales.
. No slo eran de temer los azares del cielo o de
la tierra. Haba tambin guerras, que aumentaban
los impuestos, exponan las zonas fronterizas a
requisiciones, prestaciones para transporte y peo
naje, sin contar los excesos de la soldadesca y las
devastaciones. Adems, si bien los progresos de la
industria daban trabajo a muchos, tambin los ha
can depender de las fluctuaciones del mercado:
como Francia se haba convertido en pas exporta
dor, una guerra o una hambruna en regiones ale
jadas, un aumento de aranceles aduaneros o una
prohibicin condenaban al obrero francs a la des
ocupacin.
Y todos estos azotes s e . desataron juntos, preci
samente en los aos que precedieron a la Revolu
cin. En 1788 la cosecha fue malsima. Turqua
acababa de iniciar una guerra contra la coalicin
formada por Austria y Rusia- Suecia acudi en su
ayuda, Prusia manifest su intencin de imitarla,
apoyada por Inglaterra y Holanda. Por su insti
gacin, Polonia se dispona a sacudir el yugo de
Rusia. Por todo esto, el Bltico y los mares del Le*
vahte se volvieron inseguros, y los . mercados de
Europa central y oriental se cerraron poco a poco.
Para colmo de males, Espaa prohibi los tejidos
franceses y la moda aadi su grano de arena: fa
voreci a los linones, despreci las sedas y com
prometi.la prosperidad de las fbricas de Lyon,
Es un hecho pattico y digno de compasin que
la poltica de la monarqua haya contribuido tamo
a agravar la crisis que desempe un papel tan
importante en la ruina del antiguo rgimen. El
edicto de 1787 liber al comercio de granos de toda
reglamentacin: los agricultores que hasta enton
ces estaban obligados a llevarlos al mercado, ahora
estaban autorizados a venderlos directamente; la
circulacin por tierra y mar era ahora completa
mente libre y se permita la exportacin sin restric-
-ciones de ninguna especie. Se haba querido as
fomentar los cultivos asegurndoles precios remu-
neradores. Por eso, cuando fracas la cosecha de
1788, los graneros estaban vacos y se desencaden
entonces un alza irresistible que en julio de 1789
lleg a su apogeo; en ese momento la libra de pan'
costaba en Pars cuatro sueldos y medio y era ms
cara todava en muchas regiones (en la regin d
Caux costaba seis sueldos).
Al mismo tiempo, la imprevisin del gobierno pro
voc una crisis de desocupacin. En 1786 firm con
Inglaterra un tratado de comercio por el que se
disminuan considerablemente los derechos de adua
na sobre los productos importados por Francia. En
s'misma, la idea era bastante buena: se saba que
era necesario adoptar las artes mecnicas ingle
sas, y el mejor'medio para imponerlas a los indus
triales franceses era hacerles sufrir la competencia.
Pero hubiera convenido dosificar los efectos y pre
ver una adecuada proteccin para la produccin
nacional durante el perodo de adaptacin. Al abrir
de golpe las fronteras a la industria inglesa cuya
superioridad era aplastante se produjo una brutal
perturbacin, En Amiens y Abbeville, donde en 1785
haba 5.672 telares en produccin, en 1789 haba
3.663 inactivos, lo que permite calcular que 36.000
personas quedaron sin trabajo; de 8.000 telares
dedicados sula calcetera,. 7,000. no funcionaron ms.
Y lo mismo ocurra en todas partes, sin hablar efe
las otras industrias.
En poca normal, la crisis no hubiera sido de
masiado laT g. Pero se complicaba con las restric
ciones de las exportaciones y se combinaba con la
formidable alza de los productos de subsistencia.
Entonces se volvi intolerable.
C a p t u l o II

LOS VAGABUNDOS

....EL. hambre, engendraba naturalmente la mendi


cidad, plaga del campo. Qu otro recurso le que
daba al invlido, al anciano, al hurfano y a la
viuda, sin hablar de los enfermos? Las instituciones
de beneficencia, insuficientes en las ciudades, fal
taban casi por completo en las aldeas. Y aunque
las hubiera, el desocupado no reciba nunca la me
nor ayuda: slo poda dedicarse a la mendicidad.
Por lo menos 1/10 de la poblacin rural mendigaba
todo el ao, pidiendo de granja en granja un pe
dazo de pan o un cobre. En 1790, en el Norte, la
proporcin era de 1/5. En tiempos de caresta era
peor, porque el trabajador permanente, al .no con
seguir ningn aumento de salario, no poda alimen
tar a su familia. Sin embargo, no haba gran hosti
lidad contra estos mendigos y hasta algunos cua
dernos llegaron a protestar contra su internacin
en casas de reclusin. En este caso, es probable
que estuvieran inspirados por' pequeos agriculto
res que en alguna circunstancia haban mendigado
y que se sentan expuestos a la miseria en cualquier
momento cuando hubieran consumido sus ltimas
reservas de granos y vendido sus pobres harapos,
pues cuanto ms miserable era la aldea, ms fra
ternal era la comunidad, A fines de noviembre de
1789 los habitantes de Nantiat, en Lemosn, decidie
ron repartir los pobres ms necesitados entre los
vecinos acomodados, quienes deban alimentarlos
de manera que conservaran sus vidas hasta que se
resolviera una reglamentacin. Pero en general los
agricultores, los ricachones del pueblo, gallos o
matadores, como se los llamaba en el Norte, se
mostraban recalcitrantes y expresaban sus quejas
en los cuadernos. Esto explica en cierto modo su
clera contra los diezmeros: una parte del diezmo
deba ser destinado para alimentar -a los pobres, y
todava, despus de haberlo pagado, tenan que dar
limosna al primero que se presentara. Vaya y pase
que se socorriera a los pobres de la parroquia, cu
yas necesidades podan ser as controladas y a los
que se vigilaba al distribuir la ayuda oficial! Pero
los miserables salan de sus aldeas y erraban mu
chas leguas a la redonda. Ese vagabundeo los des
moralizaba; los que podan trabajar se convertan
en vagabundos; rostros extraos e inquietantes apa-,
recan en los umbrales- Entonces naca el miedo.
A los mendigos de buena fe se agregaban los pro
fesionales. Los agricultores exasperados acusaban
fcilmente a los mendigos de pereza y no siempre
se equivocaban. Mendigar no era vergonzoso: el
padre de familia cargado de hijos no enrojeca cuan
do los mandaba 'a buscar su pan", pues era un
oficio como cualquier otro; si el pan que se conse
gua era muy duro se usaba para alimentar al ga
nado. En las listas de impuestos figuran "propieta
rios", al lado de cuyo nombre, en la columna de
profesin, se agrega mendigo. Por .tradicin, las
abadas repartan limosnas en fechas fijas. El cua
derno de Homfleur dice: El da de la distribucin
es un da de fiesta; los hombres dejan su pala y su
hacha y se adormecen en brazos de la pereza. As
el clero perpetuaba la tradicin cristiana que con
sideraba la pobreza piadosamente mantenida como
un estado respetable y una presuncin de santidad,
que los frailes mendicantes contribuan a confirmar.
Durante el gran pnico, muchas alarmas provinie
ron de vagabundos disfrazados de frailes de la
Merced* que estaban autorizados a pedir limosna
para los cristianos esclavizados por los corsarios
bereberes.
' Las migraciones obreras acrecan la inquietud que
creaban los mendigos. La poblacin era ms ines
table de lo que se puede imaginar. Todo les es
igual" deca ya en 1754 la Cmara de Comercio
de Runsiempre que consigan ganarse la vida.
Adems 'de los compaeros que migraban de una
a otra regin de Francia, haba siempre en las
rutas muchos hombres en bsqueda de trabajo. Co
mo ya hemos indicado, d los 10.200 desocupados
que se calculaban en Troyes en 1788. unos 6.000
ya se haban ido. Algunos haban podido -volver a
sus aldeas, pero muchos erraban de ciudad en ciu
dad hasta lograr ocupacin. Los trabajos del canal
del Centro y del1de Picarda, los del dique de
Cherburgo, atraan naturalmente a los desocupados,
as "como los talleres de caridad de Montmartre.
Corno no se poda aceptar a todos, los dems
mendigaban mientras esperaban. As las grandes
ciudades sobre todo Pars aumentaron desme
suradamente su poblacin flotante. El descontento
y el espritu de aventura contribuan a acrecentar
la movilidad. Los: sirvientes de las fincas se iban
a menudo sin avisar previamente y los agricultores
se quejaban, sin confesar que los trataban duramen
te y sin darse cuenta de que la desesperacin o el
disgusto engendran naturalmente la inestabilidad.
Otros huan para no ser incorporados a las milicias.
En Par", batallones de lemosinos componan el
ejrcito de obreros de la construccin: ep cambio
los auvereses se dedicaban un poco a todo: algu-
nos se empleaban todos los aos en las curtiembres
de Saintcnge, otros iban a Espaa, donde se. en
contraban con los franceses de la zona pirenaica. Y
en sentido contrario, de Saboya vena a Francia
una oleada continua de inmigrantes; en Lorena se
quejaban de que estaban infectados de ellos. En
la poca de la cosecha y la vendimia las migracio
nes adquiran gran amplitud; entonces los monta
eses bajaban a las llanuras; de la Baja Borgoa y
Lorena miles de hombres iban a Brie y Valois; Al
sacia peda refuerzos a Brisgau y a la Lorena alema
na; en Caen la campia menos parcelada recurra
a la zona arbolada de pequea propiedad; la llanura
martima de Flandes a Artois, el Bajo Languedoc
a los Causses y a la .M o n ta a Negra. .
Tambin circulaban por el campo numerosos bu
honeros. Entre ellos haba . honestos comerciantes
que prestaban grandes servicios por cuanto los ven
dedores al por menor eran escasos en las aldeas. Tal
era el caso de aquel Girolamo Nozeda, que en la
poca del gran pnico recoma Charlieu, donde era
conocido desde haca veinte aos como joyero am
bulante. Pero la mayora no inspiraban confianza.
Todos los aos descendan desde el Bocage norman
do hasta Picarda y aun hasta Holanda, pobres dia
blos que llevaban er, sus fardes los tamices de crin
que fabricaban sus mujeres o los objetos de calde
rera realizados en Tinchebray y Villedieu. El cua
derno de Argenteuil se queja de los vendedores de
peles de conejo y en Boulonnais se quieren librar
de los charlatanes y de los exhibidores de osos, sin
mencionar estaadores y caldereros ambulantes. El
c..ra prior de Villemoyenne escriba el 28 de mayo
de 1738 a la Asamblea de eleccin de Bai-sur-Se-
ne, que se deba pensar en librarnos de las incur
siones de un montn de gente que, usando como
pretexto-'un fardo que arrastran por todos lados, se
hacen escoltar por-un montn, de nios que, lo mis
mo que sus madres, estn a'cada rato ante nuestras
puertas y penetran hasta dentro de nuestas .-casas.
Nosotros, las curas, tenemos el dolor de ver muchas
bribonas seguidas por mocetones muy giles y aptos,
en la flor de la edad, provistos de un fardo, que se
entregan a francachelas en nuestras tabernas, as
como el saber que se acuestan todos juntos, aunque
nos consta que no estn casados.
Todos estos vagabundos, aun si no mendigaban
exactamente, por lo menos iban al campo, al caer
la tarde, a pedir comida y lugar para dormir. Y no
se los rechazaba, como tampoco a los mendigos
profesionales. No por caridad o bondad, puesto que
el arrendatario echaba pestes por lo bajo: "La men
dicidad, como una lima sorda, nos mina poco a
poco y nos destruye totalmente", dice el cuaderno
de Villemblain, cerca de Patay. Pero se les tena
miedo. Miedo de una mala jugada, por supuesto,
pero ms todava de las venganzas annimas, de
que se destruyeran los rboles o las cercas, de que
se mutilara a los animales, y sobre todo, de los in
cendios. Adems, aun si el agricultor pagaba sin
chistar el diezmo del pobre, nunca quedaba en paz.
No siempre el errante era un mal hombre, pero con
frecuencia no senta gran respeto por la propiedad
ajena, Acaso el fruto que cuelga de los rboles
de los caminos no es de quien lo recoge? Qu mal
hay en meter mano en las vias cuando se tiene
sed? Los mismos carreteros no eran demasiado es
crupulosos: los cuadernos de Brie muestran gran
agresividad contra los arrieros de Thirache que
llevaban a Pars el carbn de lea: con sus carretas
atravesaban los campos labrantos, forzaban las
cercas para cortar camino, hacan pacer sus caba
llos en los prados. Con estos criterios, los vagabun
dos podan llegar muy lejos, cuando seguan sus
instintos o el hambre los acosaba..Cuando eran ya
muy numerosos como ocurri en 1789 termina
ban por reunirse en grupos y, enardecidos, se con
vertan en bandoleros. El ama de casa los vea llegar
de repente cuando los hombres estaban en el cam-
po o en el mercado; la amenazaban si la limosna
les pareca pequea; tomaban cuanto queran en
ia hucha del pan, exigan dinero y se instalaban en
los graneros. Finalmente, llegaban a pedir limosna
de noche, despertando con gran sobresalto a toda
la granja aterrorizada. Unos doce vinieron a mi
casa la noche del mircoles escriba el 25 de marzo
un agricultor de los alrededores de Aumale; desde
ahora hasta el mes de agosto tenemos mucho que
temer. Y el 30 de julio deca: "No nos acostamos
sin temor; los pobres que andan de noche nos ator
mentan, sin contar con los que mendigan de da,
que ya son numerosos."
Reinaba el pnico cuando se aproximaba la co
secha. Por la noche cortaban los granos apenas ma
duros, y a pesar de los reglamentos, bandas de es
pigadores que iban de una parroquia a otra inva
dan los campos y se apoderaban del trigo cosechada -
antes que se agavillara. El 19 de junio, la Comisin
intermediaria de Soissons reclamaba al barn de
Besenval el envo de dragones para asegurar que
se pudiera almacenar la cosecha; el 11 de julio,
el conde de Sommyvre, comandante militar de
Artois, transmita a Pars pedidos similares presen
tados por la municipalidad de Calais, y el 16 agre
gaba: De todas partes de Picarda se me piden
destacamentos para conservar las cosechas. El 24
escriban desde los alrededores de Chartres: Est
tan caldeado el nimo del populacho, que para sa
tisfacer sus necesidades presentes e imperiosas, pue
de creerse autorizado a aliviar su miseria cuando
empieza la cosecha. No slo se precipitarn a es
pigar su patrimonio habitual sino que, acorralados
por una caresta excesiva y larga, podrn decirse:
compensmonos por la miseria pasada; en la extre
ma necesidad todo es comn; comamos hasta sa
ciamos ,.. Esta expedicin popular equivaldra al
azote del granizo. La necesidad no respeta ni la
equidad ni la razn. Los administradores no echa
ban en saco roto esas quejas. Es importante que
se tomen por adelantado algunas medidas para pre
venir una desgracia tan horrible e inminente, cuyos
efectos causarn males incalculables, observaba
el 18 de junio el intendente de Lila, Esmangart, al
ministro de Guerra: "Se trata de un temor muy com
prensible ante el robo de las cosechas en los cam
pos, antes de su maduracin o en el momento de
cortarlas... El proyecto de atentado del que haba
ya se ha concretado en varios cantones y los agri
cultores, propietarios y arrendatarios estn aterro
rizados por un mal que se debe tratar de detener
aun si se aparenta que no se cree en l, Pero los
rumores llegaron hasta las ciudades, en especial a
Pars, y se los crey: en-julio se hablaba todos los
das de los trigos segados verdes o de cosechas
arrasadas. Esta ser la principal hazaa atribuida
a los bandidos del gran pnico.
El contrabando aumentaba la inseguridad en los
lmites de las aduanas interiores, por ejemplo en la
zona entre Picarda y Artois; alrededor de las gran
des ciudades con fielato como Pars, y sobre todo
en las fronteras de las regiones de gabela de pri
mera categora. La media fanega de sal costaba
2 libras en Bretaa y 58 en Mame.' Era una di
ferencia demasiado gmnde como para que a los
pobres no Iss tentara convertirse en contrabandis
tas. Un tejedor o un albail de Maine, que ganaba
entre 10 y 12 sueldos por da, ganaba entre 20 y
30 libras por viaje si llevaba un fardo a sus espal
das; y las mujeres no estaban menos predispuestas
al fraude. En 1780 se arrest a 3.670 que. iban hacia
2,aval, Lo mismo ocurra en Mauges, en la frontera
entre Arijou y Poitou. En 1768 este contrabanco

9 Es decir, acuellas donde algunas mercaderas pagaban


derecho ds admisin. X ]
de sal degenera en guerra civil, como en los tiem
pos de Mandria. Un tal Ren Hamart, llamado Ca-
tinat, reuni diez hombres y form partida que
lleg a tener cincuenta y cuatro miembros que
luch contra los aduaneros. Si bien los campesinos
sentan gran indulgencia haca el contrabandista
ocasional, desconfiaban mucho de los profesiona
les. Dice un cuaderno: "Por la maana sale del pa
jar de algn granero donde se ha instalado casi se
guramente a escondidas del amo; paga su aloja
miento.ofreciendo a bajo precio su trfico; tienta
y amenaza; embravecido, roba sin piedad sobre
todo si viene de una parroquia lejana los vveres,
los muebles, el dinero, y muy a menudo, sin la me
nor vergenza, ha.:.ta la iglesia. Tambin con fre
cuencia se, enfurece y asesina. P ara. contener el
mal, lo? arrendatarios generales del impuesto man
tenan un verdadero ejrcito que era aun ms de
testado y temido que los contrabandistas. Los adua
neros mal pagados, reclutados sin restriccin, no
valan ms que los peores contrabandistas, y, con
tando con la- impunidad, cometan aun ms exce
sos que ellos, De noche o de da, en pareja o .en
pequeos grupos, sin aventurarse nunca solo, se
echa sobre la granja, mata al perro si ladra, mete
su caballo en los establos., en. los retoos, o entre
las espigas en pe. Todo tiembla ante su llegada:
amenaza, a ios hombres, golpea a las mujeres, rompe
los muebles, abre y tira los cofres, revuelve los
armarios. y se va, llevndose siempre el producto
de su rapia, cuando no arrastra a algn desdichado
hacia el calabozo.
: Quin puede, asombrarse q u e . surgieran verda
deros criminales do entre esta muchedumbre de
mendigos, vagabundos hambrientos y contraban
distas? La misma autoridad judicial contribua a
crearlos: los asilos de mendicidad, donde el pobre
cohabitaba con el malhechor, eran escuelas. de cri
mnales; una de las penas que se impona fcilmen
te era la expulsin fuera de la zona de juris
diccin de la corte: el que se vea exiliado se
agregaba naturalmente a la poblacin errante. El
robo de caballos, que durante la Edad Media ha
ba desesperado a Normanda y Flandes, era toda
va cosa corriente en el Maine. En Picarda y Cam-
brsis eran numerosos los extorsionistas; cualquier
maana, el agricultor encontraba clavada en su
puerta, al lado de un paquete de cerillas sulfurosas,,
una intimacin que, para evitar el incendio de su
casa, lo obligaba a depositar en cierto lugar un res
cate que se le indicaba. Si se quejaba, acuda la
justicia, que nunca encontraba nada; pero, eso s, la
granja era incendiada infaliblemente. Los malhecho
res operaban generalmente en partidas. Fue muy
clebre la de Cartouche; en 1783 otra banda fue
destruida en Orgre, en las fuentes del Loir. pero
se reconstituy y bajo el Directorio se hablaba to
dava de ella en toda Francia; ya en el antiguo
rgimen esos bandidos calentaban los pies de sus
vctimas para obligarlas a revelar sus escondrijos.
En el Vivarais, despus de la insurreccin de los
enmascarados que en 1783 estuvo dirigida con
tra los letrados y fue reprimida con rapidez pe
queas partidas reaparecieron cada tanto y sus
operaciones degeneraron en crmenes de derecho
comn. En la Semana Santa de 1789, el notario
Barort, de Villefort, fue golpeado, su casa invadi
da, sus papeles quemados. Esta era la ms pura
tradicin de los enmascarados1; pero tambin se les
fue la mano: el 27 de marzo despojaron y asesinaron
a los cnsules de una parroquia que iban a Vi-
lleneuve-de-Berg para participar en la eleccin
de diputados para los Estados Generales. Durante
esa misma primavera, surgieron en varios lugares
grupos de vagabundos y mendigos dedicados al
pillaje. En marzo, en Dampierre, cerca de Pars, se
vieron cuarenta hombres enmascarados; a fines de
abril, quince hombres armados se presentaron
de noche y exigieron rescate a los agricultores de
la regin de Etampes, rompieron puertas y venta
nas y amenazaron con incendiar todo. En las pro
ximidades de Bellme, Mortagne y Nogent-le-Ro-
trou, hubo que enviar tropas contra una banda de
doce a quince hombres bien armados.
En pocas normales la represin era ya insufi
ciente. La guardia pblica con sus tres o cuatro mil
hombres de a caballo no daba abasto, y muchas
aldeas que no tenan guardas locales para no pa
garlos, cuando se decidan a hacerlo no siempre
resultaba ser una idea acertada: el oficio tena de
masiados riesgos como para que se lo ejerciera con
celo. Los guardas seoriales eran ms activos, aun
que en general se concentraban en la represin de
los cazadores furtivos; como deban expulsar a los
campesinos de los basques, se los miraba ms bien
como enemigos que como protectores. Cada tanto
se haca una redada; las ordenanzas de 1764 y 1766
condenaban a hierros y galeras al mendigo reinci
dente y prescriban la crcel para los dems. Haba
tambin castigos ejemplares: el 15 de marzo de
1789 el Parlamento de Pars conden a ser marcado
al hierro y a galeras a cuatro pcardos por robo
de granos en los campos y durante la cosecha. Pero
esta severidad intermitente no surta casi ningn
efecto. Cuando los asilos de mendicidad estaban
llenos, se abran las puertas y todo volva a empe
zar. El rey slo haba conseguido liberar al pas
de salteadores de caminos lo que ya era bastan
te. Sin embargo, en tiempos de crisis* la fuerza
pblica resultaba insuficiente. El cuaderno de Saint-
Viatre en Soogne dice: .De un tiempo a esta par
te, no se respetan los reglamentos; la mendicidad
empieza a reproducirse. El 29 de abril de 1789 el
preboste general de la guardia de Samte-Suzanne
en un informe sobre el bandolerismo en.Etampes
dice de sus brigadas: estn en movimiento desde
el mes de.noviembre pasado; se duplican y triplican
para mantener el orden, la tranquilidad en los mer
cados y asegurar la exportacin de granos de los
campesinos, pero son insuficientes en nmero, y
fuerza, sobre todo para, evitar que entren en la ca
pital tantos mendigos", y. no pueden estar en todas
partes,
El campesino se hubiera defendido bastante bien
si se le hubiera dejado en libertad para hacerlo,
pues su inquietud no era cobarda, Tosco, inculto,
siempre dispuesto a usar el cuchillo, celoso de su
bienestar y poco' respetuoso de la vida ajena, con
gusto hubiera hecho fuego contra los que lo ame
nazaban, El cuaderno de Mair-Lvescault, del se
nescalado de Civray, observa que si se hiciera un
pairullaje ms severo no estaramos obligados a
pasar la noche con las armas en la mano y a hacer
nos justicia por nuestra mano. Pero la autoridad
pblica desconfiaba; las armas de fuego podan
usarse contra las gentes del rey o caer en manos de
los salteadores, y cuando el campesino posea un
fusil, cazaba, menos por placer que para extermi
nar el venado que devastaba sus tierras. Por esto
a fines del antiguo rgimen los seores insistan en
que se Ic desamara sisternUcameiite: en Henao
y Cambrsis en 1762 y 1771, en Flandes y Artois
en 1777, en Normanda. por orden del duque de
Harcourt; en Guyena, por incitacin del conde
de Mouchy y del conde de Esparbs en 1785 y.
1787; en la noche del 26 de enero de 1789, el ca
ballero de Hangest hizo invadir la aldea de Rum;g-
ny en Thirache por la guardia pblica para, requisar,
armas; el -procurador general .del -Parlamento de:
Pars obtuvo expediciones semejantes en la zona
de Chartres a noche del 22 de unio; al misino tiem
po, las aldeas que rodeaban el bosque de Fontaine-
bleau fueron sometidas a idnticas requisas.
Aunque la inquietud era general, sera errneo
imaginar que en todas partes adquira la misma
intensidad. Haba algunas zonas neurlgicas, como
por ejemplo las llanuras con bosques extensos, las
mesetas o las montaas; se deca en Auxois que de
Morvan no vena ni buen viento ni buena gente.
Tambin lo eran las zonas de contrabando, as co
mo los accesos de los bosques, donde pululaban
leadores, carboneros, herreros y vidrieros, gente
casi salvaje y muy temida sin hablar de los sos
pechosos de todo tipo que se refugiaban en. ellos.
Esto pasaba en los- bosques de Perche, cerca de
Laigle y de Conches; en los de Montmirail, en el
Alto Maine, en Braconne, cerca de Angulema o en
el clebre bosque de Barade, al este de Perigueux.
En 1789 los bosques- eran ms numerosos, extensos
y poblados que en nuestros das; si ya no se'en
contraba en ellos a! diablo, a las hadas o al hechi
cero Merlrn, todava haba muchos lobos y con gran
frecuencia hombres de mala catadura. Muchas ve
ces el pnico de 1789 lleg desde all-
Si bien es cierto que en la primavera de 1783
ss cometieron muchos crmenes, no por eso hr.y
que imaginar a Francia pasada a sangre y fuego.
Despus de todo, los crmenes que aparecen men
cionados en los documentos de los archivos no son
muy numerosos .y en general predominan las ame
nazas, vejaciones y extorsiones. Taine ensombre
ci deliberadamente el cuadro que nos dej. Ar
tista ms que historiador, le gustaba cargar las
tintas y le complaca la oposicin entre planos de
"luz. y soii.b.ras, tal como ocurre con el grabado en
madera. Pero aunque su descripcin no tiene el
valor objetivo' que -busca el historiador, sigue sien
do verdadera si cabe desde el punto de vista sub
jetivo:' los propios campesinos de 1789 vean la
situacin tal como l la describe. Carecan de todo
medio de informacin, y, en caso de tenerlo, su
falta de instruccin y de cultura les hubiera impe
dido utilizarlo para dar su verdadero valor a los
rumores que les llegaban, siempre amplificados y
deformados. Al contrario, las tradiciones populares
contribuan a confirmarlos. Los relatos del anoche
cer las conservaban mucho mejor de lo que se pien
sa, aunque en forma ms o menos legendaria. Du
rante siglos las campias haban sido saqueadas por
hombres de armas, semisoldados y semibandidos,
que venan de n se sabe dnde y luchaban no se
sabe bien por qu. Se hablaba de aldeas incendia
das, mujeres violadas, hombres torturados y muer
tos; de todos los horrores de la guerra cuya imagen
conserv Jacques Gallot
Lorena y Alsacia recordaban muy bien a los sue
cos de la guerra de Treinta Aos; en el Norte, todos
los que perturbaban la paz eran llamados mazar-
nos, en memoria de las campaas de los ejrcitos
franceses en vsperas del tratado de los Pirineos. En
Picarda y Normanda se tema a los carabats* de
los que ya hay noticia en el siglo xv. Quiz en el
Centro y en el Medioda, la tradicin se remontaba
hasta la guerra de Cien Aos; en el Vivarais, en
1783, los enmascarados haban extorsionado en nom
bre de la tropa inglesa1. La gente de 1789 poda
citar como antecedente ms prximo a Cartouche
y Mandrin: se deca los mandrinos para designar
a los contrabandistas. Hoy asombra que a fines de
julio de 1789 se creyera con tanta facilidad en la
llegada de los bandidos. La palabra aparece co
rrientemente en los documentos de la poca; el
propio gobierno la aplicaba a todo recin venido,
a los mendigos reunidos en grupo tanto como a los

* Revolucionario normando, tpico de las ciudades de


Run y Caen. [T.]
malhechores, a los que robaban granos como a los
que se rebelaban contra los seores, del mismo modo
que la Convencin la endilg a los vendeanos. Y
nada ms natural que los contemporneos conside
raran a esos bandidos como un instrumento para
la guerra civil, empleado por los privilegiados para
aplastar al Tercer Estado. Durante demasiado tiem
po casi no haba existido diferencia entre soldados
y bandidos y el pueblo tampoco los distingua con
claridad. Acaso los soldados no se reclutaban en
tre los vagabundos y los harapientos, lo mismo que
en la poca de los Desolladores" y de las Grandes
Compaas? * El miedo, hijo del hambre, que la
tradicin converta en un fantasma insoportable, no
era la nica causa del gran pnico, pero s la prin
cipal, y quiz la. ms profunda.

Distintos tipos de bandas armadas que asolaron el


noroeste de Francia en los siglos xrv y xv. (T.3
salida de granos fuera de sus circunscripciones, la
mayora de los administradores, ansiosos por favo
recer los cultivos, no usaron todos los poderes que
se les haban conferido: preferan que las ciudades
comprasen granos para revenderlos a precios ms
bajos que el corriente e, igual que Necker, procu
raban ganar tiempo sin restringir demasiada la
libertad comercial. Por lo tanto, los disturbios fue
ron inevitables.
Como es natural, la amenaza era ms grave para
las ciudades y en todas ellas de un extremo al
otro del reinohubo continuos disturbios en marzo
y abril de 1789. No hay estadsticas de estas con
mociones que seran muy instructivas tanto desde
el punto de vista histrico como geogrfico pero
existen algunos datos referidos al futuro departamen
to del Norte, que 310 fue sin embargo -una de las
zonas ms afectadas: sublevacin en Cambrai el
13 de marzo, en Hondschoote el 22, en Haxebrouck
y Valenciennes el 30, en Bergues el 6 de abril, en
Dunquerque el 11, en Lila el 29, en Doua el 30,
en Cambrai el 6 y 7 de mayo, en Valenciennes, Ar-
mentires, Hazebrouck y Estaires en mayo, en Dun
querque el 6 y el 20 de junio, en Armentires a me
diados del mes, en Valenciennes el 30, Algunas de
estas revueltas tuvieron gran repercusin, como la
de Orlens, el 24 y 25 de abril, y la del suburbio de
Saint-Antoine, el *27 y 28 del mismo'mes. En estos
casos, para dar un ejemplo, se acostumbraba arres
tar a azar a algunos de los sublevados y colgarlos
o enviarlos a galeras sin muchas formalidades. Esto
se hizo en Pars, Cette, Cambrai y Bagnols. El 24
de mayo, el rey decidi encargar a la justicia pre-
bostal que reprimiera las sublevaciones, A fines de
mayo y en junio hubo un momento de calma por'
que se esperaba que los Estados generales solucio
naran la situacin, pero en. julio todo recomenz y
hubo disturbios en Run, el 12 y 13 de julio, en
Sens el 13, en Amiens el 13, 14 y 15. Las tropas y
la guardia pblica se dispersaban, corran de un
mercado a otro, llegaban demasiado tarde o se
sentan impotentes. Se saqueaba el trigo en el mer
cado y en los depsitos privados o pblicos y se lo
reparta, pagndolo al precio que el mismo pueblo
fijaba. Ms de una vez la fuerza pblica pact con
los revoltosos: los soldados compartan las preocu
paciones de la muchedumbre y los abrumaba tener
que reprimirla. El 2 de abril, el intendente de Alen-
fon escriba a este respecto: la guardia pblica,
que no razona mejor, y que quisiera pagar ms
barato el pan, quiz no hace todo lo que debiera
para prevenir las sediciones; en Bellme, el sar
gento de la guardia pblica contribua "con sus pa
labras a soliviantar el nimo del pueblo. El 16 de
julio, el seor de Sommyvre, comandante militar
de Picarda, deca: no puedo ocultar que las tropas
han mostrado poca disposicin y firmeza/'
Al contrario de lo que se cree, el campo estaba
tan inquieto como las ciudades. Por supuesto, los
grandes arrendatarios y los agricultores acomodados
queran libertad para vender caro, pero la inmensa
mayora de los campesinos coincida con la plebe
urbana. Las reservas de los labradores y aparceros
se terminaron muy pronto, y los jornaleros agrcolas
estaban en una situacin peor an que la del obre
ro de la ciudad, pues las municipalidades de las
aldeas no podan o no queran hacer nada por ellos
y mientras el arrendatario les rehusaba el grano
con el pretexto de que estaba obligado a llevarlo al
mercado de la ciudad ms prxima, sta, a su vez,
procuraba mantenerlos a distancia. No quedaba en
tonces otro recurso que detener al paso los carros
de granos o de harina y apoderarse de los sacos,
pagando el precio que se quisiera o aun sin pagar.
En estos casos, la fuerza pblica ni siquiera poda
intervenir: slo los convoyes importantes tenan es-
C a p tu lo III

LOS MOTINES

En' tiempos de escasez, el hambre provocaba


tambin motines que a su vez suscitaban o fortifi
caban el pnico. El pueblo nun:ja admiti que la.
naturaleza fuera la nica responsable de fu. miseria.
Por qu en los aos buenos no se haba hecho aco
pio de trigo? Porque los ricos, propietarios, y arren
datarios, en connivencia con los comerciantes y en
complicidad con los ministros y dems funcionarios
del rey siempre favorables a los poderosos ha
blan exportado los excedentes para venderlos en el
exterior a mejor precio. Cuando se Ies explicaba que
era necesario que el pan fuera caro para fomentar
el cultivo del trigo, y que de este modo l no ten
dra que sufrir escasez y todo mejorara para todos,
e pobre se encoga de hombros. Si el inters general
exiga un sacrificio, por qu haba de realizarlo l
s!o? Por el contrario, esta poltica que agravaba su
miseria aumentaba la riqueza de los dems. En
tonces el progreso slo se consegua a expensas de
los miserables? En el siglo xvni nadie-se incomoda
ba por decirlo, y todava hoy muchos lo piensan
sin confesarlo, pero los pobres nunca querrn creer-*
lo. En 1789 repetan que ni ellos ni sus hijos deban
morir de hambre; si el gobierno consideraba ade
cuado aumentar el precio del pan, tambin'deba
aumentar los salarios u obligar a les ricos a que
alimentaran a los pobres. Si as no fuera tomaran
justicia por su mano y se vengaran.
Necker, de nuevo en el poder a fines de agosto
de 1788, se apresur a suspender la exportacin, a
ordenar compras en el exterior y a otorgar primas
a la importacin, aunque el mal ya estaba hecho:
no hubo hambre pero no se pudo detener el alza
y el pueblo segua convencido de que se eludan
las prohibiciones y.se continuaba exportando. Por
cierto, exageraba el mal, pero no se equivocaba del
todo, pues el comercio de granos, tal como se prac
ticaba entonces, slo poda alentar las sospechas
y desatar la ira. Todos los das, a lo largo de los
caminos, se vean avanzar lentamente las pesadas
carretas cargadas de granos y de harinas: pertene
can al agricultor que llevaba sus cereales al mer
cado, al tratante que iba de un mercado a otro, al
molinero que iba en busca de granos o que llevaba
harina a sus clientes, al panadero que procuraba
abastecerse, o se trataba de las compras del rey, de
las provincias o de'as ciudades, que en largos con:
voyes atravesaban el pas en todas direcciones. C
mo era posible que se muriera de hambre cuando
circulaban tantos cereales? Porque se los escamo
teaba al consumo y se los acaparaba para llenar los
almacenes o par enviarlos al extranjero y volverlos
a importar cobrando la prima prometida por el go
bierno. Cmo resistir la tentacin de apoderarse
de ellos, cuando se los paseaba sin cesar como un
desafo ante los ojos de los hambrientos? Slo ha
ba un medio para calmar la desconfianza del pue
blo: reglamentar minuciosamente la circulacin. En
noviembre de 1788 Necker haba restablecido la
obligacin de venderlos exclusivamente en el mer
cado, y en abril de 17S9 autoriz finalmente el in
ventaro de las. existencias y la requisicin.. Si. bien
los Estados de rtos y algunos intendentes por
ejemplo.los.de Soissons y Chlons prohibieron la
colta y en general no bastaba para evitar el robo.
En septiembre de 1788 el sndico de Avoise, cerca
de la Flche, escriba poco despus de una revuelta:
ni por cien lus es se encontrara en media legua
a la redonda quien quisiera traer hasta aqu una
carreta de trigo. El populacho ha llegado tan lejos
que matara por una medida de trigo. La gente ho
nesta no se atreve a salir de sus casas, al caer la
noche.
Pero el mercado creaba, entre la ciudad y el cam
po, un vnculo tan slido que nada hubiera podido
destruirlo.- A pesar de que .en 1787 se haba per
mitido la venta a domicilio y aun antes de. que
Necker revocara el edicto, el arrendatario, aunque
venda al comerciante que vena a su casa, ya fuera
por miedo o por costumbre, no haba dejado, de
llevar sus granos al mercado con toda regularidad.
Si la ciudad se aferraba a su mercado porque la
alimentaba y quiz, ms todava porque viva de
las compras y el dinero de los parroquianos que lo
frecuentaban, el campesino tampoco lo desprecia
ba, porque era su principal diversin, Young--se
burlaba del rstico que recorra leguas- para ir a
vender un par de pollos y se indignaba .cuando.lo
vea derrochar su tiempo y el poco dinero que le
reportaban sus ventas porque .no tena, en .cuenta
el factor psicolgico. El mercado era adems la
gran ocupacin de los consumidores: all compra
ban su provisin de granos para toda la semana o
el mes, lo hacan moler y lo cocan o daban la masa
a los panaderos para que la cocieran. En algunas
grandes ciudades, como Pars, exista ya la. cos
tumbre de comprar al pan todos los das en las pa
naderas, pero en el resto del pas,-slo los pobres,
que carecan de .oda reserva, compraban su. pan
cada da. Por lo tanto, de todos lados acudan al
rriercado los' jornaleros del campo, y cuando esta
llaban los disturbios eran los primeros en participar,.
y s se intentaba alejarlos, los provocaban. Luego
volvan muy animado? a sus aldeas, y al contar sus
hazaas, sembraban la rebelin entre sus camara
das y el terror entre ios agricultores. "Sera muy
interesante", recomendaban en su cuaderno los
arrendatarios de la Chapelle-Bnou ville, en el bai
liazgo de Arques, impedir que los rumores, emo
ciones y sediciones del populacho se difundan en
los abastos y mercados, donde los labradores se
encuentran expuestos a injurias y obligados a ven
der. su trigo al precio que los compradores quieren
pagar; y agregan los de Croixdalle: sin esto, nos
veremos obligados a abandonar la agricultura.
Pero a pesar de esta solidaridad, tambin exista
oposicin entre ciudad y aldea. Los burgueses te
an miedo de los campesinos vidos y hambrien
tos, que venan a apoyar a la plebe urbana y tem an
que despus de haber saqueado el trigo atacaran,
las casas de los ricos. El 22 de abril la municipalidad
de Bergerac anunci con urgencia a la de Peri-
gueux que los campesinos se preparaban para ir a
la ciudad y apoderarse de las mercancas; el 24 de
junio Bar-sur-Aube tom medidas de seguridad
para los almacenes de la ciudad y para evitar los
encendios con que el populacho de fuera ha ame
nazado a los habitantes con pretexto de que no hay
bastante pan en los mercados; el 13 de julio, en
Sens, la poblacin del campo tom por asalto el
almacn de granos; en 18, en Amiens, los campe
sinos acudieron en masa exigiendo que se los hi
ciera participar de las Tebajas que el 14 se haban
acordado a los compradores de la ciudad; el 21, en
Lila, se desat la-revuelta ante la llegada de cam
pesinos que queran obligar a los cannigos de Saint-
Pierre a distribuir a los pobres el tercio de los diez
mos; en Montdidier, e 25, la milicia desarm a los
rurales-que:acudan al mercado con garrotes. Por
todo esto; el campo aterrorizaba a la'ciudad.-
Pero lo contrario era tambin verdadero. Los
agricultores teman a los habitantes de las ciuda
des, que amenazaban con venir a quitarles su trigo
si no se lo llevaban. Saban que las municipalidades
urbanas procuraban arrancar a los intendentes las
rdenes de inventario y requisicin, Pero ms temi
bles an eran las expediciones espontneas organi
zadas por la gente de las ciudades para ir de finca
en finca a comprar o ms bien a exigir la entrega
de granos. En la Fert-Bernard, durante los distur
bios de los primeros das de abril, los sublevados
deambularon por toda la regin; en Agde, el 17,
se dividieron en pelotones y fueron a perturbar los
trabajos del campo; el I o de marzo el intendente
de Aletigon informaba que, habiendo los labrado
res anunciado que dejaran de ir al mercado por
que se haba puesto tasa a los granos, "el pueblo
dijo que los conoca y que si no lo llevaban, iran a
buscarlo a sus casas.
Por su parte los campesinos, siempre dispuestos
a robar a los arrendatarios, no queran, sin embargo,
que se vaciaran los graneros ya que pretendan re
servrselos, y se aterrorizaban ante la llegada de
los perturbadores urbanos, pues hasta el ltimo ha
bitante de la aldea corra el riesgo de padecer sus
violencias. De est modo, la ciudad atemorizaba al
campo.
...Pero adems la gran ciudad provocaba la alarma
de la ms pequea, porque pretenda comprar en
su mercado y enviar a tal efecto a comisarios con
escolta. Despus del 14 de julio Pars sembr la
alarma en Pontoise, Etampes y Provins con pro
psitos semejantes.
En tiempos normales, el arbitraje del intendente
y la intervencin de la fuerza pblica suspendan
el efecto de las amenazas y arreglaban bien o mal
los conflictos, pero cuando se paraliz la autoridad
de la administracin real, se desat el pnico ge
neral.
La revuelta engendrada por el hambre poda ad
quirir fcilmente una forma poltica y social. Po
ltica, porque se volva contra la municipalidad, el
alcalde y su delegado o el gobierno. En primer
lugar, se sospechaba que el rey protega a los aca
paradores y que, para llenar sus arcas, participaba
secretamente de sus operaciones. Las operaciones
de la compaa Malisset, encargada por el gobierno
de Luis XV del aprovisionamiento de Pars, arrai
garon profundamente la idea del pacto del ham
bre". En realidad, es una mera leyenda que los
ministros hayan querido proveer a las necesidades
del Estado especulando con el trigo, pero es factible
que personajes encumbrados se hayan interesado
en la compaa Malisset con la esperanza del re
parto de grandes dividendos, as como que intri
garan para "montar en ancas de un financista <fe
impuestos, o que los agentes de la compaa hayan
especulado por su propia cuenta escudndose en
sus privilegios. Hasta es posible que Luis XV hu
biera invertido en esta empresa fondos de su caja
particular. En 1792 el intendente de la lista civil,
el seor de Septeuil, especular por cuenta de
Luis XVI sobre la baja del cambio, comprando mer
cancas en el extranjero. Guando Necker introdujo
granos del exterior, se sospech de todos los que se
encargaban de realizar sus rdenes o que aceptaron
convertirse en depositarios del Estado en las pro
vincias. L mismo pasaba en los' municipios y con
los negociantes que actuaban como sus comisionis
tas. No slo el pueblo cuya estupidez vituper
Tainetena esta conviccin; en diciembre de 1788,
el librero Hardy, de Pars, al observar que el Par
lamento deliberaba sobre el acaparamiento sin de
cidirse a tomar medidas, haca esta reflexin: "Era
un plan elaborado en muy altas esferas como para
vieron el reparto de las tierras comunales y se que
daron con la tercera parte; se esforzaron por su
primir el derecho de uso de los bosques, que enton
ces eran muy productivos pues el progreso de las
forjas y fbricas de vidrio haba hecho aumentar el
precio de la lea.
Los campesinos, exasperados por- el hambre, no
tardaron en amenazar a la aristocracia con una te
rrible explosin. Pero la burguesa no estaba exenta
de peligro: como les nobles, los burgueses tampoco
pagaban impuestos, posean muchos seoros,, des
empeaban las funciones de jueces e intendentes; y
eran ellos quienes arrendaban la percepcin de de
rechos feudales. Tanto como los diezmeros y los
seoras, lo1? grandes arrendatarios, los agricultores
acomodados y los comerciantes de granos se. be
neficiaban con la poltica agrcola del rey que res
tringa los derechos colectivos (que el campesino
quera conservar) y que, al liberar el comercio,
permita aumentar el precio de los productos. El
pueblo no quera morir de hambre y consideraba
que no haba razn para que el rico, sea quien fue
ra, no contribuyera para evitarlo. Los letrados, ren
tistas, negociantes, arrendatarios y propietarios agr
colas, los judos en Alsacia, todos estaban tan ame
nazados como el clrigo y el noble. Llegado el mo
mento, ellos tambin sentiran pnico.
Del mismo modo que los disturbios de la ciudad
provocaban el pnico en el campo y viceversa, los
campesinos sublevados se convertan en objeto de
terror unos para los otros. Los que se rebelaban no
admitan fcilmente que no se los siguiera y no
vacilaban en obligar a los dems: exigan, la adhe
sin de las aldeas vecinas amenazndolas con sa
quearlas e incendiarlas si se negaban; cuando la.
banda se detena en su camino para beber y co
mer, ningn pobre poda dejar de compardr su
mendrugo con sus camaradas rebeldes,- En Wasv
signy (Thirache) en lo peor de las sublevaciones
de mayo, se anunci la llegada de bandas que re
corran la campaa. Entonces los campesinos, que
no estaban libres de culpa, tomaron las armas e
iniciaron la lucha para impedirles la entrada a la
aldea; hubo tiros de fusil, heridos y prisioneros. As,
toda rebelin despertaba en el campesino el deseo
de imitarla, y al mismo tiempo lo asustaba. El pue
blo creaba eX pnico en s mismo.
Sin embargo el viejo edificio feudal y monrqui
co haba resistido muchas crisis de este tipo; du
rante los ms gloriosos reinados no haban faltado
las lacqueries. Pero el rey y los nobles haban con
seguido siempre reimponer al humilde su servidum
bre. En 1789, una novedad increble haba exaltado
al campesino ms all de todo lo imaginable; el
misino Luis XVI, para sustraerlo por fin a su mile
naria sujecin, haba convocada los Estados ge
nerales,
C a p t u l o IV

LOS COMIENZOS DE LA
REVOLUCION Y LAS PRIMERAS
SUBLEVACIONES CAMPESINAS

Desde tiempo atrs, los ms sensatos aconsejaban


que se pusiera orden en las finanzas del reino. La
. reparticin de los impuestos era un atentado con
tra la justicia y el sentido comn; contra la justicia,
porque menos se pagaba cuanto ms rico se era;
para el sentido comn, porque el gobierno, para
favorecer la prosperidad de la agricultura, agobiaba
al campesino y le impeda ahorrar. Y sin ahorros
no poda haber capital para las explotaciones y por'
supuesto, tampoco para mejorar los cultivos.
Aunque esos problemas no quitaban el sueo a
la mayora de los inspectores generales, haba otro
que a la fuerza deban tener en cuenta: encontrar
el dinero necesario para subvenir a los gastos p*
blicos, que crecan sin cesar. A medida que el po
der real extenda sus atribuciones, deba ampliar
su burocracia, su guardia pblica y su polica; como
adems haba una constante alza de precios, era
inevitable que el presupuesto aumentara; y por l
timo, Luis XVI haba intervenido en la guerra de
Norteamrica, que haba costado mucho. Aun si to
dos los ministros hubieran sido austeros, no hubieran
podido evitar que los gastos fueran cada vez ma
yores. Por desgracia para el rgimen, los contem-
porneos no queran creer nada de eso: criticaban
el derroche de la corte, la multiplicacin de los
funcionarios y la avidez de la aristocracia. Por cier
to, Luis XVI hubiera podido realizar economas: la
corte insuma cantidades increbles de dinero, las
sinecuras eran incalculables y los oficiales del ejr
cito costaban tanto como toda la tropa junta, pero
era imposible reducir seriamente los gastos sin rom
per con la aristocracia, y en tal caso, la monarqua
hubiera realizado una revolucin. Los ministros que
lo intentaron fracasaron y los otros se limitaron a
lanzar emprstitos o a inventar pequeas exaccio
nes fiscales. En 1787 el crdito se haba agotado y
Calonne comprendi que no haba otro medio para
salir adelante que crear un nuevo impuesto de gran
rendimiento. Hasta el ms lelo se hubiera dado
cuenta de que el pueblo ya no poda dar ms, y
puesto que Calonne no era un tonto ni mucho me-,
nos, propuso que los privilegiados tambin pagaran
el nuevo impuesto territorial. [Gran reforma! Por
supuesto, los ricos pagaran ms, pero tambin lo
haran los pobres, y como el monto total se reparta
en forma tan absurda como antes, slo el tesoro se
beneficiara. Cuando se consult a los privilegia
dos reunidos en una Asamblea de notables cuyos
miembros fueron sin embargo elegidos por el rey
les result muy fcil erigirse en defensores del bien
pblico, con lo que provocaron la cada de Calon
ne. Cuando Brienne, sucesor de Calonne, retom
el proyecto, los Parlamentos le opusieron una re
sistencia invencible y reclamaron la reunin de los
Estados generales que, segn decan, eran los ni
cos autorizados para consentir el establecimiento de
un nuevo impuesto. El rey capitul y por primera
vez desde 1614 se convoc a los Estados generales.
Simultneamente se desat otro conflicto, esta vez
con las Asambleas provinciales creadas por Brien-
ne. En realidad, slo eran provinciales de nombre,
puesto que se haban instituido por g n T a lit o de
partamento de intendencia, y su principal defecto
consista en que eran nombradas por el rey. Por lo
tanto, la aristocracia reclam el restablecimiento de
los antiguos Estados provinciales, elegidos por los
tres rdenes como los Estados generales. En el Del-
fnado se reunieron espontneamente en julio de
1788. y tambin en esta ocasin el rey capitul;
concedi los Estados .al Deificado, al Franco Con
dado, a Provenza y a otras provincias. Esto permiti
decir a Chateaubriand que 'los ataques ms fuertes
corara la antigua constitucin del Estado provinie-.
ron de los gentileshombres. Los patricios comen
zaren la Revolucin y los plebeyos la terminaron.".
primitivo impulso aristocrtico de la Revo
lucin, que tantos escritores han escamoteado, ex
plica la violenta reaccin del Tercer Estado, y dio
origen a la idea del complot de los privilegiados,
s a la cual no- se podra entender el gran pnico.
Qu queri -a realidad la aristocracia? Retomar
la direccin del Estado. Su conflicto con Luis XVI
era slo el eplogo de las luchas que la nobleza.ha
ba sostenido contra la realeza desde el advenimien
to de los Capeto. Hay quien dice que criticaba
violentamente el despotismo y que quera obligar
rey & promulgar una constitucin que impidiera
Ljae en lo sucesivo se votaran, leyes o se crearan im
puestos sin consentimiento de los Estados generales.
Eso es cierto, pero para la nobleza, los Estados
generales deban continuar divididos en tres r
denes, cada uno con un voto, de tal modo, que la
mayora quedara asegurada para el clero y la no
bleza. Algunos pretendan tambin que cada orden
tuviera derecho de veto, para impedir cualquier
intento de coalicin entre el clero y el Tercer Es
tado contra la nobleza. Pero el Tercero, tal como lo
conceban, no hubiera podido utilizar ese veto; .se
pretenda que los diputados fueran elegidos por los
Estados provinciales, en los que el Tercero slo
estaba representado por los comisarios de las mu
nicipalidades privilegiadas, que haban comprado
sus cargos y que a menudo se haban ennoblecido
o aspiraban a ennoblecerse. Como el rey no cedi
ante esta exigencia, el alto clero y la nobleza de
Bretaa: jams fueron a Versalles, y por la misma
razn, la mayor parte de la nobleza provenzal no
particip en las elecciones. Si el rey los hubiera
escuchado, la aristocracia hubiera designado a la
gran mayora de los diputados del Tercero, tal como
ocurra en la Cmara de los Comunes en Inglaterra.
Tambin se ha hablado mucho del ofrecimiento
que clero y nobleza hicieron de contribuir a los
gastos pblicos, No hay que exagerar: una pequea
parte estaba sinceramente dispuesta a hacerlo, pero
otra minora se senta ofendida ante la idea de pagar
como los no nobles: en Alen?on, los privilegiados-
se negaron a inscribir en sus cuadernos toda renun
cia a exenciones pecuniarias y no es est un ejemplo
aislado. Los otros se limitaron a ofrecer su coopa-
racin para eliminar la deuda y suprimir el dficit,
o especificaron que se fijaran impuestos a s mis
mos y por separado. Los ms generosos llegaron a
aceptar que pagaran el impuesto pura y simple
mente como las otras clases. En general se escan
dalizaban ante la idea de una nacin donde todos
los ciudadanos tendran los mismos derechos y pre
tendan conservar sus prerrogativas honorficas, re
servarse los grados y con mayor razn an per
petuar las', servidumbres feudales. Si hubieran
dominado el Estado, habran inaugurado una for
midable reaccin aristocrtica. En las corresponden
cias del ltimo perodo del antiguo rgimen pueden
rastrearse muchos testimonios de esta majiera de
pensr. En 1767 el seor de Rohan-Chabot escriba
a un habitante de su dominio de jamac, uno de cu
yos abuelos segn se deca era responsable de
un movimiento dirigido contra el pago de la bana-
lit (monopolio) del horno: Vuestro abuelo naci
vasallo de mis padres; ni siquiera vasallo, pues tal
ttulo corresponde slo a la nobleza, sino terraz
guero y villano * del dominio de Jarnac; sin auto
rizacin del rey, nuestro seor comn, no puede
sustraerse ni al ms insignificante de los derechos
que hace siglos le impusieron los antiguos poseedo
res de la tierra que sus padres roturaron. Debe sa
ber que soy inflexible y que siendo tan fuerte como
soy, ser castigado, l y todos los que se le unieron.*
En 1786 el jefe de la Cancillera del duque de Deux-
Fonts en Ribauvill deca: Xas comunidades son
enemigas natas de sus seores en Alsacia,,, Hay
que alimentarlas, pero es peligroso engordarlas.
Los ennoblecidos eran igualmente obstinados: Ma-
dame Duperr de ITsle, esposa del lugarteniente del
bailiazgo presidial * * .de Caen, para recordar a
Camus cul era su papel en los Estados generales,
le escriba el 9 de julio de 1789: "{Qu locura decir
que el Tercer Estado es todo, porque son veintitrs
millones contra uno! Se cuenta acaso a todos los
asalariados, obreros, mendigos, criminales detenidos
en prisiones o en casas de reclusin, a los jvenes,
mujeres y nios? Si se los descuenta, se ver a cun
tos quedan reducidos esos veintitrs millones...
Todo est en orden, cada cosa en su lugar, nada
ha sido exaltado ni tampoco envilecido: tres poten
cias con los mismos derechos y la misma autoridad.
Qu francs honesto no.se enfurecer al ver que
se quieren derogar leyes tan respetables?" Y agre
gaba el 3 de agosto: "El pueblo ignorante y some
tido no es la nacin; abulta pero no tiene peso ni
consistencia."
6 O sea, aquel que explotaba una parcela sometida a
prestaciones fijas en metlico o especies y que deba, ade
ms, servicios de trabajo. [T.]
** Es decir, de primera instancia. T.]
Sin embargo la alta burguesa financistas, gran
des negociantes, los que vivan noblemente de
sus rentas no era hostil a la conciliacin. En el
Delfinado, donde la mayora de la aristocracia pa
reca dispuesta a aceptar el voto por cabeza y la
igualdad civil, burgueses y grandes seores hicieron
causa comn y redactaron los cuadernos de la pro
vincia sin consultar a las comunidades rurales. Si
este acuerdo se hubiera generalizado, la nobleza
hubiera conservado sus prerrogativas honorficas,
sus bienes y hasta una posicin preeminente en el
Estado. Pero fueron muy pocos los bailiazgos ta
les como Bourg y Longwy donde acept redactar
un cuaderno comn con los otros dos rdenes- En
Chateauroux se neg absolutamente a hacerlo.
La burguesa sobre todo los letrados, que arras
traron a los comerciantes y artesanos devolvi gol
pe por golpe, y un conflicto de clases se desencaden,
en todo el pas. A fines de 1788 afluyeron innume
rables peticiones solicitando al rey que se les otor
gara tantos diputados como a los otros dos rdenes
(lo que se llam duplicacin) y el voto por cabeza.
Cuando el xey dispuso la duplicacin, la lucha con
tinu en los Estados provinciales. El 6 de enero de
1789 los nobles del Franco Condado se alzaron
contra la decisin de Luis XVI y se los llam pro
testantes. Tambin se opusieron los gentileshombres
del Bajo Poitou, reunidos en Fontenay-le-Comte
el 17 de febrero, por iniciativa del seor de La L-
zardire. El choque fue muy violento en Aix, donde
la potente voz de Mirabeau cubra de invectivas
a la aristocracia que lo haba repudiado, y en Bre
taa, donde el 8 de enero los nobles rechazaron toda
reforma de los Estados provinciales y se juramenta
ron para "no entrar jams en ninguna administra
cin pblica que no fuera la de los Estados, for
mada y regida por la constitucin actuar. El 27 de
enero estall la guerra civil en las calles de Rennes:
los' jvenes burgueses haban realizado un pacto
federativo y los de Nantes y Saint-Malo haban acu
dido en su auxilio; el 17 de abril los gentileshombres
de Saint-Brienc se comprometieron por un nuevo
juramento a no comparecer ante los Estados ge
nerales.
Hasta ese momento el pueblo sobre todo el de
las campaas no se haba conmovido. Las dispu
tas entre el rey, los privilegiados y los burgueses no
los afectaban; en muchos casos ni siquiera ie ente
raron de ellas. Pero todo cambi a partir del 29 de
enero de 1789, cuando el rey decidi que los dipu
tados del Tercer Estado seran elegidos n cada
bailiazgo por los delegados de las comunidades,
urbanas y rurales: entonces los habitantes de-las
aldeas fueren convocados para constituir las asam
bleas electorales, El derecho de sufragio era muy
-amplioy-pues -votaban toos los -franceses _dev_einti_-.
cinco aos inscriptos en las listas de contribuciones.
No slo se Ies peda que eligieran sus representan
tes, sino tambin que redactaran los,cuadernos de
quejas: el rey quera or la voz de su pueblo/cono
cer sus sufrimientos, sus necesidades y sus deseos
para corregir los errores. [Qu novedad extraordi
naria! La miseria desaparecera puesto que el r.y,
ungido por la Iglesia y lugarteniente d e Dios, era
tudopoderoso. Pero al mismo tiempo que. renaca
la esperanza, se exacerbaba el odio contra: el noble:
convencidos de que contaban con el apoyo del prn
cipe. e incitados s expresar su opinin, los campe
sinos rezumaron con creciente amargura sus quejas
actuales y rescataron del fondo de sus memorias
el adormecido recuerdo de las injurias pasadas. -
' En los cuadernos se evidencia esfa -confianza-, en
el rey y este odio hacia el se or: Gracias a D io s ,
no hay nobles en esta parroquia, decan en Villai-.
ne-la-Juhel (Mame). Tienen cuatro seores ocu
pados en chuparles la sangre, declaraban los- cam
pesinos de Aillsvans en el Franco Condado. Los
nobles y los seores del alto clero tratan a los bre
tones como esclavos, observaban los habitantes de
Pont-lAbb, en el bailiazgo de Quimper. Pero si
nos limitramos a los cuadernos, tendramos una
idea incompleta de la agitacin provocada por la
convocacin de los Estados generales, pues los cam
pesinos no siempre dijeron todo lo que pensaban.
Cmo no habran de desconfiar si en general el
juez del seor presida la asamblea? Muchos que
tenan derecho de participar no lo hicieron, y mu
chos m s . estaban excluidos sirvientes, hijos a
cargo de sus padres, jornaleros miserables. Otros
documentos reproducen con ms exactitud las es
peranzas del pueblo. El 12 de julio, cuando reco
rra a pie las Islettas, Arthur Young encontr a una
pobre mujer que le habl de su miseria: Se deca
que los grandes personajes haran algo para aliviar
la situacin de los pobres, pero ella no saba quin
ni cmo. jCon tal que Dios nos enve tiempos me
jore?, pues estamos abromados por las tallas y los
derechos! En los alrededores de Pars corri la
voz de que el rey autorizaba a matar los animales
de caza; enAlsacia, de que no se deba pagar im
puestos hasta que volvieran los diputados; por eso
mismo, el 20 de mayo la comisin intermediara
tuvo que desmentir ese rumor. El 7* de julio, Im-
. bert Coloms, alcalde de Lyon, explic, las pertur
baciones que agitaban a la ciudad debido a que
la gente se haba persuadido de que los Estados
generales aboliran. todos los derechos de entra
da'. ..; los taberneros aprovecharon para insinuar
al pueblo que se suprimiran los fielatos, y como el
rey haba concedido tres das de franquicia de todos
. ios derechos de entrada a Pars para celebrar la
reunin de los tres rdenes [el 27 de junio], Lyon
deba gozar de las mismas ventajas. Lo ms mo
lesto' escriba Desrn de Dubuisson, lugarteniente
general del bailiazgo de Saumur al celebrarse las
elecciones es que la gran mayora de estas asam
bleas electorales se creyeron investidas de autori
dad soberana, y que los campesinos se retiraron
convencidos de que ya no estaban sujetos al diezmo,
a la prohibicin de caza y al pago de derechos se
oriales. Idnticos comentarios se escucharon en
Provenza despus de las revueltas de marzo: X as
clases ms bajas del pueblo deca un miembro
del Parlamento de Aix estn persuadidas de que
la convocacin de los Estados generales, cuyo fin
es la regeneracin del reino, provocar un cambio
total no slo de las formas actuales sino tambin
de las condiciones y las fortunas. El seor de Ca-
raman agregaba el 28 de marzo: Se ha explicado
al pueblo que el rey quiere que todos sean iguales,
que no haya seor fes, ni obispos, ni rangos, ni diez
mos -ni derechos seoriales., Esta es la forma en que
esa gente perturbada cree ejercer sus derechos ' f
respetar la voluntad del rey. En el otro. extremo
del pas, el subdelegado de Ploermel daba la alarma
el 4 de julio de 1789: Xos nimos se han exaltado
tanto, que las amenazas que he odo me hacen te
mer lo mismo que a toda la gente sensata su
blevaciones y terribles consecuencias para la per
cepcin de los diezmos. , . Todos los campesinos
de este departamento y sus alrededores estn deci
didos a negarse a entregar los granos al diezmero
y dicen a voz en cuello que todo intento de cobro
provocar una efusin de sangre. Esto ocurre por
que, a pesar de lo que se les ha explicado, creen
que el haber incluido en el cuaderno de quejas de
este senescalato el pedido de abolicin del diezmo,
dicha abolicin ya ha ocurrido. En sntesis, como
la convocatoria del rey los haba convencido de
que desapareceran todas las cargas opresivas, los
campesinos no vean ninguna razn para seguir
soportndolas. La solidaridad de clases frente a los
privilegios se afirmaba ya en ese momento con tan
ta firmeza como lo baria despus del 14 de julio.
En Chatou, durante la sublevacin contra el seor,
se pregunt a un cerrajero "si perteneca al Tercer
Estado y como respondiera que no, queriendo de
cir sin duda que no participara del movimiento, se
le respondi: Dices que no eres del Tercer Esta
do, ya vers/ Con la eleccin de los delegados de
las parroquias, surgieron los jefes del campesinado,
que al ir a las asambleas del bailiazgo tomaron
contacto con los burgueses revolucionarios y conti
nuaron en relacin con ellos* Orgullosos de su im
portancia sobre todo si eran jvenes, desempe
aron gran papel en las sublevaciones agrarias. Ms
an, como haba escasez, el solo hecho de reunir
a los campesinos en asambleas electorales creaba
centros de rebelin.
En la primavera de 1789 las sublevaciones pro
vocadas por el hambre se combinaron con as re
vueltas dirigidas contra la percepcin de impuestos
y los privilegiados. En ese sentido son muy carac
tersticos los levantamientos de Provenza. Se ini
ciaron por la escasez: el 14 de marzo la poblacin
de Manusque insult y lapid al obispo de Senez
acusado de haber favorecido a los acaparadores.
Pero la ocasin se present cuando se realizaron las
asambleas electorales y las ciudades de Marsella y
Toln encabezaron el movimiento el 23 de marzo; en
Marsella, no tuvo mayor trascendencia, pero en
Toln se desencaden una verdadera insurreccin,
lo que no sorprendera .a nadie pues haca dos me
ses que los obreros del arsenal no perciban sus sa
larios. De Toln se expandi hacia la zona circun
dante: hubo levantamientos en Sollis el 24 y en
Hyres el 26, mientras en La Seyne la Asamblea
electoral tuvo que disolverse. La imprudencia del
primer cnsul, que desafi a los habitantes reunidos
y se neg obstinadamente a abaratar el pan, pro-
que los magistrados pudieran tocarlo". Perro, se
cretario del duque de Beuvron, en Normanda,- es
criba el 23 de junio: Nadie me quitar de la ca
beza que el intendente y los funcionarios munici
pales (de Caen) son los primeros beneficiarios del
monopolio. El 26 de septiembre de 1788, el alcal
de de Mans, Ngrier de la Ferrire, acusaba a la
guardia pblica de recibir prebendas de los aca
paradores, E> posible que algunos comentarios irres
ponsables de los cortesanos, escuchados al vuelo por
los sirvientes, difundidos y deformados al pasar de
boca en boca, hayan envenenado los nimos, S
no tienen pan, que coman tortas: nada'prueba que
la rema haya hablado as, pero no saris, difcil que
un cortesano hubiera dicho la frase sin tomarla
en serio. Foion no es el nico al que se ha impu
tado el dicho que el pueblo no deba comer sino
pasto. En Lons-k--Sau.nier3 dos miembros del Par
lamento fueron acusados de haber querido hacer
comer pasto al pueblo"; en Sainte-Maure (Turena)
Turquand, procurador del rey en el municipio,
y su hijo, fueron inculpados de propsitos insul-,
tantes: que se obligue a esos mendigos campesi
nos a comer pasto y races para vivir, a hacer sopa
para sus hijos con la raspadura de piedra blanca
y que las mujeres no se sacien con su racin de pan
de cebada". En el ao n se arrest en Orlens a un
regidor porque, segn se deca, en 1783 haba opi-.
nado que "si las nias murieran habra bastante
pan, comentario que otros reprodujeron as: 'ha
bra que tirar los nios al ro, porque el pan es muy
caro". Muchas personas que por su condicin, su.*,
funciones o sus palabras ms o menos deform&oas
gozaban de la animadversin general, fueron vc
timas de ios disturbios antes y despus del 1i de
julio: en Besaron, en marzo, se rob a varios con
sejeros del Parlamento o tuvieron que huir: el.in
tendente de Pars, Bertier, y su suegro Foulon fueron
masacrados en Pars el 22 de julio; lo mismo le
pas a los comerciantes Pellicier en Bar-le-Duc y
Girard en Tours; el alcalde de Cherbrgo, que era
tambin subdelegado y lugarteniente del bailiazgo,
vio su casa devastada y conserv su vida slo por
que huy, precipitadamente. De este modo los dis
turbios .provocados por el hambre dislocaron al
personal administrativo, judicial y de gobierno.
Adems, haba tanta miseria porque las cargas
del pueblo .eran excesivas, Todo el mundo se que
jaba de los impuestos, como se ve en los cuadernos.
Los .impuestos . directos talla, capitacin, vigsi
mo aumentaban constantemente y en 1787 Biren-
ne haba aprovechado la primera reunin de las
Asambleas provinciales recin organizadas para tra
tar de conseguir un aumento de los vigsimos. Ms
intolerable- aun parecan los impuestos indirectos
instituidos por el rey: en las regiones de gabela de
primera categora ia sal obligatoria costaba 18 suel
dos la libra; los subsidios gravaban muchos pro
ductos y en especial las bebidas; los peajes y dere
chos de mercado se cobraban hasta sobre los
granos, y a todos ellos haba que sumar las cargas
locales. Sin embargo se han elogiado mucho las
ventajas que las franquicias provinciales y muruci-
pale5 significaban para el pueblo. Es cierto que ea
las regiones que conservaban sus Estados provin
ciales el impuesto real era meccr, puesto que la oli
garqua provincial, sabedora de que todo aumento
de impuesto reduca los arriendos, resista con todas
sus fuerzas las exigencias del poder central. Pero
al mismos tiempo, manejaba el presupuesto local de
tal manera que todo el peso recaa sobre el pueble
a travs de una serie de impuestos indirectos que
el mismo Taine juzgaba indignantes como el de
recho- de molienda, el piquet- (requisa) provenzal,
o las tasas sobre el vino y la cerveza. Le mismo
'hacan muchas municipalidades que extraan sus
recursos de los arbitrios y privilegios que aumenta
ban a su vez el costo de la vida. Por lo tanto, las
rebeliones del hambre se volcaban contra los im
puestos: se negaban a pagarlos, se exiga la supre
sin de los fielatos, se proscriba sin piedad a los
agentes de los arrendatarios generales. Gomo en
tonces las arcas pblicas quedaban vacas, la con
secuencia indirecta de los disturbios era que el rey
ya no poda gobernar y que la mquina administra
tiva se volva aun ms pesada.
El movimiento tambin haca tambalear el edi
ficio social^ El impuesto real hubiera sido mnos
pesado si los privilegiados hubieran pagado la par
te que les corresponda, y hubiera sido menor an
si sus exigencias no hubieran obligado al rey a
aumentar sus gastos. Hubiera parecido menos into
lerable, si esos mismos privilegiados, para colmo,
utilizando el diezmo y los derechos feudales, no
hubieran sustrado al campesino una parte de sus
ganancias: cuando se superponan el diezmo y el
champart * lo que no ocurra siempreperda una
sexta o una quinta parte de su cosecha. De este
modo, los diezmeros y los seores se convertan en
acaparadores natos, y se los atacaba por los mismos
motivos que a los comerciantes. Se podra decir en
su favor que sus trojes eran graneros de abundan
cia y constituan una preciosa reserva, pero nadie
ignoraba que muchos de ellos esperaban el alza
para vender. La misma administracin lo reconoca,
y en tiempos de crisis intervena para incitarlos dis
cretamente a moderar sus pretensiones y a proveer
a los mercados. A todo esto se agregaba el hecho
de que el seor tena el monopolio de la molienda
y la arrendaba, y que el molinero del molino del
derecho seorial tambin realizaba pequeas exac
ciones para aumentar su ganancia; engaaba en el .

