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Para Bruno, justo a tiempo

PRIMERA PARTE
Nicte, segunda labor

A travs de los arbustos, Nicte


acechaba.
Sus ojos no se apartaban del bulto
que haba depositado en la puerta de la
casa del otro lado de la calle. Era una
casa bonita de dos pisos. La familia que
viva en el interior era de clase media
alta. Pero a Nicte no le preocupaban las
etiquetas sociales; en su plan no caban
este tipo de consideraciones. Slo se
fijaba, y con gran escrpulo, en el fsico
de sus vctimas.
Mir su reloj de pulsera. Pasaban
de las diez y media de la noche. Saba
que las luces en el interior de la casa
denotaban preocupacin. A esa hora ya
slo debera estar encendida la
televisin. Pero no ese lunes. No.
Prcticamente todas las ventanas estaban
vivas. Los corazones de los miembros
de la familia se haban vuelto uno; y ste
lata agitadamente. Un ir y venir de los
padres a travs de ciertos marcos de luz
delataba su angustia. Eso es bueno, se
deca Nicte desde su oculta posicin.
Eso es muy bueno.
Se acomod en la hierba del jardn.
Detrs, haba un letrero: Se renta. En
esa casa no habitaba nadie. Y eso le
conceda diversas ventajas. No tener
que cubrirse las espaldas, para empezar.
Aguardar toda la noche, en caso de ser
necesario. Pero Nicte saba que las
angustias crecen exponencialmente. Y
que, al llegar a cierto punto, son
imposibles de controlar. En ese
momento, en el que ella, la madre,
abriera la puerta de la casa O l, el
padre, diera con el espantoso
obsequio podra poner punto final a
su segunda misin. Por ello, Nicte no se
desesperaba. Porque saba que en una
hora, cuando mucho, todo detonara. La
angustia, el miedo y la desesperacin
forman un coctel letal.
Berln, la calle, estaba oscura. Slo
los autos de los trasnochados de lunes se
detenan en el semforo de la esquina
con Marsella para esperar el cambio de
luz y seguir su marcha. Nicte aprovech
para sacar de su cartera dos fotografas.
Las acomod sobre el pasto de modo
que les pegara la luz del farol. Sinti
satisfaccin. Con se, ya eran dos.
Ahora faltaban cinco. Y cinco nios es
menos que siete. Su labor estaba en
marcha.
Escuch, del otro lado de la calle,
que el volumen de las voces aumentaba.
Los padres peleaban. El coctel haca
efecto. Hay dolor, se dijo Nicte. Eso
es muy bueno. El padre y la madre se
recriminaban mutuamente la falta de
cuidado, la nula vigilancia. Que su hijo
de once aos no hubiera vuelto a casa
despus de dos das y que nadie supiera
nada de l los tena al borde de la
locura. No haba habido llamadas de
ninguna especie. La polica no saba
nada. Probablemente fuera un secuestro
pero cunto tardara el secuestrador
en hacerles saber lo que pedira por el
muchacho y si ste se encontraba bien?
Nicte respir en paz. Saba que la
incertidumbre terminara pronto. Por eso
no quera perder detalle. Devolvi las
fotos a su cartera, junto con las otras
cinco. Y volvi a posar su mirada sobre
la gran bolsa caf de gruesa tela que
haca su propia guardia a los pies de la
puerta de la casa.
La madre comenz a llorar. El
padre guard silencio. Los dos
hermanos, totalmente mortificados,
probablemente habran renunciado ya al
sueo. Todas las luces de todas las
habitaciones seguan encendidas.
Entonces, ocurri. La
desesperacin. La angustia. El miedo.
La seora decidi salir de la casa, como
otras tantas veces, a mirar en una y otra
direccin de la calle con la esperanza de
ver a su hijo volver, dar la vuelta a la
esquina, bajarse de algn taxi.
No fue as. A sus pies ya la
esperaba un misterioso obsequio. Nicte
volvi a sentir un torrente de paz. Hizo
una anotacin mental: Siete menos dos,
da cinco. Cont los segundos mientras
la seora intentaba levantar la bolsa,
descorrer el nudo, insertar la mano
Luego, el grito fulminante. Un grito
que se quedara en los odos del padre
durante aos. Un grito de dolor como
nunca han escuchado los odos humanos.
El final era previsible: la madre
caera desmayada. El padre acudira con
el rostro desfigurado de terror. Los
hermanos, con la piyama puesta,
bajaran las escaleras a toda prisa,
renunciando para siempre al sueo.
De la mano de ella se desprendera
la camisa de la escuela primaria a la que
por cuatro aos asisti su hijo, sucia de
sangre. El padre apenas alcanzara a
distinguir, por un hueco del espeluznante
saco, algo que no poda ser sino un
desnudo hueso. Abraz a sus otros hijos
para evitarles contemplar la escena.
Pero era demasiado tarde. La casa se
llen de gritos. Esa zona de la colonia
Jurez, en cambio, sigui quieta,
silenciosa, indiferente.
Nicte miraba con aprobacin el
llanto de toda la familia. El dolor es
bueno, se dijo, antes de recostarse
sobre el pasto de la casa en renta, antes
de sonrer complaciente. Esperara a
que la confusin se trasladara al interior
de la casa para salir de su escondite y
volver a su guarida.
Siete menos dos, da cinco.
Captulo uno

Eran las siete de la noche. El sol ya se


ocultaba. Comenzaron a sonar los
primeros acordes de I cant quit you,
baby cuando Sergio tecle el password
de su cuenta para ingresar al Messenger.
Justo en ese momento volvi a fallar el
monitor de su computadora y todo se
puso negro. Mir su rostro en el reflejo.
A quin miras, calvo, se dijo a s
mismo. Estaba tan orgulloso de su grea
cuando haba podido tenerla que,
ahora que lo obligaban en la escuela a
llevar casquete corto, siempre que se
vea en algn reflejo se lo recriminaba.
Se estir por encima del escritorio y
jal el cable de corriente del monitor.
ste parpade tres veces hasta que
volvi a encender. Cuando se
restableci la pantalla, Sergio ya tena
un par de saludos en puerta: un amigo de
su antigua escuela primaria y Jop. Al de
su antigua escuela prefiri sacudrselo,
le dijo que no poda atenderlo, que se
haba conectado al Internet para hacer
una tarea. A Jop, en cambio, lo salud
con entusiasmo.
Tienes el nombre del grupo,
Jop?
Jop era la forma breve de Hopeless
(sin remedio) con que se autonombraba
Alfredo Otis, el nico amigo de Sergio
en la escuela secundaria. El padre de
Jop haba concluido que ste no tena
ninguna esperanza para ser un
empresario de xito, como lo eran todos
en su familia. Y de ah el mote.
Estoy platicando con una nena
que dice que es ejecutivo de cuenta de
un banco en Edimburgo. T crees?
respondi Jop.
Sergio y Jop se haban hecho
amigos por el simple hecho de que Jop
hablaba perfectamente ingls y le haba
traducido varias letras de sus discos a
Sergio. Sergio, en pago, le ayudaba a
aprobar los exmenes; al menos para
garantizar un siete y que no lo
expulsaran (como ya haba ocurrido
antes con otras escuelas) de la
secundaria Isaac Newton en la que
ambos formaban parte del grupo 1E. Al
final result una amistad muy afortunada,
pues eran ms similares de lo que
hubieran deseado admitir, ya que ambos
reconocan que el otro encajaba
perfectamente en ese tipo de muchachos
que todo mundo reconoce como
inadaptados.
Psame la direccin del grupo,
Jop. Y ya no te molesto tecle Sergio.
Estoy a punto de proponerle
matrimonio. A ver qu me dice.
Sergio comprenda que Jop tena un
humor retorcido. Y que uno de sus
mayores divertimentos era hacerse pasar
por gente mayor en la Red. Pero no lo
criticaba. Cada quin se entretiene como
puede.
Te voy a copiar la URL del grupo
y la cuenta con la que me di de alta.
Te debo una.
La nica otra cosa que poda
volver loco a Sergio, adems de tocar la
batera, era todo lo referente a Led
Zeppelin. Y Jop, en sus mltiples
navegaciones en Internet haba
descubierto un foro de discusin en
Argentina slo para socios con un
montn de fotos inditas y otras
curiosidades de la banda de rock inglesa
de los aos 70. As pues, le envi a
Sergio en el siguiente mensaje la
direccin del grupo, la cuenta y la clave
de acceso. A Sergio slo le restaba
entrar y bajar todos los archivos que
pudiera sin entablar conversacin con
nadie, que eso de la suplantacin no se
le daba tan bien como a Jop.
Bueno, Jop, te dejo. Nos vemos
maana en la escuela.
Ja. Dice que lo va a pensar.
Quin?
La nena escocesa.
Ni hablar. Tiene pegue tu primo.
Jop siempre mandaba, en ese tipo
de aventuras, una foto de un primo suyo
que tena una beca deportiva en la
Universidad de California. Sergio le dio
un click a la direccin del grupo, en
donde se le pidi que se identificara.
Tecle la cuenta y el password.
Bienvenido a ZeppelinMana, fue el
mensaje que le arranc a Sergio una
enorme sonrisa.
Hizo hacia atrs la silla y, por
flojera a colocarse la prtesis, camin
en saltitos hacia el bao. Ya tena bien
estudiado el movimiento y por ello
prefera caminar por el interior del
departamento sin la pierna ortopdica.
No encendi ninguna luz porque,
despus de ocho meses de vivir ah,
conoca el espacio a la perfeccin. Se
recarg en la pared del bao, hizo pip y
volvi al escritorio. Al sentarse, se frot
las manos, como hace quien est a punto
de devorar un delicioso manjar. Pero
una ventana nueva en el monitor
consigui borrarle la sonrisa.

Farkas desea iniciar una


conversacin contigo. Aceptas?

Sergio pens que alguien del foro


de discusin lo estaba localizando. Y no
pudo evitar contestar que s aceptaba. Si
el material contenido en la pgina del
grupo lo vala, era capaz de decir
cualquier cosa o de platicar con quien
fuera.
Por qu un nio de doce aos
est interesado en msica tan vieja?
fue con lo que inici Farkas la
conversacin.
La mente de Sergio se revolucion.
Segn l, no tena alimentado ningn
dato personal en la cuenta con la que
entraba al Messenger. Cmo podra
haberse dado cuenta el tal Farkas de que
era un nio de doce?
No s. Me gusta el grupo
contest.
Farkas no aadi nada. As que,
para no dejar hilos colgando, Sergio
pregunt:
Puedo bajar algunos archivos
aunque est chico?
Por m haz lo que se te d la
gana contest groseramente Farkas.
Luego agreg. Yo no tengo nada que
ver con esa pgina.
Gracias respondi,
confundido, Sergio.
Entr a la seccin de archivos y
vio, complacido, que haba varias
carpetas con fotos, entrevistas y otras
curiosidades de su grupo de rock
favorito. Se dio a la tarea de explorarlo
todo cuando lleg otro mensaje de
Farkas.
CUNTO MIEDO PUEDES
SOPORTAR, MENDHOZA?
Los ojos de Sergio se abrieron
enormes. Cunto miedo puedo
soportar?
Luego, el mismo mensaje, repetido.
CUNTO MIEDO PUEDES
SOPORTAR, MENDHOZA?
El monitor volvi a fallar,
dejndolo todo en penumbra. Ya era
noche cerrada y la oscuridad se lo
comi todo en la pequea habitacin.
Sergio sinti un escalofro en la parte
baja de la nuca que se expandi como
una araa que abriera sus patas y se
posara en su cabeza, en su espalda, en
sus brazos.
Cmo haba sabido su apellido?
Su nick en el Messenger era Poor
Tom, igual que una cancin de Led
Zeppelin. Su cuenta de correo era
sma1910 (sus iniciales y la fecha de su
cumpleaos). No entenda qu estaba
pasando. Adems, el uso de puras
maysculas en el mensaje le pareci
ofensivo, casi una provocacin. Qu
est pasando aqu?, se dijo.
Un ruido se col desde el exterior
de su habitacin. Un pequeo crujido
que consigui, de nuevo, erizarle los
cabellos. El crujido se volvi un
golpeteo.
Ms por costumbre que por
voluntad, se estir nuevamente para
torcer el cable del monitor y remediar el
falso contacto. ste encendi al
instante. La pregunta de Farkas segua
ah, suspensa, como flotando a mitad de
la pantalla. Lo primero que hizo Sergio
fue revisar su perfil en el Messenger.
Tal y como pensaba, no haba ninguna
referencia personal, ni siquiera el sexo.
Mucho menos la edad o el nombre. El
crujido aument de volumen en el
pasillo.
Crrt. Crrrrt. Crrrrt.
CUNTO MIEDO PUEDES
SOPORTAR, MENDHOZA? pregunt
Farkas de nuevo.
El crujido, fuera de su habitacin,
era molesto. Y pareca estar ligado a la
pregunta de Farkas. Sergio sinti que
eran pasos. O golpes en la puerta del
departamento. O un rechinido de goznes.
O leves jadeos. Poda ser cualquier
cosa. Poda no ser nada.
Qu demonios pasa aqu?,
volvi a preguntarse.
POOR SERGIO. POOR, POOR, POOR
SERGIO lo molest Farkas. Pobre,
pobre, pobre Sergio.
Crrrrt. Crrrrrrrt. Trat de comparar
el ruido con algo, cualquier cosa, para
determinar su origen. Aun pens que
podra ser el vecino del piso inferior,
quien a veces golpeaba el techo con un
palo de escoba para conseguir que
Sergio dejara de tocar los tambores.
Pero no, era algo distinto. Era algo
como...
Crrrrrt.
Prefiri no indagar ms. Con dos
clicks presurosos al mouse abandon el
Messenger. Su respiracin era violenta.
An senta el escalofro recorrerle el
cuerpo. El crujido no se iba. Lo que le
aconteca era algo muy parecido a una
pesadilla. Le doli el mun de la
pierna ausente. Mir la prtesis
recargada sobre su cama. Por alguna
razn sinti que deba ponrsela por si
necesitaba correr. Pero... por qu
correr si nada lo estaba realmente
amenazando? O s? Seguramente el
ruido era algo perfectamente explicable.
O probablemente no. Qu pasa aqu?
Se puso de pie y mir por la
ventana hacia la calle. La estatua
impasible de Giordano Bruno, como
siempre, miraba hacia la plaza. La gente
caminaba aptica. Los autos transitaban
con lentitud.
No pasa nada, Sergio. No pasa
nada, intent tranquilizarse. Por
razones muy ntimas crey escuchar, a lo
lejos, el lastimero aullido de un lobo.
Es una ambulancia, volvi a decir.
El aullido le morda los tmpanos.
Tiene que ser una ambulancia. Otro
aullido. Una ambulancia, una
ambulancia, una ambulancia, intent
tranquilizarse.
Mir el monitor. Todo estaba en
calma en la computadora. Por un
momento haba temido que ni cerrando
el Messenger se librara del misterioso
individuo que lo haba molestado con
tanta insistencia.
Crrrrrt. Crrrt. Crrrrt.
Tom la prtesis y se la coloc con
rapidez. Luego, camin a la puerta de su
cuarto y encendi la luz. Todo en paz,
aparentemente. Pero el crujido... el
crujido...
Pudo notar, entonces, que la puerta
del departamento estaba abierta. Una
suave brisa la golpeaba contra la pared
una y otra vez. Una y otra vez. Una y otra
vez. Dej la puerta abierta cuando
llegu de la escuela? Dios mo. Alguien
se meti a la casa!
Temblando, camin al pasillo y
encendi la luz. Lo mismo hizo en el
cuarto de Alicia. En el bao. En la
cocina. No haba nadie. Los latidos de
su corazn pulsaban frenticos. Se
recarg en el refrigerador, tratando de
serenarse, preguntndose si eso no
tendra algo que ver con su pasado, con
lo que haba ocurrido en el Desierto de
Sonora cuando era casi un recin
nacido.
Cunto miedo puedo soportar?
Cunto miedo puedo...?
Oye, inconsciente!
No pudo evitar el sobresalto al ver
la cara de su hermana en el dintel de la
puerta.
Crees que somos ricos? Por
qu tienes todas las luces de la casa
prendidas, eh?
Captulo dos

Sergio no estaba tan seguro de no ser un


cobarde. Y eso le inquietaba. A
diferencia de muchas otras personas que
nunca se detienen a preguntarse algo as,
Sergio lo haca con frecuencia. Soy un
miedoso? Siempre que se enfrentaba a
algo que poda causarle temor, se
preguntaba si no lo estara evitando por
miedoso. Y al no encontrar una
respuesta satisfactoria se deprima. En
ocasiones slo encontraba consuelo al
sentarse a la batera y pegarle a los
tambores.
Desde pequeo haba desarrollado
una especial desconfianza por todo y por
todos, que luego se haba traducido en
una perspicacia muy aguda. Sergio sola
ver ms all de lo que las dems
personas vean. No se le iba ningn
detalle. A simple vista era capaz de
reconocer rasgos, minucias,
particularidades en las que la mayora
de sus compaeros jams se fijaran.
Pero tal vez era sta una cualidad que se
haba desarrollado gracias al miedo, a
la necesidad de estar siempre alerta.
Despus de haber huido con su
hermana a travs del Desierto de
Sonora, todos sus sentidos se
agudizaron. Naturalmente, l no se
acordaba porque era apenas un beb,
pero el solo relato que haca su hermana
de lo que le haba pasado aquella lejana
y fra noche de enero bastaba para
explicar por qu desconfiaba hasta del
sonido ms minsculo, de la sombra ms
inofensiva, del menor presentimiento. Y
cuando lo evocaba, inmediatamente
senta un singular cosquilleo por debajo
de la rodilla derecha, justo en el sitio en
el que haba perdido la pierna.
Ests bien? pregunt Alicia,
al notarlo tan agitado. Tena la
costumbre de preocuparse por su
hermano en cuanto vea algn signo de
alarma en su rostro. El haberlo cuidado
ella sola desde haca doce aos haba
hecho de su atencin por Sergio casi un
instinto.
S. Es que me agit tocando la
bataca.
Y aunque Alicia pudo notar que
menta, prefiri no insistir.
Aydame a vaciar las bolsas del
sper, anda.
T abriste la puerta?
Claro. Pues quin ms?
El espritu de Sergio descans. Y
dedujo lo que seguramente habra
pasado: que Alicia habra entrado sin
que l lo notara, cargada con dos bolsas
del supermercado. No habra prendido
la luz por no perder tiempo y habra
bajado los tres pisos hasta la puerta del
edificio para recoger el resto de las
compras, todo esto sin anunciarse.
Traje pan de dulce para que
merendemos.
Vaciaron las bolsas en silencio.
A sus veinticinco aos, Alicia
estaba estudiando la carrera de medicina
y, a la vez, trabajaba como representante
de ventas de una empresa farmacutica.
Casi no tena tiempo de estar en la casa
y Sergio pasaba la mayor parte del
tiempo solo. Pero acaso no habra otra
manera de que su particular familia de
dos elementos subsistiera. Alicia se
haba encargado de cuidar de Sergio
desde que ella tena trece aos, sin la
ayuda de ningn adulto.
Por lo dems, eran poco parecidos.
l tena la nariz afilada, ella redonda; l
tena el cabello castao quebrado
(aunque con su corte tan al ras era difcil
de apreciar), ella completamente lacio y
oscuro; l tena los ojos negros y
vivarachos; ella verdes y diminutos.
Ella era muy segura de s misma; Sergio,
no tanto.
Cunto miedo puedo soportar?
La pregunta pareca surgida de su
propio interior, no de un desconocido.
Esa noche, como era de esperarse,
casi no durmi. Los ruidos del exterior
lo hacan despertar con frecuencia. Y
los mensajes de Farkas cruzaban por su
mente en cuanto cerraba los ojos.
Al otro da, a la hora del recreo,
an se encontraba taciturno.
Qu me cuentas, Serch? Estuvo
buena la pgina? pregunt Jop, dando
una gran mordida a su sndwich.
Se haban sentado en la banca de
siempre, la ms alejada del patio en el
que jugaban los dems. Y contemplaban,
como siempre, los juegos de los otros.
S. Estaba buena.
Entonces por qu no me has
platicado nada?
Miraban a sus compaeros jugar a
la distancia una especie de futbol sin
reglas, en el que se vala hasta jalarse
de la camisa. Jop era demasiado bajito
como para desear participar (siempre
terminaban cometindole faltas) y
Sergio prefera no exponerse a perder la
prtesis cada cinco minutos.
Ayer me pas algo raro. Un
desconocido me hizo la pltica en el
Messenger coment.
Y qu te dijo o qu?
Era como si me conociera. Me
llam por mi nombre y apellido.
Jop termin su sndwich y volvi a
su carpeta de dibujo. Un vampiro
apareca en la ventana de la habitacin
de una mujer dormida.
Algn tarado del saln opin
. Uno de esos zonzos se enter de tu
correo y te quiso jugar una broma
pesada.
Ya lo haba pensado. Pero fue un
poco ms... cmo te digo... ms
aterrador.
Sergio mir a los dems nios.
Record que en los primeros grados de
la escuela primaria, varias veces sus
compaeros le haban quitado la
prtesis para hacer mofa de l. Se vio a
s mismo de ocho aos dicindose que
no deba llorar, que l era ms fuerte
que eso, que no deba tener miedo. Con
el paso de los aos los dems nios
haban aprendido a respetarlo. Y en la
escuela secundaria nunca haba habido
un incidente como se. Pero no dejaba
de estar siempre a la defensiva. Una
especie de halo de temor lo rodeaba
todo el tiempo.
Jop levant los ojos. Mir a lo
lejos cmo el baln sala despedido
hacia el rea de los salones gracias a un
fallido puntapi.
Cuando tenga dieciocho aos ya
voy filmar cortos de terror como Brian
de Palma. Y todos esos babosos, en
cambio, van a seguir pateando la pelota
igual de mal.
Sergio sonri. Estaba seguro de
que Jop no tena miedo casi de nada. Lo
haban expulsado de tantas escuelas,
estaba tan acostumbrado al regao de
sus padres y al rechazo de los dems
nios, que se haba creado una especie
de cpsula de confort en la que no
necesitaba de nadie y l mismo era su
mejor amigo. En su aislamiento, el cine
de terror, el Internet y el dibujo parecan
bastarle para ser feliz.
El color en la capa del vampiro se
tea de azul por el reflejo de la luna.
Es una tontera, pens Sergio.
No hay ninguna razn para tener
miedo.
Se rasc, distradamente, la unin
de la rodilla con la pierna. Se interes
mecnicamente en el dibujo de Jop.

***
De pronto se volvi una tarde
lluviosa. Cuando el teniente Guilln
lleg a los velatorios en donde se
practicaba el funeral de Adrin Romero,
el nio de la casa de la colonia Jurez,
un sol esplendoroso brillaba en el cielo.
Y ahora, a las cuatro horas de hacer la
guardia del atad cerrado, la lluvia
haba comenzado a caer, convirtiendo
automticamente el ambiente en uno ms
melanclico, ms sombro.
Recargado en una de las columnas
del saln, Guilln senta una enorme
necesidad de prender un cigarro. Pero
en tales circunstancias era imposible.
De ah que su nerviosismo se
incrementara poco a poco. De ah que no
dejara de pasear la mirada por todos los
rostros de los familiares. Con su
evidente sobrepeso, su eterno traje caf
oscuro y su bigote de cepillo, con las
manos entrelazadas sobre la barriga y
una inquietud evidente, ms pareca un
burcrata ansioso por volver a su
oficina cuanto antes, que un detective en
busca de sospechosos.
A la distancia, el padre del menor
difunto le hizo un gesto de saludo. An
tena el rostro congestionado por las
lgrimas. El teniente inclin la cabeza,
respondiendo el saludo. Su patrulla
haba llegado al velatorio casi al mismo
tiempo que el catafalco y desde entonces
no se haba querido desprender de ese
sitio, convencido de que era lo menos
que poda hacer por la familia, dada la
poca ayuda que les haban podido
brindar. Adems, se los deba. Los
padres haban aceptado mantener el
crimen oculto y evadir a la prensa,
segn lo que les haba solicitado el
procurador para ayudar en la
investigacin, aunque Guilln saba que
haba algo ms de fondo en dicha
solicitud.
Usted lo conoca? le pregunt
de pronto un hombre mayor.
Eh... slo por su fotografa
respondi el teniente.
Su risa continu el hombre.
Su risa es lo que ms recuerdo de l. Se
rea mucho con las caricaturas de la tele.
El teniente Guilln se sorprendi a
s mismo tratando de hacer encajar ese
segundo asesinato con el del primer
nio. Porque saba que las coincidencias
de ambos crmenes apuntaban hacia un
solo asesino. Y ahora haba que intentar
una nueva lnea de investigacin, ahora
haba que fijarse en las similitudes que
compartan ambos nios antes de ser
asesinados para detectar un motivo.
Guilln pens, de todos modos, que el
hecho de que tal vez ambos se rieran
con las caricaturas de la tele no poda
ser razn suficiente para que sufrieran la
misma suerte. Tena que haber otra cosa.
Mir su reloj y se dijo a s mismo
que bien poda salir un momento para
fumarse un cigarro. Ya llevaba ms de
cuatro horas en la misma posicin. Pero
el llanto de la madre volvi a retenerlo
en su columna, a un lado del fretro.
Senta que era su obligacin permanecer
ah. La culpa lo carcoma por dentro. La
polica no haba hecho nada por impedir
ese segundo crimen.
Era mi nieto volvi a hablar el
viejo. Un excelente muchacho.
Guilln forz una sonrisa. De
pronto le atemoriz pensar que ese fuera
slo el segundo de una larga serie de
asesinatos de la misma ndole.
Necesitaba pistas o no podra impedir
que continuaran los crmenes. Imagin a
los abuelos de las futuras vctimas
recordando las risas de sus
desaparecidos nietos.
Se afloj la corbata nuevamente.
En tantas horas de pie, ya haba
adoptado el tic nervioso de aflojarla y
apretarla inconscientemente. Entonces,
son su telfono celular. Aliviado, se
disculp. Era una excelente excusa para
abandonar el funeral y encender un
cigarro. Lleg a la calle y, procurando
que la lluvia no lo alcanzara, se peg a
la pared del edificio. Vio el mensaje que
le haba llegado al aparato. Ya no le
quedaron ganas de encender el cigarro.
Slo hay un modo de que
detengas esto, deca el texto.
Era como si hubieran estado
leyendo su mente. Mir en todas
direcciones, confundido. A su lado no
haba sino un par de personas
protegindose de la lluvia bajo el
cobertizo del edificio de los velatorios.
Se apresur a responder.
Quin es usted?, fue el mensaje
que envi. Al poco rato recibi la
contestacin.
Slo hay un modo de que
detengas esto , deca nuevamente el
texto.
El teniente decidi marcar
directamente al telfono del remitente.
Son varias veces pero nadie contest.
Volvi a enviar un nuevo mensaje. Slo
contena una palabra, una muy
significativa: Nicte?
En vano esper que volvieran a
responderle. Insisti. Es usted
Nicte?. La lluvia, de pronto, arreci.
El fro le calaba los huesos.
Detener esto, se dijo a s mismo
sombramente. Entonces... va a
continuar.
Captulo tres

Pon atencin, Sergio dijo Brianda,


dando saltitos. Jet, Jet. Pas de
Bourr.
Mir de soslayo a Sergio.
No te fijaste. Te enseo otra vez
exclam.
S me fij respondi l.
Brianda se coloc en posicin y
volvi a mostrarle lo aprendido en su
clase de ballet. Siempre que lo visitaba
por las tardes se presentaba con el
mismo atuendo: un tut rosa, pantaln de
mezclilla, zapatos tenis y el cabello
amarrado en forma de cola de caballo.
Pas de Bourr. Pas de Bourr.
Te fijaste?
Para qu quieres que me fije,
eh?
Porque es lo que se supone que
hacen los novios, Checho. Interesarse en
las cosas que hace su novia.
Sergio exprimi el trapeador con
fuerza y lo regres al piso de la cocina.
T y yo no somos novios,
Brianda. Y deja de decirme Checho.
A los pocos das de haberse ido a
vivir con Alicia a ese departamento de
la calle de Roma, en la colonia Jurez,
Sergio haba descubierto a Brianda
hablando con la estatua de Giordano
Bruno. Una tarde de un viernes la haba
visto, desde su ventana, pararse frente a
la figura de piedra del monje y hablarle
sin descanso, como si ste pudiera orla.
Luego, la vio a la semana siguiente
repetir la misma locura. Y de nuevo al
tercer da. No pudo ms con la intriga y
baj a la calle a observar con atencin.
Con cautela se acerc a la escena,
creyendo que tal vez habra una cmara
oculta en la estatua o que acaso Brianda
le estuviese hablando a alguien que
quedaba fuera de la vista de Sergio. Al
no descubrir nada se convenci de que
la nia estaba loca e intent volver a su
casa, pero antes de que pudiera siquiera
darle la espalda, ella ya lo haba
abordado. En menos de dos horas Sergio
ya saba toda su vida, con pelos y
seales. La nia hablaba con Giordano
Bruno cuando necesitaba desahogarse,
ni ms ni menos. Y lo haca con gran
regularidad porque en su casa no la
comprendan y la regaaban por todo,
segn sus propias palabras.
Claro que somos novios. O
bueno... lo seremos un da.
No te lo tengo que pedir yo?
No a fuerzas. Mi mam le pidi
a mi pap que se casara con ella.
Sergio termin de pasar el
trapeador por el piso de la cocina y
levant la cubeta para tirarla al
fregadero. Mientras vea el agua irse por
el desage sonri levemente. Brianda
era una nia hermosa. Es cierto que
estaba chiflada pero eso no la haca
menos bonita. Desde la primera vez que
Sergio not sus grandes ojos cafs,
detrs de los anteojos redondos que
portaba sobre la respingada nariz
morena, admiti para s mismo que era
en verdad bonita. Pero eso no
significaba necesariamente que la
quisiera como novia. Y menos si ella
era tan insistente a este respecto.
Lo que pasa es que ya somos
amigos. Y vamos a crecer. Y cuando
crezcamos yo te voy a empezar a gustar.
Por eso vamos a ser novios. Y por eso
es como si ya lo furamos dijo ella,
juntando las manos por encima de su
cabeza y parndose en un solo pie.
No me digas gru Sergio al
llevar el trapeador y la cubeta hacia el
cuarto de lavado. Se sec las manos y
volvi a la estancia.
Esto es un Arabesque
presumi Brianda al inclinar su cuerpo
hacia delante y levantar una pierna hacia
atrs, abriendo los brazos.
Te vas a caer como el otro da,
boba.
Brianda forz la pose y Sergio la
contempl recargado en la puerta de la
cocina, deseando en secreto que se
cayera. Por el contrario, Brianda se
sostuvo, sobre la punta de su tenis, por
unos instantes, haciendo fuerza con
ambas piernas y ambos brazos.
Puedes aplaudir si quieres.
Otro da dijo Sergio, y camin
hacia su cuarto.
Ella suspendi su funcin de ballet
y corri hacia l, tomndolo de un
brazo.
No, esprate. No te vayas a
poner a tocar. Quiero que me acompaes
a un lado.
Sergio ya vea que no podra
practicar la batera otro da por culpa de
Brianda. Pero sinti un extrao alivio,
un consuelo que no supo explicarse.
Qu lado?
Es que met la pata con algo
tom a Sergio de la mano y lo arrastr
hacia la sala, obligndolo a sentarse.
Al contemplarla, Sergio no pudo
evitar pensar que ella, como Jop, eran
nios felices, carentes de miedo. O, si
tenan miedos, stos eran perfectamente
explicables, como el temor a ser
regaado o a no lograr un permiso para
salir. Muy distintos a ciertas angustias
que lo acometan a l de vez en cuando,
que lo hacan despertarse a media noche
o que lo sorprendan con el corazn
agitado antes de atravesar un oscuro
pasillo. En cierto modo, la envidi.
Metiste la pata? T? No me
digas! se burl.
Tienes que ayudarme insisti
ella. Es que mi mam me dio
doscientos pesos para que el seor de la
tiendita los abonara a nuestra cuenta.
Ya s. Te los gastaste en vez de
drselos.
Ella lo golpe, juguetonamente, en
un hombro.
Claro que no! subi los pies
al silln. Luego, se comenz a morder
las uas. Era algo que haca cuando
estaba preocupada.
Entonces?
Es que le d el dinero pero el
seor no me dio ningn recibo. Y tengo
miedo de que luego vaya a negar que le
pagu. Aydame, Checho!
Deja de decirme Checho.
Sergio saba que Brianda era capaz
de hacer ese tipo de cosas todo el
tiempo. Su telfono celular era el ms
austero porque siempre acababa
perdiendo los aparatos u olvidndolos
en cualquier lugar. No era difcil ver una
liga amarrada a su mueca derecha
como recordatorio de algo que, al final,
tampoco recordaba tan sencillamente.
Me ayudas?
Bueno. Pero nada ms porque
est bien fcil dijo, socarronamente,
entrelazando las manos detrs de su
cabeza.
No tanto. Ya ves que ese seor
es bien especial. S te dije que una vez
me regres mal el cambio y ni porque le
reclam me dio mi dinero?
Si te consigo el recibo me
compras unas papas?
Bueno. Papas y refresco. Pero
acurdate que no puedo llegar y decirle
como si nada que me d el recibo.
Seguramente lo va a negar. Hay que
hacer que lo admita sin que se d cuenta.
Sergio se puso de pie y Brianda
detrs de l, feliz. No se lo dijo pero iba
pensando, mientras bajaban las
escaleras del edificio, que esas son las
cosas que hacen los novios por sus
parejas: ayudarlas en todo. Llegaron a la
tienda, a dos cuadras de la casa de
Sergio, y se detuvieron antes de entrar.
Qu le vas a decir? pregunt
Brianda.
Le vas a decir t. Pero ahora que
entre algn cliente.
Por qu?
Para que tengas testigos.
Aguardaron algunos minutos y
entonces entr una seora a la tienda.
Este es el momento dijo
Sergio. Le vas a decir: Seor,
disculpe la molestia pero quiero un
recibo por los trescientos pesos que le
pagu hace rato.
Cmo! Pero si slo fueron
doscientos, ya te dije!
Precisamente.
Brianda lo pens por un momento y
comprendi. Ambos entraron a la tienda.
El tendero, un hombre hosco y
malhumorado, ya despachaba a la
seora que se les haba adelantado.
Brianda exclam:
Seor. Usted disculpe pero...
quiero un recibo por los trescientos
pesos que le pagu hace rato.
El tendero dej de hacer lo que
estaba haciendo y se volte, enojado.
QU? Qu te pasa, nia! Pero
si slo fueron doscientos!
Sergio le gui un ojo a Brianda
mientras tomaba unas papas del anaquel.
Tiene razn. Se me olvidaba que
fueron doscientos... me da mi recibo?
En un santiamn ya estaban ambos
en la plaza de Giordano Bruno
comindose las papas y compartiendo el
refresco. Brianda tampoco lo dira, pero
saba que ese tipo de cosas tambin las
hacen los novios: compartirlo todo.
Mientras ella le mostraba cmo se
hace un port de bras, Sergio mir desde
la plaza hasta su casa. Y comprendi
por qu haba sentido un extrao
consuelo cuando Brianda lo sac de
sta. No se trataba de sus ejercicios en
la batera sino de lo que seguramente
vendra despus: el momento en el que
haba de prender la computadora y, por
costumbre, conectarse a Internet.
La sola mencin del nombre,
Farkas, lo haca sentir un ligero
temblor en todo el cuerpo. Tal vez
deba platicarlo con Alicia, pens.
Un menesteroso pas entonces
frente a la banca en que ambos nios se
encontraban sentados. Era un hombre de
la calle que sola deambular por la
colonia y tanto para Sergio como para
Brianda resultaba muy familiar; lo
llamaban, entre ellos, el hombre del
abrigo.
Por lo general, el pordiosero nunca
se meta con nadie. Llevaba el cabello
enmaraado, el rostro y las manos
completamente sucios. Portaba un gran
abrigo maloliente y sus pies calzaban
zapatos muy desgastados. Al cuello
llevaba amarrada una extraa bolsita de
cuero. En su caminar, hablaba solo,
como si padeciera alguna locura.
Manoteaba, tambin. Y, a ratos, bufaba.
Entonces, por un muy breve momento, un
momento en el que Sergio apart la vista
de la ventana de su cuarto a la distancia,
percibi que el hombre clavaba sus ojos
en l. Por un brevsimo instante en el
que Brianda segua haciendo cabriolas,
otros nios jugaban en la plaza, los
autos transitaban por la calle, la gente
segua su camino hacia sus casas o
trabajos... por un minsculo instante en
el que todo se volvi ausente... Sergio
tuvo la certeza de que el hombre lo mir
e hizo una horrible mueca. Como si
hubiese estado fingiendo, como si su
desvaro y su parloteo fueran slo
actuacin, por ese fugaz momento, el
hombre fue dueo de su voluntad y forz
un rostro grotesco con la intencin de
que lo viera un nico destinatario:
Sergio. Por ese inslito segundo slo
existieron ellos dos.
En seguida el muchacho mir a
Brianda, para constatar que ella hubiera
notado lo mismo que l, los ojos ciegos
y desorbitados, la lengua de serpiente,
las narices arrugadas, los enormes
colmillos. Pero no. Brianda segua en lo
suyo, feliz. Los otros nios tambin, los
autos, las personas...
Un instante despus, el hombre del
abrigo volva a su incomprensible
monlogo. Volva a su manoteo. Segua
su camino para ser, nuevamente, un
demente ms de la vasta Ciudad de
Mxico. Pero Sergio no pudo dejar atrs
el escalofro que se le instal en la base
de la nuca, que le produjo un glido
sentimiento de desamparo, de
inexplicable pesar. Mir hacia su
habitacin vaca desde la plaza.
Cunto miedo puedo soportar?,
se dijo. Por qu? Qu quiere decir?
Brianda le mostr, riendo, que
tomaba la ltima papa de la bolsa.

Nicte, tercera labor

Nicte se inclin sobre la serie de siete


fotografas alineadas. Esboz una
sonrisa mientras pona de espaldas las
dos primeras. Detrs de ellas ya se
vean sendas cruces hechas con
bolgrafo, el par de marcas con las que
daba por terminadas las labores. Por
ello, dedic toda su atencin a la
tercera. Un nio moreno de cabello
lacio. Entre diez y doce aos. Algo
bajito. La sonrisa incipiente de Nicte se
tradujo entonces en una completa. Ya
poda imaginar la ira, el llanto, la
desesperacin de los padres, de los
hermanos. Con ternura acarici la
fotografa y la ech en su cartera. La
tercera misin estaba en marcha.
Abandon el recinto y subi a la
destartalada camioneta. Se dio el lujo de
silbar la meloda de un concierto de
piano. El dolor es bueno, pensaba
mientras conduca por las calles de la
ciudad. La noche ya tenda su manto. El
nimo de Nicte era jovial, ms cuando
poda actuar en complicidad con la
oscuridad. Segua silbando. Al
detenerse en un semforo sac el papel
con la direccin. Corrobor que, en
efecto, ya haba llegado a la calle
prevista. En pocos minutos identific el
nmero exterior. Se trataba de una
humilde vecindad de un solo piso, con
varios departamentos interiores. Afuera,
jugaban todava un par de chiquillos
sucios.
Estacion la camioneta y esper.
Esper. Esper. No dejaba de silbar. Al
poco rato, los nios entraron a la
vecindad. La calle se qued sola. Slo
se oan los perros ladrar a lo lejos. La
noche lo pint todo de negro.
Pudo ver por el espejo retrovisor
que se aproximaba un auto. Sonri. La
tercera tarea estaba en marcha. El auto
se detuvo sin apagar el motor y de ste
se ape un nio. Moreno. Cabello lacio.
De entre diez y doce aos. Nicte volvi
a sonrer. Los del auto no esperaron a
asegurarse que el muchacho entrara a la
vecindad. Lo abandonaron en la calle
vaca.
Jos Luis Rodrguez Otero?
dijo Nicte, a travs de la ventanilla.
Llevaba indumentaria de karate.
Volva de alguna clase de artes
marciales. Tena puesta una cinta
amarilla. Se vea feliz.
S, soy yo respondi. Por?
Captulo cuatro

El teniente Guilln se frotaba las sienes


detrs de su escritorio. El cenicero
estaba rebozante de colillas. El telfono
segua descolgado: no quera ser
molestado por nadie. Un uniformado
ingres a la oficina sin antes llamar a la
puerta.
Teniente, el nmero del celular
que nos dio corresponde a uno que fue
reportado como perdido ese mismo da.
Guilln dej de frotarse las sienes.
La jaqueca no se iba de todos modos.
Me lo imaginaba, sargento.
Alguna otra cosa? le pregunt
el polica.
Un masaje no me vendra mal,
pens el teniente, como si pudiera
bromear al respecto. Pero llevaba
varios das de no bromear para nada. El
asunto de los crmenes lo tena
descompuesto. No dorma, coma mal,
tena frecuentes dolores de cabeza.
Prepare una patrulla. Quiero
hacer una visita.
Mir los tres expedientes sobre su
escritorio: eran los reportes de nios
desaparecidos en los ltimos das, todos
residentes de las cercanas de la colonia
Jurez. Entre ellos haba uno que, por
pura corazonada, le pareca que poda
encajar en la serie de los dos recientes
asesinatos. Mir sus ojos en la
fotografa entregada por los angustiados
padres. Ley el nombre en voz alta:
Jos Luis Rodrguez Otero. Se ocup
en los pormenores, tratando de encontrar
una similitud con los otros dos
muchachos muertos, tratando de hallar
una pista que le permitiera evitar el
siguiente crimen. Algo que no fuera tan
evidente como que todos eran vecinos
de la misma colonia.
Una cosa obsesionaba al teniente
sobre todo: que los padres de Jos Luis
no tenan ni idea de lo que poda pasarle
a su muchacho cuando lo reportaron
desaparecido. La polica se haba
encargado de ocultar que haba un
asesino en serie, un manitico que
asesinaba nios y entregaba los restos a
sus padres en sus propias casas. Cierto
que el primero de la serie s haba
salido a la luz de los noticieros, pero no
el segundo, no el del pequeo Adrin
Romero, el de la risa estridente. Por ello
no haba pnico en la ciudad, porque
nadie poda imaginar, todava, que
hubiera un asesino despiadado de nios
suelto por las calles.
Tenemos que actuar con rapidez,
se dijo Guilln. O no podremos
mantener esto por ms tiempo en
silencio. Y habr pnico. Mucho pnico.
Adems... es mi responsabilidad
prevenir a la ciudadana si esto no se
detiene, se lament. l hubiera querido
sacar a la luz pblica el asunto entero
cuanto antes, pero el procurador haba
sido muy claro en sus rdenes:
Evitemos notificar a la prensa. As
nadie entorpecer las investigaciones.
Se frot las sienes por ltima vez.
Quera hablar con los padres de Jos
Luis Rodrguez Otero para ver si poda
obtener alguna informacin ms
detallada, rascarle a la vida del
muchacho y obtener una pista, algo que
lo pusiera en la direccin correcta, algo
que le permitiera devolverlo a su casa
con vida. A l y a los otros
desaparecidos.
Tom su saco y la pistola, que
encaj en la sobaquera. Son su celular.
Un nuevo mensaje.
Maldita sea dijo en voz alta.
Esta es la segunda pregunta,
deca el mensaje de texto, remitido
desde un telfono cualquiera, un telfono
que, en cuanto fuera investigado,
aparecera como robado o sin dueo.
Maldita sea.

***
Sergio segua el ritmo de
Inmigrant song en la batera. Sudaba
copiosamente y eso lo haca sentir bien.
Como no tena ningn problema para
hacer sonar el bombo con la pierna
ortopdica, al sentarse frente a los
tambores no slo era un nio normal, era
un nio extraordinario. Se imaginaba a
s mismo en un gran escenario, miles
aplaudiendo, las luces estroboscpicas
creando un efecto fantasmal de su solo
en la batera.
Cuando tenga dieciocho aos
voy a tocar como el Oso Bonham
dijo, recreando la frase de Jop de haca
algunos das respecto a su anhelo de
hacer cine de terror.
Termin la cancin por octava vez
y fue a la computadora para hacer que
sta dejara de tocar cclicamente. Tom
la toallita que pona encima del bombo y
se sec la frente. Luego, fue al bao y, al
regreso a su habitacin, dio un largo
trago a su botellita de agua. Estaba
seguro de que a los dieciocho, o antes,
iba a tocar como el baterista de Led
Zeppelin, muerto prematuramente a sus
treinta y dos aos.
Se acerc a la ventana y mir a
travs de ella. La tarde amenazaba
lluvia, por eso la plaza se vea desierta.
Sergio pens, de manera distrada, que
la vista de la estatua de Giordano Bruno
desde su habitacin le haca sentir bien
por algn motivo. Era como observar un
cuadro hermoso.
Se sent a la computadora. Haban
pasado tres das desde su ltima
conexin a Internet y consider que ya
era tiempo.
No hay nada que temer, se dijo a
s mismo. Pero el cosquilleo debajo de
la rodilla pareca contradecirlo.
El ruido del mdem al conectarse
le hizo sentir bien. En Internet tena
muchas cosas buenas: camaradas con
quienes chatear, docenas de sitios de
fanticos de la batera y de Led
Zeppelin, juegos virtuales...
Respir profundamente, se
acomod en la silla y enfrent al instante
lo que ms tema, precisamente tratando
de conjurar ese miedo que lo haba
atormentado durante los ltimos das:
entrar al chat.
Not en seguida que segua
teniendo la cuenta de Farkas entre sus
contactos. Y llev el cursor del mouse
hasta sta, con el propsito de
eliminarla. Pero algo en su interior lo
hizo sentir mal, como si estuviera
evadiendo el problema, como si fuera su
deber enfrentar al sujeto. No tengo
nada que temer. Si entra, le digo que me
deje de molestar y asunto arreglado.
Una reaccin muy tpica en Sergio. Ante
algo espeluznante, prefera abrir grandes
los ojos aunque despus no pudiera
dormir por varias noches. Era eso o
sentir que sucumba a sus temores, que
era el miedo el que lo venca. Una
especie de valor obligado.
U n Hola en grandes caracteres
apareci en la pantalla. Luego, una
carita feliz guiando un ojo. Era
Brianda.
Hola respondi l.
Pensaba ir a tu casa, pero no
me dej mi mam. Estoy castigada sin
salir por dos das.
Qu hiciste?
Me sorprendi viendo La
profeca.
Sergio ri. Y despus tecle:
JAJAJAJAJA.
No te burles. Estaba aburrida.
T ya la viste?
La verdad, no.
S est fea. Y eso que no vi ms
que media hora. Por algo me la tenan
prohibida. A ver, esprame tantito.
A Sergio no le cost ningn trabajo
imaginarse a Brianda tomando la
pelcula del montn de DVDs de sus
padres. Era capaz de hacer casi
cualquier cosa con tal de no aburrirse.
Una vez se puso a calcular el gasto
mensual de su madre y dedujo que le
podan comprar mil pesos ms de ropa
al mes si la seora ahorraba en ciertos
renglones. Se gan una buena regaada y
dos semanas sin tele por entrometida.
Tengo que despedirme dijo
Brianda. Y una carita triste apareci
tambin.
Qu pas?
Dice mi mam que el castigo
incluye el Internet. Ni modo. Bye.
Sergio ya no pudo responder. El
mensaje de Brianda acaba de
desconectarse fue inmediato.
Llev el mouse hasta el men de
sitios favoritos y puls uno en el que se
daban consejos para mejorar la tcnica
para pegarle a los tambores. Al poco
rato ya estaba abstrado leyendo cmo
poda arrojar las baquetas al aire y
atraparlas sin perder el ritmo. Pero la
tranquilidad no le dur mucho.
Farkas acaba de iniciar sesin.
No pudo evitarlo. El corazn
comenz a latirle con rapidez. Las
manos le sudaron. Su rostro, no obstante,
no delat ningn cambio.
Maldito. Ojal que no empiece a
molestar exclam en voz alta.
Sigui leyendo. Pero a cada minuto
le costaba ms trabajo concentrarse. Y,
extraamente, tambin a cada minuto se
senta mejor. Farkas no pareca estar
interesado en l.
Fue a la batera y puso en prctica
un par de los consejos que haba ledo,
aunque no poda quitarle de encima los
ojos a la computadora. Saba que en
cualquier momento poda aparecer en la
pantalla un mensaje, uno que le
produjera un extrao escalofro.
Termin de practicar y volvi a su
silla. Y en cuanto se sent, ya lo
esperaba una pregunta. En cierto modo
lo prefiri. La angustia de la espera lo
estaba matando.
Miedo, Mendhoza? pregunt
Farkas.
Sergio aspir aire con fuerza y se
anim a teclear:
Ja ja, Diego. Me matas de la
risa.
Diego Cravioto era el nico en el
que poda pensar Sergio para perpetrar
una broma como sa. En la escuela,
Diego era clebre por cometer fechoras
que se acercaban mucho al delito
flagrante. Una vez haba incendiado las
cortinas del saln; otra, le haba puesto
purgante a la vitrolera de las aguas en
una fiesta. Al final terminaba rindose l
solo de sus maldades.
El miedo es bueno asever
Farkas. El miedo te puede salvar la
vida.
Deja de molestar, Diego. Puedo
hacer que te expulsen.
Supona Sergio que con una
amenaza de ese tamao poda ponerlo en
su lugar sin problemas. No es que fuera
cierta, pero s poda hacer recapacitar a
cualquiera. Ms a alguien como Diego
Cravioto, el nico nio al que haban
expulsado de ms escuelas que a Jop.
Poor Sergio. Poor Sergio. Poor
Sergio.
En ese momento pens Sergio que
no tena por qu tolerar a un abusn
ciberntico. Se acab. Saco a ste de la
lista y sigo con mi vida. Pero el
siguiente mensaje de Farkas ya no
pareca venir de ningn latoso de trece
aos. Sergio no pudo evitar sentir el
escalofro nuevamente en la espalda.
No dice tu hermana que no son
ricos? Por qu entonces dejas que se
tire el agua del bao?
Apart instintivamente las manos
del teclado. El agua del bao?
Mir por encima de su hombro.
Aguz el odo. En efecto. La ltima vez
que haba ido al bao no haba
regresado bien la palanca a su lugar,
como ocurra algunas veces. Se
escuchaba el gorgoreo del agua
tirndose en el depsito de la taza.
Dios mo! Est aqu dentro!
Fue al bao y se cercior. En
efecto, el agua se tiraba. Corrigi el
problema y tom instintivamente lo
primero que encontr a la mano: un
destapacaos. Camin por el
departamento con sigilo, blandiendo su
ridcula arma. Entr al cuarto de Alicia
y examin el clset. Fue a la sala.
Entonces, otro pensamiento lo acometi:
Cmo puede estar aqu dentro y
tambin en Internet?
Se detuvo entre la sala y el
comedor. S, pero... cmo pudo saber
lo del agua tirndose? El escalofro no
se iba. Tuvo que volver a su cuarto. No
haba ningn nuevo mensaje de Farkas,
as que l mismo tom la iniciativa.
Quin eres?
La respuesta no se hizo esperar.
Llmame To Farkas.
Cmo supiste lo del agua?
Cmo s lo del destapacaos?
Fue golpeado por un sbito mareo.
Volva la pesadilla del primer da. Se
puso de pie al instante y corri por todo
el departamento. Entr a la cocina, sali
al balconcito, entr al cuarto de la
lavadora, volvi a la sala, al comedor;
entr al bao, se asom a la regadera, al
cuarto de Alicia, debajo de la cama...
Est en mi cuarto, pens cuando
termin de examinar toda la casa. Se
detuvo en la puerta de entrada a su
habitacin y lo medit un segundo. A lo
mejor est usando una computadora
porttil y una conexin inalmbrica.
Revolucion su mente, tratando de
encontrar alguna salida al dilema. La
tarde ceda ya su lugar a la noche. El
corazn le lata como si hubiera tocado
la batera por dos horas seguidas. Esto
no puede estar pasando. No puede. Se
frot la cara, tratando de encontrar una
explicacin a lo que le ocurra.
El miedo, uno como no haba
sentido ms que en sueos, cuando era
alcanzado por grandes terrores a mitad
de la noche, lo invadi e hizo presa de
l. Corri a la puerta de salida de su
casa con toda la intencin de llegar a la
calle dando de gritos. Pero casi en
seguida se detuvo. Y a quin voy a
recurrir? Qu voy a decir? Termin
por soltar la perilla de la puerta y
volver adentro. Slo una cosa pudo
pensar y la puso en prctica.
Est en mi cuarto. Y algo quiere.
As que ya veremos.
Fue a la cocina y tom el cuchil o
ms grande que pudo encontrar.
Entr en su habitacin con el
corazn en la garganta, apuntando el
cuchillo hacia delante. Saba que el
intruso slo poda estar escondido bajo
la cama o en el clset. As que, despus
de limpiarse el sudor de las manos en el
pantaln, se agach. Nada debajo de la
cama. Tiene que estar en el clset. Se
par frente a ste y trat de dominarse.
Pero no poda. Trataba de controlar los
latidos de su corazn, el ligero temblor
que ya comenzaba a aduearse de l,
pero no poda. Saba que al abrir la
puerta se enfrentara a algo. Un algo que
no tena buenas intenciones y que se
haca presente de una forma terrorfica
en su vida. Un algo que tena que
enfrentar de una vez o no podra volver
a conciliar el sueo jams.
Volvi a aspirar con fuerza y, de un
rpido movimiento, abri la puerta del
clset procurando no cerrar los ojos.
Nada.
Dentro no haba nada. Y el
reducido espacio que dejaban sus cosas
(su ropa, sus tiles escolares, sus
juguetes viejos) no permita pensar que
alguien, ni siquiera un nio pequeo,
pudiera ocultarse ah.
Se llev una mano a la cara y se
limpi el sudor. Esto no puede estar
pasando. Se asom por la ventana,
pensando que probablemente fuera a
travs de sta que Farkas lo estuviera
espiando. Nada. Era igualmente
imposible. Frente al edificio no haba
otro inmueble de la misma altura. Nadie
poda observarlo desde ningn lado.
Se sent a la computadora, aunque
el ritmo de su respiracin an era muy
agitado. No obstante, en seguida
comenz a volver a la normalidad. El
mensaje en la ltima lnea del chat lo
alivi: Farkas ha abandonado la
sesin.
Suspir con alivio. Dej de
sentirse mareado. El temblor
desapareci. Su nimo se compuso...
hasta que ley la penltima lnea de la
conversacin.
Mesones 115 bis. Colonia
Centro. Pregunta por Doa Santa.
Captulo cinco

Guilln encendi otro cigarrillo. Ya iba


en la segunda cajetilla de esa noche.
No debera fumar tanto, teniente
dijo el sargento, detrs del volante
del automvil.
Llevaban casi cinco horas
custodiando la entrada de la vecindad de
la familia Rodrguez Otero, nicamente
por una terrible corazonada de Guilln:
que probablemente ya no haba modo de
rescatar al muchacho, pero s de
capturar al asesino cuando se presentara
con el paquete. Dio el teniente un gran
jaln al humo del cigarro.
En qu piensa, teniente? dijo
el sargento, paseando entre sus dedos
una bala recin extrada de su arma.
Guilln llevaba tanto tiempo
viviendo solo en un pequeo
departamento en la colonia Escandn,
que no le era nada difcil adecuarse al
silencio. En cambio el sargento
Miranda, quien conviva diariamente
con cuatro ruidosos hijos pequeos, dos
perros y un gato, era un caso distinto; la
quietud excesiva lo pona muy nervioso.
Guilln, en contestacin, apag el
cigarro y encendi uno nuevo. Pensaba
en lo rutinaria que se haba vuelto su
vida, en lo fcil que haba entrado en
una gris monotona de hombre maduro
sin aspiraciones. Lo mismo le daba que
fuera jueves, domingo o martes, igual se
presentaba todos los das a la
delegacin, a falta de vida social, a
trabajar en casos totalmente inspidos,
crmenes pasionales en los que no haba
que hacer ningn tipo de investigacin.
Su nica distraccin era el cine y aun
ste ya le empezaba a parecer insulso.
La mayora de las veces se quedaba
dormido en la sala y tenan que
despertarlo los hombres de la limpieza.
Le dola admitirlo pero el caso de Nicte
haba llegado a sacarlo de su letargo;
irnicamente, era como si las muertes de
esos nios le hubieran inyectado vida.
Mir los expedientes de los
menores desaparecidos sobre el tablero
del auto. Todos haban sido
encontrados. Todos excepto uno. Y
ahora vigilaban la entrada de su casa.
Tal vez me equivoqu
exclam Guilln. Mir su reloj. Pasaban
ya de las doce de la noche.
Probablemente el asesino no venga hoy.
O venga hasta maana.
O el muchacho sigue vivo y el
asesino quiz no venga respondi,
tcitamente, el sargento.
Guilln asinti. Pero no consenta
mucho esa idea. Saba que los locos
como Nicte no cambian caprichosamente
sus mtodos. Y de acuerdo al patrn de
las otras dos vctimas, Jos Luis
Rodrguez Otero ya deba haberse
sumado a la lista.
Ojal, sargento. Ojal me
equivoque.
La calle estaba completamente
oscura. Y ambos vigilaban desde el
interior de un auto cualquiera a varios
metros de la entrada de la vecindad.
Ambos en traje de civil. Seguro me
equivoqu. Ya se habra presentado,
pens de nuevo Guilln.
Encienda el auto. Vmonos a
descansar dijo.
Entonces, como si hubiera estado
esperando esta frase para aparecer,
surgi una camioneta de repartos a lo
largo de la calle.
Espere! detuvo el teniente al
sargento.
La camioneta, en efecto, se detuvo
delante de la vecindad.
Rpido!
Ambos policas se bajaron del
automvil y, pistola en mano, corrieron
a interceptar al hombre que ya se bajaba
de la camioneta.
Alto! Ponga las manos donde
las pueda ver! grit Guilln.
El conductor, un hombre joven de
unos veinte aos, les dio la cara. Estaba
sorprendido. Obedeci de inmediato.
Guilln lo empuj contra el auto. Y pudo
darse cuenta: se trataba de un servicio
de mensajera express.
Qu pasa? Qu hice?
pregunt el joven, totalmente
confundido.
No se nos ocurri esta opcin
confes el sargento, decepcionado.
No puede ser. No puede tener
tanta sangre fra respondi Guilln,
quien ya soltaba al muchacho y lo
encaraba. Trae un paquete urgente
para la familia Rodrguez?
El chofer mir su hoja de ruta.
Mir el apellido. S. Rodrguez Otero.
Un paquete que careca del nombre del
remitente.
Maldita sea! rugi Guilln.
Mustremelo!
El sujeto abri la parte trasera de
la camioneta y subi. En seguida baj
con una caja pesada, en la que se lea,
en letras rojas: Urgente. Se la entreg
a Guilln, quien la abri a toda prisa. A
sus ojos se mostr lo que tanto tema:
dentro slo haba un saco grande, caf,
atado con una soga.
Y claro. Una nota. Idntica a las
otras dos que haban recibido los padres
de las otras vctimas.