0 Derecho sobre gavillas. [T.]


peso, venda el turno de favor, y perciba el censo
en especie, as como su amo perciba el champart y
los derechos de mercado. Por todo esto se originaba
una irritante paradoja: cuanto ms caro era el gra
no, ms pesadas se volvan las cargas feudales. Y
para colmo, hasta las palomas y la caza del seor
vivan a expensas del campesino: en los alrededores
de Pars y de Versalles, las capitanas * del rey y
de los prncipes sembraban la desesperacin. La
caza, privilegio exclusivo de los gentileshombres, les
permita cometer mil abusos de los reglamentos,
mientras el campesino slo obtena compensacin
luego de costosos e inciertos procesos.
Hasta ahora slo hemos hecho referencia a los
derechos feudales que afectaban directamente a la
pobre pitanza del campesino, pero adems de ellos
pagaba muchos otros que constituan una inextri
cable maraa que sera absurdc tratar de desentra^
ar aqu, Basta con recordar que en tiempos de
crisis parecan mucho ms insoportables, tanto ms
por cuanto a fines del antiguo rgimen, los seores,
tambin empobrecidos a consecuencia del alza de
las mercancas y los progresos del lujo, los cobraban
con ms exactitud y rigor que antes. Como no en
tendan mucho de eso, los arrendaban, y los dere-
chohabientes se mostraban aun ms exigentes que
ellos. Se redactaban nuevos registros de derechos
seoriales; se actualizaban derechos cados en de
suso y reclamaban pagos atrasados que eran exor
bitantes, puesto que las rentas seoriales slo pres
criban a los treinta aos. En muchas provincias los
grandes propietarios haban conseguido que se les
permitiera Cercar,'lo que impeda al campesino ha
cer uso del derecho de pastos en comn en esas
tierras, mientras los propietarios hacan valer el
suyo en las tierras de sus vasallos. Tambin obtu-

* Circunscripcin de caza. [T.]


voc el 25 la revuelta de Aix, ante el local de la
Asamblea. A partir del 26 la onda expansiva pas
por el sur y .el oeste, lleg al centro de la provincia
(Pevnier, Saint-Maximin, Brignoles), luego al nor
te .(Barjols, Salernes, Aups), donde alcanz a Per-
tuis, del otro lado del Durance, Sigui avanzando
basta Riez donde se saque el palacio del obispo
y Soleilhas, al este de Castellane. La .tempestad fue
violenta pero corta a comienzos de abril llegaron
las tropas y el pnico cambi de escenario.
Se buscaban lo granos en todos lados y se sa
queaban los, depsitos pblicos, los almacenes de
los comerciantes, y los graneros de los conventos y
de los particulares. Se oblig a las municipalidades
a bajar el precio del pan y la carne, a abolir los
fielatos y el famoso piquet sobre la molienda. En
algunos lugares el movimiento tom un cariz po
ltico: en Marsella aparecieron el 21 de marzo car
teles que convocaban a los obreros excluidos de las
asambleas electorales a protestar por ello; wes justo
que opinemos; si tenis coraje demostradlo; cuan
do se clausur la asamblea electoral de Peynier se
exigi la reunin de otra donde pudieran votar ios
amotinados aunque en su mayora fueran obreros
de las manufacturas de jabn, desprovistos de bie
nes', Tambin se atacaba a la administracin:' en
Barjols se oblig a los cnsules y jueces a convertir
se en ordenanzas municipales, dado que el pueblo
es el amo y se har justicia por s mismo; en Saint
Maximin se nombraron nuevos cnsules y oficiales
de 'justicia; en Aix se amenaz a los miembros del
Parlamento. Pero los sublevados atacaron sobre to
do a los privilegiados. Salvo en Salames, los curas
no fueron molestados, aunque no se escatimaron
agresiones contra los obispos, los conventos y los
seores, En Barjols se extorsione , a las Ursulinas;'
en Toln se saque el palacio episcopal; se exigi
al obispo s Rica que entregara sus papeles; se
devastaron los castillos de Sollis y de Besse, se
destruyeron los molinos del derecho seorial de
Pertuis, En todas partes los notarios y otros agentes
seoriales debieron entregar sus archivos, restituir
las multas cobradas, renunciar a todos los derechos
de sus amos. Algunos nobles huyeron o fueron mal
tratados': en Aups, el seor de Montferrat, que se
gn se deca haba tratado de resistir, fue masacra
do el 26 de marzo. Cuando pas la tormenta se
restablecieron los arbitrios y los derechos de re
quisa ~al menos en principio pero no pudieron
reimplantarse los diezmos ni los derechos feudales.
"Se niegan a pagar los diezmos y los derechos se
oriales, deca Caraman el 27 de marzo; el 16 de
agosto los cannigos de Saint-Vctor en Marsella
aseveran que los campesinos no se echaron atrs:
"Despus de la insurreccin de fines de marzo, -el
diezmo y los otros derechos feudales son consid.r.
rados como obligaciones voluntarias de las que es
posible liberarse... la mayora de los pastores re
hsa entregar el diezmo [de los corderos]; en cuan
to a los derechos de homo, casi todos los habitan
tes de las campaas sa han liberado de l haciendo
cocer su pan en los hornos particulares. Por lti
mo, la insurreccin tambin tuvo un aspecto pro
piamente grario: se volvi a poner en vigor el uso
de los pastos en comn y el ganado invadi las
tierras de los seores e incluso de otros particula
res, ya que ni la burguesa ni los campesinos acomo
dados escaparon a las consecuencias del movimien
to; Iqs amotinados exigieron que se los alimentara
y a veces tambin que se les pagara como ocurri
en la Seyne el 27, pues si haban abandonado sus
trabajos deban ganar algo en cambio.
Es imposible equivocarse al caracterizar estas
perturbaciones. Tane llama bandidos a sus prota
gonistas. Puede ser, pero no con el sentido que Taine
atribuye a esa palabra, sino con el que se le daba
en esa poca: un grupo de gente que perturbaba
el orden. No eran ladrones de caminos o fugitivos
de galeras; eran gente humilde del campo y las
ciudades que, empujadas por el hambre y creyendo
que obraban de acuerdo con el rey, atacaban al
antiguo rgimen.
Desde tiempo atrs la fermentacin creca en
el Delfinado: ya el 13 de febrero el presidente de
Vaulx haba indicado a Necker que varios cantones
se haban negado a pagar las rentas feudales. Es
probable que la agitacin producida en Provenza
se hubiera difundido en la zona y fuera en parte la
causa de la insurreccin que estall el 18 de abril
al este de Gap, en las tres aldeas del valle del Avan
ce. Los habitantes de Avanzan no haban ocultado
a su seor, el seor dEspraux, consejero del Par
lamento de Aix, qu se consideraban liberados por
los Estados generales de todos los derechos que de
ban pagar, y tenindolo en cuenta, dEspraux haba
ofrecido el rescate de esos derechos. Pero no tuvo
xito y por prudencia hizo transportar' sus ttulos
a Grenoble, Fue un acierto, pues sus vasallos, aco
sados por la escasez, decidieron en abril apoderarse
de los granos entregados en pago en 1788, y el mo
vimiento degener rpidamente en una revuelta
agraria que podramos llamar clsica hasta tal
punto todas fueron del mismo tipo hasta 1792. El
conflicto se prepar un domingo, da que durante
todo el perodo fue siempre critico lo mismo que
las fiestas votivas o baladoires pues los campe
sinos se reunan para or misa y luego acudan a
las tabernas, lo que creaba condiciones ideales para
exaltar los nimos. El lunes 20 la gente de Avanon,
armada y formando grupos, descendieron a Saint-
Etienne y arrastraron a los habitantes hasta el cas
tillo de Valserres. DEspraux no estaba, pero su

Fiestas del l 9 de enero y I o de mayo. [T J


residencia fue invadida y recorrida de arriba a aba
jo sin que se cometiera ningn destrozo ni robo,
segn sus propias palabras. Los sirvientes atemo
rizados ofrecieron bebidas a las amotinados, pero
tuvieron que prometer que el 26 llevaran la re
nuncia de su amo a todos sus derechos, sin lo cual
ocurrira una nueva incursin. La guardia pblica
acudi, aunque los habitantes no se intimidaron:
expulsaron a los aparceros del seor y amenazaron
con echar -el ganado sobre el grano recin brotado.
Se envi la caballera y la gente se refugi en los
bosques. Cuando intervino la justicia prebostal, re
conocieron sus culpas y ofrecieron reparaciones.
Pero d'Espraux confes que no haba logrado per
cibir sus. rentas: ningn ujier hubiera llevado las
intimaciones sin escolta, Sin recurrir a la violencia,
la aldea de Passage, el 13 de abril, y la de Paladru
mucho ms al norte, el 13 de mayo, acordaron
que -no pagaran ms a sus seores si no se les daba
el acta de concesin de las tierras gravadas con
rentas, Luego imprimieron y distribuyeron sus de
cisiones y el 28 de junio los habitantes de la barona
de Thodure sostuvieron pretensiones anlogas. Se
gn el presidente dmacieux, se contagiaron unos
a otros; Todos los das no se oye hablar ms que
de proyectos destructores de la nobleza y de que
se llevarn antorchas a los castillos y se quemarn
todos los ttulos . . . ; en los cantones en que la fer
mentacin es menor, las comunidades deliberan dia
riamente para no pagar los censos n otros derechos
seoriales, para establecer su rescate a precio m
dico y para disminuir el monto de los lods* y toda
idea igualmente hostil despierta el spritu de igual
dad y de independencia que es la moral: dominante
en estos momentos. A comienzos-de junio en Cre-

0 Censo percibido sobre el monto de una herencia ven


dida en un seoro. [T.] ' '
mieu se rumoreaba que se deban quemar y saquear
los castillos.
; La tercera hoguera no tard en encenderse en
el otro confn del reino: en Henao, Cambrsis "y
Picarda. Las asambleas electorales de las aldeas
haban sido tumultuosas y el 30 de abril, da fijado
para la Asamblea general del prebostado, los cam
pesinos de Saint-Amand acudieron de todas partes
para sitiar la abada. Como en Cambrai la suble
vacin se haba desatado el 6 y 7 de mayo a causa
del precio del pan, la llanura circundante se adhiri
al da siguiente, y, lo mismo que en Provenza, se
buscaba trigo en las granjas o en las abadas de
Vaucelles, de Walincourt, de Honnecourt, de Mont-
Saint Martin y de Oisy-le-Verger, Hasta el seor
de Bcelaer, amo de Walincourt, tuvo que contri
buir. El movimiento avanz en la regin de Thi-
rache, pasando por Catelet, Bohain y Nouvion,
hasta llegar a Rozoy, para expandirse luego en el
Vermandcs, hasta los alrededores de Saint-Quen-
tin: bandas de doscientos a quinientos campesinos
obligaron a todos los que tenan trigo a entregrse
lo al precio que ellos mismos fijaban. Tambin hubo
exacciones similares en la regin de La Fre, y en
junio se denunci un complot para invadir la cartu
ja ce Noyon. Tambin en estos casos l burguesa
y los campesinos acomodados corrieron la misma
suerte que los privilegiados, y del mismo modo que
en las otras regiones, se discutieron los derechos
seoriales: en Oisy-le-Yerger, una decena de aldeas
exterminaron los animales de caza y declararon que
no pagaran ms nada. A comienzos de julio cuan
do en Flandes, de acuerdo con la costumbre, se
comenz a arrendar la percepcin del diezmo, tam
bin se agit la campia de Lila: se oblig a los
cannigos de Saint-Pierre a prometer que- entrega
ran a los pobres una parte de sus recaudaciones.
Desde temprano la regin de Versalles y 'Pars
constituy una cuarta zona de perturbaciones casi
permanentes, pues los reglamentos de las capita
nas y la gran extensin de los bosques permitan
que los animales de caza provocaran tales estragos
que la situacin era ya insoportable para los cam
pesinos. El subdelegado de Enghien reconoci que
la escasez baba provocado una especie de deses
peracin en los campesinos y que sta era la causa
de la sublevacin. En 1788 la rebelin haba co
menzado desde Pontoise hasta llsle-Adam en los
cotos de ,ca2a del prncipe de Conti, y en los pri
meros meses de 1789 las bandas iniciaron la caza.
En marzo, la gente de Pierrelaye, Herblay y Con-
flans se.lanz sobre las tierras del conde de Mercy-
rgenteau, embajador de Austria; les de Genevi-
llier sobre las del duque de Orlens; el 28 de marzo
dos guardias del prncipe de Cond fueron muertos
a tiros de fusil; en mayo ocurri algo semejante^
en Fontainebleau y en junio en los cotos de caa
de la reina en Saint-Cloud. Como en el resto del
pas se devastaban los bosques, y el 11 de junio
Besenvai testimoni los enormes daos causados a
la abada de Saint Denis hacia Vaufours y Ville-
pinte: muchos de los ms ricos. arrendatarios de
los alrededores han adquirido coches de cuatro ca
ballos comprndolos muy baratos a los habitantes.
En esta regin hubo pocos atentados propiamente
dichos. El principal incidente ocurri en Chatou:
el 11 de mayo los habitantes reabrieron por la fuer
za un camino pblico que atravesaba el parque del
castillo y que el seor1haba clausurado.
En las otras provincias las revueltas del hambre
y el movimiento antiseorial no tuvieron una rela
cin tan clara, pero este ltimo se manifest casi
en todas partes. 'Xa efervescencia te las ciudades
se .contagi al campo', deca la Hoja semanal del
Franco Condado el 5 ds enero de 17SS; "vares
cantones han decidido negarse a pagar subsidios y
rentas hasta que las cosas cambien por completo.
Estamos en vsperas de una insurreccin general.
La animosidad de los campesinos contra sus se
ores es enorme en todas partes, escriba el 7 de
junio el seor de Tahure en Champaa; los cam
pesinos se han amotinado para cazar y destruir los
animales de las tierras de caza que el duque de
Maiily tiene en esta provincia. En la zona cir
cundante", escribe desde Lyon Imbert-Coloms el
7 de julio, varias aldeas se niegan a pagar el diez
mo y el campo no est ms tranquilo que la ciu
dad. A comienzos de junio el obispo de Uzs se
dirigi al rey rogndole que ordenara a los campe
sinos que permitieran cobrar el diezmo como siem
pre, En Languedoc, el marqus de Portalis se que
jaba a fines de mayo de los grupos que se organi
zaban en Cournon-Terral y el seor de Bagnols
procuraba calmar a sus vasallos autorizndolos a
rescatar los derechos feudales. Ya se han indicado
las quejas del subdelegado de Ploermel en Breta
a; en junio le tocaba alarmarse al intendente de
Rennes, pues el Parlamento ya haba denunciado
que se multiplicaban los grupos, sobre todo en el
obispado de Nantes. En Maine, la parroquia de
Montfort anunciaba en mayo que ya no pagara
ms los censos: los pagan a ciegas desde hace de
masiado tiempo y ya estn cansados. Tambin
en mayo el marqus de Aguisy (Poitou) se quejaba
de numerosos delitos, A todo esto se agregaba que
el contrabando creca, los impuestos directos se
cobraban con gran lentitud y que en muchos lugares
las revueltas frumentarias se combinaban con ata
ques contra las oficinas de impuestos, y, por ejemplo,
en Limoux fueren devastadas durante las revueltas
del 3 y 4 de mayo. A comienzos de junio, la comu
nidad de Biennet en la circunscripcin judicial
del senescalado de Rivire-Verdun decidi no pa-
gar ms impuestos y lo notific al recaudador ame
nazndolo con matarlo si insista.
Todo esto indica que las grandes revueltas d e l.
mes de julio tuvieron prototipos desde comienzo
de 3a primavera y fueron preparadas por una larga
fermentacin que sembr la. inquietud en todas par
tes. Esto fue un nuevo motivo de terror que venza
a agregarse a tantos otros, y sobre todo, una estu
penda preparacin para que germinara la idea de
ese complot aristocrtico imaginado para some
ter al yugo al campesino y que convirti el gran
pnico en un fenmeno nacional.
CAPirnrLo V

LOS COMIENZOS DEL ARMAMENTO


POPULAR y LOS PRIMEROS
TANICOS

Muy pronto las autoridades se sintieron desbor


dadas por la creciente anarqua. Las innumerables
jurisdicciones, celosas unas de otras e inconscien
tes del peligro, no supieron ponerse de acuerdo para
acelerar la represin, que slo fue espordica; el
ejrcito, fatigado y disperso, se sinti impotente
ante la proliferacin de los disturbios. Los oficiales
subalternos y los de carrera estaban mal predis
puestos hacia los nobles, a quienes los edictos de
1731 y de 1787 reservaban los grados, mientras los
soldados, salidos del pueblo, se adheran paulati
namente a la causa ce sus camaradas. El 19 de ju
nio, B:L\senval daba la alarma: "La excelente medida
de someter muchos casos a la justicia prebostal ha
dado muy pocos resultados, pues el preboste sufre
la interferencia y las demoras provocadas por el
primer tribunal que quiera ocuparse del delito...
No hay ejemplo posible; cada da aumenta la li
cencia; hay muchos motivos para temer que si a
esto se agrega el hambrelas cosas lleguen. a tal
punto que las tropas nada puedan hacer y tengan
que limitarse a defenderse/. Hubiera podido aa
dir que muy pronto las tropas ya no querran ha
cerlo.
En tales circunstancias, las municipalidades ur
banas,. de acuerdo con la burguesa, procuraron
defenderse por s mismas. Hay quien dice que se
difundi sistemticamente el gran pnico para que
la gente de la provincia se viera obligada a armar
se, pero ya veremos ms adelante si esto es cierto.
Sin embargo, podemos observar desde ahora que
durante la primavera y los primeros das del vera
no, la inquietud general (cuyas causas hemos enu
merado) haba empezado a difundirse. Muchas ciu
dades que tenan-milicias burguesas fueron eximi
das de la talla *.con la condicin de que cuidaran
de s mismas. S bien a fines del antiguo rgimen
esas tropas slo existan de nombre y se reunan
nicamente para las ceremonias oficiales, las su
blevaciones o I temor que inspiraban los desocu
pados, y.'los hambrientos las pusieron de nuevo en
actividad, y donde no existan se procur organi
zaras, En abril de 178C la municipalidad de Troves
orden patrullas para intimidar a los obreros; en
Provenza, durante les disturbios de marzo, las ciu
dades y.los burgos tomaron las armas; en Gaillac,
el 1 de febrero, se decidi crear una milicia contra
el libertinaje de los malhechores; Mortagne (Poi-
tou) form una patrulla-voluntaria para resguardar
se de los contrabandistas; el 7 de abril, Etampes
restableci sus compaas burguesas, y lo mismo
ocurri en. Caen el 25 de abril; en Orlens, el 27
cuando sucedi el saqueo de los almacenes del
negociante Rime y en Beaugency el 29. El 8 d
mayo, siguiendo el ejemplo de las ciudades, el bur
go de Neuilly-Samt-Front resolvi organizaras tam
bin; el 24 de junio Bar-Sur-Aube crr sus puertas
por.las noches y estableci guardia y patrulla; el
.15-de julio, como consecuencia de u n a reciente
sublevacin, Amens resolvi armarse; y Sens, que

* Derecho real que gravaba ia condicin a s no noble, [T.J


haba sufrido lo mismo, decret el 13 el nombra
miento de un dictador militar. Al aproximarse
la cosecha, las comunidades rurales -solicitaron con
ms urgencia la restitucin de sus armas, y en
Flandes se reactualiz en junio la obligacin de
hacer guardia.
Las autoridades provinciales vacilaron: Sommy-
vre, que mandaba en Artois y Picarda, tema entre
gar las armas al pueblo. Las milicias de las ciudades
estaban formadas casi exclusivamente por burgue
ses en los que se poda confiar por lo menos mien
tras el conflicto poltico no los inclinara hacia la
Asamblea Nacional contra el poder, pero por ejem
plo en Marsella, desde 178S, se haban formado
compaas ciudadanas en las que participaban los
jvenes y la pequea burguesa y cuya turbulencia
haba provocado su disolucin el 11 de mayo de
1789. Era mucho ms peligroso todava armar a
los campesinos y sin embargo hubo que afrontar
lo. DAgay, intendente de Picarda, aterrorizado
por los desrdenes que hemos mencionado, apel
contra Sommyvrev Los bailiazgos de Douai (en
junio) y de Lila (el 3 de julio) dictaron ordenan
zas prescribiendo a las aldeas que pusieran guardias
y tocaran a rebato en caso de alerta. Excelente
medio para amplificar el pnico ms insignifican
te! Los comandante militares dEsparbs en
Gascua, el conde de Perigord en Languedoc con
cedieron las autorizaciones pertinentes; en Henao,
como consecuencia de las revueltas de Cambrsis,
Esterhazy impuso guardia ,a todas las comunidades
(el 12 de mayo) y ante el gobierno asumi la de
fensa del armamento general. Por lo tanto, no asom
bra que el duque de Orlens, seor de Mortagne,
aprobara las precauciones que all se tomaron.
. El resultado inmediato y ms inesperado de las
revueltas fue que acercaron a nobles y burgueses
para realizar en comn la defensa de sus propieda
des contra el cuarto estado. En Caen, se pusieron
de acuerdo para armarse en abril; en Etampes, los
nobles se incorporaron a la milicia a fin de mes.
La misma unin tuvo lugar en Provenza, y el 22
de abril, Caraman se alegraba de que as ocurriera:
"Puesto que el ataque de los campesinos se dirigi
contra todo lo que pareca dominar, el sector alto
del Tercero, ms cercano a ellos, ha sido tambin
el ms afectado. Por eso mismo esta clase, tan opues
ta a la nobleza, se acerc a ella para luchar contra
el enemigo comn, y este vnculo, que perdurar
a no ser que la nobleza lo rompa con inoportunas
altaneras, formar' una masa de dos clases que
hasta ahora estaban alejadas. Esta masa ser la de
los propietarios y las personas de talento, y se po
dra asegurar que de esta unin surgir la paz de
la campaa. Los acontecimientos de Versalles y
de Pars influyeron desfavorablemente sobre este
unin, que sin embargo sobrevivi al 14 de jubo:
durante los disturbios que ocurrieron posterior
mente, todava se manifest en las provincias, con
ms frecuencia de lo que se cree.
Ante los primeros soplos de tormenta, la magis
tratura urbana sinti vacilar el poder que detenta
ba por herencia, venalidad de los cargos, desig
nacin o aprobacin del rey: era la revolucin
municipal que se anunciaba. En cada disturbio, el
pueblo hablaba fcilmente de expulsarlos, y ya
hemos mostrado un ejemplo con lo ocurrido en
Provenza. Pero lo mismo pasaba en Agde en abril:
"la audacia de estos insurrectos llegaba hasta pre
tender expulsamos de nuestros cargos y a creerse
con derecho de nombrar nuevos cnsules, algunos
de los cuales perteneceran a su clase. Sin embargo,
era ms peligroso el descontento de la burguesa,
que exiga una reforma de la administracin urbana
y quera regenerarla recurriendo a las elecciones
para apoderarse de ella. Al faltarle su apoyo, la
municipalidad oligrquica, que tampoco poda con
tar con. la autoridad superior, se senta en peligro.
Por ejemplo, en Chteaubriant, lleg a ser destituida
por la Asamblea electoral. Por esto mismo comen
zaron, a hacerse .algunas concesiones; el 13 de abril
se .cre en Autun /un comit de subsistencias que
colaborara con la Municipalidad; en junio en la
Fort-Beraard apareci un comit permanente; en
Tonnerre, el rey autoriz la creacin de un Con
sejo poli tico elegido; el gobierno se asombr-ante
la peticin elevada por Saint-Andr-ds7yalborgne
pequeo burgo de, Cevennes donde solicitaba la
creacin de una asociacin patritica que enten
dera en los procesos de, los ciudadanos del lugar.
Por supuesto, todas estas precauciones tomadas al
azar no tranquilizaron a nadie, Al contrario, es de
imaginar que aumentaron la ansiedad y dieron el
espaldarazo oficial a los peligros con los que todos
a sentan amenazaaos.
Pues cuando una asamblea, un e j6 d fo o pobla
ciones ntegras esperan la aparicin del enemigo,
es Lidudably que en algn momento'se. creer que
ha llegado. Las personas ms emotivas darn la
fdarma, sobre todo si estn aisladas o hacen de cen^
tela? y se sienten muy expuestas o lacniaan ha}o
el. peso de sus respoi.sabilidade-'. Basta con un in
dividuo sospechoso o .una nube de polvo, o uonme-
no todava ruido, una laz, una sombra, y ya
estn seguras de que. el peligro acecha. Ms an:
interviene la autosugestin y -creen ver y or. As
se desencadena'el pnico en los ejrcitos, sobre.todo
da, noche; as se declararon las alarmas que .origina-.,
ron el gran pnico, Pero en estas condiciones, llama
la. atencin que se desencadenaran especialmente en
la segunda quincena de julio, puesto que la inquie
tud general de la que proceden esos terrores indi
viduales se haba desarrollado ya progresivamente,
durante los meses anteriores,. En realidad, algunos
incidentes que no podemos describir ni explicar en
forma satisfactoria por falta de documentos deta
llados, muestran que ya a partir de mayo hubo
miedos' .locales o comienzos de pnico.
El 12 de mayo de 1789 el librero Hardy escriba
en su diario: Cartas particulares de Montpellier
anuncian que el conde de Prigord, comandante de
esa ciudad por designacin del rey, habla ordenado
que todo el mundo, sdvo sacerdotes y monjes, to
mara las armas para la defensa comn, puesto que
haba llegado la desagradable noticia de que dos
barcos con bandidos se acercaban al puerto de
Cette y que sus propsitos eran incendiar dicho
puerto. Esta alerta de la que no tenemos ms que
esa mendn, deba vincularse con los disturbios ocu
rridos en Agde, y si pareci probable la llegada
de bandidos por mar, sin duda fue porque se re
cordaba la piratera ,de los bereberes que por.,
cie/to todava seguan en esa actividad, aunque lejos
de all, en el Mediterrneo, A fines de mayo en
Beaucaire corri el rumor de que los malhechoras
que vagabundeaban por-la provincia iran & robar
a los comerciantes en la feria: quiz s3 trataba del
eplogo de las revueltas de Provenza que repercu
tan slz' en la orilla derecha del Bedano. Si debemos
prestar crdito al historiador del burgo de Bib-
montj la anarqua piearda, que afectaba a toda la
gente acomodada de la zona, habra provocado iq
terror .muy' caracterstico a fines de junio. Al
gunos soldados entraron en la abada de Saint-Ni
cols, obligaron a los monjes a darles de beber y
comenzaron a armar escndalo. Uno de los religio
sas escap hacia la ciudad gritando por las calles
Han'llegado.os bandidos! De inmediato los ha
bitantes salieron en tropel, algunos "armados con
palos, otros con horquillas o guadaas y se precipi
taron hacia la abada, donde arrancaron'.a los. mon
jes de manos de los soldados. Tambin en Lyon,
durante las sublevaciones del 1? y 2 de julio, los
habitantes se creyeron amenazados por una incur
sin de salteadores. Lo que se explica fcilmente,
.pues tal como surge de la correspondencia de Im-
bert-Coloms, los campesinos de los alrededores,
convencidos de que se suspendera el fielato, acu
dieron en masa unos para introducir sus vinos, los
otros para comprar lo que les faltaba y participa
ron en los ataques dirigidos contra las oficinas p
blicas, a las puertas de la ciudad. El 18 de julio,
el librero Hardy analiza una carta escrita a su mujer
por una h'onesa, parient suya: Todos los jvenes
de la ciudad, que eran unos tres mil, se haban ar
mado para impedir la entrada de los Idandidos y .sal
vaguardar la vida de los ciudadanos; hubo tres
cientos muertos y heridos, muy pocos de la misma
Lyon, casi todos eran salteadores, a los que se re
conoca porque haban sido azotados y marcados...
se aseguraba que unos cuatro o cinco mil de ellos
asolaban las ciudades vecinas". Despus de las in
surrecciones posteriores al 14 de julio, encontrare
mos muchos ejemplos de esta manera de ver las
cosas; las municipalidades procuraron preservar el
buen nombre de sus conciudadanos asegurando que
nada tenan que ver con los excesos que se come
tan y que haban sido vctimas de malhechores
extraos, o adujeron que armarse estaba justificado
para precaverse de la amenaza que significaban nu
merosos malintencionados que pululaban por los
alrededores. Lo hacan para ponerse a salvo en
caso de que las autoridades reales les pidieran cuen
tas, pero no lograron convencer ni a medias a los
incrdulos de que- los bandidos no eran un mito.
Poco despus el terror se desat en Bourg; el S
de julio el intendente y el primer sndico expusie
ron ante el Consejo reunido en asamblea extraordi
naria "que la alarma cunde en nuestra ciudad ante
la noticia difundida ayer de que un tropel de unas
seiscientas personas, todas ellas vagabundos salidos
del ducado de Saboya, realizan una incursin en
Francia. Se sospecha que se han encaminado hacia
la ciudad de Lyon, y es muy peligroso verlos llegar,
a todos o parte de ellos, a nuestra ciudad, y come
ter actos de violencia. Probablemente las noticias
llegadas desde Lyon haban predispuesto el nimo
de los habitantes de Bourg, pero el incidente inicial,
que no conocemos, debi producirse en la frontera
de Saboya, tal cqm ocurrir algunas semanas ms
tarde, pues Conard en su .estudio sobre el pnico
en el Delfinado, observa que en el mes de julio se
tema en esa provincia una incursin de los saboya-
nos. Por lo tanto, aqu nos encontramos en presen
cia de una neta manifestacin del gran pnico: pro
bablemente el terror vino de la regin de Pont-de-
Beauvoisin y se propag del Delfinado y Bugey
hasta Bourg, desde donde se dirigi a Trevoux, q u e.
en julio puso guardia ante las puertas y las ce
rr. Es muy importante destacar que por primera
vez se teme a los extranjeros, a no ser que el rumor
que corra en Montpellier se refiriera a piratas ex
tranjeros, lo que es muy posible. Pero pocas sema
nas despus se hablaba ya de tropas auxiliares tra
das por los prncipes emigrados. El rumor de co
mienzo de julio se explica fcilmente por la idea
que todos tenan sobre Saboya: un pas de monta
as abruptas donde viva una poblacin miserable
e inculta que echaba sobre Francia compactos en
jambres de emigrantes hambrientos y sospechosos.
Quiz no era la primera vez que circulaba el rumor
de que llegaran en.masa al Delfinado y Bugey:
Saboya tambin -conoca la mendicidad y el vaga
bundeocomo es de imaginary entre 1781 y 1784
se haba organizado una caza sistemtica de los va
gabundos. Los .aldeanos registraban los bosques y
los hospederos denunciaban a los desconocidos y a
los que carecan de pasaporte. Es probable que al
ser expulsados todos los que estaban en' situacin
irregular, por lo' menos algunos grupos refluyeran
hacia Francia,
Al yuxtaponerse pnicos de este estilo provocados
por incidentes del mismo tipo o de distinto carc
ter, constituyeron el gran pnico, Pero la originali
dad de este ltimo consiste en el nmero de sus
componentes y ms todava (pues despus de todo
el nmero no era muy considerable, como veremos)
en su relativa simultaneidad y en su extraordinaria
facultad de propagacin, Sin duda alguna despus
del 14 de julio cuando se multiplicaron las rebe
liones de todo tipo, .cuando la caresta estaba en su
apogeo en vsperas de la cosecha era natural que
se exasperara la ansiedad y en consecuencia los "te
rrores fueran ms numerosos y se propagaran con
mayor facilidad que antes. Sin embargo la despro
porcin es tan grande, que a todos los elementos de
explicacin que hemos enunciado habra que agre
gar otro que se aplicara en particular a la segunda
quincena de julio. Podramos encontrarlo recurrien
do al mtodo comparativo? En efecto, en nuestra
historia hubo otros pnicos -antes y despus <3 la
revolucin y los hubo tambin fuera de Francia.
Quiz encontraramos entre ellos algn rasgo co
mn que aclaraia el pnico de 1789.
En septiembre de 1703, durante la rebelin de los
Camisards [protestantes de Cvennes], un grupo de
ellos, integrado por ciento cincuenta hombres, pe
netr en la dicesis de Vabres y desde all en la
de Castres, quemando varias iglesias y viviendo del
saqueo; avanz, hasta los confines de la Montaa
Negra y luego enfil hacia la dicesis de Saint-
Pons. Fue el comienzo de un. pnico que atraves
los centenales y progresivamente lleg hasta Tam
en el norte y Toulcuse en el oeste, y quiz hasa
mucho ms lejos. Los relatos de la poca muestran
que sus caracteres exteriores fueron idnticos a los
del gran pnico: se toca a rebato, cada aldea enva
emisarios a las aldeas vecinas para prevenirlas y
pedirles socorro; los destacamentos que acuden en
ayuda son tomados por los enemigos y sin esperar
ms se corre a anunciar que el mal est hecho. El
22 de septiembre la milicia de Cordes marchaba
sobre Castres; "Al ver pasar tantos hombres en.
desorden y armados, los habitantes de Saint-Genest
o La Poussi se asustaron y enviaron al hijo de
Eatigne, de La Poussi, que trabajaba en los cam
pos, para .que fuera lo .ms rpidamente posible a
Ralmont a decir que se haba visto a los fanticos
que quemaban la iglesia de Saint-Genest. Eran las
seis o siete de la tarde y el muchacho sembr tal
desorden en la ciudad que toda la poblacin, sali
armada con alabardas, picas, asadores, bastones, et
ctera. En. la plaza hubo una asamblea con la
licia y los cnsules hicieron colocar maderos en las
puertas para'impedir la entrada, pero nada ocu
rri. El obispo de Castres huy, pero el subdelegado
conserv la serenidad y orden alistar las milicias,
mientras el obispo de Saint-Pons prescriba a los
habitantes que hicieran guardia. El 29 de septiem
bre, e mariscal de Montrevel escriba al ministro
de Guerra dicindole que todo se haba tranquili
zado, pero agregaba: todo esto le indicar con
cunta facilidad se:conmueve esta provincia. Por
qu estaba tan sensibilizada? Porque estaba con
vencida de que los protestantes se haban armado no
para defenderse sino para aplastar a los catlicos
y que estaban de acuerdo con el extranjero, que el
ano anterior haba iniciado la guerra de sucesin
de Espaa contra Lus XIV.. Por esta ra 2n los re
latos de esa poca vieron en este pnico el efecto
de un.complot y . deformaren sus rasgos con ele
mentos legendarios. Segn esta idea preconcebida,
tmbo 'alarma el mismo da; fue una falsa alarma,
pero se difundi al mismo tiempo hasta Pars. Todo
estaba en combustin. Y as se conserv el recuer
do de este terror que se atribuy a las maquinacio-
nes de Guillermo III que sin embargo haba muer-
to en 1702. Y no se lo haba olvidado an en
1789. El IP de agosto, al hablar del pnico que aca-
baba de sacudir a Lmosn, Girndex, juez del du
cado de Ventadour, escriba desde - Neuvic: Me
encantara saber que todo esto fue nada ms que
un pnico semejante al que ocasion el prncipe de
Orange; lo que de paso hara pensar que la alarma
de 1703 haba trascendido los lmites de la Dor-
doa. Del mismo modo, en 1789 en Agen, Boudons*
de Saint-Amans deca que el gran pnico recordaba
,rh pou des Higou-naous el terror de los hugono
tes de 1690 (sic).
Saltemos un siglo y medio: estamos en 1848. Pa
rs ha proclamado la repblica; se dice que. los obre-.
ros desatan tumulto tras tumulto. Son los parta-
geux [comunitarios], que quisieran quitar al cam
pesino su tierra y sus cosechas. En abril, el te
rror estall en Champaa, Luego ocurrieron las
jornadas de junio, que agudizaron al mximo la
ansiedad. A comienzos de julio, el terror sacudi a
Calvados, la Mancha y el Ame hasta el Sena infe
rior. El estudio de. Chiselle nos informa perfecta
mente sobre lo acontecido en este ltimo lugar. U n a:
vez ms, parecera que se est en 1789.
El 4 de julio, hacia las ocho de la maana, entre
Burcy y Vire, una anciana que iba a su campo vio
al borde del camino dos hombres y se asust: uno,
acostado boca abajo, tena un aspecto fatigado e
inquieto; el otro, que cada tanto iba y vena con
paso lento, tena el rostro desencajado. En eso pas
a caballo un joven del lugar, hijo de un administra-
dor, y la vieja le cont sus temores: le pareca que
eran bandidos. El joven estuvo de acuerdo y tam
bin tuvo miedo. Espole el caballo y se precipit
hacia Vire, anunciando de paso la prxima llegada
de los malhechores: todos los que vieron pasar a los
dos hombres no dudaron de que fueran peligrosos.
El rumor circul y aument con extrema rapidez:
en Burcy se hablaba de dos bandidos; en Presles
de diez, en Vassy de trescientos, en Vire de seis
cientos; en Saint-L, Bayeux y Caen ya se deca que
tres mil parageux reunidos en los bosques de los
alrededores de Vire se dedicaban a saquear, incen
diar y masacrar. Los alcaldes, al pedir socorro a
todos lados, lograron que la noticia tuviera visos
de verdad: X a guardia nacional de Tinchebray
escriba el alcalde de esta ciudad al de Domfront
tiene slo ciento cincuenta fusiles y no puede resis
tir a la fuerza imponente que se anuncia y que
engrosa a cada instante con todos los individuos de~
mala catadura del pas. Es urgente que la guardia
nacional de Domfront venga aqu a marcha forzada,
y con municiones de guerra En menos de siete
horas son la alarma en veinticinco leguas a la re-;
donda. En Caen las autoridades no vacilaron ni un
segundo. El general Ordener, al mando de la guar
nicin y de la guardia nacional, se puso en movi
miento, mientras de todos lados acudan ms de
treinta mil hombres.: Cuando se.comprob que h a -.
ba sido una falsa alarma, se tranquiliz rpidamente
al resto de Nonnanda que ya estaba - dispuesta a
movilizar sus fuerzas. Como se hizo una investiga
cin, conocemos el origen del pnico: los dos hom
bres eran de la regin," el hombre del rostro desen- .i
cajado estaba loco y el otro, era su padre que lo
vigilaba. La desproporcin entre la causa y el efecto
era tal, que al comienzo se crey en una maniobra
poltica. Con toda seguridad el partido del orden-
hubiera estado encantado de tener ocasin de in
criminar a los rojos, y esto explica el celo de los
investigadores. Sin embargo, como el pnico slo
poda ser provechoso para la reaccin, los dem
cratas acusaron a sus adversarios. Y as en Cham
paa, "el .17 de septiembre, Napias Piquet, aludiendo
a la emocin de abril, deca de los campesinos: Han
visto claramente que se les haba engaado; en
ninguna parte han encontrado esos feroces obreros,
esos asaltantes que segn se les deca estaban en
todas' partes. Los agentes provocadores, autores de
tantos rumores falsos. . . anhelan la guerra civil.
Pero para nosotros no cabe la menor duda: en el
origen de esos terrores hay siempre el temor hacia
un enemigo, el revolucionario de Pars, capaz de ii
a las zonas ricas para reclamar la comunidad de
bienes, y si la gente honesta tiene cierta respon*
sabiiidad en todo esto, es porque al temer el ad
venimiento de un rgimen democrtico explotaron
los acontecimientos, parisienses en su favor y trataron
de convencer a las provincias de que estaban amena
zadas con el pillaje. Bast entonces que una anciana
se inquietara para que todo el mundo creyera en
la llegada de los bandidos.
Por tanto, en 1848 como en 1703, adems del sen
timiento de inseguridad que lgicamente desperta
ban la situacin econmica y ias circunstancias po
lticas, hay en el origen de los pnicos la idea de
que un partido o una clase social amenaza la vida
y los bienes de la mayora de la nacin, a veces con
ayuda del extranjero. Este temor universal y siempre
idntico da a las alarmas locales, cuya ocasin e
importancia son variables, su valor emotivo y su
expansin. Lo mismo ocurri er: Inglaterra a fines
de 1688, cuando despus de la cada de Jacobo II
se pens que los irlandeses, brbaros y fanticos, no
tardaran en acudir para restablecerlo: asi-.se deser
caden el pnico en iodo el pas durante la noche
irlandesa. Lo mismo ocurra en 1789: creemos ha
ber demostrado que las alarmas locales eran previ
sibles. Pero hubo elementos multiplicadores: el
complot aristocrtico" que amenazaba al Tercer
Estado segn ste lo creay la inquietud que pro
voc en las provincias la insurreccin del 14 de julio.
2. El complot aristocrtico

C a p t u l o VI

PARIS Y LA IDEA DE COMPLOT

En cuanto los tres rdenes se reunieron en Ver-


salles, entraron en conflicto sobre el voto por ca
beza, y durante un mes y medio se encontraron en
plena impotencia. Las sospechas nacieron de in
mediato: si la nobleza y el alto clero rehusaban obs
tinadamente votar por cabeza, era porque se sentan
incapaces de dominar los Estados y queran pro-
vacar su disolucin. La corte era su cmplice: la
reina y los prncipes cercaban al rey para conseguir
qe expulsara a Necker y desde el 15 de mayo se
tema un golpe, Un observador, cuyos informes al
seor de Montmorm, ministro de Asuntos Extranje
ros, han sido conservados, relata los rumores que
corran: Los resultados de la asamblea despiertan
la inquietud general, escriba el 15 de mayo. Se
observa con asombro que todos los das llegan nue
vas tropas que se aproximan a Pars o a sus alrede
dores, y tambin se hace notar con cierta maldad
que en su mayor parte son extranjeras"; "muchos
temen la disolucin de los Estados generales" (21
de mayo); 'la opinin pblica dice hoy que los Es
tados generales no se reunirn (3 de junio); el
clero, la nobleza y el Parlamento se han reunido para
lograr entre todos la prdida de Necker (13 de
junio).
Cuando el Tercero se proclam Asamblea Naci-
nal el 17 de junio, todo el mundo pens que los
privilegiados no abandonaran la lucha: "Se espera
que los nobles desenvainen. El cierre momentneo
de la sala de sesiones del Tercero, que provoc el
juramento del Juego de Pelota, y ms tarde la sesin
del 23 de junio, demostraron que el rey estaba de
cidido a sostenerlos. El desistimiento de Luis XVI
y la aparente fusin de los tres rdenes no lograron
calmar los nimos; se. sospechaba que los conjurados
queran ganar tiempo y la mayora de la nobleza,
con su reserva y su actitud ante la Asamblea, conven
ci a toto el mundo que su sumisin no era since
ra. El 2 de julio en Pars "se hablaba de un golpe
e autoridad del que se supone que el gobierno se
ocupa desde hace das y del que se acusa al mariscal
de Broghe., ,; se espera que se forme un campa
mento en los alrededores de la ciudad. Se dice que
llegarn muchas tropas extranjeras, y que se ha
puesto guardia en. ios puentes de Svres y Saint-
Cloud Tambin comenzaba a hablarse de emigra
cin y se deca que el conde de Aigs quiere
refugiarse en Espaa si no logra dominar los Es
tados. De esto a pensar que volvera con un ejrcito
extranjero no hay ms que urt paso y no -se tardara
en darlo. Un diputado de la nobleza de Marsella es
an ms explcito.el 9 d julio: "los malintenciona
dos propalan que la llegada de tropas es una manio
bra de la aristocracia moribunda, ce la nobleza . . . ;
que .esta nobleza proyecta una masacre da pie-
beyos.
No cabe duda de que los gentileshombres.se ex
presaban a veces en forma amenazadora. Montlosier
cuenta que un da en Versalles, en la tenaza del
castillo, oy al conde de Autichamp y a varios otros
reunidos, alegrarse por adelantado del placer, que
les producira tirar per la ventana a todos esos pre
suntuosos de los Estados generales: han podido
ms que nosotros, pero esta vez hemos filado nes-
tros cuchillos. Otros, menos violentos, no ocultaban
sus esperanzas: 'No seris colgado, deca el seor
de La Chtre al padre de Thibaudeau, saldris del
paso como para retornar a Poitiers. En verdad, el
Tercer Estado atribua a sus adversarios una habi
lidad y una firmeza de propsitos de los que en
realidad carecan; cuando la corte cometi la tor
peza de defenestrar a Necker el 11 de julio, careca
de todo plan, y aun si lo hubiera tenido, no haba
realizado preparativos necesarios. Pero estaba
resuelta a actuar, y sin la insurreccin parisiense, la
Asamblea hubiera estado perdida. El pueblo no se
engaaba en esto, y en lo que respecta a la expli
cacin del gran pnico, lo que tiene importancia
no es la realidad sino la idea que se tena sobre
los proyectos de la aristocracia y los medios de que
dispona. Despus del 14 de julio se explic con lujo
de detalles el plan que el mariscal de Broglie haba
elaborado para "guadaar a Pars de; acuerdo a
una expresin que se le atribua y los peridicos
por ejemplo el Courrier de Gorsas en sus nmeros
del 13 y del 17 de agostonos permiten conocerlo:
la ciudad deba ser atacada eru forma concntrica,
bombardeada desde Montmartre, ocupada y saquea
da metdicamente mientras se reservaba el Palas
Boyal para los hsares, Como segn partee el 12
ds julio a las once de la maana se haba avisado
a los habitantes de Franconville y de Sammois que
si llevaban vveres a Pars la noche del domingo
no poda ofrecrseles ninguna garanta, se lleg a
la conclusin de que el plan para destruimos est
a punto Estas no son ineras invenciones de perio
distas malintencionados, pues ellos se limitaban a
resumir los rumores que circulaban desde las jor
nadas del 13 y 14 de julio,'y el 2.3 aparecen tambin
en la correspondencia secreta publicada por el se-
or de Lescure. De manera que; podemos-observar
que los primeros pnicossurgidos del temor ante el
complot aristocrtico se declararon en el propio
Pars y varios de ellos quedaron registrados en las
actas de los electores- En la noche del 13, a las
dos de la maana, se anunci que quince mil hom
bres haban penetrado en el suburbio de Saint-An-
toine; el 14 por la maana el terror fue permanente:
a las siete, el Roya! Allemand estaba a la entrada
del trono; poco despus, los regimientos del Royal
Mlemand y del Royal Cravate masacraron a los
habitantes del barrio; luego el ejrcito de Saint-De-
nis avanz hasta La Chapelle; a las ocho, a las diez,
a las once, se repiti la alarma de que los hsares
. pe de Cond entrar realmente en Pars esta noche
del 14 tambin fue muy agitada. La Qmnzaine m-
morable observaba que se rumorea que el prnci
pe de .Cond entrar/realmente a Pars esta noche
con cuarenta mil hombres para masacrar quiz cien
mil almas. Entre medianoche y la una de la ma
ana, segn les Armales parisiennes, 'los hsares,
que sin duda eran slo una patrulla de observacin,
avanzaron hasta las barreras, con lo que aumenta
ron el miedo del pueblo que, presa de pnico, fue
u n a decena de veces en tropel hasta la municipali
dad, a dar aviso de un supuesto ataque. En la calle
Saint-Jacques, Hardy vio pasar entre quinientos y
seiscientos guardias franceses que avanzaban a toda
marcha para rechazarlo. El 15, a las once de la ma
ana, 3a asamblea de electores, una vez, ms, cay
en la consternacin a causa de un postilln en
viado a investigar por. su distrito que toda ve
locidad fue a anunciar que haba visto en Saint-
Denis los preparativos para un asalto. _ - ;
La victoria popular no tranquiliz los nimos. El
15, despus de media noche, varias personas fueron
a advertir a los electores que la actitud del rey

* Regimientos de caballera integrados por tropas ale


manas y croatas, respectivamente. [T.]
no era sincera; que era una trampa de nuestros ene
migos para hacernos deponer las armas y atacamos
con mayor facilidad De manera que los rumores
continuaron sin desmayo. Casi desde el comienzo
se haba credo que la sala de los Estados generales
haba sido minada, y cuando se supo que haba
ocurrido una explosin en el castillo de Quincey,
cerca de Vesoul (de lo que hablaremos ms ade
lante), ya no qued la menor duda. De manera que
n la noche del 2 de agosto se exigi que se revisa
ran oficialmente los subterrneos de las caballeri
zas del conde de Artois, pues se deca que de all
provenan las excavaciones hechas para alcanzar la
sala. Como los guardias franceses se pasaron al pue
blo se consideraron expuestos a la venganza de los
aristcratas, y el 18 y 19 de julio se deca que se
los haba envenenado: uno de ellos, que sinti vio
lentos dolores de estmago en plena calle, se crey,
perdido y amotin a la gente. As se explica la des
confianza del pueblo, los arrestos de sospechosos,
el asesinato de Foulon y de Bertier y lo difcil que
result salvar a Besenval. Por todo esto, tanto la
Asamblea como el Comit de Electores consideraron
indispensable para calmar los nimos, crear un co
mit de investigaciones encargado de la polica po
ltica. . .
La emigracin pareci una prueba evidente de
que el complot continuaba. El conde de Artois, el
prncipe de Cond y su familia, los Polignac, el con
de de Vaudreuil, el prncipe de Lmbese y el
mariscal de Broglie haban huido, no se saba a dn
de. Se deca que el conde de Artois estaba en Es
paa o en Turn. De las provincias llegaban noticias
que aumentaban la importancia de la emigracin;
en todas partes.se arrestaba a los miembros del alto
clero y de los parlamentos, a los nobles y a los dipu
tados que alegaban que iban a pedir a sus electores
nuevos poderes, pero de quienes se sospechaba que
y durante el mes de agosto, falsas nuevas anuncia
ron que haban estallado movimientos en el ex
tranjero. Por lo tanto, los reyes tendran inters en
ayudar a los emigrados y en facilitarles los medios
adecuados para que de nuevo sometieran al yugo
a los franceses. Y adems haba que tener en cuen
ta los lazos de familia: Espaa y las Dos Sicilias
pertenecan a los Borbones; el rey de Cerdea era
suegro de los dos hermanos de Luis XVI, el em
perador y el elector de Colonia eran hermanos de
la reina de Francia. En una denuncia que un abo
gado del Parlamento de Mailly, hijo del lugarte
niente general del bailiazgo de Laon~ dirigid al
Comit de electores el 26 d julio se encuentran ras
tros de razonamientos de este tipo. Deca que sus
informaciones provenan de un diputado de su pro
vincia, que a su vez las haba recibido de gente
vinculada con personas de la corte, quienes le ha
ban anticipado en el momento de la expulsin de
Necker que se preparaba un golpe y que l mismo
corra peligro. "Me ha asegurado. . . que el partido
aristocrtico no crea de ningn modo haber perdido
la partida; que sordamente meditaba un segundo
complot tan odioso como el primero; que se propo
na reunir sus fuerzas para realizar una nueva ten
tativa sobre Pars, , lograr con dinero el apoyo de
tropas extranjeras y traerlas de noche por rutas la
terales, a travs de los bosques, para aprovechar la
excesiva confianza de los habitantes de la capital
y ahogar en sangre, si es posible, la vergenza de su
primera derrota; y que con este fin deban reunirse
el conde de Artois y el principe de Cond, el prn
cipe de Lmbese y el mariscal de Breuil'\ As, desde
el mes de julio de 1789, se dio por segura la colu
sin entre la aristocracia y el extranjero, que tanto
peso tuvo en la historia de la Revolucin Francesa.
Pero en la segunda quincena de julio, se realiz
bruscamente una sntesis entre las innumerables
causas de inseguridad que alarmaban al reino y el
complot aristocrtico y sta fue la causa determi
nante del gran pnico.
En cu arito a la escasez y la caresta, los proleg
menos eran muy anteriores. Como todos crean que
haba acaparamiento y se imputaba tal crimen al
gobierno, a sus agentes, a los diezmeros y a los no-,
bles,' cuando se agrav el conflicto poltico y social
de inmediato se supuso que los conjurados procu
raban someter al Tercer Estado por hambre. Des-,
de el 13 de febrero el librero Hardy escriba que
"se oa decir a algunas personas que los principes
haban acaparado los granos a propsito, para lograr
ms fcilmente que se derribara a Necker. . , ; otros
suponan que el propio director general de Finan
zas era el jefe y el principal acaparador, pues con
taba con la aquiescencia del rey, y que favoreca
con todos sus esfuerzos tal empresa para dar'dinero^
a su majestad ms rpidamente y en mayor cantidad .
y asegurar de este modo el pago de las rentas de
la municipalidad de Pars/' El 6 de julio Hardy
insista: era 'muy seguro" que el gobierno haba
acaparado todos los granos y que volvera a hacerlo
durante la prxima cosecha, para procurarse el di
nero que necesitara en caso de que las operaciones
de los Estados generales no continuaran Por el
contrario las Vrits bonnes dire atribuyeron esta
maquinacin a los enemigos "del restaurador de la
nadn; en el caso de que lograran expulsarlo, "esta
conjura-proyectaba insistir en un primer momento
sobre la enormidad y realidad de tal prdida, abrir
los graneros que mantiene cerrados y vender el pan
a precio muy bajo. Los siglos no ofrecen otro ejem
plo de conspiracin tan sombra como la que de
este modo piensa realizar contrala humanidad esta
aristocracia moribunda." Pero el pueblo llegaba ms
lejos todava: acusaba a la aristocracia de preten
der vengarse de :l hacindolo morir de hambre, y
queran huir al extranjero. La imputacin no siem
pre era inexacta,' pues varios de estos personajes
haban sido descubiertos en las cercanas de las
fronteras, por ejemplo en Pontarlier; el 31 de julio
se escriba desde Saint-Brieuc que gentileshombres
bretones haban abandonado el pas y se haban re
fugiado en las islas anglonormandas o en Inglate
rra, Era posible imaginar que los emigrados per
manecan tranquilos? "Se piensa ,explicaba, un
diputado de la nobleza a la marquesa de Crequy
que los prncipes no pueden emigrar de un reino
que es su patria y su patrimonio sin cavilar proyec
tos de venganza, a los que estn dispuestos a sa
crificarlo todo. Se los cree tambin capaces de pro
vocar el arribo de tropas extranjeras y de compo-
tar con la nobleza para exterminar Pars y lodo lo
que se vincula con los Estados generales Si los
emigrados se llevaban el oro del reino era para
reclutar mercenarios. Y .cmo suponer que no lo
lograran? Acaso el rey no tena a su serr.cio re
gimientos extranjeros que eran precisamente los ms
temidos y detestados? Acaso la historia no conser
vaba el recuerdo de los reitres, los lansquenetes y
otros veteranos que haban luchado en Francia al
servicio de la aristocracia? En todas partes se podan
conseguir (lo mismo que en Francia, y todava en
mayor cantidad) vagabundos dispuestos a todo.
Desde el 8 de julio, si se da fe a la Quinzcine tri-
morabU, se hablaba "en todas partes de unos se
senta mil bandidos extranjeros que se cree que han
venido desde Italia. Inglaterra y Alemania para
aumentar el desorden y perturbar la actuacin de
los Estados generales". Quizs ste era el eco de las
noticias llegadas desde Montpellier y Bourg, de las
que ya hernos hablado.
Por otro lado, era cierto que los emigrados en
contraran en el exterior quienes los escucharan.
Inglaterra tena e-dentemente un gran inters en
intervenir en los asuntos franceses. Cada vez que
los excesos desprestigiaban la victoria de la nacin,
se los cargaba con gusto en la cuenta de la caballe
ra de San Jorge. El 1 de julio el agente de Mont-
morin deca_ que "pblicamente se comenta que
Inglaterra b dado mucho dinero y paga a un n
mero considerable de agentes para que exciten las
perturbaciones. Tambin exista el convencimiento
de que los agentes de Pitt se haban puesto de acuer
do con. algunos aristcratas para arruinar la marina
y apoderarse de los puertos de guerra franceses, Se
rumoreaba que una escuadra britnica avanzaba
por la Mancha y que se le entregara Brest. Este
asunto tuvo enorme repercusin a fines de julio, _
porque el duqu.3 de Dorset, embajador de Inglate
rra, crey oportuno protestar ante Montmorm el 26 y
ste al da siguiente trasmiti su carta a la Asamblea
pero es probable que el rumor fuera muy ante: .
or, Dorset recordaba que a comienzos ds mayo .
algunos conspiradores que por desgracia no nom
brahaban tratado de ponerse en contacto con l
para realizar una tentativa contra Brest, y que in
mediatamente l haba puesto sobreaviso a la corte
de Versalles: quiz se haban producido algunas
indiscreciones. Es posible tambin que desde Brest
se hubiera anunciado el peligro pues all exista
tina enorme deecnfianza respecto de las autoridades '
martimas. Sea como fuere, casi todo, el mundo ere-.
y en el rumor. Pues si el pueblo recordaba, la bur
guesa tambin poda traer a colacin casos simila
res que haba aprendido en e colegio; acaso no
se haba visto antes a los prncipes entregar el Havre
a los ingleses y pars a los espaoles?
Por ltimo, cmo admitir'queja aristocracia euro
pea y las monarauas despticas permant ceran trau-
quilas ante el triunfo de la Revolucin? Casi desde
el comienzo, lo mismos franceses estaban convenci
dos de que les otros pueblos seguiran su ejemplo,
si bien la burguesa era ms razonable, sospechaba
sin embargo que el acaparamiento poda servir para
provocar disturbios que alteraran al pas y podan
comprometer el . xito de la revolucin al genera
lizar la anarqua.
Las mismas reflexiones surgan cuando se oa
decir que los malhechores cortaban ios trigos verdes
y que se devastara la cosecha. Las Rvolutions de
Pars se burlaban de la credulidad popular, pero
no convencieron a nadie, por cuanto el peligro no
era imaginario y hasta la administracin crea en
l como ya.hemos indicado. Un diputado de la
nobleza de Provenza escriba el 28 de julio: No
se sabe a quin atribuir esta'infamia de cortar las
espigas de oigo, el pueblo ve slo un proyecto de
i?, languideciente aristocracia, de los nobles y del
clero que quierea vengarse de Ja capital y del gol
pe que sta les ha. asestado con energa., reducindola
al hambre por la destruccin de las cosechas; otros
temen que los bandidos sean tropas disfrazadas qus
procuran atraer a la milicia de Pars.a una trampa
donde ser aniquilada. Sea como fuere, esos desas
tres se atribuyen a la conjura ministerial y aristo
crtica.M
Estamos pues en los umbrales del gran pnico:
corre el rumor de que los tan temidos vagabundos
se han enrolado al servicio de la aristocracia. S-3
saba que muchos se haban refugiado en Pars;
trabajaban en los talleres de caridad, sobre todo
en los de Montmartre, y deambulaban por las calles
y por el Pulis Royal; el mismo gobierno haba ase
gurado pblicamente que haba muchos da ellos en
los alrededores y haba utilizado este date como
pretexto para justificar la concentracin del ejrco
que amenazaba a la Asamblea. Sabemos que se
trataba de obreros sin trabajo y de campesinos exas
perados per la miseria, pero el rey y la burguesa
que no tenan para esa pobre gente ms conside
racin que la demostrada por Taine aplicaban a
todos el epteto de bandidos, como si hubieran sido
malhechores profesionales. Es evidente que se los
pagaba para alimentar las revueltas, pero cada par
tido, tanto los privilegiados como el Tercero, acu
saba al adversario de no tener escrpulos en hacer
lo, Y durante los tumultos del barrio Saint-Antoine
se haba buscado con mucha premura a los insti
gadores:-la burguesa acusaba a la corte; la corte,
al duque de Drlens. Desde, el 12 de julio, cuando
comenzaron los disturbios, se adjudic, al complot
aristocrtico todos los excesos y se acus a los con
jurados de haber querido asociar a los bandidos a
la operacin que pensaban realizar., contra Pars.
El 17 de julio, una vez ms Hardv da testimonio
del rumor: 'exista un infernal complot que consis
ta en hacer entrar en la capital, el 14 por la noche,
treinta mil hombres secundados por bandidos". Los
que esperaban que en les. cas siguientes ileg&wn.
los prncipes con los bandido;: extranjeros peonaban
naturalmente que tambin reclutaran a ios malhe
chores del reino. Guando Mailly anunciaba que
tropas extranjeras avanzaran en secreto a travs
de los bosques no slo preparaba al pas para que
acogiera sin discusin la noticia de que el conde de
Artois arribara a la cabeza de un gran ejrcito, tal
como frecuentemente se haba dicho durante el gran
pnico, sino tambin lograba que todos los que toma-,
ban sus acusaciones como moneda corriente, conside
rarn sostenedor de la aristocracia a cuanto pobre
diablo erraba por los bosques. Y el propio presidente
de la Asamblea Nacional, cuando lea el 23 de julio
cartas recibidas "de diversas ciudades que piden
ayuda para alejar las bandas de malhechores que,
con pretexto de la escasez de granos infectan el pas
y causan sublevacin, confirmaba con toda su auto
ridad los recelos populares.
De este modo naci en Pars y en Versallcs la
idea matriz que generaliz el pnico, aunque sera
un error suponer que la provincia fuera incapaz por
s misma de llegar a conclusiones semejantes. Pero
todos los ojos estaban fijos en la Asamblea y en la
capital; todos los odos recogan vidamente los
anuncios que de ella provenan. De manera que los
rumores que se propalaban desde all tenan una
enorme importancia. Con mayor o menor rapidez
todos se difundan a travs del reino, Por qu vas?
Es lo que interesa saber.
C a p t u l o VII

LA PROPAGACION DE LAS
NOTICIAS

Las grandes ciudades por donde pasaban las rutas


de postas reciban noticias todos los das Lila,
Lyon, Marsella o de unas tres a seis veces por se
mana, pues desde Pars partan cada semana seis
postas hacia Estrasburgo, cinco hacia Nantes, cua
tro hacia Burdeos y tres haca Toulouse, A fine'S
del antiguo rgimen, por las grandes rutas circula
ban los envos en sillas de manos o en coches de
postas. En las dems se continuaba cargndolas so
bre un caballo, escoltado por un correo y un posti
lln. La silla recorra un promedio de diez a doce
kilmetros por hora, por lo que desde Pars se tar
daba unas diez horas para egar a Orlens, Seas,
Beauvais, Chartres y Evreux, unas catorce para
alcanzar Amiens, Rua o Auxerre, quince para
Chlons, veinte para Tours y Caen y veintids para
Nevers. Se necesitaban veintisiete horas para reali
zar el recorrido hasta Moulins, Poitiers, Rennes,
Cherburgo y Nancy, veintinueve para Dijon, treinta
y dos para Calais y cuarenta y una para Macn.
Dos das ntegros insuma el trayecto hasta Xyon
(49 horas), Burdeos (53 horas) y Brest (60 horas);
tres das el de Avn (77 horas), Marsella y Tou
louse (9 horas}; cuatro das para Toln y las ciuda
des pirenaicas. En las. grandes ciudades-comerciales -.
los negociantes mantenan por su propia cuenta y
pagaban en comn correos regulares que. probable
mente eran ms rpidos y frecuentes: el 17 de julio
a las tres de la maana lleg a El Havre con el co
rreo comercial la noticia de los acontecimientos ocu
rridos en Pars el 14.
Salvo estos casos, no se. poda estar informado
con rapidez sino pagando correos especiales o es
tafetas a todo galope. De esta manera lleg a Lyon
en treinta y seis horas la noticia de la reunin de
los tres rdenes, pues se recorrieron unos trece ki
lmetros y medio por hora incluyendo los relevos;
un mensajero de este tipo poda recorrer la distancia
hasta Brest en cincuenta y cuatro horas. Natural
mente estos plazos eran muy variables ya que de
noche disminua la.velocidad. Por ejemplo en 1791,
un correo que desde Meaux lleg a Chlons para
anunciar la fuga del rey, parti de esta ltima ciu
dad el 21 de junio a las diez de la noche y slo lleg
a Bar-le-Duc el 22. a las ocho de la maana, reco
rriendo, nada ms que ocho kilmetros por hora. Y
por el contrario, saliendo de Bar a las nueve y me
dia, estaba en Toul a las dos de la tarde, lo que
significa que recorri un. promedi de catorce ki
lmetros por hora. Era un medio ms ccstoso y slo
se lo empleaba en circunstancias excepcionales. Los
comerciantes de Lyon efectuaron una colecta para
comunicar los acontecimientos, del 14 y 15 de julio
a sus colegas que estaban en. la feria, de Beaucaire
y les rogaron que a su vez hicieran lo mismo para
transmitirlos a Montpellier. Probablemente de -este
modo el padre de Camben recibi la noticia el 1/
lo mismo que Beziers, pero Nmes la'conoci ya el
20 a las ocho de la noche. Tambin el gobierno
tenia sus propios correos oficiales, pero slo o.na
vez y esto ocurri durante los primeros mases en
que actuaron los Estados generales el pblico fue
informado por este medio el 15 de julio, cuando
Luis XVI se present ante la Asamblea. El gobier
no se apresur a difundir la noticia, confiando en
que de. este modo evitara, cualquier tumulto. Lan-
geron, comandante' del Franco Condado, la recibi
en Besancon, el 17 a las seis de la tarde por un correo
oficial; Rennes la recibi el mismo da, a las once
de la maana, y es probable que Dijon, Poitiers y
Limoges la conocieran por idntica va durante el
mismo diecisiete.
Pero las ciudades pequeas reciban la informa
cin con una lentitud aun mayor. El correo era
retransmitido hasta Bourg desde Mcon; el 20 de ju
lio, por ejemplo, se observ que como de costumbre
el correo del sbado 18 haba llegado slo el lunes;
por lo tanto, el teniente de la guardia pblica pro
puso que a partir de entonces se enviara a buscar
las cartas el sbado. En ViUefranche-sur-Sane, se
recibi la noticia de los acontecimientos ocurridos,
en Pars desde Lyon. Parece que en Puy normal
mente transcurran entre seis y siete das antes de
que se recibieia un mensaje desde la capital. La
carta en que el ministro Villedeuil relataba los acon
tecimientos del 15 de julio lleg a Verdun y.Sain-
Di el 19; Louhans slo estuvo informada a partir
del 21, mientras que Perpignan y Foix la conocieron
el 28. Cuando la ansiedad era muy grande, tambin
se recurra a algunos ciudadanos de buena volun
tad: as fue como Machecoul envi dos de sus
habitantes hasta Nantes para que recogieran in
formacin; en nueve horas recorrieron cuarenta y
seis 'kilmetros y como permanecieron en Nantes
por lo'menos una hora, result que haban viajado
tan rpido como las estafetas de la posta. Los parti
culares utilizaban a sus sirvientes y ste fue el m e-.
dio ms comente por el que se difundi el gran
pnico.
E mayo y en junio la curiosidad general no tena
otro rnedio de informacin, que algunas cartas Ue-,
dencia que eran al mismo tiempo comits de accin
encargados de informar a la opinin y de organizar
la resistencia, tal como lo demostr A. Cochin. Por
lo tanto, el Tercero se limit a imitar este ejemplo,
aunque se debe reconocer que no siempre alcanz
la perfeccin lograda anteriormente y tampoco con
sigui instituir comits en todas las circunscripcio
nes. Sin embargo, en algunas ciudades demostra
ron su actividad e iniciativa, pues vigilaron a la
municipalidad o intentaron reemplazarla. El Ter
cer Estado de Treguier logr sus fines; el de Saiot-
Brietic tuvo menos xito pero adquiri gran influen
cia. En Provenza, donde la lucha con la nobleza
haba sido muy violenta, el Tercero dispona de
un rgano central: los comisarios de las comunas,
que se reunan en Aix Donde no haba comit, los
diputados escriban a la municipalidad de la ca
pital del bailiazgo, a los magistrados o a una persona
de confianza; en Botsrg el lugarteniente del" bailiaz
go, Du Plantier, ofreci sus buenos oficios, Pero a
veces el pblico desconfiaba de estos corresponsa
les voluntarios. -En Toul, Frangois de NeufcMteau
soliviant a los electores, quienes reprocharon a
Maillot que no les informara directamente y que
dirigiera sus escritos de oficio a una municipalidad
cuya supresin haban pedido en el cuaderno. Pa
reca ms adecuado que los diputados escribieran
a la Cmara Literaria como ocurra en Angers,
o al club de los Terreaux * como sucedi en Lyon.
A estos informes casi oficiales se agregaban otros
que tenan un valor similar. Thibaudeau padre,
diputado de Poitou,'que se mora de miedo, casi
no escriba nunca; pero su hijo, el futuro conven
cional, no faltaba a ninguna sesin y lo deca: "Yo
tomaba notas y con ellas redactaba una correspon
deris. que diriga a uno de mis amigos en Pciiers

* Club poltico de tendencia jacobina. [T.]


para que fuera leda en una reunin de jvenes pa
triotas.
Generalmente la correspondencia de los diputa
dos era. le da a la poblacin en la municipalidad o
en la plaza. Despertaba extraordinaria curiosidad y
se esperaba el correo con impaciencia. En .Cler
m ont todos se reunan en la plaza de Espaa para
verlo llegar y luego se precipitaban a la municipa
lidad; en Besan?on, cuando Langeron recibi el. 17
de julio el informe del gobierno, fue a la munici
palidad y la encontr "repleta de gente; tambin
en Dole, Mlle. de Mailly relataba que el domingo
I9.tel correo lleg muy tarde; el pueblo unos mil
cien hombres estaba en la calle central, y todos
estaban muy agitados. El 10 de julio, la municipa
lidad de.Brest escriba a los diputados: nos ator
menta como condenados un pblico vido de noti
cias que sospecha que le ocultamos as que podis
enviarnos. En Rennes, el 13 de" julio, el intendente
observaba que es tan grande la afluencia de gente
cuando llegan los correos,' que si bien la sala puede
contener ms de tres mil personas, no alcanza y hay
que desalojarla a la fuerza ante. el temor de que
no resista el peso y los movimientos de todos los que
acuden, entre los cuales se ve siempre a gran can
tidad de soldados. Cuando la .municipalidad no
se apresuraba a comunicar las noticias .recibidas, se
las reclamaban. En Laon, el 30 de junio, durante
u n a. asamblea de diputados de las corporaciones,
varios de1ellos pidieron, que se les informara los
acontecimientos de Versalles y .se oblig al inten
dente a leer las cartas que haba recibido. A veces
se autorizaba a quienes desearan hacerlo a sacar
copia de ellas. Naturalmente,, era mejor imprimir
las, y .esto, hicieron los comits de Rennes, Brest
Nantes y Angers, cuyas colecciones son hoy tan va
liosas aunque algo tardas, pues el primer nmero
de la CO T T esvondancs. de Nantes es del 24 de iunio.
Pero en julio finalmente los administradores se
alarmaron. El intendente de Poitiers prohibi que
se leyeran en pblico en el parque de Blossac las
cartas que el constituyente Laurence envi a su
hermano. En Tartas, el 23 de julio, el lugarteniente
del senescal prohibi formalmente al abogado Chan-
ton que leyera en pblico las noticias del da pues
teniendo en cuenta las desdichadas circunstancias
que vive el reino, esta lectura no es adecuada y su
nico efecto ser una exaltacin de los nimos que
los impulse a seguir los malos ejemplos de insurrec
cin y que quizs hasta conduzca al pueblo a la re
belin; pero Chanton no tuvo en cuenta esta prohi
bicin. El 9 de agosto, en Longwy, el procurador
del rey protest tambin porque el 23 se haban
ledo las cartas del diputado Claude: esa correspon
dencia era "viciosa" porque estaba dirigida a elec
tores que "no son nada y no a l, procurador del
rey u otros magistrados. Pero en el momento en
que se iniciaba esta resistencia ya haban ocurrido
los acontecimientos decisivos.
Era mucho ms difcil todava informar al cam
po. Mailot, diputado de Toul, deca: No creo
posible que lleguen a conocer mis informes aunque,
bastara que supieran que estn en la municipali
dad, donde podran leerlos o copiarlos; varias comu
nidades reunidas o un prebostado, pueden designar
al sndico de una d ellas para que vaya a Toul a
sacar copia o, lo que sera ms expeditivo, a un
procurador u otra persona de confianza que viviera
en Toul para que enviara esta copia y la difundiera
en toda la circunscripcin. Pero es muy poco pro
bable que los campesinos se decidieran a realizar
un gasto semejante. A pesar de todo, a veces envia
ban boletines manuscritos y uno de ellos circul
en Bretaa. El 26 de octubre, el cura de Gagnac
(en Quercy) escriba: Slo vemos un miserable
boletn que nos enva uno de los diputados locales
y no dice gran cosa/ Sin embargo los campesinos
continuaron informndose a travs de la tradicin
oral, con todos los inconvenientes que esto impli
caba: oan las noticias cuando iban al mercado, y
probablemente en estos casos desempearon un
papel muy importante aquellos diputados de las pa
rroquias ante las asambleas de bailiazgo que haban
conservado cierta vinculacin con los de las ciuda
des. Cuando se anunciaban grandes acontecimien
tos, se poda pedir oficialmente que la ciudad pr
xima enviara algunos detalles, y por ejemplo, el
26 de julio, varias aldeas enviaron comisarios a la
municipalidad de Brive para requerir mayores ex
plicaciones.
Por lo tanto, si se excepta los debates de la
Asamblea de los que se poda obtener informes
a travs de la correspondencia de los diputados,
hasta agosto las noticias slo llegaban por cartas
privadas .o va oral. Ms an: hay que destacar que
no todos los bailiazgos eran informados por sus
mandatarios y que en los momentos ms crticos
stos no escriban o sus cartas eran interceptadas.
Por otra parte, con frecuencia el autor de tina misiva
privada slo contaba lo que haba odo decir. El
marqus de Roux nos ha permitido conocer una car
ta escrita desde Versalles el 13 de julio a un habi
tante de Poitiers: segn ella,. Mirabeau y Bailly se
han fugado, los parisienses sublevados acudieron
en tropel al camino de Versalles, decididos a todo,
Han sido detenidos por un cordn de treinta y cin
co mil hombres, al mando del mariscal de Broglie
y con apoyo de artillera. Se lucha desde la maana.
Se oyen descargas y caoneo. A una legua de Pars
hay matanza, sobre todo entre oficiales extranjeros
y soldados las guardias, casi todos desertores . . . "
El 13 de julio! Y quin escriba as? Pues el abate
Guyot, secretario de Barentin. Gomo asombrarse
que el pueblo exagerara la fuerza del ejrcito real
e imaginara que Pars estuviera a sangre y fuego?
Adems, slo unas pocas personas lean las cartas.
El acta de una asamblea de habitantes reunida en
Charlieu (Forez) el 23 de julio de 1789 nos muestra
claramente cmo circulaban las noticias. El posa
dero Rigollet anunci que haba alojado a un co
merciante que le haba contado muchas fechoras
de los bandidos. Cuando se lo trajo, se supo que era
un vendedor de baratijas ambulante, que desde
haca veinte aos rondaba por Charlieu y se llama
ba Girolamo Nozeda. Cont que vena desde Luzy,
y haba pasado por Toulon-sur-Arroux. Charolles y
La Clayette y que all a poblacin "estaba en ar
mas; que en Charolles se haba detenido a un
bandido que llevaba setecientos cuarenta luises lo
que era cierto; que haba odo decir que. en Bour-
bon-Lancy otros ochenta haban e'dgido contribu
cin a la ciudad lo que era falso y que en todos
lados slo se habla c-3 pillaje. AI orlo todas las
lenguas se desataron. 'Un comerciante de Chai lie a
dijo que haca ocho das, cuando estaba en Digoin,
vio que la burguesa haca guardia en previsin de
un ataque; que un hombre de Charolles que acababa
de vender unos bueyes en VillefrancHe, fue atacado
en la ruta; que un tiro de pistola hecho por los ban
didos haba roto la pata de su caballo y que le
haban robado cien luises. Otro comerciante agre
g que algunos extranjeros le haban contado el
mismo hecho. Muchos otros asistentes comentaron
tambin "varios actos de bandolerismo y sobre todo
que seiscientos hombres haban atacado a Saint-
tienne pero que haban sido rechazados por la
guarnicin y la milicia.
El despotismo nc era el nico responsable de esta
situacin el estado material y moral del pas tam
bin lo era. La gran mayora de los franceses slo
tenan acceso a la tradicin oral. Para qu les hu
bieran servido los peridicos? No saban leer, y unos
cinco o seis millones ni siquiera conocan la lengua
nacional.
Pero para el gobierno y la aristocracia, esa forma
de transmisin era ms peligrosa que la libertad
de prensa; no slo favoreca la multiplicacin de
noticias falsas, la deformacin y el abultamiento de
los hechos y la germinacin de leyendas, sino que
hasta impresionaba a la gente ms ponderada pues
to que se careca de todo medio de control. En el
gran silencio que reinaba en las provincias, el menor
relato tena una extraordinaria resonancia y se con
verta en el Evangelio. Finalmente, el rumor llegaba
a odos de un periodista que al imprimirlo le con
fera nueva fuerza. La Oidnzaine nimorable anun
ciaba que en Essommes se haba dado muerte a
madame de Polignac: ks Vrxts bonnes diret que
el pueblo de Clenr.ont-Ferrand haba masacrado a
un regimiento; la Corr&yordance de Nantes, que.,
el mariscal de Mailiy haba sido decapitado en su
castillo,
Y en verdad qu es el gran pnico sino una gi
gantesca "noticia falsa? El objeto de este libro es
explicar por qu pareci digna de crdito,,
C a p t u l o VIII

LA REACCION DE LA PROVINCIA
CONTRA EL COMPLOT

1. Las ciudades

Las noticias de Versalles y Pars encontraron en


provincias oyentes complacientes y dispuestos a
creer en el "complot aristocrtico. Era natural que
la poblacin de las grandes,ciudades razonara como
los parisienses y manifestara idntica propensin a
la sospecha. Un escrito" que el Chtelet de Orlens
conden el 20 de mayo, acusaba a los prncipes,
vinculados por sus intereses con los de la nobleza^
el clero y todos los parlamentos de haber acapa
rado todo el trigo del reino; sus abominables in
tenciones consisten en impedir que se renan los
Estados generales y provocar hambrunas en Fran
cia para que una parte del pueblo perezca de ham
bre y la otra se levante contra su rey. Quizs en
las pequeas ciudades se sintiera con mayor fuerza
el poder de los nobles. All se los poda ver desde
ms cerca y observar abiertamente su altivo sen
timiento de superioridad y su obstinacin en con
servar las prerrogativas honorficas que marcaban
las distancias y era difcil creer que se resignaran
sin resistencia a la prdida de sus privilegios. Tal
como ocurra en Versalles, muchos comentarios de
los nobles despertaron la desconfianza de los bur
gueses del mismo modo que los de stos irritaron a
los gentileshombres. Se comentaba en Lons-le-Sau-
nier que un consejerero del Parlamento habia dicho:
Si se colgara a la mitad de los habitantes se podra
perdonar al resto; y el 3 de julio en Sarreguemines
un teniente de Cazadores de Flandes gritaba: To
dos los Tercer Estado son unos. . . ; yo mismo ma
tara unos doce y colgara a Necker; el 9> en Cha-
lons, Young convers con un oficial de un regimien
to que marchaba sobre Pars y que saba que iba
a poner en vereda a la Asamblea, por lo que estaba
muy contento: Era necesario; el Tercer Estado
estaba adquiriendo demasiada fuerza y mereca, un
buen escarmiento. La idea del complot estaba en
germen o ya haba brotado cuando llegaron a Pa
rs las noticias que la precisaron y fortificaron.
Sin embargo desde un comienzo se atribuy su
paternidad a los diputados. El 15 de junio el infor^
mador de Montmorn echaba la culpa a la corres
pondencia que enviaban a sus provincias: Estoy-
informado y s de buena fuente que varios dipu
tados de los Estados generales en especial los
curas rinden cuenta exacta de sus acciones, que.
mantienen correspondencia peligrosa y que procu
ran sublevar al pueblo contra la nobleza, y el alto
clero; todava sera posible impedir su- circulacin
y creo que sera prudente ocuparse de ello. Es cier
to que algunas diputaciones han tomado, la ,precau
cin de expedir correos, pero los particulares, para
evitar este gasto, se sirven simplemente de la post
ordinaria. De hecho, cuando'la corte comenz
a preparar el golpe de Estado, las cartas de los dipu
tados fueron interceptadas/-al menos en parte. En
las correspondencias que s han conservado hay-
lagunas durante el mes- de julio; en. Bourg no se'
recibi ninguna carta entr el 28 de junio y el 26
de julio y el diputado Fopulus lo atrib u a a'la: cen
sura postal. Pero,ya era tarde,, y. el 13 de julio el
intendente de Rennes se quejaba con discrecin:
Sera muy agradable que se enviaran, a la provin
cia slo boletines mesurados y que contribuyan a
mantener la 'tranquilidad; por el contrario, basta
ahora el espritu de faccin predominaba en todos
los que se enviaron desde Versalles y tambin ema
naba de las cartas dictadas por la mayor impruden
cia, cartas llenas.de peligrosos errores que han sido
ledas en la municipalidad de Renes en presencia
de la multitud Qu erxores? Despus del 14 de
julio la aristocracia vencida pregonaba que los dipu
tados se haban-puesto de acuerdo para incitar al
pueblo a que se sublevara y esta afirmacin tuvo
bastante eco. As conio en 1789 el Tercer Estado
estaba convencido de la existencia de un complot
urdido contra l, en el siglo xrs y an en nuestros
das, hay toda una literatura que asegura la exis
tencia del complot plebeyo. Esto tiene mucha im
portancia, pues las revueltas urbanas desempea
ron un papal destacado en la preparacin del gran
pnico, y para colmo, una vez lanzados por este
camino, no se vacil n atribuir el propio pnico a
las maniobras de los conspiradores.
En realidad ninguna de las correspondencias que
se han conservado incita a l sublevacin. Quiz se
pueda objetar que las cartas comprometedoras fue
ron destruidas, pero sera extrao que alguna no se
hubiera salvado y que ni siquiera se la mencionara.
De todos modos, no se puede tener en cuenta una
hiptesis puramente gratuita que contradice el ca
rcter, las ideas y la tcnica poltica de los dipu
tados del Tercero, que eran hombres de la bur
guesa., a menudo maduros, que consideraban las
revueltas callejeras peligrosas para su ciase y para
su causa, que poda resultar comprometida por "los
excesos populares. Esperaban triunfar por la va
pacfica, explotando las dificultades financieras del
gobierno y gracias a la presin de la opinin p- .
blica, del mismo modo que los parlamentos haban
triunfado el ao anterior. Hasta el 14 de julio, ni
siquiera preconizaban el armamento defensivo. Sus
cartas tenan un tono.moderado, aunque se eleva
ba poco a poco a medida que la lucia se volva ms
ardiente. Por ejemplo Maupetit, diputado de Lava!,
criticaba las pretensiones ridiculas de la mayora
de los cuadernos",y la intransigencia de ios bretones:
no se tiene la menor idea de la vehemencia y de
la pasin de los habitantes de esta provincia." In
clusive hay veces en que los; comitentes recomiendan
a los diputados firmeza y audacia. El l 9 de julio, al
hablar. del voto por orden, -la municipalidad .de
Brest escriba: Os daris cuenta hasta qu punto
esta, forma e deliberacin tiende a mantener a la
aristocracia, que desde hace mucho pesa sobre el
Tercer Estado, y sin duda os opondris con toda
vuestra conocida energa a la propagacin de la
aristocracia; y agregaba el 24- Todos nuestros com
patriotas desean que vuestra asamblea emita una
resolucin por la cus se d a publicidad el nombre
de los que desertan de la buena causa para hacer
la corte a los privilegiados'. Legendre, uno de los
diputados a-.quienes se exhort de este modo, en
contr muy mal que el comit de correspondencia
hubiera dado a conocer al pblico sus cartas in
extenso-. Los hechos son y continan siendo exactos,
pero las. reflexiones igualmente verdaderas que
ios acompaan, a veces tienen una libertad que no
puede ser transmi ida al pblico sino con circuns
peccin y despus, de haberse realizado una selec
cin de los materiales que yo os transmito en bruto,
pues no tengo tiempo de. pulirlos, reunirlos y ni
siquiera-; leer mis cartas." Legendre temblaba de
miedo!ante la idea de verse.comprometido y una re
comendacin como la que hemos transcripto excluye
toda cea de .correspondencia secreta y sediciosa.
Pero por moderados que fueran ios diputados del
Tercero, no estaban dispuestos a capitular respecto
del voto por cabeza, y precisamente porque pensa
ban apoyarse en la fuerza de la opinin pblica, de
ban informar a sus electores sobre la importancia
del asunto, y as, por ejemplo Maillot, diputado de
Toul, escriba -el 3 de junio: Con la corresponden
cia que se ha establecido en todas las provincias
entre diputados y comitentes, se formar el es
pritu pblico que se impondr al gobierno. Por
lo tanto insistan en que el alto clero y la nobleza
se haban unido para mantener su dominio. Maillot
continuaba: En las actuales circunstancias, cuando
todas las grandezas del cielo y de la tierra quiero
decir, los prelados y los nobles se unen y conspi- .
ran para que la servidumbre y la opresin del pue
blo sean eternas, tenemos necesidad de ese apoyo.
Y el 22 de mayo, el mismo Maupetit admita que
no se podra contar con nada estable si se sancio
nara la divisin de los rdenes. Bazoche, diputado
de Barle-Duc, cuando el 3 de junio anunciaba que
muy pronto el Tercero se constituira en Asamblea
nacional, agregaba: "Por cierto se trata de una cir
cunstancia crtica, pero si admitiramos que se opi
ne por orden, estaramos aceptando que se rema
charan nuestras cadenas, nos someteramos para
siempre a una aristocracia opresiva, nos expondra
mos a sancionar nuestra antigua servidumbre.
Errores funestos? S, por supuesto, para un inten
dente y para todos los contrarrevolucionarios, pero
verdades evidentes para el Tercer Estado. Juicios
y expresiones poco mesuradas? Es posible: son pa
labras de lucha. De todos modos es seguro que con-
tribuyeron a hacer fructificar la idea del "complot
aristocrtico, y esto es lo que nos interesa en este
anlisis. Pero dnde est el maquiavelismo? Los
diputados escriban lo que pensaban y en el fondo
tenan razn.
A partir del 20 de junio, ante la amenaza de di
solucin o de algo peor, pidieron a' sus comitentes
que les dieran apoyo en forma concreta. Pero tam
poco en esta oportunidad se trata de recurrir a la
fuerza: slo es pedan que enviaran peticiones a
la Asamblea, las que se haran pblicas y seran
presentadas ante el rey. Y en efecto llegaron mu
chas, de las que todava no se ha hecho una esta
dstica. Hemos ledo trescientas que podemos divi
dir en cuatro series: la primera se refiere a la sesin
real del 23 de junio y manifiesta la adhesin del
pueblo a la resolucin del 17 que constitua al
Tercero en Asamblea Nacional. Las peticiones estn
fechadas entre el 25 de junio y el 7 de julio. La se
gunda (del 29 de junio al 13 de julio) toma nota de
la reunin de los rdenes y se alegra de ello; la
tercera del 15 al 20 de julio expresa los apasio
nados sentimientos que despert la cada de Nec
ker y la amenaza del golpe de Estado militar; la
cuarta, vinculada con la toma de la Bastilla y la
capitulacin del rey, comienza el 18 de julio y se
prolonga hasta ms all del 10 de agosto: enva
a la Asamblea, al pueblo de Pars y a Luis XVI las
felicitaciones y agradecimientos de la provincia.
Esos documentos, que emanan principalmente de
las ciudades y los burgos, aunque no exclusiva
mente, testimonian un movimiento ms extenso que
las splicas presentadas al rey a fines de 1788 para
pedirle la duplicacin y el voto por cabeza, e
iniciadas por las municipalidades; si bien es cierto
que a veces stas haban intentado monopolizar
las peticiones. Por ejemplo en Angers, la municipa
lidad se neg a reunir a los habitantes evidente
mente porque tema que su autoridad fuera discu
tida y resultara debilitada y por lo tanto redact
sola la peticin del 8 de julio; lo que no impidi sin
embargo que la asamblea prohibida se reuniera el
7, y que el 16, en una nueva sesin, declarara que
la peticin de los oficiales municipales careca de
valor y que la nica legal era la suya. Casi siempre
la municipalidad, sintindose obligada a hacer un
sacrificio, incorpor a algunos notables que ella
misma haba elegido, pero slo hubo, unas treinta
y seis deliberaciones emanadas de cuerpos muni
cipales reforzados de este modo. Catorce provienen
de electores de bailiazgo reunidos espontneamen
te, ciento cuarenta y cuatro de los tres rdenes"
de la localidad, ciento seis de los "ciudadanos: en
total, unos 250 sobre 300 expresan la opinin de la
gran mayora de los habitantes. En casi todas las
ciudades hubo enorme, afluencia. El 19 de julio en
Lom-ie-Saunier se reunieron 3.260 habitantes de
los. cuales firmaron 1.842. Y la comprobacin ante
rior no queda invalidada por el hecho de qae ks
pequeas ciudades, burgos y aldeas a veces reto
maran los. trminos de las solicitudes cuya copia
les haban enviado las grandes ciudades (por ejem
plo Grenoble y Lyon).
Por otra parte, la profunda impresin que caus
el cierre de la sala del Tercero el 20 de junio y la
sesin real del 23 refuerza lo que hemos dicho. Co
mo el gobierno haba enviado a los intendentes el
discurso del rey y las dos declaraciones que haba
hecho leer para que fueran difundidas en el pulpito
y publicadas en las parroquias, las autoridades lo
cales se alarmaron. El intendente de Moulns dej
pasar el tiempo; el procurador del rey en Meulan
protest contra la distribucin de los impresos y
aconsej que no se los utilizara para evitar as que
aumentara la exaltacin de los nimos; e Gren-
ville, donde se fijaron los carteles.' se arranc uno'
de ellos, La reaccin fue muy violenta en Bretaa,.
donde las peticiones recurrieron a un lenguaje aun
ms agresivo que el de la Asamblea. Las comunas,
de- Poinivy han recibido con xa mayor consterna
cin la noticia de que la autoridad real b'emplea-.
do la. fuerza armada para dispersar a la Asamblea'
Nacional e impedirle la entrada al templo de la pa
tria (28 de junio); Dinan declar que esto pudo
ocurrir slo por una criminal influencia y porque
se ha sorprendido a Su Majestad. En Lannin se
lleg todava xr.s lejos: el 27 de junio, la munici
palidad, los nobles, burgueses y habitantes, des
pus del silencio que expres su dolor y su' cons
ternacin, declararon traidores a la patria a los
cobardes impostores que guiados por sus viles in
tereses personales intentaron engaar a la religin
y la justicia de un rey bondadoso.
La reunin los rdenes fue acogida con ale
gra y signific dsrto alivio, pero la clera se acentu
cuando llegaron nuevas noticias. Desde el 7 de julio
en Thiaucourt (Lorena) se tema "que las tropas
que se renen entTe Pars y Versalles puedan trabar
la libertad de la Asamblea'. Todos los documentos
aseveran que hubo una alarma y consternacin!
general cuando se supo que Neelcer haba cado. Lo
mismo que en Pars, se consider que la fusin de
los rdenes haba sido slo una maniobra, y el 27
de julio se lo dice en Pon--Mousscn: una supues
ta reunin de los aristcratas con los patriotas ha
sido el vil medio empleado para adormecer a la
nacin.
La reaccin fue vigorosa e inmediata y esta vez
era imposible responsabilizar por ello a, los dipu-
. tados o a los peridicos parisienses. Por cierto, la
Asamblea sinti gran emocin y sorpresa. Males,
diputado de Brive, deca: E1 sbado pasado, 11
' de julio, cuando os escriba, estaba lejos de pensar
. en todos los males que nos acechaban: los grandes
movimientos de la conjura, protectora de ios abu
sos, y las reuniones frecuentes de la fraccin Polignac
que, hacan temer algunas novedades frustrantes;
pero nunca'imagin un?, tramoya tan fatdica como
' la que se' estaba gestando desde hace unas tres se
manas y'que de golpe surgi a plena luz. El sbado
por la tarde, sin que nadie sospechara nada, Nec
ker desapareci y slo el domingo por la maana
nos enteramos de que se haba visto obligado a re
fugiarse en el extranjero. El mismo da circul el
rumor de que corramos peligro y el pueblo nos
miraba como vctimas predestinadas al calabozo o
a la muerte. Los diputados afrontaron con firmeza
el peligro, pero no haba razn alguna para echarse
en la boca del lobo: si bien es posible que algunos
hubieran ido a Pars para ponerse de acuerdo con
los patriotas para preparar la resistencia armada,
de ningn modo se arriesgaron a confiar a la admi
nistracin de postas o a los correos privados una
incitacin a armarse. Por otro lado, los acontecimien
tos ocurrieron con tanta rapidez que ni siquiera ha
ba tiempo para escribir (por ejemplo la carta de
Mals es del 18), y para colmo se suspendieron los
envos de correspondencia. Populus, diputado de
Bourg, deca a este respecto: "Quiz sea mejor as,
las cartas hubieran sembrado el terror y la deses
peracin en las provincias lo que nos sirve al
menos para estar seguros de que no tuvo nada que
ver con la vigorosa accin de sus compatriotas--. Los
diputados pudieron enviar instrucciones a sus ami
gos slo el 15, despus que el rey visitara a la Asam
blea y cuando la crisis ya se haba desatado. Du
rante los tres o cuatro das que transcurrieron entre
el momento en que se conoci la cada de Necker
y la fecha en que llegaron las noticias de lo ocu
rrido el 14, la provincia qued completamente aban
donada a s misma. Sin embargo y esto es un
hecho esencial que vale la pena destacar muchas
ciudades adoptaron algunas medidas caractersticas
para resistir al golpe de Estado y acudir en apoyo
de la Asamblea. En general se dice que la revolu
cin municipal comenz cuando las provincias co
nocieron la noticia de la toma de la Bastilla, En
realidad, su accin, aunque por cierto menos eficaz
que la de los parisienses, comenz simultneamen
te y sin que hubiera sido posible realizar ninguna
coordinacin.'
En primer lugar, se dirigi a Versalles una ter
cera serie de peticiones que ya son netamente re
volucionarias. En Lyon, la Asamblea de los tres
rdenes, convocada el 16, declar el 17 que los mi
nistros y consejeros del rey "de cualquier rango,
estado o funcin que fuera eran personalmente
responsables de los males presentes y por venir y
que si los Estados eran disueltos cesara la percep
cin de impuestos. El 20, en Ntmes, los ciudadanos
reunidos en asamblea consideraron infames y trai
dores a la patria a todos los agentes del despotismo
y a los instigadores al servicio de la aristocracia,
a todos los generales, oficiales y soldados, extran
jeros y nacionales, que se atrevan a utilizar contra
los franceses las armas que han recibido slo para
defender al Estado; y ordenaron a todos los j
venes de Nimes que estn en el ejrcito, que des
obedezcan las atroces rdenes de verter la sangre
de sus conciudadanos, si acaso recibieran rdenes
semejantes". Los pequeos burgos demostraban
idntica violencia: el 19, los habitantes de Orgelet
(en el Jura) decan que estaban listos para mar
char ante la primera seal en defensa de la Asam
blea, para sacrificar su descanso, su fortuna, todo,
hasta la ltima gota de su sangre" y someter a los
culpables a "una venganza aleccionadora.., sobre,
sus personas y sobre sus bienes.
Pero no podemos guiarnos por lo que se escriba;
hay que juzgar por los actos. El primer movimien
to consisti en despojar a las autoridades de todo
aquello que les permitira ayudar al gobierno. Por
lo tanto en Nantes, Bourg y Chteau-Gontier se
confiscaron las caj,as pblicas; sobre todo se abrie
ron los polvorines y los arsenales, y en Lyon se
intent expulsar a la guarnicin, pero no se lo hizo
porque sta jur fidelidad a la nacin. El 16, el
pueblo del Havre se opuso absolutamente a que
se enviaran granos o harina a Pars por temor de
que sirvieran para alimentar a las tropas, que, se
gn creen, todava estn acampadas en los alrede
dores de Pars; y el 15, como se deca que los
hsares embarcaran en Honfleur e iran al Havre
para llevarse los granos, se expuls del puerto a la
guarnicin, y al presentarse un barco que segn se
crea estaba cargado de soldados, se abri fuego
contra l y se lo oblig a alejarse del puerto. Tam
bin se crearon milicias y se adjuntaron a las mu
nicipalidades poco seguras cuando no se las re
emplaz por ellos comits que desde entonces
ejercieron el poder: esto ocurri en Mantauban,
Lyon, Bourg y Laval. El 19, las columnas de las
parroquias de Machecoul eligieron un comit eje
cutivo y decidieron organizar una milicia que estu
viera lista "para tomar las armas ante la primera
circunstancia que as lo exigiera"1; desde el 14 se
cre en Chteau-Gontier una milicia "para que acu
diera rpidamente en auxilio de la nacin oprimi
da5. Simultneamente comenzaban a esbozarse al
gunos pactos federativos: desde Chteau-Gontier
se escribi a los hermanos de Angers,. Laval'y
Craon para determinar el instante.en que los ha
bitantes de Cnteau-Gontier se reuniran para ir
a socorrer a los diputados que estn en Versalies
y para defender a la nacin; en Machecoul se'de
sign inmediatamente algunos representantes para
que se pusieran de acuerdo con los hermanos de
Nantes; el comit de Bourg hizo imprimir un lla
mado dirigido a las parroquias de la campaa, por
el que se les peda que enviaran sus contingentes
en cuanto se ios solicitaran.
Los incidentes ms graves se produjeron en Ren
res y Dijon. El 15 de julio, cuando el comandante
militar de Rennes, Langeron, se enter de j a cada
de Necker, duplic la guardia y pidi refuerzos a
Vitr y Fougres. El 16 los habitantes se reunie
ron, crearon una milicia, se apoderaron de las ca
jas pblicas y suspendieron el pago de impuestos.
Muchos soldados se les unieron, saquearon entonces
el depsito de armas y se apoderaron de los cao
nes. Cuando llegaron las noticias de Pars (el 17)
Langeron cedi y prometi no desplazar la guar
nicin, renunciar al pedido de refuerzos y perdo
nar a los soldados..El. 19, cuando se invadi el ar
senal y la tropa hizo defeccin, Langeron abando
n la ciudad. En Dijon ocurri algo peor; cundo
el 15 lleg la noticia de la .cada de Necker, el pue
blo se apoder del castillo y las municiones, esta
bleci una milicia, puso prisionero al, comandante
militar, el seor de Gouvemet, y mantuvo vigilan
cia ante la casa de los nobles y los sacerdotes. En
otros lugares, como en Besangon, los despachos del
15 de julio llegaron justo a tiempo para impedir'
que se desataran las sublevaciones: los jvenes
anunciaban a toda voz que durante la noche ard-
quilaran a todos los miembros del parlamento.
Por supuesto, lo ms frecuente era que triunfara
la prudencia; y con el olvido iba debilitndose la
influencia.electrizante de la toma de la Bastilla.
Cuando Young se enter en Nancy (el 15 de julio)
de la cada del ministro popular, pudo comprobar
que et efecco haba sido considerable, pero cuan
do pregunt qu se pensaba hacer se le contest:
Veremos lo que. hace Pars. Del mismo modo ios
ciudadanos de bbeville esperaron hasta saber qu
pasaba, en Pars, para poder anunciar a los parisien
ses que -.tambin ellos se haban sentido alarmados
y que hubieran deseado compartir su audacia, pa
tri tica'. El procurador sndico de Chtillon-sur-
Seine reuni a los habitantes el 21 para informar
los sobre los acontecimientos, y en esa oportunidad
dijo con toda ingenuidad: Corno el.rito de. los
Estados generales era dudoso.. . los seores ofi
ciales municipales teman comunicaros las ansie
dades que los desgarraban y que vosotros compar
tirais demasiado; por lo tanto se limitaban a ex-'
presar los ms ardientes votos en favor de la con
servacin de la patria. Cuando se hubo superado
la exaltacin de los primeros momentos, con cierta
frecuencia los comits responsables comenzaron a
esbozar un movimiento de retroceso. Al saberse en
Chteau-Gontier que el rey se haba reconciliado
con la Asamblea se desautoriz la requisa de las
cajas y los trminos demasiado explcitos de las
deliberaciones; en Bourg, al ver que empezaban
las revueltas agrarias, se anunci con toda premura
a las comunidades rurales que su ayuda no era ne
cesaria y que deban permanecer tranquilas. Pero
adems, hubo tambin algunas resistencias, aun
despus que se supo'que se haba tomado la Bas
tilla. Un ejemplo de todo esto es lo que ocurri el
22 en Isle-Bouchard (Turena): Charles Prvost
de Saint-Cyr, capitn de caballera y alcalde de
Villaine, pidi a los diputados de las parroquias que
adoptaran dos proyectos de peticin dirigidos al
rey y a la Asamblea que l haba redactado, as
como que formaran una milicia asegurndoles se
gn parece que haba recibido ordenes de los
Estados generales. Los diputados de la parroquia
de Saint-Giles se negaron a hacerlo y lo denuncia
ron a Versales. Sin embargo los ejemplos que he
mos citado demuestran fehacientemente que se tra
taba de un movimiento nacional.
Este movimiento se haba anticipado a la toma
de la Bastilla, pero la accin parisiense asegur
su xito y su expansin. Puesto que el rey haba
sancionado la victoria del Tercero, los enemigos del
pueblo lo eran tambin del rey y ahora se poda
legalmente perseguir a todos los partidarios de la
contrarrevolucin. Tal como ocurra en Pars, se
continuaba creyendo que eran peligrosos y que es
taban listos para intentar un regreso ofensivo, Si
conseguan dominar una provincia, podan conver
tirla en base de operaciones para un ataque contra
la capital, siempre que lograran atraer al rey. En
ese caso se facilitara enormemente la entrada de
los emigrados y las tropas extranjeras, por lo tanto
haba que desconfiar. El 22 de julio un miembro
del comit de Machecoul exhortaba a la asamblea
de habitantes: No nos dejemos engaar por las
apariencias de paz y tranquilidad; que el momen
tneo restablecimiento del orden no nos deslumbre.
Una conjura infernal ha jurado la prdida de Fran
cia y es tanto ms peligrosa por cuanto rodea al
trono. Dejmonos llevar por la alegra, pero no ol
videmos que si aunque sea un instante dejamos
triunfar a los enemigos del pueblo, jams asistire
mos a la regeneracin de Francia; estemos siempre
en guardia frente a la triple autocracia de los mi
nistros, la nobleza y el alto clero.
Entonces se enardecieron los diputados, que ya
dominaban la situacin. Algunos como Populus
cuando escriba a la ciudad de Bourgse limitaron
a aprobar las precauciones que se haban tomado;
pero otros, preocupados por completar la derrota
de la aristocracia y mantener el orden, dieron con
sejos y recomendaron dos medios: enviar notas de
adhesin a la Asamblea y formar milicias. Por ejem
plo Baraeve, el 15 de julio deca a sus amigos de
Grenoble: Qu hay que hacer? Dos cosas: enviar
mltiples peticiones a la Asamblea Nacional y crear
milicias burguesas listas para avanzar., . Los ricos
son los que mayor inters tienen en el bienestar
general. La milicia de Pars est integrada en su
mayor parte por buenos burgueses y este hecho
la convierte en algo tan seguro para el orden p
blico como formidable para la tirana. Hay que
apresurarse en hacer circular estas ideas en toda la
provincia ... Cuento totalmente con la energa de
vuestra ciudad, a quien corresponde iniciar el mo
vimiento. Lo mismo ocurrir en todas las provin
cias, puesto que desde aqu se fia organizado todo.
Boull, diputado de Pontivy, escriba algo seme
jante al contestar una carta del 20: "Estoy orgulloso
de que mis queridos conciudadanos se muestren
tan dignos de la libertad y tan dispuestos a defen
derla, sin olvidar ni un instante que la licencia es
el abuso ms funesto de la libertad. Continuad pro
hibindoos toda violencia, -pero haced respetar
vuestros derechos. Y si lo consideris necesario para
vuestra seguridad,, perfeccionad el establecimiento
de una milicia burguesa. Ya todas las ciudades se
apresuran a constituir con sus propios hombres tro
pas nacionales, y quin podra no sentirse honrado
al convertirse .a soldado de la p atria.. . ? Si la
patria asi lo exige, estaris listos para acudir, To
dava la amenazan peligros de todo tip o . , . Hay
traidores en nuestro seno.. . Continuad en comu
nicacin con las otras' ciudades de la provincia; s
lo con vuestra unin y vuestro mutuo apoyo logra
ris alejar todos esos males. Bast con que no se
tuviera en cuenta la fecha, en que fueron, escritas
estas cartas en especial la de Barnave para que
se llegara a la conclusin de que los diputados pa
triotas eran los nicos responsables del movimien
to de las provincias. Pero en verdad, en ese momen
to se limitaban a fomentarlo y no lo ocultaban,
Por eso, el 18 de julio, Martneau propuso a la
Asamblea que.se generalizara la institucin de las
milicias, y pocos dias despus,. Mirabeau aconse
jaba que se reorganizaran las municipalidades. La
Asamblea no adopt tales' iniciativas, .pero Mor-
tier, diputado del Cambrsis, escribi .a sus con
ciudadanos de Catean como si se lo hubiera hecho:
Se ha decidido que tengamos en todo el reino una
milicia nacional compuesta por todos los dudada-
nos honestos; por supuesto no se trata de desarmar
a los campesinos ni de molestarlos de cualquier
modo que fuera: se trata de una libertad de la que
deben gozar todos los ciudadanos... Que todas
las personas que se han armado contra la aristo
cracia conserven sus armas y su valor para la na
cin y para el rey.
En Alsacia, los diputados de la aristocracia, el
bai'n de Turckheim y el de Flaxlanden pretendie
ron que algunos de sus colegas haban aconsejado
en trminos" muy claras que se tomara la ofensiva.
Turckheim asegur que haba ledo cartas por las
que se intimaba a los sndicos de nuestra provincia
a que combatieran con todas sus fuerzas a los se
ores y a los sacerdotes pues si as no fuera todo
se perdera. Ms tarde la propia Comisin in
termediaria ech ia culpa a las cartas que haban
escrito Lavi y Guettard, diputados de Belfort. Pero
s se recuerdan las famosas palabras que Barnave
pronunci en plena Asamblea despus del asesina
to de Foulon y de Bertier "Acaso esa sangre es
tan pura que haya que lamentarse tanto por ha
berla derramado?"; si se ha ledo la carta que
madame Roland escribi a Bosc Si la Asamblea
nacional no procesa a las dos cabezas ilustres o los
generales Decius no las abate estaris todos j ..;
entonces se podr leer sin sorpresa en la corres
pondencia de los diputados expresiones an ms
audaces que las que Turckheim reprodujo. Si cree
mos a Young, l estaba presente en todas las cir
cunstancias para reproducir los relates ms imagi
nativos que pudieron hacerse acerca de la conspi
racin. Cuando coma en una hostera en Colmar,
si 24 de julio* oy decir "que la reina haba orga
nizado un complot que estaba a pinato de estallar,
y que consista en hacer explotar una mina en a
Asamblea Nacional, y de inmediato enviar un ejer
cito contra Pars para que masacrara a los habi
tantes" Y como un oficial demostrara su escepti
cismo ante la noticia, muchas voces se elevaron
para decir "que lo haba escrito un diputado; que
se haba visto su carta y que por lo tanto no caba
la menor duda/
Muchos incidentes crearon desconfianza o- la
acentuaron lo mismo que en Pars. Todos obser
vaban con gran inquietud los movimientos de las
tropas que refluan desde los alrededores de Pars
haca sus guarniciones, y algunas ciudades les ce
rraron las puertas en la narices, mientras otras se
negaban a darles vveres, los injuriaban o apedrea
ban. Por esto mismo el Roy al Mlemand fue mal
recibido en Chlons el 23, y el 26, en Dun, como
se crey reconocer en su convoy, el equipaje de
Lmbese, se lo retuvo bajo secuestro hasta que la
Asamblea decidiera algo al respecto. Cuando el
mariscal de BrogUe lleg a Sedan, el 17, estall una
sublevacin que lo oblig a abandonar la ciudad.
Las provincias vieron pasar a muchos nobles y
eclesisticos que huan de Pars, cambiaban de do
micilio o emigraban. Pero se sospechaba sobre to
do de los diputados que abandonaban Versalles: se
crea que' desertaban de la Asamblea para eludir
las consecuencias de la fusin de los rdenes y
poder aducir posteriormente que los decretos esta
ban viciados de nulidad. Por esto se detuvo en Po-
rorine al abad Maury el 26 de julio; al abad de
Calonne en Nogeni-sur-Sene el 27; al obispo de
Noyon en Dole el 29; al duque de La Vauguyon
uno de los ministros del 11 de julioen El Havre,
el 30. Si Pars cre la gran inquietud que reinaba
en las provincias, stas por su parte contribuyeron
bastante para confirmar los temores de la capital.
Y esta observacin vale' especialmente para todo
lo que se refiere a la connivencia entre la aristo
cracia y el extranjero. El 1 de agosto el Patrite
frangais public una carta de Burdeos fechada el
25 de julio y que deca: "Nos amenazan con la
llegada de treinta mil espaoles, pero estamos dis
puestos .a recibirlos. Tambin De Brianfon, uno
de los comisarios de las comunas, escriba al pre
sidente de la Asamblea nacional: Conocemos todas
las desdichas y las revoluciones ocurridas en Ver-
salles y Pars, y el evidente peligro a que estn ex
puestas la Asamblea Nacional y la capital. Pero to
dava no se han disipado nuestros temores y nuestra
alarma. Por lo tanto, he credo conveniente, Mon
seor, realizar algunas investigaciones, e informarme
la situacin actual, y si lo que se me ha dicho es
cierto, creo que unos veinte mil piamonteses que
los ex ministros de Su Majestad solicitaron al rey
de Cerdea les han sido concedidos por el consejo
reunido para considerar tal peticin, aunque le haya
costado lgrimas, quiz de pena. Vivimos en una
permanente zozobra; hay un mayor que manda en
esta plaza y que segn creemos ha participado en"
esta iniciativa, as como en las desgracias que nos
amenazan/ Como ya hemos dicho, es muy posible
que el rumor que hablaba de una conspiracin que
entregara Brest a los ingleses hubiera llegado des
de Bretaa. El 31 de julio, la Correspondance de
Nantes anunci que un hombre llamado de Serrent
haba sido arrestado en Yitr y que "tena la inten
cin de incendiar Saint-Malo; hemos interceptado la
correspondencia que mantiene el gobernador de
esta ciudad con nuestros enemigos.
Los nobles protestaron con gran indignacin con
tra estas acusaciones de traicin, (sobre todo en
Bretaa) y con frecuencia lo mismo que el clero
desautorizaron abiertamente los intentos realizados
por la corte contra la Asamblea,/.participaron en las
reuniones donde se redactaban las notas de adhesin
a los decretos y puseron'su. firmaren "medi de las,
de los campesinos. Esto realiz,el seor dElbe en
Beauprau, Algunos se cegaron a solidarizarse- con'
su clase: por ejemplo en Nantes, el mariscal de
campo, vizconde de La Bourdonnaye-Boishulin (que
por eso mismo fue elegido poco despus coronel de
la milicia), y en Rennes, du Plessis de Grndan,
consejero del Parlamento, cuya carta fue publicada
por la Correspondance de Nantes: "Jams estuve
de acuerdo con los principios que tan justamente se
reprocha a la nobleza, y al contrario, siempre los
he combatido con toda mi fuerza", por lo cual las
comunas lo recibieron aceptando su arrepentimien
to y perdonando su falta; lo honraron con una co
rona cvica'. En casi todas las provincias las re
vueltas urbanas y agrarias lograron que la alta bur
guesa acogiera de buen grado a sus hijos prdigos
y los admitiera en los comits permanentes: muy a
menudo se es confiaba el mando de la milicia tal
como ocurri en Nantes. Por esto mismo, el acer
camiento que con tanta satisfaccin Caraman ha
ba observado en Pro venza en el mes do marzose
not bastante a fines de julio y comienzos de agos
to. Pero en Bretaa haba menos espritu de con
ciliacin: se exigi que los nobles se retractaran de
los juramentos que haban realizado en enero y en
abril, y mientras tanto, se los pona bajo la protec
cin de las autoridades pero ""como extranjeros a la
nacin'' y realizando "una absoluta escisin con
ellos, como pas en Josseiin y en M.achecoul.Por
lo dems, la pequea burguesa, el artesanado y el
pueblo no aprobaron en ninguna parte la condes
cendencia .de la burguesa acomodada. En Nantes,
despus que se hubo admitido,a varios nobles en
el comit (el 1S de julio) las protestas de las co
munas obligaron a que se los excluyera, y en Fouge-
res y en Bourg hubo que hacer lo mismo. Durante
los meses siguientes, uno de los rasgos caracters
ticos de la vida municipal fue el esfuerzo realizado
por la clase popular con mayor o menor xito y
con mayor o menor constancia para que se elimi
nara a los nobles de todas las funciones.
Por todas estas razonen, despus del 14 de julio
muchas ciudades imitaron a las que ya se haban
pronunciado en el momento ms agudo de la crisis.
As en Angers, el 20, se confiscaron las cajas pbli
cas y se ocup, el castillo; en Saumur y en Caen se
tom el castillo el 21;. desde Lyon se envi una
guarnicin hasta Pierre-Ehcize; en Brest y Lorient
se vigil de cerca a las autoridades martimas y se
puso guardia en el arsenal. .El 26, las comunas de
Foix rehusaron su obediencia a los Estados provin
ciales y slc reconocieron las leyes vetadas por la
Asamblea nacional', y en todos lados las milicias
visitaban y desarmaban los castillos tal como ha
ca la de Pars en los. alrededores de la ciudad-
Los representantes de.! rey ao.opusieron, una resis
tencia considerable, pero como todo ocurra en me
dio de incidentes tumultuosos, muchos estuvieron
expuestos a gran peligro. El 19 en Mans, por muy
poco no i>e masacr al teniente de la guardia p
blica que haba prohibido que se enarbolara la
escarapela; el 21 lleg a ix una banda de marse-
Ueses conducida por el abad de Beausset, cannigo
de Saint-Victor, que liber a los que haban sido
puestos en prisin durante las revueltas de marzo.
Como consecuencia de ello, el intendente tuvo que
huir. -
Puesto que se haba suprimido o reducido a la
impotencia a la autoridad superior, las mismas mu
nicipalidades del antiguo rgimen se sintieron des
bordadas. Hubieran querido conservar sus milicias
burguesas y dar armas slo a los individuos de po-
, sicin acomodada tal como lo recomendara Bar-
nave- pero tuvieron que reclutar a . todo el mun
do. Su poder de polica se volvi puramente nomi
nal: 1?. milicia y la .muchedumbre se la atribuyeron
,a.sx mismas. Francia se cubri de una red de prietas
mallas de comits, milicias e investigadores sin man
dato, que durante varias semanas dificultaron la
circulacin del mismo modo que ocurri en el
ao II bajo la mirada de los comits de vigilancia.
De todo esto surgieron los arrestos de los que se ha
hablado. En Saint-Brieuc se allanaron las casas de
los sospechosos y se disolvi la Cmara literaria
porque se la consider contrarrevolucionaria. Una
estrecha solidaridad de clase uni a los miembros
del Tercero. Se impuso como obligacin llevar la
escarapela, pero se Ja prohibi en Nantes a los no
nobles desertores de la causa del pueblo". Con cier
ta ingenuidad se preguntaba a todos los descono
cidos: Estis con el Tercer Estado? y falt muy
poco para que la pregunta resultara fatal para una
familia noble cuando se la hicieron en Savign (de
paso para Mans) el 19. Una mucama que se asom
a la portezuela respondi aturdidamente que no;
por cierto, la pobre muchacha no estaba al corrien
te de lo que pasaba y quiz ni siquiera saba lo que
poda ser ese tercero. Comparot de Longsols tuvo
mayor xito en Nogent-sur-Seiae, donde entr el
19 por la tarde. Al or el tumulto, pregunt al pos
tilln qu pasaba y ste le explic sin ambages: La
milicia armada nos preguntar Quin vive?' Si no
respondis"Tercer Estado!' nos tirarn al ro, Com
parot, que era un hombre sensato} no desde tan
amistosa informacin y al poco tiempo Young
hizo lo mismo. Ni uno ni otro tomaron a la tre
menda ese disgusto, pues si bien el pueblo era muy
desconfiado en 1789, no se mostraba - demasiado
exigente sobre las demostraciones de conformismo
que peda, de manera que se poda pasar por pa
triota sin excesiva dificultad,
Aunque las municipalidades aceptaran todo eso,
no se les perdonaba que no hubieran sido designa
das por los habitantes; por lo tanto, se les exiga que
la direccin y la organizacin de las milicias se
confiaran a comits elegidos. Hay muy pocos ejem
plos similares de Bzirs, donde la municipalidad
pudo prescindir durante mucho tiempo de unas y
otros. Y al contrario, en muchas ciudades las rebe
liones las destituyeron: esto pas en Cherburgo, el
21 de julio; en Lila el 22 y en Maubeuge el 27. En
estos casos el comit permanente hered todos
sus poderes pero se trataba de casos extremos.
Aunque todava no podamos realizar una estads
tica, se puede asegurar que la gran mayora de las
municipalidades siguieron actuando: algunas sobre
vivieron a pesar de las rebeliones ( como la de Va-
lenciennes y la de Valence); otras lograron impe
diras, ya sea porque cedieran ante las manifesta
ciones Clermont, Burdeos, ya sea porque las evi
taron disminuyendo el precio del pan (como ocu
rri en Flandes martimo). Pero tarde o temprano,
casi siempre tuvieron que compartir su autoridad
y ceder paulatinamente.
La gran mayora de esas sublevaciones fueron pro
vocadas por la caresta del pan, pues nunca fueron
tan numerosas las sublevaciones frumentarias como
en la segunda quincena de julio. Las hubo en casi
todas las ciudades de Flandes, Henao y Cambr-
sis; cerca de Amiens, la noche del 2, la escolta
de un convoy tuvo que librar una batalla campal.
El 18 hubo tumultos en Nogent y Troyes (Cham
paa ); el 19 en Orlens y Beaugency (provincia de
Orlens); el 17 en Auxerre y el 19 en Auxonne
(Borgoa); el 20 en Saint-Jean-de-Losne. En algu
nas se cometieron homicidio: en Tours, el 21, se
mat al comerciante Girard; en Bar-le-Duc a otro
comerciante llamado Pellicier (el 27). Las zonas
prximas a Pars fueron las ms agitadas: el 17, un
molinero' de Poissy fue llevado a Saint-Germain y
asesinado; el 18, una diputacin de la Asamblea
tuvo grandes dificultades para salvar a un arren
datario de Puiseaux (tambin en Saint Germain).
ms tarde se neg a jurar la Constitucin civil del
clero) resuma el 2 de enero de 1790 los aconte
cimientos del ao precedente, sealando, a prop
sito de la cada de Necker, una conspiracin in
fernal destinada a masacrar a los diputados ms
devotos de la nueva constitucin y a encerrar a los
otros para contener a las provincias en caso de in
surreccin. La reina, el conde de Artos y otros
prncipes, juntamente con la casa de Polignac y
otros grandes seores, que prevean los cambios
que tendran lugar,,. toda esa gente, digo yo, y
mil otros desean., el fracaso de la Asamblea Nacio
nal." Un habitante de Bugey, en un manuscrito que
se ha conservado en los archivos de Ain, sealaba
tambin que la reina, segn se deca, deseaba la
muerte de todo el Tercer Estado: ha escrito una
carta a su hermano el emperador, a Viena, en Aus
tria, para conseguir cincuenta mil hombres y as
destruir al Tercer Estado que nos sostena, y al pie
de la carta le peda a su hermano que diera muerte
al correo. . , Por - suerte, el pobre correo fue de
tenido en Grenoble por el Tercer Estado que le se
cuestr la carta. El mismo cronista reproduce una
carta cuyas copias circulaban en Valromey y que
se deca que haba sido secuestrada en el bolsillo
de un tal Flchet, jefe del partido de la juventud
de Pars, y que le haba sido dirigida por el conde
de Artois" el .14 de julio: "Cuento con vos para la
ejecucin del proyecto que hemos convenido y qu
esta noche, entre las once y las doce, debe llevarse
a cabo. Como jefe de la juventud, podris conducir
su marcha sobre Versalles hasta la hora indicada,
en la cual podris estar seguro de que llegar con
treinta mil hombres absolutamente fieles a mi cau
sa y que os librarn de los doscientos mil que sobran
en Pars. Y si, contra lo que espero, el resto no se
aviene a una obediencia ciega, los pasar a cu
chillo. Esta fantasa no hace ms que confirmar
las versiones relativas al complot que publicaron
los diarios, y en ella se percibe un eco del mensaje
de Bsenval a de Launey, y de la muerte de Fles-
selles. No conocemos ningn otro ejemplo de algo
semejante, pero puede suponerse con bastante cer
teza que muchos rumores del mismo tipo fueron
transmitidos oralmente,
Al tomar las armas, las ciudades y los burgos
confirmaron la existencia oficial de un complot ur
dido contra el Tercer Estado. En Bourg, el 18 de
julio, se decidi pedir ayuda a las parroquias, y en
los das siguientes muchas acudieron para ofrecer
sus contingentes, En el bailiazgo de Bar-sur-Seine,
los electores se reunieron el 24 de julio, se consti
tuyeron en comit y decidieron crear una milicia
en cada aldea, en lo que fueron inmediatamente
obedecidos. El 1 de agosto los del bailiazgo de
Bayeux tambin intentaron formar un comit opues- -
to al que la municipalidad de la capital del lugar
haba establecido el 25 de julio. En el Delfinado
la iniciativa provino de algunos amigos de Bamave
que pusieron en movimiento la comisin intermedia
de los Estados; el 8 de agosto, el procurador gene
ral del parlamento escriba a propsito de la re
vuelta agraria; "El 19 del mes pasado, se orden
a las comunas de las ciudades, burgos y comunida
des de la provincia que tomaran las armas ., . Este
es. el genit de todas nuestras desgracias: en todos
lados la gente se ha armado y se ha establecido una
guardia burguesa en cada lugar. En Aix, el 25 de
julio, los comisarios de las comunas, alegando la
confusin que reinaba en Provenza, incitaron tam
bin a las vegueras * para que formaran milicias.
Pero diversos incidentes demuestran claramente
que los campesinos no tuvieron necesidad de ser
exhortados para cooperar con los burgueses de las

* Jurisdiccin del veguer, oficial seorial de justicia. [T.]


El 17 hubo levantamientos en Chevreuse; el 20 en
Dreux y Crcy-en-Brie; el 22 en Houdan; el 23
en Breteuil y Chartres; el 25 en Rambouillet, el 26 en
Meaux, y en Melun el 28 por la noche. Pero el me
dioda no estaba ms tranquilo: como consecuencia
de una sublevacin de este-tipo, Toulouse organiz
su milicia el 27 de' julio. El pueblo peda que se
rebajara el precio del pan, pero tambin manifes
taba otra pretensin que ya se haba hecho sentir
en Provenza durante las sublevaciones de marzo:
la abolicin de los fielatos y la no percepcin de
gabelas, subsidios, impuestos de sellado y derechos
de trfico. Desde hace quince das estamos en
continua alarma. Se amenaza con incendiar las-.ofi
cinas de correos y los perceptores que las habitan
han sacado de ellas .su' muebles para llevarlos a
lugar seguro y no se atreven a dormir en 'sus ca
sas, escriba el 24 de julio el director de los Sub
sidios de Reiin?.
2sta revolucin municipal' tiene relaciones evi
dentes aunque no siempre directas con el gran
pnico. Por un lado, la insurreccin parisin y las
revueltas urbanas alarmaron a las campaas; por el
oro, incitaron a los campesinos a sublevarse, mien
tras que, por su lado, laa revueltas agrarias se con
virtieron tambin en una causa de pnico.
LA REACCION DE LA PROVINCIA
CONTRA EL COMPLOT

2. Las campaas

Desde la dudad la noticia del "complot aristo


crtico se difundi por la campana a travs de las
vas que ya conocemos, pero de lo que se deca y
pensaba en las aldeas, no sabemos mucho, ya que"'
el campesirado casi tqo e?criba. Las reflexiones
que algunos curas han consignado en sus registros
parroquiales .muestran que stos compartan las
opiniones de los habitantes de la ciudad y permiten
suponer que sus fieles pensaban del mismo modo.
En el Mame, los curas eran particularmente expl
citos; Los aristcratas, el alto clero y la alta no
bleza*/escriba el cura de illires, han empleado,
todos los medios posibles, entre, los ms indignos,
sin conseguir que fracasaran los proyectos de refor
ma de una cantidad de abusos indignantes y .opre
sores,'y el cura de Soulignsous-Bailn arremeta
contra muchos de los grandes seores y otros que
.detentan-altos, cargos del Estado, y que procuran
sacar secretamente- todos los granos del reno para
llevarlos al -extranjero, para de este modo hacer pa
sar hambre al reino, indisponerlo contra la asam
blea de los Estados generales, desunir a la asamblea
e. impedir -su triunfe. El cura de Brlon (quien
ciudades: por su propia iniciativa detuvieron a!
duque de Coigny en Ver-sur-Mer (Calvados) el
24 de julio, y a Besenval en Villenauxe el 26. Las
aldeas fronterizas tambin ejercan estrecha vigi
lancia. Del mismo modo, los aldeanos de Savign,
cerca de Mans, interrumpieron el 18 el viaje de los
seores de Montesson y de Yass diputados de la
nobleza y arrojaron el coche al ro, Numerosas
ancdotas muestran a los campesinos alertas y al
acecho del paso de los sospechosos. Esta actitud
explica que Young fuera arrestado dos veces cerca
de Isle-sur-Ie-Doubs, el 26 de julio; luego en Ro-
yat, el 15 de agosto, y en Thueys, el 19. Cerca de
Isle, se lo oblig a ponerse la escarapela. Se me
dijo que era una orden del Tercer Estado y que si
yo no era un seor, tendra que obedecer. Pero,
supongamos que yo fuese un seor, qu sucedera
estonces, amigos mos? Qu sucedera?*' repli
caron con are severo; Serais colgado, pues es
probable que lo merecierais'. Pero esto no era ms
que una balandxonada, pues no colgaron a nadie.
Sera un error suponer que si en todas las cam
paas se crea en el complot aristocrtico, esto se
deba a las noticias llegadas dede Vsrsalles v-Pa
rs. Instintivamente y desde el mismo momento en
que se haban convocado los Estados generales, los
campesinos estaban temiendo que el complot se
organizara, pues haban interpretado el llamado del
rey como el preanuncio de la liberacin, y en nin
gn instante supusieron que los seores se resig
naran a ello: de haber sido as hubieran actuado
contra su propia naturaleza. Si el pueblo conoca
mal su historia, por lo menos tena de ella una no
cin legendana; si haba conservado el vago re
cuerdo de los bandoleros, tampoco-haba podido
olvidar que cada revuelta de los jacqes, croqaants,
va-nu-pieds 0 y otros miserables contra los seores
siempre haba terminado ahogada en sangre. As
como la gente del arrabal de Saint-Antoine tembla
ba de miedo y de rabia a la sombra d la Bastilla,
del mismo modo el campesino perciba en el horizon
te el castillo que, desde siempre, haba inspirado
a sus antepasados ms temor que odio. Es cierto
que algunas veces su silueta pareca menos severa,
que sus caones estaban mudos desde haca mucho
tiempo, que las armas .se haban oxidado y ya no
se vean soldados sino lacayos. Sin embargo, el cas
tillo continuaba existiendo y nada se poda saber
de lo que ocurra all dentro. Acaso el terror y la
muerte no podran resurgir? Ante el menor indicio
se supona que se estaban realizando preparativos
y reuniones para aplastar al Tercer Estado, y en el
Este estos temores se confirmaron. En Lorena, el
mariscal de Broglie orden el desarme de las co
munidades; el intendente de Metz transmiti la
orden, el 16 de julio, y cuando el mariscal fugitivo
lleg a Sedan (el 17), de inmediato la hizo ejecutar
en los alrededores. s probable que dicha medida
hubiera sido concebida en la poca de la cada de
Necker, y si bien no hay la menor seguridad de
que estuviera vinculada con el proyecto del golpe
de Estado, era difcil que no se la contemplara co
mo tal. En el Franco-Condado fue todava ms
grave lo que ocurri en el castillo de Quincey. El
domingo 19 de julio, luego de los festejos con les
que se; haba celebrado en Vesoul la noticia de la
toma de la Bastilla, algunos soldados de la guarni
cin, mezclados con habitantes del lugar, se trasla
daron por la-.tarde hasta--el' castillo del seor de'
Mesmay; all dijeron que' haban sido invitados a:.