Todo ocurre por una razn.


Nicte

Slo para estar seguro, Guilln


solt un poco la soga, lo suficiente para
apenas alcanzar a ver una cinta amarilla
y un traje de karate, ambos enrojecidos
por la sangre. Se sinti enfermo. Pate
la banqueta, se llev las manos a la
cabeza horrorizado, impotente, burlado.
Tard unos cuantos minutos en calmarse.
Aviso a los padres? pregunt
el sargento, cuando lo vio ms tranquilo.
Guilln se sent en la banqueta. No
se senta nada bien. Por puro reflejo
encendi un cigarro. Y tom el telfono
celular para avisar a su jefe de lo
ocurrido. Entonces se dio cuenta: tena
un nuevo mensaje en el buzn. Apret un
par de botones para abrirlo. Esta es la
tercera pregunta deca el texto inicial.
Tanto el muchacho de la mensajera
como el sargento se sorprendieron al ver
cmo Guilln arrojaba el telfono contra
el suelo, en un nuevo arranque de ira e
indignacin.

***
Mendhoza! Mendhoza! Sergio
Mendhoza!
Sergio reaccion hasta que Jop lo
zarande un poco. Todos sus
compaeros de saln rieron al unsono.
Perdn, maestra. Estaba
distrado respondi ponindose de
pie.
Estabas distrado o estabas
dormido? replic la maestra. Pasa
a resolver esta ecuacin, ya que tienes
tanto tiempo para pensar en otras cosas.
Sergio pas al frente, tom el
plumn y comenz a resolver la frmula.
Para su fortuna, no era nada que no
hubiera hecho antes, as que pudo salir
del trance en pocos minutos. Pero al
volver a su lugar, al lado del de Jop,
todava llevaba la misma cara de
consternacin con la que se haba
levantado.
Qu te pasa, Serch? Te sientes
bien? le pregunt Jop en voz baja.
S. Al rato te cuento.
Tena la cabeza en las nubes
porque en varios das lo haba
obsesionado una idea: que estaba loco,
que l haba inventado a Farkas y ahora
su propia imaginacin lo atormentaba.
No slo era aquel rostro grotesco que
haba visto por un segundo en la cara del
hombre del abrigo, era tambin que,
desde el da en que Farkas casi lo mata
del susto, haba estado oyendo ruidos
por todos lados, viendo sombras
inexistentes, sintiendo hormigueos en el
cuerpo. Para l slo haba una
explicacin: Farkas era una especie de
materializacin de su miedo. Su mente
lo haba inventado para justificar sus
temores. No hallaba otra forma de
explicar que el individuo supiera tanto
de l.
Cuando lleg el recreo, Jop se lo
llev aparte.
Cuntame. T traes algo.
Creo que estoy loco paranoico.
Jop rio con ganas.
Ves? Por tanto or Heavy Metal.
Sergio aprovech el camino que
hicieron hacia la tiendita de la escuela
para contarle lo mejor que pudo todo lo
que le haba pasado en los ltimos das.
Cuando ya tenan sus refrescos, fueron a
sentarse a su banca de siempre.
Por eso no te he visto en el chat
ltimamente?
S. Me da miedo encontrarme a
ese loco.
S est raro reflexion Jop.
Pero no creo que lo hayas inventado.
Como que t no eres as.
Sergio sonri. Pero l mismo no
estaba seguro de no estar arrastrando
alguna especie de trauma desde su
infancia, dado lo acontecido en el
desierto muchos aos atrs.
Ven. Ya s cmo podemos
averiguarlo dijo Jop.
Sergio lo sigui. Saba que cuando
a su amigo se le ocurra una idea, no
haba modo de pararlo. Jop se meti al
saln de los maestros y fue directo con
la maestra Luz, la directora de la
escuela, quien charlaba con algunos
otros colegas.
Maestra, necesito un pase para el
saln de computadoras, porfa.
Y para qu, si se puede saber?
dijo ella, suspicaz, dando un sorbo a
su taza de caf. Conoca a Jop y saba
que era capaz de ponerse a jugar o algo
peor, probablemente tirar toda la red
escolar.
Mendhoza dice que Maximiliano
era rubio como yo. Pero yo digo que era
pelirrojo. Quiero demostrarle que est
equivocado.
La maestra torci la boca.
Aydeme a ganar esta apuesta,
porfa, porfa, porfa!
Termin cediendo. Ni siquiera ella
recordaba de qu color era el cabello
del personaje histrico.
Faltaban pocos minutos para que
terminara el recreo, as que fueron al
saln de computadoras y entregaron el
pase al encargado. Ya saben. Si los
agarro jugando o chateando los reporto,
dijo ste. Ambos asintieron y tomaron la
primera computadora que vieron
desocupada. Jop, que poda teclear
fcilmente usando todos los dedos,
escribi rpidamente Maximiliano en
el cuadrito del Buscador y presion el
botn para que desplegara slo las
imgenes. Al instante aparecieron
diversos cuadros de Maximiliano de
Habsburgo. Con eso bast para que el
encargado de desinteresara y volviera al
libro que estaba leyendo. Con mucho
cuidado, entraron al Messenger. Todos
los maestros crean que no estaba
instalado en las computadoras slo
porque los nios haban eliminado el
icono, pero Jop, como casi todos los
otros nios, saba acceder al programa
directamente, navegando por el disco
duro.
Anda. Pon tu cuenta y tu
password. Rpido luego agreg en
voz alta, para despistar:. Te dije que
Maximiliano era pelirrojo!
Sergio tecle su cuenta de correo y
la clave de acceso. Al instante se
desplegaron todos sus contactos, uno por
uno. Jop fue el que se lo hizo notar.
No slo s existe el tal Farkas
sino qu crees.
Ya vi. Est conectado
respondi Sergio, sufriendo un ligero
temblor en las manos.
De todos modos, ah, en la
computadora de la escuela, se sinti ms
confiado. Incluso hasta supuso que el
individuo no se atrevera a molestarlo.
Apareci un mensaje de Alicia
preguntndole dnde andaba, al que
contest rpidamente: En la compu de
la escuela. Luego platicamos, y se
apresur a cambiar el status de la sesin
para que nadie pudiera contactarlo. Pero
no lo hizo lo suficientemente rpido.
Mesones? Qu es eso? dijo
Jop, sbitamente.
Sergio en ese momento estaba
cuidndose del encargado, quien se
haba puesto de pie para estirar los
msculos. Volvi a sentir un peculiar
fro en la espalda.
Qu dices?
Tu amigo Farkas te mand eso.
Era el mismo mensaje con el que se
haban despedido la ltima vez, aqul
con la referencia a un domicilio en la
colonia Centro. Mesones 115 bis.
A ver, se acab el recreo.
Entreguen sus equipos y regresen a sus
salones dijo el encargado a los nios
que ocupaban alguna computadora.
Sergio y Jop cerraron todas las
ventanas y salieron disparados del
saln. El primero, al paso que se lo
permita su prtesis; Jop, tomando la
delantera.
Al menos ya sabes dos cosas
dijo Jop sagazmente mientras se
sentaban en sus pupitres.
Cules?
Una, que el tipo existe. Y dos...
S, ya s. Que no eres t se
adelant Sergio.
En la tarde, Sergio volvi a evadir
el Internet. Estuvo tanto tiempo
practicando la batera que era obvio que
estaba rehuyendo el momento de
sentarse a la computadora. No se atreva
a conectarse y, a la vez, tampoco quera
eliminar a Farkas de sus contactos.
Lamentablemente, ambos actos los vea
como producto de la cobarda. Y le
costaba mucho trabajo enfrentar esa
faceta de s mismo. A lo mejor s soy
un cobarde y no hay nada ms que
hacerle.
Durante el resto de la tarde prefiri
ponerse a estudiar para un examen y or
msica. Nada de Led Zeppelin, cierto,
aunque s de Heavy Metal viejo.
Al llegar Alicia, poco despus de
las ocho, se alegr. Necesitaba hablar
con alguien. Y Alicia era la mejor
opcin cuando se senta mal. Brianda
tena a Giordano Bruno, l tena a su
hermana.
Ahorita que merendemos quiero
pedirte un consejo dispar.
Alicia se preparaba para darse un
bao. Pero la imagen de su hermano, con
un libro de Geografa en las manos, la
piyama puesta, el nimo apachurrado,
deton ese sentimiento maternal que casi
toda la vida haba abrigado por l.
Mejor de una vez porque tengo
trabajo. Qu pas? respondi.
Es una tontera.
No, no creo que lo sea.
Platcame.
Se sentaron en el comedor. Sergio
suspir y, lentamente, esboz su
pregunta.
Si algo te da mucho miedo... Es
importante que lo enfrentes para que te
deje de dar miedo? O puedes huir y
hacer como que nunca existi?
Alicia conoca este modo tan
crptico, tan huidizo de Sergio para
hablar. Y muchas veces sus
interrogantes tenan que ver con esa
necesidad tan ntima de no sentir miedo,
de saberse dueo de su propia vida.
Lo que t quieres saber...
complet Alicia, es si no te va a
atormentar la idea de haber hecho algo
que, segn t, es una cobarda.
Pues s.
Eso no lo puede saber nadie ms
que t. Pero s ten por seguro que no
tienes que demostrarle nada a nadie. Ni
siquiera a ti mismo. Haz lo que te haga
sentir mejor.
El miedo te puede salvar la vida.
El problema, entonces, tal vez no fuera
sentir miedo... sino tomar la eleccin
correcta al respecto. Avanzar hacia el
monstruo o darle la vuelta. Qu es lo
que me hace sentir mejor?
Casi sin pensar, cambi de tema:
Alicia... t crees que mi pap
todava est vivo?
S. Honestamente, s una
sombra cruz por sus ojos. Era un tema
difcil para ambos. Haca mucho que no
hablaban de eso.
Y t crees que nos encuentre
algn da?
Alicia sinti una especie de
electricidad corriendo por su cuerpo.
Como si enfrentara una fotografa muy
dolorosa. El sentimiento fue fugaz, s,
pero tambin horriblemente familiar.
Como si en un segundo hubiera tenido
que vivir de nuevo los das de terror al
lado de su padre, como si hubieran
cruzado frente a ella, en un segundo, los
crueles ojos, la malvola sonrisa, las
toscas manos del hombre a quien ms
teman ambos en el mundo.
Escchame dijo ella
seriamente. Nunca nos va a encontrar.
Y si un da lo hiciera...
Llevaban doce aos juntos
soportando esa maldicin. Y un halo de
solidaridad, de compaerismo, los
rode. Cualquiera puede tener miedo,
pens Sergio. Hasta Alicia. Lo
importante es qu haces al respecto.
No. Olvida lo que dije
sentenci Alicia. Nunca nos va a
encontrar. Nunca.
Captulo seis

El capitn Ortega, el jefe de Guilln,


colg de un golpe el telfono. El teniente
lo observaba desde el otro lado del
escritorio. Ambos estaban
verdaderamente mortificados.
Sabe quin era, Guilln?
escupi Ortega, un hombre delgado que
siempre pareca estar de mal humor.
Me lo puedo imaginar, capitn
admiti el teniente, cohibido.
Los padres de la segunda
vctima. El nio scout.
Y qu queran?
Dicen que van a hablar con los
peridicos y con los noticieros. Que si
no resolvemos esto en una semana, van a
hablar con todo el mundo. Y nos van a
acusar de irresponsables.
Cmo se enteraron que ya son
tres nios?
se es el problema. Que no lo
saben. No me puedo imaginar cmo va a
arder esta ciudad en cuanto se sepa que
nos callamos que haba un loco suelto
asesinando nios.
Y por qu no nos adelantamos y
hablamos de una vez con la prensa,
capitn? sugiri Guilln. Todo el
tiempo haba pensado que la orden del
procurador era un tanto insensata. Tal
vez fuera momento de desobedecerla.
igame bien, Guilln, porque no
se lo voy a repetir gru Ortega.
S, capitn.
No puede haber una cuarta
vctima. No puede. Qued claro? Haga
lo que tenga que hacer, pero no quiero
que esto crezca. Mi jefe me va a
crucificar si esto sigue y todo el mundo
se entera de que nos lo estuvimos
callando.
S, seor.
Comprendi?
Perfectamente.
Entonces qu demonios hace
aqu! A TRABAJAR!
Guilln sali a toda prisa de la
oficina de Ortega y lo primero que hizo
fue encender un cigarro. Malhumorado,
entr a su propia oficina. Sobre su
escritorio estaban, numeradas en un
papel, sus nicas pistas: 1) las cuatro
preguntas que le haban mandado
annimamente por telfono celular, 2) el
apodo con el que firmaba el autor de los
crmenes y 3) la nica similitud que
haba encontrado entre los tres casos:
que todas las vctimas vivan en una
zona ms o menos cercana del centro de
la ciudad, la colonia Jurez. Fuera de
eso, no tena nada. Excepto, claro, una
terrible jaqueca que no se aliviaba con
nada. Y la horrible certeza de que s, en
efecto, s poda haber una cuarta
vctima.

***
Al menos dos cosas tena en claro
Sergio. La primera, que no ira de
noche. La segunda, que no ira solo.
Pero la tardanza de Brianda ya pasaba
de la media hora. A ver si no termino
yendo solo y ya tarde. No quera ir a
buscar a su amiga a su casa; si su mam
sospechaba a dnde iran,
probablemente los encerrara a ambos
en un clset antes que dejarlos ir. Lo
cierto es que s estaba decidido a ir de
una buena vez. Haba llegado a la
conclusin de que, si no iba, no podra
jams quitarse de encima esa obsesin.
Y cuanto antes, mejor.
Sentado en una de las bancas de la
plaza, vea con detenimiento la ventana
del departamento en el que viva
Brianda, sobre la calle de Bruselas.
Nada poda distinguir desde ah. A lo
mejor ni se encontraba en casa.
A ver si no se le olvid...
murmur.
Entonces apareci ella por la
puerta del edificio. Pero su aspecto no
denotaba nada bueno. Llevaba los ojos
hmedos, se vea que haba llorado.
No me digas. No te dejaron se
anticip Sergio.
Perdname, Checho. Es que
haba quedado de acompaar a mi mam
a ver a mis primas. Y no me acordaba.
Ni modo.
Le dije que se fuera sola, que
siempre no quera ir, que ya haba
quedado de ayudarte en una tarea, pero
no me dej por mucho que le rogu
exclam ella, con la voz quebrada por el
llanto.
No te apures respondi Sergio
seriamente afligido. Desvi la mirada
hacia su propio departamento. Y si no
voy? Y si lo dejo para otro da?
No vayas a ir solo, Sergio le
pidi Brianda, adivinando sus
pensamientos.
Sergio ya estaba harto de estar
teniendo pesadillas con la direccin
proporcionada por Farkas. Ya quera
poner punto final a ese asunto, darse
cuenta de que no haba nada de
sobrenatural en eso. Ya quera traspasar
esa puerta y seguir con su vida.
Necesitaba volver a dormir
tranquilamente y sin sobresaltos.
Ya te dije que puede ser uno de
esos viejos cochinos que molestan a los
nios por Internet. No te vaya a
secuestrar o algo. Tengo miedo
admiti Brianda mordindose las uas.
Yo tambin. Pero una cosa s te
aseguro: no es un viejo cochino. Lo
malo...
Lo malo qu? lo urgi.
Lo malo es que no s si sea algo
aun peor.
Estaba pensando en alguna especie
de espritu maligno. O algo ms terrible
todava: que fuera su padre. Pero esto no
poda transmitrselo a Brianda. An no
era tiempo.
Ves? No vayas solo, porfa! Yo
te acompao maana, te lo juro.
No s. Le voy a hablar a Jop.
Me lo prometes?
Te lo prometo.
Ella lo abraz rpidamente, cosa
que l no se esperaba. Acaso por eso, o
porque no saba cmo reaccionar, no le
devolvi el abrazo. Brianda corri a su
casa pero, antes de entrar, se detuvo y le
grit:
Mndame un mensajito cuando
ya hayas vuelto!
Sergio asinti y volvi a sentarse
en la banca. Tom su celular y escogi,
en su agenda, el nmero de Jop. Esper
ansioso a que ste contestara. Ya
pasaban de las cinco y media de la
tarde.
Qu onda, Serch? dijo la voz
de su amigo, del otro lado de la lnea.
Necesito un favorzote. Quiero
que me acompaes a ver qu quiere el
tal Farkas.
Claro! Hay que desenmascarar
al infeliz! Cundo?
Ahora mismo.
Jop viva lejos del centro,
especficamente en la colonia Del Valle.
Eran varias estaciones del Metrobs
desde su casa hasta la de Sergio.
Haciendo clculos mentales, Sergio
saba que, aun si aceptaba, tendra que
esperarlo por ms de media hora. Tema
que la noche se les echara encima.
Ahora? No hay problema. Nada
ms necesito que me aguantes a que
termine de lavar los coches de mi pap.
CMO! Qu hiciste ahora?
Era bien sabido que a Jop lo
ponan a lavar los cuatro coches de
coleccin de su padre cuando se portaba
mal.
Me agarr jugando a la Bolsa
por Internet con su cuenta. Ya ni la hace.
Ni porque le hice ganar ochocientos
dlares con una venta de acciones de
una empresucha de salsa de tomate.
Mmmh... mejor entonces voy
solo.
Solo? exclam Jop. No,
Serch! No! Qu tal que te destripa!
Sergio sinti un vaco en el
estmago.
Gracias ironiz. Es lo que
necesitaba or para animarme a ir.
En serio. No vayas solo. Mejor
esprame. Lavo dos y te caigo. A lo
mejor convenzo al chofer.
Sergio tom aire. A lo lejos el
hombre del abrigo recoga basura de un
bote de la calle. Senta que todo estaba
conectado. Ya quera salirse de eso.
Conoces ese sentimiento de
haber estudiado toda la noche para un
examen y que al otro da el maestro te
diga que mejor lo va a posponer?
No. Nunca he estudiado toda la
noche para un examen.
No importa, imagnatelo. Es lo
que siento. Ya me prepar para este
momento y quiero que de una vez se
haga el examen. Ya quiero quitarme de
encima este peso.
Hubo un silencio. Uno largo.
Bueno. Pero promteme que me
llamas si hay algo que te d un mal
presentimiento.
Colgaron y Sergio se puso de pie.
Para llegar a la calle de Mesones, en el
centro histrico de la ciudad, tendra
que tomar el metro, bajarse en la
estacin Salto del Agua y caminar
algunas cuadras. Probablemente podra
ganarle a la noche si se apuraba.
Probablemente, dentro de unas cuantas
horas, ya habra visto que la direccin ni
exista y se estara riendo de todo. Por
lo menos no creo que hoy llueva, se
dijo, tratando de darse nimos.
Cuando lleg a la transitada calle
de Mesones, el ritmo de sus pasos
comenz a aminorar. En su mente
estaban todas las veces que haba
ingresado al Messenger a preguntarle a
Farkas para qu quera que se presentara
en esa direccin y en las que siempre
obtena como respuesta lo mismo.
Mesones 115 Bis. Pregunta por Doa
Santa. Tambin comenzaba a sentir
algo de culpa por no haberle dicho nada
a Alicia, ni de Farkas ni de la manera en
que ste lo hostigaba. Si algo me pasa,
me voy a arrepentir toda mi vida de no
haberle dicho, de no haberla puesto
sobre aviso, se dijo. Sus pasos eran
lentos, cada vez ms lentos. Pero el sol
an estaba bastante alto.
No era la primera vez que andaba
solo por la ciudad. Para ir al Tianguis
del Chopo, all por Buenavista, donde
compraba mucha de la msica que
escuchaba, nunca tuvo ningn reparo en
ir sin compaa. Al principio iba con l
Alicia, cierto, pero despus ella empez
a trabajar tambin los sbados y ya no
pudo seguir yendo con l. Adems, en el
Chopo Sergio se senta como en casa,
todos los rockeros ms grandes que l y
que compartan sus aficiones lo
estimaban y cuidaban. As que el temor
que senta Sergio en ese momento no era
por andar solo. Era por el sitio que
deba visitar.
Esto est mal, se dijo.
Cualquier adulto lo desaprobara. Que
venga a la casa de un tipo del que no
conozco ni el nombre. Y es cierto. Esto
est muy, muy mal.
Lleg a la direccin. Era una casa
muy derruida. Las paredes eran de
adobe y la puerta era slo una delgada
hoja de madera que no encajaba bien en
el marco. Con carbn tena dibujado el
115 Bis sobre una pared. Se
alcanzaba a ver un foco de poca
potencia a travs de una de las orillas de
la puerta.
Esto est mal. Muy mal.
Se arrepinti en seguida.
Comprendi que lo que tena que hacer
era sacar a Farkas de sus contactos y
seguir con su vida. Adems, ya haba
demostrado que no le tema. Haba
llegado hasta el final. No tena por qu
darle el gusto de ir ms all.
Antes de que pudiera dar un paso
atrs, una mano muy menuda lo tom por
la mueca izquierda. Era un nio
moreno, bajito, de unos siete aos. Sus
ropas eran viejas y humildes. En sus
ojos haba algo que hizo sentir confianza
a Sergio. O probablemente fuera la
sonrisa. O la calidez del apretn. Por un
momento dej de acordarse de Farkas.
Dice mi abue que pases lo
inst el nio.
Este... pero... titube Sergio.
Dice que no tengas miedo. No
ahora.
Solt el brazo de Sergio, quien
sinti ganas de detener a alguno de los
hombres que pasaban por ah y pedirle
que, si no volva a la calle en menos de
quince minutos, llamara a la polica,
justo como hubiera hecho con sus
amigos si lo hubieran acompaado. Pero
los ojos del nio... O quiz la sonrisa...
Se decidi a entrar. El ambiente,
detrs de la frgil puerta, era oscuro
pese al sol del exterior. Y la luz del
foco era tan tenue que no ayudaba nada.
Haba un fogn de lea echando humo,
un par de catres y muchas yerbas, atadas
en grandes paquetes. Hasta que sus ojos
se acostumbraron a la oscuridad pudo
Sergio ver a la anciana, sentada en una
silla de madera, al fondo de la diminuta
covacha. Sus ojos estaban
completamente ciegos, blanquecinos
como leche turbia.
Acrcate, mediador dijo ella.
Usted es Doa Santa?
pregunt Sergio. No pudo evitar sentir
miedo. El rostro de la vieja era
desagradable a primer golpe de vista.
Estaba surcado de arrugas, no tena un
solo diente y los ojos eran como dos
lmparas vivas. Pero la sonrisa que
sostena era idntica a la del nio, tal
vez por ello es que Sergio se aproxim a
ella.
La vieja tom el rostro de Sergio
entre sus nudosas manos y lo palp sin
delicadeza, obligndolo a cerrar los
ojos. El corazn de ste comenz a latir
apresuradamente.
Tienes miedo, mediador...
observ ella. Eso es bueno.
Por qu me llama as,
mediador?
Cmo. No lo sabes?
respondi la vieja. Pues quin te
manda?
Sergio dud. Saba quin lo
mandaba? Y para qu? No. De pronto
tuvo la certeza de que le sucederan
cosas malas porque se haba metido por
su propio pie a la garganta del monstruo.
Tienes miedo volvi a sealar
la vieja. Es bueno sentir miedo. Pero
no ahora, mediador. No ahora. Quin te
manda?
Farkas se anim a decir
Sergio.
Algo en el rostro de la anciana se
transform. Sus ojos se clavaron en un
punto, como si pudiera ver por ellos.
Dej de palpar a Sergio.
Farkas... hace mucho que no
escuchaba ese nombre en tu lengua.
Mucho, mucho tiempo.
Usted perdone seora, pero...
qu estoy haciendo aqu?
La vieja abandon sus
pensamientos y volvi a sonrer.
Eres muy joven. Claro que no lo
sabes. No tienes por qu saberlo. Pero...
antes, tengo que estar segura.
Fue al fondo de la habitacin y, de
un grupo de repisas, removi algunas
cosas. De entre ellas extrajo un libro
grande, pesado, con las pastas duras y
algunas inscripciones en relieve. La
vieja sopl sobre la cubierta, retirando
de ella una gruesa capa de polvo.
Volvi al lado de Sergio y abri el libro
a la mitad. Sergio mir de reojo, en las
pginas interiores, uno de los grabados
que contena el antiqusimo libro: se
vea un hombre con grandes colmillos
mordiendo a otro en el cuello,
hacindole saltar la sangre en
borbotones. Volvi a tener miedo.
No puedo saber tu nombre. Me
est prohibido sentenci la vieja.
Pero hay un modo de saber si no eres un
impostor.
Un impostor? No entiendo.
Sergio comprob que, entre las
pginas del libro, justo donde lo abri la
vieja, se encontraba un sobre. Ella le
pidi que lo tomara con un gesto.
brelo le pidi. Te est
esperando desde el siglo trece de esta
era.
El sobre, de papel amarillento,
estaba lacrado: tena un sello hecho de
cera que lo mantena cerrado. El dibujo
del sello era bastante peculiar: una mano
con una espada de un lado y un rostro
cornudo del otro. A ambos los separaba
un rayo. Sergio sinti que si rompa el
sello estara desatando alguna fuerza con
la que no quera lidiar. Sinti que se
comprometera de algn modo. Se
detuvo.
No quiero abrir ningn maldito
sobre repuso. Quiero que me
explique qu hago aqu o, si no, me
largo. Y le dice por favor a Farkas que
me deje de molestar o aviso a la polica.
La abuela arrug la frente. No
esperaba esa reaccin. Pero no tard en
sonrer nuevamente. Tom el libro y se
fue a sentar a su silla de madera. Desde
ah, arroj algunas briznas de hierba al
fuego que calentaba el recinto. Sergio
percibi el nuevo aroma que se
desprenda de las llamas. Era, en cierto
modo, pacificador.
Cunto miedo puedes soportar,
eh, mediador? exclam la vieja.
Sergio sinti un escalofro. No se
le haba ocurrido que la vieja pudiera
ser Farkas. Pero cmo ingresaba a
Internet estando tan vieja, ciega y
viviendo en tal pocilga? Lo supo en
seguida porque no haba otra conclusin
posible: era una bruja. Instintivamente
dio un paso atrs. Esperaba poder salir
corriendo, pero algo lo detuvo. Un par
de manos presionaron su espalda. Gir
el cuello y vio al nio. Ya no sonrea.
Le obstrua el paso con toda intencin.
Djenme ir! Djeme ir, bruja!
Qu quiere de m? exclam Sergio
gritando, apartndose del nio. Ahora
ste tena los ojos ciegos, igual que su
abuela. Y su sonrisa no era ms la de un
nio pequeo, pareca la de un hombre
muy anciano.
Claro que soy una bruja
respondi la vieja. Pero me est
prohibido hacerte dao. Yo slo tengo
que entregarte el libro.
Le extendi la mano a Sergio y
ste, despus de unos instantes,
comprendi que no podra salir de ah si
no les segua la corriente. Tom la mano
de la abuela y se dej conducir. sta lo
llev a una silla al lado de ella y le puso
las manos sobre las rodillas.
Un mediador... mantiene el
equilibrio dijo ella, de pronto. Un
mediador... soporta el terror. Un
mediador... discierne. Por eso se le
encomienda la misin.
La misin? Qu misin?
Pues la misin ms antigua del
mundo, claro. Aniquilar demonios.
El nio se haba sentado en un
rincn, abrazando sus rodillas. Dejaba
salir de sus labios un cntico en una
lengua desconocida.
Una buena parte de lo que se
dice es cierto continu la vieja.
Cada leyenda que has escuchado tiene
algo de verdad. Monstruos, engendros,
aberraciones muchos de ellos han
existido desde hace milenios. Slo que,
a partir de la publicacin de este libro
que tengo en mis manos... se produjo un
equilibrio. Los hroes y los demonios
pactaron una tregua. Y sa, mi estimado
mediador, es la nica razn por la que
hoy en da no te cruces en la calle con un
servidor del maligno que te arranque el
cuello de una mordida.
El nio ri, divertido. No era un
nio. Era un ente. Un algo perverso.
Y yo qu tengo que ver con
eso?
Pareca un mal sueo. Sergio lo
nico que deseaba era irse a su casa y
hacer como que nunca haba ocurrido
nada de eso.
Los mediadores descubren a los
demonios a travs del miedo. Ayudan a
los hroes a aniquilarlos. Para mantener
el equilibrio, por supuesto.
Hay un error. Yo no soy ningn
mediador. De eso estoy seguro
replic Sergio.
La abuela sonri.
Mrame, muchacho. Cuntos
frascos tengo sobre las repisas?
Sergio lo saba. Catorce. No poda
explicar por qu, pero lo saba. Y no los
haba contado conscientemente. Le quit
la vista de encima a la vieja y mir a las
repisas. S, catorce. La mayora de ellos
con fetos de extraos animales flotando
en el interior. Sus ojos se detuvieron en
uno que pareca tener mltiples ojos y
un par de diminutos cuernos.
T observas, muchacho
aadi la vieja. Eso ayuda mucho en
un mediador. Tu capacidad de
observacin y de tolerar el miedo hacen
de ti un buen mediador.
No importa. Yo no quiero ser
mediador! No quiero! refunfu
Sergio. No dejaba de tener miedo. No
quera seguir teniendo miedo. Estaba
harto del miedo.
Es tu eleccin espet la vieja
forzando una mueca de desagrado. Yo
slo tengo que entregarte el libro.
Se lo extendi. Sergio lo tom
temblando. Saba que no podra irse sin
el libro. Ya lo tirara o lo quemara
despus.
Libro de los hroes ley
Sergio en voz alta.
La abuela dej salir una ttrica
carcajada. Luego, tambin el nio, que a
cada segundo se transformaba en un
simio. O en algo que pareca un simio.
Abre el sobre! grit la
abuela.
Pero...
Que lo abras!
Sergio quera terminar ya con todo
eso. Rasg el sello del sobre, separando
para siempre al demonio y la espada.
Del interior extrajo una hoja que, con el
puro contacto, amenazaba con
deshacerse. El escalofro se apoder de
l. Era un miedo terrible, enorme,
insoportable. Quera gritar, quera
despertar, quera huir, quera salir
corriendo, no detenerse jams.
Dime! Est bien? Est bien?
grit la vieja, ansiosa.
Sergio quera soltar la hoja pero no
poda. Era una pesadilla. Era algo peor
que una pesadilla porque en verdad
estaba ocurriendo. Con trazos de una
singular tinta color marrn haba una
cifra en caracteres estilizados.

20070522230738

No tard en darse cuenta de lo que


se trataba. La cifra representaba ese
mismo da, ese mismo momento. Lo
supo porque mir su reloj de pulsera y
advirti que los nmeros eran idnticos.
En cuanto pos los ojos sobre el
cambiante tiempo de su reloj, los
segundos de pronto ya no eran 38 sino
39. De las once de la noche con siete
minutos. Del veintids de mayo del
2007.
Est bien? insisti la vieja.
Pero Sergio segua mudo. Porque
lo que le hel la sangre no fue la
exactitud preparada por siglos del
momento en que abrira el sobre, sino el
retrato que estaba debajo de la cifra. A
quin miras, calvo, pens sin
proponrselo. Todo en el rostro que lo
miraba desde la hoja era idntico a un
reflejo. Y le horroriz pensar que su
propia cara haba estado tantos siglos
aguardando en ese papel a que l mismo
la descubriera. Alguien en el siglo trece
haba anticipado con tanta precisin sus
facciones que no pudo dejar escapar un
sollozo de angustia, de desamparo. De
terror.
Est bien? Es correcto?
grit la vieja.
No s de qu me habla! El
sobre est vaco! minti Sergio
mientras traspasaba la puerta cargando
el libro y escapando de las garras de eso
en lo que se haba convertido el nio y
que ya no pudo o no quiso distinguir.
La calle estaba oscura, vaca.
Efectivamente, pasaban de las once de
la noche. Haba estado metido en la
guarida de la bruja casi cinco horas.

Nicte, cuarta labor

Nicte estudiaba a travs del cristal a los


candidatos. Ya no los acechaba en el
monitor pues tema cometer una
equivocacin. El patrn deba
conservarse.
Aprovech la rutina para ir a la
consola de la msica y presionar el
botn de play. El concierto para piano
nmero dos de Rachmaninoff comenz a
sonar. Nicte se deleit en las notas.
Sonri. Era una sonrisa concupiscente,
una sonrisa cnica, de placer malvado.
Cualquiera lo habra podido decir; pero
Nicte se encontraba fuera de las miradas
del mundo. Desde su cmodo sitio,
poda mirar hacia afuera. Nadie, en
cambio, poda mirar hacia adentro.
Observaba y esperaba. Sin prisa. Sin
urgencia, s, pero tambin sin descanso.
Mientras ms pronto culminara su
misin, mejor. Por eso no retiraba la
vista del vidrio. Y esperaba. Esperaba.
Esperaba.
Siete menos tres, da cuatro.
Mir las fotografas sobre la tabla
rasa que utilizaba a modo de escritorio.
Tres nios, tres metas. Estaba a punto de
lograr la mitad. Pensaba que tal vez
pudiera celebrar despus del cuarto,
aplaudirse la eficiencia con que habra
llegado a concluir la mitad de su misin.
Lo pensaba, pero no lo admita del todo.
Si la misin era truncada antes de los
siete, nada tendra sentido. Jugaba con
los siete rostros entre sus manos. Saba
que poda hacer lo mismo con siete
destinos. Y, con todo, le preocupaba una
de las tareas pendientes. Una que no
sera tan fcil de concluir, porque se
refera a un muchacho tan especial que
slo si los dioses le favorecan, dara
con l pronto. Mientras tanto, tratara de
concluir con los otros tres lo antes
posible. Nada de celebraciones hasta
concluir los siete, se reprendi.
Levant el rostro, de ojos cerrados,
justo en el momento en que terminaba el
primer movimiento del concierto e
iniciaba el segundo, el Adagio
sostenuto. Era como degustar una buena
comida, gozar una excelente vista del
mar, acariciar seda muy fina. Y al abrir
los ojos, lentamente, volvi a sonrer.
Un muchacho de cabello rizado de unos
once aos se haba detenido del otro
lado del cristal.
Es l dijo, reacomodando con
los dedos las fotografas. Es el cuarto.
En silencio agradeci a los dioses.
Probablemente seguiran favorecindolo
cuando tuviera que buscar al sptimo, el
de las capacidades especiales.
Captulo siete

Detuvo su carrera. Se volvi. Levant la


vista. Haba llegado a una zona del
bosque donde la vegetacin era menos
densa. Concentr los ojos en un punto de
la ladera que conduca a dicho paraje.
Cont las bestias a la distancia. Cinco o
seis. Las suficientes para que hicieran
con l una carnicera. Volvi a correr.
Se intern entre los rboles
nuevamente. Se golpe con un tronco.
Luego, con otro. Poda sentir el dolor, el
sabor de la sangre manar de su boca. No
poda detenerse. Cambi el rumbo.
Detrs de l poda escuchar claramente
cmo el nmero de fieras ya haba
aumentado. Seguro ahora seran diez o
ms.
No era una noche con luna. Por el
contrario, era tan oscura que echaba por
tierra toda su mitologa conocida. Los
lobos no se congregan slo en noches de
luna llena; prefieren atacar a sus
vctimas en la ms profunda de las
tinieblas.
Los gruidos eran aterradores. El
cansancio era terrible. La oscuridad era
cada vez ms densa. Se detuvo
nuevamente. Mir hacia atrs. Entre el
follaje se distingua a la jaura
avanzando a toda prisa hacia l. Volvi
a correr. Sigui golpendose contra los
rboles, dejando pedazos de su ropa y
de su carne herida en el follaje. Su
alterada respiracin le dola. La
esperanza lo abandonaba. Slo un
milagro lo salvara.
Diez o ms. Quince o veinte. O, tal
vez, treinta o cuarenta. Por lo menos,
pensaba Sergio mientras avanzaba, ser
un festn sangriento que terminar
pronto. Quizs no tendr tiempo de
sufrir. Quizs muera instantneamente.
La prtesis cedi. Tuvo que seguir
la huida con una sola pierna. Luego,
cay, y se vio obligado a arrastrarse por
el suelo fangoso. Los feroces animales
se aproximaban a cada segundo.
Comprendi que no tendra caso
resistirse. Dej de escapar. Cerr los
ojos ante el espantoso aullido que hizo
eco en la noche sin luna. Se hizo un
ovillo y aguard. Una mordida. Otra.
Otra ms. Los colmillos de un furioso
lobo en un costado. El dolor. El llanto.
La impotencia. Las tarascadas asesinas
de la manada, cientos de pas
incandescentes en su cuerpo sangrante.
El dolor...
Sergio! Sergio!
Apenas abri los ojos vio el rostro
angustiado de Alicia frente a l.
Haca ms de dos aos...
murmur ella mientras trataba de
arrancarle de las manos la almohada que
Sergio trituraba con todas sus fuerzas.
Perdn, Alicia se disculp
ste, soltando el cojn.
Haca ms de dos aos que no
tenas pesadillas as de violentas.
Sergio se sent contra el respaldo
de su cama. Estaba sudando. Su
respiracin apenas se normalizaba.
Dime dnde anduviste ayer hasta
tan tarde. Pensaba guardarte el castigo
para cuando amaneciera, pero en vista
de esto...
Sergio titube. El regreso a su casa
haba sido como otro mal sueo. Apenas
haba alcanzado a tomar el metro antes
de que lo cerraran. Y el camino a la
calle de Roma en medio de la noche, una
vez que sali de la estacin Insurgentes,
lo haba colmado de todo tipo de
miedos; crea ver seres infernales en
cada hombre que se cruzaba con l, en
cada perro callejero, en cada gato negro.
Al llegar a su casa, Alicia lo esperaba
viendo la televisin. Estaba a punto de
hablarle a la polica, inconsciente. Por
qu no me contestas el telfono? Te
quedaste sin batera o qu?. Y slo
hasta ese momento se dio cuenta Sergio
de que tena ms de veinte llamadas
perdidas, unas de Brianda, otras de Jop
y, por ltimo, las ms numerosas, de
Alicia. Pens explicarle: Nunca son,
pero ni l mismo entenda cmo haba
perdido varias horas de su vida en un
sitio en el que no haba estado ms que
unos cuantos minutos.
Dnde estuviste? volvi a
preguntar Alicia. Ahora eran las tres y
media de la maana. No se escuchaba un
solo ruido, ni siquiera en la calle.
Sergio quera contarle. Pero
tambin quera dejarla fuera de eso. Era
tan disparatado lo que haba vivido el
da anterior que no saba ni cmo
expresarlo.
No andas en malos pasos,
verdad? No andars en rollos de
drogas o juntndote con rateros
pregunt ella nuevamente, con otro tipo
de angustia pintado en la cara.
No, cmo crees respondi
Sergio, complacido de poder decir la
verdad en eso. Lo que pasa...
El libro, sobre su escritorio, a un
lado de la computadora, confirmaba la
visita a la casa de Mesones.
Lo que pasa... es que fui a que un
amigo me prestara ese libro para una
tarea. Y se nos fue el tiempo con sus
videojuegos.
Sergio temi que Alicia tomara el
libro y le cuestionara acerca de la
naturaleza de dicha tarea. Pero no lo
hizo. Simplemente se puso de pie y,
arrastrando las pantuflas, se aproxim a
la puerta.
No soy tonta, Sergio dijo,
recargada en el marco. Qu tarea ni
qu tarea. Pero t sabrs. As que nada
ms te pido que, si vas a andar tan tarde
fuera de la casa, te reportes, porque la
prxima vez te castigo los tambores un
ao. Entendiste?
S, Alicia.
Ella apag la luz del cuarto de
Sergio y volvi al suyo a continuar su
sueo interrumpido. Sergio esper
sentado en la penumbra, sin atreverse a
recostarse. Tema volver a la misma
pesadilla. Tema que el libro comenzara
a brillar en la oscuridad o que se abriera
solo. Tema que algo saliera del clset o
entrara por la ventana. Tema. Tema.
Tema... No s qu me hizo ir a esa
direccin, se lament. Ahora s que no
voy a volver a dormir en toda mi vida.
Termin por tomar su celular y
ponerse a jugar con l. Antes, respondi
a los mensajes de sus amigos, aunque
slo Brianda le agradeci el gesto en
seguida. Alicia se dio cuenta, desde su
habitacin, por el ruido al presionar las
teclas en el aparato, de la incapacidad
de Sergio de conciliar el sueo. Saba
que eso le ocurra a su hermano siempre
que tena esas horribles pesadillas. Y,
aunque s se preocup, no tard en
quedarse dormida.
A Sergio, en cambio, lo sorprendi
la madrugada con el telfono entre las
manos. Ya haba roto todos los rcords
posibles de los pocos juegos con los que
contaba. Y aparentemente segua sin
sueo, aunque con un terrible cansancio
encima.
Qu pas! le reclam Jop en
cuanto se vieron en la escuela. Yo
juraba que ya te haban puesto a pedir
limosna en Tijuana!
Ja, qu chistoso.
Viste al tal Farkas? O a la tal
Doa Santa?
A la seora s. Al rato te platico.
En el recreo, Sergio le cont todo
lo que le haba ocurrido. Y aunque Jop
se mostr asombrado, tampoco se
atrevi a dudar de la palabra de su
amigo.
Esto es como de una pelcula de
Daro Argento, Serch. Le voy a hablar a
mi pap para que no mande a Pereda
hoy. Le voy a decir que hoy como
contigo, te parece?
Est bien acept Sergio.
Pero... por qu?
Quiero ver el libro.
Sergio, por el contrario, no se
haba atrevido ni a hojearlo. Tena que
admitir que le asustaba, que no quera
continuar con nada de eso. La amenaza
era terrible: miedo, miedo, miedo: Un
mediador hace uso de su miedo. No
obstante, en compaa de Jop, la cosa
cambiaba. Tal vez hasta le encontraran
algn encanto al mentado libro. Tal vez
hasta se pudieran rer de los viejsimos
grabados y sus ridculos personajes.
Para su mala suerte, el padre de
Jop no lo dej acompaar a Sergio a
comer. As que, de vuelta en su casa,
solo como siempre, tuvo que enfrentarse
a la presencia del libro y a la necesidad
interna de hablar con Farkas cuanto
antes para poner las cosas en claro de
una buena vez.
Ni siquiera calent su comida. Ni
se quit el uniforme de la escuela.
Tampoco descans de la prtesis. En
cuanto lleg a su cuarto, se sent a la
computadora y entr al Messenger.
Estaba, incluso, un poco ansioso, por
eso puso msica de Led Zeppelin en las
bocinas de la computadora para
tranquilizarse. Farkas se encontraba en
sesin.
Cmo se aniquila una
gorgona, Mendhoza? fue con lo que
acometi a Sergio.
No s, ni quiero saberlo
respondi ste. Se daba cuenta,
mientras tecleaba, que al menos haba un
logro: ya no tema a Farkas. El haberse
presentado en la casa de Mesones, el
haber enfrentado a la bruja y haber
llevado el libro hasta su escritorio, eran
pequeos triunfos. Ya no senta, al
hablar con el sujeto, ningn tipo de
estremecimiento. Por el contrario, poner
las cosas en claro lo haca sentir mejor.
Tienes el libro, o no?
Como si no lo supieras.
Claro que lo s. Pero no porque
estuviera ah. Me ofende que me hayas
confundido con esa vieja decrpita.
Es una tontera eso del
mediador. No quiero participar.
No se trata de que quieras,
Mendhoza. Si tienes el libro es porque
te corresponde. En el sobre estaba
todo.
Sergio le ech una mirada al libro.
Ah, a la luz de la tarde, el vetusto
volumen pareca del todo inofensivo.
Repentinamente, se sinti confiado. Aun
para decirle a Farkas que se fuera al
diablo con todo y sus rollos de
monstruos, miedos y equilibrios.
Presta atencin, Mendhoza. A
principios del siglo VI continu
Farkas Teodorico el grande, rey de
los ostrogodos, cometi una traicin
vil: acab con otro rey, Odoacro de
Verona, a travs de un acto de
cobarda terrible. Teodorico invit a
Odoacro a un festn en el que le dio
muerte, abusando del exceso de
confianza de este ltimo. Dicho acto,
que parece tan insignificante, fue el
inicio del fin de la concordia entre dos
mundos. Detrs del nombre de
Teodorico est oculto el nombre del
Seor de los hroes; detrs del nombre
de Odoacro, el del Seor de los
demonios. Desde entonces, y hasta el
siglo XIII, se desat una cruenta lucha
entre hroes y demonios, entre la luz y
las tinieblas. Dragones, hidras,
vampiros, ogros... toda clase de
servidores del Maligno pelearon en
contra de los hroes en venganza de su
seor, arrojado de la tierra de tan ruin
manera el da en que se debi haber
pactado la paz.
Tengo tarea, no tengo tiempo de
esto tecle Sergio. No le gustaba nada
lo que le estaba contando Farkas.
No te confundas. Los demonios
haban prometido dejar a la humanidad
vivir en paz. Fue el Seor de los hroes
el que traicion, no los demonios.
Tengo tarea tengo tarea tengo
tarea tengo tarea tengo ta
A lo que sigui, no pudo Sergio
simplemente hacer odos sordos. El
escalofro volvi de la peor manera.
Sinti que la sangre lo abandonaba. Un
mareo lo acometi como una bofetada.
Pens que se desmayara pero...
simplemente no lo hizo. Cunto miedo
puedo soportar? Cunto?
La puerta de su habitacin se azot
con fuerza. Las ventanas estaban
cerradas, no haba modo de que fuera
producto del viento. Sergio supo que no
poda escapar. La msica se detuvo. El
silencio era ensordecedor.
Quin eres? tecle Sergio
con lentitud.
Ahora tengo tu atencin.
Quin eres? insisti Sergio.
Por siglos el mundo estuvo a
merced de los demonios. Y los hroes
tuvieron que controlarlos a fuerza de
espada. Todo esto qued consignado en
un libro. Un libro que apareci el da
que la oscuridad fue subyugada, justo
en el siglo trece. El mismo da que
surgieron los mediadores.
Sergio mir nuevamente el
ejemplar que descansaba a un lado del
monitor.
El Libro de los hroes contiene
los secretos para mantener a los
demonios a raya. Secretos que slo
conocen los mediadores. En el siglo
trece se copiaron a mano veintids
ejemplares. Uno de ellos est ahora en
tu poder.
No quiero el libro tecle,
furioso, Sergio.
En la Historia de la literatura
germnica se consign la aparicin del
Libro de los hroes como un hecho
aparentemente insignificante. Los
copistas crearon ejemplares que
narraban sucesos sin importancia para
despistar a los historiadores. El
verdadero Libro de los hroes, el que
ahora t posees, narra la historia real
de la lucha centenaria entre hroes y
demonios.
No quiero el libro no quiero el
libro no quiero el libro no qui
Pon atencin, Mendhoza. El
equilibrio se est rompiendo. Hacen
falta mediadores. La oscuridad avanza.
Es tarde ya. Los monstruos surgen de
sus guaridas.
No quiero el libro no quiero el
li
No tienes alternativa. Muestra
el libro a tu amiga y vers por qu.
No quiero el libro no qu

El mensaje de que Farkas


abandonaba la sesin tom por sorpresa
a Sergio. Segua tecleando rabiosamente
cuando llamaron a la puerta de su casa.
Muestra el libro a tu amiga.
Se le volvi a helar la sangre.
Saba, por la afirmacin de Farkas, que
tena que ser Brianda la que llamaba. Y
que tendra, por fuerza, que mostrarle el
libro.
Te sientes bien? Ests sper
plido! dijo ella en cuanto Sergio le
abri la puerta.
S. Estoy bien. Es que no he
comido.
Ay, Checho! Yo te ayudo a
calentar tu comida, si quieres.
Gracias. Pero antes quiero
ensearte una cosa.
La llev a su habitacin y le seal
el libro a la distancia, como si prefiriera
no acercarse. Ella lo tom.
Qu viejo. Y qu pesado, no?
De dnde lo sacaste, eh?
Notas algo raro?
Brianda frunci el ceo. Se lo puso
en las rodillas y acarici las letras
doradas de la portada en relieve. Ley
en voz alta:
Heldenbuch.
Cmo dijiste? pregunt,
azorado, Sergio.
No te burles. Ya s que est mal
pronunciado.
No importa. Lelo otra vez.
Heldenbuch.
Sergio se aproxim. A sus ojos
estaba clarsimo. Libro de los hroes.
En cambio, para Brianda...
Heldenbuch repiti ella.
Qu significa?
No s. Alguna tontera,
seguramente.
Brianda iba a abrirlo y Sergio se
interpuso en seguida, obligndola a
cerrar el libro de golpe.
Luego lo vemos, si quieres.
Ahorita aydame a calentar mi comida,
porfa.
Captulo ocho

Y el libro? pregunt Jop, ansioso,


aprovechando que an no llegaba el
profesor de espaol, su primera clase
del da.
Lo tir a la basura respondi
malhumorado Sergio, acomodndose en
su banca.
Cmo que lo tiraste!
Estaba maldito, Jop explic
Sergio. No tienes idea. Era horrible.
Era un libro del diablo. Fue mejor
deshacerme de l, te lo aseguro.
Mal amigo. Yo quera verlo.
Hubiera podido usarlo para sacar ideas
de guiones de cine.
No te perdiste de nada. Ni estaba
tan interesante.
Entr el maestro de espaol y
dejaron la pltica. La verdad es que
Sergio jams haba abierto el libro. Pero
s estaba seguro de que estaba maldito.
En el recreo, como era de esperarse, Jop
volvi a reclamarle.
Te hubiera convenido ms
venderlo, burro.
Ya hablas como tu padre
respondi Sergio, viendo todo como
un negocio.
Es que si era tan viejo, seguro
que le sacabas buen dinero.
Pues s, pero ya ni modo.
Sergio le invit a Jop de su lunch
en compensacin. Era mejor as. El mal
debe permanecer lejos de todo y de
todos.
Y sacaste a Farkas de tus
contactos?
Sergio se encogi de hombros.
Ya no le tengo miedo.
Era cierto. Esa era la mejor parte.
No importaba que se sintiera vigilado
todo el tiempo por la mirada del oscuro
personaje, o que ste fuera capaz de
azotar puertas y hacerse presente de
modos terrorficos, el ms reciente
dilogo con l haba desterrado el temor
de las entraas de Sergio. No soy un
cobarde, se repeta constantemente. Y
esa era su principal victoria. Incluso
haba dormido bien esa ltima noche.
Sin sueos ominosos de ninguna
especie.
Al volver a su casa, comi de buen
talante y vio un poco de televisin.
Luego, se sent a la batera. Ahora, ms
que otras veces, senta un mayor placer
cuando presionaba el pedal del bombo,
el tambor ms grande de toda su batera,
con todas las fuerzas que le permita su
pierna ortopdica. A cada golpe, se
senta ms a salvo. A cada golpe, un
nuevo torrente de paz y liberacin corra
por sus venas. Toc varias veces sus
canciones preferidas. En momentos
como se, en el que la actividad fsica
lo colmaba, senta que poda enfrentar
cualquier cosa. Vampiros y grgolas.
Espectros y brujas. Si la puerta de su
habitacin se hubiera azotado en ese
momento, se habra permitido rer.
Dej su prctica y se sec el sudor.
Fue al bao, como sola hacer despus
de cada sesin. Luego, se sent a la
computadora. Avanz en las tareas
escolares que tena pendientes y, hasta
entonces, se conect al Internet. Entr a
aquella pgina de Led Zeppelin, el foro
de discusin que lo haba detonado todo,
y se dedic a bajar fotos y algunos
videos. Lament no tener una conexin
rpida al ciberespacio, seguir
dependiendo del mdem telefnico.
Pero faltaba poco para que Alicia le
hiciera ese regalo, lo saba; la navidad
pasada haba prometido que se sera el
ltimo ao de conexin lenta.
Por fin, entr al Messenger. Farkas,
para variar, se encontraba conectado.
Por qu no te consigues una
vida, eh? le reclam Sergio. Se dio el
gusto de imaginar que Farkas fuera un
fantasma. Su frase cobrara un sentido
verdaderamente humorstico si hubiese
dado en el blanco.
Ests listo, Mendhoza? fue
todo lo que ste respondi.
Para la tontera esa del
mediador? Ya te dije que no estoy
interesado. Adems, ya me deshice del
libro para siempre.
Podrs mentirle a otros. No a
m.
Pues es la verdad. No me
importa si no me quieres creer.
La maquinaria ya est andando.
Y si no participas, seguro es por una
razn que slo t y yo sabemos. Poor
Sergio... Poor Sergio...
Sergio dej de rer. Se le olvidaba
la increble capacidad que tena el
individuo para sacarlo de sus casillas.
No me importa lo que creas.
Podrs esconder tu miedo a
otros...
No es miedo.
Como quieras.
La conversacin se detuvo. Sergio
tena que admitir que Farkas lo conoca
tan ntimamente que a ratos no poda
estar seguro de no estar hablando con
una oculta parte de s mismo.
No es miedo insisti Sergio. Y
abandon el Messenger.
Se cruz de brazos y observ por
un largo rato el monitor, vaco de
dilogos siniestros. Por su mente
desfilaban todo tipo de conjeturas. No
saba si hacerles caso o desatenderlas.
Hasta haca unos minutos se senta
perfectamente bien consigo mismo y,
ahora, nuevamente volva a abrigar la
duda de estar siendo sometido al miedo.
El miedo no es malo, se dijo. Lo
malo es no saber qu hacer con l. Si
enfrentarlo o desecharlo.
Mir a travs de la ventana.
Estudi por un momento a las personas.
Era fcil distinguir que todo el mundo
tiene miedo de algo, de morir de cncer
o de ser asaltado, de no poder pagar las
deudas o de defraudar a los seres
queridos. Y no por eso la gente se
avergenza de s misma. La gente sabe
vivir con sus miedos, sabe acotarlos,
darles su lugar. Por qu yo no?, se
preguntaba Sergio. Desde pequeo,
cualquier peligro, cualquier situacin
que le produjera miedo, lo obligaba
siempre a esa secreta discusin interna.
Enfrentar o huir. Por qu?

Porque es lo que hace un mediador


La frase apareci sbitamente en el
monitor, en lugar de la foto de John
Bonham que tena de protector de
pantalla. Sergio, no obstante, no se
atemoriz de esta nueva intrusin de
Farkas. Movi el mouse e hizo
desaparecer la frase.
Pese a que el equipo ya no estaba
conectado al Messenger, apareci en el
monitor un mensaje nuevo de Farkas.
A partir de ahora muchas cosas
cambiarn, Mendhoza. Los demonios
reconocern tu aroma, identificarn
tus pasos, se familiarizarn con tu
imagen. Los demonios se conjurarn en
tu contra.
Eso de ser mediador suena
como una verdadera porquera
tecle Sergio. Se senta un poco raro de
sostener este nuevo dilogo. El icono en
la pantalla era bastante claro: no haba
sesin abierta. Y an as, estaban
conversando.
Qu es el miedo? pregunt
Farkas.
Sergio pens muchas definiciones y
ninguna le gust. Espanto, malestar, fro,
inseguridad. Prefiri no contestar. No
quera ser regaado.
Si alguien tiene miedo,
Mendhoza, es porque CREE que le puede
pasar algo malo se apresur a decir
Farkas.
Sergio no aadi nada. Decidi
esperar.
El miedo es una fe maligna. Es
la creencia de que te puede pasar algo
malo. Pero no deja de ser una creencia.
El dao puede o no ocurrir. As que el
siguiente paso... es el terror.
A Sergio ya no le gustaba la
pltica. Record las palabras de la
bruja. Un mediador soporta el terror.
No le gust imaginarse a s mismo
soportando ningn terror.
El terror no tiene nada de
creencia, Mendhoza. El terror es
certeza. Si alguien siente verdadero
terror es porque, en su interior, SABE,
RECONOCE que algo malo est por venir.
Y se prepara para ello. Muere o
sobrevive, no tiene ms opciones.
Sergio se sinti mareado de nuevo.
Reconoca su propio temor. Lo que
deca Farkas pareca, ahora, una
amenaza. Como un acto reflejo,
desconect el cable del telfono del
CPU. Quedaba as, aislado por completo
del ciberespacio. Y, con todo, de alguna
manera saba que eso no detendra a
Farkas.
Ya aprenders continu
Farkas, a pesar de que Sergio haba
desconectado el mdem, que ser
mediador tiene sus ventajas. Y la
principal tiene que ver con el terror,
precisamente. Cuando experimentes
por primera vez el terror vers a qu
me refiero.
Sergio presion el botn de la
computadora y la apag en caliente, es
decir, pulsando el botn del CPU sin
antes abandonar los programas.
Inmediatamente recibi un mensaje en su
celular.
No importa si ests listo o no.
La maquinaria est andando.
Arroj su celular hacia una de las
paredes, consiguiendo que se desarmara,
que el chip, la batera, la cubierta,
cayeran regados por todo el cuarto.
DJAME EN PAZ! DJAME EN PAZ!
Senta que le estallaba la cabeza.
Necesitaba aire fresco. Necesitaba
recordar que haba un mundo real all
afuera, uno que no formaba parte de esa
pesadilla. Tom a la carrera su suter de
la escuela y sus llaves. Abandon el
departamento, baj a toda prisa las
escaleras. Se refugi en la calle, entre
las decenas de personas que no lo
conocan y que le recordaban que s
haba vidas comunes y corrientes, vidas
que podan tolerar el miedo, vidas que
no tenan que conocer nunca el terror.
A lo lejos vio al hombre del
abrigo, aquel pordiosero en el que haba
credo ver la sombra de un monstruo.
Sinti miedo, s, pero ahora vea que
poda, de alguna manera, controlarlo.
Como si pudiera extraerlo de s mismo y
tomarlo con sus manos, se dio cuenta de
que poda medirlo, pesarlo, utilizarlo.
Hacer uso del miedo... como hara
un mediador.
Apenas se sinti ms tranquilo,
camin hacia la plaza, hacia la estatua
de Giordano Bruno. Se sent frente a
ella, aunque no se anim a hablarle.
Poco a poco la mirada del monje
consigui que empezara a sentirse
mejor. Poco a poco, Sergio dej de
sentir miedo.

***
Guilln tuvo que admitir que se
encontraba en un bache, pues no saba
hacia dnde dirigir las investigaciones,
que era un poco como admitir que estaba
perdido, derrotado, sin rumbo. Al
despertar esa maana comprendi que,
en tales circunstancias, daba lo mismo
actuar que quedarse inmvil y por ello
decidi no presentarse en la delegacin
de polica por ese da. La necesidad de
organizar sus ideas termin por
conducirle a organizar su casa, que
ltimamente pareca un reflejo de su
catico estado de nimo: haba ropa
sucia en el comedor y restos de comida
en la recmara, montones de
correspondencia sin abrir y
reparaciones domsticas que urga
atender.
Puso manos a la obra y, en unas
cuantas horas, ya haba concluido todo
lo importante. Una cosa lo llev a la
otra y se sorprendi a s mismo, a media
tarde, con un cigarro entre los labios,
sentado en el suelo de su recmara,
revisando papeles viejos. Dio con sus
certificados escolares, la msica que le
gustaba de joven, sus viejas historietas...
Luego, con fotos de sus difuntos padres,
de sus amigos de la juventud y de
algunas novias del pasado. Como un
balde de agua fra lo golpe el
convencimiento de que toda su vida
personal se remita a recuerdos; cada
da que pasaba, hablaba y conviva con
menos gente. Cochina vida de polica,
pens, sbitamente consciente de lo
poco satisfactorio que era su oficio para
l en los ltimos das.
Levant su boleta de la escuela
primaria. Su propio rostro infantil lo
mir desde el cartn. Toda su vida haba
querido ser polica. Desde que tena
memoria, haba querido ser un guardin
de la ley. Poda verse a s mismo, de
doce aos, diciendo con orgullo que
sera polica. Luego, a los quince. Y al
fin, a los veinte, cuando entr en la
academia. En cambio ahora, a sus
cuarenta y tres aos, gordo, fumador e
hipertenso, ya no estaba seguro de nada.
Ya no se acordaba para qu quera
portar una placa, cargar un arma, pelear
por el bien. Se sinti sbitamente
cansado. Se imagin a s mismo
buscando trabajo de cualquier otra cosa,
siendo una persona comn y corriente,
viviendo una vida con menos sangre y
plvora en ella.
Mir en derredor. Su cuarto vaco
y silente, su propia estampa derrotada en
el espejo de cuerpo entero que lo
confrontaba.
Mrate, Guilln. Para qu
demonios elegiste ser polica?
Su telfono celular lo sac de sus
cavilaciones. Temi que fuera un
mensaje de la delegacin, uno en donde
se le informara que ya haba ocurrido el
cuarto crimen mientras l perda el
tiempo revisando fotos antiguas. Por el
contrario, se trataba de uno ms de
aquellos mensajes annimos que se
haban detenido despus de la cuarta
pregunta, uno de aquellos mensajes que
siempre venan de algn telfono
imposible de localizar. Lo ley e,
instintivamente, marc un nmero.
En el mensaje se consignaba una
direccin y un nombre. En cuanto le
contestaron del otro lado de la lnea,
exclam:
Sargento, mande dos unidades a
la calle de Roma, en la colonia Jurez,
frente a la plaza de Giordano Bruno. Yo
lo alcanzo ah. Vamos a hacer una visita
a un tal Sergio Dietrich Mendhoza que
seguramente tiene algo que ver con los
crmenes.
SEGUNDA PARTE
Captulo nueve

Sergio hablaba con Jop por el telfono


inalmbrico cuando escuch el ruido de
las sirenas. Se asom por la ventana de
su cuarto al instante.
Qu pasa? Qu es ese ruido?
pregunt Jop.
Acaban de llegar dos patrullas
con la torreta y la sirena encendidas. Se
pararon aqu enfrente.
Van a tu edificio? Guau!
De las dos patrullas se bajaron
cinco policas armados. Entre todos
hicieron una valla para impedir que
nadie entrara o saliera del edificio.
Sergio asom la cabeza por la ventana
para no perder detalle. Entonces lleg
una nueva patrulla, sta sin armar tanto
alboroto. De ella se baj un hombre
robusto con ropas de civil. Llevaba en
la mano un cigarrillo.
Acaba de llegar otra patrulla.
Se me hace que se va a armar la
gorda.
El hombre que recin acababa de
llegar se par al lado de los otros
policas y stos sealaron a la parte alta
del edificio. Sergio meti al instante la
cabeza.
No me gusta cmo pinta esto.
Luego te llamo.
No! No me puedes dejar as,
Serch! No pued
Sergio colg el telfono y se sent
a la computadora. Comenz a revisar su
tarea de las partes de la clula para
concentrarse en otra cosa. Lo que
pasaba fuera de su casa no le gustaba
nada. Miedo?, se pregunt.
Probablemente. Pero no saba
explicarlo. No haba ninguna razn
lgica para sentir miedo. Sigui
revisando su esquema de la clula.
Luego, sac su libro de matemticas y se
puso a resolver los ejercicios que le
haban encargado. Pero el cosquilleo en
la unin de la pierna ortopdica y su
rodilla lo delataba.
S, tena miedo.
Prefiri dejar lo que estaba
haciendo y sali de su habitacin. Se
acerc a la puerta de entrada del
departamento y aguz el odo. Saba que
los policas entraran en cualquier
momento al edificio. Quera estar al
pendiente para orlo todo. Se imagin
con complacencia que se llevaban al
vecino del piso inferior, el que no
cesaba de golpear el techo con una
escoba cuando Sergio practicaba la
batera.
Se sent en una silla del comedor y
esper. El segundero del reloj de pared
era el nico sonido audible.
Entonces, todo se desat. En un par
de segundos se escuch cmo forzaban
la puerta de la calle. Luego, un ruido
apresurado de pies subiendo las
escaleras. Al final, golpes.
Golpes frenticos... en su propia
puerta.
Los ojos de Sergio se dilataron al
mximo. Su corazn lata con fuerza. Un
temblor en las manos lo acometi. Por
un breve instante imagin que lo que
estaba sintiendo tena que parecerse
mucho al terror. Qu? Qu pasa?
Por qu tocan aqu? Debe haber una
equivocacin, se dijo.
Ms, ms golpes.
Sergio Dietrich Mendhoza!
Abre la puerta! Es la polica!
Al escuchar ese nombre sinti un
golpe de adrenalina. Nadie en el mundo
conoca ese nombre. Nadie. Excepto...
Corri a la cocina y se sali al
balconcito que asomaba al patio del
estacionamiento del edificio. Luego,
entr al cuarto de la lavadora. Ah, sac
su celular, recompuesto con cinta
adhesiva. Seleccion a Alicia en su
agenda y llam. Contesta, contesta,
contesta, dijo repetidas veces, a
sabiendas de que su hermana a veces
estaba en alguna prctica o en una
reunin importante y no le contestaba
inmediatamente. El telfono son cuatro,
cinco, seis veces.
Ms vale que sea importante.
Alicia! Creo que mi pap ya
dio con nosotros!
Hubo una muy breve pausa.
Por qu? Qu te hace pensar
eso? Sergio percibi que el tono de
voz de su hermana ahora era de
preocupacin.
Porque hay unos policas all
afuera. Y preguntan por Sergio Dietrich
Mendhoza.
Nadie en el mundo conoca ese
nombre. Ambos haban renunciado al
apellido de su padre desde que haban
escapado de l. Se haban quedado con
los dos apellidos de su madre,
Mendhoza Aura, principalmente por dos
razones: para que su progenitor no
pudiera encontrarlos nunca y para no
conservar nada de l, ni siquiera su
nombre. No haba registros en todo el
mundo, segn Alicia, de que antes se
apellidaban as, Dietrich.
Alicia... tengo miedo admiti
Sergio.
Si puedes evitarlo, no les abras.
Voy para all dijo. Y colg el
telfono.
Sergio no saba qu hacer. En el
pequeo y oscuro cuartito de la lavadora
se sinti seguro. Quera desaparecer.
Quera que todo eso pasara sin tener que
participar de ningn modo. Quera que
Alicia volara hasta ah. Alcanz a
escuchar nuevamente la voz de la
polica:
Sabemos que ests ah,
Dietrich! Abre o tiramos la puerta!
Se preocup. Si tiraban la puerta
terminaran por encontrarlo. Y el que lo
encontraran escondido como si fuera un
criminal no le ayudara en nada. Decidi
volver a la estancia. Los golpes de los
policas hacan estremecerse a la puerta.
Se acerc con sigilo. Se atrevi a decir:
Aqu no hay nadie con ese
nombre.
En el fondo era cierto. En todos sus
documentos apareca como Sergio
Mendhoza Aura. Podra fcilmente negar
su verdadera identidad si quera. Dio un
largo suspiro. Se prepar para lo que
viniera. Miedo, s, se dijo. El dao
puede o no ocurrir. Y se anim a
pensar que el dao, el peligro, lo que
sea que estuviera acechndolo, no tena
necesariamente por qu ocurrir.
Guilln, del otro lado de la puerta,
se mostr consternado. No esperaba or
la voz de un nio. Pidi con un gesto a
los policas que dejaran de golpear.
Abre dijo, ms calmado.
No te haremos dao.
Sergio se acerc a la puerta y
abri. Guilln no contaba con ver a un
muchacho en uniforme de escuela
secundaria, con los ojos oscuros tan
brillantes, en una actitud tan
aparentemente tranquila.
Esprenme abajo, muchachos
orden a los uniformados.
Qu pasa? pregunt Sergio.
El teniente ingres al departamento
y cerr la puerta tras de s.
Cmo te llamas, muchacho?
Sergio Mendhoza Aura.
El teniente forz un gesto de
descontento. Nada en ese departamento
le pareca que tuviera algo que ver con
los crmenes. Fue hasta la sala y se
sent. Estaba seguro de que haba sido
vctima de una broma absurda.
Qu tienes que ver con Jorge
Rebolledo vila? Con Adrin Romero
Hernndez? Con Jos Luis Rodrguez
Otero? pregunt sin ganas. Se frot
los ojos mientras lo haca. Ya tema una
de esas terribles jaquecas.
Con quines? pregunt
Sergio, desconcertado.
El teniente, por frmula, repiti los
nombres. Pero ya saba la respuesta.
Despus de tantos aos de investigar
crmenes, saba decir, con la pura
mirada, quin era capaz de asesinar a
sangre fra y quin no. Y ese muchacho...
la sola idea era completamente absurda.
Nada. No s quines sean dijo
Sergio.
Quin es Sergio Dietrich
Mendhoza? Un pariente tuyo?
No minti Sergio. No s
quin sea esa persona.
El teniente Guilln volvi a
ponerse de pie. Suspir largamente.
Reconoca que estaba ms atorado que
nunca y que, adems, ya responda a las
provocaciones que le hacan por
telfono celular como si fuera un
animalito de laboratorio. Se imagin al
annimo individuo que tanto lo
molestaba con mensajes y preguntas
rindose de buena gana. Se recarg en
una de las paredes y observ a Sergio
con los brazos cruzados. Algo bueno
tendra que salir de eso. Algo. Tal vez si
comenzaba por identificar a los
enemigos del muchacho podra obtener
una pista. Slo un enemigo le gastara
una broma as a alguien, aunque se
tratara de un nio.
Tienes idea de por qu alguien
te jugara una broma como sta?
Qu broma?
Guilln le mostr el mensaje en su
telfono celular. El que indicaba la
direccin y el nombre.
Supongo que el que me envi
dicho mensaje continu Guilln,
err tus apellidos. Pero se refiere a ti o
a tu padre. Por cierto, dnde est?
Muri se apresur a decir
Sergio. Mis dos padres estn muertos.
Yo vivo aqu con mi hermana Alicia,
que no tarda en venir.
Mmhhh...
Guilln se pase por la estancia. Se
asom a la cocina. Un poco a las
habitaciones. Excepto por la existencia
de la batera, el cuarto de Sergio le
pareci bastante comn. Algo tendra
que salir de bueno de eso. Algo. Volvi
a la sala y se sent nuevamente.
Ven, te voy a contar algo. Tal
vez me puedas ayudar a descubrir por
qu me enviaron a esta direccin.
Sergio ocup el silln frente al sof
en que se haba sentado el teniente. Y
hasta ese momento not el oficial que el
muchacho no tena una pierna. No
obstante, no hizo ningn comentario.
Tienes que prometerme ser muy
discreto. Y... valiente, tal vez.
Sergio sinti una punzada. Se le
ocurri que el teniente tal vez no haba
llegado hasta ah por casualidad o por
error. Asinti, un poco temeroso.
Han estado ocurriendo unos
crmenes espantosos. Crmenes de
muchachos que tienen ms o menos tu
edad.
El escalofro.
No te asustes. Supongo que tengo
que contrtelo. Se trata de un mismo
asesino. Secuestra a los nios, les da
muerte y, despus de uno o dos das,
entrega a los padres sus ropas y su
esqueleto en una bolsa. Todo menos el
crneo.
El crneo? pregunt Sergio.
El siquiatra de la polica opina
que las calaveras son como trofeos. Por
eso las conserva.
Son el telfono y Sergio,
distradamente, contest.
Checho! Ya viste que la
polica est rodeando tu edificio?
S, Brianda. De hecho estn aqu.
Por qu? Qu pas? Ests
bien?
S. Luego te cuento. Por ahora
tengo que colgar.
Volvi a su lugar en el silln. El
rostro de Guilln segua mortificado.
Retom su lnea de dilogo, casi con
desgano.
Cada vez que comete un crimen,
el asesino deja una nota que dice lo
mismo Todo ocurre por una razn. Y
firma Nicte. Estuve investigando.
Nicte es la diosa de la noche en la
mitologa griega.
Ah.
Los parcos asentimientos de Sergio
hacan que el oficial se sintiera an ms
decepcionado. A cada respuesta del
muchacho se convenca ms de que nada
bueno conseguira de ese dilogo.
De todo lo que te he contado...
hay algo que te d un indicio, que te
sugiera cualquier cosa? cuestion
Guilln.
Algo como qu?
Era obvio que se trataba de una
broma, una trampa, alguna jugarreta. No
quera seguir perdiendo el tiempo. Era
verdaderamente absurdo.
No. Como nada. Olvdalo. Se
puso de pie. Entonces record que haba
algo ms. Sac su telfono celular y, en
el buzn de entrada, busc los mensajes
annimos. Fue directamente al primero.
Una persona me ha estado
mandando mensajes al celular explic
. El primero deca esto.
Lo mostr a Sergio, quien ley:
Slo hay un modo de que detengas
esto. El teniente avanz entonces al
siguiente mensaje significativo, la
pregunta.
Despus me envi esto.
Sergio tom el telfono y ley en
voz alta.

Una mujer espera el amanecer


frente a su casa. A las veinticuatro
horas sale su esposo por la puerta con
un saco y se despide de ella. Qu
contiene el saco?

Sergio reflexion por un segundo.


Qu tiene esto que ver con lo
que me cont?
No s. Hay otras tres preguntas
del estilo. Parecen acertijos
absolutamente inconexos. Pero no s qu
tengan que ver con los crmenes. Y la
verdad no tengo idea de cul podr ser
la respuesta. Quieres ver las otras
preguntas?
Sergio se encogi de hombros.
No le veo el caso.
Guilln regres el telfono a su
funda. Forz una sonrisa.
Tienes razn. No tiene caso.
El teniente no tard en desaparecer
tras la puerta y Sergio se sinti mal
automticamente. Camin hacia su
habitacin arrastrando los pies como si
tantas emociones lo hubieran devastado.
Pero no era as. Era otra sensacin la
que lo haca mostrarse tan abatido.
Era algo, tal vez, demasiado
simple.
Saba la respuesta a la pregunta que
le haba mostrado el polica.
Pens en ponerse a pegarle a los
tambores pero no se anim. Quera
entender por qu le haba sido tan fcil
darse cuenta del truco del acertijo.
Saba, s, que a veces vea cosas que
otros no, pero en una pregunta disparada
tan a quemarropa era otra cosa. Se sent
en la batera y dio un golpe a la tarola
con una mano. Est bien. S la
respuesta. Y?, se dijo, tratando de
sacudirse el malestar.
En realidad lo que lo atormentaba
era suponer que no le haba dicho nada
al oficial porque tena... s, porque tena
miedo. Porque en el fondo prefera la
cmoda indiferencia, el fcil
desentendimiento, la apata. Actitudes
todas, en cierto modo, cobardes.
En su mente aparecieron entonces
los huesos de los nios asesinados, sus
nombres, sus posibles rostros, la idea de
que las vctimas hubieran podido ser sus
amigos, sus compaeros de escuela, l
mismo. Supo al instante que los
crmenes le produciran pesadillas por
mucho tiempo si no haca algo al
respecto. Un mediador... observa. Un
mediador... soporta el terror. Un
mediador... mantiene a raya a los
demonios.
Maldita sea! pate el bombo,
plenamente consciente de que, despus
de eso, no habra marcha atrs.
Corri hacia la ventana y se asom.
El teniente Guilln estaba a punto de
subir a su patrulla. Ya haba despedido
a los dems policas.
Juguetes! grit Sergio.
Qu? dijo Guilln, mirando
hacia arriba.
Juguetes! repiti Sergio.
Lo que hay en el saco son juguetes!

Nicte, cuarta labor


Nicte, desde su camioneta, observaba al
nio que haba seguido desde su casa
hasta ah.
Mientras tanto, escuchaba las
noticias en la radio del vehculo. Se
preguntaba por qu no habra ninguna
referencia a sus crmenes, por qu
ningn noticiero haca una sola mencin.
Aunque eso favoreca sus maniobras,
tambin le causaba curiosidad. Era
imposible saber si la polica tena pistas
o estaba totalmente confundida.
Levant la vista y not que Celso
Navarro Castrejn, el cuarto, conectaba
una pelota con su bat de bisbol.
Inmediatamente ech a correr a la
primera base. Lleg de pie, sin
problemas. El muchacho era bueno para
el bisbol. As como probablemente el
tercer nio fuera bueno para el karate. O
los dos anteriores fueran buenos para el
futbol y las actividades propias de un
scout. Nicte jams se enterara. De todas
maneras, no era eso lo importante. Lo
importante es el dolor. El dolor.
Meti la mano a su cartera y
extrajo la fotografa. Saba que no
tardara en concretar la cuarta labor. Y
eso, la certeza de saberse en buen
rumbo, era una sensacin gratificante.
Luego, extrajo las otras fotografas. Fij
sus ojos en el sptimo, el nio que haba
dejado para el final porque era el caso
ms difcil. La memoria le resultaba
amarga y eso le enardeca la sangre.
Hubiese querido concretar toda su
misin esa misma tarde, terminar con
todo de una buena vez. Pero no poda.
Haca falta paciencia.
Celso aprovech un error del
pitcher y corri a la segunda base.
Nicte se sorprendi pensando,
mientras golpeaba el volante con los
dedos de ambas manos: De dnde voy
a sacar un nio al que le falte una
pierna? De dnde?
Esa sera la sptima vctima, la
conclusin, el fin de los crmenes.
Tema cuando llegara ese momento.
Tema que no pudiera concretar lo que
se haba propuesto desde el inicio.
Tema no dar con tan especial vctima y
tener que renunciar al xito en su misin.
Sinti nuevamente que le herva la
sangre, que algo en su cabeza
retumbaba. Mir con insistencia a
Celso, moreno y de cabello rizado, un
poco regordete, un poco bajito,
simptico al primer golpe de vista,
perfecto para la cuarta labor. Se imagin
que bajaba de la camioneta, que lo
saludaba a la distancia, que el muchacho
sonrea, que aceleraba el final.
Se deleit pensando en el momento
en que rebasara la lnea imaginaria de la
mitad. Cuando pudiera decir,
solemnemente: Siete menos cuatro da
tres.
Apag la radio.
Sigui esperando.
Captulo diez

Guilln volvi a entrar al edificio. Ya


suba por las escaleras cuando se le
ocurri que tena que verificar. Se
detuvo en el descansillo del primer piso
y contest al mismo nmero desde el
cual le haban enviado la direccin de
Sergio. Respuesta a la primera
pregunta: Juguetes. No tard en llegar
la contestacin. Acertado.
Guilln se encontraba sumamente
emocionado. No terminaba de creer que
el muchacho hubiera dado tan rpido
con la respuesta cuando l haba estado
varios das dndole vueltas y
preguntando a todo el mundo sin obtener
ms que puras adivinanzas sin
fundamento. Llam a la puerta.
Pase dijo Sergio. No poda
dejar de pensar que, si ayudaba al
polica, estara traspasando una barrera,
un punto sin retorno. No habra vuelta
atrs. Al menos, por el momento, no
tena miedo.
Acertaste fue lo primero que
dijo Guilln. Lo acabo de corroborar.
Jal una de las sillas del comedor
para sentarse. Sergio hizo lo mismo.
Cmo supiste? pregunt
Guilln, que ya buscaba en su celular la
segunda pregunta. Son el telfono de
Sergio.
Sergio, el trfico es una
porquera. Estoy atorada en Reforma
dijo Alicia.
Disclpame! Deb llamarte
antes! respondi Sergio. Ya no hay
necesidad de que vengas.
Por qu?
Falsa alarma. Si quieres te
cuento en la noche.
Sergio, no tengo tiempo para
estas tonteras, en serio.
Disclpame. Creo que me
confund.
Alicia colg, molesta, sin
despedirse. Sergio mir a Guilln
apesadumbrado. ste aprovech para
presentarse.
Soy el teniente de polica
Orlando Guilln. Perdn por no haberme
presentado antes, pero comprenders
que todo este asunto me tiene con la
cabeza en las nubes.
El hombre es Santa Claus dijo
Sergio en respuesta.
Cmo dices?
La respuesta a la pregunta. Lo
que lleva el hombre en el saco son
juguetes porque el hombre es Santa
Claus.
Guilln no atinaba a deducir de
dnde haba sacado Sergio la respuesta.
Senta el corazn agitado y la cabeza
llena de entusiasmo. Quienquiera que lo
hubiera puesto en contacto con Sergio
saba que no era un nio comn y
corriente. Tal vez fuera justo lo que
necesitaba para investigar el caso.
Explcame, por favor suplic
el teniente.
Porque slo en el polo norte o en
el polo sur puede alguien esperar
veinticuatro horas a que salga el sol. Un
hombre con un saco... en alguno de los
dos polos... seguro se trata de Santa
Claus.
Guilln no dejaba de mirarlo,
suspicaz.
El da dura seis meses en los
polos. Igual que la noche abund
Sergio.
Eres una especie de
sabelotodo?
Eh... no creo. Tengo buena
memoria y s poner atencin. Es todo.
Guilln se mostraba receloso.
Podras ver las otras preguntas?
Sergio todava no saba si estaba
siendo til o si slo estaba agrandando
la posible broma que haba llevado a la
polica hasta su casa.
Quin le hace estas preguntas?
pregunt. El que estuviera detrs de
ellas tendra algo que ver, por fuerza,
con el asesino. Y no le gustaba que
dicha persona conociera su verdadero
nombre y su direccin. No se quitaba de
la cabeza que cierto personaje annimo
con el que tena contacto por Internet
poda estar involucrado, no slo en el
asunto de los mensajes sino tambin en
el de los crmenes.
Siempre que investigamos el
nmero del que surgen estos mensajes
nos enteramos que el celular fue robado
o no existe.
Sergio asinti en silencio. Sonaba
muy similar a lo que l haba
experimentado en los ltimos das.
Guilln le acerc el telfono
nuevamente.
Aqu se trata de completar una
serie confes. Ninguna de nuestras
computadoras ha podido adivinar la
secuencia.

I E E ... A A O ...O I O ...

Sergio fue a la cocina y volvi con


un vaso de agua. Tom despacio de l y,
repentinamente, dijo:
Dos letras. U y E.
Ests seguro? pregunt el
teniente. La verdad... yo no lo creo...
porque vamos... si tomamos en cuenta
que son tres grupos de tres letras...
Sergio asinti y el teniente, aunque
confundido, se apresur a mandar la
respuesta. El mensaje annimo no tard
en llegar: Acertado .
Difcil de creer dijo el
teniente. Me explicas?
No est basado en una secuencia
lgica. Por eso las computadoras no
pudieron resolverlo.
Entonces?
Son las vocales que
corresponden a tres das de la semana.
Viernes... sbado... y domingo.
U y E concluy el teniente.
Claro. Lo que sigue al domingo es...
Guilln se rasc la cabeza. Estaba
azorado. Sin decir nada pas
nuevamente el telfono a Sergio.

El rey se enamor de La Duquesa


despus de verla competir. Ambos
estaban orgullosos de su linaje y su
sangre pura. Lamentablemente, un da
antes de morir, La Duquesa cay en
una zanja y se rompi el fmur. A los
pocos das muri. Quin la mat?
El veterinario... supongo
respondi Sergio en cuanto termin de
leer en voz alta, sin siquiera tomar agua
ni aguardar un segundo.
Qu? replic Guilln.
Me imagino que la duquesa es
una yegua, no una persona.
Aguardaron a la confirmacin del
destinatario annimo. Acertado .
Creo que empiezo a comprender
dijo el teniente.
Que competa es la primera
clave comenz a aclarar Sergio:
Sangre pura o Pura sangre, la segunda.
A los caballos de carreras los matan
cuando se rompen una pata y no tienen
remedio.
La cuarta pregunta sentenci
el teniente mientras le pasaba el telfono
a Sergio.
Cunto miedo puedes soportar?

Sergio avent el celular. Se puso


de pie instantneamente. Era como una
firma. Ahora vea quin, efectivamente,
estaba detrs de los mensajes.
Pasa algo? pregunt Guilln,
inquieto. Hay algo raro con esa
pregunta?
Sergio no quiso admitirlo. Se
recarg en el respaldo de la silla.
No. Nada. Es que... no parece un
acertijo.
Cierto. No parece admiti
Guilln, para, acto seguido, leer l
mismo:
Cmo evitas que mueran los
santos inocentes?

Sergio se desconcert. No era esa


la pregunta que haba observado la
primera vez. Tom el celular de las
manos del teniente y confirm que, en
efecto, se trataba de una pregunta
distinta. Incluso se anim a buscar, entre
los mensajes del teniente, aquel que le
haba causado el sobresalto. No lo
encontr por ningn lado.
Tienes idea de cul es la
respuesta? pregunt el teniente.
No. No se me ocurre nada
dijo, apesadumbrado. Senta en su
interior algo muy similar al miedo, pero
con la sutil diferencia de que le pareca
que poda controlarlo con slo
proponrselo. Mir en su derredor. Algo
le deca que Farkas estaba observando.
No te tengo miedo, pens. Ya no te
tengo miedo. No tard en calmarse.
No importa dijo Guilln
ponindose de pie. Para m es
suficiente con las tres primeras. Puedo
pedirte que me acompaes a la
delegacin de polica?
Sergio no pudo evitar sentir que
estaba por traspasar una puerta que se
cerrara para siempre detrs de l, como
cuando haba roto cierto sello en el que,
por siglos, se haban confrontado un
demonio y una espada.

Nicte, cuarta labor

No se desesperaba. Saba que todo


deba seguir su curso. Mir las
fotografas, los cuatro nios que faltaban
en el recuento, los cuatro que an deban
sumarse a la lista. Un varn. Dos
mujeres. El muchacho especial, sin una
pierna.
Sigui observando a travs del
vidrio. Se imaginaba que su ventana era
como una bola de cristal. Poda ver
cosas que otros no. Poda ver a
cualquiera sin que ste descubriera que
estaba siendo observado.
Se imaginaba que cumpla su
misin y poda, al fin, descansar, dejar
de soar con los siete pares de ojos
infantiles que aparecan en sus sueos.
Una lgrima sali de los ojos de
Nicte. El recuerdo era triste, difcil de
soportar.
Sigui observando, pacientemente,
a travs de su bola de cristal. Sonaba
un nuevo concierto de piano en las
bocinas. Uno de Edvard Grieg.
Captulo once

Brianda y Jop se saludaron con ese


ritual de manos tan extrao que Sergio
nunca haba podido entender.
Los haba citado a ambos en la
plaza de Giordano Bruno para contarles
todo sin tener que repetir la historia. Jop
consigui permiso de su pap para que
el chofer lo llevara y recogiera en ese
mismo punto, por eso fue tan puntual.
Brianda simplemente se sali de su casa
en cuanto vio, por la ventana, que ya
haban llegado los dos alumnos de la
escuela Isaac Newton, ambos todava
con el uniforme puesto. Ella, para
variar, portaba su tut de ballet, un
pantaln de mezclilla y tenis toscos.
Bueno, ahora s me vas a contar
o qu? revir Jop hacia Sergio. Su
amigo le haba estado posponiendo el
relato durante todo la maana en la
escuela. Ya no poda con la curiosidad.
S, cuntanos, porfa suplic
tambin Brianda, que no lo haba visto
ni haba podido hablar con l desde que
el teniente se lo haba llevado a la
delegacin.
Sintense dijo Sergio,
hacindoles un huequito en una banca en
la que ya tena tres flders apilados.
Primero tienen que prometer no decirle
a nadie, pero de veras a nadie, lo que
les voy a contar. Ni a sus paps ni a sus
hermanos ni a nadie. Ni siquiera a sus
mascotas o a sus muecas mir con
firmeza a Brianda.
Ni siquiera a Giordano? dijo
sta.
Sergio mir al monje. La mirada
tranquilizadora de la estatua lo hizo
consentir.
Pero con nadie ms.
Palabra de honor dijeron los
dos, ansiosos. Jop se cruz el pecho con
un ademn.
Han estado ocurriendo unos
crmenes horribles aqu en la colonia
Jurez fue con lo que inici Sergio.
Ya han asesinado a tres nios de la
misma manera.
Les narr, durante varios minutos y
con toda precisin, lo que le haba
contado el teniente en su oficina el da
anterior.
Y a ti para qu te quieren?
pregunt Jop en cuanto Sergio concluy
su relato.
El teniente quiere que revise los
expedientes dio una palmada a los
tres flders que estaban sobre la banca
. Para ver si detecto algo raro, algo
que los pueda ayudar a identificar al
asesino.
Quieres que te ayudemos?
pregunt Brianda.
Sergio dud pero acab por
entregar un flder a cada uno de sus
amigos. En cada uno de los expedientes
estaba todo lo relacionado con los nios
muertos, su nombre, sus estudios, su
direccin, algunas fotografas. Al poco
rato Brianda cerr el que le toc a ella,
el de Jos Luis Rodrguez. Sergio
comprendi, por el cambio en su rostro,
que involucrarlos haba sido una mala
idea.
Qu pasa? le pregunt Jop a
Brianda.
Yo conoca a este nio
respondi gravemente.
Sergio detect miedo en su mirada
y se arrepinti de no haber tomado con
seriedad su encomienda. Le quit el
flder de las manos.
No saba que se haba muerto
exclam Brianda, asombrada.
Tomaba karate en la escuela en la que
yo tomo danza. Luego, creo que se fue a
otra escuela, por eso lo dej de ver hace
como medio ao. Qu feo!
Las fotografas de Jos Luis la
haban impresionado. Haba sido como
ver a la muerte a los ojos. Cuando
Sergio cont la historia fue como or un
relato de miedo de esos que se cuentan
por diversin alrededor de una fogata o
a mitad de un apagn; de pronto, las
cosas haban cambiado. Se trataba de
una historia real, verdica, algo que
poda pasar en cualquier momento.
Brianda se percat de que el asesino
estaba suelto y poda ir en contra de
cualquier nio. En contra de cualquiera
de ellos tres.
Por qu nios? pregunt
como si hubiera escuchado apenas que
las vctimas, todas, eran menores de
catorce aos.
Nadie sabe admiti Sergio.
Por qu estos nios? insisti
Brianda. En su mirada segua habiendo
verdadero espanto. Si el asesino haba
escogido a Jos Luis, podra escogerla
tambin a ella.
Mejor hagamos otra cosa dijo
Sergio, tratando de parecer jovial.
Vamos por unas papas y luego a
Insurcentro, la plaza nueva que abrieron
del otro lado de Insurgentes, qu les
parece?
Pero tanto Jop como Brianda ya
tenan una sombra de pesimismo metida
en los ojos. Parecieron coincidir en sus
pensamientos cuando Jop le pregunt a
Sergio:
Por qu quiere la polica que
ayudes, eh, Serch? Por qu t?
En su pregunta haba un tono
lgubre, un tono que delataba aprensin.
Pareca que ambos comenzaban a darse
cuenta que no poda haber nada bueno en
que Sergio se involucrara en dicha
investigacin. Al principio sonaba
emocionante; ahora, pareca terrible.
Sergio no pudo ocultar lo que
senta, la gran carga que pesaba sobre
sus hombros. Mir al suelo,
apesadumbrado. No saba si abrir la
boca o seguir soportando a solas todo lo
que haba vivido en los ltimos das.
S, por qu yo? Qu rayos pasa
conmigo?, se cuestionaba con mucha
frecuencia. Y slo poda pensar en una
razn. Si algo haba de especial en l,
vena de muchos aos atrs. Y eso que
le haba acontecido en el desierto, era lo
ms parecido a una explicacin que
poda encontrar.
Mir a sus amigos y, luego, hacia
el frente, hacia ningn punto en
particular, procurando dar con las
palabras precisas.
Saben cmo perd la pierna?
pregunt.
Desde luego, l no tena memoria
de ello, pero haba escuchado tantas
veces el relato en boca de Alicia, que no
tena ningn problema en repetirlo como
si lo hubiera vivido a una mayor edad
que la que tena entonces.
Comenz a contar.
El embarazo de su madre iba ya en
el ltimo trimestre. Alicia tena trece
aos en ese tiempo y, aunque la noticia
de la venida del beb la tom por
sorpresa, aguardaba con ansia y cario
su llegada. Eran una familia como
cualquier otra. Vivan en una colonia del
norte de la ciudad de Mxico y, sin ser
ricos, no tenan problemas econmicos
ni de salud. Alicia siempre se refera a
esos aos como los ms felices de su
vida; nada empaaba su dicha. Era
aplicada en la escuela, iba a muchas
fiestas, tendra un hermano...
Sin embargo, todo cambi cuando
se enteraron los seores Dietrich de que
el beb que esperaban era un varn.
Contra lo que se hubiera podido pensar,
el seor Dietrich no tom esta noticia
con la supuesta alegra que debiera
causar a un padre. Comenz a
trastornarse sin motivo aparente.
Hablaba del pago de una deuda como si
debiera dinero a la mafia. No dorma y
empez a faltar a sus obligaciones de
padre y esposo.
Para los ltimos meses del
embarazo las cosas se complicaron an
ms. El seor ya era otro, totalmente
irreconocible. No perda ocasin en
agredir verbalmente a su mujer, a su hija
y a quien se le pusiera enfrente. Incluso
hasta pens la seora que tal vez su
esposo tuviera un problema de alcohol o
de drogas, aunque en el fondo saba que
no era as, que lo que a ste le ocurra
tena que ver con algn extrao tipo de
afeccin mental.
El parto, considerado de alto
riesgo, se adelant. Y, aunque el nio
naci sano, la seora qued muy
delicada de salud. Alicia se recordaba a
s misma, en esos das, siempre de
rodillas, rezando hasta el cansancio para
que no ocurriera lo que a la postre
aconteci.
A las pocas semanas del
alumbramiento, la seora falleci con el
nio en los brazos.
El seor Dietrich, hosco e
indiferente, dej a Alicia encargarse del
beb hasta que, una tarde aciaga de
invierno, tom el auto y la oblig a subir
con el nio sin dar ninguna explicacin.
Tomaron la autopista hacia el norte y, a
pesar de las lgrimas de su hija, nunca
abri la boca en todo el trayecto para
dar razn de tan misteriosa y repentina
travesa.
Se detuvieron en varios puntos de
la carretera y, aunque Alicia nunca
dejaba de atender a su hermano, le
rompa el corazn ver que su padre no
daba seales de querer aproximarse a
ste, como si no se tratase de su propio
hijo. En dos de esas paradas, gracias a
pedazos de algunas conversaciones que
sostuvo su padre por telfono y que
Alicia pudo escuchar subrepticiamente,
concluy ella que estaban siendo
llevados para el otro lado de la frontera.
Y que no les esperaba nada bueno en los
Estados Unidos.
Una noche, mientras descansaban
en un motel en Sonora, el seor Dietrich
delir en sueos. Su locura lo llev a
balbucear incoherencias. Hablaba, a
ratos, en una lengua desconocida, una
lengua que consigui desatar los ms
ocultos temores en Alicia. Sinti,
repentinamente, que se que dorma a su
lado ya no era su padre y, por tanto, no
tena ninguna obligacin de obedecerlo.
Tom sus cosas y carg a su hermano
justo en el momento en que el hombre,
en castellano, hablaba dormido con
alguien. Claramente haca tratos para
entregarle a sus hijos.
Alicia siempre recordara sa
como la peor noche de toda su vida.
Decidi no correr por la carretera sino
adentrarse en el desierto para evitar que
su padre les diera caza en el auto. El
fro era extremo, la noche, oscura; pero
el miedo superaba a cualquier otro
sentimiento que Alicia hubiera
experimentado en sus trece aos de
vida.
Corri todo el tiempo que pudo.
Luego, camin. Por ltimo, presa del
cansancio, se detuvo al cobijo de unos
arbustos arropando a Sergio contra su
cuerpo.
La despertaron los aullidos.
Un pavoroso sonido que haca
trepidar la llanura. No haba luna. El
fro era creciente. Una autntica noche
de pesadilla.
Se puso de pie y reinici la
carrera, vctima de otro tipo de pnico.
Ahora anhelaba volver a la autopista,
abandonar ese yermo paisaje aterrador,
dar con alguien y pedir auxilio. Pero,
por ms que corri, jams pudo recordar
cmo volver sobre sus pasos. Los
aullidos se escuchaban cada vez ms
cerca. Se recarg contra unas rocas y
empez a llorar. Se recordaba a s
misma llamando a su madre. Se
recordaba a s misma asombrada de un
hecho inaudito: que el sueo de Sergio
no haba sido interrumpido durante toda
la huida.
Repentinamente, la oscuridad cedi
parcialmente. La luna asom por entre
las nubes y Alicia pudo distinguir un
rbol lo suficientemente alto como para
ponerse a resguardo. Corri hacia l
como si fuera la luz al final de un largo y
estrecho tnel.
Recordara despus que, a punto de
subir, habiendo atado a su hermano a su
espalda con su suter para poder trepar
con ambas manos, el grito de Sergio se
sobrepuso al silencio artificial de esa
noche maldita. En un instante todo su
mundo se vino abajo. Se volvi y vio,
alarmada, a un lobo solitario que
sostena a Sergio de una pierna. El
llanto incontrolable del beb a mitad del
desierto. Los ruidos que hacan las otras
bestias al aproximarse.
No tuvo tiempo de pensarlo, de
asustarse, de arredrarse ante la visin.
Se descolg del rbol y recuper a su
hermano, en ese momento de espaldas en
la tierra. Fue cuestin de un segundo. La
fiera lo haba dejado caer, acaso para
asestarle una ltima mordida mortal,
acaso para contemplarlo y regocijarse
en su agona.
El suter sobre los ojos amarillos
del monstruo hizo el milagro. Y Alicia
consigui subir al rbol. Esta vez con
una sola mano.
La sangre. El dolor. La noche.
Todo formaba parte de una amalgama de
recuerdos que Alicia llevara a cuestas
por aos. La lucha con la hemorragia. La
larga espera del amanecer. El rescate de
aquel hombre que, con un disparo de
arma larga, dispersara a la manada. Un
recuerdo que cada ao sanaba un poco
pero que jams terminara por disiparse.
El ambiente se torn sombro.
Sergio lo lament. Pero tambin
comprendi que el contar su pasado lo
acercaba ms a sus amigos.
Una lgrima delat en Brianda la
impresin que le haba causado el
relato. Se limpi de prisa la mejilla,
como si se avergonzara de ser tan
sensible.
Por qu yo, Jop? No lo s
explic Sergio. Pero porque tampoco
s la razn de que pueda decirte que
detrs de m estn dos seoras
platicando, una lleva blusa azul con
moitos verdes, en una solapa tiene un
prendedor de angelito, sus pantalones
son color crema con una pequea
mancha de humedad del lado izquierdo,
sus zapatos son azules y una de las
correas est deteriorada, el peinado es
de chongo con pasadores, creo que son
cinco, y tiene los labios pintados de
rosa, debe tener unos cuarenta aos y
est casada, porque lleva sortija en la
mano izquierda.
Jop contempl a la seora que
Sergio describa con tanto detalle sin
verla.
Tienes ojos en la espalda o
qu? pregunt.
Soy muy observador. Eso es
todo.
El chofer lleg a recoger a Jop, y
se termin la reunin. Los tres se
despidieron con un abrazo, sin palabras,
con el nimo un tanto apagado. Brianda
extendi un beso sobre la mejilla de
Sergio y se tard en dejarlo ir, pero
tampoco dijo nada.
Sergio, ya en su casa, contempl a
su amiga por algunos minutos desde la
ventana de su habitacin: se desahogaba
con Giordano Bruno, tratando de darle
sentido a tantas y tan fuertes impresiones
de esa tarde. Acaso Sergio se hubiera
quedado un poco ms en la plaza con
ella si no hubiera tenido la urgente
necesidad de volver a su casa, prender
la computadora y entrar al Internet.
Da la cara, cobarde dijo en
voz alta mientras tecleaba su password
para entrar al Messenger.
Pudo ver que Farkas tena la sesin
abierta. As que comenz a teclear sus
reclamos, aunque algo en su interior le
deca que dara lo mismo si hablaba con
l de viva voz, como si estuviera ah
mismo, en su habitacin, sentado sobre
la cama.
No pudo concretar lo que estaba
tecleando. Un mensaje de Farkas se
sobrepuso en seguida a su escritura.
De antemano tres cosas que s
que te ests preguntando, Mendhoza.
La primera: Aunque a ti y a m nos une
la sangre, No soy tu padre ni tengo
nada que ver con l. La segunda: Yo no
soy el asesino que est buscando la
polica. La tercera: S, yo mand los
mensajes al celular del teniente.
Sergio borr lo que estaba
escribiendo. Se senta aturdido. Tecle
rabiosamente lo primero que le vino a la
mente. Puso todo en maysculas para
que Farkas notara su ira.
QUIN ERES? POR QU CONOCES
MI VERDADERO NOMBRE?
S cosas, Mendhoza. Muchas
cosas. Cosas que es imposible que
otros sepan. Y las utilizo en mi
conveniencia. Eso es todo.
QUIN ERES?????
Ya te dije. Llmame To Farkas.
QUIN ERES? QUIN ERES?
QUIN ERES?????
Estar detrs de ti, Mendhoza.
No te dejar caer. Cuando conozcas el
terror, el verdadero terror, estar ah
para no dejarte caer.
QUIEEEEEEEEEN EEEEEREEEEES!
Todava tienes mucho que
aprender, mediador. Mucho.
La desaparicin del icono del chat
fue contundente. Se cerraron todas las
ventanas. La pantalla qued en
oscuridad absoluta.
Sergio se arroj de cara contra la
almohada de su cama. Quera dormir,
quera dejar de pensar, quera olvidarse
de todo.