Denominaciones referidas respectivamente a campesi


nos 'que produjeron revueltas en lie de France (siglo xrv),
Lemostn. y Nonnand (siglo, x v i), [T.]
celebrar los recientes acontecimientos. Los doms
ticos los recibieron bien y les dieron de beber. Ha*
da la medianoche se retiraron. Cuando atravesa--
ban el jardn, explot en un depsito un barril de
plvora y el edificio. estall. Murieron cinco hom
bres y muchos otros resultaron heridos. Slo haba
sido un accidente, pues es probable que los bebe
dores, medio borrachos, al buscar vino o quiz di
nero escondido, hubieran entrado en el recinto con
una antorcha. Pero todos dijeron lo mismo: que se
haba preparado una emboscada para el Tercer
Estado. Y tanto en Pars como en la misma Asam
blea Nacional en cuanto se tuvo noticias de lo ocu
rrido nadie dud de que as fuera, por lo que el
asunto tuvo una repercusin extraordinaria en toda
Franda. Y en el mismo Franco-Condado fue la
chispa que encendi la hoguera de la revuelta agra
ria que a su vez engendr el gran pnico del Este
y el Sudeste. Aunque en general los historiadores
casi no se ocuparon de este incidente, fue uno de los
acontecimientos importantes del mes de julio de
1789.
Persuadidos de que los aristcratas se haban
conjurado para liquidar al Tercer Estado, los cam
pesinos no se limitaron a apoyar a los burgueses de
las ciudades sino que recurrieron a un medio segu
ro para ejercer una venganza aleccionadora sobre
sus enemigos. Puesto que se quera mantener el r
gimen feudal, se negaron a pagar los censos y en
varias provincias se sublevaron y exigieron su su
presin al mismo tiempo que quemaron los archivos
o los castillos. Al hacerlo crean proceder segn los
deseos del rey y de la Asamblea. Como ya hemos
visto, de la misma convocacin de los Estados ge
nerales haban sacado la conclusin de que el rey
quera mejorar su situacin y que sus pedidos es
taban resueltos favorablemente por adelantado. Aun
que la conspiracin haba evitado que las inten
ciones del soberano y de la Asamblea Nacional se
realizaran, las autoridades legales haban anunciado
que el 15 de julio Luis XVI se haba reconciliado
con los diputados y que el 17 haba aprobado la
revolucin parisiense, y que por consiguiente haba
condenado a los conjurados. Por lo tanto, al liqui
dar la autoridad de los conjurados, procedan de
acuerdo a los deseos del rey, quien haba ordenado
que se hiciera justicia a su pueblo. Por cierto, estas
rdenes todava no se haban cumplido porque no
se las haba publicado y porque los curas se nega
ban a leerlas en el plpito, pero esto no era sino una
manifestacin ms del complot. Todos los campe
sinos insurgentes expresaban convicciones semejan
tes, En el Delfinado, a mediados de julio, se mur
muraba contra las autoridades que ocultaban las
rdenes del rey y se deca que ste haba dado
permiso para que se incendiaran los castillos, En
lsacia corra el sordo rumor de que el soberano
haba autorizado a los campesinos a perseguir a los
judos y a recuperar, los derechos de los que haban
sido despojados por la aristocracia. En Laiz (M-
connais), la partida deca que avanzaba porque
haba recibido tal orden y que slo contaba con
ocho das para saquear todos los castillos, ya que
intempestivamente haban dejado pasar las dos pri
meras semanas de las tres que se les haban otor
gado para hacerlo. A veces los campesinos.se ex
presaban con giros de una sabrosa ingenuidad: en
Saint-Oypn, se lamentaban ante un burgus de
la. mucha tarea que falta por hacer" y en Saint-
Jean-le-Prinche un charlatn les demostr que no
deban demorarse pues todava les falta mucho
trabajo por hacer hasta saquear todos los castillos
hasta Lyon. En el lmite entre Lorena y el Franco-
Condado, el barn de Tricomot trat de sacar de su
error a un grupo que haba encontrado: Seor, me
dijeron esos exaltados, tenemos rdenes del rey;
estn impresas. Pero nada tenis que temer, no
estis en nuestra lista y si necesitis nuestra ayuda
estamos a vuestro servicio,'' En el castillo de Rnes,
en el Bocage normando, pidieron disculpas por
verse obligados a violentar a su amo: Se mostraban
muy acongojados ante un seor tan bueno de que
rdenes imperiosas los forzaran a hacerlo, pero te
nan la seguridad de que,Su Majestad as lo quera.
Es muy fcil comprender que los campesinos
hubieran sospechado que los aristcratas oculta
ban las rdenes del rey que les eran desfavorables.
Pero cmo se pas de la sospechaa la afirmacin?
Algunos indicios nos llevan a pensar que se debi
a algunos individuos ms audaces, que a veces po
sean cierta autoridad oficial sndicos, percepto
res de impuestos y guardas de campo o semiofi-
cial tales como los diputados de la asamblea del
bailiazgo, cuya ambicin o cuyo temperamento
los convirtieron en lderes. Y as, por ejemplo, en
el Mconnais, varios inculpados declararon que ha
ban obedecido a las indicaciones de los sndicos
y los perceptores; un viatero de Lugny asegur que
Dufcur, de Peronne, le haba ordenado que avan
zara, dieindole que tena rdenes en ese sentido
y exhibiendo un papel impreso. Al mismo tiempo lo
haba amenazado con hacerlo arrestar si no obede
ca. En Revigny (Barrois) los disturbios del 29 de
julio fueron iniciados por dos sargentos de polica
que, segn result del juicio de la corte prebostal,
haban abusado de sus funciones pregonando al
son de tambores que, por voluntad del rey y, de
acuerdo con las rdenes q u e . tenan, procederan
a vender al precio oficial el trigo perteneciente a
diversos propietarios. En Saint-Maurce, en el valle
del Mosela, un condenado fue declarado convicto
de haber anunciado al pueblo que en algunas car
tas que l haba recibido se lo haba autorizado a
hacer lo que quisiera. En Ais a ca, una banda tensa
como jefe a un obrero tejedor, al que se haba con
decorado con la cinta azul, para hacerlo pasar por
hermano del rey. Ms an, en Sarreguemines, un
soldado de k guardia pblica de Sarrelouis fue
acusado por el intendente y por diversos testigos
de haber afirmado "que exista una disposicin que
permita que en el trmino de seis semanas cada
uno recuperara las propiedades que le haban sido
usurpadas; que slo la persona fsica del arren
datario deba ser respetada, pero que sus bienes
podan ser saqueados por completo. Estos l
deres se haban autosugestionado? Interpretaron
equivocadamente una frase escuchada al azar? Ac
tuaban todos de mala fe? Es imposible determinar
lo. Probablemente, una u otra de estas explicaciones
es vlida segn el caso, y con mayor probabilidad
an, tocad son vlidas simultneamente para cada
uno de ellos.
Para apoyar sus afirmaciones, era irresistible la
tentacin de mostrar a los campesinos que no sa
ban leer algn cartel impreso o algn manuscrito,
y muchos cedieron a ella. En Mconnais, se en
contraron en poder de un viatero de Blany, que
fue colgado, las resoluciones del Consejo de 1718
y de 1719. Se crea que las haba robado al realizar
un saqueo y que las haba mostrado a la muche
dumbre para convencerla. En Savigny-sur-Grosne,
un viatero present a un arrendatario un libro ro
bado en un castillo afirmando que contena rde
nes del rey. El deponente tuvo la curiosidad de
abrirlo y vio que se trataba simplemente de un fo
lleto relativo a un proceso de la casa de la Baume-
Montrevel, por lo que dijo al tal Soligny que, si
no tena mejores rdenes que stas, deba mantener
se en regla", Se aseguraba que en todas las regio
nes convulsionadas circulaban falsos edictos atri
buidos al rey, y los ejemplos citados explican cmo
surgi un rumor semejante. Sin embargo, no cabe
duda que ciertos lderes redactaron o hicieron re
dactar carteles manuscritos. En Mconnais, el cura
de Peronne declar que haba ledo "un papel es
crito a mano con grandes caracteres, . . : Por orden
del rey, todos los campesinos pueden ir a los cas
tillos de Mconnais a pedir los registros de derechos
seoriales y en caso de que se los negaran, estn
autorizados a saquearlos, quemarlos y pillarlos;
ningn castigo les corresponder por ello/ Segn
el notario de Lugny, lo haba llevado un tal Ma-
zillier, vendedor de sal y tabaco en Saint-Gengoux-
de-Sciss, que fue colgado en Gluny, Las autorida
des de Cluny y las de Macn se reclamaron mutua
mente un ejemplar del cartel incriminado. El seor
de Gouvemet, comandante militar de la Bourgog-
ne, oy hablar del asunto y hasta el mismo gobierno
fue informado. Pero no se pudo encontrar el cartel,
Por azar encontramos otro similar, cuyo texto re
producimos en el apndice. En algn momento que
no podemos precisar muy probablemente en el
transcurso de las revueltas agrarias de julio y agos
to, o quizs antes, ya que est fechado el 28 de abril
de 1789, se lo haba pegado en la puerta de la
iglesia de Baurepaire y en las, parroquias vecinas,
en Bresse, en los alrededores de Louhans. El acu
sado, un tal Gaillard, obrero en las salinas de Lons-
le- Saunier, que ya anteriormente haba sido des
pedido por robar sal, se neg a confesar el nombre
del que haba escrito el cartel. Pero su ortografa
deficiente y el hecho de que est groseramente
realizado demuestran que fue la obra de un escri
biente de aldea o del mismo Gaillard.
Los rumores relativos a los carteles progresaron
y sufrieron deformaciones al igual que todos los
otros. El notario de Lugny afirmaba que el cartel
que se haba mostrado al cura de Peronne estaba
impreso; el seor de Gouvemet deca que haba
sido trado por un notario. Probablemente se trata
ba de Giraud, notario de Gless, que haba tomado
el mando de los sublevados. Todo esto permiti al
partido aristocrtico vincular las revueltas agra
rias al complot que poco despus adjudic a sus
adversarios. Pero en verdad es insostenible que la
Asamblea Nacional y la burguesa de las ciudades
hubieran organizado facqueries. Para ello basta con
recordar que la Asamblea se decidi slo despus
de muchas vacilaciones a asestar un golpe al rgi
men feudal, y que la burguesa, qu a menudo de
tentaba . derechos seoriales, cooper activamente
en la represin y muchas veces fue implacable. Pe-
ro no es imposible que algunos burgueses aislados
hubieran excitado a los campesinos. El ataque reali
zado contra la abada de Cluny pudo haber sido
recomendado por algunos habitantes de Mcon, y
Chevrier, que estudi la historia de la revolucin
en Am, reproduce un libelo que haba circulado
despus del 14 de julio y que incitaba a los cam
pesinos a rebelarse: A los seores del Tercer Es
tado. Seris sorprendidos por la nobleza si no os
apuris a devastar e incendiar sus castillos y a pasar
a cuchillo a esos traidores que nos asesinarn a to
dos" En Montignac (Prigord) el seor de La
Bermondie acus al mdico Lacoste, futuro con
vencional, de que el 19 de julio haba subido al
pulpito de la iglesia y desde all se haba expre
sado en esta forma: Os leer algunos papeles que
han llegado de la capital y que nos anuncian qu
la mayora de la nobleza planea una conspiracin
que la deshonrar para siempre, Y ahora que todos
somos iguales, en nombre de-la nacin s puedo
asegurar que las vctimas que el pueblo de Pars;
ha inmolado con tanta justicia nos garantizan-que
con toda decisin podemos' imitar a es maestros
insignes que condenaron a muerte a los -aristcratas
Bertier, Foulon, de Launay, etctera Otros habran
ledo al pueblo una carta falsa "en la cual se -ea-
lumnia al monarca diciendo que puso precio a a
cabeza de su augusta esposa en cien mil francos,
Pero la acusacin tena ciertos visos de verdad
porque algunos burgueses campesinos se pusieron
al frente de los amotinados. Tal fue el caso de Jo-
hannot, director de la manufactura de Wesserling
en el valle de Saint-Amarin, que ms tarde fue de-
signado presidente del directorio del Alto Rin; del
ex oficial de infantera La Rochette en Nanteuil,
cerca de Ruffec; y de Gbault, sieur de Champeaux,
en Mesnil, cerca de Briouze, en el Bocage norman
do, Hubo tambin algunos nobles, tales como
Desars-Dorimont, seor de Vercbain-Maugr en Hai-
nault, que condujo a sus campesinos hasta la aba
da de Vicogne. Todos estos personajes que se
haban comprometido con las sublevaciones alega
ron que haban sido arrastrados por la fuerza, y
quiz fuera cierto en la mayora de-los casos. Sin
embargo, la actitud de algunos de ellos es dudosa,
sin que podamos dilucidar hasta qu punto estaban
de acuerdo. En La Sauvagre, en el Bocage nor
mando, un' maestro herrero, llamado La Rigaudi-
re, miembro de la municipalidad, y su hijo, abogado
en. La Fert-Mac, parecen haber desempeado
con bastante ardor su papel de jefes improvisados.
El cura acus al padre de haber dicho que se que
mara el archivo de La Coulonche y que si no se
lo encontraba, se quemara el castillo, el de Vau-
gsois y tal vez tambin los presbiterios. Cuando se
arrest a La Rigaudire, su mujer hizo tocar a re--
bato para, reunir a los campesinos y liberarlo.
No sera extrao que este personaje hubiera' sen- .
tido cierta animosidad haca su seor. Y no sera .
el nico, pues aunque no llegaron a encontrarse
en situacin tan desfavorable, muchas personas-fue-"
ron acusadas de haber echado lea al fuego para'
satisfacer sus enemistades personales. En la misma
regin, en Sant-Hilaire-le-Grard, el intendente acu^
s a los dos hermanos Davoust, uno de los cuales
era clrigo, da ser los responsables de los desr
denes: segn l, estaban celosos de su prima ger
mana, una seora del lugar, que a pesar de ser
menos rica que ellos, gozaba en la parroquia de
algunas prerrogativas honorficas. En Lixhekn (Lo-
rena alemana) un oficial municipal acus al te
niente general del bailiazgo de que despus de haber
ledo una carta que relataba las muertes cometidas
en Pars habra dicho que si los burgueses de Lix-
heim hubieran tenido coraje, habran hecho lo mis
mo con tres miembros de la municipalidad que de
sign en ese momento. Y al contrario, en. Alsacia, en
.Guebwiller, el bailiazgo acus al magistrado y al
captulo con los cuales se daban ciertos conflictos
de jurisdiccin.. En el Franco-Condado los conce
sionarios de la fundicin de Btaucourt dijeron que
la usina haba sido destruida a. causa de los celos
de varios burgueses de Jussey. E cura de Vonnas,"
en Bresse, fue acusado por el seor Bost de haber
incitado al saqueo del castillo. En Chtlou-sur-
Loxng, el seor denunci que un regidor se haba
vuelto muy popular entre el bajo pueblo para per
judicarlo. El. director de los arriendos de Baignes,
en Samtonge, atribuy la sublevacin que lo haba
afectado a los curtidores de la zona y al agente
que el duque de La Vaugyon haba encargado de
explotar su bosque de Saint Mgrin; segn l, ha
bran querido vengarse de las acusaciones de dolo
que se les haba hecho.
Pero nada de esto permite suponer que se ac
tuara de comn acuerdo.. Por cierto, es fcil com-
prnder qu despus de la toma de la Bastilla se
hubieran pronunciado algunas palabras desconside
radas.. Y. en todas las jacqueries qu conocemos
tanto las de 1358 en Francia .como las de 1387
en Inglaterra y-las de 1525 en Alsacia, Suava y
Francoma-r-, que. corresponden distintas pocas,
hemos visto que los burgueses y hasta algunos no
bles y muchos clrigos se pusieron de parte de los
campesinos por los ms variados motivos, cuya mis
ma diversidad excluye toda idea de acuerdo pre
vio. En el caso de las revueltas agrarias de julio de
1789, estas adhesiones slo pudieron tener una in
fluencia episdica. En verdad, para intervenir en las
sublevaciones, los campesinos tenan sus propias
razones, que eran ampliamente suficientes.
LAS SUBLEVACIONES
CAMPESINAS

Estos levantamientos no fueron muy diferentes


de los ocurridos durante 3a primavera: si bien el
14 de julio aliment y precipit la avalancha, no le
dio el impulso inicial El origen de estas subleva
ciones se encuentra como en todos los dems casos
pero ms todava en la miseria engendrada por
la escasez y la desocupacin. Los movimientos ms
violentos estallaron en las montaas de Macn, en
el Bocage normando, en las mesetas del Franco-
Condado, en la zona de pastos del Sambre mala
regin o al menos con poca abundancia de gra
nos. Del mismo modo que en las sublevaciones que
tuvieron lugar en la primavera, los insurrectos se
levantaron contra los impuestos y los agentes del
rey o contra los privilegiados, y ms comnmente,
contra unos y .otros. En la regin del Eure se trata
de conseguir que el precio del pan sea de dos cen
tavos o de dos centavos y medio la media libra y
de que se suspenda la recaudacin de ayudas. En
las pendientes orientales de Perche, el movimiento
fue iniciado por la poblacin de los bosques, lea
dores y herreros, que estaban permanentemente
agitados desde el invierno. Por eso cundi la re
belin en Laigle a partir del 15 de julio y desde
all continu hacia el este: el 19 fueron asaltadas
las oficinas de recaudaciones de Vemeuil y el 20
hubo algunos disturbios en los mercados de la zona,
mientras que el 22 y el 23 ocurri lo mismo en
Nonancourt, Algo semejante pas en Picarda: des
de los desrdenes de mayo no haba cesado el
ataque a los convoyes y a los almacenes y a partir
de julio esta' actividad resurgi con mayor fuerza,
tanto, que. fueron asaltadas las oficinas de recau
daciones y los depsitos de sal y de tabaco, mien
tras se suspenda el pago de aranceles en toda la
frontera aduanera entre rtois y Picarda. El'caso
de las Axdenas es muy similar, pues all el ejemplo
parti de as pequeas aldeas del vall del Mosa.
Pero en esas comarcas no se asaltan los castillos,
aunque tampoco se pagan puntualmente los diez
mos ni los derechos feudales. Es bastante diferente
lo que ocurri en Maine, donde los violentos mo
vimientos contra la gabela y los subsidios se vol
vieron tambin contra, los seores; en Henao, donde
los campesinos, impulsados por la escasez, se echan
contra las abadas, y en el Franco-Condado, Aba
cia y. el Meonnais, donde las sublevaciones son
esencialmente antif en dales,
Esta acentuacin del carcter antiseoria pro
vocada evidentemente por influ-enda del complot
aristocrtico y te la insurreccin parisiense distin
gue al movimiento de julio de los disturbios de la
primavera. Si bien debe atribuirse el primer im
pulso a las convulsiones que agitaban a las ciudades
lo nvsmo qne en'los casos anteriores, no cabe
duda de que en muchas aldeas surgieron hombres
bastante audaces como para predicar la rebelin
contra la aristocracia y ponerse a la cabeza- dl mo
vimiento. Sin embargo, la Asamblea no haba de
liberado an sobre el diezmo y los derechos feu
dales, y la burguesa nunca haba hablado de
suprimirlos por la fuerza, y mucho menos sin in
demnizaciones. En verdad, la poblacin campesina
decidi por s misma defender su propia causa.
Adems conviene recordar que en este aspecto
no es posible trazar una lnea demarcatoria dema
siado neta entre las regiones de jacquee y las otras;
la hostilidad contra los censos se manifest en to
dos lados, y donde los campesinos no se sublevaron
por lo menos practicaron la resistencia pasiva y
arruinaron al antiguo rgimen al negarse a pagar
los. El 29 de julio el obispo de Lon anunci que
sus parroquianos se haban puesto de acuerdo para
no pagar el diezmo, o por lo menos, para no pagar
la tasa habitual. El ministro le respondi: Des
graciadamente, esta insurreccin no est limitada
a vuestra dicesis, pues se ha manifestado tambin
en otros lugares. Provenza, el Delfinado, Breta
a, Picarda, el Flandes valn y Cambrsis persis
tieron en la actitud negativa que haban adoptado
ya mucho antes del 14 de julio. Los artesianos re
chazaron diezmos y terrazgos como consta en un
decreto del Consejo de Artois del l 9 de agosto. Lo
mismo ocurri en Champaa: "Ya se consideran
liberados*', escriba el comendador de Thuisy el
23 de julio, y muchas parroquias planean acudir
todas juntas para asegurarse por la fuerza da que
ya no pagarn nunca ms." El 21 y el 22, el mar
qus ce Rennepont fue obligado por los seoros
e Roches y Betramcourt (ubicados cerca de Join-
vlle) a firmar una renuncia a todos sus derechos;
la abada de Saint-Urfcain-lez-Saint-Dizier fue in
vadida hacia fines de julio, y en Hans, cerca de
Same-Menehcud, et conde de Dampierre quien
ms tarde, en los disturbios de Varennes, result
muerto.por ios 'Campesinos fue amenazado con el
incendio de su castillo. En la regin parisiense los
seores y sus agentes tuvieron muchos motivos de
queja. Desde el 19 el bao y el intendente de Brie-
Come-Robrt pidieron auxilio a . la -Asamblea de
Electores y al da siguiente tuvo que huir el bailo
de Crcy-en-Brie. El 27 el seor de Juvisy protest
contra las vejaciones que le haban sido infligidas
por instigacin del procurador fiscal de Viry y de
Savigny-sur-Orge; el 17, el seor de Epinay-sur-
Orge orden que se mataran todas sus palomas
para tranquilizar los nimos. En Beauce .-segn
deca el cura de Moreille el 28 de julio gracias
al rumor de que todo iba a cambiar los habitantes
no quisieron pagar el diezmo ni el champart, "pues
segn dicen la nueva ley que se dictar los autori
zar a no hacerlo.
Pero para estudiar la historia del gran pnico in
teresan especialmente las sublevaciones a mano ar
mada que ocurrieron en el Bocage normando, en
el Franco-Condado, en Alsacia, en Henao y el M
connais, pues tanto por su amplitud como por su
violencia, esos movimientos tuvieran mayor impor
tancia que las otras rebeliones. Como siempre, ios
que intervinieron en ellas recibieron el epteto de
bandidos", lo que contribuy en gran medida a
que la alarma tuviera mayor difusin. Pero tam
bin es cierto que las revueltas del Franco-Condado
y de Mconnais fueron una de las causas directas
de los pnicos.
La insurreccin del. Bocage tuvo como anteceden
te los levantamientos de las ciudades que s mul
tiplicaron en Perche occidental y en la planicie nor
manda a partir del momento en que se conoci la
noticia de la toma de la Bastilla. As en Caen (el
20) se grav el trigo que estaba en el mercado, y
el 21, al mismo tiempo que caa el castillo, se to
maron las recaudaciones de la gabela y de los sub
sidios, Revueltas parecidas se produjeron en Mor-
tagne, en Mammers (el 21 y el 22) y en Argentan.
Pero al parecer Falaise se haba adelantado a las
otras ciudades y el 17 y el 18 impuls al Bocage.
Cuando el 19 fue atacado el conde de Vassy, que
regresaba de Versalles por haberse enterado de que
sus propiedades corran peligro, toda la regin se
puso en movimiento. Sin embargo, al este del Orne
no ocurri ningn incidente grave; si bien hubo
una amenaza de que se saqueara la abada de Vi-
llers-Canivet, la milicia de Falaise pudo salvarla;
en Romay, el 27 y -el 28, los campesinos entraron al
castillo, quemaron algunos papeles y clausuraron el
palomar, pero no causaron mayores daos. Al oeste
del Orne los acontecimientos tomaron un carcter
ms serio. El marqus de Segrie fue obligado a
huir por sus vasallos y se refugi en Falaise, donde
el 22 de julio pudo salvar su castillo firmando una
renuncia a todos sus derechos; el conde de Vassy,
que se haba instalado en Clcy, fue atacado el 22
y el 23; sus archivos fueron destruidos el 27 y tam
bin tuvo que renunciar a sus derechos. En Thury,
el castillo del duque de Harcourt fue parcialmente^..

(0 *0K<n.

Caucncha'0
ai Caucncha Rartea
ta Sauvagsr#
ls F erti'M ae
OmfroML0 0 S 'H Ieire
MolU'TouijiM c C*'Mygs
QouLeme, S^Pairice

Fie. 1; Sublevacin de] Bocage normando.


saqueado. El 24.- y el 25 en el valle de Noireau (Ca-
ligny) el marqus de Oillamson vio cmo su castillo
era saqueado y quemados sus archivos. Si bien el
movimiento no liego mucho ms lejos hacia el oeste,
progres bastante hacia el sur. Desde el 23 hasta
el 25 ia mayora de los castillos situados entre el
Orne, Flers y La Fert-Mac fueron asaltados: Dur-
cet, Saint-Denis, Briouze, Saires, Lignon, Kanes; por
lo general se peda que se entregaran los archivos
sin cometer demasiados desmanes. Pero la revuelta
adquiri mayor violencia al oeste y al sur de La
Fert-Mac. El ,24 y 25, leadores y herreros del
bosque de Andame fueron a La Coulcnche a re
clamar los ttulos [de los derechos seoriales] y
recorrieron el castillo sin ningn xito. El domin
go 26, el conde de Montreuil hizo que ios curas de
La Coulonche y La Sauvagre anunciaran desde el
plpito que l renunciaba a todas sus prerrogativas,
pero'fue en vano. Tuvo que entregar el archivo de
La Coulcnchc y slo pudo conseguir que no se lo
destruyera y se lo guardara bajo sello; el 27, se
saque el castillo de Vaugeois (en La Sauvagre}',
el conde tuvo que pagar rescate y los papeles fueron
quemados. -El mismo da los habitantes de las dos
aldeas bajaron hasta Couternes, donde se les reuni
el resto de la poblacin. Ceno resultado de esto,
el marqus de Frott tuvo que entregar sus titules
y firmar una renuncia. Lo que ocurri en La Motte-
Fouquet el 27 y el 28 fue todava peor: el marqus
de Falconar, que haba comprado esas tierras al
gunos aos antes, se haba hecho odiar al apode
rarse de tierras de uso en comn y al prohibir la
enerada a los bosques. No contentos con incendiar
ios papeles y exigir la habitual renuncia, los cam
pesinos mortificaron ai viejo conde y a sus hus
pedes y se lo acerc tanto al fuego que sufri al
guna? quemaduras. La revuelta lleg hasta Ses: en
Carrouges y en Sair.te-Marie-ia-Robert, Leveneur
sali del paso abandonando sus derechos; pero la
quema de ttulos continu el 29 en Saint-Christophe-
le-Jajolet y el 2 de agosto en Saint-Hilaire-la-G-
rard. El movimiento continu, atraves el Mayenne
y penetr en el Bocage de Mans hasta llegar a Cc-
vrons: el 23 la banda de Couterne renov sus estra
gos en Madr y en Saint-Julien-du-Terroux; el 30,
varias aldeas llegaron hasta el castillo de Hau te ville
en Charchign para que se les restituyeran las
multas y se les entregaran los archivos: ms tarde
se dijo que se era el noveno archivo destruido en
la regin de Lassay por lo que podemos deducir
que no conocemos todos los destrozos que causaron.
El ltimo incidente parece datar del 3 de agosto-,
ese da el preboste de Mayenne, La Raitrie, lleg
justo a tiempo 'para salvar al castigo de Bos-Thi-
bault, cerca de Lassay. Pero los depsitos de sal
continuaron muy amenazados: el 3 de agosto Ios-
leadores de Fontaine-Daniel fueron a saquear el
de Mayenne y en la noche del 5 los campesinos de
los alrededores de Lassay penetraron en el burgo
e intentaron apoderarse de la sal. No cabe duda de
que hiara del centro mismo de la jacquerie tambin
hubo muchos disturbios. Una carta enviada desde
Domfrcnt a un diario parisiense anunciaba que to
dos los campesinos de este lugar estn armados, y
observaba de paso que haban autorizado a Mor-
tain y a Tinchefaray a percibir los derechos que de
ban pagarse al duque de Orlens. Hacia el este,
madam.e de Grieu dEnneval tuvo que acceder a
pagar a la panroquia de Sap ante una amenaza
de que su morada sera saqueada tres mil libras
de gastos por un proceso que ella haba ganado
a propsito del derecho de tener un banco en la
iglesia, y hasta en la campaa de Caen el sieur de
Avenel, que ss haba hecho atribuir la propiedad
del pantano de Rauvie, vio el 28 de julio cmo
su casa era parcialmente devastada y en los das
siguientes cmo se apropiaban de lo que hasta
entonces haba sido tierra comunal. Fuera de esto,
aun las aldeas que no cometieron ninguna violen
cia afirmaron su decisin de no pagar ms los cen
sos o de pagarlos segn lo que ellas mismas deter
minarn. El 27, el cura de Sainte-Marie-la-Robert,
que haba ayudado a Leveneur a salvar su castillo,
deca; Algunas parroquias han realizado asam
bleas en las que han decidido pagar por el diez
mo una cifra arbitraria, y hasta han llegado a fir
mar sus deliberaciones. Otras estn. absolutamente
resueltas a no pagar ningn tipo de diezmo. Y
lo mismo ocurra en el alto Maine: en los alre
dedores de Mans los arrendatarios se pusieron de
acuerdo para sustraerse a los derechos seoriales;
el 22, en Tloch, ya antes de que el pnico se en
seoreara al llegar la noche, una banda se present
ante el castillo con intenciones amenazadoras. Sin
embargo, a pesar de todo esto, la jaequerie del
Bocage fue menos grave que algunas desatadas en
el este, ya que al menos los castillos no fueron que
mados.
Tal como dijimos antes, la agitacin fue ms vio
lenta en el Franco-Condado a partir de 1788, por
que la nobleza y los parlamentarios protestaron con
tanta obstinacin como ostentacin contra las pre
tensiones del Tercero'y contra la "duplicacin que
el rey les haba concedido, y porque el rgimen
feudal era all demasiado pesado: existan ms de
cien aldeas sometidas al derecho de mano muerta
en el bailiazgo de Amont, que fue el centro de la
insurreccin, y el Parlamento de Besan^on haba
puesto todo su empeo en favorecer las exigencias
de la aristocracia y su dominio sobre las tierras
comunales y los bosques. La aldea de Vge, que
sufra una cruel hambruna, fue una de las primeras

O sea donde los bienes eran inalienables. [T.]


en rebelarse y quiz sus primeras incursiones hacia
el sur fueron muy anteriores al 14 de julio; sea co
mo fuere, cuando los leadores de Fougerolles cono
cieron la toma de la Bastilla (el 19), descendieron
a Luxeuil y saquearon las oficinas de impuestos; el
pueblo presion al intendente para que expulsara
a los nobles que se hallaban en tratamiento de cura
en aguas termales y que les dijera que deban aban
donar la ciudad dentro de las veinticuatro horas.
E Vesoul los nimos estaban tan caldeados como
en Besangon: el 16, insultaron a los gentileshombres
que acudan para asistir a la asamblea convocada
para el da siguiente, y. en la que deban otorgar
nuevos poderes a sus diputados; en las puertas mis
mas de la ciudad se molest a de Mesmay, seor
de Quincey, consejero del Parlamento y protes
tante' notorio, y como se hablaba constantemente
de devastar su casillio, ste se consider perdido^
y huy la tarde del 17. Por cierto, la situacin era
muy peligrosa, pero pasaron dos das sin que ocu
rriera el menor incidente y quizs all tambin el
rgimen feudal hubiera desaparecido sin graves
sacudidas,'como haba ocurrido en la mayor parte
de Francia. Pero el 19, hacia la medianoche, los
habitantes de Vesoul y de las aldeas vecinas fueron
despertados por la explosin del castillo de Quin-
cey de la que ya hablamos antes. Una hora ms
tarde arda e castillo, y durante todo el da 20, todo
el mundo se encarniz con las propiedades del se
or de Mesmay, que perdi doscientas mil libras.
El 21 toda la regin estaba convulsionada.
No se ha efectuado ningn estudio metdico so
bre la sublevacin del Franco-Condado y es posi
ble que jams se pueda trazar un cuadro adecuado
de lo que all pas, pues nunca se realiz al con
trario de lo que ocurri en Mconnais y el Delfina-
do~ una investigacin judicial o administrativa. Las
informaciones que hemos recogido son fragmenta-
ras y en general d oestn fechadas. Por lo tanto, no
podemos seguir paso a paso la propagacin del mo
vimiento. Pero no cabe duda que se expandi en
todas las direcciones alrededor de VesouL El inci
dente de mayor repercusin tuvo lugar al este: se
gn parece, el 21 fue incendiado el castillo de Saui-
cy, que fue el nico que corri la misma suerte que
el de Quincey; el 21 y 22, fue devastada la abada

F ig, 2: Sublevaciones del Franco-Condado y Alsada.

de Lure, ante la mirada ahombrada de los habitantes


de la ciudad que slo reaccionaron el 23, cuando
consideraron que ellos mismos corran peligro. Tam
bin la abada de Bithaine fue som etida a idntica
accin, mientras que los castillos de Saulx, Montjus-
tin, Mollans, Genevreuille, Fran che ville y Chte-
nos fueron testigos de escenas ms o menos vio
lentas el 3 de agosto. Hacia ese lado la expansin
no super el Oignon: fue contenida por la guarnicin
de Belfort, cuyo jefe, el conde de Lau, fue enviado
rpidamente por Rochambeau; lleg el 23, y su
destacamento de caballera se apresur a detener
a las aldeas. Pero hacia el norte toda la regin hasta
el Saona y el Coney result afectada. Fue arrasado
el castillo de Charmoille y devastados los de Vau-
viHiers (donde resida madame de Clermont-Ton-
nerre), Sainte-Marie y Mailleroncourt: la abada de
Luxeuil fue saqueada el 21, y fueron daadas y
obligadas a pagar rescate las abadas de Clairefon-
aine y de Faveroey asi como el priorato de Fon-
iency-le-Chteau. En Fontenoy-le-Chteau saqu-.a-
ron el archivo judicial. Desde Vgue la rebelin
amenaz la Lorena: en si Val d'Ajol, el 23 asal
taron el archivo judicial y destruyeron el ase
rradero del seor y el mismo da invadieron el
priorato de Her val. Los habitantes de las al
deas decidieron exigir a las canonesas de Rrmi-
reraont el abandono de todos sus derechos, pero la
ciudad decidi defenderse y pidi tropas a Epinal.
A pesar de esto los campesinos lograron penetrar
aunque no cometieron ningn atentado. Esto mar
c el fin de las devastaciones en la zona. Ms all
de Coney, en las fuentes del Saona, el archivo ju
dicial de Darney y las abadas de Flabcourt y de
Morizcourt escaparon al saqueo en parte gracias
a los burgueses de Lamarche, y las violencias no
siguieron avanzando. Pero hacia el oeste parece ser
que las conmociones tuvieron ni ayor alcance. Fue
devastado el castillo de Scey-sur Saona, propiedad
de la princesa ce Bauffremont; enre el Saona y el
Cignon, tambin fueron atacados la abada de Cha
nt y el castillo de Frasnes. Las revueltas avanzaran
hasta la abada de Cherlieu y el valle del Amanee,
donde los Beaulieu, cerca de Fayl-Billot, tuvieron
que abandonar los procesos en curso y renunciar
al derecho de los pastos en comn; esto ocurra ya
a las puertas de langres. .En direccin de Dijon,
nuestros informes, muy sucintos, no sealan nin
guna devastacin. Pero la milicia y la guarnicin de
Gray ' debieron circular permanentemente por la
campaa para impedirlas: la abada de Comeux
y la seora de Bigny les pidieron socorro. Young,
luego de cenar en Dijon con dos seores que ha
ban huido de sus castillos, resume as la conver
sacin que mantuvieron; La descripcin que hicie
ron sobre el estado de esa parte de la provincia de
la que ellos vienen, ubicada en la ruta de Langres
a Cray, es terrible; el nmero de castillos incen
diados no es excesivo, pero en cambio tres de cada
cinco castillos fueron saqueados, Finalmente, en
el sur, en el valle del Oignon, el castillo de Avley
fue devastado, y ms all, las aldeas que dependan
de la abada de Tros-Rois (cerca de Isie-sur-le-
Doubs) la saquearon- Con todo esto se haban acer
cado al Doubs y no tardaron en' atravesarlo entre
Lisie y Baume-les-Dames. Desde el 26 hasta el 29,
las abadas de Lieu-Croissant y de Grce-Dieu,
los prioratos de Chaux y de Lanthenans, vieron
desfilar a las parroquias que venan a reclamar sus
ttulos, pero en todas partes pudieron salvarse sin
consecuencias demasiado graves, A travs de la me
seta de Ornans, la rebelin avanz hacia el sudeste
para expirar en el alto valle del Doubs, donde Pon-
tarlier, que el 21 se haba rebelado contra los ar
bitrios y privilegios, se convirti en un centro de
agitacin, Desde el 23 hubo desrdenes en Vuilla-
fans; el 25 fueron robados y destruidos los papeles
del seoro de Valdahon, que se haba intentado
salvar llevndolos a Besan?on, y a rengln, seguido
fue saqueado el castillo de Mamirolle, Estos dos
dominios pertenecan a madame de Valdahon, quien
haba gozado de cierta celebridad gracias a sus
amores con un mosquetero que luego se convirti
en su marido y a sus problemas con su padre, el
marqus de Monnier. El 28 y el 29 le toc el tumo
de ser asaltada a la abada de Mouthier-Hautepie-
rre; finalmente, el 29, seis mil montaeses descen
dieron sobre Viullafans y Chantrans donde fueron
sus vctimas los notarios encargados de custodiar
los archivos de diversos seoros. Mientras tanto,
la noche del 27 fue invadido el priorato de Mouthe,
situado en las cercanas de las fuentes del Doubs
y se amenaz seriamente a la abada de Sainte-
Marie, ubicada, en el norte; por fin el 31, los vasa
llos de la abada de Montbenot llegaron a Postar-
lier a reclamar los ttulos que all estaban deposi
tados.
Las rebeliones del Franco-Condado fueron ms
variadas que las del Bocgge: no slo exigieron a
los seores y 'a sus notarios que entregaran sus re
gistros, sino que tambin destruyeron los papeles
de los archivos, es decir, de las justicias seoriales.
A menudo tambin atacaron los talleres, forjas y ase
rraderos que los seores hablan autorizado en gran
nmero y que devastaban los bosques perjudicando
los derechos tradicionales de uso; por eso fueron
aniquilados el aserradero de Val-dAjol, el homo
de Btaucourt y . la toma de- -agua de la forja de
Conflandey. Pro sobre todo se caracterizan porque
las violencias fueron ms graves y hubo ataques
ms frecuentes contra las personas. Los nobles fu
gitivos encontraron muchas dificultades para esca
la r a traySvde-una regin que estaba ntegramente
levantada en-armas. En las. cartas o en las memorias
del marques d Curtivron,. pariente de. Clermont-
Xonnerrej y en las de madame Gauthier as como
en /una caita a -los-' comitentes, escrita por Lally-
Toldal .quien haba sido informado por sus pa-
parientes y amigos, se describe de manera conmo
vedora y quizs .exagerada las vejaciones que de
bieron soportar los fugitivos.
En especial la exposicin de Lally-Tollendal
abunda en relates dramticos: majdame de Listenay
huyendo con sus hijas del castillo de Soulcy incen
diado; el caballero de Ambly arrastra do' por" un
estercolero con los cabellos y las" cejas Arrancadas;
el seor y l seora de Montessu arrestados a la sa
lida de Luxeuil y maltratados por la' muchedumbre
que intenta tirarlosji u'.estsnque; el seor de Mont-
justin'suspendida sobre un pozo mientras se" discute
si se lo deja caer" o no. Salvo en el caso de la fuga
dem adam e de Listenay, los documentos encontra
dos no nos permiten controlar dichos relatos. No
se puede dudar ds la veracidad de Lally, pero no
fue testigo ocular y tampoco estamos seguros de que
lo fueran sus corresponsales. Menos trgica fue la
suerte de e duquesa de Clermont-Tonnerre, a quien
la revuelta sorprendi e n "Vauvilliers: se escondi
eu un granero ds heno "y fue' liberadapor un desta
camento de cazadores'que'mat hiri a unos vein
te'campesinos. Courtivron asegura que s la esta
ba buscando para matarla pero no estamos muy
seguros de que as fuera pues en realidad s bien
hubo muchas vejaciones, no hubo en cambio ningn
uesinato, Somos bastante escpticos respecto de
ro incidente escandaloso que habra ocurrido en
Plomhires y que apareci relatado en un folleto
de esa poca y en un artculo del Jownal de la
Ville: _tres seoras de quienes se saba que haban
celebrado ia cada de Neckr habran sido sorpren
didas mientras se baaban, por lo' cual se las habra
llevado desnudas a la plaza donde se las habra,
obligado a bailar.
Como ya hemos dicho, la guarnicin de Belfort
que haba logrado mantener el orden en la ciudad
consigui tambin dominar la campaa desde el
Doubs hasta los Vosgos y sus destacamentos estu
vieron en DeLle (al sur) y Giromagny (al corte).
Llegaron hasta el Doller y tranquilizaron Masse-
vaux, cuya abadesa haba huido a Belfort; tambin
ocuparon el castillo de Schweighausen en Morsch-
miller, propiedad del seor- de Waldner, padre de
la baronesa de Oberkirch. Pero quien ms pudo
alegrarse por la actividad del conde de Lau fue
el prncipe Federico Eugenio, regente de Moiitbe-
liard en reemplazo del duque de Wurtemberg. Es
taba'muerto de miedo en su castillo de Etupes jun
to con su mujer Dorotea de Prusia; y tena razn
para estarlo pues lo? aldeanos de sus dominios -es
taban dispuestos a imitar a los del Franco-Conda
do. Por consiguiente, el 23 devastaron la salina de
S&ulnot En Montbeliard se vi^a en. permanente
alarma, por lo que se instal all una guarnicin
francesa. A pesar de esto la infiltracin revolucio
naria venci todos los obstculos. Una vez saquea
do el castillo de Saint-Maurice (en Pont-de-Roide),
recorriendo la frontera de la regin de Porrentruy
se lleg hasta el Ajoe. Al norte, a travs de la mon
taa, se amenaz al valle del Thur. El 26 de julio
el director de recaudaciones de Thann estaba des
de hace tres das pasando por unos trances terri
bles: hay una banda de salteadores de Vge que
segn se dice est compuesta por novecientos hom
bres dispuestos a saquear, violar, incendiar, y atacar,
todo lo que sea convento y agentes fiscales, los
asesinan, etctera". De este modo .el ejemplo del
Franco Condado contribuy a desencadenar las re
beliones de alta Alsacia a pesar de la diferencia de
lenguas. De todos modos, tambin Alsacia estaba
madura para la insurreccin,'y como los disturbios
comenzaron-en baja Alsacia y progresaron de norte
a sur se puede creer que las noticias provenientes
de la provincia vecina slo actuaron como .-catali
zador. ' . '
Despus del edicto de 1787, que haba creado
la Asamblea provincial y haba concedido a las co
munidades el derecho de elegir sus municipalidades
que hasta entonces eran nombradas por los se
ores o las minoras privilegiadas, las ciudades al-
sacianas estaban muy agitadas. La nobleza y las
oligarquas municipales haban opuesto una pode
rosa resistencia a la reforma, y el 3 de junio de
1789 el rey decidi conservar sin cambio alguno
la administracin de las ciudades imperiales y de
todos los lugares donde la burocracia municipal sur
ga de una eleccin, por nominal que fuera. Don
dequiera que se instalara una nueva municipalidad
siempre hallaba la oposicin del gericht o magistrat
compuesta de funcionarios seoriales que pretendan
conservar juntamente con la administracin de la
justicia, una serie de atribuciones administrativas
entre las cuales el antiguo rgimen no haba reali
zado una clara distincin. Despus del 14 de julio
la burguesa, apoyndose ms o menos abiertamen
te en el pueblo, resolvi el conflicto de acuerdo a
su conveniencia. Una terrible sublevacin de Es
trasburgo {ocurrida el 21 de julio) dio el impulso
y el 25 ya hubo manifestaciones en Colmar y luego
siguieron las pequeas ciudades: Saverne y Hague-
nau, Bar y Obernai, Kaysersberg, Munster (cuyo
magistrado huy el 25), Brisach y Huningue. Apa
rentemente la escasez no fue muy cruel en la cam
paa, pero eso no impidi que se elevaran quejas
contra la caresta y el impuesto real. Como el resto
del pas, el campesino no quera seguir pagando el
diezmo y senta gran animosidad contra el seor,
sus subalternos y sus guardas, especialmente en la
montaa, donde le discutan el uso de los bosques
y la situacin era muy tensa. Como hemos indicado
anteriormente, ya en la primavera se haba notado
una efervescencia creciente que inspiraba muchos
temores, tanto, que el mariscal de Stainville, coman-
dante militar, haba prohibido las asambleas y las
reuniones. Pero al morir, Rochambeau. lleg a reem
plazarlo slo en el mes de julio. Las sublevaciones
urbanas terminaron de desorganizar la resistencia
y fueron como una seal del comienzo de la suble
vacin. . . . ,
Ya el 25, Dietrich que en Estrasburgo era jefe
de la burguesa revolucionaria, pero que en el valle
de Bruche posea desde 1771 el seoro de Ban-de-
la-Roche, compuesto de ocho comunidades haba
sido informado de que su castillo de Rothau corra
serio peligro. El mismo da los habitantes de los va
lles de Sainte-Marie-aux-Mines y de Orbey des
cendieron a Ribeauvill, donde estaba la sede de
la cancillera del duque de Deux-Ponts, conde de
Ribeaupierre. Tambin fueron asaltadas el 26 y el
28 las religiosas de Saint-Jean-des-Choux, ubicado
cerca de Saverne. Poco despus hubo disturbios en,.
Bauxwiller, en la Petite-Pierre y en los alrededores
de Haguenau, donde hubo que proteger a la abada
de Neubourg. Ms al sur tambin pidieron ayuda
las abadas de Andlau, Marbach y Marmoutiers,
En toda esa regin no hubo devastaciones. El 28
Dietrich cedi a las reclamaciones de sus vasallos.
La oficina intermediaria de Colmar intervino en
muchos lugares y tramit algunas conciliaciones: el
duque de Deux-Ponts concedi todo lo que se le
pidi pero no ocurri lo mismo en la alta Alsacia
meridional. Ya el valle de Fecht estaba mucho
ms agitado, tanto, que desde el 25 hasta el 29 hubo
en Munster tumultuosas manifestaciones que re
percutieron en el valle (por ejemplo en Wihr-au-
Val el 27). Una verdadera insurreccin se produjo
en el valle de Saint-Amarin y en Sundgau. El do
mingo 26, en Malmerspach, un habitante explic
en la iglesia, despus de la misa, los acontecimien
tos de Pars, y de inmediato la gente fue a atacar la
.abada de Murbach, las casas de los guardas y las
oficinas de recaudaciones. El 27, el alto valle del
Lauch atac al captulo de Lauterbach y stall
un rebelin en Thann, donde la burguesa, en lu
gar de sostener al magistrado, se puso en contra de
l, Entonces la gente de los valles descendi hacia
Guebwiiler: el captulo'huy y sus agentes firmaron
todas las convenciones que los campesinos les im
pusieron. Luego le toc el tumo a Sundgau. Pare
ciera que la iniciativa provino de las aldeas de los
alrededores de Huningue: el 27 y el 28, cuando se
llevaban a esta ciudad los archivos de diversos se
ores, Besingen y Ranspach trataron de detenerlos}
y en la noche del 27, Blotzheim saque las casas de
los judos. Los hechos ms graves ocurrieron el 29
y el 30 en el valle del 111, al sur de Altkirch: fueron
completamente devastados los castillos de Hirsin-
gen (perteneciente al conde de Montjoie), de Cars-
pach y de Hirzbach (este ltimo, posesin del
barn de Reinach). El 29 por la tarde, 'en Ferrette,
incendiaron la casa* del bailio Grard; en el valle
de SaiBt-Arnarm y en Sundgau los privilegiados no
fueron las nicas vctimas; a lo largo de todo el
camino los insurrectos perjudicaron a los judos,
destruyendo sus inoradas y expulsndolos de sus
aldeas sin olvidar de exigirles la anulacin ,de todo
io que les deban y sts es el rasgo original ,de la
sublevacin alsaciana Con toda rapidez las tropas
de Rochambeau. y la justicia prebostal liquidaron
esta nueva "guerra de los campesinos, pero ya no
se pudo restaurar el rgimen feudal ni lograr que
se pagaran los censos, ni mucho menos proteger
los bosques.
Las revueltas de Henao son menos famosas pero
fueron igualmente graves. A las puertas mismas de
Mortagne, la abada del castillo fue" asaltada desde
todos lados y tuvo que ceder a tedas las exigencias,
Lo mismo ocurri en el valle de Scarpe con las
abadas de Marchiennes, Flines y Vicogne: AI sur
del Sambre (el 29) fue saqueada la abada de Ma-
roilles y falt muy poco para que las de Liessies y
Hautmont corrieran la misma suerte. Pero como el
Cambrsis estaba ocupado militarmente desde el
mes de mayo no pudo sublevarse y el rea de la
insurreccin qued as delimitada. Sin embargo,
tampoco all pudo exigirse el pago del diezmo y el
champart.
En cuanto al Mconnais, super todava al Fran
co-Condado en cuanto a excesos se refiere. Gracias
a algunos documentos judiciales conocemos muy
bien este caso, que es muy complejo. Aqu se nota
claramente la influencia que ejercieron tanto las
elecciones realizadas para enviar representantes an
te los Estados generales como las artimaas de la
burguesa revolucionaria. La regin haba conser
vado una especie de Estados provinciales presididos
por el obispo, donde el Tercero estaba representado
slo por los diputados de Macn, de Cluny y de
Saint-Gengoux-ie-Royal. Desde enero ce 17S9 la
'burguesa peda que se.lo renovara siguiendo el
modelo del Delinado. Pero algunos de sus miem
bros defendieron los intereses aristocrticos y pre
tendieron postergar toda exigencia hasta que los
tres rdenes, convocados al modo tradicional, se
hubieran puesto de acuerdo. En esto la mayora de
las regidores de Macn estuvieron de acuerdo con
Pollet, procurador del rey, quien disenta con Merle,
intendente recientemente nombrado y que aspiraba
a ser designado diputado. Las discusiones fueron
muy vivas, y cuando se realizaron las elecciones en
las parroquias, los dos partidos procuraron asegu
rarse la mayora. El pueblo de Mcon se puso de
parte del alcalde, y el 18 de marro, cuando se reali
z 'eleccin del biiiazgo, rode a xa Asamblea,
y quiso masacrar a Pollet. Finalmente Merle fue
elegido. No cabe duda de que de est modo nacie
ron una sane ,de vnculos bastante estrechos entre
Snntc<r(

Nobles
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Fie. 3: Sublevacin del Mconnas.