Nicte, cuarta labor

Fue al segundo da, cuando despus de


varias acechanzas, por fin estuvo solo el
muchacho, al salir de su prctica de
beisbol. Nicte lo encontr sentado sobre
su mochila, recargado en la barda del
campo enrejado.
Eres buen segunda base.
Celso levant la vista. Estaba
jugando con su celular en lo que
llegaban sus padres por l. Sigui
apretando los botones.
Gracias. Pero me gustaba ms
cuando estaba de short stop.
Atajaste un par de bolas rpidas.
No deberas quejarte. Eres bueno, te
digo.
El coach puso a Jorge Torres de
short porque es su sobrino. Cmo se
llama eso?
No s. Favoritismo?
S. Eso.
Sigui jugando hasta que perdi
una vida. Entonces volvi a levantar la
vista.
Alguno de sus hijos juega aqu?
No. De hecho estoy aqu por ti.
El muchacho se puso alerta. Eso ya
era bastante raro. Se ech un poco para
atrs.
T eres Celso Navarro
Castrejn, no es as?
S, por qu? De dnde me
conoce? Celso estaba a punto de
ponerse de pie, pedir auxilio.
Entonces Nicte abri la camioneta.
Entr en ella y, segundos despus,
volvi a la calle. Los ojos de Celso se
iluminaron. Dej el celular. Sonri
ampliamente.
Captulo doce

La llamada de Guilln lleg justo antes


de entrar al saln de clases, ubicado en
el segundo piso.
Sergio? Habla Guilln.
Sergio se sent en su pupitre antes
de contestar. Jop, a su lado, se dio
cuenta de que era una llamada
importante.
Hola, teniente.
Encontraste algo?
Sergio se avergonz un poco.
Haba estado revisando los expedientes
hasta bien entrada la noche, pese a que
Alicia se opuso rotundamente. Y no
haba encontrado nada que le diera
alguna pista.
No, teniente. Perdneme.
Hubo un breve silencio.
Ayer desapareci un nio. ste
es de la colonia Roma. Cre que sera
bueno que lo supieras concluy el
teniente.
En ese momento entr la maestra de
biologa y Sergio pens que nada de lo
que vieran en clase podra ser tan
importante como sumarse a la
investigacin. Pero tambin record el
pleito que haba tenido con Alicia por su
decisin de apoyar a la polica. Lo
ltimo que necesitaba era bajar su
rendimiento en la escuela.
Tengo que irme, teniente. Ya
lleg la maestra dijo antes de colgar.
Qu pas? pregunt de
inmediato Jop, a pesar de que la maestra
ya peda que se acercaran a su escritorio
para entregar las tareas.
Ya desapareci otro nio le
inform Sergio.
Jop no supo qu decir. En la cara
de su amigo se reflejaba lo terrible de
esa noticia. Ese nuevo nio
desaparecido podra, en poco tiempo,
unirse a la lista de las vctimas.
Comenz la clase y Sergio
confirm a los pocos minutos que no
poda concentrarse. Senta que deba
dedicarle ms al caso de los nios
muertos. Record que, cuando estuvo en
el despacho del teniente Guilln, ste
haba sido muy enftico en su splica:
Hay que evitar a toda costa que esto
crezca a cuatro.
Trat de apartar su mente de lo que
deca la maestra respecto a las
mitocondrias, el citoplasma y los cidos
nuclicos para volver a ocuparse, en su
cabeza, de los expedientes de las
vctimas. Probablemente haba algo que
no haba notado, algo que podra poner
las investigaciones en la direccin
correcta. Pero por ms que se esforzaba
no hallaba ninguna clave. Al parecer, lo
nico que los tres nios tenan en comn
era que todos vivan en la misma
colonia. Y tambin esa pista se haba
esfumado porque el nuevo si es que
estaba relacionado con el caso no era
de la colonia Jurez sino de la Roma.
Por qu no apuntas nada? le
pregunt Jop.
Mejor luego me prestas tus
apuntes respondi Sergio al momento
en que levantaba la mano.
La maestra detuvo su explicacin.
S, Mendhoza?
Necesito ir al bao.
Tan pronto? dijo ella,
mirando su reloj. Todava no pasaban ni
veinte minutos de que hubiera iniciado
la clase.
Es que algo me hizo dao al
estmago, yo creo tuvo que mentir.
A su afirmacin son una
trompetilla del fondo del aula, Diego
tratando de imitar un sonora flatulencia.
Todos rieron en seguida.
Silencio! grit la maestra.
Est bien, ve, Mendhoza. Pero rapidito.
Sergio se levant y corri hacia
fuera del saln. En cuanto cerr la
puerta tras de s, se recarg de espaldas
contra el barandal del balcn. No
necesitaba ir al bao. nicamente quera
estar solo para pensar mejor. Pese a que
se haba acostado a las tres de la
maana, quera seguir meditando sobre
el asunto. Saba que el teniente Guilln
confiaba en l y no quera defraudarlo.
Piensa, piensa..., se dijo. Repas los
nombres de los muchachos por
centsima vez, los nombres de sus
colegios, las direcciones de sus casas,
el mapa que traz en la gua-roji que le
prest su hermana. Nada arrojaba una
verdadera pista.
Mir su reloj. Haban pasado dos
minutos desde que sali del saln. No
tena mucho tiempo. Quera hallar algo
en ese momento porque saba que, si no
lo haca, las clases lo absorberan hasta
el final de la maana y sera imposible
ayudar en nada al teniente. Perdera
tiempo. Tiempo muy valioso para el
nuevo nio desaparecido. Se recarg
sobre el barandal, ahora viendo hacia el
patio vaco de la escuela. Piensa,
piensa...
Oy un ruido a su derecha. Pasos
apresurados.
Gir el cuello rpidamente y vio de
reojo a un muchacho que bajaba las
escaleras a toda prisa. Un muchacho
rubio como de su estatura. Le pareci
extrao por un detalle: no llevaba el
uniforme de la escuela.
Se asom por el balcn para ver si
alcanzaba a ver al muchacho cuando
apareciera por debajo del balcn. En
efecto, al poco rato sali al patio
corriendo. Era un muchacho delgado, de
pelo rubio, que Sergio no haba visto
antes en la escuela. Portaba anteojos. Y
llevaba mucha prisa por llegar... al
bao, s, del otro lado del patio. No
llevaba uniforme sino ropa de diario.
Qu anda haciendo un nio que no es
de la escuela aqu?, se pregunt.
Fue hasta que el nio lleg a la
puerta del bao que Sergio advirti algo
que desde un principio le haba hecho
retumbar el corazn sin saber por qu:
los anteojos. En la puerta del bao se
detuvo el muchacho y volte a ver a
Sergio. El primer nio, la primera
vctima, Jorge Rebolledo vila, tambin
llevaba anteojos de armazn grueso... y
se asemejaba en gran medida a ese
extrao muchacho salido de Dios sabe
dnde.
Mir su reloj. Ya haba pasado
mucho tiempo como para haber salido al
bao y no haber vuelto. La maestra
podra ponerle un reporte si se segua
demorando. Pero no poda quedarse con
esa curiosidad, por muy extrao que
pareciera todo el asunto. Adems, el
misterioso rubio no pareca querer
quitarse de la puerta del bao, no le
quitaba la vista de encima a Sergio, no
ingresaba al sanitario. Era como si lo
estuviera esperando. Los separaba una
distancia de unos treinta metros. Y
ambos estaban inmviles.
Pens en gritarle pero se
arrepinti: si lo haca, todo el mundo se
enterara y seguro hasta saldra algn
maestro a regaarlo. Tuvo que apartarse
del balcn y correr hacia abajo, hacia el
patio. Tena un mal presentimiento, uno
nada grato. El parecido del muchacho
con la primera vctima le deca que tena
que hacer algo al respecto. A lo mejor
es un hermano suyo y supo que yo estoy
en la investigacin y se col a la escuela
y...
Detuvo sus pensamientos al mismo
tiempo que interrumpi su carrera. Al
llegar a la planta baja, vio que el
objetivo de sus pensamientos ya no
estaba en la puerta del bao.
Entr al sanitario tan rpido como
pudo pero, en cuanto traspas la puerta,
se dio cuenta de que estaba solo. No
haba nadie ah. Todo estaba en
completo silencio. Slo se escuchaba
una pertinaz gotita de una llave de
lavabo mal cerrada. Creo que ya tengo
alucinaciones, pens. Mejor me dejo
de tonteras y me pongo a estudiar.
Para no quedarse con la duda,
empuj las puertas de todos los
privados, uno por uno, slo para
cerciorarse.
Oye... nio... se atrevi a
decir en voz alta. Pero no obtuvo
ninguna respuesta.
Se acerc a uno de los mingitorios
y aprovech para orinar. No poda
quitarse de la cabeza que todo lo haba
imaginado. A lo mejor s tiene razn
Alicia y es preferible que le diga al
teniente que no puedo ayudarlo.
Termin y baj la palanca del
mingitorio. Entonces volte.
Un grito involuntario.
Detrs de l estaba el muchacho
rubio de anteojos, mirndolo de cerca
con una gran tristeza.
Oye, me espantaste dijo
Sergio tratando de reponerse del susto.
En efecto. El parecido con la
primera vctima era notable.
Probablemente fuera su primo o su
hermano.
T no eres de esta escuela,
verdad? pregunt Sergio.
Pero el otro no pareca interesado
en articular palabra. Slo miraba a
Sergio con una gran, gran tristeza.
Estaba tal vez demasiado delgado y
demacrado. Sus ropas estaban sucias y
rotas en algunas partes. En la mano
derecha llevaba una extraa llave
antigua con la forma de un len visto de
perfil.
Te sientes bien? pregunt
Sergio.
Pero era tarde. Sergio sigui su
instinto y sinti miedo. Saba que algo
ah no estaba bien. Que no estaba bien la
semejanza que haba detectado con la
primera vctima o que no hubiera odo
entrar al muchacho al sanitario. Saba
que no estaba bien esa mirada tan
cargada de tristeza y rencor; el aspecto
de todo su cuerpo, casi translcido.
Not entonces que los ojos del
muchacho no eran normales, que a cada
segundo se tornaban ms y ms rojos. El
escalofro le recorri la espalda. Le
hizo sentir que los cabellos se le
erizaban. No, no estaba preparado para
nada como eso.
Trat de caminar lateralmente para
intentar evadir la visin y echarse a
correr fuera, pero el otro se interpuso al
instante. Quiso gritar pero no pudo.
Ahora los ojos del muchacho eran
completamente rojos. Ya no se
distingua en ellos el iris, slo un
profundo rojo brillante. Sergio quera
apartar la vista pero no poda. Quera
empujarlo y correr para poder salir del
bao, pero sus piernas no le respondan.
De los ojos del aparecido empez
a brotar la sangre, un par de lgrimas
rojas que le mancharon las mejillas y
corrieron hasta su cuello. Levant una
mano e intent tocar a Sergio, quien
automticamente se peg contra la
pared. El espectro abri la boca y dej
salir un gemido sibilante, un horrendo
chirrido. Sergio no poda quitarle la
vista de encima. Estaba paralizado.
Quera huir, y, a la vez, quera
presenciarlo todo.
El del rostro sangrante solt la
llave con forma de len, se llev las
manos al vientre y, por s mismo, como
si desgarrara una fruta henchida, hizo
saltar sus vsceras, sus rganos internos.
Un borbotn sanguinolento abandon su
cuerpo y cay a los pies de Sergio,
salpicndolo todo. Sangre por doquier,
un torrente inagotable, cientos y cientos
de litros abandonaban el esculido
cuerpo de la aparicin para ensuciar
piso, paredes, espejos, lavabos, el
rostro de Sergio.
El grito se volvi tan agudo que
consigui por fin que a Sergio se le
escapara uno similar, uno que alcanz a
escucharse hasta el otro lado del patio,
justo en el momento en que pudo cerrar
los ojos y cubrirse la cara, tratando que
el viscoso lquido rojo dejara de
ensuciarlo por todos lados.
Sigui gritando hasta que una mano
lo empez a sacudir con violencia.

Nicte, cuarta labor

Qu me va usted a hacer? dijo


Celso, llorando. Miraba hacia todos
lados. No reconoca dnde estaba. No le
gustaba el fro, no le gustaba la
oscuridad, no le gustaba lo que senta.
El miedo es bueno dijo
parcamente Nicte.
Se aproxim al nio. Por lo pronto,
necesitaba un poco de su sangre. Lo
imagin en el Trtaro, pagando el precio
de ser tan privilegiado.
Celso se cubri la cara. Dio un
grito espeluznante que hizo eco en las
paredes del tenebroso recinto.
En el exterior, en cambio, nadie
logr escucharlo.
Los perros de Nicte ladraron al
unsono.
Captulo trece

Tard en darse cuenta de que la mano


que lo zarandeaba no tena nada de
espectral. Se sobresalt, luch un buen
rato contra las sacudidas hasta que abri
los ojos y pudo notar que el bao estaba
intacto, que sus ropas no estaban
hmedas. No haba sangre por ningn
lado. Frente a l estaba el rostro del
conserje de la escuela.
Qu te pasa? Por qu gritas?
Sergio tard en recomponerse. No
saba qu responder. Nada a su
alrededor indicaba que hubiera ocurrido
algo. Y, sin embargo, haba sido tan
real...
No s. Es que... respondi
apenas.
En ese momento entr la maestra
Luz, seguida de otros dos profesores.
Qu ocurre aqu? Seor Ojeda!
Qu pasa aqu!
El conserje, el seor Ojeda, se
apart de Sergio al instante. Temi que
lo culparan. Temi que creyeran que lo
estaba lastimando.
No s, maestra. Cuando yo
llegu estaba gritando como loco
explic.
Qu pas aqu, Sergio?
Eh...
La maestra Luz tena los suficientes
aos dando clases como para darse
cuenta de que lo que le ocurra a Sergio
no era normal. Se acerc a l y se
agach un poco, para verlo directamente
a los ojos.
Acompame a la direccin.
Sali con paso firme del sanitario,
seguida por Sergio. Los otros dos
profesores se quedaron a la zaga
conversando con el conserje. En cuanto
sali Sergio al patio observ que
algunos alumnos haban salido de sus
salones, aun sin permiso de sus
profesores, para tratar de enterarse del
porqu de tan peculiar grito.
Todos a sus aulas o empiezo a
poner reportes! grit la maestra Luz,
consiguiendo que todos los curiosos
regresaran a sus clases.
Ya en la direccin, la maestra Luz
ocup su escritorio y sirvi agua en dos
vasos. Ofreci uno a Sergio en cuanto
ste se sent en la silla que ms teman
ocupar los alumnos del colegio Isaac
Newton. Luego, junt las manos por
encima de sus papeles y comenz a
interrogar a Sergio.
Y bien? Nadie grita de esa
manera slo porque s. Qu pas?
Sergio se tard en soltar el vaso de
agua. No poda contar la verdad. Pero lo
que inventara tambin tendra que ser lo
suficientemente bueno. Se decidi por
algo que quedara a la mitad.
La verdad... me qued dormido
mientras orinaba. Y me asalt una
pesadilla.
Cmo es eso?
De pronto, Sergio se dio cuenta de
que poda utilizar en su favor lo que
haba ocurrido.
Me permite hacer una llamada?
dijo, sacando su telfono celular de
una de las bolsas de su pantaln.
Sergio, sabes que est prohibido
traer telfono a la escuela.
Es importante, maestra.
La maestra hizo un gesto de
consentimiento. Sergio marc al telfono
del teniente Guilln, quien respondi al
instante.
Sergio, qu pas?
Teniente, necesito su permiso
para contarle a la directora de mi
escuela.
Guilln, del otro lado de la lnea,
se encontraba tambin frente a su
superior, el capitn Ortega, quien lo
vea con ojos muy poco amables. El
incidente del cuarto desaparecido lo
tena disgustado en serio. Le haba
exigido al teniente que evitara a como
diera lugar que se consumara el crimen.
Est bien. De todos modos... no
creo que podamos mantenerlo mucho
tiempo ms en secreto. Slo pdele que
sea discreta.
Sergio colg y comenz a hablar.
Le cont absolutamente todo a la
directora, casi sin tomar aire, desde la
explicacin de los asesinatos hasta el
desvelo de la noche anterior tratando de
encontrar coincidencias, motivo por el
cual se haba quedado dormido de pie
y lo asaltaron las pesadillas. La maestra
lo escuch sin interrumpirlo,
completamente atnita. Cuando Sergio
concluy con su relato, no dud en
preguntar.
Y por qu t, si se puede saber?
No es comn que la polica pida la
ayuda de un nio para resolver un caso.
Sergio se rasc la base de la nuca.
Creo que... porque soy muy
observador.
Muy observador?
Sergio se apresur a demostrarlo.
No estaba seguro de que la directora no
estuviera pensando que lo estaba
inventando todo. En cualquier momento
poda sacar un formato de reporte de su
escritorio, llenarlo con sus datos y
firmarlo.
As que suspende tres das a
Luis Carriego? Qu hizo ahora?
Cmo supiste? respondi
sorprendida la directora. Su primera
impresin fue que Sergio le haba ledo
la mente, dado que la suspensin de
dicho alumno an no se llevaba a cabo.
Tiene usted el expediente de
Carriego al lado de la computadora
explic Sergio. En la mesita de la
entrada hay una pluma y una hoja de
reporte. Lo nico que pone en sta es un
nmero 3. No hay nombre, fechas, nada.
Deduzco que estaba llenando la hoja
para ingresarla en el expediente de
Carriego cuando escuch mi grito y se
levant del escritorio. Al decidir que
tena que bajar a ver qu pasaba, dej la
hoja en la mesita de la entrada. Conozco
los reportes de suspensiones por los que
le ha dado a Jop, que diga, a Alfredo
Otis. Lo primero que pone es el nmero
de das de suspensin.
La directora se qued estudiando a
Sergio detenidamente, an con las
manos entrelazadas sobre sus papeles.
Mir el expediente al lado de la
computadora. En la pestaa,
medianamente oculta por el CPU, apenas
se alcanzaba a ver ego Ortiz, una
fraccin del nombre del nio a ser
amonestado. Sergio haba tenido que
deducir el nombre completo. Mir la
hoja sobre la mesa de la entrada, a
espaldas de Sergio. ste ni siquiera
haba volteado a echarle una segunda
mirada mientras afirmaba lo del nmero
3. Estaba sorprendida. No slo porque
pareca como si Sergio se hubiera
metido a husmear con antelacin a su
oficina sino tambin a su cerebro. La
profesora an estaba decidiendo si
prosegua con la suspensin cuando
escuch el grito en el bao de los nios.
No saba cmo reaccionar.
Desde cundo eres tan...
observador?
Desde chico.
La profesora reflexion por unos
instantes.
Est bien. Puedes irte.
Gracias.
l se puso de pie y le dio la
espalda, dispuesto a salir. La directora
tambin se puso de pie. Fue hacia la
ventana y, con las manos enlazadas tras
de s, mir al patio. Esper a que Sergio
estuviera en la puerta para hablar.
Dices que hay un cuarto nio
desaparecido?
Sergio asinti automticamente. En
ese momento meditaba sobre ciertas
palabras de Farkas: Los demonios
reconocern tu aroma, los demonios se
conjurarn en tu contra. Los sangrientos
ojos del espectro que lo haba
acorralado en el sanitario le hacan
pensar que s, que ya haba comenzado.
Ojal lo encuentren pronto
concluy la directora sin voltear a verlo.
Captulo catorce

Pide permiso en tu casa, Jop. Quiero


que me acompaes a un lado maana.
A dnde? respondi Jop en el
Messenger.
Luego te digo. Ya va a llegar el
teniente por m.
Bueno. Me cuentas.
Se despidieron sin cerrar sesin.
Jop ira a seguir sus travesuras
cibernticas; Sergio, a resolver una duda
con Farkas.
No entiendo la cuarta pregunta
lo abord, mandndole un mensaje.
Es una lstima porque ah est
la clave de todo respondi Farkas.
Qu tiene que ver? Los santos
inocentes no son los nios que
murieron en tiempos del nio Jess?
Exactamente.
Pues no entiendo.
Cmo evitas que mueran los
santos inocentes?
Sergio se qued pensativo un buen
rato. Haba hecho todas las bsquedas
posibles en Internet alrededor del tema
de los santos inocentes. Saba que el rey
Herodes haba ordenado la matanza. Y
que el nio Jess se haba salvado
gracias a que su padre Jos haba tenido
sueos en donde se le adverta del
peligro que corra su hijo. Pero no
hallaba qu tena que ver lo que estaba
ocurriendo con el incidente histrico.
Supongo que... si eliminas a
Herodes... se anim a contestar
Sergio.
No contest tcitamente
Farkas.
Claro que s. Sin Herodes, el
asesino, ya no hay muertes.
No.
Sergio se molest. La participacin
de Farkas en todo eso era enfadosamente
cnica.
Si t sabes quin es el asesino,
por qu no me lo dices y ya?
pregunt Sergio.
Porque no puedo.
No puedes decirme pero s
sabes?
Algo as.
Eso te hace cmplice. Eres un
asesino tambin. Te divierte saber que
pueden morir muchos nios. Eres un
desgraciado.
La respuesta de Farkas tard en
aparecer.
Las cosas son distintas de como
t las ves, Mendhoza. Muy distintas.
No s por qu te creo. Algo me
dice que t eres el asesino.
Mejor abre bien los ojos,
mediador. Y no pierdas el tiempo en
conjeturas intiles. No lo voy a repetir
de nuevo: Yo-NO-Soy-El-Asesino.
Dame una pista entonces. Si
sabes quin es, dame una pista.
Poor Sergio. Pidiendo ayuda de
rodillas y con los ojos llenos de
lgrimas. Mejor lmpiate la cara y deja
de moquear o no podrs abrir bien los
ojos para atrapar al asesino.
Te odio.
Me necesitas.
Adis.
Y por cierto... lo que sentiste
hoy en el bao de los nios de tu
escuela... no se acerca ni tantito al
terror. Ese fue un miedito cualquiera.
Un miedo de segunda clase.
Sergio ya no quiso leer ms.
Apret el botn del CPU y lo apag otra
vez en caliente. Se enfrent a su rostro
reflejado en la oscura pantalla del
monitor. A quin miras, calvo, se dijo,
tratando de reanimarse. Luego, abri el
flder de la primera vctima por
milsima vez. El rostro de Jorge
Rebolledo en las fotos era rubio,
llevaba lentes y era algo flaco. Pero,
para descanso de Sergio, no le
recordaba a la fantasmagrica visin del
sanitario de la escuela. Los dos nios
eran parecidos pero no idnticos.
Algn demonio habr querido tomar la
identidad del nio, pens Sergio, para
intentar amedrentarme.
Se sorprendi hablando de
demonios como si ya fuera algo muy
comn en su vida. Sinti un nuevo
escalofro. Ya ha comenzado. Y justo
en ese momento llamaron al timbre de la
entrada del edificio. Se asom por la
ventana e hizo una sea al teniente de
que ya bajaba. Tom un suter y un CD
que haba preparado de antemano, se
puso la pierna ortopdica y abandon su
casa.
La msica de Led Zeppelin
comenz a sonar en el estreo de la
patrulla.
De veras te gusta esa msica?
le pregunt el teniente, asombrado,
despus de insertar el CD que le haba
extendido Sergio.
S. Y me ayuda a pensar fue la
respuesta.
El teniente hizo todo el camino
hacia la calle de Orizaba, en la colonia
Roma, en silencio. Tener que tolerar
msica que, desde su punto de vista,
estaba especialmente diseada para
producir migraa, lo hizo enmudecer.
Todava no se senta cmodo recibiendo
ayuda de un nio. Pero que ste, encima,
escuchara msica compuesta por Satn,
lo pona verdaderamente de malas. Sac
un cigarro, lo encendi y se sumi en sus
pensamientos. Tengo que ser el peor
detective del mundo para estar en esta
situacin.
Aqu vive el nio que
desapareci ayer sentenci el teniente
una vez que estacion la patrulla.
Vamos a ver qu nos dicen los padres y
a ver si podemos detectar algo.
Llamaron al timbre exterior, a un
lado de la reja. Era una casa grande y
bonita, con jardn. Por la puerta de la
casa apareci una seora guapa y
morena.
Seora Navarro? Soy el
teniente Guilln. Habl con usted hace
un rato.
S, claro, teniente. Pase.
Sali la seora a abrir la puerta de
la reja. Y al aproximarse y ver que el
teniente se haca acompaar de un nio,
no pudo dejar de preguntar.
Y l?
Es mi ahijado. No molestar. Es
que. . me lo encargaron mis compadres
y. . bueno, le suplico me disculpe. No
molestar.
La seora Navarro los dej entrar,
suspicaz. Tena en el rostro las huellas
de quien ha llorado mucho.
A invitacin de la seora, se
sentaron en la sala. Ella tom un
pauelo desechable y se son la nariz,
completamente irritada. Entonces
apareci el padre, con el mismo rostro
de angustia. Guilln le dio la mano.
Por favor, sintese, seor
Navarro. Tengo algo que decirles.
El padre se sent al lado de su
esposa. Mir a Sergio, quien ya se
mostraba inquieto.
Y l?
Es mi ahijado y Le molesta si
fumo?
Ambos seores negaron con la
cabeza y aguardaron mientras el teniente
encenda su cigarro y exhalaba la
primera bocanada de humo.
En fin... tengo que decirles
con gran pesar inici el teniente
que hay un asesino serial suelto. Y es
posible que su hijo haya sido
secuestrado por l.
En los ojos de la seora Navarro
se reflej el dolor. Un dolor terrible.
Las lgrimas aparecieron
instantneamente.
Cmo sabe? pregunt el
seor.
Porque hemos tenido tres casos
con anterioridad. Y todos son parecidos
al de su hijo.
El seor Navarro se puso de pie
inmediatamente.
Pero cmo! Y desde cundo lo
saben?
El teniente mir a Sergio para
buscar un poco de simpata en alguien,
pero hasta el muchacho tena los ojos
clavados en el suelo.
No queramos iniciar una ola de
pnico resolvi Guilln mordindose
los labios. De nada le habra servido
argumentar que l siempre estuvo en
desacuerdo con esa orden del
procurador.
Y gracias a eso mi hijo est en
las garras de un loco! grit el seor
Navarro.
Qu probabilidades hay de que
mi hijo viva? pregunt la madre,
inquieta.
Bastantes... minti Guilln
si nos apresuramos.
El seor Navarro ya se paseaba
inquieto por la estancia. Dio un fuerte
puetazo a uno de los muros. Dej su
paseo y se detuvo frente al teniente.
igame bien, detective
conmin a Guilln sealndolo con el
ndice. Pienso hacer responsable a la
polica de lo que le ocurra a mi hijo!
As que rece por que aparezca sano y
salvo!
Guilln se lament. Saba que eso
pasara tarde o temprano, que los padres
exigiran castigo para aquellos que
decidieron mantener por tanto tiempo la
noticia en secreto.
Debe comprender... balbuce
el teniente que necesitbamos guardar
silencio... para no... entorpecer... las
investigaciones.
Pues se ve que han hecho un
excelente trabajo buf el padre.
Hagan lo que tengan que hacer y djenos
solos.
El teniente se puso de pie y llev a
Sergio al piso superior. Ah, dieron con
el cuarto de Celso y entraron.
Sergio se sinti solidario con el
teniente. Ahora era tambin parte de su
labor hacer algo, poner todo de su parte
para detener los crmenes. Estaban del
mismo lado.
Revisa todo lo que quieras
dijo el teniente con el rostro
descompuesto. Y avsame si ves algo
que valga la pena investigar ms a
fondo.
Sergio asinti y se dio a la tarea de
hurgar en todo lo que tena frente a s.
Con un solo golpe de vista pudo deducir
varias cosas: las preferencias de Celso,
que tena novia, que iba en sexto grado
de primaria, que no era muy cuidadoso
con su ropa y sus tiles escolares. . pero
nada que le dijera en dnde podra estar
oculto o por qu podra haber sido
secuestrado.
Tambin el teniente buscaba por
todos lados pero no era difcil notar que
tena la mente muy lejos de ah. La
investigacin lo tena enfermo de los
nervios y an segua sin pista alguna.
No dejo de preguntarme... dijo
de pronto el teniente mientras revolva
los cajones de Celso quin sera el
individuo que nos puso en contacto. El
hombre de los mensajes.
Sergio sinti que era su
responsabilidad hablar sinceramente del
tema con el teniente. Ahora estaban del
mismo lado.
Se trata de un tipo en Internet que
parece que sabe muchas cosas. Entre
ellas, el nombre del asesino.
Guilln se puso alerta. Fue hacia
Sergio y lo tom por los hombros.
Cmo lo sabes?
Porque lo s. Me contacta a
menudo en el chat.
Y cundo pensabas decrmelo?
Hay que rastrearlo!
Sergio torci la boca.
No s cmo lo hace, teniente,
pero s que es imposible de ubicar. No
s si es un fantasma o qu cosa. Pero de
lo que s estoy seguro es que sera una
prdida de tiempo tratar de dar con l.
Guilln comprendi. Ya haba
experimentado algo similar al intentar
dar con el origen de los mensajes
enviados a su celular. Se desanim
nuevamente.
Por qu siento que todo esto
tiene un toque sobrenatural?
Sergio se encogi de hombros sin
aadir nada, pero respondi en voz baja,
para s mismo: Porque lo tiene.
Cuando terminaron de revisar todas
las cosas de Celso Navarro, ya haba
pasado una hora. Y en los rostros de
ambos se reflejaba el desencanto. Haba
sido una bsqueda del todo infructuosa
para los efectos de la investigacin. Con
todo, an restaba que fueran a las casas
de los otros chicos del caso.
Al bajar las escaleras tuvieron que
enfrentarse de nuevo con la mirada
terrible de los padres del muchacho.
Sigo en lo dicho afirm el
hombre. Pienso hablar con la prensa y
hacerlos responsables. Y cuando hable,
comenzar por mencionar su falta de
profesionalismo. Involucrar a un nio
en las pesquisas! Habrase visto mayor
burla!
Sergio baj la mirada y sali de la
casa detrs del teniente. Pensaba,
mientras atravesaba el jardn, que
Guilln era verdaderamente malo para
mentir. El cuento del ahijado le haba
parecido absurdo desde el principio.
Entraron en la patrulla en el mismo
estado de nimo abatido.
No te aflijas dijo el teniente
mientras echaba a andar la patrulla y
encenda un cigarro. El asunto entero
es mi responsabilidad. T haz lo que
puedas.
Lo que pueda, pens Sergio.
Pero no poda sacarse de la cabeza que,
entre mejor hiciera las cosas, ms
muertes evitara. Ya senta suficiente
peso sobre sus hombros como para
tomar el caso a la ligera.
Me lleva dijo el teniente
mientras avanzaba por las calles.
Qu pasa?
Deb haber tomado notas se
lament. ltimamente no s ni dnde
tengo la cabeza
Notas? Cmo de qu?
No s. Como de los objetos en la
cartera del muchacho, por ejemplo.
Sergio suspir y, sin apartar la
vista de la calle, exclam:
Cuarenta pesos en dos billetes
de veinte, su credencial de la escuela, un
papelito de su novia lleno de corazones,
una estampita de San Judas Tadeo, dos
tarjetas de Yugi-Oh, un boleto de metro
que se ve que guarda como curiosidad
porque nunca usa el metro, un boleto de
la rifa de un MP3 Player, una foto en la
que sale con un perro que tuvo de ms
chico, tres estampitas de sper-hroes,
una calcomana sin usar de la guerra de
las galaxias y su credencial del equipo
de beis en el que juega.
Guilln lo contempl por un par de
minutos arrojando grandes bocanadas de
humo.
Tienes un disco duro entre las
orejas o qu?
Sergio no respondi de inmediato.
Fuma usted mucho, no, teniente?
fue lo que dijo, al cabo de unos
segundos.
Guilln se dio tiempo para pensar
en los casos que haba resuelto durante
su carrera. Ninguno, realmente, le
produca el menor orgullo.
Y t oyes msica tan hermosa
como una pelea de mandriles observ
mientras iniciaba la reproduccin del CD
de Sergio y abra su ventanilla.
Seguramente s soy el peor
detective de todo el mundo, cavil
mientras conduca por las calles de la
colonia Jurez. Pero eso no me impide
hacer la promesa solemne de que, si el
tal Sergio Mendhoza Aura me ayuda,
aunque sea un poquito, a resolver este
caso, dejo para siempre el cigarro, as
me vuelva loco de los nervios.
Ninguno rompi el silencio hasta
que llegaron a la casa de Jos Luis
Rodrguez Otero, la tercera vctima.

Nicte, cuarta labor

Nicte apenas contuvo el llanto. La cuarta


labor estaba hecha. No dejaba de
repetir: Siete menos cuatro, da tres.
Con gran cuidado tom el cuarto
crneo. Lo deposit en el suelo. Luego,
uno a uno, comenz a echar los huesos
restantes en una bolsa caf. Las ropas, el
uniforme, el guante, la cachucha, el bat...
todo ocupara su sitio en el saco.
El dolor es bueno, insisti. E
imagin el momento en que la madre, en
la colonia Roma, habra de recibir el
ttrico paquete.
Captulo quince

Sergio hizo una sea a Jop desde su


ventana. Se puso la prtesis y tom la
bolsa de plstico que ya tena
preparada.
Ahorita vengo, Alicia dijo a
su hermana, quien trabajaba en la sala
con su computadora porttil sobre las
piernas. Algn trabajo para la
universidad, seguramente.
Vas al tianguis del Chopo?
No. A otro lado.
Otro lado Otro lado... Ya te
dije que no me gusta que juegues al
detective. Si la polica no sabe hacer su
trabajo no es asunto tuyo. No sabes en lo
que te ests metiendo.
S. Bueno nos vemos al rato.
Te lo advierto. Si te tardas y no
me llamas, te castigo en serio, Sergio.
l asinti y sali de su casa.
Mientras bajaba las escaleras poco a
poco, recibi un mensaje en su celular.
Crey que se tratara de Jop o de
Brianda urgindolo, pero no.

Un mediador no es un hroe,
Mendhoza, recurdalo. No hagas
tonteras que pongan en riesgo tu vida.
Cordialmente... tu to F.
Te da coraje que me haya
decidido a renunciar a todo esto dijo
en voz alta.
Al llegar a la plaza, ya se
encontraban ah sus dos amigos.
Ests segura de que nos quieres
acompaar, Brianda? pregunt Jop, un
poco molesto. Crea que probablemente
les pasaran cosas inexplicables como
las que le haba contado Sergio, que
Brianda podra echarse a llorar en
cualquier momento y echarlo todo a
perder.
Por qu lo dices, eh?
respondi ella an ms molesta.
Puedo ganarles a correr a los dos, y
grito ms fuerte.
Bueno... ya intervino Sergio.
Lo ms probable es que el asunto sea
rpido y no pase nada raro.
Ni siquiera l poda estar seguro.
Pero, por si las dudas, haba invitado a
Jop. Luego, Brianda, al enterarse por
culpa de Jop quien le haba contado
en el chat el incidente del fantasma en el
bao y que iba a acompaar a Sergio a
la vecindad en Mesones se haba
sumado al grupo sin preguntar.
Finalmente, Sergio prefera ir bien
acompaado que ir solo como la ltima
vez.
Qu llevas en esa bolsa?
pregunt Jop.
Nada.
Jop quiso arrebatrsela y Sergio se
opuso, pero no pudo impedir que ste se
asomara al interior.
El libro! Me dijiste que lo
habas tirado!
Bueno s, te ment. Lo tena
guardado en esta bolsa detrs del bombo
de mi batera.
Djame verlo aunque sea, por
favor, Serch. Por favor, por favor, por
favor, por favor...
Sergio protegi la bolsa con su
cuerpo.
No, Jop. Es que no entiendes...
todas esas cosas que me estn pasando,
como lo de ayer en la escuela... son por
culpa de este libro maldito. Cuntas
veces en mi vida crees que se me han
aparecido fantasmas horribles como el
de ayer? Nunca! Apenas empez. Y
todo por culpa de esto.
Entonces ya no vas a ayudar
ms a la polica? pregunt Brianda.
Eso es aparte confes Sergio
. Lo que no quiero... es ser un
mediador.
Un qu? preguntaron ambos
al unsono.
Caminaron hacia la estacin del
metro y Sergio les cont todo lo
relacionado con la existencia de Farkas.
Tiene alguna extraa liga
conmigo que no entiendo. Al principio
cre que sera mi padre, pero l lo niega.
Parece saber mucho de m. Gracias a l
es que ahora, por culpa de este libro, se
supone que soy un mediador.
Entraron al metro Insurgentes. Jop
compr boletos para los tres y los
reparti. Hasta que estuvieron dentro de
un vagn fue que Sergio sigui
contndoles.
Parece que mi trabajo es detectar
demonios, o algo as. Y ayudar a los
hroes a aniquilarlos.
Qu chido! respondi Jop,
realmente interesado.
No, Jop! Por eso te digo que no
entiendes. Segn Farkas, los demonios
tambin andarn detrs de m, se
pondrn en mi contra. Y despus de lo
que viv en el bao de la escuela ayer,
prefiero pasar sin ver. Por eso quiero
devolver el libro.
Brianda, por su parte, no dejaba de
sentir fascinacin. Era como estar dentro
de un cuento. O dentro de una pelcula.
Aunque s le extraaba que Sergio se
viera tan tranquilo.
Te da miedo? pregunt. Se
haban recargado los tres contra la
puerta que no abre. El vagn iba muy
aglomerado.
Sergio no quera admitirlo pero
s, era algo muy parecido al miedo. Un
torrente de electricidad le recorri el
cuerpo. Miedo, la dichosa palabrita.
Por qu lo preguntas?
respondi l.
Porque no parece que tuvieras
miedo dijo ella, sinceramente. Ms
bien te ves enojado, no asustado.
Eso es cierto dijo Jop, dando
una chupada a una de las cinco paletas
que recin haba comprado a un
vendedor ambulante. Yo, la verdad,
creo que me habra hecho pip en los
pantalones si se me aparece un espectro
como a ti. O si tengo que enfrentar una
bruja como t hiciste la otra vez.
Sergio tom la paleta que le ofreca
Jop. Un mediador... discierne, pens.
Miraron a la gente entrar y salir del
vagn en la estacin Balderas sin decir
nada, cada uno con su paleta en la boca.
Y cmo se supone que debes
ayudar a los hroes? dijo de pronto
Brianda.
Qu dices? respondi Sergio.
No se haba hecho la pregunta.
S. Se supone que un mediador
ayuda a los hroes, no? Cmo lo hace
o cmo los encuentra o qu onda?
Sergio medit por un momento.
Todos esos das haba estado tan
ocupado dndole importancia a la parte
negativa, al asunto de los demonios, que
nunca se haba puesto a pensar en el otro
lado de la moneda, en los hroes. El
mismo Farkas se lo haba hecho ver en
el mensaje reciente, le haba intentado
recordar que l no era ningn hroe.
La verdad no s contest
Sergio. Y ahora ya ni me importa. En
cuanto regrese esta cosa me olvido para
siempre de esa tontera.
Al llegar a la estacin Salto del
Agua, los tres bajaron del Metro en
silencio. De pronto regresar el libro se
haba vuelto un asunto de vital
importancia. Y el paseo haba dejado de
ser jovial.
Caminaron por la calle de Bolvar
hasta llegar a Mesones. Ah, dieron
vuelta. Jop y Brianda iban bastante ms
espantados que Sergio, y no dejaban de
mirarse.
Oye, Serch... vas a querer que
entre contigo a ver a la bruja?
Como t quieras, Jop.
Jop pens que quizs a la bruja
podra enfrentarla. Pero no saba qu
pensar del nio que la acompaaba y
que, segn Sergio, la otra vez se haba
transformado en algo horrible frente a
sus ojos.
Yo te acompao dijo Brianda.
Alguien se tiene que quedar
afuera aadi Sergio. Por si no
salimos o nos pasa algo.
Ya pensndolo bien, yo los
espero afuera dijo Jop tratando de
ocultar un temblorcito que le haba
acometido en las manos.
Ja! se burl Brianda. Qu
no eres t el que de grande quiere hacer
pelculas de miedo?
Jop no agreg nada. En secreto
esperaba que nunca llegaran. Pero
Sergio se detuvo de improviso. Se
mostraba extraado.
Pasa algo? pregunt Jop.
No lo entiendo dijo Sergio.
sta es la direccin. Lo recuerdo bien.
Frente a ellos no haba ms que un
lote baldo abandonado lleno de
montones de basura que despedan un
hedor repugnante. No haba ninguna
casa, ningn edificio, nada. Ni siquiera
una covachita de adobe en la que
pudiera vivir nadie, fuera bruja o no. Sin
embargo, la peste, a esa distancia, era
casi insoportable.
Ests seguro? dijo Brianda.
Segursimo.
Jop agradeci al cielo que la casa
hubiera desaparecido misteriosamente.
Vamos a preguntar enfrente
dijo Sergio, cruzando la calle.
Entraron a una imprenta muy vieja,
en la que laboraban un anciano y un
joven con las manos llenas de tinta. El
ambiente era oscuro y tuvieron que
esperar a que su vista se acostumbrara a
la falta de luz. El muchacho interrumpi
su trabajo en una de las mquinas para
escucharlos.
Oiga no sabe si ah enfrente
viva una seora? pregunt Sergio.
Una seora? contest el
muchacho. Ah siempre ha estado
abandonado.
Jop y Brianda se miraron, sintiendo
un escalofro.
Es que me dijeron que ah viva
una seora. Doa Santa, se llamaba.
No me oste? Ah siempre ha
estado abandonado.
El joven volvi a la mquina para
seguirla operando cuando el anciano se
acerc y se lo impidi. Luego, se
aproxim a Sergio. Lo mir con
curiosidad.
Doa Santa, dijiste?
S, la conoce? volvi a
preguntar Sergio.
El viejo se rasc la cabeza,
mirando al frente, al lote baldo.
No creo que sea la misma.
Conoc una hace muchos aos que, en
efecto, viva ah afirm. Pero muri
en 1944, cuando yo era un nio.
Jop y Brianda se estremecieron
nuevamente.
Y de qu muri? insisti
Sergio.
La gente incendi su casa con
ella y su horrible mascota dentro. Se
deca que era bruja. Desde entonces
nadie ha querido construir nada ah. De
dnde sacaste su nombre?
Sergio miraba hacia el ftido
terreno, lleno de basura, cubierto de
enjambres de enormes moscas.
Eh... Lo le en un libro de
leyendas... respondi, evitando contar
la verdad. Gracias por su tiempo,
seor.
Salieron los tres nios de la
imprenta y volvieron al terreno.
Oye Serch esto s que es
espeluznante. Habr vuelto la bruja de
entre los muertos nada ms a entregarte
el libro?
No s. Pero yo pienso
devolvrselo a como d lugar.
No entres all dijo Brianda,
con la mirada puesta en un montculo del
que sala una rata enorme y buscaba
refugio a toda prisa en otro montn de
basura. El olor que despeda la zona
llevaba dcadas impidiendo a la gente
acercarse.
Sergio detuvo su paso.
Probablemente estaba tratando de jugar
al hroe y eso no era buena idea. Era
un lugar maldito, tal vez una entrada al
infierno, un pasaje al inframundo.
Decidi que no vala la pena hacer
tonteras que pusieran en riesgo su
vida.
Jop, hazme un favor se
apresur a decir. T podrs lanzar
ms lejos esta cosa.
Jop asinti. Tom la bolsa con el
libro y, hacindola girar, la arroj al
centro del muladar, a unos quince metros
de distancia de ellos.
Misin cumplida sentenci
Jop, al ver cmo la bolsa se hunda entre
la basura. Vmonos de aqu cuanto
antes.
Sergio no lo coment con sus
amigos, pero una ttrica risa reson en
sus odos. Una risa que ya haba
escuchado antes en ese mismo sitio. Al
regreso, prefirieron no comentar el
incidente. Hablaron de ir juntos al cine
el da siguiente. Jop y Brianda
discutieron todo el camino sobre la
eleccin de la pelcula.
Ya en su casa, Sergio se encontr
con una nota de Alicia pidindole que
comiera sin ella, puesto que haba tenido
que atender una emergencia del trabajo.
Suspirando, meti su comida al
microondas y digit el tiempo necesario
para calentarla.
Mientras aguardaba a que la
comida estuviera lista fue a su
habitacin a deshacerse de su suter. No
recordaba haber dejado encendida la
computadora. Y, mucho menos, haber
dejado abierta una sesin en el chat.
No es tan fcil, Mendhoza.
Enojado, se sent a la computadora
y se apresur a responder.
Qu no es tan fcil?
Sabes a lo que me refiero.
Pues a m me pareci bastante
fcil.
Las apariencias engaan. Mejor
deberas ponerte a hacer tu trabajo,
Mendhoza. Tal vez ya sea demasiado
tarde para el pobre Celso. Y t,
perdiendo el tiempo en tonteras.
Por qu? Sabes algo?
S algunas cosas. S que Nicte
era la diosa de la noche. Y s que dos
ms dos son cuatro.
Te ests burlando?
S que Nicte era madre, la
madre de Nmesis. Y que todo ocurre
por una razn.
Sergio record la frase que dejaba
el asesino al entregar todos los cuerpos.
Nmesis? Quin era Nmesis? No
era as como nombraban en las
historietas a los archienemigos de los
sper hroes? Abandon por un
momento el Messenger y fue al
Buscador. Tecle Nmesis y ste le
arroj diversas pginas, por las que
naveg durante varios minutos. As,
pudo enterarse que Nmesis era tambin
una diosa de la mitologa griega. La
diosa griega... de la venganza. Todo
ocurre por una razn. Volvi al
Messenger.
Se est vengando? Nicte se
est vengando? pregunt a Farkas
apresuradamente.
Yo slo s que dos ms dos son
cuatro.
Sergio pens si esa sera una pista.
Nicte se vengaba por algo que le
haban hecho los nios? Los conocera
de algn lado? Qu poda ser tan
terrible que merecan ser asesinados?
Tambin s... continu Farkas
que t no sabes nada de hroes. Y
as va a ser difcil que salves el pellejo,
mediador. Muy difcil.
Ya no soy un mediador, para tu
informacin.
Sergio reflexion lo dicho por
Farkas respecto a Nmesis. Por ello no
dio mucha importancia al momento en
que ste abandon la sesin.
Se liber de la prtesis. Se rasc el
mun. Sigui meditando. Se levant y,
en pequeos saltos, abandon su
habitacin para ir a comer. Pero algo lo
arranc de sus reflexiones. Algo que
observ de reojo. Tuvo que volver a su
cuarto.
No puede ser! No puede ser!
Se agach y tuvo que sentarse en el
suelo. Entre las cobijas que pona dentro
del bombo de la batera para atenuar el
sonido, asomaba el asa de una bolsa de
plstico que ola a podrido. Apart las
cobijas.
Maldita sea! se llev las
manos a la cabeza.
No es tan fcil, haba dicho
Farkas.
Maldita sea! repiti.
Sac el libro de la bolsa y, furioso,
lo arroj de nuevo al bulto de telas
dentro del gran tambor de piso de la
batera, ah donde haba permanecido
desde el da que lo recibi. El
antiqusimo sobre, con su rostro
esbozado, apenas asom de entre las
pginas.
Captulo diecisis

Sergio, despierta! Ven a or lo que


dicen en el noticiero!
Eran las seis de la maana del
lunes. Faltaban quince minutos para que
sonara el despertador y en ese momento
Sergio se encontraba teniendo un sueo
placentero, cosa inusual en esos das. Se
encontraba a mitad de un concierto de
rock pesado en el que las luces del
escenario lo iluminaban slo a l, en la
batera; la gente aplauda a rabiar.
Qu dices, Alicia? pregunt
amodorrado.
Ven a ver esto.
Fue a la sala dando saltos sobre la
pierna izquierda. En la pantalla se
encontraba Guilln dando los
pormenores de los asesinatos. Se le vea
enormemente mortificado. En ese
momento admita que estaban
enfrentndose a un asesino en serie.
Dime la verdad. se es el
polica con el que ests colaborando?
le pregunt Alicia, an en piyama.
S.
Ayer en la noche entregaron una
bolsa con los huesos de una cuarta
vctima en su propia casa, como con las
otras tres explic ella. De qu se
trata todo esto, Sergio?
Sergio sinti que se le
descompona el estmago. No esperaba
que fuera tan rpido, aunque el teniente
ya le haba advertido que poda ocurrir
en cualquier momento. De pronto
aparecieron en cuadro los dos seores
Navarro, entrevistados por otro
reportero. En ambos haba una tristeza
infinita. Ya no quedaba rastro del gran
enojo de haca algunos das. Ahora, el
seor Navarro simplemente lamentaba
que su hijo ya no estuviera con ellos. Y
lloraba a la par de su esposa. El vaco
en el estmago de Sergio creci. Senta
que deba haber hecho ms. Al final
Farkas tuvo razn: se debi esmerar ms
en vez de perder el tiempo en el asunto
del libro. Y luego, el domingo, haba
dedicado la maana a hacer su tarea
para, en la tarde, poder irse al cine con
sus amigos. Nada hizo en relacin con el
caso. Se senta sumamente arrepentido.
Alicia not su mortificacin.
No me gusta nada esto, Sergio.
Quiero que lo dejes.
l suspir. En el fondo Alicia tena
razn, no deba estar metido en algo as.
Pero ya no era fcil desentenderse, no
cuando haba aceptado ayudar y se
senta tan responsable.
Ves ese hombre? seal
Alicia hacia el televisor. Es un
pordiosero. El asesino le entreg la
bolsa para que llamara a la casa de los
padres. Le pag cien pesos, dice.
Y no tienen un retrato hablado
del que le entreg la bolsa? pregunt
suspicazmente Sergio.
No. El infeliz no cesa de repetir
que estaba muy oscuro.
Sergio se sent por fin frente a la
tele. Trat de asirse de cualquier imagen
para obtener nuevas pistas. Alicia se
mostraba realmente enfadada ante la
actitud de su hermano.
No puedo seguir tratndote toda
la vida como un beb, Sergio. T sabes
lo que haces. Nada ms quiero que te
quede bien claro que no estoy de
acuerdo.
Sergio no apart la vista del
aparato. Los reporteros ya haban hecho
su labor: las fotografas de los otros
nios aparecieron en la pantalla. El caso
haba sido bautizado como El caso de
los esqueletos decapitados. En un canal
ya estaban entrevistando a los dolidos
padres de Adrin Romero, el segundo.
El capitn Ortega, el jefe de
Guilln, daba una conferencia de prensa
en otra cadena televisiva. Asuma toda
la responsabilidad y suplicaba a los
padres de familia de toda la ciudad,
pero sobre todo de las zonas cercanas a
las colonias Jurez, Roma y
Cuauhtmoc, que extremaran
precauciones. Una reportera alz la
mano e hizo una pregunta que le hel la
sangre a Sergio. Es cierto que un nio
les est ayudando en las
investigaciones? A Sergio le pareci
eterno el tiempo que se tom el capitn
para responder. Estamos echando mano
de todo lo que est a nuestro alcance. Es
todo lo que puedo decir.
Son el telfono. Sergio respondi
al instante. Alicia ya se haba metido a
baar.
Qu onda Serch dijo Jop del
otro lado de la lnea. Ya son cuatro.
Qu feo, no?
S. Es horrible admiti Sergio.
Vas a ir a la escuela?
Sergio no lo haba pensado.
Tienes razn. Luego te llamo.
Colg en seguida y marc al
celular del teniente Guilln.
Supongo que ya te enteraste.
Le hablo para ponerme a sus
rdenes, teniente.
Y la escuela?
Voy a pedir permiso.
No s... tal vez no sea tan buena
idea. Al capitn no le hizo ninguna
gracia cuando se enter de que estoy
apoyndome en ti.
Bueno... si no cree que pueda
ayudar...
Guilln hizo una pausa.
Est bien. Voy a mandar una
patrulla a tu casa cuanto antes. T le
dices al sargento adnde quieres que te
lleve. Por ahora yo no puedo
acompaarte.
En cuanto colg, Sergio volvi a su
cuarto y encendi la computadora.
Alicia le grit desde el bao.
Quin llam?
Jop minti a medias. Para
pedirme que le preste un libro.
Sergio se conect a Internet y fue
directamente al Messenger.
No puedo inici la
conversacin con Farkas.
Qu es lo que no puedes,
Mendhoza?
La respuesta a la cuarta
pregunta. Es sa: No puedo. No se
puede. Cmo salvas de morir a los
santos inocentes? No-se-puede.
Farkas medit su respuesta. O al
menos eso pareci, porque tard en
responder.
Tienes razn. No se puede. Por
qu?
Porque ya estn todos muertos.
Porque es algo que ya ocurri.
Bien hecho, mediador.
Es una broma cruel.
Broma? Quin est
bromeando?
Ests seguro de que no puedo
con este caso. Por eso te burlas. Por
eso das por muertos a todos. Cuntos?
No s. cinco, diez, los que sean. Pero te
voy a demostrar que te equivocas. Voy
a parar esto en cuatro. No s cmo,
pero voy a pararlo.
No te ves muy asustado. Lo
notaste, mediador?
Era cierto. Pero no era momento
para que Sergio se pusiera a meditar
sobre sus miedos. Ahora lo que
necesitaba era tener la mente abierta
para pensar con claridad en el caso.
No me molestes respondi.
Tienes un libro muy gordo que
leer.
No me interesa. Tengo cosas
mejores que hacer.
Hay cosas que deberas saber
antes de salir a enfrentar demonios.
Para matar un vampiro no basta con
ponerte un ajo al cuello.
Quin habla de estpidos
vampiros?
Sergio apag la computadora en
caliente otra vez. Tom el telfono y
llam a la escuela. Como supuso, le
contest el conserje; an era muy
temprano. Sergio le encarg que avisara
a la profesora Luz que faltara a clases
por el asunto que apareci hoy en los
noticieros. Luego escondi su mochila,
se puso la prtesis y se visti a la
carrera. Apenas se pas un cepillo por
el cabello.
Ya me voy a la escuela! le
grit a Alicia, quien segua en el bao.
Ella no respondi.
Sergio baj lo ms rpido que pudo
las escaleras. Quera estar en la calle
antes de que llegara la patrulla. Si el
sargento llamaba al timbre, Alicia
descubrira su mentira y su ayuda para
resolver el caso quedara reducida a
nada.
Lleg a la puerta del edificio y se
sent en la banqueta a esperar. Se dio a
la tarea de pensar especficamente en
Celso Navarro, la cuarta vctima. Qu
haban pasado por alto l y Guilln?
Por qu no haban podido impedir su
muerte? Mientras cavilaba, fij los ojos
en la plaza, en las dos palomas posadas
sobre la cabeza de Giordano Bruno, en
la gente que transitaba hacia su trabajo,
en los nios en direccin a sus escuelas
y, casi por distraccin, en el hombre del
abrigo, acostado en una banca con los
ojos cerrados. En la bolsita de cuero
que penda de su cuello. En el hilo de
sangre que manaba de su boca.
Un estremecimiento lo paraliz.
Por alguna razn sinti que no poda
mostrarse indiferente ante la escena.
Despus de pensarlo un minuto,
camin lentamente hacia el indigente. En
efecto, de su boca, una rebaba
sanguinolenta caa hacia el pavimento.
El hombre dormitaba. An no daban las
siete de la maana. La oscuridad todava
no retroceda del todo.
Qu estoy haciendo? Esto no
debe tener nada que ver con los
crmenes, pens Sergio. Mejor vuelvo
al edificio y me dejo de cosas.
Pero no es usual que un hombre
tenga rastros de sangre en la boca,
duerma o no en la calle. Adems, estaba
el temor... ese miedo que Sergio cada
vez identificaba mejor. Un mediador...
distingue a los demonios.
En ese instante el hombre del
abrigo abri los ojos y los fij en
Sergio, como si hubiera podido escuchar
sus pensamientos. Su respiracin
comenz a agitarse. Esto no est bien,
se dijo Sergio, deteniendo sus pasos.
Esto no est nada bien. Advirti que
el hombre tensaba sus msculos,
preparndose para cualquier cosa, ya
fuera para saltar sobre l o para echarse
a correr en direccin contraria. Sergio
lo midi a la distancia. S, senta miedo,
un miedo especial, uno muy distinto a
otros, como si pudiera palparlo. El fro
en brazos y piernas, el sudor en las
manos, el pulso agitado, la resequedad
en los labios...
Pero acaso pudiera dar un paso
ms. Y otro. Y otro.
Y otro.
El hombre del abrigo se levant de
improviso, mir con desprecio a Sergio
y, vacilando un poco, inicio su camino a
lo largo de la calle, musitando
incoherencias, como era su costumbre.
La sangre, en su boca, se detuvo.
Eso no estuvo bien, se dijo
Sergio mientras volva a la banqueta
frente al edificio. Eso fue
completamente innecesario. Pudo
haberme atacado... pudo...
Una patrulla se estacion en la
calle de Roma. De sta se ape un
hombre de uniforme.
Soy el sargento Pedro Miranda.
El teniente me encarg que te llevara a
donde t quisieras sin hacer preguntas.
Quiero revisar otra vez las casas
de las cuatro vctimas, por favor.
A la orden. A casa de quin
primero? lo cuestion el sargento.
A la casa de Celso Navarro.
El sargento pregunt a Sergio si
quera que encendiera la torreta y la
sirena pero una sola mirada del
muchacho bast para comprender que
era una exageracin. Un mensaje lleg al
celular de Sergio.