la burguesa revolucionaria de las ciudades y los
diputados de las parroquias. Pollet no fue para
los campesinos ms que un chivo emisario y cuando
las revueltas se multiplicaron en las ciudades (des
pus del 14 de julio) los campesinos ya estaban
muy bien preparados para reproducirlas. El 19 se
inaugur un comit en Mcon; el 20 el pueblo con
fisc el trigo que pasaba por el lugar; el 23 se reu
ni de nuevo para ir hasta Flac a devastar la casa
de Dangy, el ex intendente. Desde el 19 al 21 hubo
continuos tumultos en Pont-de-Vaux, cuando los
campesinos fueron a pedir que se suprimieran los
fielatos, y por la misma razn hubo rebeliones el
20 en Chaln.
Toda la regin la costa vitivincola y los her
bazales de la montaa sufra escasez. El 26, De-
zoteaux, seor de Cormatin, reuni a los alcaldes
de las aldeas del dominio de Huxelles y junto con
ellos tom disposiciones para reglamentar y limitar
la circulacin de los granos y sobre todo su salida
de la regin. El 27, entre Mcon y Lyon, a la en
trada de Villefranche, el castillo de Mongr fue
saqueado luego de una requisa durante la cual des
cubrieron granos echados a perder. Desde muy
temprano la irritacin tambin se volc contra el
diezmo. Durante la instruccin judicial, el cura de
Cless declar que estaba persuadido de que la
insurreccin de todas las parroquias vecinas de la
suya tenia como causa principal el deseo de libe
rarse de los diezmos**; unos das antes de la explo
sin, uno de los fieles se haba negado a entregr
selos y haba declarado ante testigos "que l tena
entendido que no deba pagarlos ms, pues haba
una rebelin general contra el diezmo para librarse
de l y que si quera obligarlo a pagarlo, lo quema
ra en su curato. El 21, el comit de Mcon re
dact una proclama en la que se recordaba a los
campesinos que hasta tanto la Asamblea adoptara
alguna decisin no deban negarse a pagar el
diezmo y los derechos feudales, tal como lo esta
ban haciendo. Algunos curas diezmeros eran muy
mal vistos, hasta el punto de que un tonelero de Az
se permiti repetir en varios lugares durante los tu
multos "que no hacan falta curas. Sin embargo
estas expresiones no fueron muy frecuentes y pare
ce que muchos de su partida se sintieron escanda
lizados. Tambin eran atacados los derechos feu
dales. El seor de Mcntrevel, diputado de la
nobleza, era odiado a causa de sus equipos de caza,
mientras que en varias parroquias una de las quejas
ms importantes era que los seores acaparaban
las tierras comunales. Inclusive fue un conflicto
de este tipo el que dio comienzo a 3a insurreccin.
Por otro lado, es probable que los campesinos
de la zona de Macn se decidieran a actuar siguien
do el ejemplo de sus vecinos, quizs el de los habi
tantes del Franco-Condado o quiz con mayor
seguridad el de los habitantes de Bresse, El 18
los campesinos de Bourg y sus alrededores amena
zaron el castillo de Challes, que tuvo que ser pro
tegido por la milicia de Bourg; el 20 el obispo de
Meon se vio obligado a conceder a los jornaleros
ms pobres ce la pairoquia de Romenay (Bresse),
duade tena un castillo, la remisin de las presta
ciones personales. Pero esto no bast para calmar
la agnacin y si 23 tuvo que hacer nuevas conce
siones.
Por ultimo, el gran pnico se haba apoderado ya
del sur del Franco-Condado y de Bresse: desde
Bourg lleg a Macn (el 26) y franque el Saona;
el 27 por la tarde se puso guardia en las parroquias
ubicadas a las orillas del ro, para impedir que los
bandidos entraran en la provincia; en Senozan. el
administrador del seor de Talleyiand, hermano del
obispo de Autun, reuni a los campesinos y los man
tuvo all toda la noche, A la maana siguiente, cuan
do se supo que bajaban los montaeses, corri a
Mscon a pedir ayuda y los vasallos se dispersaron
puesto que se dieron cuenta que slo seran ataca
dos los castillos y no tardaron en hacer causa comn
con los recin llegados. El 2S y el 29 coma la voz
de que haba que bajar hasta el Saona con armas
para impedir que pasaran los bandidos y para in
vitar u obligar a los campesinos recalcitrantes a que
se unieran a los sublevados, Con todo esto la regin
de Mcon preanuncia las revueltas agrarias que se
rn una consecuencia del gran pnico y, sobre todo,
las que ocurrirn en el Delfinado. Pero la suble
vacin es anterior al pnico y comenz el domingo
23 antes que se .hubiera odo hablar de l en Ig.
Desde el 21 los campesinos del lugar haban pe
dido ai seor que'les devolviera una fuente que l
haba hacho amurallar. Como se obstinara en ne
garse, pasaron a ios hechos, y el 26, despus de la
misa, demolieron los muros y un granero que lin
daba con ellos. La gente de Verz, a la que haban
ido a buscar muy temprano, fusron a ayudarlos.
La encuesta revel los nombres de varios de los'
jefes; el vendedor de aguardiente Pan, el ex guar
da Prota y en particular un tal CourtoLs y su yer
no. Courtois 'era un ex picapedrero de Eerz-le-
Ghatel; muy poco instruido y cuya ortografa era
foniiea, pero que tena cierto dinero. Por algunas
alusiones sabemos que haba estado en prisin co
mo consecuencia de un altercado con un personaje
importante y sin duda esto lo haba amargado. Por
la tarde el grupo lleg hasta el castillo para presen
tar al seor nuevas exigencias, pero como el seor
haba huido, saquearon el castillo. El mismo da,
en Domange, el castillo de los monjes de Cluny co
rri la rnisxna suerte.
Al da siguiente toda la montaa se puso en mo
vimiento, Los habitantes de Verz, Ig y A~, lue
go de devastar los castillos del seor de La Fo-
restille en Vaux-sur-Verz y en Vaux-sur-Aynes y
el del seor de Vallin en Saint-Maurice, avanzaron
hacia el norte. Un grupo descendi hacia Peronne,
que a su vez se convirti en un centro de desr
denes, mientras que el resto iba a devastar los
arriendos de los monjes de Bassy y entraba en Saint-
Gengoux de Sciss; por la tarde todos corrieron a
Lugny, donde incendiaron el castillo del. seor de
MontreveL Despus siguieron hasta Vir, donde
llegaron a las nueve de la noche bajo una lluvia
incesante: los registros de derechos depositados en
la notara fueron quemados, se invadi el prebiste-
rio y se golpe y rob al cura.
El 28 los montaeses descendieron hacia el viedo
y las mrgenes del Saona, mientras que e movi
miento se extenda hacia el norte, Al sur, los habi
tantes de Vir, despus de haber causado grandes
daos en los castillos de su parroquia, avanzaron
sobre Fleurville y Saint-Albain donde continuaron
con sus excesos; antes que amaneciera, los de Ces-
s se presentaron en La Salle donde maltrataron
al cura y saquearon el presbiterio; los de Ig y sus
alrededores pasaron, por Laiz, donde devastaron
el castillo de Givry. Finalmente se reunieron en
Senozan: el magnfico castillo de los Talleyrand
se convirti muy pronto en una hoguera gigantesca
que se poda ver desde Mcon. Al norte, las bandas
de Lugny llegaron a Montbellet, devastaron el cas
tillo de Mercey y quemaron el de Malfontaine; al
gunos siguieron su camino muy temprano y llegaron
hasta Uchizy donde tambin incendiaron el castillo
de los Ecuyers; despus, marcharon sobre Farges,
donde se prendi fuego a la torre del obispo, y so
bre Villars, donde ocurri lo mismo con la tierra
arrendada de Saint-Philibert-de-Tournus. La ciudad
de Tournus, que estaba aterrorizada, ya estaba so
bre aviso, por lo tanto se torci el rumbo hacia el
oeste hasta llegar a- Ozenay, cuyo castillo fue sa-
queado. AI caer la noche la banda se dispers en la
montaa, por el norte, hacia el castillo de Balleure,
al sur, hasta el castillo de Cruzilie, al centro, hacia
Nobles, Frayes y Lys. Todos coman y beban sin
causar grandes daos hasta que el alcanzaron
Comartin.
Falt poco para que ese da la insurreccin al
canzara una enorme amplitud, pues los que haban
quemado Senozan se pusieron en ruta hacia Cluny,
ya que la abada era la mayor propietaria en toda
la regin. Al parecer la idea naci entre la gente
de Vir y Saint-Aibain. Durante la encuesta, las
dos aldeas se acusaron mutuamente y cada una pre
tenda que la otra la haba obligado a lanzarse al
campo. Corrieron los rumores ms extraordinarios:
que la gente de Mcon avanzaba sobre Cluny para
defender al Tercer Estado contra tropas extranje
ras; que se haba presentado el preboste Coram-.
bert con un can y haba ordenado a todas las
aldeas que acudieran. Como la gente de Vir adu
ca que haba recibido la orden de Boirot, jefe del
correo de Saint-Albain, no es imposible que algu
nas sugerencias hubieran provenido de Mcon. Por
supuesto, los campesinos pensaron de inmediato
en hacer su agosto y en librarse de los monjes y
hasta los ms moderados queran por lo menos
comer una tortilla en el.-refectorio. Por esto, varios
miles de hombres avanzaron en desorden a travs
de los bosques hacia el valle del Grosne, pero des
cubrieron que la resistencia ya se haba organizado.
Por un lado, la milicia de Tournus avanzaba hasta
Ozenay; por el otro, en Cormatin, al caer la noche,
cuando ya haba distribuido todo su vino y -su di-
ero a las bandas que se sucedan desde la maana,
Dezoteux/.que haba^ Sido amenazado'con incendio,
recurri a la fuerza (probablemente porque tea
el apoyo de' los burgueses de Tournus) y orden
que se abriera fuego .contra los campesinos,- que
huyeron derrotados. Tambin en Clunv la munici
palidad organiz una milicia que cort el camino
a los revoltosos y abri fuego contra ellos. El des
bande fue terrible y se tomaron muchsimos prisio
neros. A pesar de esto, todava los ms-obstinados
realizaron algunas incursiones durante la noche del
29: los de Cluny se dirigieron a los castillos de Va-
rrange y de Boute--Vent; los de Cormatin a Savig-
ny, donde atravesaron el Grosne, y a Sercy, donde
su presencia provoc gran alarma en Saint-Gengoux-
le-Royal a la una de la maana. La milicia los acos
y consigui que se dispersaran, pero su intencin
era avanzar basta Sennecey y si lo hubieran logrado
no cabe duda de que toda la regin hasta Chaln
se hubiera sublevado.
Durante ese perodo, el rfla de la revuelta se
extendi hacia el Meonnais meridional y el Beau-
jolais. El 26, cuando se celebraba la vogue d fiesta
votiva de Crches. hubo concilibulos inq1listan
tes; el misino da en Le yn es se devast un ex campo
comunal ai-rendado por Denamps, teniente general
del bailiazgo, ejemplo que fue imitado en Pierreclos
el 27; el 28 los insurrectos de Verz dieron el impul
so decisivo: a las once de la noche devastaron la
casa de Pollei en Collonges y el 59 avanzaron ms
todava arrastrando consigo a la gente de la regin.
Saquearon el castillo de Essertaux y en Vsrgisson
el dominio del burgus Reverchon, Estos actos se
alaron el comienzo; despus de ellos, Solutr in
cendi los edificios en que vivan sus monjes. Ha
cia el oeste el movimiento alcanz Berz-le-CMtel
y Pierreclos, donde devastaron los dos castillos del
seor de Pierreclos, El 30 e avanz en los dos senti
dos: por un lado se daaron los castillos de Saint
Pcmt, p o t el otro lo s de Poully y Fuisse. El 31 con
tinu: los castillos de Jull y de Cnassgnole fue-;
ron arruinados y quemado el de Thi!. Eh M con-'
nais.'cuando en Pierreclos ss difundi e t rumor de
que los salteadores estaban en Tramayes todo el
mundo acudi all. Probablemente se trataba del
mero reflujo, de la noticia sobre los acontecimientos
ocurridos en Cormatin y Cluny, pero es un ejemplo
de cmo los rebeldes despertaron el terror en otros
rebeldes. Sin embargo aprovecharon la ocasin pa
ra poner todo pats para arriba en el burgo que
haban ido a socorrer: devastaron las oficinas vi
ncolas de Meonnais, impusieron contribuciones
al cura y. a los notables, y echaron abajo las veletas.
Fue el ltimo episodio, ya la milicia y la guardia
pblica recorra la regin en todas direcciones.
Ya fuera de inmediato o algunos mess despus
muchos campesinos fueron arrestados en todas las
provincias, y en todos lados la alta burguesa, que
en los comits actuaba de comn acuerdo con los
privilegiados, dirigi o cooper con entusiasmo en
la represin. En Her.ac, Alsaeia y Franco-Condado
actu sobre todo el ejrcito; en el B xage normando
y el Maconnais nter vinieron las milicias de las ciu
dades. Pero la accin judicial fue desigual: en Hena,
el Bocage y el Franco-Condado parece que no hubo
demasiadas condenas. Los juicios se dilataron y la
Asamblea finalmente suspendi la actividad de la
justicia prebosial-, Pero en Alsaeia el preboste hizo
colgar inmediatamente o' envi a galeras a much
simos campesinos, y en l Mconnais la misma bur
guesa se encarg de castigar ai "cuarto estado"; en
Mcon, Tcurnus y Cluny improvis tribunales, y.
luego de un juicio sumari hizo- colgar a veintisis
campesinos. Los prebostes de Chaln y Macn con
denaron a muerte a otros siete. El pueblo de las
ciudades manifest vivo resentimiento contra estas
_medida tan rigurosas: es muy sabido que a fines
de julio los guardias nacionales de Lyon que' vol
van de su operativo contra los rebeldes del Delfi-
nado fueron recibidos con una sublevacin en La,
Guilioti, mientras que los archivos de- Macn
han conservado tambin el recuerdo de protestas
populares que, sin llegar a la insurreccin, fueron
sin embargo muy violentas. La pequea burguesa,
el artesanado y los obreros urbanos no aceptaron
que la alta burguesa rompiera la unidad del Tercer
Estado ante la aristocracia, con el solo fin de con
tinuar manteniendo sometidos a los campesinos, ya
que esto la beneficiaba. Y no tardaran en tomarse
la revancha.
- Cada una de estas sublevaciones tiene rasgos ori
ginales, pero entre todas ellas hay ms caracteres
comunes que diferencias. Lo mismo que los rebel
des de la primavera, los de julio son bandidos", se
gn el vocabulario de la poca. Pero si bien entre
los vagabundos que se unieron naturalmente a ellos
hay individuos sopechosos, desterrados o marcados
al hierro, la gran mayora no son malhechores. Co
nocemos muy bien a los de Mconnais, pues se
arrest a muchos de ellos: son domsticos, peones
de viedos o graneros, medieros, artesanos y pe
queos comerciantes; tampoco faltan los labrado
res, arrendatarios, molineros y vendedores de aguar
diente y hasta algunos propietarios. Entre la gente
comprometida figura un maestro de escuela, ujie
res, guardas seoriales, dos administradores de
castillos y el archivero de Lugny, hermano del no
tario .de Az. Los sndicos, recaudadores y dipu-,
tados del bailiazgo a menudo figuran entre los pri
meros en acudir y no siempre por temor, ni mucho
menos. Los actos de bandolerismo propiamente di
cho no son frecuentes: en el Mconnais slo fueron
detenidos dos vehculos cuyos ocupantes debieron
pagar contribucin. Por supuesto que en los casti
llos que se saquean, no todos resisten a la tentacin
de llevarse algn objeto, que no siempre tiene .va
lor. A menudo se exige dinero porque se trabaja
para el rey y no se puede perder el da y gastar los
zapatos sin obtener alguna compensacin. Pero so
bre todo se come y se bebe, porque no se puede
vivir del aire. Sin embargo, los campesinos no se
han reunido para robar: han venido para destruir y
lo hacen a conciencia.
Aunque los campesinos estuvieron convencidos de
que existan rdenes ya hemos explicado por qu
no se puede hablar de complot. Las revueltas tienen
un carcter evidentemente anrquico; no hay plan
ni jefe. Por cierto existan algunos lderes locales,
sin los cuales no es posible concebir un movimiento
colectivo, pero su autoridad, que slo dependa de
las circunstancias, era muy mediocre. Cuando se to
ma como base los interrogatorios realizados en M
connais y se dibuja sobre el mapa el itinerario de los
acusados, se comprueba que se dispersan en todas
direcciones y que la regin fue recorrida por una
multiplicidad de pequeas partidas que erraban
al azar y slo se reunan alrededor de algunos cas
tillos cuya fama los atraa. La nica excepcin"
la constituye la marcha sobre Cluny, pero cmo
se hubiera podido pensar que la gran abada es
capara al ataque? Algunos contemporneos, que
conocieron muy pronto la leyenda de las "rde
nes y que procuraron descifrar el misterio no se
engaaron al respecto; Por suerte entre esta mu
chedumbre no hay un solo hombre instruido ni bas
tante inteligente como para dirigir la realizacin de
un proyecto nacido a las apuradas, dice un relato
que sin duda alguna ha sido escrito por Dezoteux.
Y el teniente del crimen del bailiazgo de Chaln,
que tuvo que juzgar a veinticuatro prisioneros, dice:
Ninguno tenia otro motivo que el saqueo y la li
cencia, a los que parecan autorizados por la exal
tacin de sus pretendidos derechos. Todos se haban
reunidos como si fuera de comn acuerdo con la
intencin de devastar casas y castillos y de libe
rarse de los impuestos quemando los registros de
derechos; adems, se podra agregar que tambin
los excitaba el odio que siempre sienten los po
bres contra los ricos, exacerbados esta vez por la
general fermentacin de los nimos; pero ninguno
nos ha parecido, que estuviera, guiado por ese. im
pulso secreto que en estos momentos la investiga
cin de la respetable Asamblea trata de desentra
ar. Creemos que- sta es una opinin llena de
sentido comn.
Para los campesinos se trata de liberarse de car
gas abrumadoras: el impuesto indirecto, el diezmo,
los derechos feudales. Como su importe no era el
mismo en todas las provincias o de una parroquia
a otra, como el rgimen feudal implica infinitas
variantes, tambin las exigencias de los sublevados
son muy distintas. No las examinaremos en detalle,
pues en ltima instancia el fin es siempre el mismo.
Algunos considerarn quiz que era bastante inge
nuo suponer que se suprimiran la gabela y los sub
sidios porque so hubieran quemado las oficinas de
recaudacin y expulsado a ios archiveros y a los
recaudadores; y que se eliminara el diezmo y los
derechos feudales porque se haba arrancado por
la fuerza una renuncia a ellos o se haban quemado
los papeles. Pero los acontecimientos demostraron
que los campesinos no andaban demasiado desca
minados en sus clculos pues no es- siempre fcil
restablecer lo destruido, Adems, es evidente que
muy a menudo el deseo de vengar las injurias pa
sadas los empuj tanto o ms que aquellas"refle
xiones. Por eso exigan la restitucin de las multas
y de las costas de los procesos, destruan los archi
vos de la justicia, perseguan y expulsaban a los.
guardas y oficiales seoriales. Y es cierto tambin
que pretendieron castigar la resistencia qu lo? pri
vilegiados haban opuesto al Tercer Estado, pues
atacaron exclusivamente las viviendas de aqullos:
tiraban los muebles por las ventanas, luego de ha-
berlos roto y quemado; rompieron puertas y venta
nas y se dedicaron metdicamente a arrancar los
techos. Saban que el fuego destruye ms rpido
y con menor esfuerzo, pero vacilaban en recurrir
a l pues teman que el incendio llegara basta la
aldea. No se trata como se cree tan a m enudo-
de actos de locura colectiva: el pueblo hace justi
cia a su manera. Todava en 1792, como un guarda
seorial haba matado a un minero de Littry, sus
camaradas fueron en orden hasta la casa y tierras
arrendadas del seor y las devastaron o incendiaron
sistemticamente, una tras otra, pero cuidando siem
pre de evacuar previamente todo lo que perteneca
a los arrendatarios y domsticos para que los ino
centes no resultaran perjudicados. Y lo mismo hi
cieron todas las rebeliones campesinas. Ms an:
hasta fines de la Edad Media, los burgueses de
Flandes haban gozado del derecho de arsin, que
consista en castigar incendindole su casa a quien"
haba ofendido a uno de ellos y haba atacado sus
privilegios.
Sin embargo, no slo el odie animaba a los cam
pesinos. Entre los testimonios conservados en M
connais y que tienen un sabor muy popular, a veces
se observa entre los insurrectos la ingenua alegra
de gozar del buen tiempo y una irnica simplicidad
que se traduce en groseras bromas. So nota que
dejan con mucho gusto la pala o ei martillo para
tomarse'un da feriado e irse en banda como si fue
ran a! mercado o a la fiesta bchdcire. Era una dis
traccin poco comn ir a ver qu pasaba. Toda la
ald's se conmova, el sndico iba a la cabeza, con
duciendo a los notables y a veces a tambor batien
te; pocos fusiles, pero.'muchos 'instrumentos Agr
colas y bastones a guisa de armas; eran muy nume
rosos los joveeSi-que siempre desempearon un gran
papel en los.movimientos revolucionarios. Gritaban
hasta desgaifarse jViva el Tercer Estadol Al llegar
al curato o al castillo siempre comenzaban pidien
do de comer y de beber; se sacaba un tonel del s.
tao, se lo llevaba al patio y all se le quitaba la tapa
para que todo el mundo pudiera servirse fcilmen
te. A veces iban ai stano a buscar los vinos finos,
pero en general no se mostraban muy refinados; les
bastaba con pan y vino. Los ms exigentes pedan
una tortilla o jamn, o asaban las palomas despus de
haber hecho una hecatombe en el palomar. Cuando
el seor estaba presente y acceda a renunciar a
sus derechos, poda librarse sin demasiado dao.
Pero si estaba ausente las cosas se ponan ms di
fciles, sobre todo cuando era ya un poco tarde y la
gente estaba algo bebida. Sin embargo, aun en ta
les casos era posible ganar tiempo diciendo que se
iba a buscar la firma del amo. Las risas se mez
claban con violencias. En CoIIonges la gente de
Mconnais que iba a la casa de campo de Pollet,
se estimulaban unos a otros dicindose que iban
a frer ese pollo1; tambin se disfrazaban como
nios: se fabricaban un cinturn con una sbana,
un cordn de cortina o de campanilla; se inventa
ban una escarapela con un cartn de lotera. No hu
bo la menor depravacin: en ninguna parte se
denunci algn atentado contra las mujeres. Ni
tampoco se hizo correr sangre. El mono sanguinario
y lbrico del que habla Taine no aparece por nin
gn lado.
Si bien esas revueltas agrarias tienen mayor in
ters para la historia de la abolicin de los derechos
feudales y del diezmo, que constituan las piezas
principales de la armadura del antiguo rgimen, no
podemos evitar el describirlas, pues estn en rela
cin ntima con el rumor del complot aristocrti
co" sin el cual el gran pnico no podra concebirse.
Por otro lado, en muchas regiones fueron la causa
inmediata de este pnico: en el Este y el Sudeste,
y en parte del Macizo central, el gran pnico pro
vino del Franco-Condado y del Mconnais. Por
ltimo, hay que fijar con toda seguridad las fechas
en que ocurrieron para que el pnico recupere su
fisonoma exacta: n verdad no haca falta que se
desatara el terror para que el campesino se suble-.
vara; cuando lleg ya ste estaba en marcha.
picas vienen a ayudamos. El 26 se form una mi
licia en Montbard contra los saqueadores que se
sienten autorizados por la marcha misma de los
asuntos del Estado y que se levantan con el pretexto
de sostener al Tercer Estado, En el Bocage nor
mando la insurreccin campesina provoc gran in
quietud; el temor que cundi en el Este y en el
Sudeste fue engendrado por las revueltas del Fran
co-Condado y de Forez as como por los levanta
mientos de Mconnais. Hay que repetirlo una vez
ms; el pueblo se provocaba a s mismo.
Las ciudades procuraban mantener o restablecer
el orden dentro de sus muros y en la campaa ve
cina, pero como estaban libradas a s mismas, se po
nan de acuerdo entre ellas o con las aldeas que
pertenecan a su circunscripcin. Pero haba algo
sobre lo que no era muy fcil ponerse de acuerdo:
el problema de las subsistencias, que en esos mo
mentos se volva ms imperioso que nunca. Como
la autoridad superior haba desaparecido o se ha
ba- vuelto impotente y no poda ya imponer su
arbitraje, estallaron conflictos que a veces corran
el riesgo de degenerar en guerra civil y que con
tribuyeron a aumentar aun ms el temor. Esto ocu
rri particularmente en los alrededores de Pars,
donde la penuria de productos alimentarios cre
grandes dificultades. Los electores enviaron comi
sarios para que compraran en los mercados y ace
leraran los envos: Nicols de Bonneville fue en
viado a la ruta de Run el 16 de julio; el mismo da
otros dos acudieron a Senlis, Saint-Denis, Creil y
Font-Sainte-Maxence; el 21, Santerre realizaba la
misma1gestin en Vexin, y otra misin acudi- a
Brie-Comte-Robert el 25. Como se tena la seguridad
de que las poblaciones manifestaran su hostili
dad ante el paso de los convoyes, hubo que enviar
la milicia parisiense para escoltarlos, Otros destaca
mentos fueron a los castillos donde se saba que
exista trigo almacenado as como para proteger los
molinos y los almacenes: el 19 se presentaron en
Corbeil y en los castillos de Choisy-le-Roi y de Cha-
marande; el 27 acudieron a Limours, al dominio
de la condesa de Brienne, y a Axpajon, a lo de la
condesa de Briche. Como se haba recibido una de
nuncia de que en Pontoise se haba escondido una
gran cantidad de granos, el 18 fueron all algunos
comisarios con una escolta. Cuando los habitantes
conocieron la noticia, se conmovieron violentamen
te y decidieron defenderse, por lo que hubo bas
tante dificultad para conseguir que se permitiera
realizar las requisiciones. Y mucho peor fue lo que
ocurri en Etampes el 21: tres das antes haba
llegado un comisario parisin que quera intercam
biar trigo contra harina, y al mismo tiempo unos
viajeros anunciaron que un destacamento engrosado
con una muchedumbre de campesinos avanzaba
hada la ciudad. Esto bast para que se desencade
nara un verdadero pnico: se toc a rebato, los ha
bitantes tomaron las armas, resueltos a defender
valerosamente sus hogares y sus granos, pero se
calmaron cuando se enteraron que la milicia parisin
slo se propona escoltar el convoy esperado. Pero
como en realidad no fue as, sino que se limit a
exigir que se le entregaran pura y simplemente unas
doscientas bolsas, el tumulto recomenz cuando
se anunci que el 27 llegara un nuevo cuerpo de
tropas.
De manera semejante los asaltos realizados por
los habitantes de Saint-Germain provocaron el pri
mer pnico en Pontoise, Como su propio mercado
estaba vaco, el 15 se apoderaron de algunos carros
con trigo que venan desde Possy, y el 16 fueron
hasta la ciudad y confiscaron unas cuarenta carre
tas. Simultneamente se presentaron en los almace
nes y depsitos de los comerciantes y molineros y
el 17 uno de stos fue asesinado en Saint-Germain
EL TEMOR ANTE LOS
SAQUEADORES

El rumor d que exista un complot aristocrti


co haba creado una gran alarma qe no se haba
calmado eoi la .victoria popular pues se segua es
perando una respuesta. La reaccin del Tercer Es
tado contra el complot haba provocado grandes
perturbaciones tanto en las ciudades como en el
campo, y a sil vez estas . perturbaciones haban
aumentado la inseguridad general. Por un lado,
porque multiplicaron las posibilidades de que esta
llaran pnicos locales en el momento mismo en que
se.aproximaba la cosecha poca en que el temor
que inspiraban los vagabundos alcanzaba su paro
xismoy por otro lado, porque generalizaron y pre
cisaron el temor a los saqueadores y l conviccin
habitual en Pars de que actuabande comn
acuerdo con la aristocracia. '
No cabe duda de que las trgicas escenas q\ie ha
blan tenido como escenario tanto a la capital como
a muchas ciudades y a varias grandes provincias
haban echado a volar la imaginacin de todos y
predispuesto los nimos para, qu sintieran temor.-.
Y a todb esto venan a agregarse.las cartas privadas
a veces reproducidas en los peridicos qe; exa
geraban el horror de estos hechos as como los re
latos orales que causaban todava un dao mayor.
Es imposible describir el furor queanida en los.
corazones", escriba el 15 de julio un negociante
de Pars en una carta que la Correspondance de
Nantes public el 18. Necesitamos veinte cabezas
y las tendremos. Amigos nanteses, hemos jurado
vengamos, y, ms afortunados que vosotros, lo lo
graremos." Ms de cien agentes de ese infame ga
rito han sido sacrificados a la furia del pueblo; unos
fueron colgados de las cuerdas de los faroles, otros
han sido decapitados sobre los mojones o los esca
lones de sus residencias y,sus cadveres han sido
arrastrados por las calles, despedazados, y tirados
al ro o a los basurales, deca otra carta publicada
por el mismo peridico el 23. Y por fin en Valro-
mey,-Belloct observaba que el 14 de julio el Tercer
Estado mat muchos nobles en Pars y arrastr sus
cabezas por todas las calles y plazas de Pars y Ver-
salles. A la matanza habra que agregar el saqueo
e incendio de los castillos. En las regiones que se
haban conservado relativamente en calma, aun la
gente ms favorable a la Revolucin tema que algn
da tuviera.que contemplar excesos semejantes. Du
rante el perodo del gran pnico, muchas alarmas
locales no tuvieron otro origen que el temor de que
en cualquier momento llagaran los amotinados de
la regin prxima y los campesinos sublevados de
les alrededores. En algunos lugares se murmuraba
que los patriotas de las provincias vecinas acudan
para colaborar en la persecucin de los aristcratas,
tal como los bretones lo haban hecho en Kennes en
1788 y los marselleses en Aix despus del 14 de
julio. Esta noticia alegraba a algunos pero aterro
rizaba a la gran mayora, y por eso el 24 de julio
cunda el temor en Douai pues se deca que llega
ban; los bretones. El 17 escriban al Co-urrisr de
Gorsas desde Poin: Se dice que unos cinco o seis
mil picardos armador con bastones de hierro p y
* Instrumente de defensa tradici analmente usado por los
no nobles desde la -Edad Meda. [T.]
el mismo da que se asaltaba a un agricultor de
Luiseaux. Las bandas avanzaron en el sur del
Vexin hasta Meulan y Pontoise. El 17 el pnico se
enseore en esta ltima ciudad cuando-se anunci
que venan unos quinientos o seiscientos hombres
y que exigiran cabezas en Fontoise. Todos los
habitantes, aterrorizados han pasado la noche en
vela en sus casas, El 1S la llegada de los comisarios
parisienses aument aun ms la alarma, aunque el
oportuno paso del regimiento de Salis bast para
calmarla esta vez. Pero en casi todas las regiones
este tipo de expediciones ya fueran en toda regla
o tumultuosas provocaron intensa emocin en las
campaas. Los tumultos que estallaron hacia el 20
en los mercados de las aldeas situados. al sur d
Nogent, de Pont y de Romilly parecen ser el origen
del gran pnico en Champaa. Y a la inversa, la
llegada de los campesinos al mercado pona sobre
alerta a las eiTidad.?. En Chacaree, el 26, se a de-p
iaron las medidas de seguridad que anunciaban el
gran-pnico luego de las amenazas que haban
proferido algunas aldeas vecinas a causa de la es
casez de granos".
Veamos ahora la consecuencia ms importante
de las sublevaciones urbanas: inmediatamente des
pus del 14 de julio se deca que ante las medidas
de seguridad adoptadas por las municipalidades,
los saqueadores a quienes se imputaban todos los
excesos cometidos huiran para escapar a la re
presin y se diseminaran por las provincias, Aun
que este rumor no se limitaba a considerar a Pars
como nico centro de difusin sino que en. el sud
oeste se atribua a Burdeos un papel semejante,
era natural que la capital gozaia de mayor, fama
que las otras ciudades. Para la generacin del gran
pnico este rumor tuvo enorme importancia, y por
lo tanto, los que lo atribuyeron a una maquinacin,
aseguraron aunque no ofrecieron ninguna prueba
para -apoyar lo que decan que la salida de los
bandidos haba sido anunciada a propsito,
Como ya io hemos indicado, era tina idea muy
difundida afirmar que haba saqueadores en. Pa
rs y en sus alrededores. El mismo -rey la haba
acreditado para justificar la llegada de tropas, as
como la burguesa lo haba hecho para legitimar la
formacin de la milicia. Sabemos que esos bandidos
cuya peligrosidad se invocaba por razones polti
cas eran la poblacin flotante do Pars, integrada,
fundamentalmente por obreros sin trabajo. Tambin
se trataba de los obreros de los talleres de caridad
de Montmartre, del pueblo bajo de las parroquias
vecinas {qe aprovechaban las circunstancias para
dedicarse al contrabando) y por fin, de los vaga
bundos que recorras aislados o en grupos los al
rededores de la gran. ciudad. El 24 de julio les
electores ordenaron una batida de las canteras don
de se deca que se haban refugiado muchos ds
ellos; el 30 se arrest una banda en las canteras de
Mnilmontant; el 31 se persigui a un grupo de
obreros de Montmartre en la llanura de Monceaux.
El 21, la Quinzaine memorable observaba que co
rre el rumor de que en Pars hay mucha gente mal
intencionada y hasta bandidos, y que en el subur
bio de Saint-Antoine se han tomado prisioneros a
muchos ladrones1. Y ios Annales parisiennes del 27-
3Q de julio decan que una enorme cantidad de
vagabundos que se encontraban armados en el mo
mento de la Revolucin, por las noches organizaban
patrullas de contrabandistas y bandidos que deam
bulaban alrededor de los muros de la ciudad para
favorecer la entrada de productos prohibidos, y que
infestan los suburbios.' Adems' del contrabando
cometieron algunos otros delitos de derecho co
mn? S; los sumarios de la guardia pblica indican
algunos. El 14 de julio, a las diez de la maana, en
Basse Courtille, Dufresne, oficial de polica, fue
desvalijado por algunas personas que tambin exi
gieron dinero a otras; el 16, un abogado de Melun
que iba a; Pars en cabriolet, fue detenido y asal
tado; la tarde del 21, un vicario de Saint-Denis fue
atacado y desvalijado por cuatro hombres que se
haban ocultado en un depsito de trigo; por otra
parte, en una carta dirigida a la municipalidad de
Evreux sobre la que volveremos ms adelante, los
electores afirmaron que haban circulado falsas pa
trullas cuyos designios no eran muy claros. Por lo
dems, estamos seguros de que se nos han escapado
muchos incidentes del mismo tipo. Si no hay ningn
motivo real para exagerar la inseguridad general,
no cabe duda de que los disturbios que ocurran
en las calles de Pars contribuyeron a aumentarla,
y mucho ms todava los que tenan lugar en los
alrededores de la gran ciudad, donde estaban acan
tonadas las tropas reales y haba un nmero consi
derable de desertores. Los agricultores estaban muy
alarmados por los tumultos que estallaban en los
mercados y por las incursiones del tipo de las de
los habitantes de Saint-Germain, de tal modo que
en la quincena posterior al 14 de julio se deca
que todas las parroquias de los alrededores estaban
infectadas de individuos sospechosos salidos de la
capital. Y ste es casi siempre el nico motivo que
invocan para armarse; esto mismo dijeron la ciudad
de Sceaux, despus del 14 de julio, Suresnes el 16,
Gonesse y Santeny-en-Brie el 19, Chevilly y Hay
el 21; Marcoussis la tarde del 22. La deliberacin
de esta ltima aldea es muy interesante: Se dice
que, desde el momento mismo en que la milicia
burguesa se estableci en la ciudad de Pars para
oponerse a las bandas organizadas en esa capital,
un nmero bastante considerable de sujetos sospe
chosos de abrigar malas intenciones se alejaron de
la ciudad y se dispersaron por los campos circun
dantes; con el fin de oponerse a sus incursiones y
de prevenir los desrdenes y el bandolerismo que
esos sujetos podran permitirse, las parroquias so
bre todo las ubicadas sobre el camino principal que
va desde Pars hasta Montlhry acaban de esta
blecer milicias burguesas para proteger a sus ha
bitantes," Aunque Marcoussis, situada a unos veinte
kilmetros de Pars no haba sufrido los desmanes
de los bandidos que se deca que haban salido de
Pars, manifestaba, sin embargo, una alarma tre
menda el 22 por la tarde. Esto se explica cilmea- -
te: las aldeas del valle del Orge estaban muy agi
tadas y esa misma maana se haba arrancado a
Foulon de su retiro de Viry para llevarla a Pars
donde se lo haba masacrado.
En algunas partes esos temores ya haban pro
vocado verdaderas alarmas. En Bougival, la provo
c el propio seor del lugar, el marqus de Mesmes.
El conserje de su castillo lo haba puesto sobre avi
so al recibir una amenaza de que sera asaltado y
que al mismo tiempo las parroquias vecinas teman
que fueran devastadas sus casas y sus cosechas a
causa de los bandidos que segn se dice vagan por
los campos. El 15 de julio volvi desde Versalles
y pidi al bedel que a las cinco de la tarde tocara
a rebato para reunir a los habitantes. El cura del
lugar, que haba tenido ciertas disidencias con la
justicia seorial, se opuo abiertamente diciendo
que era indigno de un teniente general de.los
ejrcitos del rey venir a sublevar a los tranquilos
habitantes". De Mesmes se sinti intimidado y se-
limit a exponer a la poblacin qu estaba ya con
gregada que era posible que algunos malhechores
escapasen y se dispersaran por. el campo, por lo .que
haba que vigilar a los extraos. El mismo da-se
arrest en Sceaux a-un hombre que haba pedido
limosna con diverso? pretextos de que haba pertur- -
bado y aterrorizado a la , parroquia, . En realidad ,
se trataba de un. 'mercero de 'Marville (Lorena),
ex desertor, que tena un pasaporte del 28 de abril.
Llevaba colgando sobre el estmago un pedazo de
sarga blanca sobre la cual haba .una cruz seme
jante a la que llevan los religiosos de' la Merced"
y peda limosna diciendo que l y algunos otros
haban sido encargados de pedir limosna para que
pudieran sobrevivir unos setecientos u ochocientos,
bretones que andaban por los campos .. .; que ve
nan del parque de Saint-Cloud donde haban dete
nido a la reina ms o menos a las ocho de la ma
ana; que por su parte, l haba ayudado bastante
y que la reina estaba segura; agregando que tena
consigo unas pistolas; .. , y aseguraba que volvera
al da siguiente". Se disculp diciendo que haba
querido despertar compasin, pero de todos modos
ya haba trastornado a toda la ciudad. El 25, en
Villers-le-Sec, al norte de Pars, en la regin donde
dos das despus se desencadenara el gran pnico,
hubo un estallido de terror cuya causa inmediata
desconocemos:, un. ex despenseru domiciliado en
Pars, en la calle de Cinq-Diamants, corri a la
municipalidad para anunciar que esta parroquia:
estaba amenazada por bandidos y que le.haban
encargado que solicitara una guardia de veinte hom
bres que los habitantes se comprometan a mante
ner. Los electores, que vean llegar sucesivamente
las delegaciones que pedan ayuda o autorizacin
para armarse, trataron el 27 por la maana de tran
quilizar a los suburbios despus de haberse re
querido informes ms positivos pero al mismo
tiempo se destacaba el gran pnico.
De aldea en aldea el. rumor lleg' rpidamente
a las provincias vecinas de la Ue-de-France. El 17-
estaba ya en Bar-sur-Seine, el 20 en Font-sur-Seine;
el 21 en Bar-Sur-Aube; el 22 en Tor.nerre; el 26-ni
Pont-sur-Yonne, Ervy, Chao-urce y Saint-FIorentin.
Ya el 20 se lo conoca en Evreux. Y tal como haba
ocurrido en los alrededores de Pars* fue reforzado
por los disturbios locales, porque las autoridades
estaban encantadas de poder disculpar a sus admi
nistrados imputando todos los desmanes' a gente
extraa.-En sntesis, era lo mismo que ya se haba
hecho en -Pars, y de la misma manera, el 21 de
julio, una delegacin de la municipalidad de Saint-
Germain expona ante la Asamblea Nacional que el
asesinato de Sauvage se haba debido a extranje
ros que haban acudido armados Tambin as ex
plic Chartres la sublevacin del 23. Y los intenden
tes * aceptaron esas versiones sin pestaear y contri
buyeron a difundirlas. El 26, el intendente residente
en Orlens escriba refirindose a Chartres: Una
horda de bandidos expulsados de Pars ha suble
vado al populad)o y agregaba que la eleccin de
Dc-urdan haba sido agitada, sublevada y trastor
nada por hordas de bandidos que se han alejado de
la capital por t mor ai castigo'"'. El de Amiens ex
plicaba el 24 que el pueblo de Picarda haba sido
convulsionado por bandidos expulsados de Pars'-
y el da anterior el director de gabelas haba ex
presado su temor de que los bandidos que expul
sis de Pars" provocaran nuevas perturbaciones. El
27, el intendente y la oficina intermediaria de Tro
ves denunciaron sin plantearse la menor duda al
respecto al intendente y la comisin intermedia
ria de Chlons la existencia de bandidos. No se ha
ban molestado en controlar en el mismo ugar los
.rumores que circulaban y se haban limitado a pe
dir explicaciones a los electores parisienses. Se les
contest, pero Chaudron, que -estudi el gran p
nico en'Champaa, no encontr la respuesta, y su
pone que esta nota sera una prueba de que exista
una maquinacin: habra sido la propia municipa
lidad de Pars la que, de acuerdo con los diputados

* Funcionario que presida una gnralit o Departa


mento de Intendencia (divisin financiera). [T.]
patriotas, habra anunciado la partida de los ban
didos para que los provincianos se decidieran a
armarse tal como efectivamente hicieron en mu
chos casos a medida que fueron conociendo tal
noticia, Pero no slo los habitantes de la Champa
a pidieron informacin, tambin lo hizo la muni
cipalidad de Evreux, y Dubreuil ha publicado la
respuesta que recibi el 24 de julio. La carta de los
electores resume simplemente los hechos que he
mos expuesto y se limita a expresar los temores que
eran comunes en toda la regin parisin: Como
sabis, esta capital est siempre llena de vagabun
dos, ansiosos por ocultarse de sus vecinos de la
provincia. Son estos hombres los que ante el primer
temor han corrido a tomar las armas, se han apo
derado de ellas por todos los medios y han logrado
que el pnico se vuelva aun ms considerable. Du
rante los primeros'das, en todos los distritos, nues
tras divisiones no pudieron evitar verse mezcladas
con aquellos que no tenan estado ni domicilio. Pero
pronto se sinti la necesidad de incluir en las listas
de los distritos slo a los que estaban verdadera
mente domiciliados en ellos y de retirar las armas,
paulatinamente y con ciertas precauciones, a aque
llas personas que las posean para aprovecharse de
ellas. Hemos cumplido con este proyecto slo en
la medida en que era posible hacerlo en una ciudad
tan grande y tan poblada, pero es necesario que
lo llevemos a cabo por completo. Todava existen
falsas patrullas, y en cuanto ocurre el menor acon
tecimiento nuestras plazas se llenan de grupos que
sin duda no estn compuestos slo por ciudadanos
registrados. La masa de vagabundos que pudo salir
de Pars no tardar en dividirse y esperamos que
por eso mismo sea menos temible para las provin
cias, La conclusin lgica era que las ciudades
haran bien en organizar ellas tambin una milicia
burguesa, pero adems de que no hay la menor
referencia a las aldeas, es evidente que si tales hom
bres hubieran querido sembrar el pnico hubieran
hablado de otro modo.
Es probable que en las provincias ms alejadas
de la Ile-de-France, la contaminacin se produjera
por obra de los viajeros, las correspondencias pri
vadas y oficiales y los peridicos. En la misma Cham
paa, en. Villeneuve-sur-Yonne, el 18 de julio, el
procurador de la municipalidad, mientras describa
las sublevaciones de la capital de las cuales haba
sido testigose encarg de indicar que un gran pe
ligro poda provenir de la mera existencia de esos
"vagabundos, y ya hemos explicado cmo el miedo a
los salteadores fue difundido en Charlieu por al
gunos viajeros. -El 25 la Correspondance de Nantes
public un extracto de una carta que atribua los
desrdenes de Pars a los ingleses y a los que esta
ban en connivencia con ellos para incendiar los_
ms hermosos monumentos.,. Esos ingleses y sus
innumerables cmplices han huido a la campaa
para realizar all sus horribles devastaciones. En
Saint-Germain-en-Laye, en Poissy, han inmolado
a su furia a irreprochables ciudadanos, a los que
acusaron de haber acaparado granos. Tambin en
este caso las autoridades tuvieron cierta responsa
bilidad. Segn el comit de Chteau-Gontier, el
pnico del Maine habra sido provocado por los
intendentes de Chartres y de Mans: el primero ha
bra informado al segundo que numerosos bandi
dos haban abandonado Pars y se dirigan a las
provincias; y el segundo se habra apresurado a
trasmitirlo a los curas de la zona. En algunas re
giones el paso de ciertos individuos sospechosos ha
bra contribuido a confirmar estas versiones. El 22
fueron arrestados cinco de ellos en Evreux, uno de
los cuales era un plomero de baja Normanda que
volva de Pars. El 5 de agosto, una seora de los
alrededores de Gisors escriba: Os creo libres de
los bandidos de Montmartre; ya han pasado por
aqu pero algunos han sido arrestados y puestos en
prisin. Uno de ellos haba dicho a un caballero
de Saint-Louis que eran unos quinientos, enviados
por el seor de Mirabeau a algunas provincias para
informarse de lo que pasaba. En Charolles el inci
dente fue ms grave; el 26 fue arrestado un cochero
que el 13 haba participado en,el saqueo de Saint-
Lazare, donde haba robado unos setecientos luises
y de inmediato haba huido.
Sin embargo, estamos seguros de que las suble
vaciones qus estallaban en todas partes hicieron
nacer espontneamente en las provincias temores
anlogos a los que reinaban en Pars y gracias a un
proceso semejante. Ya el 9 de julio los regidores
de Lyou decan en una proclama: Hemos visto
nuestra ciudad asaltada por bandidos que, habiendo
sido expulsados de diferentes partes del reino donde
trataren de iniciar las sediciones, llegaron a esta
ciudad pera ejecutar en ella sus criminales pro
yectos/ Suponemos que no se llegar hasta creer
que Imbert-Coloms obedeca una orden revolucio
nara! Si bien en Toul el 29 y en Forcalquier el 30
se hablaba de bandidos salidos de Pars, a medida
cus uno se aleja de la capital se observa que su
procedencia se indica cada vez con menor-frecuen
cia. En Loas-Ie-Saunier el 19 se dice que han sido
"expulsados de las c a p it a le s en Saint-Germain-
Laval (Forez) el 20 se aclara que se dispersaron
por las provincias, mientras que el 30 n Nevers
se habla de que "vienen de todas partes y en Toul
se especifica que llegan de Pars "y otros lugares.
Pero todava pedemos agregar otra-prueba ms:
el 22, los habitantes de Semur se 'reunieron a causa
de la s noticias que se han difundido sobre, los
desrdenes cometidos en la provincia por bandidos
reunidos en grupo', aqu no se habla ds Pars, pues
las novedades provenan de Dijon. y d Autun y
eran el resultado de los tumultos que haban tenido
lugar en Amtonne y Saint-Jean-de-Losne el 19 y
el 20 de julio. Se deca que a medida que avanza
ban los bandidos eran reforzados por los presos
liberados. Y en realidad, era cierto que en algunos
lugares se haban abierto las prisiones: en Luxeuil,
en Pierre-Ehcize, en Aix sin contar los calabozos
de la Bastilla, El 29 la municipalidad de Toul es
criba a la de Blnod: "Debis saber que un gran
nmero de bandidos se ha evadido de las prisiones
de Pars y de otros lugares, Esto explica que du
rante el gran pnico se hablara de bandas de con
denados a galeras que se haban escapado. Por l
timo, tambin ss hablaba de regimientos extranjeros
que atravesaban las provincias: eran los que el rey
haba reunido en los alrededores de Pars y que
despus haban sido enviados de vuelta a sus guar
niciones, Pero el pueblo los vea recorrer el mismo_
camino que los bandidos y entre ellos y las tropas
que los dspotas habran cedido al conde de Artois
no podan ver grandes diferencias.
Una vez que se anunciaba la llegada de los ban
didos, de inmediato todo el mundo crea verlos apa
recer en- un lado y en otro (como ocurri en los
alrededoresde Pars) y se desataba un pnico local.
En Verneuil, el 20 despus de la sublevacin de
Laigia 'se deca que avanzaban.unos seiscientos
amotinados armados y que estaban slo a una legua
de distancia. En Gy-sur-Seine (el 26) la presen
cia de algunos extranjeros. bast para inspirar te
rror. En Glamecy, algunas horas ante de que la
oleada del -gran pnico sumergiera a la regin, ya
se hablaba de granjas quemadas por los. bandidos
(era el-29 por la maana) en el valle de Aillant,
aunque probablemente se tratara de un incendio
accidental. El 28, elsndic de Chteau-Chinon de
ca que una cantidad de bandidos y vagbundos
han escapado de las casas de, reclusin o de algunas
ciudades del reino; y que inclusive se han visto
tropas que escapaban de los bosques que rodean
a esta ciudad. En Brive el 22 al mismo tiempo
que se informaba a los habitantes sobre los aconte
cimientos de Pars, la municipalidad deca que han
aparecido bandidos del lado de Saint-Cr y Beau-
lieu, es decir, hacia el sur y no hacia el orte, como
habra ocurrido si Pars hubiera sido la fuente ni
ca del rumor.
Puesto que el rumor se explica sin que haya ne
cesidad de suponer que los revolucionarios se ha
ban puesto de acuerdo para difundirlo, no se puede
afirmar que los oradores que preconizaban el ar
mamento de las ciudades por razones polticas ha
yan contribuido a propagarlo. En realidad crean de
buena fe en la existencia de los bandidos, pero ade
ms tal noticia favoreca sus fines y la utilizaron
ms o menos conscientemente: sta es toda la ver
dad que se puede deducir de las acusaciones que
se les han dirigido. En primer lugar, algunos que
ignoraban el giro que finalmente tomaran los acon
tecimientos, invocaron con toda habilidad ese peli
gro para justificar la toma de armas. La municipa
lidad de Bourg utiliz este argumento el 17 para
explicar al seor de Gouvemet, comandante de la
provincia, las graves medidas que los habitantes le
haban impuesto el da anterior. De la misma ma
nera el comit de Chteau-Gontier aprovechar el
gran pnico para legitimar el 24 su radical resolu
cin del 18. Por otro lado, al proponer la formacin
de las milicias, no slo se proyectaba resistir a la
aristocracia, sino tambin como se pensaba en
Pars imponer respeto al bajo pueblo. Era difcil
decirlo claramente porque la gente estaba presente
o poda informarse de tal resolucin. Por lo tanto,
los bandidos aparecan muy oportunamente para
que se adoptaran medidas de seguridad que permi
tiran mantener al pueblo en estricta obediencia. Y
por ltimo, es muy posible que hayan servido como
un pretexto que se utilizara ante las autoridades
superiores asi como ante aquellos indecisos que
hubieran vacilado en tomar las armas sin permiso
del rey. En las deliberaciones donde se discute la
creacin de las milicias los dirigentes dosifican en
proporciones muy variables esas diversas conside
raciones segn sus temperamentos. El 19 en Lons-
le-Saunier} un miembro de la asamblea no hizo la
menor referencia a los bandidos: mucho ms cul
pables y peligrosos le parecan los nobles a los que
denunci con extrema virulencia. Y al contrario el
23, en Autun, se tena miedo sobre todo de la sedi
cin popular; por lo tanto se dijo que la prudencia
exige que nos constituyamos en milicia de tal modo
que estemos listos para rechazar a los enemigos
comunes y ms an para aplastar los brotes de se
dicin si existieran, mostrando a los antipatriotas
y a los perturbadores del orden las armas que los
reducirn a silencio. En Saint-Denis-de-rHtel, al
dea del valle de Orlens, el sndico puso en el mis
mo nivel a todas las razones que existan para ar
marse y su exposicin expresa, segn nos parece, la
opinin media de la alta y pequea burguesa de
las ciudades y de las campaas. El 31 declaraba
que despus de la revolucin de 13 de este mes
que tuvo lugar en la capital, los ciudadanos se
crean amenazados tanto en sus personas como en
sus bienes; que los motivos que alarman a los ciu
dadanos son: l 9, los informes, verdaderos o falsos,
pero pblicos, que circulan desde que se desat esa
furiosa tormenta que casi hubiera aplastado el mis
mo da a la capital si no fuera porque el patriotismo
de los ciudadanos de esta gran ciudad hizo que
adoptaran severas medidas para disiparla tormen
ta cuyas violentas sacudidas se han sentido en toda
Francia; 2, la evasin de la capital de una enorme
cantidad de.bandidos, lo que difundi la alarma en
miedo a los bandidos: era muy fcil creer que lle
gaban porque se los estaba esperando. Aunque las
corrientes -del pnico no fueron muy numerosas,
recubrieron la mayor parte del reino, de ah que
causaran la impresin de que . el gran pnico fue
universal. Adems, como su marcha fue muy rpida
dieron la impresin de que el gran pnico estall
simultneamente en todos lados casi a la misma
hora. Estos son dos grandes errores en los que ca
yeron los propios contemporneos y que los dems
se limitaron a reproducir. Como se haba admitido
que el pnico se haba declarado en todas partes
al mismo tiempo, se dedujo naturalmente que haba
sido provocado por algunos agentes y que era el
resultado de una conspiracin.
Los revolucionarios vieron en l una nueva prue
ba de la autenticidad del complot aristocrtico: pen
saban que se haba aterrorizado a las poblaciones
para volverlas a someter al antiguo rgimen o para
provocar el desorden. Y lo que Maupetit escriba
el 31 confirma lo que decimos; "Las alarmas que
se han difundido casi el mismo da en todo el reino
parecen ser la prolongacin del complot organizado
y e complemento de los desastrosos proyectos des
tinados a perturbar a toda Francia. Pues es impo
sible comprender que el mismo da y en el mismo
momento casi en todos lados se haya tocado a re
bato, si .no fuera porque algunas personas .,enviadas
a propsito no lo hubieran provocado. Y el 8 de
agosto por la tarde cuando se inform a la Asam
blea Nacional de que en Burdeos se haba arrestado
a un correo que segn se deca acababa de recorrer
Poitou, Angoumais y Guyena, anunciando la llegada
de los bandidos, un miembro de ese cuerpo dijo: "La
infernal confederacin no se ha extinguido por
completo; si bien los jefes estn dispersos, todava
puede renacer de sus cenizas. Sabemos que haban
intervenido en ella una cantidad de eclesisticos
y de gentileshombres; por lo tanto, las comunas de
Francia no pueden bajar su guardia. El 28 de julio
la Asamblea instituy un comit de investigaciones
que inici una encuesta, y que el 18 de septiembre,
refirindose al pnico de Massiac y las perturba
ciones que haban derivado de l, escriba al bai-
liazgo de Saint-Flour: Al parecer, casi al mismo
tiempo en todas las provincias se ha dado un im
pulso semejante, lo que permite suponer que existe
un complot organizado cuyo centro ignoramos dn
de est, pero que es imprescindible descubrir para
la salvacin del Estado La proclama del 10 di
fundi al respecto la siguiente versin oficial: Pues
to que los enemigos de la nacin han perdido toda
esperanza de impedir por la violencia y el despo
tismo la regeneracin pblica y el establecimiento
de la libertad, parecen haber concebido el criminal
proyecto de alcanzar el mismo fin a travs del des
orden y la anarqua; y adems de recurrir a otros
mtodos, han procedido a hacer difundir, en la
misma poca y casi el mismo da, falsas alarmas
en las diferentes provincias del reino, y al anunciar
incursiones y asaltos que no existan han provocado
excesos y crmenes que afectaron por igual a los
bienes y a las personas, Los revolucionarios no se
imaginaban que al denunciar el complot aristocrtico
ellos mismos estaban preparando inconscientemen
te el gran pnico,
" Pero en verdad, los hechos se volvieron contra
la aristocracia pues el gran pnico aceler el arma
mento del pueblo y provoc nuevas revueltas agra
rias, Is fecit cui prodest. Por consiguiente, los con
trarrevolucionarios echaron toda la responsabilidad
sobre sus adversarios. El 25 de septiembre, mien
tras coma en una posada en Turn, Arthur Young
oy a anos emigrados que describan los tumultos y
cuando les pregunt quin haba cometido tales
atrocidades, si haban sido los campesinos o los
las' diferentes provincias, donde obligan a pagar
contribuciones a las poblaciones; 3^, la escasez de
granos que soportamos ya desde hace demasiado
tiempo y que origina rumores y emociones popu
lares siempre peligrosas cuando no son ahogados
en su misma fuente.
Sea como fuere, el miedo que despertaban los
aristcratas as como el que se senta ante los ban
didos, siempre aparecan asociados en el espritu
del pueblo, por lo que a toda prisa se realizaba la
sntesis ya efectuada en Pars entre el complot
aristocrtico y.el miedo a los bandidos. Es notable
la similitud que existe entre estos miedos y los
pnicos de 1848: puesto que en todo el pas se te
ma la Ikg&da de amotinados que amenazaban la
vida y las propiedades de los provincianos,- el me
nor indicio lograr exacerbar los nimos ya exal
tados y la alarma se propogar sin obstculos por
que toco el mundo la e?pers. Sin embargo en I7S9
la emocin es mucho ms profunda y est mucho
ms extendida. Todo el Tercer Estado se conside
raba amenazado porque los amotinados estaban al
servicio de la aristocracia conjurada y porque se le
agregaban los regimientos extranjeros al servicio del
rey y la? tropas de los soberanos qe sostenan a los
emigrados; y porque venan o slo de Pars sino
de todas las grandes ciudades. Por otra parte, las
circunstancias econmicas-y-socale, la escasez y
el gran nmero de vagabundos favorecan mucho
ms en 1789 que en 1848 los pnicos locales cuya
propagacin constituye el gran pnico.- De esta ma-,
ner se explica que el fenmeno, al tomar una ex
tensin extraordinaria, se convirtiera en'un aconte
cimiento nacional.
3. El gran pnico

C a p t u l o XII

LOS CARACTERES DEL


GRAN PANICO

El medo o- las bandidos que comenz a fines del


Invierno alcanz,su paroxismo en la segunda quin
cena de junio y se extendi a casi toda Francia.. Si
bien engendr el gran pnico en realidad se distin
gue muy bien de l, pues el gran pnico tiene al
gunos caracteres propios que enumeraremos a con
tinuacin. Hasta ese momento la llegada de los ban
didos. era posible y pe la tema, pero ahora' se haba
convertido en una certidumbre: estaban presentes,
se los vea y se los oa. En general esta situacin
poda engendrar vn pnico, pero esto no siempre
ocurra y muchas veces las poblaciones se limitaba!;
a adoptar algunas medidas de defensa o a alistar
las milicias que se-haban-organizado para realizar
.esta defensa o para combatir a los aristcratas. Sin
embargo tales alarmas no constituan un hecho to
talmente nuevo, pues ya hemos hecho referencia a
muchas de ellas. La caracterstica propia del gran
pinico reside en que esas alarmas se propagaron
hsta .muy lejos y con gran rapidez en lugar de
seguir senv^q.locales, Y a medida qxle avanzaban,
engendraban nuevas pruebas de la existencia de
bandidos y tambin- de tumultos que reforzaban la
corriente o-la alimentaban y le servan de interme
diario, Esta propagacin se explica tambin por el
ron negativos. Por esto mismo estamos seguros que
la encuesta fue fragmentaria, y si bien es ms di
fcil realizarla en nuestros das podemos sin em
bargo lograr nuestros fines, porque estamos en con
diciones de reunir y comparar una .masa de docu
mentos con los que las autoridades de la poca
abrumadas por los acontecimientos que se suce
dan con tanta rapidez no pudieron constituir un
expediente. Hoy podemos por lo menos para al
gunas regionesremontarnos hasta el incidente que
dio origen al pnico, desentraar cmo se propag
y trazar su marcha,
Ya en 1789 se dijo y se sigui repitiendo hasta
hoyque el pnico fue universal, porque se lo con
fundi con el temor a los bandidos. Pero una cosa
es admitir que los bandidos existan y podan apa
recer y otra imaginarse que ya haban llegado. Por
cierto era muy fcil pasar del primer estadio al
segundo pues de otro modo no se explicara el graa
pnico, pero no era obligatorio, y si bien toda
Francia crey en los bandidos, el gran pnico no
se produjo en todo el reino. No existi ni en Flan-
des ni en Henao, ni en Cambrsis ni en las Ardenas;
Lorena apenas fue contaminada; la mayor parte de
Normanda no lo experiment y hay muy pocos
rastros de l en Bretaa; Medoc, las Landas y el
pas vasco, as como el Bajo Languedoc y el Rose-
Iln permanecieron indemnes; en las regiones donde
cundi la revuelta agraria -Franco-Condado y Ai-
sacia, Bocage normando, Mconnaisno hubo gran
pnico, y a lo sumo se registraron algunas alarmas
locales. Sin embargo, esta confusin tradicional est
tan profundamente arraigada en los espritus que
muchos buenos autores que se esforzaron por es
tudiar objetivamente el fenmeno no pudieran evi
tarla, de modo que sus investigaciones tomaron un
camino equivocado y sus tentativas de explicacin
resultaron caducas. Como el temor de los bandidos
se origin en gran medida en la capital aunque
no slo all, como ya hemos indicado se lleg a la
conclusin de que el gran pnico provena tambin
de all y nadie se preocup por buscar el incidente
local que lo haba engendrado. Esto es lo que le pas
a Chaudron al estudiar la Champaa meridional,
cuando la mera comparacin de fechas obliga a pen
sar que el centro de conmocin se encontraba en la
misma provincia. A esto se debe tambin que mu
chos autores imaginen el gran pnico como una
onda que se expande concntricamente a partir de
Pars, cuando en realidad tiene varios puntos de
origen, su marcha es a veces. caprichosa y al
gunos pnicos refluyeron hacia Pars, como ocu
rri con los de Clermontois y Soissonnais que vi
nieron desde el norte, y con el del Gtinais, que
lleg desde el sur (y que a su vez fue una prolon
gacin del pnico de Champaa).
Por lo tanto, es muy difcil aceptar que hoy to
dava se diga que el gran pnico estall en todas
partes simultneamente. Que lo hayan hecho los
propios contemporneos es comprensible' pues es
taban mal informados, pero nosotros poseemos ya
una documentacin lo bastante numerosa y pre
cisa como para que no quepa la menor duda. El
gran pnico de Mauges y-Poitou empez en Nan-
tes el 20; el del Maine al este de 'esta provincia, el
20 o el 21; el del Franco-Condado, que abarc el
este y el sudeste 22; en Champaa meridional
apareci el 24; en Clermontois y Soissonnais el 26;
en el sudoeste parti de Kufec el 28, lleg a Bar-
jols (en Provenza) el 4 de agosto y a Lourdes (al
pie de los Pirineos) el 6 de ese;mes.
Por otro lado, l tesis del complot n resiste
un estudio atento del ' origen ' y ei mecnism^de
propagacin del pnico. .Muchos documentos citan
los nombres de quienes lo llevaron: no tienen nada
de misterioso y no se puede dudar de su buena fe.
bandidos, le contestaron que seguramente eran los
campesinos, pero que el origen de todas esas cala
midades estaba en un plan que haban concebido
algunos dirigentes de la Asamblea Nacional que
contaban con el dinero de un gran personaje, es
decir, del duque de Orlens. Cuando la Asamblea
Nacional rechaz la mocin del conde de Mirabeau
de. que se hiciera una solicitud al rey pidiendo que
se formara una milicia burguesa, haban sido en
viados a todos los rincones del reino algunos correos
encargados de provocar la alarma universal hablan
do de grupos de bandidos que avanzaban, saqueando
y robando todo' por instigacin de los aristcratas,
y aconsejando al pueblo que se armara de inmedia
to para su propia defensa; las noticias llegadas des
de diferentes partes del reino haban demostrado
que esos correos deban haber partido al mismo
tiempo de Pars (y A. Young agregaba que en Pa
rs haba obtenido la confirmacin de ese hecho);
que tambin se haban enviado falsas rdenes del
rey y de su consejo que incitaban al pueblo a que
mar los castillos del partido aristocrtico, y as, por
una especie de magia, toda Francia se haba armado
simultneamente y los campesinos se haban puesto
en condiciones de cometer las atrocidades que ha
ban deshonrado al reino." Esta versin aparece in
corporada casi ds inmediato a los documentos de
la poca, El 24 de enero de 1790 el cura de Tulet-
te (Drme) escriba en su registro parroquial: "Las
alarmas generales que el 29 de julio se difundieron
el mismo da y a la misma hora en todo el reino,
fueron diseminadas por emisarios pagados por la
Asamblea que quera que el pueblo .se armara. Y
Lally-Tollendal la adopt en su Segunda carta a
mis electores. De all pas a las historias .de la re
volucin escritas por les contrarrevolucin arios co
mo Beauleu y Montgaillard y a algunas memo
rias, de- donde se la extraje y se la transmiti de
generacin en generacin sin tener la menor prueba
que la confirmara. Beugnot cuenta en sus memorias
que l intent remontarse hasta la causa pero que
al interrogar al campesino de Colombey que haba
difundido el pnico en Choiseul comprob que este
hombre haba recibido la noticia de un habitante
de Montigny, y ' suponiendo que ste a su vez le
contestara de igual forma, abandon la partida para
limitarse al presunto complot En efecto, hubiera
tenido que ir de aldea en ' aldea ' hasta llegar al
Franco-Condado. Y slo el gobierno hubiera podido
aclarar, el asunto recurriendo a' una encuesta me
tdica, tal como se hizo en 1848. Pero no lo hizo,
no porque rio hubiera estado alerta ante las posibles
artimaas de sus adversarios, pues ya en mayo y
junio haba recibido algunas indicaciones sobre la
conspiracin y cada vez se haba esforzado por
aclarar el'asunto.'Tanto, que el 8 de mayo fue
arrestado en Meaux un individuo que haba llegado
desde Pars por considerrselo muy sospechoso y
por haber expresado intenciones encandalosas y se
diciosas. Y el 21. el minstro de Puysgur escriba
al respecto al teniente de polica: Es posible que
este hombre no sea ms que un vagabundo que no
merezca demasiada atencin, pero es posible tam
bin que haya sido enviado por algunos instigadores
que permanecen ocultos. Por lo qu orden que
se enviara a Meaux un polica experimentado para
interrogarlo, El prisionero fue transferido al Ch-
telet y el 10 de junio el ministro admiti que de
lo expresado por este individuo no se pueden sacar
las consecuencias que se haba previsto1'. Por lo
tanto vemos que se ha exagerado la despreocupacin
del gobierno.. Tara bien durante' las revueltas agra
rias y el gran pnico se interrog a los que propa
laban noticias falsas y transmitan supuestas rde
nes (como va lo hemos indicado a propsito de los
disturbios de Mconnais) pero los resultados fus-
LOS PANICOS PRIMITIVOS

Hemos podido distinguir cinco corrientes de p


nico, una de las cuales (la de Clermontois) tendra
que ser subdividida. Conocemos bien el origen de
tres de ellas, pero para las otras dos carecemos de
documentos suficientemente explcitos, aunque es
tamos en condiciones de'imaginar con bastante cer
teza qu los ocasion. En cuanto al pnico del
Maine, e l. estado actual de la documentacin slo
nos permite localizar aproximadamente su punto
de partida.
Dos de los pnicos primitivos tienen una estre
cha relacin con las reacciones populares contra
el complot aristocrtico yvpor eso mismo se vincu
lan con la situacin poltica de Francia. No cabe
la menor duda de que en el Este el pnico naci
de la revuelta de los campesinos del Franco-Con
dado; por lo tanto a este respecto, todo el inters se
concentra en el mecanismo de su propagacin. En
cambio, el caso es ms complejo en Mauges y Poi-
tou. Como ya hemos visto, la ciudad de Nantes
se sublev en cuanto recibi la noticia de la cada
. de Necker, y el 20 de junio, hacia el medioda,
repentinamente cundi el rumor de que por la ruta
de Montaigu llegaban los dragones para hacer en
trar en razones a los nanteses. No sabemos de dn
de parti tal noticia, pero no podemos asombrarnos
de que esto ocurriera por cuanto conocemos las
alarmas del mismo tipo que se haban desatado en
Pars el 13 y el 14 de julio. De inmediato los ha
bitantes tomaron las armas y obligaron a los arme
ros a que les entregaran todas las que tuvieran en
sus negocios mientras se pona guardia en el puen
te de Pirmil y la caballera burguesa recorri toda
la zona hasta el lago de Grandlieu. Tal como lo
atestigua la Correspondance de Nantes del 25 de
julio, esos movimientos engendraron el pnico: Sa
bemos que algunos malintencionados desnaturali
zaron el objetivo .de los preparativos militares reali
zados en Nantes y difundieron en las aldeas veci
nas un enorme terror. Hay que sentir una cruel
complacencia frente a las desgracias de la patria
para concebir la idea de calumniar con tanta auda
cia a los habitantes de una ciudad opulenta que
quedara expuesta a las mayores desdichas si sus
campaas fueran devastadas/ Desgraciadamente,
como la Correspondance imputaba a los aristcra~
tas el' error en que haban cado los campesinos,
omiti decirnos por qu se confundi a los nante-
ses con los bandidos. Es muy probable que se hu
bieran alarmado simplemente al ver las tropas que
marchaban a lo lejos, ya que muchos pnicos lo-
cales nacieron de este modo (y ms adelante da
remos algunos ejemplos de ello), pero tampoco
es imposible que temieran que los nantes es llegaran
para apoderarse de los trigos todava disponibles,
puesto que haba antecedentes en tal sentido. En
efecto, el 19 un destacamento haba ido a Paim-
boeuf para apoderarse de algunos lanchones car-
( gados con grano as como de la plvora que haba
llevado el botn a Nantes el 20. De este modo la
escasez y la rivalidad entre ciudades y campaa
se habran combinado con las crisis polticas para
engendrar el pnico en el Oeste.
En otras regiones el origen de los pnicos est
en la situacin econmica y en el temor a los va-
Puede alegarse como lo hace Beugnotque no
fueron ms que instrumentos y que las pruebas d
la intriga se -deben buscar en el mismo punto' de
partida -pero justamente, 'jams se llega a esos
puntos de partida. -Y al descubrirlos se ve que
no son ms de diez y que estn diseminados arbi
trariamente. Por lo tanto, & qu queda reducida
la leyenda de los correos expedidos metdica
mente?
Por ltimo, el argumento bsico que en el fon
do inspir la idea del complot es, para algunos, que
el gran pnico., deba favorecer la contrarrevolu
cin, mientras para otros deba provocar el arma
mento y los disturbios agrarios. Es evidente que
no favoreci a la aristocracia, pero tambin es cier
to que, si bien favoreci los progresos del arma
mento y provoc nuevas revueltas agrarias, no fue
indispensable para que esto ocurriera. Creemos
haber probado que el armamento empez desde
el momento mismo en que cundi el temor a los
vagabundos y se aceler cuando se crey en la
existencia del complot aristocrtico mucho antes
de que se desatara el gran pnico y por cierto,
no entraba en los planes de la burguesa conce
derlo a los campesinos. En cuanto a. Jas revueltas
agrarias, las del Bocage normando, Renao, Fratv-'
co Condado, Alsacia y aun la del Mcnnais son
anteriores al gran pnico y la nica que podemos
atribuirle es la del Delfinado. Hay tan poca vin
culacin entre la revuelta agraria y el gran pnico,
que ste no aparece en la misma rea que la pri
mera, salvo el Delfinado. Y al contrario, la revuelta
del Franco Condado engendr el pnico en el Es
te, mientras que las sublevaciones del Bocage, fe-
nao y Alsacia no provocaron ningn pnico, Y ms.
todava: habra que demostrar que la burguesa
revolucionaria deseaba una revuelta campesina,
cuando todo parece indicar lo contrario.
Por lo tanto, el temor ante los bandidos y los
aristcratas, la revuelta campesina, el armamento
y el gran pnico son cuatro hechos distintos, aun
que haya entre ellos conexiones evidentes y para
estadiar el ltimo esta nocin fundamental debe
determinar el mtodo que se seguir.
gabundos. El de Clennontois naci de la inquietud
que se senta respecto de la cosecha y de un con
flicto entre cazadores furtivos y guardas, cuyo tu
multuoso enfrentamiento, al ser percibido desde
lejos, espant a los habitantes de Estres-Saint-De-
nis. El S de julio, el preboste de la guardia pblica
escriba al intendente dicindole,- El domingo por
la tarde algunos. cazadores furtivos tuvieron una
querella bastante viva con algunos guardas en el
dominio de Estres-Saint-Dens, situado a cuatro
leguas de aqu. Los habitantes de esta parroquia
que, lo mismo que los de la campaa, tienen la idea
fija de que vendrn a segar sus trigos, al ver de
lejos el tumulto provocado por los cazadores y los
guardas, se imaginaron qua se trataba de gente
malintencionada que vena a devastar sus tierras.
Tocaron la alarma v reunieron a todos los habi
tantes, y lo mismo hicieron las parroquias vecinas.
Es posible que al descender el valle del Oise, la
corriente as creada fuera reforzada por otro in
cidente pues el 2S.se inform a los electores par-'
sienses que el saqueo de dos barcos cargados con
granos haba causado una intensa emocin en Beau-
mcnt. En este caso reaparece la escasez. La alarma
lleg a Mor.tmorency, donde algunos hechos nuevos
la agravaron. Segn el Journal de la Ville uno de
ellos fue la agrimensura que precede a la cosecha.
So plantan jalones para dividir la> parcelas de tie
rra que se entregarn a los jornaleros para que las
sieguen', pero al verlos de lejos, se habra tomado
a stos per salteadores. Ms diga a de fe parece la
versin de la Feulle politique de Le Scne-Des- .
masons: "Un grupo de jornaleros haba ofrecido
sus servicios a un arrendatario .cuyos granos esta-:
ban listos para ser cosechados. Como est se neg
a pagarles el precio que pedan, el espritu de anar-.
qua los llev hasta a amenaza. Dijeron que aunque .
se opusiera cortaran el trigo y arruinaran su co
secha. El hombre, asustado, corri a pedir ayuda,
La noticia se difundi muy aumentada. La alarma
son en todas las parroquias adyacentes/1 Una ex
plicacin anloga nos llega del tenor de Soissonnais,
que se origin en la llanura de Bthisy, entre
Verberie y Crpy-en-Valois. En verdad, es probable
que slo fuera una rama de la corriente nacida en
Clermontois y que lo que ocurri en Bthisy hiciera
de amplificador, pero el duque de Gesvres, cuando
escribi al duque de La Rochefoucauld-Lancourt,
presidente de la Asamblea Nacional, el 28 por la
tarde, lapresent como autnoma. Sea como fuere,
su causa es del mismo tipo: esos rumores tuvieron
como origen algunas palabras pronunciadas se
gn se afirma por cinco o seis extranjeros algo
bebidos que. estaban echados cerca de los trigos,
y que decan que iban a cortarlos porque un arren
datario les haba rehusado lo que ellos pedan,..
Tambin la municipalidad de Crpy-en-Vaois ex
plic l pnico de ese lugar atribuyndolo a la
disputa de doce campesinos que haban reido en
medio de granos todava no segados. La de Meaix
inform que' algunos segadores haban cortado
el centeno perteneciente a algunos arrendatarios
contra la voluntad de stos porque se haban negado
a darles alimento. En Boye, e l; incidente de os
cazadores furtivos con los guardas de caza del rey
"en el bosque de Oompigne fue vinculado con el
de los segadores, pero este ltimo fue atribuido a
- un arrendatario expulsado, es decir, cue haba
sido rechazado en favor de un competidc-r que ha
ba aceptado condiciones ms onerosas y que se
haba vengado de su sucesor haciendo que le cor-
taran, 'dos jornadas de trigo verde. Estas explicacio
nes cccuerdan perfectainsnte con lo que sabemos
sobre los conflictos catre agricultores y segadores,
endmicos en toda esta regin, as como del de
recho' de mercado'', tan popular en Picarda, y que,
a pesar de los edictos, impeda que se tomara en
arriendo un campo o mercado sin previo acuer
do del arrendatario saliente.
Segn el Journal de Troyes del 28 confirmado
por una carta del subdelegado, el 24 de julio naci
el pnico de la Champaa meridional en Maizires-
la-Grande-Parosse, Origny y otras adyacencias,
ubicadas al sur de Romilly. Corran rumores de que
los bandidos estaban en el cantn, pues se deca que
se los haba visto entrar en los bosques. "Se toca a re
bato y tres mil hombres se renen para ir a la casca
de los presuntos bandidos . . . pero los tales bandi
dos no eran ms que un hato de vacas, Quiz po
dramos aceptar esta explicacin, pues hay muchos
ejemplos de casos semejantes, y algunas alarmas
nacieron porque a la vera de un bosque alguien oy
el zumbido misterioso de animales que pastaban,
o vio a lo lejos la polvareda levantada por el paso
de un rebao, Pero si as fuera, el pnico de Cham
paa hubiera tenido como origen la causa ms in
significante de todas. Sin embargo podemos suponer
que este caso era semejante al del pnico nants, y
que en algo influyeron las expediciones de los ha
bitantes de la ciudad en bsqueda de subsistencias,
pues el 18 hubo un tumulto en Nogent y el 20 en
Pont, mientras Romilly no deba estar mejor provista
que ellas.
El pnico de Ruffec que se difundi en Poitou,
la meseta central y toda Aquitania, se vincula con
el temor a los vagabundos y nos recuerda la conmo
cin de Sceaux, de la que ya hemos hablado. Le
febvre, secretario de la intendencia de Limoges, nos
relata la causa en una carta escrita por el subdele
gado; segn l, fue provocada por l a aparicin de
cuatro o cinco hombres disfrazados de religiosos
de la Merced que pedan limosna para la redencin
de los cautivos. Se presentaron en diferentes casas
donde no siempre fueron bien recibidos. Descon-
tentos con la suma recaudada, abandonaron la ciu
dad amenzando con volver muy pronto y en mayor
nmero, pero no se los haba vuelto a ver; slo se
haban retirado a un bosque prximo. Ese pequeo
hecho, que con gran exageracin fue transmitido
hasta mucho, ms lejos, caus- el terror. Por otro
lado, sabemos que el 28 fue arrestado un hombre
que haba anunciado "la existencia de bandidos y
hsares en el bosque vecino". Alterado por todo lo
que haba odo contar sobre los bandidos, haba
credo verlos, Con su terror amplific la noticia
que haba originado la alarma, y su relato se pro
pag. As por ejemplo, en Angulema, ya no se ha
blaba de mendigos disfrazados sino de bandidos,
reunidos en los bosques. Si creyramos al cura de
Van^ais, otra versin corra al oeste de Ruffec: una
banda de contrabandistas y ladrones hambrientos,
escondidos en los bosques de Aulnay, de Chef-Bou-_
tonne y de Chiz, haban realizado incursiones sobre
las aldeas vecinas para buscar pan. A travs de
estos relatos vemos que junto con el miedo que se
senta frente a los vagabundos aparece otro elemen
to esencial: la aprensin que inspira el bosque. Pe
ro un detalle la mencin de los hsares permite
descubrir que tambin se crea en el complot aris
tocrtico.
En cuanto al pnico del Maine, no podemos decir
qu incidente lo provoc, pero debi producirse
en los alrededores de La-Fert-Bernard: muy cer
ca de all se encuentra Montmirall, cuyo bosque
alimentaba una fbrica de vidrio y que entre 1789
y 1792 fue un centro permanente de perturbaciones,
cada vez que encareca el pan. Es muy probable
que el pnico naciera como consecuencia de una
incursin de los obreros, o de circunstancias seme
jantes a las de Rufec.
De este modo, los pnicos primitivos o que die
ron origen al gran pnico, tuvieron la misma causa
que las alarmas anteriores y las ms activas de estas
causas fueron de orden econmicosocial. Las mis
mas que siempre haban alarmado a las campaas
y que la crisis de 1789 slo haba logrado exaspe
rar. Pero por qu esta vez el pnico en lugar de
localizarse se propag? Por qu la parroquia que
se alarmaba se apresuraba tanto a pedir socorro?
Porque a fines de julio la inseguridad pareca ms
amenazadora que nunca y porque en vsperas de la
cosecha los nimos .estaban ms inquietos que en
cualquier otra poca. Y tambin porque el complot
aristocrtico y la noticia de que los bandidos haban
salido de Pars y de las grandes ciudades adjudi
caban una significacin mucho ms terrible a la
aparicin del ms inofensivo vagabundo. Por lti
mo, poique los saqueadores se haban. convertido
en los instrumentos de los enemigos del Tercer Es
tado y pareci muy natural apelar a la solidaridad
nacional y a esa federacin que ya se esbozaba entre
ciudades y burgos. Y por las mismas razones,, aque
llos cuyo auxilio se peda no dudaron ni un instante
de que la noticia fuera verdadera, de modo que a" su
vez ellos mismos l propagaron.
LA PROPAGACION
DE LOS PANICOS

Es evidente que muy a menudo, ciertos individuos


que carecan de toda atribucin de mando se encar
garon de propalar el pnico. Algunos crean cumplir
con un deber cvico al solicitar el envo de soco
rros; otros queran poner sobre aviso a parientes
o amigos;, los viajeros contaban lo que haban vistor
odo, y sobre todo, machos' fugitivos se dedicaron
a exagerar el peligro para no ser acusados de co
barda. Los relatos de la poca reproducen nume
rosos incidentes pintorescos. En Confalens, un mo
linero que vena^ de Sant-Michel, al entrar al barrio
. de Saint-Barthiemy, se adelant a un tal Sauvage,
aserrador. Este ltimo iba corriendo hacia su casa
y peda ayuda, pues se haba enterado que la guar
d i a pblica estaba en Saint-Georges, que distaba
slo un kilmetro del lugar. Al ver al molinero, le
grit que espoleara a sus caballos y diera la alerta
a la ciudad. El otro le respondi: No os preocu
pis, vendrn todos. Sauvage lleg a su casa, tem
su fusil y corri a enfrentar a los bandidos, mientras
el molinero recorra las calles a los gritos incitando"
a h gente a armarse. Pero estos buenos patriotas
no fueron recompensados por su celo: cuando el-
pnico se calm, el comit los puso presos. El 29 .
por la maana en Rochschouart, el seor Lcngeu
des Brueres, de Oradour-sur-Vayres, lleg a caba
llo por la ruta de Chabanis. Gritaba que l hua,
que l vena de Champagne-Mouton donde haba
visto degollar a viejos, mujeres y nios; que es ho
rrible, espantoso; que todo ha sido pasado a sangre
y fuego; que corre a su casa para poner en seguri
dad a su gente. Resistid! Ayudadnos! Adis,
adis! Quiz sea la ltima vez! Y desapareci al
galope. Quienes introdujeron el pnico en Limoges
fueron: primero, un cannigo de la orden de Santa
Genoveva {de la abada de Lesterp, cerca de Con-
znalens) que se haba asustado mucho durante la
noche que haba pasado en Rochechouart al or,
hacia las dos de la maana, algunos gritos y la-
mentos, por lo cual haba montado inmediatamen
te a caballo; despus, un ex guardia de corps al
que se le haba dicho que llegaban los bandidos
mientras estaba cazando, por lo cual haba corrido
a prevenir al intendente, y, por ltimo, un ar
quitecto que volva de viaje y que en el camino
haba recogido la noticia la tarde del da anterior.
En Castenau-Montrtir (Quercy) apareci de gol
pe el director de las mensajeras de Cahors, mon
tado en un mulo que le haban prestado los capu
chinos, excitado solamente por la alarma y los ho
rribles tumultos de la ciudad. En Samer, en el
Boulonnais, el pnico fue provocado por algunos
viajeros"; en Saulieu, en Auxois, por el mdico del
pueblo que volva de Montsauche; a lo largo de
la orilla izquierda del Sena, desde Fontainebleau
hasta Villeneuve-le-Roi, el pnico fue difundido
por los hermanos Gaudon, comerciantes en vino de
Boignes (e Gtinais). Y una persona que llegaba
en la posta y que fue testigo de los excesos que se
permite esta canalla confirm a un diputado de
la nobleza cuyas cartas a la marquesa de Crquy
poseemosel robo de las cosechas de Montmorency.
Pero tambin se encargaron de propagar el p
nico quiz no deliberadamente pero s con mto
d o - algunas personas que gozaban de crdito y
hasta las mismas autoridades. En general los curas
consideraron que era su obligacin prevenir a sus
colegas y a sus amigos nobles, tanto, que en el
Maine aqullos figuran en primer plano por haber
sido prevenidos por una carta del intendente de
Mans. En Vendme, el cura de Mazang avis a la
municipalidad; en Lubersac (Prigord) el vicario
de Saint-Cyr-les-Champagne se precipit a anun
ciar que su aldea era presa de los bandidos; y un
cura corri a todo lo que daba a Sarlot para con
tar que Limeuil haba sido incendiada durante la
noche. En el Bourbonnais, el cura de Culant es
cribi al de Verdun, quien a su vez envi un men
saje a su colega de Maillet. Los gentikshombres y
sus administradores actuaron del mismo modo. En
el Delfinado, quienes primero hablaron de la alar
ma que cunda en Aosta fueron el abad de Leyssens,
la dame de Aosta, el caballero de Murinais y el
agente de la condesa de Valin, que a su vez acudi
a La Tour-du-Pin. En el Poitou, el administrador
del castillo de Maulevrier envi mensajeros a todas
partes pidiendo a los curas que armaran a sus fieles
lo mejor posible y acudieran en auxilio de Cholet.
Tambin cerca de Neuvic, en Prigord, curas y no
bles transportaron la noticia: la seora de Plaigne
mand un correo al barn de Bellinay para que a
su vez advirtiera al barn de Drohuet, Este haba
recibido tambin otros avisos enviados por nobles y
eclesisticos entre otros el prior de Saint-Angel
y se encarg de escribir al mismo barn de Bellinay
y al cura de Chillac. Son incontables los hechos del
mismo tipo que ocurrieron en todas partes. Los no
bles enviaban a sus criados que, al atravesar a ca
ballo las aldeas, difundan la alarma. Como los
campesinos muchas veces no los conocan, surgen
en los relatos muchos correos desconocidos o mis
teriosos, . ^'
Pero seguramente quienes, desempearen el pa
pel ms curioso fueron las autoridades. Hoy en da,
primero procuraran informarse por telfono antes
de prevenir a la poblacin, y por cierto, tambin en
tonces procuraron asegurarse enviando algunos. in
formantes, o encargando a la caballera o a la guar
dia pblica que revisaran la campaa. Pero saban
que pasara muebo tiempo antes que se aclararan
las cosas; por lo tanto, consideraron prudente to
mar de inmediato algunas precauciones, informar a
las parroquias 'y pedirles ayuda. Por lo tanto, las
municipalidades y los comits .expidieron correos y
hasta redactaron algunas circulares en esta sentido.
Esto hicieron, por ejemplo, los comits de Confolens,
Uzerche y Lon-ls-Saunier. El de Evxeux previno a
los burgos de los alrededores el 22 y 23 de julio y
el 24 envi una circular impresa a ciento diez pa
rroquias ael campo. Algunos jefes de milicia se arro
garon el mismo derecho: el de Eeilme dio la alerta
a Moragne; e 28 de julio en Colmar, el coronel
de la milicia que era uno de los presidentes del
Consejo soberano incit a las comunidades rurales
a armarse. Pero tampoco se quedaron atrs las
autoridades d i antiguo rgimen, sobre todo los
jueces reales y los subdelegados: una carta del juez
de Lbersac alarm a zar che; y el procurador de
justicia de \ ilieranche-ce-Belvez contribuy mu
chsimo con sus cartas a que el pnico llegara des
de Prigord a Quercy. El subdelegado de la Cha
ta igneraie o difundi en toda su circunscripcin y
en especia! en Secndigny. Algo mejor hizo el e
Moissac: indic a los curas que tocaran a rebato.
Las comisiones intermediarias de las Asambleas pro
vinciales intervinieron con menos frecuencia, peio
podemos citar a la de la gnrdlit de Soissons o
por lo menos a su procurador sndico, cuyo aviso
alert a la ciudad de Guisa, y a la del distrito de
Neufchteau. que comprometi a las aldeas a to
mar las armas y a estar listas a la primera alarma'.
El 31 de julio, los comisarios de las comunas de
Provenza reiteraron a las parroquias el consejo de
organizar milicias para rechazar a los bandidos que
haban sido anunciados.'El l 9 de agosto, cuando
ocum la primera alarma en Toulouse, el parlamen
to dio una resolucin autorizando a todas las co
munidades a armarse y tocar a rebato.
Pero aun ms caracterstica es la conducta de
algunas autoridades militares. La guardia pblica
de Bar-sur-Seine llev el pnico a Landreville y
la de Dun lo confirm en Guret; lo mismo hizo
en Poye el marqus de Bains, inspector de la guar
dia. En cuanto lleg a Belfort el comandante dsl
jugar, conde da Lau, advirti a las parroquias cir
cundantes que llegaran los bandidos y que deban
estar prontas a defenderse. Por ltimo, el marqus
de Langeron, que mandaba las tropas en el Franco-
Condado, contribuy ms que ningn otro a di
fundir el terror en su zona. En una circular que el
16 de julio lleg a Morez y a Saint-Claude (y que
por lo canto no poda ser posterior al 14) anunci
cpe en la provincia h:.ba entrado una banda de
doscientos habitantes del Vge como sobre este
hecho no existe ningn otro testimonio, probable
mente su existencia haba sido aseverada slo por
un pnico local. En cuanto comenz la devasta
cin de los castillos, se apresur a atribuirla a los
bandidos mediante una circular del 23; mientras
que el 24 una tercera circular indicaba que otro
grupo vena desde Borgoa' y avanzaba a travs
de la regin. Por todo esto, Vernier de Bians, te
niente de la guardia pblica de Salios, quien re
dact un informe sobra las revueltas del Franco-
Condado, no vacil en responsabilizar de ellas a
Langeron y en acusarlo de actuar as a propsito.
Cronistas de Clamecy decan lo mismo de Dela-
rue, subdelegado, juez de la castellana y ms tar
de presidente del departamento. Aunque en reali
dad ste se haba enterado de la llegada de los
bandidos por una carta que el bailo de Coulanges
haba entregado a un maestro de danza de Cla
mecy que iba a dar lecciones y luego volva, haba
ledo la carta en pleno mercado y haba hecho di
fundir la noticia por un soldado de la guardia
pblica.
Tambin se ha sospechado con insistencia del.
papel que en todo esto desempearon los correos
y los postillones de la administracin postal. Aun
que se ha exagerado mucho sobre esto, los docu
mentos dan fe de su intervencin. Por ejemplo: un
correo de la posta de Conchy-les-Pots contribuy
a difundir el pnico en Roye; un jefe de posta de
Saint-Jenien fue el primero que llev noticias del
pnico a Limoges; el preboste de Soissonnais de
tuvo en Clermont al correo que el jefe de posta de
Saint-Just haba enviado para que anunciara que
el pas estaba pasado a sangre y fuego; en Angu
lema un postilln de Churet transmiti el pnico
de Ruffec: dos jueces de la eleccin contaron que
Mun campesino haba dicho que el bosque
haba una banda de bandidos y ladrones. La pro
pagacin- del pnico por obra de los correos se
nota en particular en la zona comprendida entre
Valence y Avin: pues all se transmiti de posta
a posta y por consiguiente con gran rapidez. Pero
todo esto es muy lgico: si tantos viajeros hicieron
circular la noticia de que se aproximaban los ban
didos, por qu no habran de hacer lo mismo los
que los conducan? Y si las mismas autoridades se
preocupaban por hacerla conocer oficialmente, qu
otro medio exista sino el de confiarla al correo? El
29 a las cinco de la tarde, la municipalidad de
Angulema recibi un correo enviado por la de Bur-
dos para requerir mayores precisiones sobre el
pnico de Ruffec, del que ya se tenan noticias.
Dicho correo llevaba una carta sin sellar y se le
haba recomendado que, si la alarma no era con
firmada, lo dijera en todos los lugares por donde
pasara. Es probable que en el viaje de ida hubiera
mostrado y comentado la carta que se le haba
confiado, y ste es el correo del que se ocup la
Asamblea Nacional en su sesin del 8 de agosto.
Sin embargo, de todo esto no debemos concluir
que tantos personajes importantes carecieran de to
do sentido crtico, pues en verdad hubo muchos
incrdulos. En Gimont (Lomagne) el barn de
Montesquieu se neg a creer en la existencia de
bandidos; el conde de Polastron prohibi que se
tocara la alama aunque no obtuvo el menor xi
to; un oficial que estaba de permiso en Saint-
Clair, cuando se le dijo que cuatro mil bandidos
acudan a Lauzerta, escribi irnicamente: "Estoy
seguro de que no los han contado. A travs de la
descripcin del pnico de los alrededores de Saint-
Girons que hace el conde de Terssac en sus memo
rias, l era igualmente escptico. Algunos persona-
jes.de menor importancia se opusieron tambin con
gran audacia a la propagacin del miedo: en Saint- .
Privat-des-Prs, cerca de Eibrac, un administrador
llamado Gouand detuvo la alarma a pesar de la
oposicin del comit y como se lo injuri".y amenaz,
hizo poner en prisin a tres habitantes.' El cura de
Cstelnau-Montratier pregunt a sus 'fieles si los
enemigos haban llegado en globo y detuvo la alar
ma, mientras el cura de.Vers, en genas, no permi
ti que se la tocara. En Frayssinet-le-Glat, el aboga-,
do Delord, luego de haber revisado los peridicos lle
g a la. conclusin que l pnico careca de: to.do
fundamento porque si los ingleses o' los espaoles
hubieran penetrado en Francia no hubieran podido,,
'introducirse en el corazn mismo, de la provincia '
de Guyena'sin que lo hubiramos sabido de inme
diato y en cambi fueron los ejercicios de tiro de
algunas ciudades de estas provincias las qe hicieron:
creer que haban entrado los enemigos. El . sub
delegado de Moissac expres la misma opinin-pero
eso no le impidi tomar todas las medidas destina
das no slo a rechazar a los bandidos sino tambin
a convencer a todo el mundo de que efectivamente
stos existan.'
Esto s debe en primer lugar al hecho de que el
temor estaba tan generalizado (el mismo Bonald,
futuro orculo de la contrarrevolucin y para ese
entonces intendente de Millau, no opuso la menor
objecin a la noticia de su llegada) que un admi
nistrador consciente de sus responsabilidades y des
provisto de todo medio rpido de informacin no
poda evitar que tal novedad lo impresionara
pesar de las ms sensatas reflexiones. Dom Mau-
duit, prior de Saint-Angel, expres muy bien este
estado de nimo en su carta al barn de Drouhet:*
Scbre todo, no hay ninguna seguridad de que los
relatos sobre los bandidos sean verdicos... Pero
como no hay fuego sin humo y como despus de
todo lo que pas en Pars es bastante probable que;
se haya formado tal confederacin,, todo el mundo,
se rene para montar guardia de da y de noche. :
Por eso nismo convendra que vos nos. imitarais/'
Por otro lado la incredulidad tambin era' peli
grosa. Acaso no se poda sospechar que los que
hacan gala de ella y se negaban a tomar medidas
de defensa no intentaban adormecer. al pueblo? Si
as fuera, eran cmplices de los bandidos y en con
secuencia tambin de los aristcratas, y esto'poda
costarles bastante caro, El prior de . Nueil-sous--
les-Aubiers (Poitcu) tranquiliz a sus campesinos
dicindoles que era imposible que, tal como se
contaba, veinticinco mil bandidos hubieran cado
sorpresivamente sobre Nantes, y que aun si esto
hubiera ocurrido una ciudad de ochenta mil habi
tante? se hubiera defendido adecuadamente. Pero
mientras tanto, como unos cuatro o cinco mil hom
bres ya .haban acudido a Aubiers y murmuraban
contra l porque no haba llevado a su parroquia,
tuvo que ir a dar explicaciones. El peligro naca
con mayor facilidad porque quienes haban llevado
la noticia se sentan heridos en su amor propio cuan
do no se los tomaba en serio y no cesaban de hablar
mal de quien haba tenido el desparpajo de actuar
de tal modo. Para corroborar lo que decimos hay
que leer el relato del pnico de Limoges que realiz
el secretario de intendencia cuyo nombre ya he
mos. citado. Ante la primera noticia, el intendente
dAblos envi la informacin y no pens ms en
ello. Un cannigo de la orden de Santa Genoveva
fue a Rochechouart y anunci que eran mil cien
hombres. "Seor prior, respondi riendo dAblois,
"parece que los bandidos se reclutan muy rpido
pues esta maana slo se hablaba de unos quinien
tos Seor, respondi el interlocutor algo picado,
"informo lo que he visto y odo; vos haris lo que
os plazca; yo me retiro. Pero todo fue muy distinto
al medioda cuando lleg al galope y.fusil al hom-
. bro el guardia de corps Malduit. D Ablois estaba
almorzando. Yo no crea que un guardia se asusta
r con tanta facilidad; creedme;., tranquilizaos, sen-
.. taos a la mesa y comed una costilla; los bandidos os
darn tiempo,para ello/ El otro lo tom a mal:
"Seor, yo no tengo miedo,* simplemente, cumplo
con una misin muy importante; si vos no me creis
otros prestarn , mayor atencin a la advertencia
que acabo de haceros Muy pronto circul en toda
la" ciudad el rumor de que dAblois-quera entregar
la ciudad a lo.s que trabajaban para la aristocracia
y sus mismos secretarios tuvieron que intervenir
para que se decidiera a ser ms prudente y a actuar
de otra maera. Sin embargo, recibi del mismo
modo al da siguiente al arquicteto Jacquet, cuando
ste vino a anunciarle la llegada de cuarenta mil
espaoles: "Hasta este momento, seor Jacquet,
os haba credo un hombre razonable; ahora temo
que os hayis vuelto loco. Cmo habis podido
creer una historia semejante? jCuarenta mil es
paoles! Id a descansar y no hablis con nadie de
esto, pues se burlarn de vos! Pero al contrario,
Jacquet, muy ofendido, se lo cont a todo el mundo
y todo el mundo le crey. Y el asunto hubiera ter
minado muy mal si el pnico no se hubiera calmado
al recibir informaciones ms precisas,
Cbn todo hay un dato que permite suponer que
las autoridades constituidas, desafiando tales ries
gos, se abstuvieron de propagar el pnico y hasta
lograron detener su marcha: es el hecho de que
algunas regiones no padecieron el gran pnico.
Por cierto, es posible que no llegaran a experimen
tarlo porque el alejamiento, la dificultad de las
comunicaciones, la diferencia de idioma y su poca
poblacin contribuyeron a preservarlas. Pero estos
factores tambin influan en ciertas zonas donde
hubo pnico y es ms probable que algunas autori
dades hayan logrado imponerse por su sangre fra
y por el ascendiente que ejercan sobre la poblacin.
Este debi ser el caso de las municipalidades de Bre
taa cuya conducta despus de 1788 inspir gran
confianza y que mucho antes que todas las otras,
supieron tomar las medidas adecuadas para contener
tanto a la aristocracia como al bajo pueblo. Al me
nos sta es la.opinin del corresponsal de la Ga-
zette de Ley de que el 7 de agosto escriba: "Se
tema ms por Bretaa y sin embargo es la provin
cia ms tranquila gracias a la buena poltica de los
burgueses que se armaron desde el primer momen
to." Lejos de engendrar el desorden, medidas tales
como la revolucin municipal y el armamento po
pular tranquilizaban al Tercer Estado, e imponan
la calma y esto ya lo decao los revolucionarios.
Pero cuando se desat el pnico, ambas disposicio
nes slo comenzaban a aplicarse y en la mayora de
los casos nadie osaba oponerse al torrente.
A pesar de todo el pnico no se propag tan r
pido como se ha hecho creer. Desde Clermont en
Beativaisis hasta el Sena, que slo distan unos cin
cuenta kilmetros, necesit unas doce horas diur
nas; desde Ruffec hasta Lourdes recorri unos qui
nientos kilmetros en nueve das completos; la
velocidad que emple en este caso fue slo la mi
tad de la que utiliz en el otro, pero hay que tener
en cuenta que de noche debi avanzar menos r
pidamente. Se puede admitir que durante el da
recorra unos cuatro kilmetros por hora. Desde
.Livron lleg a Arles (ciento cincuenta kilmetros)
en cuarenta horas, lo que significa que en promedio
tanto de da como de nochehizo cuatro dlme^.
tros por hora; pero en esta oportunidad fue trans
mitido por los correos de la posta cuya velocidad
era :inferior a la de los correos extraordinarios de los
que ya hemos hablado. Si como nosotros pensamos
esta difusin fue espontnea, tal marcha parece
bastante rpida, pero aquellos que la atribuan a
correos enviados expresamente por los conspirado
res deban considerarla muy lenta.
LOS PANICOS DEL ANUNCIO

En general ^-aunque n o , siempre la mera noti


cia de que los bandidos estaban a la vista origina
ba un pnico. En estos casos parece que las circu
lares de las autoridades tuvieron menos potencia
emotiva que la propagacin oral o las cartas par
ticulares. Por ejemplo, la mayora de las parroquias
a las que lleg la circular del comit de Evreux no
parecen haberse preocupado demasiado. Tampoco
las de Langeron provocaron movimientos convul
sivos pues las aldeas se limitaron a ponerse a la de
fensiva. En estos casos en especial es muy impor
tante no confundir el temor a los bandidos con el
gran pnico. Sin embargo una tal sangre fra puede
considerarse verdaderamente excepcional: de cada
uno de los pnicos primitivos que no fueron muy
numerosos derivaron otros, en increble cantidad, -
que podemos llamar los pnicos del anuncio.
Estos ban sido descriptos muchas veces y el gran
pnico es su rasgo ms conocido, o aun el nico
que conocemos. Se empieza por tocar la alarma que
muy pronto resuena durante horas en cantones n
tegros. Las mujeres, qus ya se ven violadas y-ma
sacradas con sus hijos en m edio'de las aldeas en
llamas, lloran y se lamentan, huyen hacia los bos-.
ques o por los caminos, llevando algunas '.prcvisio-..
nes y ropas juntadas al azar, Muchas veces los hom-:
bres las siguen, despus de enterrar lo que ms
aprecian y de dejar a los animales sueltos por el
campo. Pero con mayor frecuencia todava, ya sea
por respeto humano, coraje, o temor a la autoridad
tradicional, acuden al llamado del sndico, el cura
o el seor. Entonces comienzan los preparativos
para la defensa, bajo la direccin del seor mismo
o de un ex militar. Todos se arman como pueden;
se colocan centinelas y barricadas a la entrada de
la aldea o el puente y se envan algunos destacamen
tos a los alrededores. Al caer la noche circulan al
gunas patrullas y todo el mundo permanece alerta.
En las ciudades se realiza ua verdadera movili
zacin y podra creerse que se est en una plaza
sitiada; se requisan los vveres, se rene la plvora
y las municiones, se reparan las murallas y se pone
la artillera en posicin. En medio de esta terrible
confusin ocurren toda clase de incidentes conmo-_
vedores, comicos o trgicos. En Yervins salt un
barril de plvora y hubo algunas vctimas. En Mag-
nc-Lval, se escaparon los alumnos del colegio y
el director desesperado interpel a todas las auto
ridades vecinas* Algunas veces los campesinos em
piezan por poner en orden sus cuentas con Dios y
por ejemplo el prior de Nueil-sous-les-Aubiers (Poi-
tou) y los curas de Capinghem y de Ennetires (en
Flandes) les dieron la absolucin general. En Ro-
chejean, en el Jura, el informe, probablemente re
dactado por el cura, destaca tan buenas disposicio
nes y dice que los habitantes, .despertados en plena
noche, comenzaron por implorarla misericordia di
vina y la intercesin de la Santa iVirgen y de San
Bautista,' patrn de la parroquia,- Para ello, a las
cuatro de la maana, se reunieron para asistir a una
misa solemne en la que hubo exposicin y bendi
cin del Santo Sacramento;- Tambin se hicieron
las oraciones pblicas habituales en caso de cala-
lamdad. Luego prometieron a Dios enmendar su
conducta, cesar toda divisin, reparar los daos si
los hubiera y una sincera renovacin de su piedad
Pero debemos confesar que a menudo las escenas
son menos edificantes. Pocos relatos son tan pinto
rescos como el de Jean-Louis Barge, secretario de
a parroquia de La valla (ubicada cerca de Saint-
Etienne) y ex soldado. Desde el comienzo de la
alerta se apresuraron a atribuirle el mando de los
habitantes que iran a enfrentar a los enemigos.
Los hombres que tenia bajo mis rdenes eran me
nos que los que haban enloquecido y huido...
Champallier, uno de los que integraban la tropa,
se despidi de su mujer y de sus hijos dicindoles:
jNo os volver a ver!" La noche trajo de vuelta
a los cobardes, pero al da siguiente, despus que
el cura hubo absuelto al ejrcito aldeano, Barge
quiso prevenir un segundo desbande y dio la orden
de partida so pena de ser fusilado de inmediato.
Los adoses fueron patticos. "Dije adis a mi mujer
que tena los ojos secos como yesca y a mi madre
que estaba como muerta y con los ojos Henos de
lgrimas; me dio un puado de piezas de doce y
veinticuatro sueldos, me dijo un adis eterno y de
inmediato se puso a orar. Estaban por partir bien
provistos de vino y guiso, con un pfano y un tam
bor a la cabeza de la columna, cuando lleg un
hombre de una aldea vecina gritando que el ene
migo se acercaba. Todo recomenz: "El terror y la
desesperacin se apoderaron de todo el mundo. S
lo se oan los gritos y los lamentos de las mujeres,
los nios y los viejos. Era el ms triste espectculo
que uno poda ver. Marie Pacher, la mujer de
Martin Matricou, temblaba tanto que tir toda 1a
sopa de la escudilla que tena en la mano mientras
gritaba a todo lo que daba: Ay, pobres hijos mos,
que van a ser degollados', y cosas por el estilo. Su
marido, aunque fornido, era bastante miedoso y
quera tranquilizarla diciendo: Te agarras a este
cagn de Fonterive; Marin, no tengas miedo! Y
mientras le deca eso con tono inseguro, se lo vea
temblar Nunca quiso ir con nosotros. Desapa
reci una parte del batalln y se inici la bsqueda
de los soldados que se haban ocultado mezcln
dose con los otros fugitivos. "La Clmence, joven y
bonita sirvienta del cura, y la mujer de Tardy, lla
mada Chorel, fuern encontradas casi ahogadas,
con la cabeza metida en el heno y el resto al aire.
Cuando por fin Barge pudo conducir a su gente
hasta Saint-Chamond el pnico ya haba termina
do. -Se los elogi, se los festej y se los mand de
vuelta: al llegar a Lavalla ya no vi ms tristeza; las
tabernas estaban llenas.
S creemos en este relato, pleno de la maliciosa
simplicidad del campesino francs, los habitantes
de Lavalla tuvieron cierta dificultad para vencer
sus aprensiones, pero finalmente lo lograron y acu-_
dieron en auxilio de la ciudad vecina. En todas
partes1 encontramos la misma reaccin contra el
pnico y con frecuencia fue ms rpida. En el fondo
es muy inadecuado designar tales acontecimien
tos con el nombre de gran pnico, porque no lo fue
el ardor guerrero que de inmediato despert en los
franceses el mismo peligro que los amenazaba, ni
tampoco lo fue el caluroso sentimiento que desde
el primer momento los hizo acudir en auxilio re
cproco. Complejo sentimiento en el que intervena
en mayor grado la solidaridad de clase que enfren-'
taba al Tercer Estado con la aristocracia, pero en
el que tambin se poda descubrir la prueba de que
la unidad nacional estaba ya muy avanzada por
cuanto los curas y los seores no vacilaron en mu
chas oportunidades en ponerse a la vanguardia de
los grupos. Las ciudades fueron invadidas por enor
mes bandas a las que no podan alimentar y por lo
tanto decidieron aunque les cost hacerlo man
darlas de vuelta a sus hogares. En las orillas del
Dordoa y del Lot los grupos reunidos parecan
ejrcitos en campaa. Guando el 30 los puertos de
Limeuil, Tnel y Linde pidieron ayuda a Mont-
pazier, la alarma son veinticuatro horas en toda
la regin y se presentaron ms de seis mil hombres.
Catorce curas condujeron ellos mismos a sus fie
les. l llegar en plena oche a la orilla, del ro "la
muchedumbre se asombr al ver que al otro lado
haba ms de mil fuegos encendidos, cuenta el no
tario de Montaigut. Eran los . campesinos, de Pri-
gord, que tambin haban acudido y que haban
acampado al corte del Dordoa. Entonces se empez
a retroceder para alcanzar a los refuerzos. Al da
siguiente, cuando pudieron entrar en contacto, ya
habla cuarsrta mil hombres. Al mismo tiempo trem
a mil hombres encabezados por los seores de la
regin se haban reunido tambin a orillas del Lot,
en Libes y Fume!. Tales cifras despiertan nuestro
escepticismo y nos recuerdan las habituales exage
raciones de ios cronistas de la Edad Media.
Sin embargo la imaginacin popular qued pro
fundamente impresionada y el recuerdo del pnico
se conserv hasta muy avanzado el siglo xxx. Du
rante mucho tiempo para los campesinos de Aqui-
umia 1789 fue Taimo de la paou, pero fueron los
historiadores quienes generalizaron el nombre de
gran pnico. En muchas regiones, y en especial en
Champaa, se deca solamente el miedo, el terror
pnico, la alarma, el pavor:
-Mientras ocurran estos acontecimientos, circu
laban muchos rumores que reproducanla opinin
popular sobre la fulminante propagacin del terror,
Mientras los pnicos primitivos se vinculan princi
palmente con las circunstancias econmicas y socia
les que haban generalizado la inseguridad, estes
rumores se refieren casi siempre a las circunstancias
polticas de la poca, a la huida de los bandidos de
las ciudades sublevadas y a los manejos de los aris
tcratas. En Vendme, Mauges y Poitou se hablaba
de bandas de bretones lo que se explica, sin duda
alguna, por la profunda impresin que haban pro
vocado las revueltas de Bretaa y la actuacin de
sus diputados en ios Estados generales. En Baig-
nes, Saintonge y Dozul (en el pas de Auge) se
acusaba a los agentes fiscales, que haban quedado
sin trabajo. Pero n el resto del reino se aluda siem
pre a los bandidos, ladrones y condenados a galera,
y a menudo se agregaba que venan de Pars o de
las otras grandes ciudades. Minuto a minuto aumen
taba su nmero en cada lugar: en Champniers (P-
rgord) primero eran dos mil, despus seis, catorce,
dieciocho y, de golpe, cien mil. Al norte de Pars
se deca que atacaban Jos sembrados y cortaban los
granos verdes; lo mismo pensaban en algunos pun
tos de Aquitania meridional Mantas trac-la-Car.-
seilire y Sarnt-Giroxis-- aunque all agregaban que
adems bvenenaban las fuentes y los pozos. Tam
bin en Gramat (Quercy) se hablaba de un indi
viduo que haba sido detenido en Figeac con ocho
libras de veneno. Pero en general se les atribuye
simultneamente saqueos, incendios y masacres y,
en los alrededores de Uzerche, se llega hasta hablar
de individuos que llevaban mechas de azufre.
A los bandidos se agregaban las tropas reales o
extranjeras. Al sur de Pars y en Picarda se indica
ba .la presencia de hsares. El ejrcito alemn del
que se hablaba en Limagne seguramente se vincu
laba con la reputacin del Roy al Allemand, al man
do del prncipe de Lmbese. El emperador apareca
en Forges (en el pas de Caux), en Tulle, donde se
deca que estaba en Lyon y en Caylus (en el Quer
cy). Su intervencin se explica por su parentesco
con la reina, pues en Forges se confundi a n d a
me de La Tour du Pin-Gouvemet con Mara Ante-
nieta. En toda Aquitania, en el Poitou y hasta en
Chevemy (cerca de Blos) llegan los ingleses; en
Aquitania y Lemosn los espaoles. En el Delfi*
nado se trata de piamonteses, y esta versin avanza
junto con el pnico hasta Figeac, Mende y Milllau;
en Malzieu (Lozre) se dice que han desembarca
do en la costa del Languedoc, lo que quiz fuera
un eco de la alarma desencadenada en Montpellier
en el mes de mayo. En Mauges y el Poitou se teme
a los polacos, que llegaran por mar, Es evidente
que la situacin, geogrfica orient la imaginacin
popular, pues al norte del Loira y en los alrededores
de Pars casi nunca se menciona a los extranjeros.
Pero tambin, influyeron las lecturas, los recuerdos
de los ex solddos y la tradicin oral. En Aquitania
todava se hablaba a veces de hngaros y moros;
si los polacos entran en escena, esto se debe sin duda
a que Luis XV haba sido suegro de Estanislao y
tampoco es difcil comprender por qu se descu
bren bandidos genoveses al norte de Toln, Pero
tales explicaciones slo valen para las variaciones
locales; lo esencial, es decir, la llegada de extran
jeros, se vincula con el complot aristocrtico y las
supuestas maquinaciones de los emigrados. .
En efecto, a menudo se coloca a los prncipes
a la cabeza de tales bandidos e invasores. En Artois
se deca que llegaba el prncipe de Cond con cua
renta mil hombres pero con mayor frecuencia
todava se aluda al conde de Artois, En Uzerche,
vena de Burdeos con diecisis mil hombres: su in
tencin era disolver y -dispersar la asamblea nacio
nal, expulsar a todos sus miembros y restablecer a
su hermano con todos sus derechos y prerrogati
vas. Clari, agricultor de Bgoux (muy prximo
a Cahors), es ms locuaz y mezcla sus recuerdos
clsicos con los relatos populares: El conde de
Artois viene con cuarenta mil hombres; todos son
bandidos que trajo del reino de Suecia y otros par
ses del Norte. Han reclutado a todos los forzados
que han encontrado en las galeras del rey que estn
en los puertos de Francia y a otros crimnales que
estaban en las prisiones para formar y aumentar
la tropa; se dice que el tal conde, hermano del rey,
hace todo lo posible para reunir a todos los fugi
tivos y vagabundos del reino de Francia, como hi
cieron los vndalos en el ao 406, Y que con este
temible ejrcito quera saquear a Francia y domar
al Tercer Estado, as como quiere que el clero y
los nobles contribuyan al pago de las recaudaciones
reales. ;
Con los prncipes apareca asociada toda 3a aris
tocracia. El comit de Mas-dAzl escriba que se
haba anunciado la llegada de algunos miles de
bandidos, resto odioso de los asesinos de la capi
tal, esos execrados instrumentos de la tirana y de
la infernal conspiracin". En Fuisaye se deca que
varios malintencionados han propalado que la no
bleza y el clero enviaban esas huestes de bandidos
para aplastar al Tercero, Y en Saint-Girons: "Esa
tropa est pagada por sacerdotes y nobles, que al
ver abortar sus proyectos en Pars y Versalles, re
solvieron sembrar el hambre en las provincias. La
mera suposicin de que el clero y la nobleza pro
yectan aplastar a los habitantes de las aldeas, aun
que est totalmente desprovista de toda veracidad,
es muy peligrosa, escriba el conde de Peysgur al
comandante de Languedoc, quien le haba comu
nicado que tal conviccin estaba muy difundida en
su distrito. El cura de Touget, en Armagnac, tam
bin crea en esta empresa escandalosa y con slo
ver al prior del lugar que permaneca tranquilo en
medio del pnico lleg a la siguiente conclusin:
O el tal monje no se desconcierta jams, o forma ;
parte del complot nobilhim Tampoco el hecho de
que los seores participaran con gran cel en la'
defensa comn contribuy a modificar aquella opi
nin: se deca qu.lo.hacan para disimular y s
los consideraba cmo rehenes.. Los que. permane-
cieron indiferentes fueron mal mirados y cuando se
descubri que los bandidos no existan se pens que
los nobles haban querido vengarse de los campesi
nos jugndoles una mala pasada y hacindoles per
der su jomada. De aqu surgieron nuevas pertur
baciones, a veces muy graves, de las que hablare
mos ms adelante. Por consiguiente el principal re
sultado del gran pnico fue profundizar el odio que
ya se senta contra la aristocracia y fortificar el
movimiento revolucionario.
LOS RELEVOS

A pesar de que existieron circunstancias tan fa


vorables para su difusin, el gran pnico no hu
biera recorrido tantas distancias desde Ruffec has
ta los Pirineos, de! Franco-Condado hasta el .Me
diterrneo si los nuevos pnicos que se multipli
caron a lo largo del camino y le sirvieron de relevo
no hubieran renovado su poder expansivo. Para dis
tinguirlos de los pnicos originales y de los pnicos
del anuncio, proponemos llamar a aqullos pnicos
secundarios o pnicos de relevo.
Muchos de ellos fueron slo una consecuencia
ms o menos directa de los pnicos del anuncio. En
primer lugar, poda ocurrir que en cuanto llegara
un mensajero trayendo la noticia de que se apro
ximaban los bandidos, otros aparecieran de inme
diato, desde distintas direcciones. Por ejemplo en
La Chatre; un notario de Aigurande que a su vez
haba sido avisado por el cura de Lourdoueix-Saint-
Micheldio la primera alarma, pero al da siguien
te (el 30) a las dos de la maana, un correo de Cha-'
teauroux, que ignoraba que. La Chatre ya estaba
sobre alerta, atraves el barrio gritando que se ar
maran con lo que provoc la segunda alarma.
Tambin poda ocurrir que las medidas que se adop
taban para la defensa en lugar de tranquilizar a la
gente la asustaran ms todava. Muchas veces los
campesinos que avanzaban, contra el enemigo fue-.
ron confundidos con los bandidos. Esto produjo el
segundo pnico en Clermonte (en Beauvaisis), y
quiz tambin en Loriol, al sur de Valence. Al pa
recer, el pnico de Tallard (al norte de Sisteron)
tuvo el mismo origen, Cuando los habitantes de Tau-
lignan y Valras se dirigan a Dieu-le-Ft sembraron
el terror entre los aldeanos de Montjoyer y La Tou-
che que los vieron pasar a lo lejos. Por ejemplo, el
jardinero de la Trappe dAiguebelette corri aterrori
zado hasta Tulette; de all la noticia se difundi
hasta Pierrelatte (sobre el Rdano), Bollne y Saint*
Paul-Trois-Chteux, donde engendr un terrible
tumulto el da30 a las seis de la tarde. Lo mismo
pas en Orange y este pnico avanz hasta llegar
a Arles. Una vez all, Tarascn se encarg de di
fundir que Orange haba sido incendiada. En la
madrugada del l 9 de agosto, fueron vctimas del
mismo error algunos destacamentos organizados en
los alrededores de Saint-Jean-de-Gardonnenque ( Ce-
venes) que acudan a defender la ciudad. La tre
menda alarma que se desat entonces recorri toda
la montaa y de ella descendieron tres mil hombres
que as lograron que el pnico llegara hasta Mi-
llau. Como es natural, la oscuridad de la noche fa
voreca tales equivocaciones. En Clamecy, despus
de la primera alarma llegada desde el norte el 29
a las dos de la tarde, y de la segunda provocada
por la inexacta informacin de una patrulla que
anunci que Villiers, situada al sur de la ciudad, es
taba envuelta en llamas, hubo todava una tercera
alarma a medianoche. Los centinelas se asustaron
y gritaron al ver a los obreros del canal de Niver-
nais que venan desde Tannay; pero al volver, los
mismos obreros infundieron miedo a Amazy, donde
se oy en el silencio de la noche el ruido de una
muchedumbre que marchaba. Por lo tanto, los al
deanos aterrorizados corrieron a Clamecy y desper
taron a todos los habitantes, que as sufrieron un
nuevo sobresalto a las dos de la maana. Muchas
veces las milicias urbanas que tenan ms fusiles
que los campesinos desencadenaron tambin mu
chas alertas al abrir fuego sin razn. Al amanecer
del da 23, la milicia de Lons-le-Saunier que regre
saba del castillo de Visargent, crey conveniente ti
rar al blanco para descargar los fusiles antes de
entrar en la ciudad. "Al or las detonaciones, inha
bituales a tal hora, algunos segadores que estaban
cortando 3as mieses en las cercanas del bosque, le
vantaron las cabezas y vieron uniformes rajos y
armas brillantes. El miedo se apoder de ellos y se
dispersaron gritando: Huyamos, los bandidos han
llegado!" Y esto bast para que todo el Vignoble
se alterara. Con mucha frecuencia, los mismos cen
tinelas tiraban intempestivamente y en tal caso, las
alertas que desencadenaban eran muy similares a
los pnicos desatados por los ejrcitos. Se deca que_
en Agenais y Quercy occidental la causa inmediata
del pnico haba sido el tiroteo iniciado en el cas
tillo de Fumel, donde el comandante de la Guyenne
haba enviado cincuenta hombres para defender su
propiedad. En Viviers y en Maurs se debi a algu
nas patrullas o guardias que tiraban sobre los me
rodeadores, En Saint-Flix cerca de Saint-Afrique,
durante una boda, algunos jvenes hicieron tiros
de fusil o de pistola en honor de los recin casados.
y provocaron la alarma en Vabrais.
Las sublevaciones que acompaaron al gran p
nico constituyeron naturalmente relevos mucho ms
eficaces. Gracias a la rebelin del Mconnais la
comente nacida de la insurreccin del Franco-Con
dado lleg al valle del Loira. Al sublevar al Delfi-
nado la misma corriente gan nuevas fuerzas para
trastornar a Forez y Vivarais y alcanzar Provenza
y la regin de Nimes. En Saintonge, la rebelin de
Baignes provoc la segunda alarma en Montendre
y la corriente originada en Ruffec parece haber re-
cbdo. refuerzos en los alrededores del Dordoa
gracias a algunos incidentes que no conocemos muy
bien. El que ocurri en el castillo de La Roche-Cha'
lais (situado sobre eLDronne al norte de Coutras)
aparece mencionado en muchos lugares en la zona
comprendida entre el Dordoa y Toulouse como
punto de partida del pnico: s e deca que all se
haban reunido seiscientos nobles para evitar que
se les obligara a ponerse la escarapela. El Tercer
Escadc haba enviado una delegacin y-ellos1haban
estrangulado a ios emisarios, por lo tanto el pueblo
haba incendiado el castillo .y todos haban muerto
quemados. Esta historia hizo enorme impresin, pero
sobre su origen no tenemos ms informacin que
la eme aparece, en dos cartas de aquella poca: una,
ce la municipalidad de Samte-Foy-la Grande en
la cual se dice que "no existe otra causa que algunas
disputas entre algunos miembros -de la nobleza y
el Tercero1'; y otra de la municipalidad de Cahu-
zac, donde se dice .que haba sido informada de que
en la vspera' (el 29). hubo una revuelta en Sainte-
Foy y en La Roche-Chalais, por problemas de. la
cosecha". No cabe duda que si hubiera ocurrido
una sublevacin en . Sainte-Foy, la municipalidad
no hubiera-, dejado de mencionarla en su carta, pero
quiz s la hubo en La Roche-Chalas. En Domme
la causa del tumulto se atribuy a la sublevacin
de cuatro parroquias de los alrededores de Limeuil
que arrasaron el castillo del seor de Vassal, si
tuado entre Limeuil y Le- Bug'. Este rumor se di
fundi hasta Cahors, pero no existe nada que lo
confirme e ignoramos su fuente. Tampoco sabemos
mucho sobre otros rumores no confirmados: el que
corri en Lauzerte sobre la toma dejios castillos de:
Bron y de Monsgut en Agenais, y. e que nfcs ha.
trasmitido Durand, secretario del senescal de' Cas-
telmoron, en Gemac: Acabamos de enterarnos qus
unos quinientos jvenes de Angulema llegaron tran-
quilamente hasta el castillo de Saint-Simon y lo
quemaron. Una vez terminado su cometido se reti
raron tambin tranquilamente. Esta es la causa de
nuestra alarma. Tambin algunos actos de pillaje
originaron las alarmas locales. En Tannay, en Ni-
vernais, despus de una segunda alerta cuya causa
desconocemos, el 30 a las nueve de la noche llegaron
los habitantes de Asnoix y provocaron la tercera:
"ms de novecientos hombres escapados de las obras
del canal, de Chtillon. saquearon las . casas para
comer, pues decan que tenan hambre.
Otra categora de hechos nos retrotrae a las cau
sas que ya hemos atribuido a los pnicos originales.
En Loches, luego de que llegara la noticia transmi
tida desde Touxs de que se aproximaban los ban-
.didos {el'27), y antes que llegara desde el sur a
comente iniciada en Ruffec, el 29 se declar un
pnico local: vena remontando el Indre y al pa
recer tena su origen en los tumultos desencadena
dos en Azay-le-Hideau y Montbazon a causa del
robo de granos* pero se haba amplificado porque
simultneamente la milicia de Isle-Bouchard sem
braba la inquietud en los alrededores de ese burgo
al requisar los" granos de los ladrones. Del mismo
modo en Clamecy una alarma tarda se desencade
n a comienzos de agosto. Lo misino que en Sois-
sonnais y Montmorency, tuvo su. origen en una que
rella ocurrida entre un arrendatario y sus peones
por cuestiones de salarios. Varias aldeas se asus
taron y tocaron la alarma. En las proximidades de
los bosques era ms frecuente el miedo a los va
gabundos. U na. tercera alarma se desat en La
Chtre porque una patrulla haba arrestado a un
sil-viente sin trabajo -que merodeaba por all, sin
dinero ni pageles "y que lo. que pareci mucho, mis
sospechoso* an llevaba'una larga barba. En Li-
iroges uria de las tantas alarmas que all ocurrieron
s debi a unos leadores- del bosque de, Axe que
huyeron al ver algunos extranjeros que por la ma
ana temprano ciaban vueltas por all y observaban
los senderos. Otro pnico en La Queuille (al pie.
de los Domes) se produjo porque se encontr seis
mendigos escondidos en un bosque, y en Forcal-
quier, porque haba tres familias en el bosque, de
Volx. La tarde del seis de agosto los montaeses
avanzaban sobre Lourdes para, socorrerla cuando
algunos pastores, que vieron a lo lejos unos contra
bandistas, enviaron un emisario para avisarles que
los bandidos estaban en los vaUes, El mensajero
segua hasta Lourdes a terminar su tarea. Natural
mente, desencden la cuarta alarma del 6 de agos
to, La circular del comit de Uzerche, fechada el
16 de agosto, que informa a los campesinos sobre
los resultados de una investigacin respecto de las
causas del pnico y los previene contra los temores
injustificados, cita algunos ejemplos interesantes.
En Chavagnac al ver de lejos al guarda y al pes
cador del conde de Saint-Marsault que tenan cada
uno su fusil y que iban a comprar tabaco, un mu
chacho de diecisis aos que estaba trabajando en
el campo los tom por bandidos. El 12 de agosto,
cuando la comisin de encuesta estaba llegando a
la misma aldea, una mujer que la vio sali huyen
do. Al alcanzarla, confes que iba a dar la alarma.
El mismo da en Saignes algunos nios desataron
una alarma porque haban visto que la sirvienta y
el sobrino del cura de Chamberet entraron en un
granero para descansar. El 13, un habitante de
Saint-Ybard, sorprendido por la lluvia en la noche
cerrada, llam a la puerta de un campesino de Sain-
te-Eulalie para pedir asilo: de inmediato comenza
ron a pedir socorro.
Finalmente, podemos agrupar en una ltima serie
los hechos que derivan de la autosugestin. El ga
nado suelto por los bosques o que levantaba una
polvareda en los caminos o barbechos provoc mu
chos pnicos. En Chtillon-sur-Seine ocurri as gra
cias a un vicario de la parroquia de Saint-Jean; en
Rochechouart, por obra de un postilln; en Limo-
ges, por intermedio de un tesorero de Francia que
haba partido hacia Aixe para descubrir a los ban
didos. El resplandor de los hornos de cal, el humo
de las hierbas que se quemaban en los campos, el
reflejo del sol poniente en los vidrios de un castillo
bastaban para que muchos se convencieran de que
los bandidos haban iniciado los incendios: esto
pas en Saint-Omer, en Beaucaire donde el 30
se vio el castillo del rey Ren en llamas, al otro lado
del Rdano y en Saint-Flix (Vabrais). Poco a
poco se llega hasta los incidentes ms insignifican
tes. En Villefranche-de-Rouergue, un centinela se
asust al paso de una carroza que avanzaba de no
che; en Choiseul, Bognot vio llegar a un labrador
que crea haber visto a los bandidos en los bosques,
"a la incierta luz de la luna. El 2 de agosto, cuan
do entraba en la zona brumosa de los alrededores de
Saint-Girons, el seor de Terssac encontr a un mu
letero que avanzaba a todo galope gritando: {Los
enemigos! [Los enemigos! "El oa tambores y trom
petas pero yo no oa nada, Terssac baj de su ca
ballo y trat de averiguar qu le haba causado tanto
miedo. Eran algunos segadores que cantaban mien
tras trabajaban al borde del camino.. . No vi ni
o ninguna otra cosa. Sin embargo, la noche esta
ba calma y el tiempo sereno.
Agreguemos que el 27 de julio, un mozo de cor
del declar ante el comit de Besanson que el da
anterior al volver de Vesoul los bandidos lo haban
arrastrado hasta un bosque donde haban matado
a un guarda, quemado lea y cocido dos tiras de
tocino, mientras hablaban de las incursiones que
pensaban hacer contra una abada y algunos cas
tillos. El mismo se ofreci como gua para llevarlos
all, pero todas las bsquedas fracasaron. Finalmen-
te confes que haba inventado ese cuento y fue
condenado a ser engrillado. Aunque se ha hablado
tanto de ellos, ste es el nico transmisor de falsas
alarmas consciente por supuesto que hemos en
contrado.
LAS CORRIENTES DEL.
GRAN PANICO

Si se imagina que el gran pnico se propag


desde Pars hacia las provincias en ondas concn
tricas, se supone tambin, como es lgico, que si
gui las grandes rutas naturales que la configura
cin del suelo traz en Francia. Y por ejemplo, se
dira que desde Pars a Burdeos sigui el valle del
Loira, aprovechando 1.a apertura del Poitou, o que
desde Pars a Marsella sigui el cauce del Saona
y el Rdano.
Pero la realidad es muy distinta: slo dos co
rrientes afectaron a la capital y en lugar de salir
de ella se dirigieron haca ella. Lo que ocurri nor
malmente fue que el valle del Loira, en lugar de
ofrecer.cauce para que corriera el pnico, fue abor
dado por l, ya viniera de Gtinais ( desde ms arri
ba de rlens) o del Maine (Bois o Tours). La
-brecha-del Poitou lo vio pasar, pero yendo del sud
oeste al noreste,.de Ruffec hacia Turena. Y no
avanz desde el Franco-Condado hacia el sur por
el Saona, sino a lo;largo del Jura. Por su parte, el
Valle deL-Garoa no tuvo la menor intervencin en
su p r o p a g a c i n . '
- Al contrario de lo que se podra suponer, las mon
taas no frieron- polos de repulsa. El pnico de Ruf-
fec atraves el Macizo Central para llagar a Au-
I
Fie. 4: Las corrientes del gran pnico.
vemia; desde Maconnais y Lyonnais alcanz di
rectamente Limagne franqueando crestas y valles;
desde las orillas del Rdano penetr en Lozre y
Causses. Es cierto que para llegar desde el Delfina-
do hasta Provenza sigui el curso del ro, pero tam
bin lleg a esta provincia deslizndose' a travs
de los Alpes. Tambin cabria esperar alguna dife
rencia entre las regiones de habitat disperso y aque
llas que tenan sus aldeas concentradas,1pero no fue
as: el pnico se propag en el bajo Maine y en
Mauge de la misma manera que en Picarda o en
la Champaa rida. ,
Esas anomalas se explican por el origen de los
pnicos y la forma en que se propagaron. Como na
cieron a causa de incidentes locales que se produ
jeron al azar y de inmediato se propagaron en los
alrededores, en general nc encontraron a su dispo
sicin las ratas naturales que hubiramos esperado
que tomaran. La poblacin que se alarmaba peda
ayuda a la ciudad ms prxima o crea que su deber
consista en advertir a la regin limtrofe; por lo
tanto, los obstculos no la detenan fcilmente y
era ms factible que un ro sin puente limitara su
impulso y no que lo hiciera la montaa. Adems, 35;
propagacin fus discontinua: se hizo de una mu
nicipalidad a otra, de cura a cura, de seor a seor,
y no de manera continua, de casa en casa. Cuando
la autoridad tocaba a rebato los habitantes de una
parroquia de Mauges se reunan tan rpido como
ios de una aldea picarda.
Sin embargo, no hay que exagerar esta indiferen
cia geogrfica. Cuando pudo hacerlo, el pnico to
m per los valles por ejemplo el de Champaa
y el dal Rdano ce Valence a Aries'c las otras
rucas tradicionales, como por ejemplo la transver
sal que siempre uni Poitcu con Berry a lo largo
del Macizo Central, la que une Limoges a Toulouse
a travs cel Perigord y Quercy o la que va de Cou-
tras al Bam pasando por Agenais y Armagnac. Por
otro lado, si bien la montaa no detuvo su propa
gacin, esto ocurri slo si n o s e trataba de un
monte demasiado desolado o abruto. Por ejemplo,
la meseta de Millevaches, los altos macizos alpestres
o los del Diois fueron simplemente contorneados,
del mismo modo que el alto Vivarais y los Ce vermes
fueron abordados, no franqueados. En otras oca
siones pareciera que el pnico se ahoga al subir
las pendientes; esto pas en Champaa cuando su
bi a la Cte-dOr. Por ltimo, las regiones desier
tas o muy poco habitadas permanecieron indemnes,
lo que parece bastante lgico, pues de ellas no se
poda recibir ayuda, y esto pas con Salogne, Lan-
des y Dombes. La. zona de Double parece haber
desempeado un papel muy importante a este res
pecto: desde Angulema el pnico se desliz hacia
Prigord y no hacia el pas girondino, y slo fran,-
queando el Dordoa ms arriba de su confluencia
de Isle pudo alcanzar el Agenais.
Es imposible seguir aqu paso a paso las diferen
tes corrientes del gran pnico sin cansar al lector
con enumeraciones fastidiosas, sin contar con que
su marcha expresada en el mapa tiene aun mu
chas lagunas debido al estado actual de la docu
mentacin. Sin embargo es importante dar una idea
de su trayecto e indicar algunos de los problemas
que plantean para que los mediten e investiguen
los estudiosos locales..
tp ip
El.pnico de Mauges y del Boccge potevino fue
el primero cronoMgicaments hablando, pero es aquel
del que menos conocemos, y como los archivos fue
ron destruidos en gran parta durante la guerra de
la Vende, es de suponer que nunca se pueda saber
mucho ms de l. Fue el contragolpe del pnico
de Nantes, que se desat el 20. Como al norte del
Loira no se habla de l, es probable que haya na
cido al sur, en toda la zona comprendida entre el
Svre y el lago de Grandeu, el 20 a la tarde o en la
maana del 21. La primera mencin que encontra
mos se refiere a su paso por Crisson. Desde all
ascendi los valles de Svre y Moine, lleg a Cholet
el 21 despus del medioda y un mensaje privado
enviado desde Baissay as como los mismos dipu
tados de Cholet llevaron la noticia a Mortagne esa
misma tarde. Desde esta ciudad se irradi en toda
la regin de Mauges: lo encontramos en Saint-Lam-
bert-de-Lattay el *22 (vena de Cremill); lleg a
Maulevrier e 21 por la tarde y al da siguiente todo
el pas estaba en ascuas, hasta Thouars, Airvault,
Bressuire y Parthenay, Tambin se expandi hasta
el sur del Svre, donde Chtaigneraie lo recibi el
22. Ese da el pnico alcanz el mximo y durante
mucho tiempo su recuerdo qued asociado con la
fiesta de Santa Magdalena que se celebra el mismo
da. Pero el 23 sigui su camino hacia el sudeste.
A la madrugada toc Secondigny y provoc los
tumultos a los que Taine dio tanto renombre. Segn
parece, el mismo da lleg el eco de estos sucesos
desde Parthenay a Poitiers y a Saint-Maixent. Es
posible que tambin resultara afectado el centro
del Bocage pues en Herbiers se contaba que los
bandidos haban quemado Lg y Montaigu. La no
ticia lleg tambin a Fontenay-le-Comte pero se
gn parece en la regin martima de Bourgneuf aux
Sables y Fontenay slo se tema a los bandidos y
no sufrieron el pnico. Hacia el este el rea de pro
pagacin qued limitada por el Layon y el Thouet:
gracias a la cual la llanura potevina permaneci
indemne. Lo mismo ocurri hacia el sur: si la agi
tacin del Bocage hubiera aterrorizado a la llanura
se lo hubiera encontrado natural. En realidad, todo
sucedi como si la oposicin existente entre las dos
regiones hubiera impedido la contaminacin de la
buena regin.
El pnico del Maine naci casi al mismo tiempo
probablemente el 21 por la maana pues la pri
mera mencin que encontramos lo muestra entran
do a Bonntable ese mismo da a las tres de la
tarde. Vena desde La Fert-Beraard y Nogent, qui
z de Nogent-le-Bernard, al noreste de Bonntable,
No conocemos su punto de partida pero es casi
seguro que su antecedente inmediato fueron las
noticias que circulaban sobre, las continuas revueltas
que se desataban en los mercados del Eure y del
Avre, Chartres, Dreux, Nonancourt y Vemeuil y
tambin en Laigle. Ya hemos hablado de la carta
del intendente de Chartres; pues bien, en Mamers
lleg otra (el 24) en la que se anunciaba que en
Dreux y Vemeuil haban pasado ms de dos mil
bandidos que haban causado muchos daos y que
se haban destruido ms de cuatro mil. Desde Bon
ntable el pnico sigui hacia el norte atravesando
el Perche por Bellme, Mortagne, Moulins-la-March
y Laigle y el 23 ya se lo conoca en Evreux, Pero
se propag sobre todo hacia el oeste. El 22 avanz
hacia el Sarthe: apareci en Mamers y Bailn a las
nueve de la noche, en Mans a la tarde; un correo
lo llev desde esta ciudad hasta La Flche la noche
del 22. El jueves 23, el jueves loco,, toda la regin
desde Aler^on-hasta Mans estaba agitada mientras
al mismo tiempo la corriente atravesaba el bajo
Maine desde el Sarthe a Mayenne, donde se difun
di en todas partes (Lassay, Mayenne, Laval y Ch-
teau-Gontier) alfinal de ese mismo;-el-cura de Br-
lon conserv muy bien el recuerdo de su paso. Hasta
entonces el alto .Mam'haba permanecido indem
ne. Pero el 23 ocurri en Bailn, un incidente' muy
grave: los campesinos masacraroir a-Cureau,; lugar
teniente del alcalde de Mans, y a de Montesso, su
yerno. Esos asesinatos parecen.haber engendrado-'
una segunda ola de pnico, de tal modo que des
pus del jueves loco hubo un "viernes loco. En
Mortagne todas l ar .caractersticas del pnico apa
re cieton el 24, y Cota vez todo el Maine se sacudi
mientras el valle del Loir fue alcanzado desde Ch-
teau-du-Loir hasta Vendme pasando por Saint-
Ga!as7 la noche del 23,
A travs de Craon el pnico del Maine, salido de
Ghteau-Gontier, alcanz el oeste del Mayenne; e
24, por caminos diversos, sali de La val y Mayeime
hacia las forjas de Port-Brillet y La Gravelle donde
los agentes fiscales alertaron al comit de Vitr.
Tambin hacia el sur se expandi hasta ms del
Loir. El pnico alcanz Tours el 24 atravesando
Neuvv-Ie-Roy: el 27 lleg de nuevo desde Vend
me por la ruta de Chteaurenault; y desde Vendme
tambin se' dirigi a Blois. Al parecer Tours fue e
punto de partida de una corriente segundaria que
remont el valle del Loira por la margen izquierda;
pa por Ambroise el 2o y el mismo da se difundi
en el Blsois meridional sus efectos fueron des-
eriptos por el seor de Chevemy en sus Memo
rias y gan e valle del Cher a la altura de Saint-
Aignan. Desde Tours hasta Angers es posible que
la noticia fuera llevada a los habitantes de Val por
intermedio de Sabl y de La Flche pero por el
momento carecemos de documentos que informan
su repercusin. Al contrario de lo qus se podra'
esperar, nada indica que una Corriente hubiera des
cendido el Loira desde Tours pues el 25 Langeais
pidi informaciones sin mencionar el pnico. Pero
desde Tours elmovimiento lleg hasta el valle del
Icdre y culmii.. en Loches el 27. Hacia si noreste, ,
luego de atravesar el Perche el pnico recibi nue
vas fuerzas al descender el valle del Iton por re-
teuil y Damville. En la llanura de S.aint-Andr y.
e la regin de Ouche slo se oa hablar de tumul
tos que ocurran en las zonas circunvecinas. La in
surreccin de Run (del 12 al 14 de julio) fue atri
buida por el comit de Evreux a los bandidos
llegados de Pars y despert grandes temores. Lo
mismo pas en Louviers, en donde el 22 se pidie
ren cnones-a Evreux para proteger las manufactu
ras. A lo .largo del Sena los convoyes con granos
estaban permanentemente amenazados y algunos
das despus (entre el 26 y el 28) el saqueo de un
barco en el dique de Poses casi provoc la guerra
civil entre los habitantes de Louviers y los de El-
beuf que haban tratado d impedirlo. Desde el 18
al 23 hubo tumultos casi constantes en Laigle, Ver-
neuil, Nonancourt y Dreux. Tambin hubo sacudi
das violentas el 24 en Evreux y sus alrededores.
Estas llegaron hasta Pont*Audemer pasando por
Le Neubourg y el comit de Evreux prolong su
duracin al enviar la circular que ya hemos citado,
Desde el nacimiento del Rille, la alarma se po-
pag tambin en el Lieuvin' y por Orbee alcanio
Lisxeux el 24. y luego Pont-l'Evque. Tambin des
cendi el valle del Avre: el 27, Nonancourt inform
que cunda' el pnico en todos lados desde el 23;
corren rumores de que la .ciudad iba a ser incendia
da y que. unos seiscientos o setecientos hombres ven
dran a abrir las. prisiones y pasar todo a sangre
y fuego. Recorri tambin el Thiinerais y de Ch-
teuneuf llega a Dreux, el 24. al medioda.
Sin embargo sabemos que no franque el Eure
y no penetr en M & . Es. difcil que no llegara
d o s

a Perche Gout, pero se nos ha dicho que en ios


archivos de La Fert-Bernard, Nogent-le-Rotrou y
'Chteadun no hay datos para este perodo. Ni la
regin,...rleanesa ni Sologne resultaron afectados,
y*L oches es-el lmite extremo de su expansin hacia
el sur, Por el oeste no super el valle del.Auge y
ni el Bcage normando ni el bretn resultaron afec
tados y se detuvo en Vitr; segn parece en La Guer-
che y Chteaubriant oyeron hablar del pnico, pero
nada ms. -
. Por consiguiente el gran pnico, tal como lo he
mos definido, no se produjo ni en Bretaa ni en
Baja Normanda, aunque, por supuesto, tambin all
se tena miedo a los bandidos. En Bretaa la alar
ma de Vitr hizo mucho ruido, .tal como lo atesti
gua el discurso que el lugarteniente del alcalde
pronunci ante la asamblea de habitantes de Les-
neven el 29 de julio: Se urden tramas, se forman
complots, aprovechando los tumultos, bandas de
malvados intentan saquear las pequeas ciudades.
Hay algunas cartas privadas que indican que sobre
todo La Cravelle y Vitr han estado a punto de ser
saqueadas. Es probable que provinieran de la mis
ma fuente las observaciones que se hicieron el 3
de agosto en la asamblea de la parroquia de Baud
situada entre Pontivy y Lorient sobre "las alar
mas que provocan en los alrededores las tropas de
bandidos, que son tan numerosas que ms de dos
cientos hombres tuvieron que reunirse estos ltimos
das para darles caza. Pero al ser alejados de las ciu
dades, es de temer que esos desdichados se echen
sobre las campaas. Tambin en la asamblea de
Paimpot (reunida el 6 de agosto) se contaba que
una tropa de malhechores salidos de Pars se ha
ba diseminado por las provincias. Sin embargo,
es posible que en Baud se hubiera tenido noticia de
una alarma que al parecer se desat en la ciudad
de Vannes cuando se supo que algunas tropas ha
ban sido avisoradas en 3a regin de Sarzeau y Theix,
por lo cual se haban pedido a Lorient dos mil fu
siles y se los obtuvo. Pero se produjo a fines de
julio, no tiene relacin directa con los pnicos del
oeste y probablemente se explique por los rumores
relativos l complot de Brest.
En el Bocage sublevado, slo hubo conmociones
locales en La-Fert-Mac y Lassay. La revuelta
agraria produjo gran sensacin en Baja-Nonnanda.
En Cairon, cerca de Caen se organizaron patrullas
para el caso en que los bandidos vinieran del Bo
cage hacia la llanura"; en Sap se cre una milicia
el 22 de julio; el 24 los nobles de Vire invocaron
las alarmas* para no acudir a la asamblea de su
orden convocada en Caen; los habitantes de Littry,
dirigidos por el director de las minas de carbn,
vigilaron de cerca el bosque de Crisy, donde se
deca que haba bandidos. Los burgueses de Ba-
yeux esbozaron un movimiento de pnico al anun
ciar a Caen (el 24) y a Carentan (el 26) que los
bandidos rondaban las ciudades, y no se sabe si
lo hicieron porque los haban alarmado las noti
cias llegadas de Littry, o porque todava actuaban
bajo la impresin causada por la revuelta que en
su propia ciudad se haba desatado como conse
cuencia del arresto del duque de Coigny, a quien
el teniente del bailiazgo haba autorizado a embar
carse; Pero no hubo pnico y tampoco se propag.
Por fin el 27 hubo una alarma local en Cherburgo,
cuando se anunci que haba bandidos en la ruta
de Valogne. Fue bastante aguda pero no tuvo ma
yores consecuencias. Como ya hemos dicho, el he
cho de que Bretaa resultara tan escasamente afec
tada fue atribuido a la organizacin anterior, y por
lo tanto ms slida, de la burguesa a partir de las
sublevaciones de 1788, pero es ms difcil de com
prender que . la revuelta del Bocage no hubiera
originado una corriente .de pnico a travs de Ba
ja Normanda,.
ijj :