Bravo, mediador. Un movimiento


interesante. Hasta dnde puedes
desafiar a un demonio sin que te cueste
la vida?

Sergio guard su celular y busc,


sin suerte, la figura del hombre del
abrigo alejndose. La calle estaba vaca.
Sera el miserable un demonio en
verdad? No lo habran confundido su
propio miedo y la sangre en la boca ?
Era posible que el loco se hubiera
lastimado un labio y la sangre fuera
suya. Igualmente era posible que Sergio
le temiera slo por tratarse de un sucio y
estrafalario hombre sin hogar. Prefiri
no pensar ms en ello y devolver su
mente al caso Nicte, que era lo que
importaba en ese momento.
Cuando llegaron a casa de los
Navarro, Sergio consider que tal vez
no fuera buena idea estar ah. Decenas
de reporteros hacan guardia fuera de la
casa de la colonia Roma, esperando que
alguna nota interesante les cayera del
cielo. Seguramente sera imposible
pasar desapercibidos. Aun as, el oficial
pudo estacionar la patrulla en la entrada
de la casa, frente a la reja, sin que nadie
se les aproximara.
Nos bajamos? pregunt el
Sargento. Puedo pedir a los seores
Navarro que me abran para introducir la
patrulla al jardn.
Sergio suspir. Si poda deducir
bien el estado de nimo de los padres de
Celso, no querran para nada ser
molestados. Ya sera bastante bueno que
les permitieran entrar; introducir la
patrulla al jardn...
No, sargento. Ni modo. Habr
que tocar. Y ojal nos dejen entrar.
Bajaron de la patrulla y, como
moscas convocadas a un pastel, los
reporteros se les fueron encima
automticamente, con cmaras y
micrfonos por delante.
Eres el que supuestamente est
ayudando en las investigaciones? le
pregunt uno.
Entonces es cierto? lo abord
otro.
En verdad eres ahijado de
Orlando Guilln? dijo un tercero.
El sargento corri del otro lado de
la patrulla a cubrir a Sergio con su
cuerpo, pero los reporteros ya se haban
adelantado. Hubo empujones y jaloneo
para intentar llegar a la reja. Por eso fue
que Sergio, tratando de desencajarse del
amontonamiento, perdi la prtesis. El
periodista ms prximo se hizo hacia
atrs, sorprendido, y recogi la pierna
del suelo.
Oh. Disculpa... balbuce.
Sergio hizo caso omiso. Tom su
pierna y, a saltos, se uni al sargento en
su carrera por llegar a la reja, ahora un
poco ms holgado. Haba conseguido
que los reporteros guardaran silencio y
les concedieran un poco de espacio por
un muy breve momento. Apareci la
seora Navarro en la puerta de la casa.
Y ahora qu quieren? dijo,
molesta, desde el interior.
Seora, puedo hacer una nueva
revisin de las cosas de Celso?
pregunt Sergio a travs de los barrotes.
Y ya para qu?
Para evitar que esto contine
resolvi Sergio.
La seora lo mir desconcertada.
Ya bastante monserga era tener la calle
llena de inoportunos reporteros como
para ahora ser molestada de esa forma.
Dame una buena razn espet
mientras se aproximaba a la reja para
creer que puedes conseguir algo si te
dejo entrar.
Sergio, agarrado de uno de los
barrotes con una mano, sosteniendo su
pierna con la otra, hubiera querido que
no escucharan los reporteros. Pero no
tena opcin.
Sabe usted cul era la
caricatura preferida de Celso? Cuntas
novias tuvo? Por qu le gustaba ms la
historia que las matemticas?
La seora no pudo ocultar su
extraamiento.
De qu hablas?
Lo sabe? replic Sergio.
Su caricatura favorita... eh...
creo que...
Bob Esponja. Tuvo cuatro
novias, dos en quinto, dos en sexto. Le
gustaba ms la historia que ninguna otra
materia. Y no slo s eso, tambin s
que tiene trece pantalones colgados en
su clset, siete pares de tenis, cuatro de
zapatos, diecisiete playeras de cuello
redondo y ocho de cuello formal, quince
plumas en su lapicero, dos edredones de
sper hroes en el clset, calzaba del
tres, le encantaban las galletas cubiertas
de chocolate, era segunda base y su
equipo preferido eran los Rojos de
Cincinatti, que no se llevaba su cartera a
las prcticas del beis por miedo a
perderla o que se la robaran, que tuvo un
perro de chico que se llamaba Pelusa...
Se detuvo. Casi no haba tomado
aire para arrojar tal inventario de cosas.
Si la seora Navarro no le crea con
eso, lo mejor sera largarse y seguir
investigando en las otras casas.
El rostro de ella se abland. Dos
gruesas lgrimas cayeron de sus ojos.
S. Le encantaban las galletas
con chocolate. Es cierto.
Abri la reja y los dej entrar. Los
periodistas tardaron un par de minutos
ms en separarse de la reja; hasta que no
vieron a Sergio y a Miranda al lado de
la seora se apresuraron en volver a sus
cmaras para preparar ese ltimo
reportaje.
Antes de permitirles entrar a la
casa, la seora se anim a preguntar:
Cmo lo supiste?
Hay migajas en su piyama. En su
escritorio. Debajo de las sbanas...
Ella le acarici una mejilla. Le
sonri. Slo le pidi que procurara
terminar antes de que volvieran del
sepelio.

Nicte, quinta labor

Se levant de su asiento sin poder dar


crdito. Era demasiado bueno para ser
verdad.
Ahora que hablaban de sus trabajos
por fin en la televisin, los dioses
decidieron que era momento de echarle
una mano.
Se acerc lo ms que pudo a la
pantalla. Era cierto. El muchacho que
apareca en primer cuadro, el que
llamaba a la puerta de la casa de la
cuarta labor, en medio de una multitud
de reporteros, era un regalo del cielo.
Gracias dijo en voz baja
mientras vea al que supona deba ser la
sptima vctima, la ms especial de
todas. Acaso todo se anticipara. Acaso
terminara su misin antes de lo previsto.
Acarici la pantalla del televisor.
Baj el volumen hasta obligar al aparato
al silencio total. Murmur el tema de
uno de sus conciertos de piano. Sonri.
Detrs de su mano sobre el cristal,
vislumbraba la ausencia de la pierna
derecha en ese nio de cabello corto
como una recompensa, como una
palmada en la espalda. Los dioses
tambin sonrean.
Mir las fotografas sobre su
escritorio Necesitaba un nio de cabello
corto sin una pierna. Los dioses le
ofrecan uno casi calcado. Acaso todo
se anticipara. Sigui canturreando.
Siete menos cuatro, da tres,
pens, dando sentido a su ltimo
trabajo. Siete menos cuatro, da tres.
Y se imagin el momento en que
pudiera decir: siete menos siete, da
cero. Misin cumplida.
Captulo diecisiete

Sultame, bestia maldita! Sultame!


grit Sergio. Despus de correr por
cientos de metros, el lobo negro al fin le
haba dado alcance. En breve todas las
dems fieras se uniran al ataque y
acabaran por descuartizarlo.
Sergio! Sergio!
Alicia tuvo que sacudir a su
hermano para que volviera en s.
Sergio despert sobresaltado a
mitad de un grito.
La misma pesadilla de siempre?
Sergio asinti. Todava senta las
dentelladas en sus piernas. Todava
senta en todo el cuerpo el vaho del
aliento del lobo que al final consegua
derribarlo.
Sergio... qu pasa contigo, eh?
se sent Alicia en la cama. No
creas que soy tonta. Ya s que no fuiste
ayer a la escuela.
Cmo lo supiste?
No haba ms que prender la tele
para enterarse. Por qu ests metido en
esto, eh?
Ya te dije. El teniente Guilln
cree que puedo ser de utilidad. No s...
l mismo ya tena sus dudas puesto
que an no haba podido aportar nada al
caso. A ratos senta que todo eso lo
sobrepasaba, que no tena ningn sentido
su participacin.
Alicia lo mir detenidamente.
Saba perfectamente cuando Sergio le
menta y, no obstante, a veces prefera
hacerse la desentendida. El da anterior,
a pesar de estar en la ducha, haba
descubierto sin problemas que Sergio
estaba intentando engaarla. Tampoco
se haba credo nunca que la polica
busc en principio a su hermano porque
la maestra de biologa era cuada del
teniente Guilln y haba decidido
ponerlos en contacto, tal y como Sergio
le haba contado inicialmente. Pero
tampoco puedo cuidarlo toda la vida,
se haba intentado convencer a s misma.
Est creciendo. Y si necesita
equivocarse para aprender...
Desde cundo eres tan bueno
para deducir? Cmo supiste que le
gustaba ms la historia que las otras
materias?
Haca dibujos de la segunda
guerra mundial en sus cuadernos.
Adems... en sus exmenes siempre
sacaba ms de ocho. Bien visto, no creo
que sea muy bueno para deducir... es
slo que me fijo en todos los detalles.
Est bien, pero no creas que me
tiene tan contenta que ahora te hayas
vuelto tan... famoso.
Sergio comprendi a qu se refera
Alicia. Seguramente el asesino, para
entonces, ya conocera su cara.
El reloj marcaba las cinco y media
de la maana. Ya no tena caso volver a
dormir. Se prepararon para el trabajo y
la escuela sin apresurarse demasiado.
Cuando estuvieron listos, Alicia sugiri
a Sergio llevarlo en el coche a la
escuela, pero ste se neg, quera
meditar algunas cosas ms respecto a la
investigacin en el camino. Quera estar
solo un rato.
Al salir de su casa vio a Brianda,
con su uniforme de escuela, frente a
Giordano Bruno. No pudo evitar ir a su
encuentro.
Hola. No es muy temprano para
que vengas a desahogarte?
Brianda tena rasgos de haber
pasado tambin muy mala noche.
Le estoy pidiendo que te cuide.
Sergio no pudo evitar sonrer. Slo
Brianda podra tener una ocurrencia
como sa.
Brianda... Giordano Bruno no
fue un santo.
No importa. Yo s que me oye.
Sergio mir al monje con el que se
haba acostumbrado a convivir desde
que l y Alicia se haban mudado a la
calle de Roma. No poda culpar a
Brianda de sentir esa cercana si ella
haba convivido con l y le haba
hablado prcticamente desde que haba
nacido.
Tuve un muy mal sueo, Checho
dijo Brianda sin despegar los ojos del
monje. Algo muy feo te pasaba.
Llevabas una playera amarilla con un
dibujo de un tiburn en el centro.
Slo fue un sueo, Brianda. Yo
no tengo playeras de ese color. Y mucho
menos con un tiburn en el centro.
A veces sueo cosas ciertas.
Como una vez que so que mi to Jorge
se caa de una escalera y se cumpli.
Sergio trat de que ella no viera
que segua sonriendo.
S, brlate se quej Brianda
. Pero no quiero quedarme viuda antes
de casarme.
Hubo un momento de gran silencio.
Hasta que Brianda volvi a hablar
pausadamente, como si temiera decir lo
que estaba pensando.
Sabe alguien lo que el asesino
le hace a los nios antes de matarlos,
Checho?
Sergio se sorprendi de la
perspicacia de Brianda. Cmo saber si
Nicte torturaba a sus vctimas o si las
decapitaba mientras estaban vivas?
A la distancia se escuch la voz de
la mam de Brianda.
Brianda! Vas a llegar tarde,
nia!
Me tengo que ir dijo ella,
sbitamente. Nos vemos en la tarde?
Sergio asinti. Ella le dio un beso
en la mejilla y se ech a correr hacia su
casa para que la llevaran a la escuela.
Sergio la vio alejarse. No era un mal
sentimiento el que lo inundaba en ese
momento. Era bueno tener amigos como
Brianda. Si algn da se hacan novios
era todava incierto, pero era un
sentimiento placentero el saber que
alguien se preocupaba por l a ese
grado. Levant la mirada y vio a Bruno.
No le hagas mucho caso se
atrevi a decir. Es slo que est
asustada.
Las cuatro cuadras que separaban
su casa de la escuela las recorri
tratando de encontrar las similitudes en
las vidas de las cuatro vctimas. Segua
sin encontrar nada y eso lo tena
perturbado. En cierto modo saba que si
haba algo que coincidiera en los cuatro
nios, l ya lo habra detectado.
Efectivamente, haba detalles que
encajaban, pero Sergio intua que no
podan ser significativos. Por ejemplo:
tres de los nios desayunaban la misma
marca de cereal, dos tenan el mismo
pster de Ana Guevara en su habitacin,
detalles ambos que no podan arrojar
ninguna luz sobre la investigacin.
Estoy perdido, admiti para s
mismo. Y no saba a quin recurrir para
obtener ayuda. Ya comenzaba a sentirse
desesperado. Ni siquiera la supuesta
revelacin respecto a Nmesis que le
haba hecho Farkas le haba servido
para nada.
Al llegar a la escuela se dio cuenta
al instante que el ambiente era distinto al
de das pasados. Haba menos algaraba.
Todo el mundo murmuraba.
Present su credencial al prefecto,
quien le dio una palmada en la espalda
y, al ingresar a la escuela, se percat de
que era el centro de todas las miradas.
Un par de compaeros de su saln, el
1E, se acercaron y lo bombardearon
con sus preguntas.
Te vimos en las noticias,
Mendhoza. De veras ests ayudndole a
la polica?
Viste los huesos?
Es cierto que es obra de un loco
satnico?
Verdad que a todos los nios
los sacaron de sus casas mientras
dorman?
Sergio prefiri pasar de largo hacia
su saln.
Naturalmente, en el aula, sus
compaeros continuaron asedindolo
con sus inquietudes, pero Jop se encarg
de desanimarlos a todos diciendo que
los detalles eran horribles y por eso
Sergio prefera no hablar. Cuando son
la chicharra, todos fueron a sus lugares,
aunque de muy mala gana.
Por la puerta entr entonces la
maestra Luz, la directora, en vez del
profesor de matemticas, que era la
asignatura que deban tomar
inicialmente.
El silencio fue inmediato. Que la
directora se presentara auguraba un
cambio en la rutina. Probablemente
llevara noticias importantes.
Buenos das, muchachos dijo
en seguida, consiguiendo una
contestacin dispareja de todos los
alumnos.
Sergio se percat que ella no le
quitaba la vista de encima. No obstante,
en cuanto volvi a reinar el silencio,
mir a todos por igual.
Se imaginarn por qu estoy aqu
inici. Miren a su alrededor. Qu
notan?
Los alumnos del 1 E miraron en
torno pero, al parecer, no detectaron
nada. La maestra Luz ya saba a quin
preguntar.
Sergio Mendhoza, qu notas?
Sergio se puso de pie.
Faltan Luis Martnez, Roberto
Medina, Cristina Senz, Dolores Huitrn
y Laura Esquivel.
Exacto. Y ste es el saln en el
que hubo menos ausentismo. Supongo
que por razones obvias. Muchos de
ustedes queran ver a Sergio y hablar
con l. Cuntos de ustedes se
enfrentaron con sus padres para poder
venir? Levanten la mano.
Se alzaron por lo menos once
brazos, entre ellos el de Jop.
Hay salones en los que no se
junta ni la mitad de la asistencia. Es
posible que estemos viviendo una ola de
pnico. Exactamente lo que quera evitar
la polica.
Una nia levant la mano.
Pero dice mi pap que es mejor
que lo sepamos opin. Porque as
podemos estar ms alertas.
Y tu pap tiene razn
concedi la maestra Luz. Por eso creo
que hay que tomar una resolucin.
Sergio ya volva a sentarse cuando
la maestra lo detuvo.
Sergio, acompame. Trae tus
cosas.
Sergio se despidi con un gesto de
Jop, tom su mochila y sigui a la
maestra. Sus compaeros comenzaron a
murmurar.
Conoces de cerca lo que est
pasando le pregunt la directora en el
pasillo. Dime con toda honestidad...
Qu tan probable es que haya ms
vctimas?
Sergio no dud. La respuesta era
fcil.
Muy probable.
La profesora suspir; tendra que
tomar cartas en el asunto. Atravesaron el
patio. Y Sergio not que la profesora lo
conduca hacia la puerta de entrada de la
escuela.
Llamaron de la delegacin de
polica. Me pidieron que te permitiera
salir temprano.
Eh... gracias.
No me agradezcas. Es lo que voy
a hacer con todos. Las clases se
suspendern hasta que capturen al
asesino. Si los alumnos permanecen en
sus casas, no puede pasarles nada.
La maestra pidi con una sea al
conserje que abriera la puerta de la
escuela. Frente a sta se encontraba el
teniente Guilln, dentro de su patrulla,
esperando a Sergio.
Sergio le dio la mano a la maestra
a manera de despedida, pero sta lo
retuvo. En sus ojos, por primera vez, vio
Sergio la angustia. Hasta ese momento
comprendi que a ella, pese a su imagen
de dureza y frialdad, tambin le
preocupaba saber que haba un loco
suelto matando nios. Finalmente, la
maestra Luz llevaba aos de atender y
procurar muchachos en diferentes
escuelas. Seguro ya habra aprendido
tambin a quererlos.
Sergio... En qu ests ayudando
a la polica?
En muy poco, la verdad, maestra.
La profesora volvi a suspirar.
Haz todo lo que puedas y te
permito traer el pelo tan largo como
quieras a la escuela.
Sergio se sorprendi. No saba que
la maestra Luz supiera que extraaba su
melena. Obviamente era algo que no
estaba en su expediente escolar ni en
ningn otro lado.
Cmo supo que? se anim
a preguntar.
No eres el nico que sabe
observar, muchacho.
Hasta entonces solt la maestra la
mano de Sergio. Y lo despidi con una
palmada en la espalda.
Sergio subi a la patrulla, al
asiento del copiloto, dando la mano a
Guilln. Le daba verdadero gusto verlo.
Hola, teniente.
Vamos, ahijado. El capitn
quiere conocerte.
La patrulla se perdi por las calles
de la colonia.
Captulo dieciocho

Para las cuatro de la tarde ya era oficial.


Todas las escuelas primarias y
secundarias de la delegacin haban
decidido suspender clases. Los ojos del
pas estaban puestos en El caso de los
esqueletos decapitados.
Sergio haba pasado media maana
en el despacho del capitn Ortega
ayudando a Guilln a demostrar su
posible utilidad en la investigacin.
Bast que recitara de memoria sus
hallazgos en las casas de las cuatro
vctimas para que Ortega diera, con
reticencia, su visto bueno y volviera a
sus asuntos.
Guilln llev entonces a Sergio de
vuelta a su casa para que siguiera el
anlisis que haba iniciado en la
delegacin de polica y aprovech para
ir l mismo a descansar. Llevaba casi
cuarenta y ocho horas sin dormir a
fuerza de angustias, caf y cigarros.
Por la tarde Sergio se dedic, junto
con Brianda, a cruzar la informacin con
la que contaba. Brianda le ayud a pegar
varias hojas de cuaderno para relacionar
todo lo que saba de cada uno de los
muchachos muertos y llegar a una
conclusin. Pero, por ms que se
esforz, Sergio no dio con nada. Al final
de la jornada senta que le iba a estallar
la cabeza.
Eran las diez y media de la noche
cuando son el telfono celular de
Brianda.
Es mi mam. Yo creo que ya
quiere que me vaya para la casa.
Contest y casi colg al instante.
Va a venir por m. Me dijo que
ni loca vaya a salirme sola de aqu. Le
dije que son slo dos cuadras pero me
colg luego luego.
Sergio asinti con la cabeza. Toda
la ciudad estaba al borde de la psicosis.
De hecho, ya comenzaba a preocuparle
quedarse solo. Si en el futuro los paps
de Brianda le prohiban visitarlo, lo
comprendera perfectamente.
Se quedaron en silencio un buen
rato hasta que llamaron a la puerta de la
calle. Sergio supuso que la seora
querra ir por su hija hasta el tercer
piso, as que presion el botn que
liberaba la puerta y esper recargado
contra una pared de la sala.
Maana te ayudo ms, Checho.
No me digas Checho, Brianda.
Llamaron a la puerta de la casa.
Tres golpes muy pausados.
Nos vemos dijo Brianda
ponindose de pie y tomando su suter.
Quin? pregunt Sergio.
Yo. La mam de Brianda,
Checho dijo la seora tras la puerta.
Ves lo que haces? reclam
Sergio a Brianda. Al rato todo el
mundo va a empezar a decirme Checho.
Abri la puerta. La seora Elizalde
entr y dio un beso a Sergio.
Checho... dijo, sin saludar
siquiera, s que comprenders que no
me tranquiliza mucho que Brianda te
ayude.
Sergio mir a su amiga.
Ay, mam! No empieces!
dijo ella, molesta.
Pues es la verdad!
Ay, ya vmonos! gru ella,
saliendo del departamento sin
despedirse.
A ver, seorita! A dnde crees
que vas tan de prisa, eh? reclam la
seora, yendo detrs de su hija a la
carrera.
Sergio lo vea venir. Al rato no le
iban a permitir a nadie acercrsele por
temor a que el asesino tambin le
pusiera los ojos encima. Se sinti
sbitamente solo. Alicia haba hablado
un par de horas antes para avisar que
tendra que hacer una guardia en el
hospital y no podra ir en toda la noche.
Dio un ltimo vistazo a la larga
lista de cosas que haban anotado l y
Brianda tratando de detectar algo
importante. Se mostr abatido. Acaso no
tendra nada que aportar al caso. Al
menos, segn el teniente, todava no
haban reportado un quinto
desaparecido.
Fue a su cuarto y puso Stairway to
heaven para acompaarla con los
tambores y relajarse. Debido a la hora,
el vecino de abajo no tard en golpear
con su escoba, pero Sergio hizo caso
omiso de la queja. Entonces, en una
pausa, escuch su telfono sonar.
Camin hacia el aparato y contest.
Checho, qu bueno que me
contestas!
Por qu? Qu pas, Brianda?
Mi mam me acaba de decir que
ella nunca llam al timbre del edificio!
Que encontr la puerta abierta!
Sergio comprendi. Le haba
abierto la puerta del edificio a alguien
ms cuando presion el botn del
intercomunicador. Un muy conocido
torrente de electricidad lo invadi justo
en el momento en que volvan a llamar a
su puerta. Cinco golpes apresurados.
Toc, toc, toc, toc, toc.
Ests ah? pregunt Brianda.
S. No te preocupes...
De veras ests bien?
Perfectamente. Seguro le
abrimos a alguien que se equivoc de
departamento. No creo que sea para
preocuparnos.
Cinco nuevos golpes a su puerta.
Toc, toc... toc...
Y si te vienes para ac en lo
que llega Alicia?
No exageres. Luego te llamo.
Sergio colg el telfono y fue
directo a la entrada del departamento.
Toc, toc, toc...
Se recarg en la superficie de
madera de la puerta y se puso de
puntitas para observar por la mirilla
pero el pasillo estaba en penumbra.
Tuvo que animarse a preguntar.
Quin?
Toc, toc, toc, toc, toc, toc, toc, toc,
toc, toc...
El miedo amenazaba con
posesionarse de l. No era nada bueno
que, quien estuviera del otro lado, no
respondiera.
Toc, toc, toc, toc. .
Vyase o llamo a la polica!
Toc, toc, toc, toc, toc, toc, toc. .
Lo siguiente fue un feroz gruido,
algo muy parecido a cuando un perro
est a punto de atacar o tirar una
mordida. Luego, silencio. Luego, ms
golpes a la puerta, golpes frenticos,
golpes desesperados. Despus, pasos
presurosos que bajaban las escaleras.
Sergio corri entonces a la ventana de
su cuarto para ver a travs de sta quien
hua. Lamentablemente, cuando se
asom, slo contempl la calle vaca.
Algunos autos, dos transentes
caminando como si nada a la distancia,
la quieta estatua de Giordano Bruno.
Volvi a la puerta del
departamento y ech doble candado.
Luego, regres a su cuarto.
Miedo, Mendhoza?
Se apresur a sentarse a la
computadora para responderle a Farkas.
No s de qu me hablas.
No importa. Yo me entiendo.
Estoy cansado. Voy a dormir, si
no te importa.
A m no me importa para nada.
No s a la quinta vctima.
HAGO LO QUE PUEDO!
Poor Sergio.
Sergio avent el teclado. El
monitor fall y se desconect, quedando
todo oscuro. La pausa le sirvi a Sergio
para reflexionar. Farkas tiene razn.
Seguro que puedo hacerlo mejor, pero...
cmo? Se estir por encima del
escritorio, torci el cable del monitor y
la imagen volvi.
Te voy a ayudar. Trae una hoja
blanca fue el mensaje de su
interlocutor.
Sergio pens por un momento.
Quera la ayuda de Farkas? Y si era
una trampa? No saba si poda confiar
en l despus de tantas cosas.
Est bien. Si no quieres...
Decidi arriesgarse. De su mochila
sac un cuaderno. Lo puso sobre el
escritorio.
Arranca la hoja. Es importante.
Sergio obedeci.
Dibuja una calavera. Ponle
sombrero.
Sergio se detuvo. En vez de
obedecer, tecle:
Ya saba. Te ests burlando.
Dibuja una calavera con
sombrero!
Sergio neg con la cabeza y pint,
en el centro de la hoja, una calavera. Le
puso un sombrero.
Listo?
S. Ahora qu? Quieres que la
ilumine con mis colores?
No sera mala idea. Pero con lo
que hiciste basta. Ahora dime. Qu
ves?
Qu veo?
S, qu ves?
Pues una calavera con
sombrero.
Mal.
Cmo que mal! Si es lo que
pint!
No te ests fijando. Y te dices
mediador?
Es un estpido crneo con
sombrero!
NO, NO Y NO! Qu es lo ms
evidente?
La calavera, maldita sea.
Qu es lo que sobresale de
todo?
LA MALDITA CALAVERA!
Adis, mediador. Cuando
aprendas a observar, me buscas.
El mensaje anunciando que Farkas
abandonaba la sesin puso de mal humor
a Sergio. Volvi a aventar el teclado
pero el monitor no se apag. Se ech
hacia atrs en la silla. Se quit la
prtesis. Y sostuvo la hoja frente a sus
ojos tratando de encontrar eso que deca
Farkas que era tan evidente y l no vea.
Eran las doce de la noche cuando el
sueo lo rindi con las fotos de John
Bonham, pasando una y otra vez como
Protector de pantalla, frente a sus
cansados ojos.

***
Haba estado tanto tiempo
intentando conciliar el sueo que, al
final, haba preferido levantarse y
encender la televisin. La falta de
inters por todo lo que le ofreca el
aparato lo empuj a sus pocos libros. Al
final, Guilln se descubri a s mismo
frente al telfono, buscando en su agenda
alguien a quien pudiese llamar que no
pensara, al or su voz, que sta vena de
ultratumba. Llevaba tanto tiempo de no
hacer vida social que muchos de sus
viejos amigos probablemente ya lo
daban por muerto. Adems, quin
habla despus de las doce de la noche
slo buscando conversacin? Tengo que
hacerme de un pasatiempo...
Abandon la idea y se sent a la
mesa del comedor con un papel y un
lpiz. En otros tiempos, cuando era
joven y empezaba de detective, imagin
muchas veces que resolva un caso con
una sola palabra clave. Una sola palabra
que, como mgico brete ssamo,
conectaba todos los puntos y daba
sentido al misterio. El siguiente paso
lgico era presentarse a la casa del
asesino y apresarlo. Caso cerrado.
Escribi la nica palabra que,
segn l, poda estar ntimamente unida
a los crmenes. Nicte. La mir con
atencin por unos segundos. Cambi el
orden de las letras. Intent insertarlas en
los nombres de las vctimas... de las
calles... se dio cuenta de que era
absurdo. Si haba una palabra clave, no
era esa. O l no saba cmo emplearla.
Arroj el lpiz. Se apoy en el respaldo
de la silla.

***
Despert creyendo haber odo algo.
La computadora segua encendida, as
que la apag. Se enderez. La postura en
la que se haba quedado dormido ya le
haba empezado a molestar, as que
agradeci haberse despertado. Se
levant y, a saltos, lleg hasta su cama.
Pens en acostarse sin piyama,
finalmente Alicia no estaba ah para
regaarlo. Entonces, confirm que lo
que lo haba arrancado de sus sueos no
haba sido su imaginacin.
Toc, toc, toc...
Llamaban, nuevamente. Pero no a
la puerta.
Llamaban a su ventana.
Esto no puede estar pasando...
quin puede llamar a la ventana de un
tercer piso?
Toc, toc...
Eran llamadas ms suaves, menos
enrgicas que las otras, las que lo
haban agobiado antes de quedarse
dormido. Pero ahora le quedaba muy
claro que nadie respondera ante ninguna
pregunta.
No tengo miedo. No tengo miedo,
se dijo. S controlar mi miedo.
Toc, toc... toc... toc...
No tengo miedo. Se aproxim a
la ventana. Y, de un golpe, recorri las
cortinas.
Fue imposible no sentir un embate
de pavor. Nadie se espera ver algo
como eso frente a la ventana de un tercer
piso.
Un nio de ojos sangrantes lo
miraba, flotando en el aire, del otro lado
del cristal. De su boca tambin manaba
un ro de sangre.
Sergio sinti cmo su corazn se
aceleraba. No obstante, pudo sostenerle
la mirada al espectro.
Qu quieres? Por qu me
atormentas?
El espectro, al igual que aqul que
lo haba atacado en la escuela, se
negaba a hablar. Slo lo miraba con una
anmala tristeza. Sergio pens que ste
se pareca bastante a Jos Luis
Rodrguez, la tercera vctima, pero
conoca bastante bien las fotos del nio
como para poder decir que no eran el
mismo. Los demonios se conjurarn en
tu contra.
Vete al diablo! grit y arroj
la cortina.
Por un momento todo estuvo en
calma. Sinti que haba vencido, que tal
vez lo ms fcil con esas apariciones
fuera ignorarlas. Se qued quieto y, por
unos cuantos minutos, no hubo ms que
silencio. Su respiracin volvi a la
normalidad. La experiencia haba sido,
nuevamente, terrorfica, pero ya se
recuperaba de ella. Se permiti
felicitarse.
Lo que necesito es dormir,
malditos fantasmas.
Al dar la vuelta para acostarse, no
pudo evitarlo. Dej escapar un alarido.
En su colchn, un nio destrozado,
con el estmago abierto, lo miraba con
gran dolor. La tenue luz del monitor
apenas mostraba sus rganos
palpitantes... y una llave muy antigua
aprisionada entre sus manos.
Sergio sinti que las fuerzas lo
abandonaban, que ahora s se
desmayara. Cunto miedo puedo
soportar? El nio estir una de sus
manos para tocarlo. l, instintivamente,
se ech para atrs.
DJENME EN PAZ!
Abandon a los saltos su recmara.
Pero en el suelo del pasillo, atravesado,
otro engendro, igualmente con el vientre
completamente abierto, estorbaba el
paso sobre un costado. Sergio se tropez
con l y su rostro qued a milmetros de
la faz del agonizante espritu.
DJENME! DJENME! sigui
gritando mientras trataba de llegar a la
puerta de salida de su casa, ahora
arrastrndose, sin importarle nada que
no fuera pedir auxilio.
Debajo del comedor, una nueva
visin. El cuerpo de quien esta vez
pareca una nia, tambin se desangraba,
abierto a la mitad.
Sergio procuraba llegar a la puerta
del departamento a travs de ros de
viscoso fluido rojinegro. A cada paso
resbalaba ms con las manos y las
rodillas. Y a cada paso se convenca
ms de estarse volviendo loco. Cuando
pudo levantar la vista, confirm que en
sta tambin haba otro espectro. Uno
que se pareca bastante a Celso
Navarro, tambin con el cuerpo
destrozado.
Sergio decidi detenerse. Pens
que acaso los espritus lo estuvieran
asediando por no poder detener los
asesinatos. Cerr los ojos y comenz a
llorar, tendido en el suelo. Perdn...
perdn... perdn..., musit.
Perdn... de veras, perdn.
Se oy un fuerte estallido. Se abri
la puerta de su casa de un solo golpe y
se encendi la luz. Sergio no supo ms
de s.
TERCERA PARTE
Nicte, quinta labor

Se levant de su asiento. No poda creer


lo que estaba viendo. Ah estaba! La
sptima vctima! Justo del otro lado del
cristal!
Nicte se acerc lo ms que pudo a
la transparente superficie, a sabiendas
de que nadie poda mirar hacia adentro.
El muchacho sin una pierna, ah, del otro
lado. Increble!
Entonces vio a Guilln, a los otros
policas, acompandolo. Y se dio
cuenta de que no todo sera tan fcil
como hubiera deseado.
Volvi a su sitio. Esper.
Finalmente, sa era su mayor virtud, la
paciencia.
Regres a las fotografas. Acaso
fuera mejor seguir con el plan. Ir por la
quinta vctima. Aguardar.
Y seguir aguardando.
Se esmer por atender las notas del
concierto de piano que sonaba en su
aparato de sonido.
Pero no dejaba de mirar en
direccin al muchacho que representaba
el final de sus labores. Acaso tena el
cabello demasiado corto, pero en lo
dems era perfecto.
Record el nombre que haban
dado en el noticiero.
Sergio Mendhoza dijo en voz
baja.
Captulo diecinueve

La hoja!
Se despert como si se librara de
alguna pesadilla, aunque en esta ocasin
hubiera dormido sin experimentar
ningn sueo.
Gracias a Dios dijo Alicia,
ponindose de pie.
Sergio, recargndose en sus codos,
not que estaba acostado en su cama. A
su lado, Alicia abandonaba la silla del
escritorio para acercarse a l. El
teniente Guilln, al or que haba
despertado, ingres a la habitacin a
toda prisa y arroj el cigarrillo dentro
del bote de basura. Un leve color rojizo
se destacaba en sus crneas por la falta
de sueo.
Alicia, qu pas? pregunt
Sergio, alarmado, al ver al teniente en su
casa.
Nada. Pero s que nos
preocupaste.
Hasta ese momento record Sergio
su horrible experiencia, los mltiples
cuerpos de nios destrozados en todo el
departamento. Mir sus sbanas; estaban
limpias. Supuso que todo el suelo de las
dems habitaciones tambin. Trat de
recuperarse.
Dormiste por varias horas. Pero,
como te examin y no detect nada,
decid esperar.
Guilln se aproxim a Sergio.
Ests bien?
S. Qu hace usted aqu?
Dirs que es una tontera... pero
no poda dormir y vine hasta ac a ver si
podamos hablar del caso.
Probablemente fue un presentimiento
porque, en cuanto estacion el auto, o
gritos tuyos desde la calle. Tuve que
forzar ambas puertas. Te encontr en el
suelo, desmayado. Seguro que ests
bien?
Seguro.
El teniente hizo favor de
llamarme al hospital confirm Alicia
. Vine lo ms pronto que pude. Pero
has dormido desde que llegu hasta
ahora.
Qu horas son?
Las cinco de la tarde.
Son el telfono. Alicia y el
teniente se miraron. l hizo una venia de
consentimiento y fue a responder.
Debe ser Brianda dijo Alicia
. Ha estado llamando casi cada media
hora. Le dar gusto saber que
despertaste. Me vas a decir qu fue lo
que pas? Por qu te encontr el
teniente gritando?
Pesadillas... sentenci Sergio.
Sergio. Esto no me gusta nada. Y
lo sabes.
Claro que tuviste pesadillas!
se apresur a decir Guilln, de vuelta en
el cuarto. No dejabas de hablar de
una calavera con sombrero.
Sergio se apresur a salir de la
cama.
Es cierto! La hoja!
Fue a su escritorio y tom la hoja
en la que haba hecho el dibujo. Se la
mostr a Alicia.
Eso fue lo que te caus un
sueo tan inquieto? A ti? Al que oye
Heavy Metal?
Dime qu ves.
Una calavera con sombrero
respondi Alicia.
No. Fjate bien. Qu es lo que
debes ver antes que la calavera?
Alicia se esforz.
Ni idea.
Es tan obvio que es difcil darse
cuenta.
Me rindo dijo ella.
A m ni me mires espet el
teniente.
Sergio golpe el pedazo de papel
con su mano libre.
La hoja!
Qu tontera dijo Alicia.
Exacto resolvi Sergio.
Cuando yo te pregunt que qu veas, la
respuesta tena que haber sido: Una
hoja con una calavera.
Guilln saba que Sergio iba hacia
algn lado con eso, pero no saba
adnde. Prefiri esperar.
Estoy olvidando el entorno!
Todo lo que rodea a los nios! Me
estaba esforzando tanto en concentrarme
en ellos que olvid a sus padres y las
cosas de sus padres.
Guilln se puso alerta.
Qu necesitas? dijo al
instante. Quieres que te lleve a las
casas de las vctimas otra vez?
Tal vez no sea necesario.
Fue dando saltos hacia la mesa del
comedor, ah donde haba estado
haciendo su anlisis al lado de Brianda.
Tom las mismas hojas que haba unido
y las volte para poder realizar un
nuevo anlisis desde cero. En la parte
de arriba apunt los nombres de las
vctimas. Luego, traz, al igual que
haban hecho l y Brianda, lneas para
dividir las hojas en columnas. Se puso a
escribir, en cada rengln, lo que
recordaba de los padres y las casas,
desde lo ms evidente hasta lo ms
insignificante, tratando de dejar fuera a
los nios.
Alicia y Guilln se sentaron frente
a l sin entender nada. Sergio escriba
como si estuviera tomando dictado de
acuerdo a como le iban llegando las
cosas a la cabeza. Apuntaba hasta el
color de los zapatos, algunos ttulos de
libros y de discos, los nombres de los
parientes, todo. Cuando termin de
llenar las cinco hojas que Brianda haba
pegado, Guilln ya haba pegado cinco
nuevas, anticipndose. Alicia se sinti
abrumada y molesta.
Teniente, por qu no lo
persuade para que deje esto en vez de
alentarlo?
Sergio detuvo su raudo escribir.
Lo hara, Alicia, se lo juro
confes Guilln, si no sintiera que
puede ayudarnos a evitar ms crmenes.
Alicia le sostuvo la mirada a
Sergio, an enfadada.
Estoy bien, Alicia. No te
preocupes exclam Sergio.
Ella neg sutilmente y, tomando su
bolso, abandon el departamento.
Sergio tom el segundo grupo de
hojas y continu sus apuntes. Anotaba
marcas de los autos, ocupaciones de los
padres, apellidos de los abuelos. . todo
lo que encontraba en su mente. Si algo
no conoca, marcaba una x y segua
adelante. Guilln se puso a pegar un
nuevo grupo de cinco hojas.
Al cuarto grupo Sergio se detuvo.
Le dola la mano de tanto escribir y
comenz a abrirla y cerrarla. El teniente
ya revisaba las hojas, tratando de
descubrir algo en ellas. Con un
marcador ya haba sealado los
renglones que coincidan en todos los
puntos. Algunos eran demasiado
absurdos como para ser tomados en
cuenta, como por ejemplo, que los
cuatro padres de las vctimas calzaban
del mismo nmero o que las cuatro
madres eran del mismo signo zodiacal.
Se dio a la tarea de eliminar esos
renglones. Al final slo qued uno que
le llam la atencin.
Moloch dijo en voz alta.
Sergio sala del bao en ese
momento.
Cmo dice, teniente?
Este rengln. Dice Fotos y
luego, Moloch en las cuatro columnas.
Es el nombre del estudio en el
que revelaron sus ltimas fotografas
familiares en las cuatro casas.
Nada perdemos con darnos una
vuelta.
Pidi a Sergio que se pusiera su
prtesis mientras l realizaba algunas
llamadas a la delegacin pidiendo que
le averiguaran la direccin y los
telfonos de Moloch. Cuando bajaban
las escaleras del edificio sonaron ambos
celulares al mismo tiempo. El de Sergio,
debido a un mensaje.

Bravo, mediador. Pero ten


cuidado. Segn yo, no llevas ni un
miserable ajo atado al cuello. Te gusta
jugar con el peligro, no?

Sergio sinti temor. Y si de veras


estaban en la pista correcta? Estaba por
enfrentarse a un demonio como sugera
Farkas? El teniente colg su propia
llamada.
Moloch est en el centro
comercial nuevo que acaban de abrir
pasando Insurgentes. Plaza
Insurcentro.
Antes de subir a la patrulla, el
teniente se sinti con la obligacin de
preguntarle quin le haba mandado un
mensaje. Sergio estuvo a punto de
decirle la verdad, a fin de cuentas el
teniente tambin haba tenido contacto
con Farkas. Pero no se atrevi. No
quera confesar que era probable que el
asesino fuera un demonio. No saba
cmo transmitirle al teniente que deban
tener cuidado. Sobre todo porque ni l
saba qu tipo de precauciones deban
tomar.
La patrulla hizo su recorrido hacia
el centro comercial con la torreta
encendida, pero sin sonar la sirena.
Cuando llegaron al estacionamiento de
Plaza Insurcentro, ya haba otras dos
patrullas esperando. Guilln se baj lo
ms rpido que pudo.
Hola, sargento salud a su
subalterno. Quiero que estn alertas,
pero no intervengan si yo no se los pido.
Entendido, teniente.
Caminaron hacia la entrada del
centro comercial. En total eran cuatro
uniformados, Guilln y Sergio. Al llegar
a la entrada, Sergio trat de aprestar sus
sentidos, observar todo con ms
detenimiento. Se detuvieron justo en la
entrada, donde estaba el despacho de
vigilancia del centro comercial. A un
lado haba un pequeo kiosko en el que
se solicitaba al pblico visitante que
dejara su opinin sobre la nueva plaza
para participar en una rifa. Un letrero,
invitando a la gente a donar su ropa
vieja para los pobres, se encontraba a un
lado de la puerta del despacho de
vigilancia. Haba globos adornando el
sitio, msica suave, decenas de personas
yendo y viniendo. Sergio se recarg en
el kiosko, tratando de identificar ese
nuevo miedo que senta. Los policas y
el teniente se detuvieron tambin,
aguardando.
Todo bien? lo cuestion
Guilln.
Sergio casi poda adivinar, por lo
que estaba sintiendo, el lugar exacto que
deba tener Moloch en el centro
comercial. Ahora estaba seguro. Iban en
pos de un demonio.
S, teniente. Vayamos.
Del puesto de vigilancia surgi el
encargado: una mujer polica de
semblante afable. Se present a Guilln.
Puedo ayudarles en algo?
Usted est a cargo aqu? la
cuestion el teniente.
Ariadna Gutirrez, para servirle.
Jefe de vigilancia.
Gracias, Ariadna. Le suplico que
no pierda de vista esta entrada. Es
posible que hagamos una detencin.
Estar atenta respondi
llevndose una mano a la gorra y
sonriendo a Sergio, quien le devolvi
parcamente la sonrisa.
Guilln dio rdenes a los otros
policas de que tambin se mantuvieran
a distancia sin llamar la atencin.
Caminaron Sergio y el teniente por
los pasillos del centro comercial. Y a
cada paso se incrementaban las
palpitaciones de Sergio, el sudor fro, el
ligero temblor en las manos. Un miedo
casi palpable. Algo, tal vez, parecido al
terror.
Cuando dejaron atrs las filas de
gente para entrar a los cines pudieron
ver, a la distancia, el letrero.

Moloch. Revelados Ultrarrpidos.

Guilln busc en el rostro de


Sergio una confirmacin. Y advirti que
ste estaba plido, sudoroso.
Te encuentras bien?
S, teniente. Es slo que... como
recordar, no he comido.
Se aproximaron al local, pero
Sergio pudo decirlo mucho antes de que
llegaran: iban en la direccin correcta.
Detrs del mostrador se encontraba un
nico dependiente, un corpulento
hombre joven de semblante adusto,
cabello negro, largo y despeinado y
cejas muy pobladas. En las manos
sostena una revista, pero no tard en
levantar la mirada, una mirada cargada
de odio, de resentimiento, proveniente
de unos ojos tan claros que parecan
transparentes. Sergio percibi, de algn
modo, que el encargado haba
presentido su llegada. Crey ver que
ste paladeaba entre los labios su
nombre: Sergio Mendhoza.
Guilln se asegur de no hacer
demasiado evidente su misin. Entraron
al local, pero Sergio y el dependiente no
dejaban de mirarse.
Buenas tardes. En qu puedo
servirles? dijo el de la mirada
translcida.
Sergio hubiera querido tener a
Farkas cerca para preguntarle si eso que
estaba sintiendo era verdadero terror.
Vamos a curiosear un rato dijo
Guilln.
No estarn pensando que este
respetable establecimiento tiene algo
que ver con esos crmenes espantosos,
eh?
Hasta ese momento record Guilln
que tanto l como Sergio ya haban
aparecido varias veces en las noticias.
Era demasiado tarde para inventar otra
cosa. La mirada del encargado no se
despegaba de Sergio. Y eso no le
gustaba nada al teniente. Se interpuso
entre ambos.
Estamos investigando. Es todo lo
que puedo decirle.
A mi entender, lo que estn
haciendo es el ridculo.
Cuide sus palabras, amigo
dijo Guilln.
Ahora resulta que un estpido
nio con mucha imaginacin puede
sealar a cualquiera y volverlo
culpable, no? Vaya que hemos
adelantado en esta ciudad!
Le he dicho que cuide su
lenguaje! grit Guilln.
A la distancia, los policas se
aprestaron. Sergio miraba con recelo al
hombre. Supona que se era el trato que
iba a recibir, en adelante, de todos los
demonios del mundo. Ciertamente no le
gustaba, pero tampoco poda esperar
menos.
Creo que vamos a hacer una
revisin de su tienda encar el
teniente al encargado.
ste se violent. Arroj la revista
al suelo.
Y con qu bases, eh? Slo
porque lo dice este maldito chiquillo?
El nio no ha dicho nada!
rugi Guilln. Lo digo yo y con eso
basta!
Slo eso me faltaba. Ser vctima
de la cochina corrupcin de esta ciudad.
El teniente hizo una sea a sus
oficiales y stos corrieron hacia donde
se encontraba.
Detengan a este hombre y cierren
la tienda orden Guilln.
Como usted diga, teniente.
Voy a quejarme! grit el
hombre mientras los policas se
introducan al interior para esposarlo.
Esto es un atropello!
Sergio no despegaba su mirada de
los ojos del dependiente. Eran unos ojos
malignos, como no haba visto otros en
ningn lado. Tambin el rostro
desfigurado por el odio del hombre le
haca pensar que s, que se trataba de
Nicte. Y, no obstante, saba que no
poda estar seguro. No si no descubra a
su alrededor alguna prueba, algo que lo
incriminara realmente. Mir los
anuncios de la tienda, sus promociones,
sus cmaras, sus rollos fotogrficos... no
haba nada que le indicara que poda
estar seguro. Quera sealarlo como el
asesino pero, en ese momento, no poda.
Los policas esposaron al
individuo y lo empujaron hacia la
puerta. El teniente orden que se
detuvieran. Afuera ya se haban
aglomerado los curiosos. Guilln se
acerc a Sergio y trat de tranquilizarlo.
No te preocupes. Tengo un
presentimiento con este tipo. Adems...
no tenemos muchas opciones. Es nuestra
nica pista.
Es un demonio, pens entonces el
muchacho. Y tal vez slo por eso ya se
merece estar tras las rejas.
El hombre clav sus claras pupilas
en l, tratando de intimidarlo;
increblemente, se mostraba ms
interesado en Sergio que en la polica.
Sergio desvi la mirada. A una sea de
Guilln los uniformados empujaron al
hombre hacia los pasillos del centro
comercial y ste comenz a soltar
palabrotas llenas de rabia mientras era
llevado contra su voluntad a la
delegacin de polica.
Luego, cuando todo pareca haber
concluido, ocurri un nuevo incidente
extraordinariamente rpido. El hombre
se solt de la presin de los policas,
volvi a donde estaba Sergio y se hinc
frente a l, poniendo su rostro
congestionado de ira a pocos
centmetros de su aterrorizada mirada.
Esto no se va a quedar as,
mediador. Que te quede claro dijo en
un murmullo para que slo Sergio lo
escuchara. No se va a quedar as.
Guilln reaccion en seguida. Sac
su arma y propin un golpe con la culata
en la nuca del dependiente, consiguiendo
que se desmayara. Pero ya era
demasiado tarde. Sergio, en esa fraccin
de segundo, haba conocido un miedo
que sobrepasaba todos sus miedos
anteriores. Y, al parecer, lo haba
tolerado firmemente.
Captulo veinte

Le extra, por primera vez, no


encontrar a Farkas en sesin. Y, aunque
le dola admitirlo, reconoca que
necesitaba hablar con l. Tena tantas
dudas respecto a lo ocurrido el da
anterior, que le urga hablar con alguien,
con quien fuera. Y en ese momento el
mejor interlocutor pareca ser el
misterioso ente del ciberespacio. Pero,
por ms que esper, nunca pudo iniciar
el dilogo.
Decepcionado, fue a la cocina y se
prepar un sndwich. Se sirvi leche y
fue a sentarse frente a la televisin. Por
fortuna, ya haban pasado todos los
noticiarios matutinos.
Trataba de relajarse, pero saba
que algo no encajaba, que el caso no
poda resolverse slo por una
corazonada. Haban revisado
minuciosamente el local y lo ms que
haban podido hallar para inculpar al
individuo eran varios paquetes de
fotografas que no haba entregado a sus
respectivos clientes. Dos de ellos,
casualmente, correspondan a familias
de las vctimas. No obstante, ambas
familias admitieron no haber ido a
recoger las rdenes por olvido. Tambin
hall la polica algo de droga de
consumo personal en uno de los cajones,
pero no era suficiente motivo para
sealar al encargado de la tienda como
el autor de los crmenes. El sndwich le
supo amargo a Sergio. Le baj todo el
volumen a la televisin; en la pantalla
quedaron, silentes, los aerobics que
diriga un hombre moreno y
exageradamente sonriente.
Llamaron a la puerta. Sergio ya no
senta miedo y abri sin fijarse por la
mirilla. En cierto modo se senta bien,
saba que haba hecho lo correcto, que
haba eliminado a un demonio de la
escena. Pero no haber podido probar
nada no lo tena nada contento.
Eran Jop y Brianda. Ella lo abraz
en seguida.
Checho! Agarraste al asesino!
Eres un hroe, no, Serch? lo
palme Jop.
Sergio los invit a pasar. Y ambos
notaron que en su rostro no haba nada
que denotara satisfaccin.
Qu? le recrimin Jop.
Por qu no ests contento?
Porque no puedo decir que el
tipo se, el tal Melquiades Guntra, sea
en verdad el asesino. Te parece poco?
No le viste la cara? Claro que
es l! Adems no olvides el nombre de
la tienda!
El nombre de la tienda? Qu
pasa con l? pregunt Sergio.
Jop y Brianda se miraron.
No has visto las noticias,
verdad?
Sergio neg. Deliberadamente
haba estado evitando or ms del caso.
El tipo ese result ser el dueo
del negocio de revelado. Pues dicen en
los noticieros que Moloch es el nombre
de un demonio dijo Jop. Y tambin
dicen que era un diablo al que, en la
antigedad, sus adoradores le
sacrificaban nios. Yo mismo lo revis
en Internet.
Sergio sinti una extraa angustia
instalarse en su estmago, una angustia
que, de pronto, tan rpido como vino,
desapareci para dejar paso al alivio.
Tal vez s fuera posible que hubiera
dado en el blanco por una simple
corazonada y el mencionado dueo de la
tienda fuera en realidad el asesino. Por
primera vez desde el da anterior,
Sergio sinti una leve alegra. Tal vez s
se detuvieran los crmenes. Tal vez todo
terminara bien.
En serio eso significa Moloch?
Nadie duda que ese tipo sea el
asesino, Checho afirm Brianda.
Nadie excepto t.
Bueno... es que... como que fue
muy fcil, no?
Y eso qu tiene que ver? dijo
Jop. Lo bueno es que ya lo agarraron.
No nos vas a contar cmo lo
identificaste? pregunt Brianda.
Sergio suspir. Los llev a la sala
y dio una mordida a su sndwich,
tratando de darle a sus palabras un tono
que no sonara absurdo. A veces l
mismo segua sin creer los eventos
sobrenaturales que le estaban ocurriendo
desde haca unos das.
Una de las cosas que me hacen
especial, como mediador, es que puedo
detectar demonios por el miedo que son
capaces de producir.
El tipo se es un demonio?
pregunt Jop abriendo grandes los ojos.
No lo s explicar, pero s. Su
sola presencia me inquiet
horriblemente, como nada antes en la
vida. Y as como yo lo identifiqu, l
tambin lo hizo. La verdad es que me
dio mucho miedo lo que me dijo cuando
lo agarraron. Mucho.
Por qu? Qu te dijo?
indag Brianda.
Me dijo que esto no se va a
quedar as respondi Sergio, dando
un gran trago a su leche. La angustia
amenazaba con volver.
El tipo se va a quedar en la
crcel. No te preocupes trat de
tranquilizarlo Brianda. Es imposible
que cumpla su amenaza.
S. Es cierto la apoy Jop.
nimo. Por eso vinimos por ti. Porque a
lo mejor maana ya nos van a hacer
volver a la escuela. As que hay que
aprovechar nuestro ltimo da de
vacaciones.
Sergio trat con todas sus fuerzas
de espantar a los fantasmas del
pesimismo. Quera unirse al jbilo que
sentan sus amigos. Pero, no poda.
Saba que Guilln no sera capaz de
inventar evidencia que inculpara a
Melquiades Guntra slo por un
presentimiento o porque su negocio tena
un nombre sospechoso. De cualquier
modo, la maana era soleada y el nimo
de Jop era contagioso.
Vamos, anden! los urgi Jop
, que el chofer me lo prest mi pap
slo hasta las seis de la tarde.
Cuando abandonaron el edificio, a
Sergio le ayud darse cuenta de que el
mundo segua girando como siempre,
que todo el mundo estaba ocupado en
vivir su vida, que no haba monstruos de
ningn tipo acechando. Se instal en el
asiento trasero del gran auto del pap de
Jop, al lado de sus amigos, y se sacudi
de la cabeza los pensamientos ominosos.
Era, para la ciudad de Mxico, un
da como cualquier otro. Y como ya
pasaban de las once de la maana, las
horas de mayor trfico haban quedado
atrs. Llegaron a Chapultepec en un
santiamn.
Estuvieron disfrutando de la feria
como si fueran dueos del parque. Como
slo las escuelas de las colonias
cercanas a la Jurez haban cerrado sus
puertas, el parque estaba prcticamente
vaco. Algunos turistas les hacan la
competencia y stos eran bastante pocos.
Se subieron a los mejores juegos varias
veces y fue slo hasta que estaban
haciendo fila para entrar a la casa de los
sustos que Sergio volvi a recordar sus
preocupaciones. Ya se termin, se
dijo. Ya se termin, trata de ser feliz y
olvidar todo.
Entraron a la mansin y Sergio
intent convencerse de que, poder gritar
por cosas que, aunque parecieran
terribles, fueran todas falsas, era razn
suficiente para sentirse contento.
Vampiros, momias, zombies, hombres
lobo, brujas, todo era posible y, a la
vez, imposible. Sergio se dio cuenta,
mientras Brianda le apretaba el brazo
con todas sus uas por el miedo que le
causaba Freddie Krugger, que extraaba
ese mundo, ese feliz universo en el que
los monstruos se quedaban dentro de los
libros, las pelculas y las atracciones de
feria. Se sorprendi de sentirse bien ah
dentro, donde los demonios eran todos
falsos. En el mundo exterior... ya no
ocurra de ese modo.
Oye le reclam a Brianda,
me ests cortando la circulacin del
brazo.
Ni modo, te aguantas le dijo
ella arrastrndolo porque Freddie
Krugger ya iba en pos de ellos.
Cuando estaban escondidos detrs
de un ttrico rbol de utilera,
procurando que el asesino que mataba
nios en sus sueos no les diera alcance,
Brianda lo abraz repentinamente.
Verdad que s me vas a pedir
que sea tu novia algn da? le
pregunt al odo.
Sergio luch por persuadirse a s
mismo de que el mundo poda ser como
en una casa de espantos de mentiras, que
los demonios no existan, que la vida
tena que ser feliz y sin miedo. Estaba a
punto de responderle a Brianda cuando
Freddie Krugger les dio alcance. Jop se
interpuso entre l y sus amigos.
Corran! Slvense ustedes!
grit, emulando a algn ridculo hroe
de ficcin.
Sergio y Brianda echaron a correr
de la mano mientras Jop luchaba con
Krugger a brazo partido. Slo
alcanzaron a escuchar, mientras
escapaban, los gritos del actor detrs de
la mscara del monstruo:
Nio! No puedes tocar,
acurdate!
Al alcanzar la salida, el sol les
inund la cara, y Sergio pudo, por fin,
dar cabida a un pensamiento y ahuyentar
a los dems: Melquiades Guntra es el
asesino. Y est tras las rejas. Caso
cerrado.
Detrs de ellos sali Freddie
Krugger, sin mscara, arrastrando a Jop
de la camisa. Con un movimiento rpido
lo arroj fuera de su alcance. Y volvi a
la mansin terrorfica negando con la
cabeza y acomodndose el sombrero.
Comieron en el interior de la feria
y hablaron slo de cosas simples. De
por qu el ballet preferido de Brianda
era La Bella Durmiente, la razn de que
a Jop le encantaran las pelculas de
Brian de Palma y si era cierto que
ningn baterista jams haba igualado la
maestra del Oso Bonham. Sergio quera
creer que todo estara bien a partir de
ese da. Por un momento pens que
jams volvera a sentir temor alguno,
que haba pasado la prueba y que, a
partir de entonces, sera un muchacho
normal como todos.
A las cinco cincuenta de la tarde
salieron corriendo de la feria y
abordaron el cadillac del pap de Jop.
Pereda, el chofer, ya estaba dormido,
pero Jop se encarg de despertarlo con
un grito. De regreso a la colonia Jurez
se encontraron con mucho trfico y
Brianda y Sergio se pusieron a hacer
apuestas sobre el castigo que le
impondran a Jop por no devolver el
coche a tiempo.
A las siete de la noche por fin
llegaron. La tarde era un tanto
melanclica, con nimos de lluvia. Y
Sergio, al verse de pronto solo en la
plaza, una vez que Brianda se despidi
de l, se sorprendi sintindose feliz.
Mir hacia la ventana de su casa y se
imagin a s mismo volviendo a su
rutina, tocando los tambores, haciendo
los deberes de su casa, preocupndose
por sus notas en la escuela. Imagin su
propio rostro admirando la plaza y,
despus, sentndose a la computadora
para entrar a pginas de Led Zeppelin, a
chatear con sus amigos, a poner su
msica favorita. Se imagin que la vida,
a partir de ese momento, podra ser
siempre as de buena.
Se acerc a Giordano Bruno y,
asegurndose de que nadie lo estuviese
viendo, se atrevi a decir:
Gracias.
Luego corri a su casa al paso que
se lo permita su pierna ortopdica.
Captulo veintiuno

2+2=3? Desde cundo?


El mensaje parpadeaba en la
pantalla de la computadora. La voz de
Alicia lo apresur desde la sala.
Sergio! Ya son las seis y veinte
y t ni te has baado!
Se apoy en sus codos y mir la
titilante pantalla. Por tres das se haba
acostumbrado a que todo fuera normal,
como haba sido su vida por ms de
doce aos. No esperaba que Farkas
volviera a asomar la cara. Incluso haba
acariciado la idea de que ya se hubiera
perdido para siempre, que todo hubiese
sido un mal sueo. Se levant de un
salto.
S, ya voy! grit mientras se
sentaba a la silla del escritorio.
Pues aprate! volvi a
insistir su hermana.
Qu rayos quieres decir? se
apresur a contestar en el teclado.
Nada, que no me cuadran las
cuentas. Eso es todo.
Puedes burlarte todo lo que
quieras. Sabes que agarramos al
asesino tecle Sergio con algo de
desconfianza. Ya antes haba abrigado el
temor de que Farkas apareciera un da y
le estropeara la tranquilidad de la que
haba disfrutado todo ese tiempo.
Cierto, haba olvidado
felicitarte. Diste con un demonio y lo
capturaste. Bravo, mediador! Misin
cumplida. A quin le importa que
ahora tu pequeo engendro est furioso
y a punto de salir libre? Celebremos,
que es lo que cuenta. Cantemos y
bailemos!
De qu hablas? pregunt
Sergio, sintiendo una horrible opresin
en el pecho.
Mendhoza, Mendhoza
cundo dejaste de observar? De qu
te sirve saber que el asesino firma
como la diosa griega Nicte?
Sergio! Ests chateando a esta
hora? se asom Alicia por la puerta.
Sergio sigui un impulso y apag el
monitor de la computadora para que
Alicia no se enterara de la pltica que
estaba teniendo con Farkas.
No minti.
Alicia lo mir suspicazmente.
Haba alcanzado a ver que s, que su
hermano estaba entablando una
conversacin a travs del Messenger
con alguien. Pero pareca imposible; no
por lo temprano de la hora sino por otra
razn: camin hacia el escritorio y
levant la bocina del telfono que estaba
encima para cerciorarse. Pudo
comprobar, tal y como haba pensado,
que no estaba conectado el mdem, que
el telfono tena lnea para marcar.
Sergio... ests cambiando
observ, titubeante. ltimamente no
s qu diablos pasa contigo. Actas muy
raro.
l se dio cuenta de que sera
imposible intentar un movimiento brusco
para apagar el CPU, as que
probablemente sera tiempo de contarle
las cosas por las que haba tenido que
pasar, que efectivamente no todo tena
que ver con el caso de los nios
asesinados sino tambin con otro tipo de
fuerzas ms oscuras e inexplicables.
Este... yo... dud. No saba
cmo comenzar.
Alicia encendi el monitor. Y, para
sorpresa de Sergio, la ventana del
Messenger haba desaparecido.
Sergio... dijo Alicia, luchando
por no preocuparse. Tengo este
horrible presentimiento de que ests
metido en algo que escapa a mi
comprensin. Es como si te hubieras
metido en una jaula de concreto y yo no
pudiera verte ni tocarte, mucho menos
ayudarte a escapar.
Sergio pens que la metfora de su
hermana era bastante acertada. Despus
de todos esos aos no haba perdido la
capacidad de leer en su mente, en su
corazn. Pero no quera angustiarla ms
de la cuenta hablndole de hroes,
demonios, espectros y seres incorpreos
que pueden sostener conversaciones a
travs del ciberespacio sin necesidad de
utilizar un mdem. Yo puedo con esto,
se dijo. No tengo miedo. Puedo
vencerlo.
El problema... murmur ella
es que estoy segura de que ni t sabes en
qu te ests metiendo.
Sergio no supo cmo contradecirla.
Alicia ya no agreg nada. Ni
siquiera lo apur a que se baara.
Volvi a sus ocupaciones matutinas en
silencio.
Sergio se qued solo frente a la
computadora, meditando. Jug un rato
con el cursor del mouse tratando de
desentraar el verdadero significado de
las palabras de Farkas, luchando por
convencerse de que s, que l estaba
bien y que, en el futuro, seguira estando
bien. Pero no logr descifrar salvo una
cosa que se desprenda de la errnea
ecuacin con la que Farkas haba
iniciado burlonamente el dilogo: que se
haba equivocado. Y terriblemente.
Comenzaba a tener miedo nuevamente y
no le gustaba el sentimiento. Era un
miedo que pareca una certeza, como si
de pronto pudiera estar seguro de que un
espantoso mal estaba por acontecerle.
Se prepar lo ms rpido posible,
pues quera llegar a la calle para hacer
una llamada que, de pronto, se volvi
importantsima.
Se encontraba en la banqueta,
echndose sobre la espalda la mochila,
cuando comenz a digitar el nmero en
su celular. Al tercer timbre contest el
teniente.
En qu puedo servirte,
ahijado?
Teniente... dgame la verdad.
Cmo va la investigacin? Han
hallado algo nuevo?
Guilln se tard un poco en
responder.
La casa de Guntra est libre de
evidencia. Los crneos no aparecen por
ningn lado y l sigue negndolo todo,
como te imaginars. Estoy retrasando lo
ms que puedo las indagaciones para
tenerlo bajo arresto por ms tiempo,
pero...
Guilln no supo cmo continuar.
Pero ambos sabemos que es
imposible mantenerlo encerrado sin
evidencias concluy Sergio la frase.
S, tienes razn. Aunque hay algo
en el individuo que me dice que est
mejor tras las rejas que en libertad.
Claro, porque es un demonio,
pens Sergio sin aminorar el paso hacia
su escuela. De pronto sinti, al ver a
tantas personas caminar con prisa hacia
sus trabajos, que el mundo poda estar
poblado por demonios encubiertos, que
la labor de un mediador poda ser
increblemente agotadora.
Y el procurador piensa igual
afirm Guilln. Por eso hizo la
declaracin de ayer ante los medios. No
tienes idea de cmo lamento sus
palabras. Son extremadamente
optimistas y... cmo decirlo...
irresponsables.
Sergio saba a lo que se refera el
teniente. El procurador se haba atrevido
a decir, en cadena nacional, que la
ciudad era segura nuevamente. Por eso
haban abierto nuevamente las escuelas.
Por eso se respiraba un aire de ms
confianza en las calles de la colonia
Jurez.
Lo siento mucho, pero... pese a
lo que opina mi jefe, no puedo decir que
el caso est resuelto. No todava.
Estoy de acuerdo, teniente.
Me da gusto que pienses igual.
Colgaron. Sergio ya haba llegado
a la escuela. Debido a la conversacin
con Guilln, el pesimismo volvi a l
como una infeccin.
Oye, Mendhoza, en serio
agarraste al asesino? lo abord Jos
Huerta, un compaero de su saln.
No supo explicarlo pero esa
suspicacia lo hizo sentir bien, como si
no toda la gente tuviera que creer en la
maldad de un individuo slo por su
rostro o el nombre de su negocio.
Sigui su paso hasta el saln. Ver a
Jop dibujando lo confort.
Terminaste lo de mate? se
apresur a preguntar. No quera que la
conversacin con su amigo tuviera nada
que ver con el caso de los esqueletos
decapitados.
Para su fortuna, a la hora del recreo
ya haba pasado el furor. Poco a poco el
da fue perfilndose como cualquier
otro. Cuando l y Jop se fueron a sentar
al patio para ver a los dems jugar, hubo
poco inters en el caso. Dos nias de
segundo le hicieron pruebas de memoria
en las que deliberadamente fall y uno
de tercero lo entrevist para el
peridico de la escuela. Pero eso fue
todo.
Antes de salir de clases, fue
llamado a la direccin por la maestra
Luz. Al presentarse en su oficina trat de
modificar su rostro y unirse al
entusiasmo. Y aunque la maestra lo
recibi sonriente, pudo detectar al
instante lo que afectaba a Sergio.
Efectivamente, los aos de magisterio la
haban vuelto muy sensible.
Ya s lo que te preocupa.
A m? sigui fingiendo
Sergio. No, nada. Es slo que no he
dormido bien. Se lo juro.
Si no hallan las calaveras es
como si Guntra no lo hubiera hecho.
Prefiri ser honesto.
El procurador est tan confiado
en que tarde o temprano aparecer la
evidencia, que no dud en celebrar la
detencin de Guntra. Es cierto que en
tres das no ha habido nios
desaparecidos ni seales de Nicte
pero... ni el teniente ni yo estamos tan
seguros de que todo haya terminado.
Me da gusto ver que te interesa
ms la verdad que la fama.
Sergio lo pens por un momento.
Ni siquiera lo pona en esa dimensin.
l slo quera que se detuvieran los
crmenes y que Guntra jams saliera
libre.
Supongo que querrs esperar
para dejarte crecer el cabello.
Sergio no asinti. Tampoco neg.
Hizo una mueca de decepcin porque
era una clara forma de reconocer lo que
ya era ms que evidente: que el caso
segua abierto.
Puedo retirarme? se puso de
pie.
Trata de no angustiarte
demasiado.
Estrecharon manos y Sergio
regres a su saln. Apenas para tomar
sus cosas pues la chicharra de fin de
clases son en cuanto lleg.
No me digas. Ya te expulsaron
brome Jop.
No, pero tampoco me van a
levantar un monumento a medio patio.
Se despidieron en la puerta de
salida, cuando Jop subi al auto con
chofer que le mandaba su pap todos los
das. No se pusieron de acuerdo para
verse por la tarde porque los maestros, a
raz de los das sin clases, haban
dejado montones de tarea. Sergio
camin a su casa en completo
anonimato, lo que le sent bien. Por
momentos pensaba que todo poda
volver a la normalidad y la ciudad
continuara siendo todo lo terrible que
siempre haba sido pero sin dar cobijo a
asesinos seriales de nios entre sus
calles.
Mientras coma en silencio
meditaba la posibilidad de unirse de
nuevo a las investigaciones. Pese a que
no le causaba ningn entusiasmo volver
a salir en las noticias, senta que era su
responsabilidad llamar al teniente y
pedirle que lo llevara a casa de Guntra a
intentar dar con alguna pista que la
polica pudiese haber omitido. Pero ya
no tena cabeza para ello. Tena tanta
tarea y tanta necesidad de volver a ser l
mismo que prefiri ponerse a trabajar.
A las siete de la noche por fin
concluy con lo que deba entregar al
da siguiente y puso un disco de Led
Zeppelin para acompaarlo en los
tambores. Despus de dos canciones fue
que se anim a levantar el telfono. La
ausencia de Farkas en la computadora,
al igual que en das pasados, le pareca
ms mala que buena.
Qu tal, teniente.
Es como si estuviera limpio por
completo, como si fuera un angelito se
apresur a decir Guilln, a sabiendas de
lo que quera escuchar Sergio. Tiene
algunas infracciones sin pagar, cierto,
pero fuera de eso no puede decirse que
realmente haga cosas indebidas.
Quiere que le ayude con la
investigacin?
El capitn insiste en que
demostremos que podemos sin ti. Es...
digamos... un poco vergonzoso que
tengas que ayudarnos. No s si me
entiendes.
S, claro.
No me lo tomes a mal, Sergio.
Sigo sin poder dormir. Estoy fumando
como loco. Si de m dependiera, me
seguira apoyando en ti. Pero es cierto
que no es bueno que un nio de tu edad
ande metido en estos asuntos.
Sergio pens que eso se lo debi
haber pensado el que decidi, en el
siglo trece, que a su corta edad deba ser
un mediador.
Colg el telfono y mir a travs
de la ventana, sintiendo un extrao
impacto. Dirigi sus ojos a la estatua de
Giordano Bruno pero algo le incomod.
Fue como si, al caminar distradamente
por un bosque, metiera el pie en una
trampa por no fijarse bien. Su
respiracin se agit. Comprendi al
instante de lo que se trataba, pero no
poda estar seguro. No hasta...
Se peg un poco ms al vidrio de
la ventana, sin abrirla, para ver hacia
abajo, hacia la banqueta. Sus ojos se
encontraron con otros que ya no le
resultaban tan ajenos. Estaban
inyectados en sangre y era indudable que
miraban hacia arriba, hacia esa ventana
en particular. Qu le pasa a ese
maldito?, se pregunt Sergio,
anticipando el miedo que poco a poco
comenzaba a fluir por sus arterias. Por
qu me molesta?. El hombre del abrigo
no dejaba de mirarlo. Sergio tampoco
quera apartar la vista. Una pequea
guerra de aguante.
Tengo que hacer algo, se dijo,
porque ya estaba harto de lidiar con esas
minucias terrorficas. Los fantasmas, el
hombre del abrigo, Farkas, los golpes en
la puerta... si todo se hubiera reducido a
la confrontacin con Guntra, al caso de
los esqueletos decapitados, tal vez
podra dormir sin sobresaltos y enfocar
toda su atencin en lo importante. Pero
el saber que estaba rodeado de
amenazas incomprensibles lo tena en un
estado de tensin permanente. Tengo
que hacer algo. Se felicit por no
haberse quitado la prtesis para hacer la
llamada con Guilln. Cont hasta tres y,
tomando aire, se apart de un golpe de
la ventana.
A toda carrera tom su suter, su
telfono celular y las llaves, y sali por
la puerta. Intent bajar las escaleras de
dos en dos, pese al riesgo de caer y
perder la prtesis. Tena prisa por
enfrentar al demonio y sacarse de
encima una preocupacin ms. Senta
miedo, s, pero cada da aprenda ms
cmo actuar frente a sus temores. Y sta
era una de esas ocasiones en que saba
que deba ir hacia el monstruo y no darle
la vuelta. El problema no es tener
miedo... sino qu haces al respecto.
Lleg por fin a la planta baja y
abri la puerta del edificio. Casi estaba
deseando que el hombre del abrigo fuera
a su encuentro en vez de lo que ya se
tema: que huyera y le impidiera
terminar de una vez con eso.
Tal y como pens, el hombre ya no
estaba en el sitio en el que lo haba visto
desde su ventana. Pero esta vez s
consigui ver cmo hua a travs de la
calle de Roma y daba vuelta en la de
Dinamarca. Al paso que pudo fue tras l.
La calle estaba concurrida y la
oscuridad era incipiente, as que no
temi en continuar con el lance.
Saba que era circunstancial, que su
relacin con ese pequeo demonio,
como seguramente lo llamara Farkas,
solo obedeca al hecho de que vivan
cerca. Pero estaba harto de sentir que su
psicosis tena fundamentos, que todo el
tiempo estaba sintindose observado,
perseguido, y entes como el hombre del
abrigo lo obligaban a pensar que s, que
en efecto, deba cuidarse las espaldas
permanentemente.
Dio la vuelta a Roma y pudo ver a
la distancia, an sobre Dinamarca, que
el loco continuaba corriendo por esa
calle. Sergio no se detena. Pero a cada
paso senta que lo acompaaba la voz de
Farkas. Bravo, mediador. Y se puede
saber qu vas a hacer en cuanto le des
alcance? Tal vez pondrs los dedos en
cruz para evitar que se te acerque? Al
menos una cosa s poda decir con toda
seguridad: no era terror lo que estaba
viviendo. No se pareca en nada a lo que
haba experimentado con Guntra. Y eso
lo haca sentirse ms confiado.
Al fin, distingui al loco entrar en
una obra negra, un edificio que se
encontraba a medio construir. Sigui
corriendo y, como si supiera con
antelacin lo que hubiese pensado
Farkas, una idea lo acometi: Lo que te
hubiera servido de algo sera dar una
leda a cierto libro olvidado,
mediador.
Lleg al edificio, clausurado por el
gobierno. Al parecer, la compaa
constructora no tena los suficientes
permisos para realizar la obra y las
autoridades la haban suspendido. El
loco se haba introducido por debajo de
una viga que obstrua la puerta
principal, an con el ladrillo desnudo, y
haba ingresado a las oscuras
profundidades del enorme y fro
inmueble. Qu estoy haciendo?, se
pregunt Sergio, mientras se agachaba
para sortear la viga. Voy al encuentro
de un demonio as como si nada?
Tom su celular y activ la
pantalla para conseguir algo de luz.
Luego, intent una nueva idea, mientras
se adentraba en las tenebrosas cmaras
inacabadas del edificio: Estoy
pensando que el hombre es un demonio
slo por lo que me dijo Farkas, se
consol, pero debe ser slo un pobre
orate. Y consinti que se era el
motivo de su misin: verificar que no
era ms que un chiflado que se haba
encaprichado con l y acaso bastara
con decirle que lo dejara en paz para
cerrar ese captulo.
Sigui caminando con cautela. A
cada paso la oscuridad era ms profunda
y el celular ayudaba bastante poco. En
su mente luchaba por ahuyentar los
pensamientos funestos. Quera llegar a
la conclusin, eso era todo. Quera
mirar por la ventana de su cuarto sin
miedo, quera pasear por su colonia sin
sentir que un nuevo demonio se haba
conjurado en su contra y que no
descansara hasta verlo caer. Era un
edificio enorme, de cientos de metros
cuadrados. Y lleg un momento en el
que Sergio se vio tan adentro que
admiti estar perdido. Las mltiples
habitaciones de los mltiples
apartamentos, todas ellas sin puertas,
conformaban un intrincado laberinto.
Dios mo... y si no encuentro la
salida?
El corazn comenz a golpearle el
pecho con fuerza. La adrenalina le
intoxicaba la sangre. Se sinti mareado.
El miedo amenazaba con dispararse.
De pronto, en el silencio, su celular
lo traicion. Su timbre son una, dos
veces. Lo acall tan pronto como pudo.
Era un mensaje.

Creme, Mediador. sta es una de


esas veces en las que, lo mejor, es huir.

Escuch un gruido a sus espaldas.


Una de tantas pesadillas vuelta realidad.
Conoca perfectamente ese tipo de
gruido, haba formado parte de sus
terrores internos desde su ms tierna
infancia. Luego, el gruido se desplaz a
su izquierda con una velocidad
impresionante. Despus, frente a s. El
eco surga detrs del negro marco de la
puerta que tena frente a sus ojos.
Apag el celular. De pronto se dio
cuenta de que estaba siendo acechado
gracias a la luz que emita su aparato. Se
repleg contra una pared.
Un nuevo gruido, acompaado de
los jadeos de una respiracin frentica,
se desplaz de nuevo hacia la izquierda.
Esto no est pasando, se dijo. Nunca
me met en este terror innecesario. Voy a
despertar en mi cama, como siempre.
Pero el fro, los temblores, el sudor, las
palpitaciones... todo era real. Tena que
salir de ah cuanto antes.
Camin a travs de la pared sin
despegarse de ella, a pesar de no ver
absolutamente nada. Los bestiales
jadeos eran cada vez ms cercanos, pero
poda percibir que venan ahora slo de
una direccin. Camin poco a poco,
tratando de no hacer ruido, lo ms
rpido que pudo en direccin contraria.
Dios mo, scame de aqu, por
favor, fue todo lo que se le ocurri
decir en un susurro, sin dejar de
desplazarse. Cuando senta tras su
espalda una puerta, entraba por ella y
continuaba pegado a la pared. Saba que
la mejor forma de salir a ciegas de un
laberinto era mantener una sola
direccin siempre. Mientras los
gruidos se mantuvieran a distancia
podra seguir caminando hacia el mismo
lado.
Poco a poco la vista se le comenz
a aclarar. De pronto pudo ver de nuevo.
Un halo de luz surga de una habitacin a
unos metros de distancia. La salida, se
dijo. Estoy a punto de lograrlo. Sin
meditarlo demasiado corri en esa
direccin. La presencia de eso que lo
persegua se perda mientras ms se
acercaba a la puerta.
No obstante, en cuanto lleg, se
sinti petrificado. No era la salida del
edificio. La luz provena de una fogata
en la esquina ms profunda. Se detuvo
sin entrar. La habitacin se encontraba
sucia de manchas marrones que Sergio
identific muy a su pesar: sangre seca.
Y, junto a la fogata, el horror de un
perro desollado, sin piel, las vsceras
sobre el suelo, los ojos an brillantes,
mudos testimonios de que lo haban
matado apenas unas horas antes. El
horror impeda a Sergio correr: una pila
de huesos de animales estaba sobre una
pared en la que, incomprensiblemente,
haba innumerables textos negros
escritos con carbn o tizne de carbn,
frases que Sergio prefiri no leer a
sabiendas de que seran horribles
invocaciones demoniacas.
No debo desmayarme. No debo
desmayarme. Tengo que salvar mi vida.
Un inconfundible ruido de un
cuadrpedo acercndose a toda
velocidad, algn hambriento
depredador, alcanz sus odos.
No quiso voltear. Ech a correr
abandonando el sitio, aprovechando la
luz de la fogata a sus espaldas para no
chocar contra las paredes. Entr en la
primera habitacin que encontr.
Tampoco tena ventanas. Slo una puerta
al final, una nueva boca a otro mundo
ms cercano al infierno. Tuvo que
entrar. Sin ventanas. Una nueva puerta.
Las cuatro patas corriendo tras de l.
Cada vez menos luz. Ni una sola ventana
al exterior. Una nueva puerta. La
oscuridad casi total. As corri Sergio
hasta que entr a una ltima habitacin
que no conduca a ningn otro sitio,
hasta que todo, frente a sus ojos, fue un
profundsimo negro absoluto.
Esto es el terror, se dijo. Se
arrincon y esper, a ciegas, el golpe
final.
Un desgarrador aullido. Un torrente
de lgrimas se aglomer en sus ojos.
Luego, una rfaga de viento. Le pareci
escuchar signos de lucha. Golpes.
Incertidumbre. No pudo ms.
Apenas sinti cuando su cabeza
golpe contra el suelo.

Nicte, quinta labor

Apag el televisor con desgano. Haba


transcurrido casi una semana. El tiempo
apremiaba. No poda dejar pasar ms
das.
Mir las fotografas sobre la
repisa. Las cuatro que tena de espaldas,
la cruz de bolgrafo que las marcaba. El
que la polica se hubiera puesto en
marcha tan rpido dictaba acciones
igualmente rpidas. Tom las llaves de
la camioneta y apag el aparato de
sonido. Las notas del concierto de piano
fueron devueltas al limbo del silencio.
Abord el vehculo y se concentr
en lo que decan los noticieros: que el
principal sospechoso estaba tras las
rejas, que el asunto entero tal vez ya
hubiera terminado. Se imagin que
podra, probablemente, acelerar la
quinta y la sexta labor. Que el tiempo
regalado, la tregua concedida, le
permitira seguir hacia el final de su
misin sin detenerse.
Nicte condujo la vieja camioneta
sin prisa a travs de las calles del
centro, de la delegacin Cuauhtmoc.
Ahora tocaba el turno a la colonia
Doctores, un edificio de un multifamiliar
de clase baja. Eran apenas las tres de la
tarde, pero no haba tiempo que perder.
Se estacion frente al grupo de
edificios, sobre la calle de Doctor
Lucio, e hizo lo que haca mejor desde
que iniciara sus trabajos: esperar.
A las seis y media de la tarde,
despus de varias horas montonas de
estar viendo gente entrar y salir por la
puerta principal, por fin vio a Mara del
Socorro Marn Reyes, de diez aos,
cabello largo, sonrisa con hoyuelos,
salir con su hermana a comprar el pan y
la leche. Tena que actuar rpido pero
sin arriesgar demasiado. El xito de
toda la misin dependa de que la
polica siguiera sin pistas hasta la
sptima vctima.
As que aguard. Y aguard.
Era lo que mejor saba hacer.
Captulo veintids

El teniente estacion la patrulla a toda


velocidad frente al edificio en la calle
de Roma. No poda creer que estuviera
atendiendo una llamada de esa ndole:
Alicia le haba informado, apenas veinte
minutos atrs, que Sergio no haba
regresado en todo el da a la casa. El
reloj marcaba las dos de la maana.
Se baj de la patrulla y crey or
que alguien gritaba su nombre. Pero la
urgencia pudo ms; pens que estaba
alucinando. Mir hacia la ventana de la
casa de Sergio esperando que Alicia se
asomara por sta; como no vio a nadie
llam inmediatamente al timbre desde la
puerta de la calle.
Pronto, pronto... dijo en voz
alta.
En vez de que la puerta hiciera el
usual zumbido elctrico que liberaba sus
candados, se abri. Y detrs de ella,
apareci Alicia con un suter de Sergio
en una mano.
Teniente! Me espant!
Qu pasa, Alicia? Va a algn
lado?
S. Venga conmigo.
Guilln la sigui. Cruzaron la calle
y llegaron a la plaza. Ah se encontraban
Brianda y su pap, ambos de piyama y
pantuflas. El seor Elizalde aplicaba un
algodn con alcohol sobre una de las
sienes de Sergio, sentado a su lado.
Gracias a Dios! dijo el
teniente.
Alicia tom el suter y se lo puso a
Sergio en los hombros.
Dnde andabas? le pregunt,
molesta.
Pens en salir a dar la vuelta
cuando...
Alicia lo abofete, cosa que
sorprendi a todos.
Perdname musit Sergio.
Alicia no respondi. Se sent al
lado de su hermano, agobiada.
Qu fue lo que pas?
pregunt el teniente.
Mi pap descubri a Checho por
casualidad explic Brianda cuando
se asom a la ventana. Estaba
durmiendo a los pies de la estatua.
El teniente mir hacia el silente
monumento de Giordano Bruno, a unos
pasos de ellos.
Y qu hacas ah?
Sal a dar la vuelta cuando me
tropec y me golpe la cabeza. Creo que
perd el conocimiento.
A qu horas saliste a dar la
vuelta? lo cuestion Alicia
severamente.
Como a las once minti
nuevamente Sergio, a sabiendas de que
su hermana no deba haber vuelto de su
guardia en el hospital hasta despus de
las doce. Ni l mismo saba cunto
tiempo llevaba ah.
A quin se le ocurre salir a dar
la vuelta a las once de la noche? le
reclam ella. Tengo que renunciar a
mis prcticas? No puedo dejarte solo si
de pronto se te ocurre salir a dar la
vuelta a las once de la noche. Te
volviste loco o qu?
Necesitaba aire fresco para
poder pensar.
Tiene razn tu hermana, Checho.
Ests loco reclam tambin Brianda.
Perdnenme todos. Fui muy
estpido. Disclpenme por haberlos
preocupado.
Por fin se respir un ambiente ms
tranquilo. A fin de cuentas, Sergio
estaba bien y todo haba sido una falsa
alarma.
Bueno... por qu no volvemos
todos a la cama? declar el teniente
. Creo que no vale la pena hacer
crecer ms esto.
Ha podido dormir algo? lo
cuestion Sergio, preocupado.
Poco y mal admiti el teniente
. Supongo que no volver a hacerlo
hasta que no le comprobemos a Guntra
los crmenes.
Como sea, disclpeme a m
tambin dijo Alicia, por haberlo
hecho venir sin necesidad.
Al contrario. Le agradezco que
haya llamado. Nunca lo dude.
Alicia agradeci tambin al padre
de Brianda por su amabilidad y su
pronta llamada. En breve todos se
despidieron de Sergio sin dejar de
reprenderlo y volvieron a sus casas.
Mientras suban las escaleras del
edificio, Sergio rompi el silencio.
No dejes tus ocupaciones,
Alicia. En serio que no lo vuelvo a
hacer.
No puedo tratarte toda la vida
como si tuvieras seis aos, entiende!
A Sergio le enfad que lo hiciera
sentir como si nunca hubiera crecido,
como si ella tuviera que seguir viendo
por l para siempre y esta obligacin le
pareciera una maldita monserga.
Hubiera querido contarle la verdad para
callarle la boca, pero estaba seguro de
que sta era aun peor que el cuento que
se haba inventado; no se vea
reviviendo la espeluznante experiencia
en el edificio en construccin, ni
siquiera a travs de sus propias
palabras. Prefiri quedarse callado.
Volvieron a la cama con un
creciente resentimiento entre ellos. Y
Sergio quiso creer que fue eso lo que no
le permiti dormir nada en toda la
noche, pero la verdad era otra. Tema
volver, en sus sueos, a la guarida del
monstruo en la calle de Dinamarca.
Incluso dej la luz de su bur prendida,
receloso de las sombras.
Se levant a los primeros rayos de
sol y prendi la computadora. Estaba
cansado pero no quera dejar la
incertidumbre para despus.
Se conect al Messenger. Sinti
alivio cuando vio que Farkas estaba en
sesin.
T me salvaste, verdad?
De qu hablas, mediador?
Sabes bien a qu me refiero.
No tengo ni idea.
Sergio imagin que, quienquiera
que fuese Farkas, no era tan perverso
como haba pensado inicialmente.
Verdaderamente haba algo muy fuerte
entre ellos si era capaz de enfrentar a un
hombre lobo y luego llevarlo cargando
hasta la estatua de Giordano Bruno.
Gracias, de todos modos.
No s de qu hablas, Mendhoza.
Sergio no saba cmo continuar con
la conversacin. Pero saba que se
senta ms tranquilo. Increblemente,
haba pasado por la experiencia ms
terrorfica de su vida y poda retomar su
rutina. Poda sentarse a hablar con un
misterioso ente que, das anteriores, le
haba causado pavor. Verdaderamente
las cosas estaban cambiando. l estaba
cambiando.
Cuando estuve con la bruja me
dijo que cada monstruo, cada
aberracin... tiene algo de verdad. Que
muchos de ellos han existido desde
siempre. Es cierto?
T mismo puedes contestarte
esa pregunta.
Todos? tecle Sergio con
algo de miedo. Los hombres lobo
tambin?
Te sorprendera saber la clase
de servidores del maligno que andan
all afuera comprando pan en las
tiendas, asistiendo al cine,
estacionando sus autos...
Sergio se puso de pie. Mir a
travs de la ventana. El hombre del
abrigo no se vea por ningn lado.
Suspir. Se senta bien. Acaso no lo
vera nunca ms. Acaso Farkas se
hubiera encargado de l para siempre.
No obstante, volvi a su silla del
escritorio y tecle, decididamente.
Dime la verdad... hay alguna
forma de abandonar esto?
Abandonar? cuestion
Farkas.
No me gusta esto. Hasta hace
unos das era bastante feliz, aunque el
miedo siempre estuviera presente en mi
vida. En cambio ahora... no s, es
diferente.
Siempre ha sido as, Mendhoza.
Slo que ahora tiene una utilidad.
Adems, lo que no te mata, te
fortalece.
En parte era cierto. Despus de las
cosas que haba vivido en las ltimas
semanas, cualquiera hubiera dicho que
Sergio debera estar temblando como
gelatina debajo de las cobijas de su
cama. Y, en cambio, ah estaba. De una
pieza.
Pero antes tena miedo de
tonteras como cualquier otro nio. Y
ahora... ahora tengo miedo de
horribles seres sobrenaturales. Ahora
tengo miedo de locos asesinos. Ahora
tengo miedo de morir de una forma
espantosa.
T no eres cualquier otro
nio, Mendhoza. Lo siento.
No quiero ser mediador.
Cada quien es lo que le toca ser.
Adems, no todo es tan malo. T slo te
has fijado en lo negativo. Y los hroes,
Mendhoza?
Sergio se detuvo a pensar. Se
supona que haba una lucha entre el
bien y el mal, una lucha ancestral
interminable. l estaba a la mitad, su
papel era identificar demonios, no
enfrentarlos. Dnde quedaban los
hroes?
Tu memoria, tu inteligencia y tu
perspicacia te son muy tiles,
Mendhoza. Pero a los demonios se les
vence con la espada. Con ellos no se
negocia.
Y?
A los demonios los reconoces
por el miedo. Cmo reconoces a un
hroe?
Cmo voy a saberlo?
respondi Sergio un tanto molesto.
Qu es lo contrario al miedo?
El valor.
No.
Claro que el valor!
No.
Sergio dej de teclear, tratando de
pensar en algo mejor. Farkas se
anticip:
Lo contrario al miedo es la
confianza. Cuando algo no te da miedo,
te genera confianza. Ahora piensa...
qu es lo contrario al terror?
Sergio comenz a sentirse
mareado. Cada da se senta ms
atrapado, ms indefenso, ms
comprometido con una misin que jams
haba pedido. La palabra terror apareca
demasiadas veces en su vida
ltimamente. Saba que lo haba
experimentado la noche anterior y no le
haba gustado nada. No quera ser
mediador porque un mediador soporta el
terror, convive todo el tiempo con seres
y fenmenos horrorficos.
No s respondi, abatido.
El amor? aventur.
Se parece, pero no. No existe
una palabra para ese sentimiento, por
eso no lo sabes. Slo alguien que ha
vivido el terror puede experimentar ese
sentimiento opuesto. Y eso, Mendhoza,
es lo mejor de ser un mediador.
No me parece algo como para
gritar de alegra.
En ese momento apareci Jop en el
Messenger. Sergio lo salud e inici
brevemente la pltica. Quera pedirle un
favor. Cuando volvi a su conversacin
con Farkas, fue slo para preguntarle:
Una ltima cosa... es
Melquiades Guntra el asesino?
T mismo puedes contestarte
esa pregunta dijo Farkas. Y abandon
el chat.
Sergio se acomod en la silla.
Entrelaz sus manos detrs de la nuca.
Saba la respuesta?
Qu favor quieres pedirme?
pregunt Jop.
Jop, qu tan bueno eres en esto
de la computadora para averiguar
cosas?
Pues... me defiendo.
Necesito que me consigas la
direccin de Melquiades Guntra.
Jop tard en contestar.
Ests loco. Para qu la
quieres?
Creo que te lo imaginas.
Por qu no se la pides a la
polica?
S que no me la diran. El
teniente quiere protegerme, por eso ya
no me pide ayuda. Pero tengo que ir a
asomarme. El os no detectan nada que
implique al asesino y yo no puedo
quedarme con los brazos cruzados.
Bueno. Pero ni creas que vas a
ir solo. Yo te acompao.
Sergio sonri. Acept su oferta y lo
dej hacer su labor de bsqueda en el
ciberespacio. Aprovech entonces para
ir a ducharse. Cuando sali de la
regadera, Alicia ya cocinaba huevos con
jamn para ambos.
Sintate le orden Alicia,
sentada a la mesa del comedor. An se
vea molesta.
Sergio le anticip que ira al
Mercado del Chopo a conseguir algo de
rock pesado. No poda decirle la verdad
sobre algo tan delicado como ir a la
casa del principal sospechoso de los
crmenes; cada da se senta ms
culpable de seguir mintiendo pero no
poda detenerse. No todava. Tom con
timidez del jugo de naranja.
Alicia... dijo, llanamente.
Te pido nuevamente que me perdones.
Por lo de ayer?
Por todo. S que he estado muy
raro. Pero no todo es mi culpa, te lo
juro.
Alicia dio un sorbo a su caf.
Sergio... te voy a confesar algo.
Desde el primer momento en que te tom
en mis brazos, cuando huimos de pap y
me adentr en el desierto, todos los das
me ha asaltado una pregunta con
insistencia: Por qu no simplemente hu
yo sola? Qu necesidad tena de cargar
con un beb que, desde el principio,
slo me dio problemas?
Sergio comprendi a lo que se
refera. Alicia haba renunciado a su
niez por cuidar de su hermano. Haba
trabajado desde que era adolescente. Se
haba preocupado por el bienestar de
ambos siempre. No haba tenido un
minuto de descanso desde aquella noche
de lobos. Tal vez todo habra sido
mucho ms fcil para ella si
simplemente no hubiera rescatado a su
hermano de las fauces de la bestia.
Sergio comprendi perfectamente a lo
que se refera.
Nos vemos en la tarde
sentenci con tristeza, ponindose de
pie.
Sergio, salte apret Alicia su
taza de caf. Sus nudillos se volvieron
blancos por la fuerza. No quiero que
sigas metido en el asunto se de los
nios asesinados. Es una orden.
Sergio se detuvo a unos pasos de la
puerta.
Alicia no quiso mirarlo porque un
malestar la asalt repentinamente, un
malestar que la embargaba con
frecuencia en los ltimos doce aos. No
haba sido del todo honesta con Sergio
respecto a lo que en realidad haba
ocurrido aquella noche en el desierto y
se senta mal automticamente siempre
que hablaban de ello.
Alicia prefiri no mirarlo y seguir
apretando su taza de caf porque,
haciendo a un lado su sbito
remordimiento, advirti que nunca antes
le haba reprochado ser una carga para
ella. Nunca antes le haba echado en
cara su supuesto herosmo. Nunca antes,
durante esos doce aos, los ojos de
aquel lobo negro haban vuelto a su
memoria con tanta insistencia.
Sergio cruz la puerta dejando
intacto su desayuno.
Captulo veintitrs

Esper sentado en la banqueta frente al


edificio a que Jop llegara. Cuando lo
vio llegar, no pudo evitar sonrer.
Y esto? pregunt al instante
en que ingresaba al flamante auto de su
amigo.
Mi pap est de viaje. Y aqu,
Pereda, me debe un favor.
Sergio se top con los ojos
enfadados del chofer en el espejo
retrovisor.
Nada ms quiero que estn
conscientes declar el chofer de
que estoy en completo desacuerdo con
esto.
S, Pereda, lo que t digas.
Ahora, maneja remilg Jop.
El chofer comenz a conducir por
las calles de la colonia Jurez.
Conseguiste la direccin?
La duda ofende le respondi
Jop a Sergio.
Cmo le hiciste?
Pues s me cost algo de trabajo
porque cada bsqueda me arrojaba las
noticias de los peridicos. Entonces,
cuando ya me estaba cansando, di con
una pgina en la que apareci su
nombre. Era una lista de alumnos de un
curso que tom Guntra de fotografa
hace tres aos, t crees?
Y luego?
Pues imprim la lista de los
dems compaeros y comenc a buscar
uno por uno. Uuuf!
No te debe haber llevado tanto
tiempo. Apenas te encargu hace dos
horas que lo buscaras y ya hasta vamos
en direccin a su casa!
Pues no, hasta eso que no. Al
tercer alumno lo pude localizar en un
chat de solteros. Y se fue el que me
dijo algunas cosas de Guntra que no te
van a gustar.
Sergio trag saliva. Los ojos de
Pereda, en el retrovisor, eran una clara
acusacin de que no deban estar
metidos en algo as.
Por qu? pregunt Sergio
temeroso.
Me hice pasar por otro alumno y
se lo crey. Empezamos a platicar y
entonces saqu el tema de Guntra, que si
haba visto lo de las noticias y todo eso.
Empez a rememorar cuando tomaba
clases con l. Cont de una reunin que
hizo Guntra en su casa y en la que hizo
algunas proposiciones a los dems
alumnos que no le gustaron a nadie.
Qu tipo de proposiciones?
pregunt Sergio
Tenan que ver con nios y con
dinero fcil. Es todo lo que te puedo
decir.
Por qu no te dijo ms?
Porque se supone que el tipo al
que estaba yo suplantando tambin haba
ido a esa reunin. No poda decir, as
nada ms, que no me acordaba de lo que
haba propuesto Guntra, si el otro no
dejaba de decir que era algo horroroso.
El auto ya haba abandonado la
zona centro y se diriga hacia el sur de
la ciudad por el perifrico. Era un
sbado soleado. Hubiera sido perfecto
para ir al tianguis del Chopo. O a
cualquier otro lugar.
Y cmo fue que le sacaste la
direccin?
Eso no fue tan difcil. Le dije
que quera ir a su casa a romperle los
vidrios y que no me acordaba de la
direccin.
Y ya con eso te la dio?
El tipo estaba convencidsimo de
que Guntra es el asesino, Serch. Me dijo
que, cuando lo vio en las noticias, se
alegr de que lo hubieran agarrado.
Sergio y Pereda volvieron a
mirarse a travs del espejo. El chofer no
pudo evitar opinar:
Es muy posible que s sea el
asesino. Y que no viva solo. Y ustedes,
par de mocosos insensatos, van
derechito a su casa! A ver si no
terminan despellejados en un saco!
Ya, Pereda volvi a rezongar
Jop, ni aunque quieras asustarnos
vamos a echarnos para atrs, verdad,
Serch?
Sergio hubiera querido decir que
Pereda tena razn, que lo mejor era no
meterse en aprietos innecesarios. Pero
era precisamente la posibilidad de que
Guntra s fuese el autor de los crmenes
la que los tena en camino. Sergio no
poda simplemente desentenderse del
caso. No cuando la polica estaba tan
perdida y l poda tal vez ayudarles a
encontrar una pista. Ya ni para qu
pensar en la amenaza que le haba hecho
Guntra cuando ayud a que lo
capturaran. De pronto se imagin a
Farkas advirtindole por telfono que no
hiciera tonteras, as que prefiri apagar
su celular. Tena que seguir adelante.
Pereda abandon el perifrico a la
altura de Tlalpan y condujo hacia el
centro de la delegacin. Luego, dej
atrs el centro y comenz a zigzaguear
por estrechos callejones de colonias
pobres hasta que se termin el camino.
Ms all del borde de la calle iniciaba
un bosque. El chofer apag el auto.
Me da mucho gusto ver que le
dieron una direccin falsa, nio Alfredo
ri, mostrndole el papel. Esta
calle slo llega hasta el nmero 23. Y
aqu dice nmero 500.
Jop palme en el hombro a Pereda
a travs del asiento.
Yo invent ese nmero, Pereda.
El que habl conmigo en el chat me dijo
que Guntra viva en una casa de pura
madera al final de esta calle.
Pereda hizo bola el papel y lo ech
dentro del cenicero del auto. Sergio
mir a travs del parabrisas. Una gran
casa solitaria de dos pisos se encontraba
en el inicio del bosque. No era difcil
identificarla: alrededor de puertas y
ventanas estaban los sellos de la polica
para clausurar el lugar. El ambiente era
extraamente tenebroso. El sol ya se
haba ocultado detrs de algunas nubes
negras que, minutos antes, no se vean
por ningn lado.
No creo que puedan encontrar
nada ah intent desanimarlos Pereda.
T nada ms no le quites la vista
a la casa le orden Jop. Si nos ves
salir corriendo y un hombre con una
sierra elctrica viene detrs de nosotros,
enciende el coche.
No es gracioso respondi el
chofer, a sabiendas del tipo de pelculas
que vea Jop, muy poco aptas para su
edad.
Se apearon del automvil y
caminaron al borde de la calle. Era una
colonia miserable. Un par de nios
pequeos sin zapatos les estorbaron el
paso. Estaban sucios y sin sonrisa
alguna.
Hola, saben quin vive ah?
pregunt Jop, tratando de ser cordial.
Los nios no respondieron. Uno de
ellos mostr una palma desnuda y Jop le
obsequi diez pesos. Se hicieron a un
lado.
Esto no me gusta nada dijo
Sergio, en cuanto pisaron el csped
crecido que conduca a la casa. Un
fuerte viento surgi a travs de los
rboles que flanqueaban el amplio
inmueble de madera oscura y vieja.
A m tampoco.
Sergio pudo notar en la voz de Jop
que ya se estaba arrepintiendo de la
aventura. Ya se vea ingresando a la
casa del asesino l solo. De todos
modos, era algo para lo que iba
preparado mentalmente. Quiso
imaginarse cmo sera todo eso si
contara con un hroe a su lado, si su sola
compaa le ayudara verdaderamente a
aceptar ms su condicin de mediador o
si seguira sintiendo el enorme peso de
un deber que nunca haba pedido.
La casa no era nada pequea. Tena
dos pisos, una gran puerta frontal, varias
ventanas sin vidrios y un auto deportivo
ltimo modelo estacionado a un costado,
con todas las llantas desinfladas. El
viento meca las cortinas del interior en
forma siniestra. Y algunos de los sellos
de la polica ya estaban rotos. Una
palabra estaba escrita con pintura roja
por todos lados, aun en el automvil;
mientras ms se aproximaban, ms claro
se haca el mensaje: Asesino. La
palabra apareca repetida una y otra vez.
Al menos ahora sabemos que
Guntra vive solo dedujo Sergio.
Nadie puede vivir en ese lugar hecho
trizas.
Siguieron aproximndose. A cada
paso aumentaba cierta sensacin ya
conocida por Sergio, un sentimiento que
no le gustaba nada y que le ayudaba a
detectar invisibles peligros.
Por fin llegaron a la base de
madera frente a la gran puerta de doble
hoja. El viento era cada vez ms
agresivo con ellos. Ahora tenan que
cerrar los ojos por culpa del ventarrn y
ya casi estaban gritando para poder
escucharse.
De veras quieres entrar
conmigo? pregunt Sergio.
La verdad, no! Pero no quiero
quedarme ac afuera solo!
Sergio le hizo una sea y fueron
hacia la ventana ms prxima. Hicieron
a un lado el sello de la polica y
arrancaron algunas de las puntas de los
vidrios rotos. Sergio puso la rodilla
izquierda sobre el borde y se impuls.
En cuanto estuvo dentro le ofreci la
mano a Jop, ms bajito y con mayores
problemas para ese tipo de escaladas.
Jop cerr los ojos y as los mantuvo en
cuanto puso los pies sobre el piso
interior de la casa.
Abre los ojos, Jop le pidi
Sergio. Necesito que me ayudes a
buscar.
Promteme que si los abro no
voy a ver los cuatro crneos de los
nios muertos.
Sergio dej escapar una leve risa.
No seas burro, Jop. T crees
que si Guntra hubiera dejado los crneos
a la vista de todo el mundo no lo habra
sentenciado ya la polica?
Jop se anim a abrir los ojos. Se
enfrent a una casa comn y corriente.
La nica singularidad era el desorden.
Haba grandes destrozos, la mayora de
las cosas estaban rotas o fuera de su
lugar. Se vea que, en cuanto la polica
haba dejado de montar guardia, la gente
haba hecho de las suyas tambin
adentro.
Se me hace que no vamos a
encontrar nada de inters. Mira qu
relajo sentenci Jop.
Caminaron hacia el interior apenas
iluminado, tratando de distinguir algo
que valiera la pena entre todo el
tiradero. Los muebles estaban rajados
con navaja, los adornos y cuadros, en el
suelo, la televisin estaba rota. No
obstante, no haba nada que pudiera
indicar que esa era la casa de un
despiadado asesino de nios.
El viento corra tambin adentro,
dada la falta de cristales en las ventanas.
Sergio mir su reloj: eran las once y
media de la maana pero parecan las
seis de la tarde.
Por qu estar tan oscuro? se
atrevi a preguntarle a Jop.
No s, pero no me gusta nada.
Hay que apurarnos.
Yo busco en el piso de arriba y
t en ste.
No me quiero quedar solo,
Serch.
S, pero ni modo. Adems, no
hay nadie, no tengas miedo.
Jop asinti pero, antes de que
Sergio subiera las escaleras hacia el
primer piso, pregunt:
Y si no estamos buscando cuatro
crneos, entonces qu?
Cualquier cosa que nos pueda
decir quin es en realidad Guntra, algo
que nos permita continuar investigando.
Una agenda, una foto, lo que sea.
Se separaron. Sergio se enfrent,
en el piso de arriba, a una casa
igualmente ordinaria. Haba dos
recmaras y, en la que pareca ocupar
Guntra, no haba, a la vista, ningn
detalle que llamara la atencin. Incluso
tena carteles de coches de carreras y
varios discos de grupos de msica pop.
Todo estaba igualmente destruido, pero
era fcil imaginar una casa comn pese
al desastre.
Sergio se dio a la tarea de revisar
por todos lados, en los papeles del suelo
y en los que quedaban en los cajones
arrancados a la fuerza. Haba, s, varios
documentos del negocio de fotografa,
pero nada que indicara que Guntra
estuviera implicado en los asesinatos.
Comprendi Sergio por qu la polica
estaba tan desconcertada.
Revis ropa, zapatos, anaqueles y
aun dentro del bao. Hasta levant la
tapa del excusado. Nada. Entonces, lo
acometi un ligero temblor en los
brazos. Uno que ya conoca bastante
bien. Mir en todas direcciones. Era
como si Guntra estuviera presente. l o
algn otro demonio. No le gust nada el
presentimiento.
Sigui revisando. Busc mosaico
por mosaico, en el piso del bao, alguno
que estuviera flojo y sirviera como
escondite. Nada. Comenz, a gatas, a
hacer lo mismo con las duelas del piso
de madera de las habitaciones. Nada.
Y, de pronto, una idea.
Claro! Ya lo s!
Se levant inmediatamente y baj
las escaleras a toda prisa. Se encontr a
Jop con la cara metida en el
refrigerador.
Gucala. Esta mantequilla debe
tener como mil aos. Mrala, ya est
verde.
Claro. Y sabes por qu? Porque
Guntra no vive realmente aqu. Esta casa
es una pantalla.
T crees?
Estoy seguro. Un infeliz como l
no puede tener patitos de porcelana
sobre una mesa de centro. No es su
estilo.
Jop mir hacia donde le sealaba
Sergio. En efecto, un patito hecho
pedazos se encontraba a los pies de la
mesa de centro de la sala.
El viento arreci. Las cortinas eran
levantadas casi horizontalmente.
Sergio mir detrs de la puerta de
la cocina como si supiera hacia dnde
dirigir la vista. Sinti que el viento
helado se le meta bajo la piel y le
recorra todo el cuerpo. Frente a l,
pegada a la pared, estaba la tablita de la
que pendan todas las llaves de la casa,
las de todas las puertas y cajones, la del
auto ltimo modelo. Y, entre ellas, una
con forma de len visto de perfil.
Qu te pasa? pregunt Jop.
Guntra tiene otra casa, pero no
tiene registros ni nada que nos lleven a
ella. Una de esas llaves abre esa casa.
Sergio descolg la llave antigua en
forma de len. Volvi a sentir el temblor
pero ahora ms fuerte. Ya era un
escalofro, una posible certeza.
Ya haba yo visto antes esta
llave, Jop.
Cmo! Dnde?
Te acuerdas del primer
fantasma que se me apareci en la
escuela? l la llevaba en la mano.
No inventes!
Pero el escalofro no se iba. Y
Sergio, repentinamente, estuvo seguro de
que no tena nada que ver con la llave.
Corri a asomarse por la ventana. A la
distancia, recortada por las nubes, vio
una figura negra de grandes alas
puntiagudas volando hacia la casa.
El verdadero terror.
Dios mo!
Qu! Qu viste!
No tenemos tiempo que perder!
Hay que escondernos!
Por qu! Qu pasa!
Sergio saba que no podan correr
fuera de la casa porque seran vistos.
Pero probablemente tampoco era buena
idea salir de la cocina. En un rpido
movimiento, sac del refrigerador la
comida putrefacta y las parrillas. Arroj
todo al suelo para abrir espacio.
Rpido, Jop! Mtete!
Jop prefiri obedecer. Tras l se
introdujo Sergio y, con un certero jaln,
cerr la puerta.
Me vas a decir qu pasa? le
pregunt su amigo.
Sssshhhhh!
No tuvo que explicar demasiado.
Al instante escucharon ruidos en la casa.
Un estrpito. Y luego, pasos. Jop se
puso a rezar quedito, pero Sergio le tap
la boca. El fro en el refrigerador,
aunado al miedo que sentan, los puso a
temblar a los dos incontrolablemente.
Escucharon una voz grave, profunda,
como si proviniera de una monstruosa
garganta.
Maldita gente estpida.
Luego, un buen escndalo. El de la
voz comenz a patearlo todo, a destruir
lo poco que quedaba en pie o en una
pieza. El refrigerador se cimbr pero,
para su fortuna, no fue abierto. A eso,
sigui un espeluznante rugido, uno como
ninguno de los dos nios haba
escuchado jams. Despus, el silencio.
Un silencio sepulcral.
Esperaron diez minutos ms. Diez
minutos que les parecieron
interminables, tratando de no hacer
ruido, procurando calentarse las manos
con sus alientos. Pero Sergio pudo decir
que ya no estaban en peligro nicamente
hasta que pudo afirmar que estaban
solos de nuevo. Era algo que no poda
explicar, pero s poda asegurarlo.
Empujaron la puerta y salieron.
Ambos temblaban de fro. La cocina
estaba sola pero era evidente que haban
tenido una muy inusual visita. Los
destrozos eran mayores por todos lados.
Qu... fu-fu-fue... e-e-eso...
pregunt temblando Jop.
No c-c-creo que quieras saberlo.
A qu habr venido?
Tengo una teora dijo Sergio.
Fue directamente a la pared. La
tabla de las llaves ya no estaba en su
lugar, haba sido arrancada. Se arrodill
a agrupar las llaves que haban cado al
suelo.
Qu? Qu pasa?
Falta una llave, Jop.
Entonces...?
Supongo que slo a eso vino. A
recuperar las llaves de su otra casa.
Slo que... por lo visto, le dio mucho
coraje no haberlas encontrado todas.
Se escucharon golpes en la puerta.
Golpes furiosos que los hicieron saltar
del susto.
Muchachos! Nio Alfredo!
Estn bien? Qu fue ese ruido?
Muchachos! Abran! Abran!
Captulo veinticuatro