Los pnicos del este y. el sudeste se vinculan


siempre con la revuelta del Franco-Condado pero
la filiacin.es ms o menos slida segn los casos,
y la propagacin no tuvo el mismo xito en tocas
las direcciones.
En el interior mismo de la zona insurrecta, al
norte del Doubs, no hubo pnico. Hacia el oeste,
ms all de la ruta de Gray a Langres, se mencio
na un solo ejemplo, que tuvo lugar en Chazeuil
(al este de Is-sur-Tille), pero no hay detalles ni
fecha precisa y ni siquiera un indicio que nos |>er-
mitieran pensar que se hubiera propagado. Lo ni
co que se dice es que exista el temor a los bandi
dos. Probablemente este rumor se extendi hasta
Dijon y por eso el 26 de julio se hablaba all de
masacrar a los privilegiados. La misma inquietud
aparece en las pendientes laderas de la Cte-dOr
y en la meseta de Langres: en Montbard el 25 de
julio se denunciaron los asaltos provocados "'con
el pretexto de sostener al Tercer Estado"; ms al
sur, en Arnay-le-Duc, las noticias del Franco-Con
dado debieron combinarse con las del Mconnas
pues el 8 se organizaron miclias alcorrer el rumor
de que en diferentes provincias los bandidos ata
caban los castillos y los quemaban y obligaban, a
pagar contribuciones a las personas ms acomoda
das. Tambin la alarma que se declar el 25 a las
tres de la tarde en CMtillon-sur-Seine puede rea-,
donarse con la del Franco-Condado, pero sta tam
poco se propag. Por lo tanto hacia este lado n
hubo gran pnico propiamente dicho. Es probable
que ocurriera lo mismo en Bassigny, y tambin Lan
gres debi haber sentido fuertes conmociones, pero /
sus archivos han desaparecido y no sabemos nada
de lo que pas entre esta ciudad y Chaumont, Slo
hemos comprobado que esta ltima tambin oy
hablar de los bandidos^ ~ , .
Haca el ncrte Beugnot seal una sola alarma
en Chciseui (alto valle del Mosa) y su autor fue
un habitante de Colombey que crey ver los ban
didos a la luz de la luna como ya. lo hemos rea-
tado y acudi anunciando .que se aproximaban.
Beugnot la ubica en los primeros das de agosto,
pero sabemos que el 2 se desat una alarma en
Srcourt y. Morizcourt, donde dos abadas ha
ban sido amenazadas, y que la milicia de Lamar-
che haba acudido a socorrerlas.'Cabe suponer en
tonces que de all parti el rumor que se difundi
en Colombev. Es cierto que Beugnot indica que
el hombre haba' recibido: la informacin de un
habitante de Montigny, pero quiz se trata de un
error o de un defecto de impresin, pues sera ms
adecuado decir Martigny ya que esta aldea est
cerca de Lamarche. Si se trata realmente de Mon-
tigny-le-Roi, el rumor se vinculara con las suble
vaciones del valle del Amanee. Sea como fuere,
Beugnot no hace la menor alusin a la propaga
cin del pnico de Choiseul, ya fuera hacia Neuf-
chteau o hacia Chaumont, por lo cual podemos
: estar casi seguros de que el pnico se extingui en
el lugar de origen. Gracias a la firmeza de la mu
nicipalidad de Remiremont o al menos asi pode
mos suponerlo la incursin que realizaron los ha
bitantes de Vge no dio origen a una nueva co
rriente de pnico aunque Lorena estuvo muy in-
- quieta: en algunos lugares estallaron revueltas agra
rias y corri el rumor de que Remiremont y Plom-
bieres haban sido saqueadas. La municipalidad
de BInod-ls-Toul recibi una carta en que as
lo deca pero no conocemos su origen. De todos
modos alU tampoco hubo gran pnico en sentido
especfico. . El Barrois estuvo aun ms convulsio-
. nado por las'revueltas frumentarias de..Bar:le-Duc,
Revigny ,y Iigny y por las sublevaciones agrarias
de Waly *( al norte de Triaucourt) y de Trveray
_(sobre el alto Ornain). Pero, lo mismo que en Lo-
rena, todo parece haberse limitado al temor a los
bandidos.y a las medidas de seguridad adoptadas
. corrientemente,: Segn - las Memorias del lugarte-
mente del bailiazgo de Varennes, Carr de Malberg,
a comienzos de agosto hubo gran inquietud en
Argonne y Verdunois pero no se vinculaba con la
del Franco-Condado pues se deca que grupos de
bandidos que venan del extranjero se haban echa
do sobre Francia hacia el Mosa inferior'. En efec
to, la municipalidad de Ivoy-Carignan inform algo
despus que algunas personas malintencionadas se
haban dedicado i difundir el rumor de que se ha
ban reunido ms de cuatrocientos bandidos que
amenazaban con infectar esta frontera y especial
mente esta ciudad.. . de inmediato se dedujo que
los agentes fiscales que haban sido expulsados que
maran las cosechas". En este relato reaparece el
eco de las revueltas de la regin de las Ardenas y
puesto que repercuti hasta Argonne, es posible
que hubiera existido el pnico, pero las menciones
que acabamos de citar no bastan para asegurarlo.
Por otro lado, sera bastante inverosmil que se hu
biera producido sin que su contragolpe no se hu
biera sentido en Vedun y en Metz, y da la casuali
dad que estas dos ciudades no muestran el menor
rastro del pnico.
De esto se puede sacar la conclusin de que la
onda nacida en el Franco-Condado se rompi contra
el talud que Lorena y la cuenca parisiense dibujan
por encima de la llanura de Saona, mientras que en
cambio pudo expandirse con mayor libertad hacia
el sur y por la puerta de Borgoa. En efecto, al este,
el pnico se manifest en Belfort, Montbliard y el
Sundgau. El 24 de julio son la alarma desde Bel
fort hasta Altkirch y los campesinos corrieron a .so
correr a Belfort, donde una nueva alarma se produjo
el 26 a la maana. Tambin hubo varias en Mont
bliard, El pnico de Sundgau prepar la rebelin
del 28, pero no se propag en alta Alsacia. En esta
zona las revueltas agrarias slo provocaron algunas
alertas locales como la que ocurri en Colmar el 24
y en Mulhouse el 31. Tampoco aparecieron en baja
Alsacia, por lo que parece que el terror de Sundgau
se expandi de preferencia hacia el obispado de
Basilea. Por ejemplo, sabemos que en Porrentruy se
tomaron medidas de seguridad y se cerr la fron
tera y que en Basilea se desencaden la alarma ante
los pedidos de ayuda enviados por el prncipe re
gente de Montbliard, que venan a reforzar un ru
mor desatado el l 9 de agosto gracias a una carta de
Pierre Ochs en la que se deca que los campesinos
de Brisgau haban adherido a la sublevacin y de
clarado que ya no pagaran impuestos ni aceptaran
el reclutamiento.
El gran poder de conmocin de la revuelta del
Franco-Condado se manifest especialmente hacia
el sur, aunque no parece muy seguro que el gran
pnico haya nacido por su impulso directo. Es cier
to que el 26 de julio se declar un pnico en Marnay-.
sobre el Ognon y que el cronista Laviron relata
que tambin se desat en Besan^on (aunque no
indica la fecha), pero las aldeas situadas al norte
de Marnay permanecieron bastante tranquilas. Pin
se limit a enviar algunos emisarios para requerir
informaciones (el 26) y poseemos las respuestas
que recibieron; Gy y Frtigney haban tomado las
armas pero no mencionan ninguna alarma, y en
Oiselay reinaba la calma. Adems en Gy y Frasnes
dijeron que los tan mentados bandidos no eran
ms que campesinos de la zona que slo atacaban
a los seores. Tampoco al sur del Marnay aparece
el menor rastro de pnico. Pero todo fue muy dis
tinto al sudeste de Besan^on, pues en la meseta de
Ornans la revuelta agraria fue provocada por un
- pnico que oblig a los habitantes a descender de
la montaa.
El gran pnico se desat sobre todo a causa de
las advertencias enviadas por las autoridades y de
algunos incidentes lcales que parecieron justificar-
las. La primera en adoptar esa actitud fue la muni
cipalidad de Vesoul que, apenas ocurrido el inciden
te de Quincey, supuso que el seor de Mesmay se
haba refugiado en casa de su suegra, en el castilla
de Visargent, en Bresse, un poco al norte de Lou-
hans. Se apresur a informarlo a la municipalidad
de Lons-le-Saunier, la cual a su vez expidi el 22 un
fuerte destacamento. La pesquisa no tuvo ningn
resultado y en la madrugada del 23 el grupo retorn
a su ciudad. Al aproximarse a Nance los soldados
improvisados sembraron el pnico ai disparar al
gunos tiros ds, fusil a la entrada de un bosque. In
mediatamente se desat un terrible pnico en todos
los alrededores: cinco mil hombres acudieron a
Bletterans y tres mil a Commenailles; ascendi por
el valle del Seille hasta llegar a Lons-le-Saunier, don
de se deca que diez mil hombres se haban reunido
al anochecer y ..desde all se difundi por todo el
Vignoble. Podemos seguir muy bien su marcha ha
cia el no este, pues pas por Mantry y Poligny y
lleg el 23 a la una de la tardo a Axbois y Salins,
Tambin se dirigi hacia Dole,-que haba sido pues
ta sobre aviso por el seor de Deschaux. All, como
la noticia venia de Bresse, se pens que los ban
didos deban haber salido de Borgoa y as lo con
taron en Langeror-. A su vez Besangon envi ciento
cincuenta hombres a Dole y es muy posible que el
pnico sealado por Xaviron tuviera ese origen,
Tambin es posible que el pnico de la meseta de
Ornans no haya sido otra cosa que la prolongacin
del de Visargent, llegado desde Salins a la monta
a, lenta pero directamente, o utilizando a* Besan-,
$on como intermediario.
Pero las circulares de Langeron de las que ya
hemos hablado, tuvieren efectos aun ir.s notables.
Las sublevaciones agrarias del alto valle del Dcubs
les sirvieron de confirmacin y a su vez explican
algunas alarmas locales, tales como las de Rochejean
y Morez, que son inseparables de ellas. Tambin
los suizos sufrieron idnticas conmociones, tanto ms
por cuanto Berna recibi un pedido de ayuda del
regente .de .Montbliard y Saint-Claude rog a Gi
nebra que le enviara armas. Por lo tanto hicieron al~
ganas batidas en el bosque a todo lo largo de la
frontera.
Tambin la municipalidad de Bourg explic el
pnico que la afligi el 25 por la maana por las
circulares de Langeron: "vena de la frontera de
Bresse, del lado del Levante, ms precisamente del
valle del Ain; 'al recibir esta advertencia las pa
rroquias hicieron sonar la alarma y el terror se di
fundi de ildea en aldea". Los rumores que circu
laron en Brssse. indic?n que el centro de dispersin
fue la parroquia de Pont-dAin, punto neurlgico
donde desemboca la quebrada de Ambrieu por
donde pata la nata de Saboya, a lo que se agregaba^
el aecho de que desde comienzos, de mes se habla
ba de una invasin de los suboyanos. Sin embargo
la contaminacin sealada por la municipalidad de
Bourg tambin pudo venir del norte. En efecto,
parece difcil que el pnico del Vignoble no en
contrara ningn eco haca el sur. Entre las comu-
as saqueadas se cita a veces la de Toirette, ubicada
ms al norte, cerca de la confluencia con el Bien-
ne. Por lo*, tanto el pnico debi avanzar desde
Lons-le-Sauner a lo largo del Revermoni, pasando
por Orgelet y Arinthod, lo que no excluye la exis
tencia de -algn incidente local qu hubiera conver
tido a Pont-dAin .o a d'Ambrisu en un centro de
vibracin.
-Desde Pont-dAin el pnico se despleg en aba
nico hacia d>>este: el 25.a las tres de ,1a maana
estuvo en Simandre (al noreste), desde all sigui1
. hasta Trefort el 26 por la maana, y hasta Coligny
durante-ese., da; el mismo 25 fue desde Bourg a
Pot-de-Yaux y a Macn, desde donde-penetr en
el Mconnaisj por fin descendi el Ain y lleg a
Meximieux, Montluel y Miribel. Meximieux pidi
auxilio a Lyon, que le envi algunos dragones. Ha
cia el este lleg hasta la parroquia de Saint-Rambert
y de ese modo entr en Bgey: Belley lo sinti el
28 de julio y desde all la corriente remont el
Rdano por Seyssel hasta el Michaille (en la desem
bocadura del Valserine), luego tom por Valromey,
desde donde el pnico lleg a Gex: a medida que
rehace el camino hacia el norte parece atenuarse
y convertirse en un simple temor a los bandidos,
Contornea las altas cadenas del Jura meridional
all Nantua no lo menciona y sus movimientos
degenerarn en acciones antiseoriales.
Desde Ambrieu y Saint-Rambert tambin se di
fundi hasta Lagnieu (el 25), que queda hacia el
sur y slo dista algunos kilmetros. All franque
el Rdano y en el Delfinado encontr un relevo de
gran importancia.
Al comienzo all nose desat el pnico; simple
mente, entre el Rdano y el Bourbre se difundi el
25 y 26 la noticia de la proximidad de los bandidos,
pero all lleg hasta el valle del Guir, situado en la
frontera con Saboya, y que por lo tanto tena una
sensibilidad especial para tales novedades, Hacia
ese lado se produjo (el 27 por la maana) el inci
dente que signific para el gran pnico la iniciacin
de una nueva y exitosa carrera. Segn el informe del
procurador general del Parlamento de Grenoble, s
lo existieron algunos tiros de fusil intercambiados
entre ocho o diez contrabandistas y algunos agentes
fiscales que los rechazaron; y la misma versin
aparece en las cartas de la municipalidad de Lyon.
Sin embargo no conocemos el lugar en que ocurri
ese incidente. Algunos recaudadores de gabela fue
ron hasta Morestel y anunciaron que Lagnieu haba,
sido saqueada. Desde all el pnico se traslad a
Aosta y Pont-de Beauvoisin, lo que nos inclinara
a opinar que su fuente estaba en el norte. Pero fue
desde Pont-de-Beauvoisin que se difundi hacia
el oeste y refluy sobre Morestel bajo la forma en
que tuvo mayor xito, es decir, como el rumor de
que los saboyanos que pronto se transformara
en ejrcito piamonts acababan de penetrar en
Francia. El 27 a las tres se dio aviso a La Tour-du-
Pin, a las cinco a Bouigoin, Virieur, la llanura de
Bivre y la Cte-Saint-Andr. Por todos los valles
del Bajo Delfinado el pnico descendi hacia el
valle del Rdano, desde Lyon hasta Saint-ValHer.
Hacia el sur por la ruta de Voiron, lleg al isre
a la altura de Moirans, y mientras por un lado lle
gaba hasta Grenoble a las once de la noche, por el
otro descenda por el valle hasta Saint-Marcellin
adonde lleg a medianoche y hasta Romans a
las tres de la maana del 28. Desde all lleg a
Tain y despus a Valence: all ya su fortuna esta--
ba asegurada, pues el mismo da comenzaron a
arder los castillos del Bajo Delfinado.
Tanto la rebelin del Mconnais que como ya
dijimos fue anterior al pnico pero lo favoreci-
corno la del Delfinado, que fue su consecuencia ms
grave, constituyeron excelentes amplificadores. La
primera contribuy a difundir en Chalonnais, y por
consiguiente en el viedo borgon, si no el gran
pnico al menos una gran inquietud (aunque Nuits
habla del terror); por lo tanto, Dijon fue atacada
tambin desde el sur. Lo mismo pas en Charolais;
si bien no hay pnico en la llanura Charolles, Pa-
ray y Digoin, s existi en el reborde montaoso
del yalie del Grosne, tal como lo atestiguan los in
cidentes ocurridos en Saint-Point y Tramayes. All
se dijo el 31 que llegaban los bandidos, y el rumor
los ubicaba en Germagny, situado muy lejos hacia
el norte, o en Aigueperse, que est al sureste, a
mitad de camino de La Clayette. Ms haca el sur,
en la montaa de Beaujolais, el pnico lleg desde
el Mconnais meridional, pasando por Beaujeu y
la garganta de Eeharmaux, aunque es probable que
tambin llegara desde Yillefranche, dcnde el 27
haba sido saqueado el castillo de Mongr. El 28 ya
se haba expandido por-todas partes y alcanz el
mximo, el 29 en Chauffailles, desde donde lleg a
las siete de la maana a La Glayette y Charlieu. All
se contaba que se haban quemado las cosechas.en
Thil y Cublize, que mil trescientos bandidos haban
acampado en las alturas del Beaujolais que Beau
jeu y VIIefranche se haban armado y que jrts de
cuarenta mil campesinos estaban listos para defen
derse entre el Saona y el Loira, For este lado pa
reciera que el pnico no franque el Loira pues no
se lo sinti en, Boanne. Pero no ocurri ;lo misino
en Forez. El impulso que haba partido del .Del-
finado y pasado por Lyon y Givors lleg el 28 a
los monta,'? del Lyonnais, y se manifest en Tarare
y Saint-Symphcrien, el 29 conmovi a Feurs y a
toda la llanura de Bon, Saint-Gerrnain-Laval y
Montbrison. Desde Bon franque, la montaa por
la garganta de Noirtable, luego descendi hasta
Lmagne (el 30 y el 31) y alcanz Thiers, om
y Clsrmont, Por otra parte, como el 28 haba fran
queado el..Rdano .entre Tain y Tournon, lleg el
mismo da a Annonay, y a travs de Filat y Bouig-
Argentat, pudo penetrar en Lavalla a las cuatro y
media de la tarde. Tambin Ja depresin de Saint-
Etienne fue abordada por el norte y por el sur, mien
tras que otra corriente que haba partido de Vienne
y Condrieu la remontaba el 28 al medioda a travs
de Eive-de-G:er y San-Ghamond. El tumulto fue
muy violento en Saint-Etienne a partir de. las cinco
y meda- El 29 a las diez de la maana el pnico
estaba ya en Saint-Bonnet, del otro lado del Loira';
tan-.bien all franque la montaa y alcanz Arlanc
el 30. Desde.all descendi hacia Ambert (al or*
te) el 31 y el mismo da sigui subiendo hasta La
Chaise-Dieu, cuyo abad se apresur a pedir ayuda
3rioude, que a pesar de ello no se conmovi.
Mientras tanto a partir de Valence, el gran pnico
corri de aldea exi aldea a lo largo de la orilla Z'
quierda del Rdano; ,el 28, entre las cuatro y las
cinco de la tarde ya estaba en Libron y Loriol y
hacia las seis en Montlimar; el 29 a la una de ja
maana despert a Pierrelatte y a las cuatro a Saint-
Paul-Trois-Chteaux; alcanz Orange a las ocho y
media y poco despus a Avin. El 30 muy tempra
no estaba en Tarascn y Arles y por la tarde ya
haba atravesado el Crau y reinaba en Saint-Cha-
mas. De esta corriente principal derivaban una can
tidad de corrientes secundarias que se expandieron
hacia el oeste y el este. En la regin alpestre contor
nearon los macizos. La ms importante remont el
Drme el 28; una rama se abri camino de^de Crest
haca el sur por Dieu-le-Fit; el 29 a las cinco de la.,
maana haba llegado a Tauiignan y ese mismo da
a Yalras y Nyons. Ms arriba de Crest el camino
estaba trazado por Saillans, Die, CMtillon y Luc,
que ya se haban conmovido a causa de los rumores
infiltrados a travs de Vercors: la garganta de Ca
br conduca hasta Veynes, que el 29 se convirti
a su vez en un centro de disp.rsin. Hacia el este
el pnico estall con gran violencia el 29 y el 30
en Gap. Gsp es tambin un nudo de caminos: hacia
el norte, 3a garganta de Bayard conduce a Champ-
saus. Por lo tanto la alarma descendi el Drac por
Saint-Bonnet y Corps el 30, la Mure el 31 y volvi
a entrar en Grenoble dejando indemne a Oisans,
Haca el este remont el Durance (apareci el 30
en Embrun. y el 30 y el 31 en Briancon) y el Ubaye
por lo menos hasta Barcelonnete, aunque de acuer
do a lo que sabemos, en todas esas ciudades no
estall el pnico. Y al contrario, se prolong hacia
el sur desde Veynes a travs ae Sexre y desde
Gap por Taimara hasta el Durance y ms all to-
dava, en dos corrientes paralelas a la de Dieu-le-
Fit y que fueron canalizadas por un lado por los
macizos de la Roche-Courbe, Chabre y Lure, y pol
la otra por los del Cheval-Blanc. En el centro fueron
tambin canalizados por los macizos que separan el
Durance del Blone. Por el Durance llegaron a
Sisteron el 30 por la tarde y a Forcalquier el 31;
por Turriers, el pnico de Tallard, que recibi nue
vo impulso e 19 de agosto, alcanz Seynes el 31
a las cuatro de la maana y desde all se expandi
hasta Digne a travs del cuello de Maure. El 31
por la tarde ya tenan aviso del pnico Biez y Mous-
tiers al sudoeste y, a travs de Brreme y Senez,
Castellane, situado sobre el Verdn, El 1Qde agosto,
a travs de la montaa, la infiltracin sigui desde
Castellane hasta Koquesteron, Bouyon y Vence. As
se alcanz el valle del Var que serva de lmite al
reino. Pero el de Verdn no parece haber desbor
dado hacia el sur. El rey de Cerdea hizo custodiar
su frontera desde Saboya hasta el Var y el 31 envi
un desmentido oficial sobre las intenciones que le
atribuan los rumores que corran en Pont-de-Beau-
voisin. Desde Montlimar se desgaj un ramal que
corri hacia Grignan y Taulignan y desde Pierre'
latte otro ms vigoroso que se dirigi hacia Saint-
Paul-Trois-Chteaux y el valle del Aygues; all se
unieron con el de- Dieu-le-Fit y contornearon el
monte Venntoux, atravesando Vaison el 29 y Bdoin
y Sault el 30. Desde Orange, otra rama se dirigi
hacia Carpentras, Apt y Cadenet sobre el Durance,
que tambin fue remontado a partir de Avin.
Entre los montes de Lure y de Lberon, esas oleadas
chocaron con la que bajaba desde Forcalquier y
provocaron confusos tumultos entre Manosque y
Banon. El 30 a la tarde el Durance fue franqueado
a la altura de Cadenet y Pertuis, de modo que el
pnico avanz sobre Aix antes de que llegara desde
Saln y Saint-Chamas. Durante los das siguientes se
propag con gran lentitud hacia el este, a travs
de las mesetas que separan el Durance de Brignoles
y Draguignan. Por lo tanto, estuvo en Saint-Maxi-
min el 2 de agosto y el 4 en Barjols y Salernes. No
hay el menor rastro de su paso al sur de Argens y
la costa provenzal as como tampoco aparece en el
Crau meridional y la Camargue..
Hacia el este los puntos de insercin de las co
rrientes laterales de la orilla derecha son Pouzin,
Rechemaure y Teil, Bourg-Saint-Andol y Beau-
coire, donde Loriol, Montlimar, Pierrelatte y Taras
cn trasmitieron el pnico en cuanto lo recibieron.
Tambin cabe citar en este caso a Arles. Tanto en
Loriol como en Pouzin hubo dos alertas el 28 a
la tarde y el 29 a medioda, que se comunicaron
a Privas, que acudi a auxiliarlas. Durante la tarde
del 29 hubo una tal aglomeracin de gente en Pou
zin que el seor de Arbalestrier fue masacrado. Des?
de Privas el pnico se difundi al noroeste hacia
el Alto Vivarais, llegando a Cheylard el 30 a las
cinco de la tarde y tambin a Saint-Agre ve. Es pro
bable que Yssengeaux y Le Puy recibieran un eco
de estos tumultos, pero en verdad el pnico n fran
que las crestas. Tambin desde Privas lleg l sur,
en Coirons; El 29 por la tarde recibi aviso Aube-
nas. El maci20 de. Coirons -tambin, fue abordado
por e sur desde Teil y. Villentye-d-Berg. -El 30
Antraigues y Vals'descendieron hasta Abenas. a -
nargue, situado al oeste del Archche,- fue arrastrado '
por Aubenas, por Villeneuve-de-Berg,-que previno
a Largentire el 29 a la siesta, y por la corriente
nacida en Bourg-Saint-Andol el 29 l alba, la qu
a su vez haba ascendido pr/Vallon hasta Louyeuse
y Vans. Aqu os encotram.s'rf l umbral de Ja~
brecha de Vileford/por donde el/pnico lleg hasta
Mende el 301 Ese mismo da corri a lo largo -del
Rdano hasta el sur d e . Bourg-Saint-Andol, lle
gando a Pont-Saint-sprit y Bangols. A partir' de
all perdemos el rastro. March mucho ms rpido
a lo largo de los Cvennes, donde la noche del 29
lleg desde Vans a Sant-Florent y Alais y alcanz
Saint-Jean-de-Gardonnenque. All una segunda alar
ma le dio tal impulso que el 1^ de agosto franque
la montaa y alcanz Valleraugue y Saint-Andr-
de-Valborgne. Desde all, y atravesando Meyrueis,
repercuti el mismo da hasta Mende y Millau. Men
de, afectada por partida doble, la retransmiti hacia
el norte. As lleg a Malzieu el 1 de agosto y de
all el rumor se expandi hasta Saint Flour y Lais-
sac a la entrada de Rourgue, donde lleg el 3 a a
tarde y desde donde refluy hacia Millau. Millau,
Saint-Atrique y Vabre, que ya estaban en contacto
con el gran pnico del sudoeste, tuvieron que sopor
tar violentas sacudidas debidas a las alarmas locales
hasta el 3 de agosto. La noticia fue enviada a Lo-
dve y de all tom la ruta de Montpeier el 2 de
agosto. El pnico de Saint-Jean-de-Gardonnenque
tambin, haba alcanzado los eriales de Ldignan y
Sauve. mientras se adverta a Montpellier. Por l
timo, el 30 haba progresado desde Arles hasta Saint-
Gilles y Vavuert y el 31 desde Beaueaire hacia Ni-
mes. Tambin la capital del Bajo Languedoc haba
recibido iales avisos, pero no perdi su sangre fra
y ningn documento encontrado desde all hasta'
los Pirineos orientales relata nada relacionado con
el gran pnico. Sin embargo el movimiento nacido
en el Franco-Condado, ayudado por numerosos re
levos, haba logrado alcanzar el Mediterrneo y
penetrar con bastante profundidad en el Macizo
Central

ijj ip

La historia del pnico de Clermontois es ms


simple y su rea de difusin mcncs amplia. Como
ya lo hemos dicho, comenz el domingo 26 de julio
por. la tarde, en Estres-Saint-Denis y durante la
noche progres botante, pues lleg a Clermont el
27 a las siete mientras ya se haba instalado en
Sacy-le-Grand,. Nointel y Lieuvilliers, ubicado en
la ruta de Saint-Just. Rpidamente, alcanz gran
amplitud y se difundi en todas direcciones con el
mismo mpetu. Abord de frente el valle del Oise
por debajo de Compxgne en Verberie por la
maana muy temprano, y, luego de pasar por Pont-
Sainte-Maxence y Creil, lleg hasta Beaumont atra
vesando Chamby, para dominar plenamente aquella
ciudad a las once. Desde Beaumont fue llevado a
Pontoisa a las doce y media de la maana y desde
all se difundi en el Vexin meridional alcanzando
Trci a las ocho de la noche y Meulan a las diez. El
28 los campesinos de los alrededores acudieron a
Melan, pero el movimiento no parece haberse pro
longado hacia el valle, hacia Mants y Vemon.
Tampoco franque el Sena, y, lo mismo que el p
nico del oeste, no se difundi en Mantois. Por el
contrario, s fue atravesado el valle del Oise y de
ese lado el pnico dio ms que hablar porque avan
z hacia Pars y su eco lleg hasta la misma Asam
blea Nacional. Nada sabemos sobre su marcha a
partir de Beaumont, Isle-Adam y Pontoise, pero sin
duda pas lo mismo que en la regin de Verberie:
sigui las pitas que confluan hacia Saint-Denis
hasta que, haca ia media tarde, encontr en Mont-
morency el relevo de que hemos hablado. A partir
de ese momento y durante toda la tarde agit los
alrededores de Pars y' los electores enviaron un
pequeo ejrcito armado con artillera que avanz
por lo menos hasta Eeouen. Mientras tanto, el p
nico haba aprovechado para expandirse desde Ver
berie, en la llanura de Bthisy, donde'muy temprano
encontr otro relevo que lo' llev rpidamente a
Valots. y Soissonnais. A las ocho y media de la ma
ana.ya estaba en Crpy; a la una y media en Sois-
sons, cuya municipalidad escriba la carta que el
28 fue leda en la Asamblea. Desde el Soissonnais
fue anunciado en Maon, pero ningn indicio nos'
permite decir que hubiera remontado elA isne o
atravesado la desolada regin de Sssonne. Es po
sible que se lo conociera en Reims, pero no sabemos
nada de los efectos que caus en esta ciudad. En
cambio tenemos datos sobre su marcha hacia el
sur. Desde Grpy y Villers-Cotterets gan Dammar-
tin y Meaux el 27 y el 28. La Fert-sous-Jouarre y
Chateau-Thierry. Ese mismo da remont el Mame
por Epemay y Chlons, pero no sabemos nada ms.
No es probable que se difundiera en Vitry pues no
se lo conoci en el Barrois. Inclusive hubo una alar
ma en Saint-Dizier y Joinville, pero parece ser del
28 y de origen puramente local, pudiendo relacio
nrsela con los tumultos de esa regin y del Barrois.
Es posible que hubiera franqueado el Mame para
llegar hasta los dos Morios, pero no hay rastros de
pnico ni en Coulommiers ni en La Fert-Gaucher.
Pareciera que sus progresos fueron poco favorecidos
por la Champaa rida, pero tampoco la zona de
Brie le result acogedora y no hemos podido en
contrar su rastro.
Al noroeste remont el valle del Thrain, pues
Beauvas envi su milicia para socorrer a Cler-
mont. Desde Saint-Just tambin se dirigi a la regin
de Gandvilliers y la trastorn. Atravesando Th
rain, lleg a Forges el 28, y desde all a la regin de
Bray, pero no sabemos si alcanz a Dieppe; desde
Grandvilliers se encamin hacia Aumale y descen
di el valle del Bresle pasando por Blangy y Eu. Al
parecer no resultaron afectados ni Ponthieu al norte
ni el Vexn normando, la regin de Caux y el bafo
valle del Sena al oeste.
Hacia el norte el pnico desbord en grandes
oleadas sobre la llanura picarda. El 27 a las nueve
de la maana estaba ya en Montdidier, desde don
de tom haca Amiens por el-valle del Avre; a las
diez entr en Hoye creando perturbaciones en toda
la regin; siguiendo con este impuls lleg e mismo
da hasta Corbie, Bray, Harn y Peronne. Tambin
ascendi el valle del Oise por Ribcourt y Noyon
y en esta zona debi progresar- con gran rapidez
pues una encuesta realizada a causa de la invasin
del castillo de Frtoy manifiesta su presencia en
Mmrancourt, al norte de Noyon, el 27 a las seis
de la maana. Sigui su camino por Chauny, La
Fre, Ribemont y Guisa e invadi Thirache, donde
apareci en .Marle y Rozoy, situados en el valle del
Serre, y en Wrvins. Los bosques de La Capelle y
del Nouvoin y lus primeras estribaciones del Arden-
ne detuvieron su expansin, pero el Somme no fue
una barrera y pudo atravesar Artois. Desde Peron
ne el 27 lleg a Bapaume y esa misma noche a
Arras; es probable que aribara a Bthune el 28 pot-
la maana, pues ese mismo da apareci en Mervle,
sobre el Lys. Tambin cabe suponer que el 28 o
el 29 estuvo en Aire y Saint-Omer, ya que el 30 la
municipalidad de Watten alert a las del Flandes
martimo. Desde Arras tambin se propag hacia
el noroeste: apareci en Samer el 29 y en Boulogne
el 29 o el 30. Desde Saint-Omer se dirigi hacia
Calais; desde Bthune pas al Flandes valn y
alarm a las aldeas del oeste de Lila para llegar
finalmente a Frenghien sobre el Lys, ms al norte
de Armentires, donde se difundi el 29. Sin embar
go, no afect ni al resto de Flandes ni al Cambrsis
o al Henao, que eran siempre tan propensos a las
sublevaciones. Quizs este hecho nos permite dedu
cir que el pnico no fue muy violento en Artois o
que se difundi en toda la regin con fuerza sufi
ciente como para alcanzar el lmite oriental de la
provincia.
Ya hemos dicho que en la Champaa meridional
el pnico apareci el 24 de julio al sur de Romilly
Pues bien, el 25 le bast, para atravesar Snonais
de.noroeste.a sudoeste, ya que a las seis de la tarde
estaba en Thorigny. y poco despus en Sens y V-
lleneuve-rArchevque.' Desde Romilly y Nogent se
expandi hacia el norte del Sena siguiendo la costa
de la He-de-France. El 26, alarmadas por el rumor
de que los bandidos andaban.por los alrededores,
Villegruis y Villenauxe. tomaron las armas. Es pro
bable que ese mismo da estallara el pnico en Pro-,
vins, pues se deca que los bandidos se haban es
condido en los bosques vecinos, y s el 26 Donne-
marie constituy una milicia con el pretexto de que
los bandidos haban salido de Pars, podemos supo
ner que el pnico de Romilly dio pe a tal actitud.
Ese mismo da se generaliz el terror en el bailiazgo
de Ssanney^se propag -siguiendo la-ruta. que lieva _
a Chlons, segn testimonia. Barentin. El 28 apare
ci en Vatry, situado a orillas del Soude y en Mairy
y Gogny, en la ribera del Marne, ms arriba de
Chlons. Es posible que en estas aldeas se tratara
de. una repercusin del pnico de Sois sonriis, pero
todi.s las fachas indican que en la regin de Szanne
la alarma provino de Romilly. Hacia el otro lado
ascendi por el vahe del Aube, pero al comen/o
o hv.o con cierta lentitud, ya que lleg a Arcis el
26 o el 27. pero a partir de esta aldea a u u ^ to su.
velocidad y el 27 estaba en Bar-sur-Aube. El 25
Troyes tuvo noticias del pnico ele Romilly pero la
poblacin permaneci tranquila hasta el 28, cuan
do estall el pnico que lleg desde el oeste, pues,
e!. suburbio de Saine-Savine, situado a la. orilla iz
quierda del Sena, fue el primero que lo ..sinti. En
tonces s remont el valle del Sen? y de los afluen-'
tes de la margen derecha y a las siete de la tarde
estuvo-en Landrevilk-, a la entrada del valle del
Oiuce, a las nueve o diez de la noche en- M-uss'y,
sobre el Sena, y desde all, a las once, lleg a Ch-
tlon. El 29 recorri el valle del Barse y provoc
una segunda alarma en Bar-sur-Aube as como el
pnico del Ource. El 28 en Bar-sur-Seine y Chti-
llon recibi el refuerzo de algunas corrientes late
rales que, como en Troyes, venan del valle del
Armanfon, constituido en un nuevo centro de di
fusin.
Nc conocemos con seguridad el origen de esta
corriente. El pnico del 25 no lleg por el Yonne
ms all de Sens y no podemos asegurar que hubie
ra atravesado el bosque de Othe, aunque en su bor
de meridional encontremos dos centros de pnico:
Saint Florentin (donde se lo sinti el 26) y Auxon
(el 27 28). Sia embargo, tanto la ubicacin de
estos lugares como la fecha en que estallaron los
pnicos permiten suponer que existi algn vnculo
- dsr dependencia entre- la corriente- de Snonais y _Ur
de Arman yen aunque algunos incidentes locales de
bieron servir como relevos; por ejemplo, hay un
cronista que menciona uno ocurrida en Auxon, del
que fue responsable un vicario. que se asust al
ver algunos animales que pastaban en el bosque.
El pnico no tard en ser transmitido a las parro.-'
' cuias vecinas de Chamoy y Saint-Phal, a los bos
ques de Aumont y de Chaource, y, poco despus
del medioda, al valle del Armance, Eivy y Chaour-
ce. No cabe duda de que esta misma oleada de p
nico afect ese da a diversos lugares ubicados en
el valle del Sena, pues sigui esta ruta a menudo
para avanzar desde Saint-Florentn y desde Brie-
non. De hecho lleg hasta Brienon y al ge ms al
sur el, 28 por la tarde. Avanz hasta Tonnerre esa
rriisma .maana, gradas a -algunos viajeros que. al
aproximarse Germigny, cerca de Saint-Florn-'
tin, se asustaron ai saber que haba bandidos n la
zona y retrocedieron. Fcr lo tanto, es posible que
el pnico de Auxon corriera por el bosque ds Othe
hasta Saint-Floren tin o que algn incidente que
ignoramos lo reanimara ese da en esa ciudad o en
sus alrededores. Es probable que desde Tonnerre
el pnico ascendiera por el A rm aron, pero no es
seguro, pues lleg a Sauleu desde Semur, no des
de Morvan. Y por el contrario, sabemos que el 29
Chtllon-sur-Seine pidi ayuda a Dijon, la que
envi un destacamento el 30. Pero al llegar ste
a Saint-Seine ya todo haba pasado. De este modo
entraron en contacto en Dijon el pnico de Cham
paa meridional y el del este, y en adelante ve
remos que tales encuentros son frecuentes, aunque
ya hemos sealado uno que aconteci entre For-
calquier y Pertuis. En estos casos se producen alar
mas sucesivas o tumultos muy complejos, pero tam
bin puede ocurrir que se cree una zona de
interferencia pues las corrientes tienen ya muy poca
-fuerza -en-sus-puntos-terminales.--Este-fue- el caso-
de Dijon, donde no estall ningn pnico aunque
fueran a morir all tanto la agitacin proveniente
de la regin de Cray como las que venan del M-
connais y Champaa.
Las alarmas de Champaa no slo perturbaron
el valle del Sena sino que encontraron un amplio
campo de expansin hacia el oeste y el sur. Aun
que faltan algunos puntos de referencia, se puede
suponer que la alarma del 24 se propag desde
Nogent y Provins a Montereau, Moret y Fontane-
bleau siguiendo la orilla izquierda del Sena y que
el pnico de Nemours y Chteau-Landon se ori
gin en Sens. Luego habra seguido hacia el nor
te, lo que explicara su aparicin en Corbeil el 28,
y el mismo da, a las seis o siete de la noche, en
Choisy y Villeneuve-le-Roi. Dos habitantes de G-
tinais que venan desde Athis-Mons y probablemen
te bajaron por el rio llevaron el pnico a esas dos
aldeas. .Contaron que los hsares ya estaban en
Juvisy y que haban pasado toda la regin a san-
gre y fuego y saqueado a Montlhry, Longjumeau
y Ris. Marmontel, que entonces resida en su casa
de campo de Grignon, situada entre Orly y Thiais,
cuenta en sus Memorias que hubo un desbande
general tambin y menciona el rumor relativo a los
hsares. De este 'modo la capital, que ya el da
anterior haba sufrido el pnico proveniente del
norte, lo recibi de nuevo, esta vez viniendo del
sur, Hardy menciona este hecho en su diario: se
deca que Longjumeau haba sido saqueada y todo
el mundo acudi en su auxilio. As lleg el pnico
a Longjumeau, donde nada haba ocurrido.
Desde el valle del Loing el pnico entr en
Beauce; el 29 por la maana apareci en Boynes y
Boiscommun; ms tarde, en Toury, situada mucho
ms lejos; y hacia las tres de la tarde ya se ex
panda en Chteauneuf-sur-Loire, Jargeau y Saint-
Denis-de-l-HotelEl rum or -lleg- -hasta: Orlens^;; :
donde se ech la responsabilidad a los bandidos
del bosque de Orlens. No obstante, cabe indicar
que probablemente hubo una alarma el 27 en Chi-
lleurs y Neuville-aux-Bois, por lo que no es impo
sible que por ese lado existiera un centro indepen
diente, El resto de la regin de Beauce y de Hu~
repox permanecieron indemnes, de manera que
entre esta rea y la del pnico del oeste hubo una
amplia zona de tranquilidad que se extenda desde
el Loira, ms abajo de Orlens, hasta el Sena, ms
abajo de Pars.
El pnico del 28 se expandi esa misma tarde
sobre las dos mrgenes del Yonne, alcanzando ha
cia el este los alrededores de Segnelay (poco des
pus del medioda) y hacia el oeste Champvallon
(al atardecer). Desde este ltimo lugar entr el 29
en el Gtinais meridional, donde afect a Chteau-
renard y Chtillon-sur-Loing y se expandi en Saint-
Fargeau pasando por Aillant y Villiers-sous-Benot.
Tambin lo vemos tomar la direccin del Puisaye,
donde lleg a Thury y Entrains (el 29). As des
cendi de frente en el valle del Loira, por lo que
lo encontramos en Braire, y Sancerre el 29, desde
donde se expandi en el Sancerrois el 30, y en La
Charit, a donde lleg el 29 a las cinco de la tarde.
Es probable que desde aqu se dirigiera al atarde
cer hacia Nevers. Pero tanto en La Charit como
en Nevers es posible que tambin llegara desde el
valle del Yonne.
Y en efecto, remont este valle por Auxerre y
Champs. El valle del Cure capt una parte de esta
corriente y la encamin por un lado haca Avallon
y por el otro baca Vzelay, pero mientras tanto,
la rama principal corra hacia Cluiu'ey, donde fue
muy tumultuosa y dio origen a, muchos relatos de
tallados. A travs de Tannay alcanz Lormes y
Corbigny, desde. donde se difundi haca el oeste
hasta llegar a Montsauche y desde all a Saulieu
(el 30). Siempre siguiendo el Yonne, el 30 a las
nueve de la maana entr en Chteau-Chinon, que
la trasmiti a Autun el mismo da, as como a Mou-
lins-Engibert y Decize, para expirar luego entre
el Loire y el Arroux, Pero Bourbon-Lancy y Digoin
resistieron y tanto el Charolais como la regin de
Creusot constituyeron una nueva, zona de interfe
rencia entre este pnico y el del .este.
Por ltimo, desde Nevers la corriente ascenda
por el Allier y penetr en el Bourbonnais el 30 y
el 31. En esta zona no podemos delimitar exacta
mente el rea de su expansin pues se entremezcla
con la de (a corriente del sudoeste, pero se le pue
den atribuir los sobresaltos que tuvieron lugar en
Sancoins y Bourbon-rArchambault, Sainf-Pierre-le-
Moutier, Moulins y Varennes-sur-Allier. En Garmat
y Vichy sus efectos aparecieron mezclados con los
de la corriente que a travs del Berry meridional
llegaba desde el oeste:
El ms tardo de los pnicos, el del sudoeste, fue
el que se expandi ms lejos, pero su propagacin
no plantea problemas tan difciles de resolver como
en los dems casos, pues su poder explosivo fue
muy grande y permaneci intacto hasta el final. Par
ti el 28 de Ruffec en las circunstancias que ya
hemos indicado. Hacia el oeste es probable que
alcanzara los' bosques de Chiz y Aulnay (a no
ser que stos hayan pido un centro local de pertur
baciones), aunque quiz no lleg ms all de Sur-
gres,.puesto que La Rochelle, Rochefort y Saint-
Jean-d'Angy slo -oyeron sus estruendos a lo
lejos, Hacia el norte apareci el 28 en Civray y
Vanjay y e 29 en Lusignan y Vvonne; descendi
el Ciain pero expir en Poitiers. El resto de la lla
nura poteviaa no lo conoci-y permaneci como
una zona interpuesta entre el dominio de este p
nico y e del terror de la Vende, que haba ter-_
minado unos cuatro o cinco das antes.
Desde Ruffec y Civray se dirigi hacia Vienne,
donde estuvo en Chabanais y Confolens hacia las
diez de la noche; desde all remont el valle por
Saint-Junien y lleg esa misma noche a Roche-
chouart y el 29 a las cuatro de la maana a Limo-
ges. Segn dice George Sand en Nancn, prosigui
su ruta hasta Sairt-Lonard, pero es probable que
ios montes de mbazar y las mesetas de Gentioux
y Millevaches circunscribieran su expansin. Des
de el alto Vienne se propag slo hacia el sur, don
de se reuni con las corrientes venidas de Mansle
y Angulema. Donde esta comente tuvo mayor im
portancia fue en su recorrido desde Confolens ai
Gartempe: descendi este ro por Montmorillon y "
Saint-Savn y es probable que se expandier hacia
el valle del Vienne puesto que se lo mencion e .
Chavigny y sin duda Chtellerault no-pudo igno
rarla. Partiendo de Bellac el 29 a las seis de la
maana, recorri el Gartempe pasando por C h --
teauponsac y Grand-Bourg, de manera que entr
en Guret hacia la cinco de la tarde. Por ltimo;
desde Dorat y Magnac-Laval se expondi como
un abanico sobre la Basse-Marche y el valle del
Creuse, al que lleg esa misma tarde. All afect
a Blanc, Argenton, Dun-le-Palleteau y Celle-Du-
noise, pasando por La Souterraine. Desde all se
lanz haca el Indre. Los ms rpidos fueron los
habitantes de Argeston, quienes lograron prevenir
a Chteauroux el 29 a las siete de la tarde; pero no
lo fueron menos los de Dun, que ya estaban en La
Chtre a las nueve y media. Por el contraro, fue
bastante lenta la travesa del Brenne y de la me
seta de Sainte-Maure: slo el 30 lleg a Tours, Lo
ches y Chtllon la noticia enviada desde La Ha-
yes-Descartes, Preuilly y Blanc. Sin embargo, y gra
cias a Chteauroux, ya el 29 Chtillon y Loches
haban recibido una fuerte sacudida. Tambin en
este caso hubo un punto de encuentro: fue Loches,
donde se reunieron el pnico del Maine y el de
Euffec.
De Chteauroux y La Chatre el pnico march
a la conquista del Berry oriental, y el 30 a la una
de la maana estaba en Issoudun. Ese mismo da
franque el Cher en Chteauneuf y alcanz Bour-
ges. No sabemos si se dirigi hacia el norte, pues
no podemos afirmar que se realizara la unin
con Blsois y Sancerros. Hacia el sur tambin al
canz al Cher en Saint-Amand-Montrond y en Va-
llon, pasando por Chteaumeillant, El 30 invadi
el Bourbonnais. y podemos seguir la corriente en
Saint-Bonnet-Tron9ais y Crilly, Malet y Hris-
son, hasta llegar a Cosne y Bussire. Con esto es
taba a la puerta de Bourbon-rArchambauIt donde
tambin estallara el pnico de Champaa.
Para Guret quedaban reservados Combrailles,
Auvemia y el Alto Lemosn. En efecto, la alarma
sigui el cauce del Creuse por Aubusson (el 29
a las once de la noche) y Felletin (el 30 a las tres
de. la maana) y desde all, rodeando la meseta de
Gentioux, refluy sobre Meymac. Sin embargo, te
na el campo ms libre hacia el este, por lo que
desde, Guret se dirigi hacia el valle superior del
Cher: por Boussac lleg a Montlu^on y por Gh-
nrailles hasta Evaux y Auzances. Demostr su
predileccin por Monthigon, a la que despert la
noche del 29, y a las dos de la maana estuvo ya
en Nris, pero slo lleg a Auzances a las diez. Pa
ra evitar Ja cadena de Puys, la comente descendi
a Limagne por Montaigut, Pionsat y Saint-Gervais
y lleg a Riom y Clermont a las cinco de la tarde.
Durante el transcurso del da 31 se encarg de en
cerrar entre su ramas al Mont Dore. Partiendo de
Clermont, una de ellas tom la ruta de montaa
que lleva a la Dordoa. All lleg a Bort, luego a
Biom-s-Montagnes (a las once de la noche), Vk>_
sur-Cre y por fin Mur-de-Barrez (el 1 de agos
to). La otra remont el Allier por Saint-Amand-
Tallende, Issoire y Saint-Germain-Lembron, pun
to al que arrib el 31 a las siete de la tarde. Entre
Issoire y Brioude se abre el valle del Alagnon que
lleva a Cantal, por lo tanto, sigui esta ruta en
Blesle y Massiac y desde all continu esa misma
tarde hasta Sant-Fiour. En Riom, Clermont, Briou
de y Saint-Flour el pnico del oeste entr en con
tacto directo con el que provena del este. El 1
de agosto lleg a Murat y franque el Liaran; por
los montes de ;Luguet se infiltr hasta Condat y
Allanche, de tal modo que en Vic-sur-Cre volvi
a reunirse con el ramal del norte.
Sin embargo, el movimiento que tuvo su origen
en Ruffec alcanz su mejor xito en el': sur, donde
sumergi a casi toda Aquitania. Primero descendi
el Charente por Mansle y el 28 a las tres de la
tarde estuvo en Angulema, luego sigui el ro por
Jarnac y Cognac hasta Sainte. All perdemos su
rastro y al parecer toda la regin martima y'm e
ridional de Saintonge permaneci tranquila. Das de
Angulema contagi a Barbezieux, Gagnes y Mon-
tendre, pero el Double lo detuve -en su camino
hacia Blaye. Su principal ruta se abri hacia el
sudoeste. Desde Mansle alcanz La Rochefoucald,
de manera que el 29 entre las seis y las siete: de
la maana pudo aparecer en Champniers y poco
despus del medioda en Nexon, punto de partida
hacia Saint-Irieix, pues all encontr un refuerzo
en las noticias enviadas desde Rochechouart y Li-
moges. Los valles del .Dronne y el Isle se le ofre
cieron y all entr en contacto con el Bajo Lemo-
sn. Pero simultneamente se haba deslizado como
una napa subterrnea desde Angulema, hacia el
valle del Dronne, al que trastorn de pies a cabeza.
Es probable que en La Roche-Chalais encontrara
el relevo del que hamos hablado, pues lleg a Con
tras a las cuatro de la tarde; durante la noche re
corri el Dordca desde Fronsac, Libourae y Saint-
Emilion hasta Bergerac y a las cinco de la maana
del 30 lleg a Sainte-Foy, situado sobre la margen
izquierda. Al mismo tiempo, el frente del Dronne
le sirvi para lanzarse desde todos lados hacia Isle.
Como es '..atura!, Brsntme, Bourdeilies y'Ribrac
enviaron los primeros avisos a Prigueux, adonde
llegaron el 9 a la una de la tarde, y el 30 iodo el
valle desde Thiviers hasta Mussdan estaba alerta.
Pero ya la ola avanzaba hacia el Vzre: el 30 a las
cuadro de la maana estaba en Badefol-dns (pro
bablemente haba venido desde Perigueux a travs
de bosque Barade); una hora despus llegaba a
Lubersac desde Saint Irieix, Thiviers'y Excideuil
y se danzaba hacia Uzerche. El 30 por la maana
se desparram por todo el bajo Vzre, donde afec
t a Terrasson, M ontignacy Bug, Desde Vzre
enfil hacia el Dordoa en dos corrientes divergen
tes: una se dirigi desde Uzerche hacia el alto
Dordoa y se hundi en el Macizo Central; la otra
avanz hacia e curso medio del ro, y as logr
alarmar a La Linde, Limeuil (en la confluencia con
el Vzre) y Domme (que haba recibido aviso de
Sarlat) el.30, entre las dos y las tres de la tarde.
Por lo tanto, durante el transcurso de ese mismo
da el Dordoa fue franqueado por todos lados,
por la maana al oeste de Bergerac y a la. tarde al
ste. Para aclarar ms esta corriente podemos dis
tinguir al s\ir del ro tres ramales entre los cuales
se producen innumerables anastomosis: el de Sain-
te-Foy o de. Agenais; el de Libos o del Agenais
oriental y Quercy; el del Domme o de Quercy orien
tal. Este ltimo torci hacia Figeac y el Macizo
Central, mientras que los otros dos corrieron di
rectamente hacia el sur.
.La corriente del Agenais, que sali de Sainte-
Foy y Gensac el 30, afect al valle del Drcpt desde
Eymet hasta Duras y Consgur, despus, pasando
por Montflanquin y Tombebeuf, lleg hasta el vo.De
del Lot por la tarde, alcanzando a Vleneuve y
Casteimoron y por fin, hacia la medianoche, se
present en Agen. Tambin afect a La Role y por
consi guente es problable que se presentara en
Maras ande y Tcnnaiiis, pero no hay indicios de que
penetrara- en . el Enrre-Deux-Mers o que hubiera
franqueado el Garona para invadir el Bazadais. En-
Agen cruz haca la orilla izquierda, y atravesando
Armagnac. sigui a o largo del Gen y el Baise
por lo -tanto, .tuvo que pasar por Nrac y Con-
dom--. Aunque no penetr en las Landas e la en
cuentra sobre el Adour, muy al sur de Aire, as
como en Maubcurguet y Vic-de-Bigcrre, a donde
lleg probablemente desae Mirande. Sobre el Gers
apareci en Auxh el 3 de agosto, casi seguramente
transmitida por Lectoure. .
La corriente de Limeuil agit la llanura de Bel-
vs, Mcutpazier y .ViUefranche-de-Prigord, don-
de nace el Dropt, y a partir de all se desdobl: n
ramal se dirigi baca Lot, Fumel y Libos; el otro
hacia Cahors. El primero, una vez que hubo atra
vesado el valle, lleg el 30 a las ocho de la noche
a Tournon-dAgenais y en seguida a Montaigu,
mientras que a la noche ya apareca en Lauzerte.
El 31 por la maana estaba en Lafran$aise (en la
confluencia del Tarn y el Aveyron) y en Moissac,
y en las mrgenes del Garona se present, en Va-
lence, donde al parecer cruz el ro. Ese mismo da
parti de Lafra^aise y Moissac y lleg a fiontau-
ban y el de agosto provoc la primera alarma en
Toulouse. Desde Valence atraves el Lmagne,
donde se hizo ver en Auvllars y Saint-Clair y de
all sigui el 2 de agosto hasta Touget, Gimont,
Saint-Andr, Samatan y Lombez. Eecorri el Save
por Isle-en-Dodon y Blapan y el Gimone por Bou-
logne y en este trayecto probablemente se encon
tr con la corriente de Sainte-Foy en las proximida
des de Castelnau y fue a detenerse en las pendientes
de la meseta de Lannemezan, pues el 5 de agosto
se habl de pnico en Tuzaguet, Pero ya antes de
eso se haba desviado hacia el oeste y el 4 apareci
en Tarbes, sigui ascendiendo y el 5 estuvo en
Bagnres-de-Bigorre. Desde Tarbes, Maubourguet
y Vic-de-Bigorre el pnico lleg hasta Ossun. y
Pontacq y luego sigui por el Gave afectando. a
Pau, Nay, Coarraze y Lourdes (el 6 de agosto). No
encontramos ningn rastro de su paso por el Adour,
ms abajo de Maubourguet, ni en el Chalosse,
Barn o el pas vasco. Y fuera de los valles de los
alrededores de Lourdes y de Argeles tampoco hay
la menor huella de este pnico en los Pirineos oc
cidentales. -
El 31 a las cuatro de la maana lleg a Cahors
y rpidamente se impuso en Castelnau-de-Montra-
tier, Montpezat, Caussde (a las nueve) despus
atac al Avyeron en Saint-Antonin, Bruniquel, Mont-
ricoux y Ngrepelsse. Tambin de esta corriente
se desprendieron ramales laterales que se interna
ron en Causses. Desde el Aveyron torci hacia Gai-
llac el 1 de agosto y el 2 atraves los campos
desde Graulhet hasta Castres. Es probable que en
contrara relevos en Gaillac, Isle-dAlbi o Rabastens,
aunque de todos modos el 2 recorri el codo del
Tarn y apareci en Buzet y desde all, pasando por
Montastruc-la-Conseilre, fue a sembrar una nueva
alarma en Toulouse el 3 de agosto. Pero el mismo
da a las seis de la maana tambin lleg a Villemur
sobre el Tarn (ms abajo de Buzet) y desde all
parece haberse dirigido por Fronton y Bouloc
hacia Grenade y Verdun: de donde provendra la
alarma que el da 3 se difundi en el bajo Save, al
norte de Isle-Jourdain. Es seguro que vena del
norte, aunque quiz fuera el contragolpe de la de
Lomagne. De todos modos es probable que el mis
mo da llegara a Toulouse tambin desde el oesf.
Este pnico del 3 parti de Toulouse el mismo
da,, subi por el Garona, pas por Muret, al da
siguiente estuvo en Gapens y Carbonne y avanz
por lo menos hasta Martres. Pero ya lo haba pre
cedido el pnico del Io de agosto,' y aunque no se
habla de l en estos- lugares, es evidente que a tra
vs de Montesqueu-Volvestre haba llegado ms al
sur, puesto que el 2 por la tarde o por la noche apa-
red en Saint-Girons, Rimont y Castillon y el 3
estuvo en Mas-ciAzil, habiendo partido de Duma-
zan que est ubicado ms hacia el norte. Tambin
haba .ascendido por el Arige, puesto que la noche
- del 2.apareci1en Sverdun, Sin, embargo, Famiers
no se alarm sino el 4 a las siete de la tarde, y es
probable, que su pnico se vinculara'con la segunda
'' ola tolosa'na. El-,5 y l 6 de agosto se lo vuelve a
.encontrar enVicdessos^ y es.' casi seguro que pas
por Foix. Desde Pamiers y Foixtorci' hacia el est
'por/Mrepx y Lvelanet,' puesto que ^apareci, en
Chalabre, Ridel y Peyrat y el 5 y el 6 de agosto en
Blesta, Tambin se infiltr hasta Quillan (sobre
el Aude) y Bugarach (en Corbires) y alcanz Cau-
dis el 5 de agosto. Despus se perdi en. las mon
taas pero todava tuvo fuerzas para hacerse notar
en Saint-FauI-de-Fenoulet y en Mosset, :situado
un poco al norte de Prades. ..
Los remolinos laterales que penetraron en el Ma
cizo Central fueron bastante numerosos. Los dos
primeros derivaron del pnico de Uzerche que tras
torn por completo al Macizo de Mondire, entre
el Vzre y el Corrze. El primero se encamin hacia
Leymac y Ussel, Egletons, Neuvic y Bort, adonde
lleg el 30 bastante tarde; el 31 se lo anunci en
Fellettin y Clermont, desde donde llegaron simul
tneamente las noticias que ya hemos mencionado.
Varios das se sucedieron las.alarmas que alteraron
a este perdido rincn y el de agosto culminaron
en el incidente de Saint-Angel sobre el que volve
remos ms adelante. Desde Bort y Neuvic el pnico
se dirigi hacia Riorn -es-Mont agn es y Mauriac, y
desde all tom el camino de .Aurillac. La segunda
corriente alcanz Tulle y Brive el 30 por la maana;
a la tarde ya estaba en Argentat y Beaulier sobre el
Dordoa; el 31 recorri ro arriba el C.re por' La
Roquebrou y lleg hasta Aurillac.
Por otra parte, la corriente de Domine tom su.
camino por la meseta calcrea de Gramat y se di
rigi hacia Gramat y Saint-Cr con tal lentitud
que slo las alcanz el 31, pero en cambio fue ms
rpido haca Figeac que ya el ,30 conoca la noticia.
El 31 se la expidi a Maura, de all pas una vez
ms a Aurillac y a Mur-de-Barrez; se la comunic',
tambin a Entraygues que la retransmiti a lo largo
del Truyere hasta Chaudesaigues para llegar a Saint-
Ficur la noche del 31 de julio. De este modo sobre
los flancos occidental y meridional del Cantal v
en el Plaese, las corrientes de Guyena chocaron
en- todas partes con las que venan de Auvernia.
Desde Entraygues el pnico tambin recorri el
Lot hasta Mende y all se cruz con la corriente
que vena del-Vivarais y descenda hacia Rouergue,
que ya haba sido puesto sobre aviso por Quercy
meridional. Desde Cahors, ya fuera porque subiera
por el Lot hasta Cajarc o directamente, el pnico
atraves la meseta calcrea de Limogne y lleg a
Villefranche el' 31 a las diez de la noche. Esta ciu
dad recibi tambin un correo de Caylus que a su
vez haba sido alertada por Caussade. Despus le
toc el turao a Rodez, Laissac, Sverac y desde el
alto valle del Aveyron las noticias afluyeron a Mi
llau el 2 y el 3 de agosto. All se encontraron con
las que venan de los Cevennes v 'tambin con
el'rumor'que desde Gaillac haba ascendido por el
Tam y que el 3 de agosto estaba en Ambialet. De
este modo la lnea de sutura entre el pnico del este
y el del sudoeste va desde Cermont a Millau pa
sando por Aurillac, Sam-Flour y Mende; segura
mente Millau fue la ciudad francesa donde se en
contraron el mayor nmero de corrientes.-
'Esta es la descripcin que hoy puede hacerse
de la marcha del gran pnico. Sin que haya necesi
dad de insistir sobre ello, se ve con claridad que
es necesario llevar a. cabo nuevas investigaciones
q'e permitan mejorarla.
LOS PANICOS ULTERIORES