Jop y Sergio comieron juntos en un local


de hamburguesas de Perisur. Estuvieron
comentando la aventura largo rato bajo
la rabiosa mirada de Pereda. Sergio no
dejaba de mirar la llave, aunque no
estuviera seguro de que sta lo pudiera
conducir a algo. Ah mismo, mientras
coman, ocurri un incidente que
desconcert a Sergio y que no
comprendera hasta algunas horas
despus: una seora, con cierta rabia
metida en los ojos, se acerc a su mesa
y lo abofete sin decir palabra.
A las cinco de la tarde se
separaron; Jop llev a Sergio a una
parada del metrobs pues tena que
hacer algunos encargos de su mam.
Igualmente, en el metrobs, la gente
pareca mirar a Sergio con un rencor que
no alcanzaba a entender.
Cuando lleg a la calle de Roma,
Brianda lo estaba esperando en la plaza.
Lo abord al instante, antes de
permitirle entrar a su edificio.
Checho. Ya supiste?
En su rostro haba una enorme
preocupacin. Sergio sinti que el
corazn le daba un vuelco. Nada bueno
podra venir despus de tal pregunta.
Qu?
Hubo un quinto asesinato.
Sergio sinti como si le hubieran
dado un golpe en la cara.
Cmo supiste?
Lo estn informando en todos los
noticieros.
No conversaron ms. Sergio se
dirigi a su departamento, seguido por
Brianda. Cuando llegaron, Alicia ya
tena encendida la televisin.
Sergio, te voy a matar! Por qu
apagas tu celular?
Es que Jop me invit al cine
minti rpidamente Sergio. Y se me
olvid volverlo a prender.
El teniente Guilln te ha estado
buscando. Y yo tambin. Eres un
inconsciente lo rega su hermana.
Perdn.
ltimamente pides perdn
demasiado. Ven, sintate. Tienes que
enterarte.
Tanto Sergio como Brianda se
unieron a Alicia frente al televisor sin
siquiera cerrar la puerta del
departamento. Una nia llamada Mara
del Socorro Marn Reyes haba
desaparecido en la maana y, a las dos
de la tarde, haban entregado en su casa,
en la colonia Doctores, sus restos
sanguinolentos en una bolsa. Todo
menos el crneo. El saco era idntico a
los otros. El asesino era el mismo.
As que ahora fue una nia
dijo, desolado, Sergio.
La polica no tiene al verdadero
asesino concluy Alicia.
Pero Sergio estaba callando otro
detalle que haba percibido en seguida.
No se trataba de una nia cualquiera, se
trataba de una nia de su propia escuela,
el instituto Isaac Newton.
Brianda abraz a Sergio al ver
cmo se le descompona el rostro. ste
no le quitaba la vista a la pantalla, a los
ojos de la nia identificada, su largo
cabello, su piel morena, al llanto de los
padres y la hermana mayor. Se senta
verdaderamente horrible.
Soy un idiota rompi el
silencio.
No digas eso trat de
confortarlo Brianda.
S, lo soy. Nunca deb sealar a
Melquiades Guntra si no estaba seguro
de que l era el asesino. Si no tena
pruebas. Slo hice que la gente se
confiara. Esa nia est muerta por mi
culpa, porque sus padres la descuidaron.
En todo caso, la culpa es de la
polica por no poder con el caso dijo
Alicia. Y por haberte involucrado.
Sergio no recordaba haberse
sentido ms decepcionado de s mismo
en toda su vida. Quera llorar pero no
poda. En su corazn saba que Guntra
era responsable, pero su instinto no
poda engaar a su mente, a sus
razonamientos. La falta de pruebas para
inculparlo haba sido determinante. El
asesino haba atacado otra vez mientras
Guntra estaba en la crcel. Imposible
seguir con esa teora. Haba que seguir
investigando por otro lado.
Te lo dije. Quiero que te olvides
para siempre de todo esto dijo Alicia
. Te est haciendo dao. El teniente
comprender.
De hecho, el teniente est de
acuerdo dijo una voz mientras
atravesaba la puerta. Era Guilln. No
es tu culpa, que te quede claro insisti
el teniente.
Pues no todo el mundo piensa as
musit l. Hace rato, una seora en
la calle me dio una cachetada.
De pronto nadie supo cmo
confortar a Sergio ante una seal tan
clara de desprecio como esa. El silencio
se adue de la estancia.
Teniente... dijo Sergio
sbitamente puedo hablar con usted
en privado?
El teniente mir a Alicia, quien,
con una venia, dio su aprobacin. Sergio
fue hacia su cuarto y el teniente lo
sigui. Una vez dentro, cerraron la
puerta. Sergio se sent en el banquillo
de su batera, el teniente sobre la cama.
Tu hermana tiene razn abri
pltica el teniente. Te equivocaste,
pero no es tu culpa. Todos cometemos
errores.
S, pero... no es lo mismo cuando
un error cuesta vidas.
A Guilln le sorprendi la
respuesta de Sergio. Verdaderamente se
senta responsable. Tena que pensar
cmo ayudarlo con esa culpa.
Qu queras decirme?
Sergio tom aire y se prepar. No
sera fcil hablar con Guilln de lo que
tena en mente. Slo lo haba hablado
con Jop y con Brianda, nunca con una
persona mayor. Tema alguna reaccin
negativa.
Recuerda que alguna vez me
dijo que el caso pareca tener algo de
sobrenatural?
S, lo recuerdo.
Pues es cierto. Hay fuerzas
sobrenaturales detrs de los crmenes,
teniente.
Guilln levant las cejas,
sorprendido. se no era el Sergio que
conoca. No era el muchacho que todo lo
razonaba y que procuraba encontrar una
explicacin para lo aparentemente
inexplicable. De pronto sinti pena por
l. Tal vez ya estaba siendo afectado
mentalmente. Aun as, procur no
denotar asombro.
A qu te refieres?
Qu pensara si le dijera que
Guntra no es una persona normal, sino
un demonio?
Pensara que ya perdiste la
cabeza, pens Guilln, pero se reserv
esta respuesta.
No te entiendo dijo, en
cambio.
Un demonio tiene cualidades
especiales. Puede hacer cosas que una
persona normal no puede. Por ejemplo...
un demonio podra abandonar la crcel,
cometer un crimen y volver antes de que
descubrieran su ausencia.
Guilln se cubri la cara con
ambas manos. Se odiaba a s mismo por
haber metido a Sergio en ese caso.
Odiaba al annimo individuo que los
haba puesto en contacto. Ahora vea las
consecuencias de involucrar a un
muchacho inocente en sangrientos
asuntos que slo conciernen a la polica.
Qu ests tratando de decirme?
Que Guntra cometi el crimen a pesar
de que lo tenamos encerrado?
Digo que es posible.
Guilln no quera molestarse. Al
final, todo era culpa suya. Sergio era una
simple vctima de los acontecimientos.
Sergio... aun suponiendo que
tuvieras razn, que Guntra fuera un
demonio, te juro que lo hemos tenido
bajo estricta vigilancia siempre. Slo
cuando va al bao no lo vigila una
cmara.
A qu horas desapareci la
nia? pregunt Sergio, tratando de
hacer que todo tuviera sentido.
Como a las nueve de la maana.
Y cmo a qu horas entregaron
sus restos?
Esta vez Nicte actu realmente
rpido. A las dos de la tarde hizo una
llamada desde un telfono pblico y nos
hizo saber el paradero del saco: estaba
en los depsitos de basura del edificio
en el que viva la nia.
Y todo ese tiempo estuvo
vigilado Guntra?
Puedo solicitar los videos. Pero
no veo el caso.
Sergio trataba de que todo encajara
en algn patrn pero no poda
conseguirlo.
El nico momento en que Guntra
se desapareci por un buen rato
aadi Guilln fue entre las once y
media de la maana y el medioda,
cuando entr al bao. Es cierto que se
tard, pero porque dijo que se senta
mal del estmago.
Sergio no pudo evitar recordar la
visita que les haban hecho a l y a Jop
en la casa de Guntra exactamente a esa
hora.
Dgame una cosa ese bao
tiene ventana al exterior?
S, la tiene. Pero... por Dios,
Sergio! Te das cuenta de lo que ests
sugiriendo?
Sergio comprendi que sera intil
continuar. Distradamente tom una de
sus baquetas. Probablemente tena razn
Alicia y ya era tiempo de volver a su
vida.
Disclpame, Sergio insisti el
teniente. No creo que valga la pena
seguir pensando en Guntra como el
asesino. Y mucho menos que quieras
seguir sosteniendo tu teora con ese tipo
de invenciones. Te equivocaste,
admtelo.
Sergio se sinti deprimido.
Perdn. Quise decir... que nos
equivocamos corrigi Guilln,
dndole un afectuoso apretn en un
hombro.
En el fondo, Sergio saba que
Guilln tena razn, que era muy posible
que Guntra slo fuera un demonio y no
el asesino. Pero no era eso lo que lo
haca sentir tan mal, sino la reaccin de
Guilln. Confirmaba su teora de que el
teniente nunca haba credo realmente en
l y slo lo haba utilizado como un
recurso desesperado ante la falta de
pistas. Se sinti completamente solo.
Incluso renunci a la idea de pedir
proteccin. Saba que Guntra, al ser
liberado, sera capaz de ir tras l y
haba pensado en pedirle al teniente que
pusiera a un polica a vigilarlo. Pero ya
no se sinti con nimos.
Tiene razn, teniente. Lo siento
mucho.
No te preocupes. T quedas
liberado del caso. Yo, en cambio, tengo
que seguir buscando al asesino. Si
alguien se siente mal soy yo. Por haber
sido tan inepto y por haberte metido en
esto.
Sergio dej escapar un nuevo
suspiro de desnimo. No poda dejar de
pensar en lo que le haba dicho Farkas
cuando le pregunt si Guntra era el
asesino: t mismo puedes contestarte
esa pregunta. Era o no era el asesino?
Por qu no poda afirmarlo ni negarlo?
Por otra parte, tampoco poda quitarse
de encima la ecuacin fallida: 2+2=3,
con la que Farkas se haba burlado de la
conclusin a la que haba llegado. Tena
que resolver el misterio, pasara lo que
pasara.
Son el telfono de Sergio. Ni
siquiera le sorprendi recordar que lo
llevaba apagado. Ya saba de quin se
trataba. Un mensaje apareci en la
pantalla.

nimo, mediador. No todo es tan


malo. Responde a esta pregunta:
Quin se muere en La profeca? Ah
est la clave de todo.

Sergio sonri levemente. En cuanto


mir el mensaje, el celular volvi a
apagarse.
Quin era? le pregunt
Guilln.
Era Jop, preguntndome si me
gust la pelcula que vimos hace rato.
Y te gust?
No mucho.
Por qu?
No me gustan las pelculas de
vampiros.
Captulo veinticinco

Guntra se encarg de que todo el mundo


se enterara, cuando lo liberaron, de la
demanda que pensaba entablar contra el
sistema de justicia mexicano por haber
violado sus derechos. Su rostro apareci
en todas las primeras planas echando
espuma por la boca. Y desde el
momento en que el demonio puso un pie
en la calle, la tarde del domingo, Sergio
volvi a tener miedo. No dejaba de
mirar por la ventana de su cuarto y
durmi terriblemente mal: sus sueos
estuvieron colmados de todo tipo de
feroces engendros. El lunes intent
fingirse enfermo. Estaba seguro de que
slo era cuestin de tiempo que Guntra
se decidiera a atacarlo y,
probablemente, matarlo
despiadadamente. Pensaba que en la
escuela se sentira ms desprotegido y
por eso hubiera deseado no ir. Pero
Alicia no le permiti faltar; ella, por el
contrario, crea que le hara bien volver
a su vida normal.
Sin embargo, desde que lleg
Sergio a la puerta de su escuela, se dio
cuenta de que no era buena idea
mostrarse en pblico tan pronto. El
padre de uno de los alumnos no tuvo
ningn reparo en bajar del auto y
enfrentarlo:
Tienes alguna idea de por qu
el asesino escogi a una alumna de
nuestra escuela? No se te ocurre que
puso sus ojos en nosotros gracias a ti?
Sergio enmudeci. Intent seguir de
largo pero no pudo.
Ya se me haca muy increble
que un nio cualquiera pudiera ayudar a
la polica.
Sergio quiso continuar avanzando
pero ya se haban congregado, en torno a
l, otros padres y algunos alumnos.
Mi pap dice que va a poner una
queja exclam un nio de segundo,
porque la polica nos ha expuesto a
todos a un peligro, cmo dijo?, ah s,
innecesario.
Yo nada ms vine para
informarme si van a cerrar la escuela
afirm tambin un alumno acompaado
de su mam.
Sergio no saba cmo enfrentar
toda esa hostilidad. Para su fortuna,
lleg la profesora Luz.
Ya veremos si se suspenden o no
las clases sentenci ella, mientras
tanto, les pido que pasen todos a sus
aulas. T, Sergio, acompame.
Entr a la escuela y Sergio la
sigui sin dejar de notar el crespn
negro que ya haban colgado encima de
la puerta principal, anunciando que la
escuela entera estaba de luto. Se senta
apesadumbrado y ya estaba arrepentido
de no haberse quedado en casa. La
maestra lo llev a su oficina y cerr la
puerta.
Bien... al final tuviste y no
tuviste razn dijo.
Sergio comprendi a qu se refera.
No tuvo razn en pedir que apresaran a
Guntra; tuvo razn en dudar si l sera,
verdaderamente, el asesino.
Sobre el escritorio de la directora
haba un peridico con una foto de
Mara del Socorro, la quinta vctima, en
la primera plana. Sergio la record
vagamente. Era del saln C de primer
grado. Y en una ocasin haba querido
ayudarlo a subir las escaleras.
Me siento muy mal. Todos me
odian declar. Y, por primera vez
desde el da anterior, la culpa lo
abrum. Una lgrima resbal por su
mejilla izquierda. Disculpe, maestra.
No te disculpes. Yo tambin he
estado reprimiendo el llanto desde
ayer...
Guardaron silencio por un muy
buen rato, hasta que Sergio se sinti
mejor.
Maestra, quiero pedirle un favor
enorme. Bueno, en realidad son dos
favores.
Veamos.
El primero... que me permita
faltar a clases el da de hoy.
Por eso ni te preocupes. Vamos a
cerrar la escuela de nuevo.
Bueno... entonces el segundo
favor. Es algo un poco ms difcil. Y si
se niega, lo entender.
La directora lo inst a hablar con
un gesto.
Quiero que me d la direccin
de Mara del Socorro.
Ella no supo qu responder. Los
datos de los alumnos se consideraban
confidenciales y, en un caso como se,
se volva an ms importante
conservarlos as.
Para qu la quieres?
S que podra decirle que pienso
llevarle flores... pero usted es muy
inteligente y estoy seguro de que
comprender.
Bien. Digamos que vas a llevarle
flores. De lo dems... t sabrs.
Tecle algunos datos en la
computadora, copi la direccin a un
papelito y se lo entreg a Sergio. Luego,
llev una mano a su bolso y le extendi
un billete de doscientos pesos.
Mi cooperacin para las flores.
Gracias.
Qudate aqu mientras convoco a
todos al patio. En cuanto veas que es
prudente, vete de la escuela sin avisarle
a nadie.
La profesora Luz abandon su
despacho, no sin antes darle una
palmada en la espalda. Al poco tiempo,
Sergio escuch que ella convocaba, por
las bocinas de la escuela, a todo el
alumnado al patio. En cuanto estuvieron
todos formados por grupos, la maestra
comenz a comunicarles los graves
acontecimientos que ensombrecan las
actividades de la escuela. Sergio
aprovech para salir del despacho y de
la escuela. Llevaba el nimo por los
suelos y el corazn encogido. Pero no
dud de lo que tena que hacer.
En cuanto lleg a su casa se quit
el uniforme y se puso su nico traje,
casualmente negro, intentando verse lo
ms formal posible. Se anud una
corbata. Luego, se prepar mentalmente.
Si la familia de Socorro o la polica se
oponan a que revisara las cosas de la
nia, no podra llevar ms lejos la
investigacin. Pero no tena mejor plan
que se. Adems, en cierta forma, s
quera disculparse con los padres.
Sali de su casa y sinti un gran
impulso por irse a sentar a la plaza.
Luego, el impulso lo llev a pararse
frente a la estatua de Giordano Bruno y
comenzar a hablarle. Con timidez
primero, luego con decisin, inici una
pltica que poco a poco lo hizo sentir
mejor.
Dice Brianda que puedes
escuchar. Yo no s si sea cierto. Pero s
s que fuiste un gran pensador. Alguien
que confi tanto en sus ideas como para
morir defendindolas. Por eso te pido
que me ayudes a resolver esto. Estoy
seguro de que puedo hacerlo si me
ayudas a recuperar esa pieza que me
est faltando. Por favor. ltimamente me
han pasado muchas cosas inexplicables.
Pero s que, en el fondo, puedo resolver
esto con la cabeza, sin importar otro tipo
de sentimientos que tambin me
abruman, como el miedo o la fe.
Aydame, Giordano, por favor.
Ya te volviste loco? Le ests
hablando a una estatua?
Sergio gir el cuello. Era Brianda,
con el tut puesto. Tampoco haba ido a
la escuela. No pudo evitar sonrer. l
mismo le deca, con mucha frecuencia,
que estaba loca por hablarle a una
estatua.
Tus paps tampoco te dejaron ir
a la escuela?
No. Y tampoco me dejan andar
contigo. Ya se enteraron de que la nia
muerta iba en tu escuela.
Lo siento.
No te apures. Yo le hablo a
quien yo quiera y ando con quien yo
quiera, aunque me castiguen.
Sergio suspir. Sinti que deba
agradecerle el gesto a Brianda pero no
encontr las palabras. El panorama era
tan negro que aun expresarse le costaba
trabajo.
Son las cosas que hacen las
novias por los novios, no? agreg
ella. Y por qu ests tan guapo?
Te voy a pedir un favor enorme.
A Brianda no le gust el tono de
Sergio.
No vayas a hacer tonteras,
Checho. A dnde vas con ese traje?
Es una pista que me dio Farkas.
Necesito que veas completa La profeca
y me digas quin se muere en la
pelcula.
Ests loco? Qu bobada es
esa? Por qu no se lo pides a Jop? l
debe haberla visto un milln de veces.
No fue hoy a la escuela. Siento
que si le llamo lo voy a meter en
problemas.
Y adnde vas con ese traje?
En cuanto tengas los nombres,
me llamas al celular y me los dices,
sale?
Claro que no! Si no me dices
adnde vas no hago nada!
Ni yo mismo lo s, Brianda.
Primero voy a la casa de la nia que se
muri. Luego no s. Depende de lo
que encuentre.
Te acompao, mejor.
No. Tus paps tienen razn.
Puedes correr peligro.
No me importa.
Nos vemos luego. Te encargo.
Es muy importante.
Si te pasa algo, ya no quiero ser
tu novia.
Adis.
Es en serio!
Sergio se dio la vuelta y camin
por la calle de Roma, en direccin hacia
Avenida Chapultepec para, de ah,
llegar a la colonia Doctores. Tena la
esperanza de que los familiares ya
hubieran vuelto del sepelio. Tena la
esperanza de que todo se resolviera
pronto. La plaza de Giordano Bruno se
vea muy bien sin el hombre del abrigo.
Quera recuperar el mundo sin
monstruos ni demonios acechantes.
Quera que todo fuera como antes, que
sus miedos fueran ms fciles, ms
controlables.
Chechooooo!
El grito de Brianda apenas lo
alcanz cuando dio la vuelta a la
esquina. Decidi apurar el paso.
Captulo veintisis

Cuando leg a la casa de Mara del


Socorro, le sudaban las manos, pese a
que llevaba en stas las flores que haba
comprado con el dinero de la directora.
Tambin se haba preparado
mentalmente para cualquier cosa, que lo
corrieran de la manera ms grosera o
que admitieran sus disculpas. Pero no
dejaba de sentirse nervioso. Y el
corazn no cesaba de latirle
apresuradamente. Al menos no haba
reporteros ni gente de los medios
acechando el lugar.
Llam un par de veces al timbre
exterior de la unidad habitacional. Al
poco tiempo, una voz surgi de la
bocina.
Quin?
Buenos das. Vengo a darle el
psame a la familia.
La puerta exterior fue liberada y
Sergio entr. Saba que, en cuanto lo
vieran llegar, probablemente
reaccionaran de un modo muy distinto.
Pero no poda amedrentarse. Estaba
consciente de que no podra hacer nada
si no echaba un vistazo a las cosas de
Socorro. Y sa era su nica
oportunidad: colndose al interior de su
departamento.
Camin por el solitario pasillo,
hacia el edificio en donde se encontraba
el departamento de la quinta vctima.
Pero casi en seguida comenz a sentir
miedo, ese miedo que delataba la
presencia de algn ente maligno. Su
respiracin se entrecort, el sudor en las
sienes apareci. Estaba seguro de que
algo o alguien, en alguna zona cercana,
le produca tal angustia.
Mir hacia arriba, hacia el quinto
piso del edificio B, donde deba estar el
departamento de Mara del Socorro. Era
una unidad habitacional de clase baja,
de departamentos pequeos y sin
estacionamientos a la vista. Sergio
supuso que la familia de su ex
compaera habra hecho grandes
sacrificios para tener a su hija en la
escuela Isaac Newton en vez de alguna
escuela pblica. Se sinti mal. Alguna
esperanza habran puesto en ella sus
padres, una esperanza que ahora se
haba ido para siempre.
Volvi a sentir miedo. Mientras
levantaba la mirada, vio que, a travs de
las escaleras del edificio, a descubierto,
bajaba una persona de cabello largo.
Una persona de traje negro y con mucha
prisa. El miedo se aceleraba. El corazn
le indic que no estaba equivocado, que
el miedo era cierto, que era tangible.
Se detuvo a mitad del pasillo, antes
de llegar al edificio. Contempl a la
figura bajar los cinco pisos. Lo supo
casi al instante, pero no quera
admitirlo. Pens qu tan bueno sera
echar a correr, salir de la unidad o
esconderse tras los jardines del lugar.
No obstante, se qued petrificado, ancl
sus pies al pasillo como si estuviera
presto a recibir el golpe de un furioso
vendaval.
Al fondo del pasillo apareci
Melquiades Guntra. Su gran melena
descuidada flotaba a cada paso que
daba. Sus ojos claros, de un color
muerto, se posaron al instante en los de
Sergio. Iba vestido de luto. Y haba
salido de la casa de la familia Marn.
Sergio se qued de pie,
esperndolo, con las flores en la mano,
con la mirada fija en los hrridos ojos
del demonio.
Estaban totalmente solos. Nadie los
vea. Sergio saba que su miedo poda
convertirse en terror en cualquier
momento, pero confiaba en que no se
desmayara. Haba olvidado lo terrible
que era la mirada de Guntra, lo
espantosa que poda ser su faz
encolerizada. Estaban solos en el
pasillo. Y no saba a qu se estaba
arriesgando al permanecer ah. Puedo
soportar el terror. Puedo soportar el
terror, repiti en su mente.
El demonio dio un par de zancadas
y lleg hasta Sergio.
Nos volvemos a encontrar,
mediador.
Sergio apret las flores. No quera
que Guntra notara su miedo.
Qu haces aqu? se atrevi a
decir.
Me sorprende lo bien que toleras
la fetidez diablica, mediador. Ests
bien entrenado su voz era
espeluznantemente grave, sobrenatural.
Pareca surgir de lo ms profundo del
averno.
Te pregunt qu haces aqu.
Vine a ponerme al servicio de la
familia. Tanto ellos como yo somos
vctimas de los imbciles que no saben
hacer su trabajo. T sabrs algo de eso,
mediador.
No estoy equivocado. S que no
estoy equivocado. Tienes algo que ver
en esto y lo voy a probar.
Ja, ja, ja, ja! ri
escandalosamente Guntra. Supongo
que estars esperando que me ponga a
temblar de miedo.
Puso una rodilla en tierra para
poner su convulso rostro frente al de
Sergio. De pronto la cara ya no era
humana, era la de una aberracin
espantosa: los ojos se volvieron
completamente blancos, los colmillos
crecieron y la lengua se volvi bfida.
Sergio sinti el golpe de su repugnante
aliento, pero no se movi un milmetro.
S dnde vives, mediador. Estoy
detrs de ti. Tienes los das contados...
Sergio toler la cercana del
demonio como si estuviera viviendo una
pesadilla y pudiera despertar en breve.
Incluso se mantuvo firme ante la
pavorosa amenaza de Guntra. Quizs s
estaba siendo entrenado. O
probablemente slo fuera que cada da
se convenca ms de que s vala la pena
pelear por un mundo sin demonios.
Cre que los vampiros no salan
de sus cuevas durante el da.
Guntra acarici el cuello de Sergio
con vehemencia. Los dedos, de pronto,
eran largas extremidades que terminaban
en uas puntiagudas. Le acerc ms el
rostro y olisque el cuello. Luego dej
salir una profunda carcajada que apag
sbitamente.
Deberas olvidarte de esos
cuentos medievales, mediador, y abrir
bien los ojos. Soportas bien el terror
pero, por lo visto, no sabes nada de
nada.
Me tengo que ir.
Guntra se puso de pie. Su rostro ya
comenzaba la metamorfosis inversa, ya
volva a ser el de una persona.
La nica razn por la que no te
devoro aqu, mediador dijo Guntra
pausadamente es porque quiero
hacerlo con toda calma. Quiero hacerte
pasar por el ms insoportable terror que
hayas experimentado jams. Quiero que
contemples tu dolorosa muerte como se
ve a la noche sobreponerse al da.
Dije que me tengo que ir!
exclam Sergio, y se hizo a un lado para
continuar avanzando por el pasillo.
Guntra, entonces, volvi a ponerse
de pie. Se alis el traje, se pas una
mano por el cabello y tambin continu
su camino hacia el exterior de la unidad
como si fuera una persona normal,
civilizada.
Sergio comenz a subir las
escaleras con paso decidido hasta que
escuch, a la distancia, la puerta de la
unidad habitacional cerrarse; Guntra ya
se haba marchado. Entonces, se detuvo.
Se recarg contra una de las paredes y
comenz a llorar. El terror le oprima el
pecho. Le cortaba la respiracin, le
detena la sangre. Casi poda sentir los
colmillos de Guntra sobre su piel. No
quera pasar por todo lo que estaba
viviendo. Quera salir corriendo y
olvidarse para siempre de todo, de
crmenes nefandos, de libros malditos,
de hombres lobo y otras alimaas. En
ese momento estaba seguro de que no
tolerara un grado de terror ms; estaba
seguro de que Guntra, al final, le dara
alcance y cumplira su amenaza. Pens
que su muerte sera horrible y que no
tena escapatoria. Pens que estaba
inmensamente solo, que no habra jams
consuelo alguno para l, que todo estaba
perdido.
Sergio, qu haces aqu?
Y entonces, sin levantar la vista,
sinti una oleada de inexplicable alivio.
Fue como si alguien lo levantara en
brazos y lo sacara de un negro ocano
que amenazaba con tragrselo. Como si
saliera de la lluvia y entrara en casa,
como si dejara atrs para siempre la
peor de las tormentas.
Incomprensiblemente sinti como si
Alicia lo llevara bien cobijado a travs
del desierto. Como si todos los terrores
del mundo pudieran ser eliminados de
golpe y en ste prevaleciera la luz, no la
oscuridad. Levant la mirada.
Te pregunt qu haces aqu.
Era el teniente Guilln, de pie en
las escaleras. Se mostraba molesto. Y
estaba a punto de encender un cigarrillo
que acab por regresar a la cajetilla.
Teniente... yo...
Ests llorando?
No. Es que...
Quin te dio la direccin de
Mara del Socorro?
Yo... este... era mi amiga,
teniente minti Sergio.
El rostro de Guilln perdi dureza.
Se acerc a Sergio.
Comprendo. Disclpame.
Vienes a ver a sus paps?
Sergio no dejaba de mirarlo. La
cercana del teniente... de pronto... S.
Era una extraa certeza.
S, teniente. Pero tambin... se
anim a decir Sergio.
Te orden que dejaras el caso!
lo interrumpi Guilln.
Sergio suspir. No se senta con
nimos de discutir.
Est bien, teniente. Usted
disculpe. Tiene razn.
Bueno. Tampoco es para tanto.
Creo que he sido demasiado duro
contigo. Disclpame t tambin. Vamos,
anda.
Siguieron subiendo por las
escaleras. Y, mientras suban, Guilln se
atrevi a decir:
Supongo que te habrs
encontrado con Guntra.
S.
No es tan mala persona, despus
de todo dijo el teniente. Se ofreci
a correr con los gastos del entierro.
Sergio volvi a sentir un impulso
de llanto, pero lo contuvo. Sigui
subiendo las escaleras.
Solo. Inmensamente solo.
Tiene razn, teniente. No es tan
mala persona.
Llegaron por fin al quinto piso y el
teniente llam a la puerta. Al instante
acudi el padre de Mara del Socorro.
Qu pas, teniente? Todo en
orden?
S respondi Guilln. Todo
en orden. Supongo que imagin ese
rugido.
El seor Marn, dentro del
departamento, puso los ojos en Sergio.
El teniente sali al rescate.
Sergio viene a presentar sus
condolencias.
Contra lo que pensaba, el seor
Marn no opuso resistencia.
Claro. Pasa. Supongo que t y
Soco eran buenos amigos.
Sergio prefiri no decir nada.
Entreg las flores y se uni a un sombro
convivio familiar. Haba varias
personas reunidas, todas de luto. Recin
llegaban de darle el ltimo adis a la
nia en el cementerio. Coman de una
bandeja de empanadas, beban de un par
de refrescos... y prcticamente nadie
hablaba. Algunos lloraban todava. Y,
en general, el ambiente era tan funesto
como caba esperarse. Guilln condujo a
Sergio con la madre de la vctima y sta,
al verlo, se inclin y lo abraz. Se
deshizo en un torrente de lgrimas y
Sergio trat de ser fuerte, trat de
soportar estoicamente el desahogo de la
seora. Luego, sin decir nada, la
doliente madre dio un beso a Sergio y
volvi a un callado rezo que estaba
dirigiendo al lado de otras seoras.
El teniente se cruz de brazos y se
recarg contra una pared. Sergio hizo lo
mismo, a su lado. Se respiraba un aire
de tristeza que casi enfermaba a Sergio,
pero no se senta animado a hacer ni
decir nada. Ni siquiera quiso tomar una
empanada cuando le ofrecieron.
Entonces, el teniente, casi sin
mover los labios, dijo en un susurro:
Pon atencin.
Sergio no pudo dejar de
asombrarse. No esperaba que Guilln le
hablara de ese modo tan subrepticio.
A mi izquierda, sobre el pasillo,
est el bao afirm el teniente. A
un lado est el cuarto de Mara del
Socorro. Pide permiso para usar el
bao. Yo te cubro.
Sergio segua asombrado pero no
tena tiempo que perder. Se acerc a la
seora de la casa, le pidi prestado el
bao e, inmediatamente, fue hacia all.
El teniente bloque con su cuerpo, como
si fuera un movimiento distrado, la
vista de la gente hacia a esa seccin de
la casa.
Sergio entr a toda prisa a la
habitacin de la quinta vctima. Puso su
mente a trabajar. Quera absorber todo
lo que viera, que todo se quedara para
siempre grabado en su memoria. Sobre
la cama estaban los objetos que,
seguramente, habra entregado Nicte
junto con los huesos de Socorro. Sergio
los revis apresuradamente. Eran apenas
las ropas de ella, no haba ningn efecto
personal, slo una peineta, quince pesos
y un reloj de pulsera. As que fue de
inmediato a buscar en los cajones todo
lo que pudiera decirle cmo era ella, a
qu se dedicaba, qu era lo que haca,
porque hasta ese momento no saba nada
de su compaera, excepto que estudiaba
en el 1 C y que era muy buena persona.
Dio en el cajn del bur con una
pequea bolsita de mano blanca. Supuso
que esa bolsa sera la que estara
utilizando en los das recientes para
salir a la calle. El sbado en que la
haban secuestrado no la llevara porque
no tendra pensado salir por mucho
tiempo, seguramente habra ido a la
tienda o algo as. Sergio la revis
tratando de no hacer ruido. Vio un
estuche de maquillaje, un espejito, el
celular de Soco, su credencial de la
escuela, algo de dinero, el boleto de una
rifa, una agenda y una calculadora chica.
Cerr la bolsa y fue al clset. Lo abri
tambin en silencio y se puso a esculcar
en sus suteres, en sus pantalones, en sus
faldas, en sus abrigos, en sus...
De pronto lo asalt una revelacin.
Fue como salir de la oscuridad a la luz
ms resplandeciente. Volvi a la bolsa.
Un torrente de adrenalina lo invadi.
Los latidos de su corazn se aceleraron.
Sac el boleto de la rifa. El premio
era un MP3 Player.
Cmo pude ser tan ciego!
dijo en un grito apagado. Qu tonto
soy!
Tom el boleto y se lo ech a la
bolsa del traje. Sali rpidamente de la
habitacin. Guilln segua obstruyendo,
con su cuerpo, la vista de los familiares
hacia esa zona de la casa. Sergio se
puso a un lado de l, fingiendo
naturalidad.
Encontraste algo? murmur el
teniente.
Sergio lo reflexion por unos
instantes. Luego contest, con gran
decisin:
No, teniente. Nada.
Guilln no pudo evitar mostrar su
decepcin.
Ni hablar. Lo intentaste.
Me tengo que ir, teniente. Nos
vemos afirm rpidamente Sergio.
Guilln sospech de la sbita
urgencia de Sergio por irse. No
obstante, se qued un rato ms con la
familia. Se anim a comer empanadas y
tomar refresco. Pensaba en los tiempos
en que crea que los misterios podan
resolverse con una palabra clave, una
secuencia de letras, un smbolo.
Encendi un cigarro sin pedir permiso.
Para entonces, Sergio ya estaba
tomando un taxi con direccin a Plaza
Insurcentro, el nuevo centro comercial.
Una gran excitacin lo colmaba, una
mezcla de miedo y entusiasmo. Ahora
saba que iba en pos de la pista correcta.

Nicte, sexta labor

Nicte hubiera querido dejar a Sergio


para el final, para el momento en que
pudiera decir, siete menos siete, da
cero, misin cumplida.
Pero nadie debe oponerse a la
voluntad de los dioses. No cuando stos
se muestran tan complacientes con sus
servidores.
Justo del otro lado del cristal,
estaba l, Sergio Mendhoza, el chico de
la televisin, la vctima a la que haba
reservado el ltimo sitio, la osamenta
sin una pierna que necesitaba para
lograr un trabajo perfecto.
S, lo haba imaginado en el
sptimo lugar. Pero era un verdadero
golpe de suerte que hubiera vuelto por
su propia voluntad. Y completamente
solo.
Nicte no iba a desaprovechar tal
fortuna.
La sexta labor, pues, estaba en
camino.
Siete menos seis, da uno.
El fin estaba cerca.
Captulo veintisiete

Para vencer, sin armas y sin muerte,


al que no puede morir, slo el que no
puede morir.
Sergio mir el mensaje que haba
llegado de pronto a su celular. No
comprenda el significado, aunque saba
perfectamente quin se lo enviaba. Un
nuevo mensaje lleg.
Es uno de los consejos que
vienen en cierto libro que te
obsequiaron, mediador. Tengo el
presentimiento de que muy pronto te
arrepentirs de no haberlo ledo.
Nicte tambin es un demonio?
pregunt Sergio de mala gana.
Quin habla de Nicte? Estoy
hablando de cierto amigo de ptrido
aliento que cada da te acorrala ms.
Ahora no tengo tiempo de
pensar en Guntra.
Como quieras, Mendhoza. Quise
contactarte por ltima vez porque tal
vez no volvamos a hablar nunca ms.
Qu dices?
Ojal que tu muerte no sea
horrible, mediador. Pero no te hagas
muchas ilusiones... casi todos los
mediadores mueren de las formas ms
espantosas. As que, buena suerte.
Sergio comenz a temblar. Saba
que se aproximaba a algo desconocido
pero no saba qu, no reconoca el
miedo, la nueva sensacin. Algo
parecido a la angustia le colm el
pecho.
Farkas... dime lo que sepas, por
favor se atrevi a suplicar.
Hice lo que pude, mediador. Lo
que sigue es el verdadero terror, uno
tal que desears morir para no tener
que enfrentarlo. Espero que ests
preparado.
Farkas... por favor...
Cunto miedo puedes soportar,
Mendhoza? Cunto? Ahora es cuando
lo descubrirs. Buena suerte.
Lo ltimo que deseaba Sergio en
ese momento era preocuparse por s
mismo, por eso detest la sbita
aparicin de Farkas. Tena miedo, s.
Uno nuevo. Uno que lo haca sentir
completamente alerta, con los msculos
tensos, los nervios de punta, el corazn
a punto de estallar.
Ests bien, muchacho? le
pregunt el taxista, al notar el cambio en
el semblante de Sergio.
S, seor, no se preocupe.
No necesitaba esa nueva
distraccin, as que se puso a borrar
todos los mensajes de Farkas del buzn
de su celular. Trat de tranquilizarse y
oblig a su cerebro a enfocarse en el
caso.
En su mente prevaleci entonces un
solo pensamiento, el de su ltimo
descubrimiento: que a todos los nios se
los haba llevado Nicte con sus carteras.
A todos, excepto a dos: a Celso Navarro
y Socorro Marn. Las otras tres vctimas
haban desaparecido con sus objetos
personales, puesto que llevaban consigo
sus carteras al momento de ser
secuestrados. Nicte las haba devuelto
junto con los huesos. Pero de ellas haba
sustrado algo muy importante antes de
regresarlas. Por eso no haba una
coincidencia que se repitiera en los
cinco casos, se deca Sergio mientras
el taxi haca el recorrido hacia el centro
comercial, porque Nicte se haba
encargado de eliminar esta coincidencia.
Al menos las veces que pudo hacerlo.
Nicte no haba podido sustraer el
boleto de la rifa en el caso de Celso y
de Socorro porque no lo llevaban
consigo cuando fueron secuestrados. Y
se, dedujo Sergio, tena que ser el
punto de conexin entre los cinco
eslabones de la cadena.
Cuando se baj del taxi ya haba
olvidado la pltica con Farkas y la
revelacin se haca cada vez ms fuerte.
Los nios haban sido seguidos hasta sus
casas por una razn: Nicte saba de
antemano dnde vivan.
Entr Sergio al centro comercial y,
aunque se senta entusiasta por el
descubrimiento, trat de no mostrarse
demasiado optimista. Ahora estaba solo
y no poda cometer errores. Se haba
prometido no involucrar de nuevo a
nadie hasta no estar completamente
seguro de estar haciendo bien las cosas.
Se detuvo justo en el lugar en el que,
segn sus conclusiones, haba iniciado
todo.
Fue directamente al kioskito de la
entrada.
Ah, tal y como recordaba, se
ofreca el premio de un MP3 Player a los
que desearan dejar en el buzn su
opinin respecto al nuevo centro
comercial. Sergio se acerc al kiosko y
revis las hojas de opinin.
Efectivamente, en stas haba que dejar
los datos personales (nombre, direccin,
telfono) y luego desprender el boleto
para reclamar el premio en caso de ser
afortunado. Al menos los cuatro
primeros nios haban pasado por el
centro comercial, cosa que Sergio haba
podido deducir cuando detect que sus
padres haban revelado fotografas en el
negocio de Guntra. Lo que no haba
podido concluir era que los cuatro
haban anotado sus datos para participar
en la rifa porque tres de ellos haban
sido despojados del boleto por su
captor.
Mir en todas direcciones. Saba
que el kiosko era la conexin. Pero
quin estaba detrs de la rifa?
Seguramente haba alguien que espiaba a
los nios cuando anotaban sus datos y
luego extraa la informacin del buzn
para ir tras ellos hasta sus casas. Quin
podra ser? El mismo Guntra? Haba
varias cmaras de vigilancia en distintos
puntos del centro comercial. Sera
posible que una de esas cmaras
estuviera manipulada para mandar la
seal a otro sitio? Tal vez hacia
Moloch, Revelados Ultrarrpidos?
Sergio se daba cuenta de que tendra que
ser cauteloso, pero por nada del mundo
dejara ningn hilo suelto, no esta vez.
Se aproxim a la oficina de vigilancia,
cercana al kiosko. An se encontraba ah
el letrero invitando a la gente a donar su
ropa vieja. Haba un gran ventanal de
esos que permiten la vista de un solo
lado para poder observar sin ser visto.
Del lado en el que Sergio se encontraba
era solamente un gran espejo. Se acerc
y, seguro de que estaba siendo
observado, golpe con los nudillos
sobre el cristal.
Aguard unos instantes.
Qu se te ofrece? dijo una
voz a sus espaldas.
Detrs de l apareci la mujer
polica que haba conocido en su
primera visita al centro comercial.
Buenas tardes salud Sergio.
Ya nos conocamos, no? dijo
ella, afable.
S. El otro da que vine con el
teniente Guilln respondi l,
trayendo a su memoria el nombre que
ella haba dado: Ariadna Gutirrez.
Cierto confirm ella. Tena
una linda sonrisa. Y qu te trae por
aqu?
Es que... bueno... dud Sergio
, recuerda que estaba yo ayudando
con una investigacin?
Ah s. Creo haber visto algo en
la tele.
Bueno... pues me surgi una
duda.
Cul?
Usted sabr quin es el
encargado de sacar de aquel buzn las
opiniones que deja la gente? seal
Sergio al kiosko.
La mujer polica mir hacia all.
Apret un poco la mirada. Intentaba
hacer memoria.
Ummhh... creo que s.
Acompame. Ahorita averiguamos
dijo.
Pas uno de sus brazos sobre los
hombros de Sergio y lo encamin hacia
la oficina de vigilancia. Cerr la puerta
tras ellos. Una agradable msica de
concierto sala de las bocinas de la
oficina. La ropa de segunda mano,
donada para los pobres, haca bulto en
una esquina.
Te gusta la msica clsica?
pregunt ella mientras se diriga hacia
uno de los armarios de la oficina.
Pues no mucho admiti
Sergio.
Qu tipo de msica te gusta
ms?
La verdad... el Heavy Metal
respondi, un poco apenado.
Ah, qu caray sonri ella.
Pues entonces, si quieres, ponemos otra
estacin. Esa te ha de parecer horrible.
No, cmo cree! Djela se
opuso Sergio.
Bueno, como quieras volvi a
sonrer ella.
Sergio se sinti un poco incmodo
y desvi la mirada. Se par frente al
gran ventanal y se puso a estudiar
detenidamente la oficina. Se dio cuenta
de que, desde esa posicin, era muy
fcil mirar hacia todas las personas que
entraban en el centro comercial sin que
stas se dieran cuenta. Tambin haba
algunas televisiones pequeas
dispuestas sobre una de las repisas.
Todas reciban la seal de las cmaras
distribuidas por el centro comercial. La
mujer polica comenz a revisar algunas
cajas dentro del armario interior de la
oficina, dndole la espalda a Sergio.
Frente a la oficina de vigilancia haba
una esttica unisex; Sergio se entretuvo
estudiando a los hombres y mujeres que
cortaban el pelo en ese lugar
aprovechando que ellos no podan verlo.
Y si alguno de ellos fuera Nicte?
Volvi a mirar a la oficial de
polica, muy ocupada revisando
expedientes. A Sergio le pareci un
poco extrao que ella no supiera quin
era el responsable del buzn y que
tuviera que verificarlo contra algn
oculto archivo. No obstante, prefiri no
impacientarse. De todos modos,
sospechaba que la pista no tendra que
llevarlo hacia el responsable del buzn
sino hacia alguien que, seguramente,
habra abierto el buzn sin permiso.
Melquiades Guntra, tal vez.
Son su telfono celular. Mir a la
polica, que continuaba buscando con
gran diligencia entre los papeles de sus
cajas y sonri, apenado. Ella le
devolvi la sonrisa. Se anim a
contestar, esbozando una disculpa por
tener que hacerlo.
Checho! Dnde andas?
Qu pas, Brianda? Tienes lo
que te encargu?
Ests bien? Cre que vendras a
comer. Te estuve esperando en la plaza.
No. No he tenido tiempo de
comer. Averiguaste los nombres?
Estuve pensando... me encargaste
esa tontera nada ms para deshacerte de
m, verdad?
No. Te digo que es importante.
Pues no te entiendo. No s cmo
pueda ayudar en nada esta bobada.
Ariadna Gutirrez desapareci de
la vista de Sergio. ste mir sobre sus
hombros pero no pudo localizar adnde
se haba metido. Al parecer haba
entrado al clset para buscar en otras
cajas. O quizs haba salido de la
oficina sin que l lo notara. Trat de no
darle importancia.
Yo tampoco lo entiendo pero se
supone que ah est la clave de todo.
Dime, quin se muere en La profeca?
Pero te advierto que no voy a
poder dormir en varios das. La pelcula
est bien fea. El nio que sale te hace
creer que el diablo s existe, te lo juro.
Ojal no fuera as, pens Sergio.
Ojal.
Quieres los nombres de los
personajes o de los actores?
No s. Dime todo lo que hayas
apuntado.
Sergio volte nuevamente. Y de un
solo golpe se dio cuenta de lo evidente
que era la verdad, slo que era tan
difcil de creer que por eso se haba
negado a aceptarla desde que haba
llegado al centro comercial. La mujer
polica lo observaba desde el interior
del clset, oculta entre las sombras. Su
mirada era la de alguien que est
decidido a hacer algo terrible y apenas
tiene tiempo para decidirse. Ya no
llevaba la gorra de polica en la cabeza.
Y haba dejado de sonrer, su rostro
estaba transformado. Al parecer, lloraba
inconsolablemente. Sergio volvi a
tener miedo.
Estaba frente a frente con Nicte.
Claro, pens Sergio fugazmente.
Nicte es una diosa griega, no un dios. A
eso se refera Farkas cuando me dijo
que si no me serva de nada ese dato. El
asesino es una mujer!.
Empez a lamentar que, por su falta
de perspicacia, hubiera tenido que
enfrentarse al asesino sin ningn tipo de
advertencia o de alarma interior. Haba
entrado a la oficina por su propio pie a
ponerse en las manos del criminal como
un corderito que va al matadero. Se hizo
para atrs instintivamente, chocando con
una de las repisas. Midi la distancia
hacia la puerta cerrada. Pens que
nadie, en los pasillos del centro
comercial, poda verlo en ese momento.
Medit qu tan til sera gritar con todas
sus fuerzas.
Brianda estaba contndole cmo un
personaje de La profeca, el fotgrafo,
mora degollado por unos vidrios, en el
preciso instante en que Sergio dej caer
su telfono celular al suelo.
Nicte, sexta labor

Forceje con Sergio hasta que logr


ponerle el trapo hmedo de somnfero
en el rostro. Luego, todo fue fcil. El
cuerpo del muchacho comenz a perder
fuerza hasta que se resbal hacia el
suelo como un mueco. Y lo deposit
sobre la repisa con mucho cuidado,
como si temiera interrumpir su repentino
y obligado sueo. No tena tiempo que
perder. As que aprovech para redactar
la sexta nota de una vez. Todo ocurre
por una razn. Luego, firm de forma
apresurada: Nicte. Y fue de vuelta al
clset del archivo. Tom uno de los
sacos vacos en los que el servicio
postal le haca llegar la correspondencia
de los negocios del centro comercial e
introdujo el brazo completo para
asegurarse de que fuera de buen tamao.
Ahora, se dijo, todo tiene que
hacerse rpido, muy rpido. Tom el
saco, levant al nio en brazos y camin
de espaldas hacia una puerta interior
que, al abrirse, le condujo hacia el
estacionamiento techado del centro
comercial.
Hay que actuar antes que la
polica o la misin quedar inconclusa,
se dijo mientras abra la puerta lateral
de la destartalada camioneta. En un
instante consigui introducir a Sergio al
auto sin que nadie notara nada. En los
centros comerciales nadie tiene ojos
para eventos extraordinarios; nadie est
realmente mirando.
Empuj a Sergio hacia el fondo,
recargndolo contra las cobijas y
cojines que haba utilizado ya en cinco
ocasiones anteriores para amortiguar el
peso de otros cinco nios inconscientes.
Hurg entre sus ropas. Sus ojos se
abrieron enormes. Tom la llave en
forma del len y comprendi que,
efectivamente, todo ocurre por una
razn.
Encendi el auto y, a toda
velocidad, arranc hacia el exterior de
Insurcentro. No paraba de repetir: Siete
menos seis, da uno. Siete menos seis, da
uno. Siete menos seis... da uno.
Captulo veintiocho