El temor a los bandidos, que haba realizado la


sntesis de todas .las causas de inseguridad y provo
cado el gran pnico, no desapareci cuando se com
prob que los bandidos no llegaban, pues en reali
dad subsistan los motivos que haban hecho creble
su aparicin: ei periodo crtico de la cosecha se
prolong por lo menos hasta fines de agosto y sus
consecuencias la escasez, la desocupacin, la mi
seria y la mendicidad continuaron con sus estra
gos por un perodo ms largo todava, aunque la
primera empez a ceder con la trilla del otoo. En
agosto de 1789 la municipalidad de Pars cerr los
talleres de caridad y trat de reexpedir a sus pro
vincias a los obreros de Montmartre cuya reputacin
era tan molesta. Y, sobre todo, el complot aristocr
tico sigui sobre el tapete: se lo neg y se recrimin
duramente a los revolucionarios por haber credo
en l. Sin embargo, hoy sabemos que tenan buenas
razones para temer: ya en julio de 1789 la corte
preparaba un golpe contra la Asamblea, a fines de
1789 se constituan secretamente algunas ligas con
trarrevolucionarias en las provincias y simultnea
mente los emigrados y el mismo Luis XVI procura
ban conseguir en el extranjero el apoyo de los
ejrcitos monrquicos. De modo que si se tiene en
cuenta el estado general de la opinin, no sorprende
que ocurrieran numerosas alarmas locales en las
semanas posteriores al gran pnico.
El 14 de agosto el Comit de Senlis desminti el
rumor parisiense de que dos mil bandidos se haban
reunido en los bosques. El 15 hubo un pnico en
Montdidier y el 22 en Rambouillet, donde se deca
que "los bandidos recorran la campaa". El 5 hubo
una alerta en Asnan, cerca de Camecy; el 16 esta
ll otra en Orlens cuando algunos segadores de
Bacon, cerca de Coulmiers, exigieron rescate al hijo
de un negociante; el 7 Caen tambin soport una
alarma que poco despus se difundi en el cantn
de Thorigny; a comienzos del mes hubo un violen
to pnico al sur de Saint-Florentin, alrededor del
bosque de Pontigny, y varios en Issy-l'Evque y
Toulon-sur-Arroux; la noche del 3 se esboz una
corriente en Bresse que quiz vena de Toumus
y slo se detuvo en Bletterans gracias a la sangre_
fra de Lecourbe, que impidi que se tocara a reba
to; lo mismo ocurri el 7 en las proximidades de
Chtillon-de-MichailIe, al este de Bugey, La noche
del 9 de' agosto hubo una gran alarma en Auver-
nia, por el lado de Champagnac; el 6 se desat otra
en La Queuille. El 5, cuando algunos segadores de
Civray creyeron ver que la culata y el can de un
fusil sobresalan de una carreta, sembraron el te
rror en la poblacin. La noche del 10 volvi a sonar
la alarma en Beaulieu (Prgord) y durante el da
en Castenaul-de-Montmirail (al noroeste de Gal-
llac). El 22 los obreros de las salinas de Pecquais
desataron el pnico en Vauvert y el 15 la munici
palidad de Saint-Girons decidi solicitar informa
ciones puesto que adquiere cierta consistencia el
rumor que anuncia el desembarco de diez mil hom
bres de guerra en Barcelona y su avance hacia la
Catalua espaola, limtrofe con la Catalua fran
cesa. Tambin hubo pnico en Aix cuando se ha
bl de que una banda de asaltantes haba salido de
Marsella. Sin embargo, todas esas convulsiones fue
ron slo locales porque la experiencia ele julio haba
disminuido la credulidad popular y sobremodo por-'
que la recoleccin de cosecha haba terminado.
La documentacin que poseemos indica que las
alarmas cesaron poco despus de estos incidentes,
y reaparecieron cuando se preparaba -la cosecha de
1790, lo que destaca la enorme importancia que
este factor tuvo en la preparacin del gran pnico.
El 16 de julio un grupo de campesinos se dirigi
a una abada prxima a Guisa donde se supona que
se escondan armas y municiones. De inmediato se
dijo que los bandidos-devastaban los sembrados ds
la regin. El pnico se propag hacia Ribemont
y lleg a Laon a las ocho de la noche; avanz hacia
el noroeste a travs de Thirache y lleg a Kethel,
y desde all se difundi por toda la regin de Porcien
hasta alcanzar a Bdmogne y Rocroy, cerca del Ar-
denne. El 12, un incidente que no conocemos sem
br la alarma en Vzelise y de este lugar se dirigi
hacia Nancy y Lunviilo, El 17 el pnico apareci
en Aboncourt, en el bailiazgo de Amont. No tene
mos datos suficientes para vincularlo con el. de V-
zelise, pero es posible que existiera alguna relacin,
entre ellos. Tres semanas despus, un violento.p
nico puso eti evidencia otro de los factores esen
ciales de estas convulsiones; el temor que inspiraban ,
las maquinaciones de la aristocracia. A fines de julio ,
se supo que ls tropas austracas. avanzaban para
sofocar -una sublevacin en los. Pases Bajos y en
virtud de la convencin de 1769, el gobierno de
Luis XVI las haba autorizado a atravesar el. terri
torio francs. Las poblaciones de ste creyeron que
la revolucin de los Pases Bajos era slo un pretex
to y que en realidad el ejrcito imperial tena por
misin aplastar la Revolucin Francesa. E l 3 de
agosto en Cheppy (cerca de Varennes) corri la
vos de que uno de los destacamentos imperiales
estaba cerca; es probable que el rumor proviniera
de que se hubiera tomado por alemanes a una pa
trulla de Bouill. Sea como fuere, corri como re
guero de plvora la noticia de que se quemaban o
saqueaban los sembrados, y m ientras algunas veces
se atribuan tales desmanes a los austracos en otras
ocasiones se hablaba de bandidos. La alarma cun
di en toda la- regin de Argonne, que pidi ayuda
a todas partes; el 4 se envi un correo a Bar-le-Duc,
que de inmediato puso en pie de guerra a todos los
habitantes y ss encarg de comunicar la novedad
a Saint-Didier (el 5). Hacia el este la alarma pas
por Sainte-Menehould y lleg a Chlons y Beims;
hacia el oeste, el 4 estaba ya cr. Verdun y Saint-
vlihiel. Desde Verdun avanz el 5 hacia Metz y
Thinville y desde Woevre hasta Longwy, todo el
mundo estaba sobre alerta. Descendi el Mosa (has
ta Stenay) y el Aisne, de manera que desde Vou-_
ziers se difundi de nuevo en Porcien (Pumogne)
y Thirache (Kozoy y Montcomet). Igual que en
1789, esas alarmas provocaron muchas perturba
ciones:, el comandante de Stenay, que pareca sos
pechoso, fue amenazado; en Mligny-le-Grand for
zaron la casa del seor del lugar para apoderarse
' de las armas, y en Aboncourt saquearon el castillo.
En 1791 reapareci en Varennes el temor de los
banddo^.y poco despus de la fuga del rey, cundi
idntico pnico, en Trappes y Sene-et-Oise, el que
lleg a. Drux el 24 de junio. Al ao siguiente .reapa
reci en Gisor,. cuando se conocieron las noveda
des ocurridas el 10 de agosto, y ms tarde todava,
eV20 d abril de 1793, ;un violento pnico se desat
en la regin-deCaux hacia Yyetot, cuando cundi
el rumor de. qu haban desembarcado los ingleses
y que los bandidos pagados por los aristcratas se
dedicaban devastar- el pas para favorecer su
'avnce. Finalmente, n septiembre de 17S3, una
alarma agit los 'alrededores de.Meaux: la 'conoce-
mos por una carta que Vernon, ex vicario episcopal
de Sene-et-Mame dirigi a Chabot Aunque la
mencin no es demasiado explcita, vale la pena
reproducirla ya que es muy tpica: Hemos tenido
una falsa alarma el lunes pasado (23 de septiem
bre). Cuarenta mil sans-culottes se reunieron con
toda rapidez y si los aristcratas quisieron diver
tirse con esta maniobra es seguro que no lo repe
tirn. Han visto los violines con los que se les dar
la alborada. Estos ejemplos muestran que los p
nicos continuaron mientras la Revolucin estuvo
en peligro y es probable que nuevas investigaciones
descubran otros que se agregarn a los que aca
bamos de citar. A nuestro parecer esto confirma
la explicacin que enunciamos para el gran pnico
de 1789.
LAS CONSECUENCIAS
DEL GRAN PANICO

Durante el perodo del gran pnico, tanto en las


ciudades como en el campo se produjeron muchas
perturbaciones y movimientos polticas, a los que,
aquellos que adoptan la tesis del complot, acusan
de habero provocado. Y en realidad, no es fcil
descubrir cul fue su influencia propia. En primer
lugar, no hay que unificar los das que separan al
20 de julio del 6 de agosto puesto que.el pnico
no estall en todas partes al mismo tiempo; en se
gundo, lugar hay que recordar que el temor a los
bandidos y el gran pnico son distintos, y por l
timo, conviene tener presente que la coincidencia
no. implica una relacin de causa efecto, tal como
se observa en las regiones que ya estaban pertur
badas antes de que estallara el pnico. Esta obser
vacin vale tambin para las zonas prximas al
escenario mismo de las revueltas, tales como Bres-
se, que padeci intensa alarma durante las joma
das del pnico: en Vonnas, los campesinos saquea
ron el castillo de Beost el da 26 y en Thoissey
destruyeron los registros de derechos seoriales y
el 27 lo hicieron en Pont-de-Veyle; el 28 los habi
tantes de Arlay reclamaron los ttulos de propiedad
a la duquesa de Brancas. Pero ya algunos das an
tes la fermentacin haba engendrado incidentes
anlogos a la entrada de Bourg y Romenay, y cuan
do muy cerca de all Mconnais daba el ejemplo,
nada permite afirmar que no se lo hubiera imitado
s el pnico no hubiera sobrevenido. Esta obser
vacin se confirma por el hecho de que las pertur
baciones continuaron en las regiones que no sin
tieron pnico lo mismo que en las que lo experi
mentaron. Por lo tanto, no pueden atribursele las
revueltas de 3 y 4 de agosto en Run, ni las que
conmocionaron a las municipalidades de r umay,
Marienbourg y Givey a fines ce julio o comienzos
de agosto, ni tampoco la creciente independencia
a veces manifestada con violencia de que da
ban muestra los campesinos de Lorena, Henao y
Cambrss ante los diezmeros y los seores. Ade
ms, hay que agregar en las ciudades el,p
nico contribuy a limar asperezas con vistas a la
defensa comn y que casi siempre suspendi o
atenu ios conflictos municipales en lugar de pro
vocarlos. Por ltimo debemos repetir una vez ms
que la formacin de comits y el armamento po
pular comenzaron mucho antes que el pnico y
es un error suponer que, despus que ocurri, todas
la> aldeas tenan ya una milicia, pues muchas es
peraron hasta la proclamacin del 10 de agosto y
algunas slo tuvieron guardia nacional en 1790.
Pero estas reservas no disminuyen la indudable
influencia del gran pnico. Como en la mayora
de los casos los comits y las milicias de las ciuda
des estaban en estado embrionario o slo existan
en e!. papel, aceler la organizacin de ios comits
y les dio oportunidad de actuar, as como oblig
a las milicias a reuairse y procurarse armas y mu
niciones.' Tambin gracias-al pnico penetr en
ios pequeos burgos de campaa y en las aldeas
la idea del armamento. Adems, cre lazos de soli
daridad entre las ciudades y las regiones circun
dantes y entre las ciudades entre s, hasta el punto
de. que en varias provincias se podra hacer re
montar a fines de julio de 1789 el origen de las
federaciones. Pero tampoco hay que exagerar: cuan
do se anunciaba la llegada de los bandidos, muchos
pensaban:slo en huir, haba pocas armas y la ma
yora .de' los milicianos carecan de fusiles; en sus
expediciones los campesinos estaban armados ni
camente con palos o con sus instrumentos de labran
za, el cansancio lleg muy rpido y se dej de hacer
la guardia, y tampoco se pens en instruir a los
soldados-ciudadanos. Sin embargo, es muy impor
tante la. reaccin provocada por el pnico desde
el punto de vista nacional,: pues fue un esbozo de
reclutamiento en masa, y durante esta primera mo
vilizacin general, hubo muchas ocasiones para que
se manifestara el espritu, guerrero de la Revolu
cin, especialmente a travs de divisas que preanun-
cian 1792 y el ao n. En Uzerche los milicianos se
pusieron una insignia que deca 'Vencer o morir
y en Besan^on cincuenta jvenes del clebre barrio
de Bactant formaron una compaa cuya bandera
tena la siguiente inscripcin: .
Cuando los viejos abandonen
Los jovenes seguirn.

; Pero esos sentimientos de unidad y de orgullo


nacional son inseparables de la efervescencia revo
lucionaria: si el pueblo.se levant fue para desen
mascarar el complot del. que los bandidos y las
tropas extranjeras no. eran ms .que meros instru
mentos, y para denotar a-la aristocracia. Y las tu
multuosas reacciones que provoc el gran pnico
ejercieron tambin una profunda influencia sobre
el conflicto social:, el Tercer Estado manifest con
gran energa la solidaridad de clase entre sus miem
bros y adquiri una conciencia ms clara de su pro
pia fuerza. La aristocracia no lo ignor, y el 2S ds
julio, el administrador de la duquesa de Brancas es
cribi desde Arlay a su seora: Madame, el pueblo
es el amo; es ya demasiado consciente y sabe que
es el ms fuerte. .
Frecuentemente el gran pnico se'volvi contra
los nobles y el alto clero, a los que se acusaba de
instigarlo. Aunque a veces no se haca ms que
murmurar o amenazar como ocurri en Saint-Gi-
rons con el seor de Terssac, que continu circulando
tranquilamente entre la muchedumbre, a la que se
impuso por su serenidad, en otros casos ya se esta
ba a punto de atacarlos. Por ejemplo, el seor de
Josses, presidente del Parlamento de Paul corri pe
ligro el 7 de agosto en Bagnres-de-Bigorre, y el
2 fue atacada en Saint-Afinque la morada del seor
de Montcalm, diputado noble que haba abandona
do la Asamblea. Pero tambin ocurrieron muchas
vejaciones: los campesinos de Montdidier obligaron
a los nobles a ponerse la escarapela y a gritar "Viva'
el Tercer Estado. Pero ste no fue el nico caso:
se multiplicaron las visitas los castillos, que pa
recan ms sospechosos que nunca, y el 31 de ju
lio se deca en Mauriac que el castillo del seor
de Epinchal esconda a varios personajes importan
tes, y lo mismo se repeta en Nivernais, en Allemans
(Agenais) y en Asnan (Toulousain). Adems, era
necesario alimentar, dar de beber y distribuir algo
de dinero a los soldados. Se amenaiz con incendiar
algunos castillos por ejemplo el de Chauffailles en
Forez y otros fueron saqueados el del obispo
de Cahors en Mercueis, y el 24, el del caballero d
la Rouandire en Saint-Denis-dAnjou. En Frtoy
(Picarda) los campesinos dirigidos por un ex sol
dado nativo de la regin y ex lacayo del seor que
haba llegado el da antes de Berry donde era
guarda de caza de paso para la capital, revisaron
todo el castillo tratando de encontrar el trigo que
segn so deca se haba ocultado all. En distintos
lugares ios campesinos exigieron que Ies devolvie
ran los fusiles que se les haban confiscado, o ma
sacraron. las palomas, o reclamaron el abandono de
los derechos seoriales, tal como pas en . La Cla-
yette cerca de Forez y en Baignes (Saintonge).
Pero si bien es evidente la vinculacin entre estos
hechos y los que precedieron al pnico, muchas ve
ces se los ha exagerado; por ejemplo Taine habla
de nueve castillos quemados, en Auvemia y en reali
dad no se prendi fuego a ninguno. En la mayora
de las ciudades los incidentes no parecen muy gra
ves si se los compara con la potencia del movi
miento, aunque es Verdad que, como se desataban
poco despus de las grandes revueltas agrarias,
contribuyeron a aterrorizar definitivamente a la
aristocracia.
Taine dio gran notoriedad al incidente ocurrido
en Secondigny, burgo del Poitou situado al sur de
Parthenay, pero el sumario del proceso demuestra
con toda, claridad que el querellante, Desprs-Mon-
pezat, fue slo vctima de su torpeza y de su im
prudencia. El 23 de julio muy temprano, recibi
una carta del subdelegado de La Chtaigneraie don-'
de se le anunciaba a llegada de los bandidos. R
pidamente hizo sonar la alarma y autoriz a su
asistente para que fuera a reunir a los leadores
del bosque vecino. Luego volvi a su casa y no se.
movi de ella. Los obreros acudieron con su capataz
y el guarda del conde de Artois para , unirse a .los
habitantes del lugar, pero pas la maana y nadie
les inform nada. Finalmente fueron a casa de Des-
prs, que estaba almorzando y les prometi ir en
seguida al burgo, pero como no.lo hizo, los nimgs
se caldearon, Se. pens en una traicin^ pues se'
saba que cuando se haban elegido los diputados.,
de la nobleza ante los Estados. Generales, Desprs
y algunos otros .haban sido designados para
mantener informados-a los nobles. Adems, corri
el rumor de que se quera asesinar a un obrero.
En sntesis, hacia las cuatro De.sprs vio llegar a
la muchedumbre furiosa. Ah!, seor sndico, se
or corresponsal de la nobleza, os hemos pescado ...
Sois del Tercer-Estado?. . , Nos habis hecho es
perar , pretendis burlaos de nosotros y hacernos
perder nuestro tiempo. Pues bien, queremos que se
nos'pague/' Tuvo que ponerse la escarapela y se
lo' arrastr hasta la casa del notario Escot, donde
tuvo que firmar una renuncia a jos privilegios fis
cales. Luego cont, no in retrica, que se lo haba
vapillearte, y no es difcil creerlo. Dijo, que los obre
ros haban asegurado-que el guarda- Talbot posea
una carta" en la que.ss incitaba a "perseguir a
^odos los gentileshombres de campaa y masacrar sin
lstima a -todos los que se negaran a abdicar de sus
privilegios, as como a quemar y saquear sus cas
tillos, -prometindoles no slo que no se jos casti
gara por estos crmenes sino tambin que seran
recompensados por ellos. Este . detalle pone de
manifiesto el mismo estado de nimo engendrado
por las jccqueries, y al que el gran pnico daba.una
ocasin de expresarse Desprs sigui hablando del
complot y acus a! notario Escot y a un sastre
llamado Oigaut Estos fueron arrestados y .decla
raron que Desprs estaba enojado con'ellos,y- que
los haba calumniado para vengarse.. Pero' todo lo .
que consta en el informe es que haban dicho csa:s
que contribuyeron a excitar a-sus auditores, Ppr.
ejemplo, Escot,. que vena a Niort; haba dicho que
all se haba masacrado a un gentilhombre que se
haba negado a firmar una renuncia semejante, y
Gigaut, que volva de Nantss, haba agregado que
los castillos eran quemados y saqueados con.permiso
del rey y que haba que iinitar ese ejempiG,.Gigant' -'.
dijo tambin que haba ido a Nantes para, ingresar. ;
ccmo francmasn y Eoux en sa Ristoire de Ja R-
ooluticn dans la Vienne utiliz este dato-como, p?ue- :
ba de que el sastre era un agente de los jefes
revolucionarios. Aunque no estaba. en la miseria,
Gigaut no era de los que habitualmente eran admi
tidos en las logias y su afirmacin da que pensar.
Sin embargo, el- preboste que lo interrog,. que no
era partidario de la Revolucin, no lo tom en cuen
ta. En sntesis, Desprs qued a mano con el pnico
y debi echarse la culpa a s mismo, no a los otros.
El % de agosto, cuando los campesinos del do
minio de la condesa de Broglie fueron a. su castillo
de Ruffec no le causaron ningn dao y la molesta
aventura termin cuando les restituyeron los fusiles
confiscados. Menos suerte tuvo Paulian, director de
recaudaciones en Baignes, Saintonge: el 30 de julio
la muchedumbre enardecida por el pnico saque
las oficinas y destruy su mobiliario personal, y el
conde de Montausier, que procur interponerse, fue
obligado a renunciar a sus derechos. Ms lamenta
ble todava fue lo' que'le ocurri si barn de Drou-
het, hroe de la tragicomedia de Saint-Angel en
Lemosn^ conocida en muchas partes de Francia. Ei
19 de agosto ocurri una alarma local y el noble
se puso a la cabeza ae sus vasallos para acudir a
ayudar a Saint-Angel, que tema la llegada de los
bandidos. Drouhe hizo un alto en el camino y es
per las autoridades de la ciudad que fueron a
investigar y cundo se hubieron explicado el noble
fue a almorzar con ellas mientras la tropa acampa
b a en el lugar, Pero los habitantes de Saint-Angel
siguieren desconfiando de las intenciones de este
aristcrata y no tard en estallar un movimiento.
Los hombres de Drouhet huyeron, salvo algunos
.que fueron hechos prisioneros, y se quiso masacrar
.a su jeije y .ai barn de Belnay, que haba ido a su
"?ncuen**0. La nica, forma de salvarlos fue enviar-
los atados a.Meymac, donde se descubri que haba
- idntico peligro y hubo que trasladarlos a. Limo-
ge^ El trayecto fue muy .penoso, pues la gente'es-
ba persuadida de que vean pasar a los jefes de los
bandidos. En Limoges se los puso en prisin y aun
que el Comit reconoci inmediatamente su inocen
cia, no se atrevi a liberarlos. El 12 de agosto apare
ci un folleto en Aurillac donde se celebraba la vic
toria de los auvereses sobre los aristcratas. Drou-
het tuvo que publicar un manifiesto para disculparse
y slo se lo dej en libertad el 7 de septiembre por
orden de la propia Asamblea Nacional.
Aunque estas perturbaciones causaron daos, no
devastaron provincias ntegras como haban hecho
las jacqueries anteriores al gran pnico, ni tampoco
causaron muerte alguna. Pero desgraciadamente no
siempre fue as: el gran pnico provoc tres asesi
natos y desencaden la jacquee del Delfinado.
Las muertes ocurrieron en Bailn (Maine) y en
Pouzin (Vivarais). El 23 de julio el pueblo de Ba
iln masacr a Cureau y a de Montesson, a los que
haba ido a" buscar NasT "Cru7 lugartenien
te del alcalde de Mans, tena fama de acaparador,
y de Montesson, diputado de la nobleza, haba
renunciado a la Asamblea y ya el 18 casi haba
sido echado al agua en Savign. En Pouzin mataron
a dArbaltrier, un oficial de marina que el 29 haba
ido desde Loroil para ver a un amigo y haba dicho
que la alarma era falsa. Por desgracia se desat una
segunda alarma y la gente crey que l haba que
rido engaarlos para favorecer a los bandidos. Al-
sentirse amenazado sac su espada pero fue domi
nado. Se lo arrest para salvarlo, pero la muche
dumbre lo sac de la prisin y lo mataron. Estos
son los nicos homicidios ocurridos durante las
revueltas agrarias y el gran pnico de los que han
quedado rastros, En las obras de Taine y en algunas
otras reaparece el nombre del seor de Barras, que
habra sido despedazado en Languedoc. Estos re
latos se basan en la'segunda carta de Lally a sus
electores pero en ella no aparece el nombre del
Jugar en que habra ocurrido tal asesinato, y no he
mos logrado saber quin era ese gentilhombre,
dnde viva y si realmente haba sido vctima de
un crimen. Llama la atencin que en ios documentos
de aquella poca no se haga ninguna mencin del
hecho, y como se habl de tantos atentados que
nunca se realizaron podemos admitir que el corres
ponsal desconocido de Lally se equivoc y exager.
En cuanto a la jacqiterie del Delfinado, puesto
que Conard la relata con todo detalle en su libro
sobre la Peur en Dauphin nos limitaremos a re
sumirla. El 27 de julio el pnico de Pont-de-Beau-
voisin provoc una reunin de campesinos en
Bourgoin. Pasaron toda la noche en la calle y no
tardaron en enfurecerse y acusar a los nobles de
haber difundido el pnico para vejarlos hacindo
les perder su jornada. Puesto que estaban reunidos,
haba que aprovecharlo para vengarse de ellos, pues
jams se presentara otra ocasin semejante. E 28
por la maana marcharon hacia el oeste de la ciu
dad y fueron a quemar el castillo del presidente de
Vaulx. Despus se dividieron y sublevaron a su pa
so a todas las aldeas. El 28 y el 29 todos los castillos
situados a lo largo del Bourbre y al oeste del ro
estaban en llamas. Los lioneses intervinieron para
limitar los desmanes, pero los campesinos siguieron
hasta el Rdano y en su margen meridional incen
diaron todos los castillos, entre los cuales el ms
hermoso era el del barn de Anthon. El 30 pasaron
al este del Bourbre y siguieron hasta llegar frente
a Lagnieu. All los lioneses, que haban acudido por
segunda vez en auxilio de Crmieu, los derrotaron
y lograron salvar el monasterio de la Salette. Mien
tras tanto las revueltas se multiplicaban desde Bour-
gon hasta el Rdano y el Guier, pero fueron menos
graves y no hubo ningn incendio. Tambin all
intervinieron los lioneses, que luego de algunas es
caramuzas en Salignon y Saint-Chef (el 31), ale
jaron a los campesinos. La rebelin se extendi
tambin hacia el sudoeste: el 31 le toc el tumo
al castillo del presidente de Ornacieux; sigui avan
zando hasta cerca de Fage-de-Roussillon y el 3 de
agosto all mismo hubo que salvar al castillo de
Terre-Basse; tambin lleg a Lens-Lestang y la no
che del 31 de julio quemaron el castillo de Sane,
Hacia el sureste los campesinos fueron contenidos
por la milicia de Gr en oble que haba avanzado
hasta Virieu, pero como el 1 de agosto se retira
ron las tropas, la rebelin cundi por los alrede
dores de la ciudad. Ya no se quemaron los castillos
pero Ies incidentes multiplicaron hasta el 9. La
jaequerie del Delfinado igual o super en grave
dad a la del Mconnais. El procurador general
Reynaud declar que haban sido atacados ochenta
castillos y nueve de ellos, quemados.
Podemos concluir, entonces que el gran pnico
tuvo consecuencias ms graves en el campo que
en las ciudades; precipite la ruina del rgimen
seorial y agreg una nueva jaequerie a las que
lo haban precedido, y sus rasgos ms notables
pertenecen a la historia del campesinado.
CONCLUSION

El gran pnico naci del temor al bandido", que


se explica por las circunstancias econmicas, socia
les y polticas en que se encontraba Francia en 1783.
En el antiguo rgimen la mendicidad haba sido
una plaga de la campaa, y a partir de 1783 la
desocupacin y la caresta de los alimentos la agra
varon, pues las innumerables revueltas provocadas
por la escasez aumentaron el desorden ya existente.
Tcunbien' contribuy la crisis poltica, ya que so-
hreexcit los nimos e hxo a los franceses ms tur
bulentos, Se vea un bandido en cada mendigo,
vagabundo o sublevado. Si en todas las pocas la
temporada de la cosecha haba sido un peroca
de preocupaciones, en aquel momento se convirti
en algo temible y las alarmas se multiplicaron en
su transcurso. -
Al. comenzar la cosecha, el conflicto que enfren
taba al Torcer Estado y a la aristocracia (sostenida
por el poder real) y que ya en varias provincias
haba impreso un carcter social a las revueltas del
hambre se convirti e golpe en guerra civil. La
insurreccin parisin y las medidas de seguridad
destinadas a expulsar a la gente indeseable de la
"capitaly de las grandes ciudades generalizaron el
temor a o tanidos en el: mismo momento en
. que ..se esperaba ansiosamente el golpe que los aris
tcratas vencidos, ayudados por los extranjeros, ases-,
taran al Tercer-Estado para vengarse de l. No se
dud ni un momento de que. haban pagado a los
bandidos y de este modo la crisis econmica y la
crisis poltica y social multiplicaron sus efectos,
crearon el mismo terror en todos los nimos y per
mitieron que ciertas alarmas locales se propagaran
a travs del reino. Pero si bien el temor a los ban
didos fue un fenmeno universal, no pas lo mismo
con el gran pnico y es Tin grave error confundirlos.
En la gnesis del gran pnico no aparece ningn
indicio de complot. Si bien el miedo a los vaga
bundos no careca de fundamento, el bandido aris
tcrata era un mero fantasma. Es cierto que los
revolucionarios contribuyeron a evocarlo, pero lo
hicieron de buena fe, y si difundieron el rumor
de un complot aristocrtico fue porque crean en
h Pero exageraban sus dimensiones, ya que slo
la corte pens efectuar un golpe contra el Tercer
Estado y al ejecutarlo demostr una penosa inca
pacidad. Sin embargo no cometan.el error de sub
estimar a sus adversarios, y como les atribuan la
energa y la resolucin que ellos mismos posean,
tenan razn al temer lo peor. Adems, para con
seguir el apoyo de las ciudades no tenan necesidad
de recurrir al gran pnico, puesto que la revolucin
municipal y el armamento de las ciudades fueron
anteriores, y ste es un argumento irrefutable. En
cuanto al pueblo miserable que e n ,las ciudades y
en la campaa se agitaba detrs de la burguesa,
haca que sta se sintiera muy inquieta. La bur
guesa poda esperar cualquier cosa de sus accesos
de desesperacin y la Revolucin sufri bastante
a causa de ellos. Si parece bastante natural que sus
enemigos la acusaran de haber empujado a los po
bres a derrocar el antiguo rgimen y sustituirlo por
otro nuevo donde ellos reinaran, tambin parece
natural que la burguesa sospechara que la aristo
cracia fomentaba la anarqua para impedirle que se
instalara eii el poder. Adems es evidente que el
temor a los bandidos fue un excelente pretexto
para armarse contra la realeza sin confesarlo, pero
el mismo rey haba recurrido a idntico argumento
para enmascarar sus preparativos contra la Asam
blea. En cuanto a los campesinos, la burguesa no
tena el menor inters en que desataran las jacque-
ries para echar por tierra el rgimen seorial, y las
actuaciones de la Asamblea Constituyente no tarda
ran en demostrarlo. Pero aun si hubiera pensado lo
contraro, debemos repetir una vez ms que no ne
cesitaba el gran pnico, pues las jacqueries comen
zaron antes que ste.
Sin embargo, de ningn modo podemos llegar a
la conclusin de que'el gran pnico no ejerci la
menor influencia sobre los acontecimientos y que,
para hablar como los filsofos, slo fue un epife
nmeno. El pnico provoc una vigorosa reaccin.,
donde por primera vez se manifest el ardor gue
rrero de la Revolucin y permiti que la unidad
nacional se expresara y se fortificara. Despus, y
sobre todo en la campaa, esta reaccin se volvi
contra la aristocracia, pues al reunir a los campesi
nos les dio conciencia de su fuerza y fortaleci el
ataque que arruinara al rgimen seorial. Por lo
tanto, no slo el carcter particular y pintoresco del
gran pnico merece retener nuestra atencin, sino
tambin el hecho de que contribuy a preparar la
noche del 4 de agosto y por eso mismo constituye
uno de los episodios ms importantes de la historia
francesa.
A P E N D IC E

|Anuncio manuscrita que un tal Gaillard public


en Beaurepaire en Bresse.]
[Archivos nacionales, 90, expediente, Oudin.j

Queja presentada ante Versalles por un descono


cido' de Borgoa el 28 de abril da 1789 sobre las
injusticias que los seores de la justicia comsten
contra el pueblo humilde, que adems es engaado
con actos, obligaciones, cdulas y otros medios con
errores y cohechos usurpadores.
1?) Que todos los seores que han exigido a sus
sbditos derechos indebidos sean obligados a de
volverlos legtimamente as como los gastos oca
sionados por esta causa. -
2?) Que ledos los procedimientos iniciados' se
arreglen amigablemente o por la intervencin de
expertos de la regin que tienen conocimientos ms'
adecuados que los ahogados de las ciudades. '
3?) Que todos los usureros que han exigido su-
mas que no se les deban adems del inters de su
dinero sean obligados a devolverlas, .
4^) Que todas las tierras sin cultivar sean entre--
gadas a los pobres que carecen de ellas y .que si
no se lo hiciera sus derechos sean transferidos al. -
servicio de Su Majestad y de la comunidad," /
5?) Puesto que el rey no puede conocer to d o lo
que ocurre, slo puede ser informado porlnosotros;
sobre estos abusos para corregir sus defectos,
6) Ordenamos al alcalde del lugar, a los curas
y soldados de la guardia pblica, de acuerdo con la
intencin del rey, que se ocupen de resolver los
diferendos de la manera ms justa para liquidar
Codas las dificultades.
7) Este decreto no pudo ser impreso en Ver-
salles por falta de tiempo.
89) Se podr transcribirlo de inmediato en to
dos los lugares que ha menester, tal es la orden
del ministro.
Aprobado por nos, abajo firmantes, segn lo
ordenado por Su -Majestad en Versalles el 28 de
abril de 1789. '
[firmado]: Latouche
[El scro lleva un recuadro de una lnea y un filete,
Por debajo del recuadro, con oir letra se agrega la recomen
dacin siguiente:] .

Los regidores procurarn que l tal Laret pase


a la parroquia vecina.
[A la derecha, la autoridad judicial y el inculpado auten
ticaron la pieza:]
Foliadb y controlado ne carieur por nos, asesor
de la guardia pblica de Chaln, firmado el da
de hoy, seis de. setiembre de mil'setecientos ochen
ta y neve habiendo firmado tambin el tal Gai-
lla r d .................... . .
[firmado]: Charles Gaillard . Beaume
ADDENDUM

A propsito del temor que inspiraban los habi


tantes de los bosques {pg. 31) as como de los
primeros pnicos (pgs. 71-72) citemos la orde
nanza del teninte civil y criminal del bailiazgo de
Bellesme 1 de fecha 17 de junio de 1789 que est
incluida en las deliberaciones de la municipalidad:
Puesto que hemos recibido un aviso y nosotros
mismos hemos visto a unos cuatrocientos individuos
del bosque de esta ciudad armados con hachas y
otros instrumentos solicitemos a la guardia pblica
que avance a caballo de inmediato para mantener
el buen orden en la ciudad y dispersar a esa banda'.
Pnico de Nantes, de Mauges y del Bocage de la
Vende (pgs. 200-201 y 239-240). La fecha del 20
de julio de 1789 figura en el registro de las delibera
ciones de la municipalidad de Nantes pero no se
hizo ningn proceso. H. Di (La Grande Petr dans
la gnralit de Poitiers, Pars, 1951) incluy en
el apndice de su obra varios documentos y dos
descripciones que completan la breve referencia
de Mellinet sobre el pnico de Nantes. Respecto de
este pnico y de su origen poltico, yo hubiera de
bido agregar que la crisis bretona de 1788-1789 ex
plica los temores de la poblacin ante el supuesto
avance de los dragones encargados de imponer e
orden: el Tercer Estado de Nantes'haba tomado
posicin con gran energa contra la nobleza y la

J Capital de cantn del departamento de] Orne.


ju v en tu d envi un d estac am e n to p a ra sosten er en
R ennes al p a rtid o p atrio ta.
H. Di recuerda -en la pg. 58 que Chteau-
briant sufri el pnico el 22 de julio cuando se dijo
que los bandidos estaban al sureste de la ciudad.
Esto implica que el pnico de Nantes pudo pro
pagarse al norte del Loira, cosa que yo ignoraba.
Pero tambin podra ser que el incidente de Ch-
teaubriant fuera un eco del pnico del Maine, pero
en tal caso el 22 de julio parece una fecha muy pre
matura.
Al sur de Nantes, Di tampoco encontr el me
nor rastro de pnico antes de Clisson, lo que quiz
se deba a la destruccin de los archivos locales.
Para ilustrar el caso de Clisson reproduce una car
ta de un habitante de Airvault - que atribuye el
tumulto a un combate entre contrabandistas y agen
tes fiscales. Sin embargo, no se trata de un testigo
ocular. Pueden emitirse dos teoras: o que estas"
perturbaciones sirvieron de relevo al pnico que
provena de Nantes, o que el pnico de Clisson die
ra origen a los de Mauges y el Bocage.
Sobre la propagacin de esta ltima corriente
Di ha descubierto en los archivos locales varias
indicaciones que concuerdan con las mas (vase
A.H.R.F*, 1952, pg. 423).
Tnico del Mame (pgs. 205, 241-245). Sobre la
rebelin campesina del Bocage normando, Bouloi-
seau y A, de Lestapis han publicado dos cartas, una
que se refiere a Vidouville,-cerca de Saint-L, y la
otra a Thorgny (A.H.R.F., 1953, pg. 354, y 1955,
pg. 161).
Hasta ahora las ltimas investigaciones sobre el
origen de esta corriente no han obtenido ningn

2 Capital del cantn de Deux-Svres.


s A.H.R.F.: abreviatura de Anuales hstoriques de la
Rvolution franCaise.
resultado. He podido verificar que en La Fert-
Bernard y Nogent-le-Rohou han desaparecido la.s
deliberaciones municipales de 1789. Puesto que
nada ha venido a confirmar el papel que se podra
asignar al bosque de Montmiral, el pnico del Maine
parecera ser el contragolpe de las. perturbaciones
provocadas por la escasez en los mercados del Eure
y del Avre.
Una carta del 23 de julio (A.H.R.F., 1935, pg.
258) parece confirmar qu pas entre Nogent-Ie-
Rotrou y Brou, lugar situado al oeste de Chteau-
du.n y desde donde la noticia pudo "propagarse hacia
Bois y Grlens.
ES articulo de F, Domic (A.H,R.F.t 1S51, pg.
162) sobre Le massar.re de MM, Cureauet de Man-
tesson Bailn, le 23 fidllet 1783, explica por qu
era detestado Cureau como manufacturero. En este
caso el pnico, al provocar la concentracin de los
habitantes, na puso en evidencia tanto ia hostilidad
contra la nobleza como el conflicto de clases que
germinaba en el Tercer Estado.
Pnico del Este y del Sudeste (pgs. _121, 224,
245-2-58), Para Lorena ct\ C. Constantin, VEvch
du dpartement de ki Meurthe, t. I (1S36),
Los artculos de J, Palou, La Grande Peur dans
les liantes Alpes y La- Grande Peur dans VOisans
(A.H.R.F., 1952, pg, 502, y 1955, pg, 50) demues
tran que en la regin alpestre el origen del pnico
era doble: las corrientes que venan del valle del
Rdano se unieron a las que-provenan de la fron
tera. A partir del 24 de julio se anunci en el Alto
Durance una inminente invasin de. tropas sardas
que vendra por el mente Genvre y es posible que
a este temor ante el extranjero se agregara el que
provena del recuerdo de los barbis, les contraban
distas rebeldes de la montaa. Desde Briancon la
noticia lleg a Gap y se difundi en Ubaye. La no-
che del 31 hubo una nueva alarma en Briangon que
desde Guillesire en el Queyra.s pas-por la gargan
ta de Izoard y lleg de nuevo al Ubaye. A travs
de Gusanne y Gap alcanz Lautaret y penetr
en Oisans (La Grave, 31 de: julio), y Juego descen
di hacia el Maurienne. De manera que Gap so-,
port dos conmociones: el 29, por un rumor que
vena desde Drme pasando por Serres, y el -30,
por el que provena del.Alto Durance. Tambin
esta ciudad fue un punto de convergencia y un cen
tro de difusin: por el Drac, el terror de los Alpes
repercuti hasta Grenoble.
Se puede consultar tambin el artculo de J. Pa-
lou, La Grande 'Feur Seyssel (A.H.R.F., 1951,
pg.: 190, basado en A. Dufournet, Seyssel sur le
Rhns et ses envircns, 1937); E. Vellay, La Grande
Feur a Sain-Hmi/ de Froveiwe (A.H.R.F., 19S6,
pg, 357) y G. Lefebvre, La Grande Feur dans le_
V a t, ( A.H.R.F., 1935, pg. .256, referido a L, Cap-
patti, La Rvolution frangaise et le cnsul de France
Nice, artculo publicado en el Eclairetir de Nice):
como el pnico afect a Cannes y Antibes, los habi
tantes se refugiaron en Niza el 3 de agosto.
Sobre la revuelta del Mconnais hay un impor
tante estudio de F. Evrard, Les paysans du Mcon-
nais ei Ies brigandages de juillet 1789, en Anuales
de Bourgogne, 1947.
Tnico del Clermontois ( pdgs. 202, 258-261). El
artculo de L. Jacob sobre La Grande Feur , en Ar-
tois se public en A.H.R.F., 1938. .
Esta corr ente, entr en el valle del Lys en Mer-
viile no slo por Betrune sino tambin por Saint-
Pol y afect al Eiandes valen tanto al norte como
al sur. La noche de) 27 al 29 alarm a Templeuve
(G. Lefebvre, La Grande Feur dans la regin .lilloi-
se. Rcvue du Nord, I93S).
Fnico de Champaa meridional (pdgs. 204, 282-
266'). Entr en contacto con el pnico que prove
na de Ruffec por intermedio de Bourges, cuya mu
nicipalidad, que ya haba sido avisada por la de La
Chatre, respondi que, puesto que ella misma es
taba amenazada desde Sancerrois, no poda' acudir
en $u auxilio. '
El pnico de Clamecy ha sido descrito aunque
sin indicar fecha por M. Duviquet en Sovenirs
(1773-1814), publicados por F. Massonen 1905.
Pnico del sudoeste (pgs. 204, 257-275). Es casi
seguro que el pnico de Ruffec naci el 27 de julio,
pues por una parte el 28 se interrog muy tempra
no al hombre que haba anunciado la presencia de
bandidos en el bosque vecino, y por otro lado, H.
Di, en la obra que citamos anteriormente, public
en la pg. 108 un documento que asevera que en
la noche del 27 ya haba pnico en Saint-Germain
(sobre el Vienne, al norte de Confolens), pues su
sndico dio aviso a la municipalidad de Availles-
Limousine, situada ms al norte.
A. Pickford en una resea sobre mi libro publi
cada en la English histrica1 Review, 1933, pg. 482,
se preguntaba si la alarma de Ruffec no era un re
levo de la corriente del Bocage de Vende, que
haba llegado hasta Saint-Maixent. Pero H. Di
no encontr el menor rastro de esta ltima corrien
te al sur del Svre en la regin de Niort.
L. Peggaud, en su obra De Charlotte dlbret
Georges Sand (La Chatre, 1948), relat al pnico
de La Chtre tomando como base las deliberacio
nes municipales y algunos documentos inditos. Por
su parte, R. Bauthier (Les Dbuts de la Rvolution
a. Aitbusson, en Mmoires de la Socit des sciences
naturelles at archologiques de la Creuse, t. 29,
(1946), resea de A. Perrier, Af.f.F.,' 1948, pg.
376) ha demostrado que tambin esta ciudad fue
un centro de difusin y que a travs de su corres-
pon ciencia con Bourges entr en contacto con la
corriente de la Champaa meridional. La misma
obra contiene varas observaciones y sugerencias
sobre los detalles de la propagacin en Berry: de
La Souterraine a Guret, a travs de Dun-Ie-Palle-
teau (y no por Grand-Bourg como dije en la pg.
267); de Guret a Evaux y Montlu^on por Cham
bn; de Meymac a Ussel y Egletons. Estas indica
ciones obligan a reflexionar sobre el entrecruza-
miento de las corrientes locales que complica la
propagacin y puede volver ininteligible el proceso
si no se lo estudia en conjunto. Tambin Montlufon
recibi la noticia de La Chtre por medio de Boussae
(entre estos ltimos lugares se encuentra Sainte-
Svre: J. Palou ha publicado el relato del c u ra .
Tolaire que se refiere a esta aldea en .H.R.F., n 2
de 1956),
Para el Bourbonnais, se encontrar un comple- -
ment en la resea de J. Vipl sobre mi libro (Bul-
letm de la Socit bourbonaise dtudes locales,
1935).
Sobre Villefranche-de-Rouergue (pg. 275): A.
Coiffard, La vie municipale Vittefranche-de-
Rouergue pendant la Rvolution, 1789-1795 (Ville-
franche, 1932). Esta ciudad recibi avisos simult
neos el 29 de julio, desde Limogne y Cahors. al nor
oeste y de Caussade a travs de Caylus desde
el sudeste. El pnico fue muy violento el 30 y se
prolong hasta el 31.
F. Appolis, en una nota -publicada en los [An-
nales historiques de la Rvolution Fran 9aise]
.H.R.F., 1949, pg. 166, indic que el pnico que
se desat en Lodve el 2 -de agosto' (pg. 258: in
vadi el mismo da Saint-Guilhem-le-Dsert,
Saint-Jean-de-Fos-y Monpeyr'oux, en'suavance'ha-'
cia Montpellier.
Pnicos ulterioresJ. Palou, La petif Laon, 16
de julio de 1970, y La peur de 17S0 dans la Meuse
(carta del alcalde de Etain del 6 de agosto de
1790), en A.H.R.F., 1945, pg. 35S, y 1951, pg. 191.
En los Souoenirs del conde de Neuilly (1865) se
habla de un pnico del 22 de julio de 1791 en'el
castillo de Vrcourt, cerca de Neufchteau.
G. Lefebvre, Une peur Bellay en 1793 (A.H.
R.F., 1935. pg. 171, con referencia a L. Debost,
Les prisens de Bourg et de Lyon pendant la Te-
rreur): se temi a los.rebeldes escapados de Lyon.
Se encontrarn referencias a diversas localidades
en A.H.R.F, (ndice I, 1908-1918; ndice II, 1919-
1S4C); interrumpida entre 1941 y 1945, la publi
cacin se reanud en 1946 y desde entonces cada
ao tiene su ndice.
B IB L IO G R A F IA

i
1. La mayora cte ics documentos inditos que hemos
utilizado provienen de los depsitos parisienses. En los Archi
vos Nacionales cabe citar en primer lugar la subserie l>xxix.
All las investigaciones son tciles puesto que los expedien
tes estn clasificados por orden alfabtico de localidades en
Tas cajas 16 a 84 y .por orden alfabtico de apellidos en la.*,
cajas 88 y 91, y exista un inventario manuscrito que permite
una rpida ubicacin. Desgraciadamente muchos legajes
estn diseminados y no podemos dar aqu su numeracin
detallada, Son los que figuran en 66 a 69, 79, -27
159; C 83, 86 a 91, 134; D '-Ix ,,!S ( principalmente la prin
caju: D*1! 2; 401, 404, i 20, 443; F' 3647. 3643, 3iS4.
3672, 3679, 3685, 36SS, 3590; F u 210, 1173-4; H 1274,
1438, 1440-2, 1444, 1446-7, 1452 a 1454, 1456, 1483-4; 0 ;
244-5, 354, 36L 434, 435-6, S00; 579; y 18765-6, 18787,
18791. 18735-8. Adems existe e! folleto numerado
92: felaion a u n partie ces trcblss de la Frunce pender,*,
les ann-e* 1782 et 1790.
Tambin hemos encontrado algunos documentos en los
Archivos de Guerra (tom o V dei inventario: Fondos diver
sos B, cajas LIV, LV y LV) y en os da Relaciones E x te
riores (Memorias y documentos, Francia, 1405 y .1406} i-r
la'Biblioteca Nacional consultamos et diario del librero I-Iardy
{ Mes Ioisirs, tomo VIII; Manuscrito.';, Fondo francs 6687),
los peridicos, folletos y obras diversas que estn enumerados
en el Catalogue de lkistoire de F tm ce Le3, Lb3s5 La:r*, Lk7.
(E n el caso de los folletos hemos utilizado la importante c o
leccin encuadernada conservada en la Biblioteca V>nv-s.
tavia de Estrasburgo bajo la clasificacin D 120513),
Tambin hemos encontrado numerosos legajos,, io u u
tos o Indicaciones en: Procs-verbal des.saac&t' $1- iib-
rations de rAssanihlss gnnde des Escleuri ca 'taris [Z
de abril - 30 de joHo de 1789}, redactado por Bailiy y Du
vevrier; ecutfil dos preces~ cerbaux de UAssembls oles
presentante da la copxmune de V a ria du 25 jtHet au IB $&;;
iem bre 1789, tumo I; Actes de la Commune de Pars pendant
a Rvolution, publicados por S. Lacroix, tomo I; Chassin,
Les lectionx et les cahiers de Paris en 1789, tomos 3 y 4;
Lally-Tolledal, Deuxime lettre ses commettants; A.
Young, Voijages en Vranee (edicin Se, 1931); Buchez et
Roux, Histoire parlementaire de la rv., t. 4, 166-170;la
reimpresin del Moniteur, t, 2, y los Archives parlementaires,
t. 8; G. Bord, La priss de la Bastille, 1882; Foresti, La gran
de peur, 1911; Funck-Brentano, L e foi, 1912; P. de Vaissie-
res, Letres d arista orates, 1906; Vingtrinier, Histoire de la
contre-rvolution, t. I9, 1924; Bam ial, L a contre-rvolution
en Provenc et dans le comtat Venaissin, 1928; Santhonax,
La g.p., en La justice, nmero del 30 de octubre de 1887.
2. Para toda la primera parte nos limitaremos a citar las
siguientes obras donde existen indicaciones bibliogrficas;
H. Se, La France conomique et sacale au XVIIIr sicle,
192S (N 9 64 de la Colledon A. Colin); L a vie conomique
et les classes sociales en France au XV111' sicle, 1924; H.
Lefebvre, L es rechetches relalves a a rpartition de la pro-
prit et de 1erploitation foncires d a fin de lancien rgime
(Heue d htstaire m odem e, 1928); La place de la R v. dans
Vhistoire agraire d e la France (Anuales dhistoire conomique
et sociale, t. P , 1929); Les paysans du Nord pendant la
Rv. frangaise, 1924; Scbmidt, La crise industriene de
1788 en France (R evue historique, t. 97, 1908}.
3. Para la propagacin de tas noticiasi J, Letaconnoux,
Les transports en France au X V U l* sicle (Revue d histoire
m odem e, t. II, 1908-1909); Rothschild, Histoire de la poste
aux lettres, 1873; Belloc, L es postes francaises, 1888; Boy,
Les postes messageries e t voiiures publiques en Lorraine
au XVIIl" sicte, 1904; Bemard, Essai historique sur la poste
aux lettres en Bretagne depuis le XV sicle jusqua la Ro.
(Mlanges Hayem, t 12,, 1929); Dutens, ltinraire des
routes les plus frquenies ou journal d e plusieurs voyage
aux ailies principales de lEurope depuis 1768 jusquen
1791 (1 7 9 1 ).
4. Principales correspondencias de los diputados: Las
recopilaciones realizadas ya en aquella poca con el ttulo
de Correspondance d'Anjoxi, de Brest, d e Rennes, de Nantes
(la ltima falta en la Biblioteca Nacional) son tiles espe
cialmente porque conservan las noticias locales y algunas
cartas privadas, pues de las cartas de los diputados slo
han reproducido lo que se referg a las sesiones de la Asam
blea Naciora!. Por lo tanto, es mejor remitirse a las publi
caciones recientes: Bord, Correspondance indite de Pelle-
grin, dput de la snchauss de Gurande. 1883; Tem-
per, La correspondance des D puts des Ctes-du-Nord
( Bulletin e m moires d e la Socit d mulation des Ctes-
du-Nord, t. 26-30, 1888-92); Corresp. de Boull, dpu t du
Tiers E tat d e Ploeim el (Eeoue de la Rvolution, t. 15,
1889); Corre y Delourme!, Corresp. de Legendre, D put
d e la snchausse de Brest ( La rvolution fran$aise, t. 39,
1900); Esquieu et Deounnel, Brest pendant la Rv.; co
rresp, de la municipalitc avec les dip u tes de la snchausse
(Butl. Soc, acadm iqve de Brest, 2a serie, i. 32-33, 1902-
1907); Quruau-Lamerie, Lettres de M aupetit ( Bull. Comm.
hist. de ta M ayenne, t. 17-21, 1901-1905); Lettres d e Loffi-
cial (N ouvels re m e rtrospective, t. 7, 1897); Reuss, Co
rresp, des dputs de Strasbourg, 1881*1895; Corresp. d'im
dput de la noblesse d e la snchausse de Marseille avec
la marquise de C rquy {Rene de la rvolution, t. 2, 1883);
vase tambin G. Michon, Adrien Duport, pg. 57 (carta de
Bam ave), y las obras de Hoffmann sobre Aisacia, Denis
sobre Tou, Foulet sobre Thiaucourt, Forot sobre Tulle,
Jardn sobre Bresse, Sol sobre Quercy, Vidal sobre los Pi
rineos orientales, citados ms adelante.

II

Breaes indicaciones sobre las regiones.


. 5. Alrededores de Pars: Marmontel, Mmoires, t. 3,
pg. 74 (1 8 9 1 ); de Rosires, La Rv. dans une p e tite ille,
Meulan, 1888; Le Faire, Histoire de la ville de Corbeil,
1902, y Annales du pays de Lagny, 1880; Dom et, Journal
de Fontaineblecu, t. 2, 1890; Lous, Huit anns d e la vie
municipale de RambouiUet ( Mmoire Soc. archologique
d e RambouiUet, t. 13, 1898); George, Les debuts d e la rv.
Meaux {R evue Bria ei Gtnais, 1909); Bourquelot, H is
toire de frovins, t. 2, 1340; M. Lecomte, Histoire de Melun,
1910. Biblioteca de Provns, Coleccin Michelin, t. I 9 (Don-
nemarie); Le Menestrel, Dreux pendant la rvolution, 1929,
6. Picarda'. Dlibratons de Iadm. munic. d Amiens,
1910, t. 2 y 3; de Beauvill, Histoire de M ontdidier, 1857,
t l 9; Gonnard, Essai historique sur la ville de Ribem ont,
1869; Fleury, Famines, m isre.et sditions, 1849; Episod-is
de Ihistoire rvolutionnaire Saint-Quentin, 1874; La Thi-
ruche en 1789 { Revue La Thisrache, t. 2, 1874); abate
Fcheur, Histoire de Guise, t, 2, 1851; Coet y Lefvre,
Histoire de la ville de Marle, 18S7.
7. Artois-, Le bibliophile artsien, La Rv. Saint-
Omer, 187,3, Jacob, profesor del liceo Janjon-de-Soilly pre
para nri trabajo sobre e! pnico en Artois.
8. Flandes, Henao y Cam brsis: G. Lefebvre, L es Paysans
du nord pendant tu Reo. franfa/se, 1924, pgs. 359-361.
9. Cham paa Chaudron, La grande pour en Champagne
mridionale, 1923; de Bontin y Cornille, Les volontaires et
le recrutement de larme pendant la Rv. dans lYonae
( Bull. de la Soc. des sciences historlques et naturelles de
l'Yonne, t 66, 1912); Rouget, L es origines de la garde
nationale E pem ay ( Anuales htstoriques de la Rvolution,
t 6, 1930) ; abate Poquet, Histoire deC h ateau -T h ierry, t, 2 ,
1839; Guillernin, Saint-Dizer pendant la priode rvolu-
tionnaire ( Mmoires d e la Soc. d e Saint-Dizier, t. 4, 1885-
1886); Bouffet, La ce municipale Chloni-sur-Mnrr.c.
sous VAssemble Constuante, memoria manuscrita en 1922,
conservada en la biblioteca de Chlons: Paree, irchivista
de Yanne, Rapport. annuel, 1907 (Thorigny); Inventctre de
la irie B, Q9 901 (C h am p).
10. Ardenasi Picard, Souveni"? d'un vieux Szdanats,
1873; Colli.net, Lm, g. p. <1 Sedan si la cration -de la garde
nationale ( Revue de l'Ardenne e t de 1Argonne, t. 11, 1903-
1904); Vincent, H istoire d Vousiers, 1902.
11. Lorena: Parisot, Histoire de Lorrane, t. 3, 19'14;
M m oirEs d e Carr de M alberg {L a Rvolution fraai$es
t. 61, 1911); Foulet, Une p e tits ville de Lorrane la fin
du l \V W e sicle e t pendant la Rv.: Thiaticurt, 1904;
Pisrrot, Uarrondissement de Montm-j saiis la Ro. {M e
mo ires d s la Soc. de Bar-le-Duc, t. 3 3 ,-1 9 0 4 ); Fionnier,
Histoire de la Rv, n Verdun, 1905; Braye, Bar-le-Duc a la
veilh du menrtre d'A. Peliici?r (Bull. de la Soc, d e Bar-le
Ove, t. 42-43, 192); Airaond, H istoire de la ville d e Va-
rennes-en-Argon-., 1928; Denis, Toul pendant a fe<.,'.lS90;
Bouvier, La Rv. dans les Vosges, 1885; Bergerot, Remir3-
mont pendant la Ru. ( Annales de la Soc. d"mulaticn des
Vosges, t. 40, 1501); Beugnott, Mmoires, t. P , p. lC,
1866 .
12. Alsacia; Hoffmann, V A h a ce au XVIU< siecle, 1906;
Fues, Die Pfarrgememder. des Cantons Hirsingen, 1879;
Ehret, Culturhistorische Skizze ber das obere Sankt Ama-
rinthal, 1839; Lettre de M. A, Mol sur les vnem enis qui
se sont passs Ferrettes 1879; Ochsenfed,- Colmar psn-
dani la Reo. ( Re uve d la Rvolution, t. 3-y 4,.1884); Rus 5,
Le sao de Vhtel de ville de Stra 2bourg! 1877; Shnerb,
L es debuts d s la Rv. Saverne (R evtte d Alsac, t. 73,
1928); Saehler, MoritbUard, Belfort et la H aiue-Ahce au
dbu t d s la Rv, ( Mmoircs de la Soc.' d em ulathn de
Montbliard, t. 40, 1911); Mme. Gsnthier, Voy age d'un
Franciise er. Sum e et en 1: rar.clie-Comt dspuis la Rc.;
Londres, 1790, 2 ve!. in-8.
. 13, Regin del Loira: Bouvier, J.-F. Rozier fils et les
debuts de la Rv. d Oans, 1930; Vencime pendant la Rv.
(annimo), t. I9,. 1892; Dufort de Cheyerny, Mmoires,
t 2-, pgs. 85 y..sig3i, 1886; Miss Pickford, The panic of
1789 in Touraine {English historical Review, t. 26,-1911);
Desm de Chavigny, Histoire de Saumur pendant la Rv.,
1892; Fort, La Vendce angevine, t. I 9, 1838; Bruneau, Les
dbuts. de la Rv, dans les dpartements du Cher et de
l'Indre, 1902, Fierre, .Terreur panique au Blanc ( Bull. Soc.
Acadmiqve du Centre, t 2, 1896); Courot, Anuales de
Clamecy, 19G1; Charrier, La Rev, Clamecy et dans ses
environs, 1923; -de Lagurenne, Pourquoi Montlupon nest
pos chef-lieu de dpartement, 1919; Perot, L'anne de a
g.p, [en Bourbonnais], 1906; Mallat, Histoire contemporaine
de Vichy, 1921; obras de Denier Grgoire et Viple sobre
diferentes contornos del AIier; extracto de las notas del
cura Hrault, de Saint-Bonnet-Trongais. facilitado por el
sei'or Mauve, profesor de la Escuela Normal de Moalins;
Arch. de.Loiret, C 88 (Vendme); L 767 ( Sant-Denis-de-
H tel); Biblioteca de Orlans, manuscritos Pataud, 565,
P 33.
14. Normanda: Borely, Histoire de la vtlle du Havre,
1880-1881; Semichon, Histoire de la c ile dAumale, .t. 2y
1862:. Marquise de la Tour-du-Fin, Journal d-ur,z femme de
cinquanie ans, t, l 9, 1391; Moynier de Villepoix, Laco-
rrespondanc . dvn labc-reur_ narm-md ( Mm. Acad.
Amisns, t. 55, 1998); Saint-Denis, Hisioire d'Elbeuf, 1894;
Dubreuu La g,p. a Evteux et dans es environs (F.emte
normande, 1921); Les dbuts de la Rv. Eoreux (La R
volution frangaise, t, 7 6 / 1923); Le comit permanent
d'Eoreux (Anuales rvolutionnaires, t. 12, 192G); Monder,
Le mouvement municipal a Pont-Audemer (Bidl. Comm.
des Trauoux hist., 1904); Dr. Bois, Histoire.. . de Lisieux,
1845;* Mourlqt, Lo, fin de Yanden rgime et j dbuU da
-la Rv. dans la gnralit de Caen, 1913; Duvat, Ephm-
rides de la moycnne Normande et du Perche en 1789,
1890; Ni col! e; Histoire-: de Vire - pendant la Rv., 1923;
Jausset, La Rv. ati Prche, 3? parte, 1878.
lo. Maine1 . T riget, L'anne 1789 au Mans et dans le
Haut-Maine, 1889; Duchemin et Triger, Les premiers trau-
ble? de la Rv, dans la Mayenn /(Revue hist. du Mainer
i: 22, 1837} ;.,Gaigaii},- Hist, ' del a Rv. 'dans la Mayenne,
i:. P , 1921; Gauehet, Ck&isau-Ghtier de jnvier c juillet
-1789 ( Bull. Comm., hist,. d b Mcyenne/t 43, 1927); F ieu ry ,.
Le districi de Marnera pendant a Rv., t. I9, 190S; Joubert,
Les trcables J<= Craon Au 12 juillet cu 10 septcrnbre 1789
(Bull, ornar, hist. de la-'Mayenne.t. 188S-18S9). '
16. Bretaa: Levot, Histoire de la ville et. dti por de
Brest, 1864; Bemard, La m unicipalit de Brest de 17S0
1790, 1915; Haize, H istoire d e Saint-Servan, 1907; Pom-
nieret, L'esprit public dans les Ctes-du-Nord pendant la
R v 1921; Mellinet, La comune et la mitice de Nantes, t. 6,
1841.
17. Poitou-. Marquis de Ronx, La Rv. (t Poitiers et
dans la Vienne, 1912; Denui, Hist, de la Vende, t. I9,
1878; Chassn, La prparation de la guerre de Vende, 1912;
Hrault, Hist. de la ville de Chtellerault, t 4, 1927; Fa-
vraud, La journe de la grande peur [en Nnel-sotts-les-Au-
biers] ( Bull, Soc. archologique de la Chtente, 1915);
Filian, R echerches. . . sur Fontenay-le-Comte, t. 9, 1846..
18. Pays Charentaisi George; Notes sur la journe de la
peur Angalme ( Bu. Soc. arch. de la Charente, se
rie, t. 6, 1905-1906); Jeandel, La peur dans les cantons de
Montbron e t de Laolette (ibidem ); Livrejaurna.1 de F. et
F. J. Glbert, juges en l'lection d ngotdme (Mmoires
Soc. arch. de la Charente, 1900); B.C., La grande peur
[en Ozillac] ( R ea te, de Saintonge, t, 21, 1901); Saint-
Saud, La g. p. [en Contras] ( ibd,}; Audat, La journe de
lo- % P- [en Monteadle] ( bd . ); Virgen, La g, p. [en San-
tes] {ih d ,)i Fellsson, M ouvem ent populaire Angeduc
(Bull. Soc. des archives hist. de la Saintonge et de VAunis,
t. l p, 1876-1879)-; Delamain, Jarnac travers les ges,
1925; Babaud-Lacroze, La g. p. dans le Confolentais et
Lettre de Mme, de Laperdoussie (Bu. et mm, de la Soc.
de la Charente, 7* serie, t. 8, 1907-1908, y 8? serie, t. 1?,
1910).
19. Lemostn: Una gran parte de los textos estn reiv*
nidos en: Leclere, La g. p, en Limousin (Bull. Soc. arch,
e t hist., d u Limousin, t. 51, 1902); Sagnac, L ettre circulaire
du Com it permanent d e la ville d'Uzerche {Reoue his
toire moderne, t. 2, 1900-1901); Forot, L'anne 17S9 au
Bas-Limousin, 1908.
20. Auvernia, Forez, G caudan: Mge, La g. p., 1909;
Boudet, La g. p. en Haute-Auvergne, 1909; Brossard, Hist.
du dp. de la Loire pendant la Rv. 1905; Galley, Saint-
Etienne e t son district pendant la Rv.} 1904; Gustave
Lefebvre, Note de quelques vnements arrios dans la
commune de Lavalla (Loire) pendant la priode rcolu-
tonnare, 1890; Charlty, La g. p. Rwe-de-Gier (L a
Rvolution frangaise, t. 42, 1902); Cobas, Saint- Germain-
Laval pendant la R., 1906; Delon, La R. en Lozre, 1922.
21. Prigord: Bussire, Etudes historiques sur la f, en
P., t. 3, 1903; Une panique Brassac (annimo) {Bull.
Soc. t? P., t. 3, 1876); Hermann, La g. p. a Rellac (L a
Rvolution fran^'aise, t. 29, 1895); Dubut, La g. p.
Saint-Priur-des-Prs ( i b d t. 75, 1922, pg. 142).
22. Agenais, Quercy, Rouergue,' Toulousain, Armagnac:
Boudon de Saint-Amaos, H ist. ancienne e t m odem e du
dpartem ent de Lot-et-Garonne, t. 2, 1836; Proch, Anua
les de la ville d Agen (R. de *Agenais, t 8, 1881); Gra
na t, La Rcalution municipale d Agen ( ibd., t, 32, 1905);
de Mazet/ La Rv. Villeneuve-sur-Lot, 1895; Guilhamon,
'Ln g, p .-d a n s le Haut-Agenais (R . .d e VAgenais, t '38,
1911); Paum, La g. p. dans le Quercy e t le Rouergue (Bull.
Soc. des Etudes du Lot, t. 37, 1912), donde se han reunido
gran cantidad de textos; Latouche, Essai sur la g. p. en
1789 dans le Quercy (R ecue des Pyrnes, t. 26, 1914);
Coxnfaareu, L anne de la peur Castelnau (Bull. hist.
et philologique du Com. des Travaux hist., 1896, pg. 107);
Sol, La Ro. dans le Quercy, s. d. (1929); Combes, Hist.
de la ville de Castres, 1875; Rossignol, Hist. de Vanond.
de Caac pendant la Rv., 1902; Barn de Rivires, Tron-
ble arric dans la ville de Montmiral (Bull. Soc. arch. du
Midi de la France, t. 13, 1893); Pasquier, Notes e t rfls*
xions d un bourgeois d e Toulouse du dhut d e la Rv.,
1917; La panique Villemur (R ecue des Pyrnes, t 10^
1898). La panique d Seysses { ibd., t. 26, 1914); Garrigues,
La terreur panique Montastruc-la-Conseillre ( Recue des
Pyrnes, t. 25, 1913); Dcap, La g, p. a M uret (R ecue
de Comminges, t. 21, 1906); Lamarque, La Rv. d Tougel
(Bull, Soc. arch. du Gers, t. 23, 1922).
23. Regin pirenaica: Arnaud, Hist. de la Rv. dans
le dp. de VArige, 1904; Mmoires du comte F aydet de
Tersacc, pubt. p. Pasquier y Durban (Bull. de la Soc. ari-
geoise, t. 8, 1901); Baudens, Une petite cille pendant la
R. { Castelnau-Magnac) (R ecae des Pyrnes, t. 3, 1891);
nota de Rosapeliy segn Sarremjean, Rpercussions de la
Rv. frangaise a Villelongue e t dans la haute callee cVAr-
gels, 1914 ( R. des Hautes-Pyrnes, 1929); Duvrau, Les
pisodes hist. de la Rv. francaise a Lourdes, 1911.
24. Franco-condado: Estignard, L e Parlement de Fran-
che-Comt, t. 2, 1892; Huot-Marchand, Le mouuement
populaire contre les chteaux en Franche-Comt ( Annales
franc-cortoises, t. 16, 1904); Hyenne, Docum ents littrai-
res relatifs au chteau de Quincey { fl. liitraire de Franche-
C t 1864-1865);' Sommier, Hist. de la Rv. dans le Jura,
1846; Sauzay, Hist. d e la perscution rvolut. dans le dp.
du Doabs, t. I9, 1867: Gauthier. Besanpon, de 1774 a 1791,
1891; Besan$on de 1789 a ISIS: Journal de J. E. Laviron
(Recue rtrospect!ce, t. 16., 1892); Girardot, La cille de
Lure pendant la Rv., 1925; Duhem, La g, p. d Morez