Brianda grit con todas sus fuerzas pero


Sergio nunca le respondi. De repente
escuch un golpe seco y la voz de
Sergio, del otro lado, enmudeci. No
obstante, como su amigo no haba
interrumpido la llamada, Brianda se
qued escuchando y gritando desde su
lado de la lnea hasta que se le agot el
saldo a su telfono celular y la llamada
lleg a su fin. Haban transcurrido ocho
minutos apenas.
Luego, desde el telfono de su
casa, marc de nuevo al celular de
Sergio pero ste llamaba sin que nadie
lo contestara. Dej un recado en el
buzn y automticamente las lgrimas
acudieron a sus ojos. Estaba segura de
que algo terrible le haba ocurrido a su
amigo. No poda olvidar aquel da en
que, antes de ir a Chapultepec, Sergio
les haba platicado, a ella y a Jop, que
Melquiades Guntra era un demonio. Y
que lo haba amenazado.
Brianda! entr su madre a la
habitacin. Qu te pasa? Por qu
gritas como loca?
En la pantalla de la televisin del
cuarto de Brianda estaba el men
principal del DVD de La profeca.
Seorita! No te prohib
terminantemente ver esa pelcula?
Brianda no hizo caso del regao y
corri a los brazos de su madre.
Mam! Algo malo le pas a
Checho!
La seora abraz a su hija, sin
saber exactamente cmo reaccionar.
Qu? Por qu lo dices?
Estaba hablando con l y de
repente se qued callado. Luego se
oyeron unos ruidos raros y despus ya
nada.
Ruidos raros? Qu clase de
ruidos raros?
No s. Me dio la impresin de
que se hubiera cado o algo as.
La seora sigui abrazando a
Brianda, quien ya lloraba copiosamente.
Clmate, Brianda trat de
consolarla estoy segura de que est
bien. Slo se le debe haber acabado el
crdito o algo as.
No, mam. Yo fui quien le llam
chill Brianda. Me qued
escuchando un ratote, hasta que se me
acab la tarjeta.
Apret con fuerzas a su madre
porque senta que haba ocurrido algo
horrible y ella, aunque haba estado en
cierta forma presente, no haba podido
hacer nada para evitarlo.
Mam, tengo que hablar a la
polica.
Pero hija
Por favor!
A la seora Elizalde le admir la
determinacin de su hija. Ya no dijo
nada. Por el contrario, se apart de su
camino. Brianda tom nuevamente la
extensin del telfono de la casa que
tena en su habitacin. De pronto se dio
cuenta de que no saba qu nmero
marcar. Quera hablar directamente con
el teniente Guilln y no saba dnde
localizarlo. Prefiri, entonces, hacer
otra llamada antes. Revis en su
telfono celular el nmero que buscaba
y lo digit en el aparato sobre su
tocador.
Bueno? respondi Alicia del
otro lado.
Alicia, habla Brianda dijo ella
mientras se limpiaba las lgrimas.
Brianda! Pas algo?
pregunt en seguida Alicia sin siquiera
saludar. Ya se tema que la llamada no
significara nada bueno, pues la nia
nunca le haba llamado a su celular.
Ay, Alicia. Yo le dije a Checho
que no fuera solo...
Adnde? Qu pas, Brianda?
Estaba hablando con l hace rato
y de repente se call pero no se cort la
comunicacin. Y despus de eso le he
estado llamando pero ya no contesta su
telfono.
Vlgame Dios! respondi
Alicia.
Luego sigui un profundo silencio.
Brianda no saba qu ms decir, se
haba quedado sin palabras. El llanto
volvi a asomar en sus ojos.
Pero adnde fue? pregunt
rpidamente Alicia, como si saliera de
repente del estupor.
Primero me dijo que iba a ir a la
casa de la nia que mataron. Y que
luego no saba respondi Brianda,
tratando de no llorar mientras hablaba.
Ya llamaste al teniente Guilln?
No. Quera saber si t tienes su
telfono para llamarle.
No te preocupes. Yo le llamo.
Alicia cort la comunicacin y
Brianda se qued expectante, con la
mirada puesta en el vaco. El mal
presentimiento se apoderaba de ella.
La seora no tena cabeza para
nada, por eso se puso a acomodar un
poco la habitacin. Pensaba en las
peores posibilidades y no quera ver
pasar a su hija por algo tan terrible
como la muerte de un ser querido tan
pronto. Son cosas que ocurren en la
vida, que las personas mueran sin previo
aviso. Pero cuando se tienen doce aos,
el golpe puede ser ms terrible, ms
devastador. Tom la hoja que tena
Brianda todava aprisionada entre sus
manos y la estudi. No entendi nada de
la lista que contempl. Gregory Peck,
Lee Remick, David Warner... Prefiri
regresrsela a Brianda y volver a
abrazarla.
Cuando Brianda control su llanto,
se puso de pie y confront a su madre.
De pronto pareca un poco ms duea de
s misma. Pese a su atuendo de ballet y
peinado de cola de caballo, la seora
comprendi que su hija estaba
creciendo, que los acontecimientos la
estaban haciendo ms fuerte.
Mam... voy a la plaza. Luego
voy a la casa de Checho.
No pareca una peticin, pareca un
aviso. La seora no quiso enfadarse. Le
acarici la cara y asinti gravemente.
Brianda se acerc a su clset,
extrajo un suter, tom sus llaves y su
telfono celular sin saldo, dio un beso a
su madre y desapareci tras la puerta de
su habitacin. A los pocos minutos ya
estaba frente a la estatua de Giordano
Bruno. Su madre poda verla desde la
ventana de su cuarto, sintiendo el
corazn encogido y una terrible
necesidad de cobijarla, de evitarle lo
que probablemente estaba por venir.
A la media hora lleg el teniente
Guilln acompaado del sargento
Miranda en un auto comn y corriente.
Ambos reconocieron la figura de
Brianda mordisquendose las uas en la
plaza, sentada frente a Giordano Bruno.
Una vez que estacionaron el coche,
fueron a unrsele.
Cuntamelo todo pidi
Guilln en cuanto lleg a su lado.
Brianda le repiti la historia y esta
vez no llor. Al terminar su relato, no
pudo dejar de preguntar:
Usted cree que el asesino lo
haya agarrado, teniente?
Guilln quera ocultar sus
emociones pero no poda. Su semblante
reflejaba una comprensible angustia.
Supongo que es posible
confes.
Al poco rato ya estaban los tres, en
silencio, frente a la estatua. Las palabras
parecan sobrar. Guilln no dejaba de
lamentar secretamente no haber puesto a
un polica que vigilara a Sergio, no
haber sido lo suficientemente previsor.
Teniente... dijo Brianda para
romper la calma, yo creo que el seor
que agarraron antes, el seor Guntra,
tiene algo que ver.
S? Por qu, pequea?
Porque Checho me cont que lo
haba amenazado.
Guilln la contempl con dulzura.
Hubiera querido creer que tena razn.
Guntra estuvo en la delegacin
casi todo el da, Brianda, charlando
amistosamente con el capitn Ortega. Es
imposible que haya sido l. Al final
parece que no es tan mal hombre.
Y si tiene un cmplice?
repuso Brianda, suspicaz.
Si tiene un cmplice... admiti
el teniente, entonces nosotros no
hemos sido lo suficientemente listos
como para detectarlo. De todos modos...
este tipo de asesinos seriales siempre
actan solos.
Volvieron al silencio. La tarde ya
mora, la noche se apoderaba del
mundo. Entonces, Alicia lleg en su
pointer dorado. Lo introdujo al
estacionamiento del edificio y se baj a
toda prisa. El teniente y los dems se
acercaron a ella.
Teniente, qu bueno que ya est
aqu. El maldito trfico! se quej.
Vengo desde la carretera de Puebla y el
trfico est imposible.
Brianda supo, con slo verla, que
haba llorado todo el camino. Tena el
maquillaje descompuesto y los ojos
rojos. Ambas se abrazaron por un breve
instante. Luego, subieron todos, excepto
el sargento, al departamento del tercer
piso. Ya pasaban de las ocho de la
noche.
Brianda prepar caf mientras
Alicia hablaba con el teniente.
Tengo a todas mis unidades
buscando por toda la zona, se lo juro,
seorita Mendhoza exclam Guilln
. El mismo capitn est pidiendo
refuerzos a otras delegaciones.
Se lo agradezco, teniente, pero
y si lo captur Nicte? Tiene usted
alguna nueva pista?
A Guilln se le quebr un poco la
voz cuando dijo:
No. Lo siento mucho.
El ambiente se volvi de gran
pesadumbre. Nadie quera mencionarlo,
pero todos teman que en cualquier
momento llamaran a la puerta para
entregar una bolsa llena de huesos.
Brianda sirvi el caf. Incluso ella se
prepar uno, pero Alicia le impidi
llevarse la taza a la boca.
No, Brianda le sugiri. Ser
una larga noche y creo que te conviene
dormir.
Puede ser dijo ella, pero no
quiero.
Dio un trago a la taza y se sum al
silencio. Alicia no le rebati esa
decisin. Guilln se puso de pie y
volvi a marcar al celular de Sergio.
El nmero est apagado o fuera del
rea de servicio, le inform esta vez
una voz grabada. Durante horas haba
estado llamando con la esperanza de
que, si Sergio no tena consigo su
telfono, alguien pudiera orlo sonar y
se animara a contestarlo. Pero ahora, de
acuerdo al mensaje, seguramente ya se
habra agotado la batera. Maldijo su
suerte en silencio.
Cuando dieron las diez y media de
la noche, el teniente ya haba preferido
unirse a la guardia del edificio que
sostena el sargento Miranda desde el
auto. No poda concebir que Nicte se
aproximara al lugar sin que le echaran el
guante. Probablemente fuera su ltima
oportunidad de atraparlo y no iba a
desaprovecharla. Ciertamente le dola
en el alma que lo agarraran de ese
modo, precisamente con esa sexta
vctima, pero era ese mismo coraje el
que le haca sentir que jams se
perdonara si Nicte sala impune de ese
nuevo crimen.
Y a cada minuto que pasaba y no
vea a nadie aproximarse al edificio con
bultos grandes, ms creca su esperanza
de que Sergio estuviera perdido como la
otra noche, en vez de haber sido
secuestrado. Todos los vecinos que
volvan de sus trabajos al edificio eran
revisados por Guilln. Todos eran
cuestionados, tanto los individuos que se
consideraban sospechosos como los que
llevaban entre manos algn objeto
voluminoso de apariencia irregular.
Pero nada. Dieron las once de la noche.
Luego las once y media. Y nada.
Guilln subi nuevamente al
departamento a hacer compaa a Alicia
y a Brianda. Cuando arrib, vio que esta
ltima trataba de tranquilizar a Jop por
telfono. Recin le haba dado la noticia
y ste haba querido correr hacia all;
Brianda trataba de impedir por todos los
medios que se escapara de su casa y
tomara un taxi, tal y como haba
amenazado. Alicia, por su parte,
simplemente trataba de no volver a
llorar.
Me acab mis cigarros
anunci el teniente en cuanto Brianda
colg el telfono. Voy a ir a una
tienda de veinticuatro horas a comprar
ms. Se les ofrece algo?
Alicia neg sin decir una palabra.
Brianda tambin.
Entonces, el telfono son.
Para ser casi las doce, si no eran
los paps de Brianda, podra ser Sergio.
O alguien ms inesperado. Alguien a
quien nadie conoca la voz pero que
poda, con una sola llamada, desatar los
ms dolorosos y terribles sentimientos.
Alicia se apresur a contestar. Sus
ojos se mudaron de terror. Crecieron
desorbitadamente. El teniente adivin la
naturaleza de la llamada y se asom a la
calle por la ventana del cuarto de
Alicia.
Sargento! Baje del auto y
revise los alrededores! Avise a las
dems patrullas! grit.
Miranda baj del automvil y,
radio en mano, cruz la calle para
obtener un mejor panorama de la zona,
tratando de dar con algn sospechoso
que arrestar. Guilln volvi a la
estancia, al lado de Alicia.
Qu pas? Era l? Era Nicte?
Ella asinti lentamente. Dos
gruesas gotas abandonaron sus ojos y se
arrastraron por sus mejillas. Brianda
llor instantneamente.
Qu le dijo, Alicia? insisti
Guilln.
Alicia no poda creerlo. Se cubri
el rostro. El teniente tuvo que ir hacia
ella.
Alicia! No tenemos tiempo que
perder! la tom de los hombros.
Dgame si era l y qu le dijo! Tal vez
podamos apresarlo todava!
Alicia comenz a gritar
sbitamente.
No, teniente! No podemos! Es
imposible! Es imposible!
Por qu?
Porque hace mucho que se fue!
Porque ya no est por aqu!
Qu quiere decir? respondi,
horrorizado, el teniente.
Alicia no dijo nada. Haba
reprimido sus sollozos por unos
instantes. Se zaf de los brazos del
teniente y cruz la estancia para llegar a
la puerta del cuarto de Sergio. Desde
ah, mir al interior sesgadamente. El
terror asom a su rostro.
Qu pasa, Alicia! Qu le dijo?
volvi a insistir el teniente.
Me dijo que Sergio est en el
clset de su cuarto! grit Alicia.
El teniente fue hacia ella y la hizo a
un lado. En efecto, el clset de Sergio
estaba abierto y, dentro, estaba un saco
caf amarrado con una cuerda.
Me dijo que el dolor est bien!
grit Alicia, cubrindose la cara
nuevamente. Me dijo que el dolor es
bueno!
El teniente tuvo que controlarse
para no venirse abajo. Fue a la bolsa y
la abri inmediatamente. No fue la nota
lo primero que sac, sino la pierna
ortopdica de Sergio. Nicte haba
actuado verdaderamente rpido esta vez.
Alicia no pudo ms y tom la bolsa
entre sus brazos, como si con ello
pudiera dar un ltimo abrazo a su
hermano. Brianda prefiri no entrar al
cuarto. Sus gritos se escucharon a travs
de la calle, hasta su propia casa.
CUARTA PARTE
Nicte, sexta labor

Camin a travs del oscuro pasillo,


sosteniendo fuertemente la antorcha.
Aunque en su rostro haba seales de
satisfaccin, no se permita sonrer. Era
cierto que haba conseguido ya avanzar
seis peldaos de la escalera, pero algo
en su interior le deca que la misin
entera estaba a punto de venirse abajo,
que tal vez se haba metido con quien no
deba y ahora tendra que pagar. La
polica ira en su bsqueda sin
concederle ninguna tregua.
El interior de esa seccin de la
casa siempre estaba oscuro. As la haba
conocido y as la haba dejado, como
una forma de respeto por aquellos a
quienes estaba vengando. Todo intacto
para que el recuerdo siempre estuviera
vivo, siempre presente. En el interior de
cada una de las siete habitaciones, la
sangre seca todava se encontraba
ensuciando el piso. Todo lo haba
dejado Nicte tal cual lo encontr al
llegar para que la memoria de los
muertos no fuera afectada.
Sigui avanzando por el pasillo de
la mazmorra, sin luz elctrica y sin
ventanas, hasta que lleg casi al fondo.
Antes de entrar a la sexta
habitacin sac de su bolsillo la llave
en forma de len. La observ
detenidamente. Todo ocurre por una
razn, se dijo. Luego, dibuj en su
mente la imagen de la ltima vctima,
una nia de la colonia Obrera a la que
ya tena identificada. En menos de dos o
tres das quizs podra decir: Siete
menos siete, da cero. Misin cumplida.
Y tal vez, entonces, darse un tiro
para acabar definitivamente con las
imgenes mentales que la torturaban
incesantemente. Tal vez. Todava no lo
haba decidido.
Coloc la antorcha sobre el soporte
a un lado de la pesada puerta de madera.
Entr a la habitacin.
Captulo veintinueve

Los lobos lo haban alcanzado. Y se


deleitaban con su carne dando feroces
tarascadas que le arrancaban alaridos.
No poda hacer nada. Era como si
estuviera atado porque sus brazos no le
respondan. Mir entonces hacia los
lados y se dio cuenta de por qu no
poda mover sus miembros: ya haban
sido desprendidos de su cuerpo por las
bestias hambrientas. El rojo brillante de
su propia sangre en los colmillos de los
lobos fue lo ltimo que vio antes de
sumirse en una negra y profunda
inconsciencia. As que esto es la
muerte, se dijo Sergio. As que esto
es.
El rechinido de una puerta lo
despert.
Auxilio! grit Aliciaaaaa!
Se incorpor y not en seguida que
no se encontraba en su casa. Una tenue
luz surga apenas a travs de una rendija
vertical. Se puso alerta. La puerta se
abri y reconoci a Nicte, a la mujer
polica, alumbrada apenas por una
antorcha en la pared exterior.
Se ech hacia atrs. Se encontraba
desnudo en una especie de celda muy
antigua. No haba ventanas, no haba
foco en el techo, no haba muebles, slo
un catre pequeo pegado a la pared y
montones de aserrn por todos lados. En
el suelo, una mancha enorme de color
rojo oscuro, haciendo de macabra
alfombra a un crneo, una calavera
humana recostada de perfil.
Auxilio! grit Sergio. Sinti
la ausencia de su pierna ortopdica, de
sus ropas.
As que esto es la muerte.
Grita todo lo que quieras. Nadie
podr escucharte dijo Nicte.
Auxilio! grit nuevamente
Sergio.
Nicte arroj ropas a sus pies y se
recarg contra una pared.
Vstete.
Hasta ese momento se le ocurri a
Sergio que tal vez no se encontraba
atrapado entre la vida y la muerte. Ni
siquiera estaba lastimado. Lo ltimo que
recordaba eran los brazos de Nicte en su
cuello y el trapo en la cara, la sbita
inconciencia. Luego, su sueo
recurrente. Al final, haba despertado en
esa sucia celda. Pero nada le dola. No
estaba golpeado o malherido. Solamente
tena fro. Y estaba desconcertado, muy
desconcertado.
Nicte miraba intencionalmente
hacia otro lado, recargada contra la
pared y con los brazos cruzados. Sergio
aprovech para ponerse de pie y
vestirse. Eran ropas viejas, sucias. Pero
eran mejor que nada. Su mente comenz
a trabajar a toda velocidad para dar con
una explicacin a todo eso pero, por
ms que se esforzaba, no lograba
producir nada. Termin por sentarse en
la cama, un tanto abatido. No tena
miedo, pero tampoco poda asegurar que
Nicte no fuera a asesinarlo en las
prximas horas de una manera
espantosa.
Y mi pierna, mis ropas?
Nicte no respondi.
Qu le hiciste a mi pierna?
Aqu no la necesitars.
Sergio se percat de un punto
rojizo en su antebrazo. Ya comenzaba a
sacar conclusiones, aunque tema hacer
preguntas directas sobre su suerte.
Puedes usar las muletas de
Apolo para caminar.
Seal hacia una esquina de la
habitacin. Un par de muletas se
encontraban recargadas ah.
Apolo? pregunt Sergio.
Nicte seal con la cabeza hacia el
crneo que estaba en el centro de la
habitacin.
Es una broma muy ttrica
afirm l.
Creme dijo Nicte, no hay
nada de broma en todo esto.
No entiendo nada.
No se trata de que entiendas.
Voy a dormir en este calabozo?
Al menos por esta noche. Te
ayudar a pensar. Te ayudar a ver cun
afortunado eres.
Sergio mir en derredor. El catre
estaba sucio de sangre seca tambin.
Quin era el tal Apolo? Alguna
vctima de alguna otra serie de
crmenes? Lo haba sacrificado ah
mismo y slo conservaba Nicte su
crneo como trofeo? Acaso su propia
calavera se unira pronto a la del
desafortunado Apolo?
Se ech un poco hacia atrs para
recargar su espalda contra la pared de la
hmeda habitacin. Los ojos de Nicte
comenzaban a parecerle temibles. No
era muy difcil comprender que padeca
algn tipo de demencia.
Puedo preguntar... Dnde
estamos? hubiera preferido
cuestionarla respecto a su futuro
inmediato, pero no se atrevi.
Aqu la de las preguntas soy yo.
Diciendo esto, Nicte le mostr la
llave que extrajo de entre sus ropas
cuando estaba desmayado. Sergio mir
al metlico len en las manos de su
captora como si fuera su nica conexin
con el pasado, con su vida cotidiana.
Ah, a la mitad de esa tenebrosa cmara
que pareca la antesala del horror, sinti
que la llave era una seal de que s tena
una vida en otro lado.
De dnde sacaste esto? lo
cuestion Nicte.
Sergio trataba de sacar
conclusiones a toda prisa. Pero la sed...
el hambre... el fro... se sinti
sbitamente mareado. Tuvo que volver a
apoyarse en la pared para no caer.
Ya hablars, Sergio. No tengo
prisa declar Nicte.
Guard la llave en uno de sus
bolsillos y se aprest para salir de la
celda.
Tienes una cama muy
confortable, all en tu casa. Piensa en
ella mientras tratas de conciliar el sueo
aqu.
Por qu me castiga? replic
Sergio.
Nicte abri la puerta. Estaba
poniendo punto final a la conversacin.
Sergio no pudo ms. Sinti que tena que
saberlo. Pens su siguiente pregunta,
Cundo piensa entregar mis huesos a
mi hermana?, pero se detuvo.
Repentinamente su mente comenz a
trabajar y a conectar los puntos. Algo en
lo dicho por Nicte le produca una nueva
inquietud. Tienes una cama muy
confortable, haba dicho ella; y un
segundo despus Sergio haba sentido
que comprenda. Fue como si se abriera
una ventana en su mente por tan slo un
segundo. Tienes una cama muy
confortable all en tu casa, repiti
Sergio interiormente. No, no era lo que
haba dicho, sino cmo lo haba dicho.
El tono. La inflexin en la voz. Era
como si Nicte supiera de lo que estaba
hablando. Era como si en verdad
conociera su cama, como si hubiera
estado ah, como si...
De pronto, todo encaj en su lugar.
Supo la verdad al instante. Detect ese
pequeo detalle que haba pasado
desapercibido para todos. La polica,
los padres de familia... l mismo.
Seguramente porque las lgrimas
obstruyen la visin, impiden ver con
claridad el horizonte. Record el
momento en que, para poder pensar
mejor, haba abandonado su clase de
biologa. Ojal no lo hubiera hecho.
Te recomiendo que descanses
dijo Nicte con una amarga sonrisa. Y
trata de no molestar el sueo eterno de
Apolo.
Sergio ya no agreg nada. Tena la
vista fija en la calavera cuando sta, y el
resto del cuarto, fueron devorados por
las tinieblas.

***
Jop y Pereda esperaban dentro del
auto afuera del edificio donde viva
Brianda. Los seores Otis, los padres de
Jop, ya se haban adelantado a la
funeraria junto con Alicia y el teniente
Guilln, pero Jop haba querido pasar
por su amiga en coche. Senta que
deban estar ms unidos ahora que haba
ocurrido algo tan horrible que los
afectaba igualmente a ambos. Y el seor
Otis, increblemente, haba apoyado a su
hijo sin chistar. Le haba prestado el
coche y el chofer sin cuestionarlo en
nada. Era una maana gris con amenazas
de lluvia. Y Jop, usualmente tan jovial,
no deca nada mientras esperaba a que
bajaran Brianda y su familia.
Pereda se anim a hablar.
Era un buen amigo, no, nio
Alfredo?
El mejor, Pereda contest Jop,
todava con el nimo por los suelos.
Era el mejor camarada de todo el
mundo. Y mira que yo tengo amigos de
chat hasta en Sudfrica.
Lo va a extraar mucho?
Jop asinti. En realidad, estaba
pensando que, en prximos das,
conseguira que lo expulsaran tambin
de la escuela Isaac Newton para no
sentirse tan solo en ella ahora que
Sergio ya no compartira aula con l.
Hizo acopio de fuerzas y varios
recuerdos lo asaltaron. Se sorprendi
sonriendo.
De qu sonre, nio Alfredo?
Sabes que Serch, a los
dieciocho, iba a tocar la batera mejor
que John Bonham?
John qu? Y se quin era?
Alguien golpe al vidrio del auto
con urgencia.
Brianda! Me asustaste!
exclam Jop.
Brianda, quien portaba un vestido
negro largo, golpeaba al vidrio con la
palma abierta. Tena toda la cara de
estar huyendo.
Qu esperas, Jop! breme!
apresur ella a su amigo.
Jop abri la puerta del cadillac y
se recorri para que ella entrara.
Qu pas? la cuestion.
Ahora te explico. Vmonos,
Pereda!
Pero... balbuce el chofer.
Qu no oste? lo reprendi
Jop. Arranca!
Pereda neg con la cabeza, seguro
de que estaba haciendo mal. No
obstante, encendi el coche y lo hizo
avanzar. Apenas pudo ver, por el
retrovisor, al padre de Brianda, en traje
negro y sin corbata, salir en pos de
ellos.
Esto no me gusta nada, nio
Alfredo se quej el chofer.
Cllate, Pereda. Y sigue
manejando. A dnde vamos?
pregunt Jop a Brianda.
Vamos a Insurcentro repuso
ella, muy segura de s misma.
Por qu? Qu pas?
Descubr algo.
El celular de Brianda comenz a
sonar, as que ella prefiri apagarlo
para no tener que dar explicaciones a
sus padres. Jop aprovech para hacer lo
mismo.
Qu? Cuntame! insisti
Jop.
Prometes no rerte?
Lo prometo.
De veras?
Claro! Qu pas!
Creo que Checho no est muerto.
A Jop se le ilumin el rostro. Era
una de esas noticias que, aunque no
fueran ciertas, daba gusto crerselas.
Por qu dices eso?
Por esto dijo Brianda,
pasndole un papel todo arrugado.
Jop lo tom y se puso a revisarlo.
Y estos nombres qu tienen que
ver? No entiendo.
Checho me pidi que viera La
profeca y le dijera quines se mueren
en la pelcula.
Por qu no me lo pidi a m?
Fue lo que le dije. Pero no me
interrumpas. Te digo que me puse a ver
la pelcula y a apuntar todos los que se
mueren.
No te entiendo.
Al principio yo tampoco
entenda. Por eso hice esta lista. Apunt
los nombres de los actores de un lado y
cmo se llaman sus personajes del otro.
Entonces me di cuenta de algo.
De qu? No la hagas de
emocin, Brianda!
Hace rato, mientras mi mam me
peinaba para ir al velorio, estaba puesto
un canal en la tele, uno de pelculas
viejas. Entonces, en la pelcula que
estaban pasando en ese momento, sale
Gregory Peck.
Aj, y?
Mira la lista. Es el primero.
Gregory Peck, que sale como Robert
Thorn.
No te entiendo! grit Jop.
Yo tampoco admiti Pereda.
Es que es una pregunta
capciosa! exclam Brianda. Quin
se muere en La profeca?
Jop y Pereda se miraron a travs
del espejo retrovisor.
Nadie! grit Brianda,
entusiasta. Me di cuenta al ver que
ese mismo seor apareca en la otra
pelcula. Nadie se muere en La
profeca. Todo lo que ocurre en esa
pelcula, como en todas las pelculas del
mundo, es de mentiras. Por eso Gregory
Peck puede salir despus en muchas
otras pelculas ms, porque al terminar
La profeca sigue vivo. Nadie se muere
en La profeca, como tampoco nadie se
muere en El exorcista. Ni siquiera en La
masacre en Texas , que me has contado
que es muy sangrienta, hay muertos.
Nadie. Nadie. Nadie. La respuesta es:
Nadie.
Ests segura de que sa es la
respuesta?
Checho me dijo que era una
pregunta que le hizo Farkas para darle
una pista. Si le piensas tantito, sa tiene
que ser la respuesta, porque...
Porque qu?
Porque si no... entonces yo me
voy a morir de la tristeza adujo
Brianda, ponindose sbitamente seria
. No me imagino el mundo sin Sergio.
Jop ya no quiso cuestionarla.
Prefiri participar en la alegre
posibilidad de que fuera cierto, que su
amigo estuviera vivo en algn lado.
Y a qu hemos venido a
Insurcentro, si se puede saber?
pregunt Job cuando Pereda ya estaba
ingresando al estacionamiento.
Vamos a enfrentar al seor
Guntra. Estoy segura de que l sabe
dnde est.
Enfrentarlo? respondi Jop
con un ligero temblor en la voz.
S. Y te juro que, o me dice qu
le hizo a Checho, o me va a conocer
enojada.
Jop trag saliva. No conoca a
Brianda enojada, pero definitivamente
no crea que pudiera medir fuerzas con
un demonio por muy feo que se le
pusiera el carcter.
Pereda apag el motor del auto.
Captulo treinta

Un llanto lo despert.
Abri levemente los ojos despus
de dormir unas cuantas horas. No poda
saber si todava era de noche en esa
mazmorra. Apenas se colaba un poco de
luz a travs de la puerta pero, a falta de
ventanas, bien podan pasar das enteros
y l jams se enterara del tiempo
transcurrido.
Nuevamente, el llanto. Era apenas
un lloriqueo que surga de algn sitio
ms all de la puerta. Se espabil. En
principio crey que era su imaginacin;
ahora estaba seguro de que no era as.
Que el llanto era real.
Puso sus ojos en Apolo, la calavera
que le haca compaa. Quin sera?
Cmo habra muerto? Qu tendra que
ver con los crmenes que l haba estado
investigando?
Ms llanto. Se sent en el catre.
Supuso que habra otro nio en alguna
celda contigua. Se levant. Camin
hacia la puerta y tosi para darse a
notar. El llanto sigui sin aumentar de
volumen.
Quin llora? pregunt.
Nadie respondi. Volvi a
preguntar.
Quin llora?
Despus de unos segundos, una voz
surgi de la oscuridad.
Cllate! dijo la voz. Te
pueden or!
Quines? pregunt alarmado
Sergio. En la voz del otro nio se
apreciaba un gran temor.
Los que nos trajeron aqu!
No te entiendo.
Hace rato o gritos horribles. El
tipo invocaba al diablo. Quiero irme de
aqu!
Volvi el silencio. Luego,
nuevamente los sollozos.
Nio... quin eres? cmo te
llamas?
Nadie respondi.
Nio...
Me llamo Osvaldo y no quiero
morir... no quiero morir... no... quie...
El llanto se fue apagando poco a
poco hasta que el silencio se sobrepuso
por completo.
Nio... nio...
De pronto fue como si nunca
hubiera existido. Como si el llanto
hubiera sido arrastrado desde una
pesadilla hacia el mundo real para
terminar desvanecindose.
Sinti un escalofro que ya tena
muy bien identificado. En un ambiente
tan tenebroso como ese, supuso que
cualquier cosa podra pasar... recibir la
visita de algn demonio, por ejemplo.
Mir hacia el interior de su celda. Clav
sus ojos en las cuencas vacas del
crneo de Apolo, en el aserrn que lo
rodeaba, en las desnudas paredes. No
poda distinguir de dnde haba surgido
el llanto, pero todo indicaba que de la
puerta que confrontaba a la suya. Algn
otro prisionero que esperaba su destino.
O... tal vez...
Se escucharon los goznes de la
puerta principal, la que conduca a la
mazmorra. La luz se col hacia el
interior de la cmara. Sergio advirti
que ya era de da.
Los pasos de Nicte se apresuraron
hacia el interior. Baj las escaleras a
toda prisa y se dirigi a la sexta celda.
Insert la llave y abri.
Y bien? dijo ella en cuanto
entr a la habitacin. No llevaba
antorcha; ya no era necesaria.
Descansaste?
Ms o menos respondi
Sergio, receloso.
Ten. Te traje calzado. Espero
que te venga dijo Nicte, al momento
de arrojarle un zapato en tan mal estado
como sus ropas.
Not Sergio entonces, gracias a la
nueva luz matinal, que la playera que
portaba era amarilla y que tena en el
centro un gastado logotipo de un tiburn.
Se trataba de una playera promocional
de esas que regalan las estaciones de
radio. Lo asalt la memoria. Y sinti
una nueva oleada de miedo.
Aprate le orden Nicte.
Ya voy retrasada.
Sergio tom las muletas y sali del
encierro, tras de Nicte. No pudo evitar
mirar hacia la celda de enfrente. La
puerta estaba abierta y trat de asomarse
al interior, pero no pudo hacerlo. Nicte
lo empuj hacia las escaleras. De todos
modos, estaba prcticamente seguro de
que no habra nadie en el interior. Ni en
esa ni en ninguna otra celda. Su mente
segua sacando conclusiones.
ste es el stano de la casa.
Tiene siete celdas. Y ya no volvers por
aqu si colaboras.
Subieron las escaleras y llegaron al
piso superior, a la planta baja. Se
escuchaba una msica agradable de
piano, idntica a la que Nicte tena
puesta en su oficina en la plaza
comercial. Detrs de la msica, en el
exterior de la casa, ladridos de perros.
Se hallaron de pronto en una
confortable sala con chimenea y muebles
rsticos. El sol ya estaba alto en el
cielo. Probablemente seran las nueve
de la maana.
Esprame aqu. Y no toques nada
dijo Nicte.
Sergio aguard sin atreverse a
sentarse mientras Nicte entraba a la
cocina. Mir el aparato de sonido, del
que salan las notas del concierto de
piano, en la parte superior de un alto
librero. Puso sus ojos en todos los
objetos que lo rodeaban. Era una cabaa
acogedora. Quin iba a decir que
guardaba, en el stano, tan oscuros
secretos? Un vago rumor de trabajo lo
alcanz y gir el cuello. En un cuarto
aledao, una especie de pequeo taller,
pudo distinguir a qu se deba el sonido
y comprob, al fin, su teora. En efecto,
todo encajaba. Quin se muere en La
profeca?, pens.
Aprovech la tardanza de Nicte
para mirar hacia afuera de la cabaa y
abarcar con sus ojos la distancia. Una
pared de conferas cubra por completo
el horizonte. A travs de todas las
ventanas de la cabaa slo se
distinguan rboles. No se vea ninguna
otra casa, nada que indicara la presencia
de vecinos. Al menos cont tres perros
doberman haciendo guardia a un lado de
la camioneta. Volvi a sentir escalofro.
Luego, casi por casualidad, sus
ojos se posaron sobre una mesita al lado
de la puerta de entrada. Su corazn
palpit con fuerza. Una cartera se
encontraba ah abierta, como olvidada
por descuido. Mir sobre su hombro.
Nicte se encontraba de espaldas an en
la cocina. Supuso que no tendra mejor
oportunidad que esa, as que se
aproxim con cautela. Un rpido vistazo
bast para comprender en seguida la
naturaleza de la venganza de Nicte.
Ten, come lo sorprendi ella,
sosteniendo un plato con pan duro y un
vaso con agua, justo cuando Sergio
finga mirar por la ventana.
Pan duro y agua. Pens quejarse,
decirle que era muy poco, que no haba
comido nada desde la maana del da
anterior... pero, si sus conclusiones eran
ciertas, saba que Nicte lo castigara
precisamente por todo lo que sus nios
no haban tenido. Comida, cama... y una
buena muerte. As que prefiri guardar
silencio.
Date prisa, te dije que ya voy
retrasada.
Se sent en un sof y devor el pan.
Luego, acab con el agua de un solo
trago. Nicte lo contemplaba de pie, en
silencio, con una mirada fra y
rencorosa. Sergio termin su precario
desayuno y no sinti ningn alivio, como
si no hubiera comido nada. Adems, si
el punto rojizo de su antebrazo no lo
engaaba, saba que la debilidad no se
deba slo a lo poco que haba dormido
o a la falta de alimento. Una incipiente
rabia naci en su interior. Acaso por eso
es que se atrevi a preguntar.
Y si tu venganza est
completamente equivocada, Nicte?
Su mirada fue insolente, retadora.
Pero ella no pareci molestarse. Por el
contrario, hasta sonri. Luego,
sbitamente, lo abofete.
Las lgrimas por Apolo estn
vertidas afirm ella tranquilamente.
Y sus huesos reposarn pronto en la
tierra. De lo otro... aunque no es de tu
incumbencia, ya me encargu en su
momento.
Sergio soport el golpe sin
quejarse, sin aumentar su enojo, sin
quitarle los ojos de encima a Nicte.
Porque en su mente desfilaron las
fotografas que observ en la cartera
minutos antes. En todas, el tema era el
mismo. Slo rostros de nios con los
ojos cerrados. Cinco hombres, dos
mujeres. Siete fotografas, seis de ellas
marcadas al reverso con una cruz. Siete
grficas tomadas a siete nios despus
de haber fallecido. Siete venganzas.
Siete nios durmiendo el inagotable
sueo de la muerte. Record con detalle
el rostro de cada nio porque saba que
ya los haba visto antes. A todos. Y trajo
a su mente el rostro de uno,
especialmente rubio y de anteojos, que
le haba hecho un par de ttricas visitas,
una de ellas en el sanitario de su
escuela. Y pens que la venganza de
Nicte, en efecto, estaba totalmente
equivocada porque ninguno de los ya
vengados realmente descansaba en paz.
Nicte ya no agreg nada. Lo
empuj con violencia hacia el cuarto del
que se desprenda ruido de trabajo. Lo
detuvo en la puerta.
Bienvenido al Trtaro, Sergio.
***
No s por qu tienes tantas
pelculas de terror si eres bien miedoso
le dijo Brianda a Jop mientras
caminaba entre los carros del
estacionamiento de Insurcentro. Su
amigo no dejaba de quedarse rezagado.
Por qu lo dices?
Porque no se te ven muchas
ganas de querer acompaarme.
Es precaucin se defendi l
. Qu no recuerdas que Sergio nos
dijo que Guntra es un demonio?
A m no me importa respondi
ella sin aminorar el paso. Si es cierto
lo que pienso, ese tipo tiene a Checho. Y
no lo voy a dejar en paz hasta que me
diga dnde lo tiene.
A lo mejor sera bueno hablarle
al teniente Guilln.
No. l ya descart a Guntra
como sospechoso. Tenemos que hacer
esto solos.
Siguieron corriendo, ella delante,
l atrs, hasta que llegaron a la puerta de
entrada del centro comercial. Al instante
se detuvo Brianda, presa de un extrao
presentimiento.
Qu pasa? le pregunt Jop.
No s como que tuve una rara
sensacin.
Cmo de qu?
No estoy segura. Mejor sigamos.
Continuaron su camino a toda prisa
hasta que llegaron a la seccin en la que
se encontraba el negocio de revelados
ultrarrpidos. Lo que vieron los detuvo
en seco. A Brianda le cost trabajo
asimilar la noticia.
No puede ser dijo.
Unos trabajadores estaban
desmantelando el negocio. Ya retiraban
el letrero que deca Moloch. Los
anaqueles estaban vacos. Los
aparadores y el mostrador, tambin. No
quedaban rastros siquiera de que
hubiera sido una tienda de cmaras
fotogrficas o cualquier otra cosa.
Creo que ya no trabaja aqu
declar Jop.
Y ahora qu hacemos?
Jop lo medit un momento. Cierto,
tena miedo, pero si la idea de Brianda
resultaba cierta, tendra que hacer lo que
fuera para dar con Guntra.
S que me voy a odiar a m
mismo por decirte esto... pero...
Qu, Jop?
Yo s dnde vive Guntra.
En serio? Cmo!
Lo averig por Internet porque
Sergio me lo pidi. El otro da fuimos l
y yo a su casa. Fue una experiencia
horripilante. La verdad no quisiera
volver... pero si se trata de salvar a
Sergio...
No tenemos tiempo que perder
resolvi ella.
Volvieron sobre sus pasos a toda
carrera. Atravesaron los pasillos del
centro comercial y llegaron a la puerta
del estacionamiento. Entonces, Brianda
volvi a detenerse.
Qu pasa? Otra vez? Jop
not que algo raro se dibujaba en la cara
de su amiga.
S... no s... de repente...
Mir hacia los lados, tratando de
dar forma a la idea que la haba
asaltado. Pero, al no notar nada
peculiar, sacudi la cabeza y sigui
corriendo. Jop apenas iba detrs de ella.
Llegaron al auto completamente
agitados. Pereda les abri la puerta con
un gesto de gran disgusto. Ambos se
subieron a toda prisa.
Nio Alfredo, sus padres me han
ordenado que los lleve al funeral dijo
el chofer a Jop.
Ay, Pereda! se quej ste.
Por qu no apagaste tu celular como
hicimos Brianda y yo? Ya lo echaste
todo a perder!
Lo siento, nio Alfredo, pero yo
trabajo para su padre, no para usted.
Brianda se qued paralizada, como
si la hubiera fulminado un rayo. La
revelacin cobr forma en su cabeza.
Claro! El celular! exclam.
El celular? dijo Jop.
S! Ya s por qu tuve ese
presentimiento hace rato! Vamos!
Se baj del auto y Jop detrs de
ella.
Nios! Vuelvan ac, por favor!
No me metan en ms problemas!
grit Pereda.
No obstante, ambos muchachos
siguieron corriendo de vuelta al centro
comercial. En cuanto llegaron a la
puerta de entrada, Brianda par su
carrera. Un tanto agitada, se recarg al
principio del pasillo.
Por Dios, Brianda! la inst
Jop. Me vas a decir qu te pasa?
Ssshhh! lo call ella.
Guardaron silencio por un rato y
entonces ella hizo que Jop lo notara.
Escuchas?
Qu.
Esa msica...
Cul msica?
Es msica clsica. Viene de por
aqu... dijo Brianda mientras
caminaba hacia la oficina de vigilancia
del centro comercial.
Tienes razn. Viene de ah
dentro. Pero qu tiene que ver eso?
Vas a decir que es una bobada
pero... cuando habl ayer con Sergio, se
escuchaba como fondo una msica
similar. Y cuando se qued mudo, la
msica esa continu sola. Es la misma
estacin de radio.
Tiene que ser una coincidencia.
Puede ser, pero...
Puedo ayudarles en algo?
Ambos trataban de mirar hacia el
interior de la oficina haciendo sombra
con las manos, cuando una voz femenina
los hizo voltear.
Dije que si puedo ayudarles en
algo.
Nicte, sptima labor

Con las llaves de su oficina en las


manos, Nicte, de rostro serio,
confrontaba a ambos nios.
Disculpe, seora... dijo
Brianda es que se nos perdi mi
mam y queramos ver si usted puede
ayudarnos a localizarla.
Nicte los mir con suspicacia.
Probablemente fuera verdad. No poda
arriesgarse.
Est bien. Pasen. Ahora la
voceamos por el sistema de sonido de la
plaza dijo mientras insertaba su llave
en el picaporte de la puerta de la
oficina.
Brianda y Jop se miraron a las
espaldas de ella. Estaban nerviosos. Y
Jop, para variar, se qued un poco
rezagado. Todo eso le daba muy mala
espina.
En cuanto entraron a la oficina
Brianda advirti que en el aparato de
sonido estaba puesta la estacin de
msica clsica que haba escuchado por
ocho minutos el da anterior, hasta que
se le acab el crdito a su celular. Pero
no poda estar segura de nada hasta
que...
Nicte se sent a la silla que estaba
frente a los monitores y encendi un
amplificador al que estaba conectado un
micrfono. Se acerc el micrfono pero,
antes, lo tap con una mano.
Cmo se llama su mam, nios?
dijo ella.
Los ojos de Brianda la delataron.
Su rostro estaba lvido, blanquecino. Su
labio inferior empez a temblar.
Tambin Jop lo percibi.
Qu te pasa, nia? dijo Nicte.
Y no pudo dejar de mirar hacia el
mismo sitio al que se dirigan los ojos
de Brianda.
Ah, en el suelo, debajo de la
repisa, estaba el telfono celular de
Sergio. Era inconfundible porque estaba
reparado con cinta adhesiva.
Se encontraron los ojos de Nicte y
de Brianda. Ambas parecieron adivinar
lo que pensaba la otra. Luego, todo
ocurri en cuestin de segundos.
Corre, Jop! grit Brianda.
Jop pudo alcanzar la puerta y salir
de ah. Pero Nicte ya estaba sobre el
cuerpo de Brianda, sujetndolo con
ambas manos.
La lucha dur muy poco tiempo. El
necesario apenas para que Nicte
alcanzara la botella de somnfero y
obligara Brianda a olerla.
Ahora tendra que actuar rpido.
Muy rpido.
Captulo treinta y uno

Sergio record que, en sus pesquisas


por Internet, mientras investigaba el
origen del nombre de Nicte, surgi la
palabra Trtaro en alguna pgina web.
Trtaro era como llamaban los antiguos
griegos al infierno.
Despus de seis horas de estar
cosiendo en silencio, comprendi que
tal vez no estuviera tan equivocado el
apelativo. Ni siquiera haba avanzado
una cuarta parte de la labor que le
tocaba y ya se senta desfallecer.
En los rostros de los otros cinco
prisioneros alrededor de la mesa se
dibujaban por igual la desesperanza, la
tristeza y el miedo. Estaba contento de
verlos, pero al mismo tiempo, no le
alegraba encontrarlos en tales
condiciones. Varios haban bajado de
peso y estaban plidos y demacrados.
Observ tambin que todos llevaban las
ropas de los nios muertos. l mismo
llevaba la camiseta amarilla de Apolo y
esto le produca una rara inquietud.
Comprenda que Nicte quisiera que los
nios muertos tomaran el lugar de los
ah presentes, pero... cmo funcionaba
a la inversa? Cul era el castigo por no
terminar con la tarea encomendada?
Nicte no haba dicho nada al respecto.
Una extrao desasosiego, o tal vez un
incipiente miedo, le recorri todo el
cuerpo.
El trabajo era simple, rudimentario
y mecnico. La orden de Nicte era que
cada uno deba confeccionar un cobertor
al da zurciendo diversas figuras en
grandes pedazos de tela. Trenes,
caballitos, muecas, soldados, ositos,
nicamente motivos infantiles deban ser
cortados de un montn de ropa vieja
para decorar las cobijas. Una manta al
da por cada nio. Una manta al da...
para algn annimo nio de la calle,
haba deducido Sergio.
Mir las manos de todos. Excepto
las de Mara del Socorro, todos los
dems tenan los dedos vendados con
pedazos de tela. Era evidente que el uso
constante de la aguja les haba causado,
con el tiempo, sangrantes pinchazos.
Mir con atencin a cada uno. Con l,
sumaban seis nios completamente
aislados en medio del bosque, vigilados
por tres feroces perros, sin escapatoria,
sin esperanza, condenados por una
eternidad si Nicte no decida otro
destino para ellos. El trtaro. El
infierno, musit Sergio.
Haban pasado varias horas desde
que Nicte abandon la cabaa. Y le
pareca a Sergio que era tiempo de
hablar. l haba estado con los padres
de todos. Acaso les hara bien saber que
la polica segua investigando.
Sinti una gran simpata por ellos
pero, principalmente, por Jorge
Rebolledo, el primer secuestrado. Haba
soportado varias semanas el suplicio y,
aunque era el ms delgado, tambin era
el que trabajaba ms rpidamente. Tal
vez por la experiencia de decenas de
cobertores fabricados, tal vez porque
haba entrado en alguna especie de
resignacin. Constantemente se
empujaba los anteojos con el dedo
ndice y segua trabajando. Sin pausa.
Sin descanso. A Sergio le dio verdadero
gusto verlo con vida. Luego, puso su
mirada en Celso, en Adrin, en Jos
Luis, en Mara del Socorro...
Supo, sin ms, que tena que
romper el silencio.
Ayer estuve en tu funeral, Soco.
Mara del Socorro haba estado
evitando mirar a su compaero de
escuela desde que ste lleg. Tal vez
estaba luchando contra la desesperanza
de verlo ah, en el ltimo lugar en el que
querra encontrarse a nadie. En cuanto
cruzaron miradas, no pudo contener las
lgrimas.
Los otros cuatro tambin
detuvieron su labor, extraados.
Y podra decirse que tambin en
el tuyo, Celso.
Cmo sabes mi nombre? lo
cuestion el muchacho.
Su intencin era contarles toda la
historia, hablar de lo que haba vivido al
lado de Guilln, hacerles saber que
haba conocido a sus padres, relatarles
las lneas de investigacin que lo haban
conducido hasta Nicte. Pero se
arrepinti en seguida. Adrin Romero
subi uno de sus brazos a la mesa y
Sergio not, por primera vez desde su
llegada, una herida bastante fea. Se fij
con atencin: eran marcas de colmillos.
Su corazn se aceler. Hizo una rpida
revisin a los otros muchachos. Su vista
se detuvo en Jorge. En la parte baja del
cuello tena una marca similar, si acaso
diferente porque ya estaba cicatrizada.
El miedo lo invadi. Supo que tena que
dejar para despus las explicaciones.
Nicte tiene una lista de siete
nios a los que est vengando. Conmigo
complet al sexto. Alguien tiene idea
de lo que tiene pensado hacer con
nosotros cuando rena a los siete?
Un distante trueno fue lo nico que
hizo eco a la pregunta de Sergio. La
tarde amenazaba lluvia.
Entonces creo que tenemos que
ocuparnos en algo ms til que zurcir
cobijas antes de que ella vuelva a casa.

Nicte, sptima labor

Ariadna Gutirrez Medina, alias Nicte,


se dio cuenta de que era demasiado
tarde.
La polica, para esos momentos, ya
tendra todas las referencias de la
camioneta. Las placas, principalmente.
Pese a que haba tenido la ltima
ocurrencia de utilizar a la nia del
vestido negro como sptima vctima,
saba que esto ya no sera posible.
Ahora el mundo sabra su identidad,
conocera su rostro. La misin quedara
inconclusa por culpa del muchacho que
haba podido escapar.
Los dioses haban dejado de
favorecerla. Detuvo el auto en un
callejn y descans su cabeza contra el
respaldo del asiento. Comenz a llorar.
Y sus lgrimas la transportaron al
da nmero uno de su venganza. Justo
cuando entr a la cabaa en el bosque y
descubri los horrores de sus cmaras
internas. Su mente viaj al momento en
que, recin contratada como jefa de
vigilancia del centro comercial,
descubri la mirada aterrorizada de un
nio en los monitores, la elocuente
mirada de un nio de la calle que era
llevado, contra su voluntad, por un
hombre de mirada torva a travs de los
pasillos de Insurcentro. Su mente volvi
al momento en el que un mal
presentimiento la llev a abordar su
camioneta y seguir el vehculo en el que
ambos, nio y adulto, haban subido.
Luego, al instante justo en el que haba
entrado a la cabaa, pistola en mano.
Una mente puede fcilmente
trastornarse con una imagen tan
poderosa como un golpe en el crneo.
Qu decir de siete golpes, siete
acometidas violentas, siete
conmocionantes visiones.
Ariadna Gutirrez hasta ese
momento haba sido una mujer sencilla,
de costumbres solitarias y hbitos
arraigados, cuya nica cualidad notoria
tal vez fuera que haba desarrollado un
cierto gusto por la msica de piano y la
mitologa griega. En su primer trabajo
serio, a los once aos, como muchacha
de servicio, mientras desempolvaba un
diccionario descubri que Ariadna era
el nombre de la hija de Minos, rey de
Creta. Le agrad, despus de haber
padecido enormes carencias durante su
infancia, imaginarse a s misma como
una princesa griega. A partir de entonces
estudi los mitos helnicos, aunque su
nivel de educacin slo lleg hasta la
escuela secundaria, que termin hasta la
edad adulta.
Ariadna Gutirrez Medina, alias
Nicte, naci en un cinturn de miseria de
la Ciudad de Mxico. Hija de padres
alcohlicos, huy de su casa a los siete
aos y tuvo que enfrentarse al hambre y
el fro de las calles por cuatro aos,
hasta que una mujer caritativa le ofreci
su primer empleo, le ayud a terminar la
escuela primaria, le inculc el gusto por
la buena msica... y le permiti estudiar
a los griegos.
Nunca haba despuntado en la
escuela. Nunca haba sido
particularmente bonita. Nunca se haba
distinguido por ser muy popular. Pero
era una mujer empeosa y responsable.
A sus treinta aos ya haba trabajado
como afanadora, obrera y,
recientemente, como mujer polica.
Tena el deseo oculto de ser madre, pero
nunca haba corrido con la suerte del
amor. Tal vez por eso haba tomado la
eleccin de una vida solitaria, casi sin
ambiciones, casi en el anonimato,
olvidando para siempre a los griegos y
la msica de concierto.
Ariadna Gutirrez fue una mujer
sencilla, meticulosa, ordenada y,
probablemente feliz, hasta el da en que
tuvo que enfrentar, en la oscuridad de
una mazmorra, la visin de un nio
atrozmente descuartizado. Hasta el da
en que su cordura fue zarandeada hasta
los cimientos. Hasta aquel da de los
siete cuerpos mutilados, las siete
pavorosas cmaras, los siete vientres
abiertos como bocas, los siete charcos
de sangre, las siete vidas diezmadas en
espeluznantes y siniestros sacrificios.
La mente de Nicte, tras el volante,
volvi al momento en el que, pistola en
mano, bajaba al stano de la cabaa,
descubra los horrores y dejaba de ser la
callada y complaciente mujer de una
existencia inofensiva para convertirse en
aquella nia resentida que, urgida por la
envidia y el rencor hacia los que tenan
ms que ella, decidi que su vida tena
que proyectarse ms all de la que le
estaba destinada... mendigando siempre,
sufriendo siempre, anhelando siempre.
Temiendo siempre. Y convino que tan
atroces crmenes clamaban venganza. Y
se dijo que la madre de la venganza,
para los griegos, se llamaba Nicte. Y
ella, Ariadna Gutirrez, siempre haba
deseado, en secreto, ser madre.
Su mente viaj al momento en el
que, habiendo entrado sin ser notada,
ejecut a sangre fra a los dos hombres
que descubri en el interior de la
cabaa, los dos hombres que haban
perpetrado los sacrificios. Un tiro en la
cabeza bast. Y entreg los cadveres
de los dos asesinos a los tres perros que
encontr en una jaula. Los llam
cerberos, los guardianes del infierno. Y
se gan su confianza. Los hizo suyos.
Nios de la calle, los siete. Nios
que nadie habra de extraar. Nios que
podan desaparecer de la faz de la
Tierra sin problema, como en su
momento la princesa Ariadna, que cada
noche, cuando dorma en la calle, rezaba
por la llegada del amanecer. Nios sin
padres. Nios sin madre. Nios que
haban de ser enterrados en secreto, que
nadie habra de llorar, que nadie habra
de aorar. Nadie. A no ser que... a no
ser que...
Un automvil deportivo negro se
estacion detrs de la camioneta,
obligando a la mente de Nicte a volver
al presente. Lament nuevamente no
haber podido completar su misin. Les
haba dado nombre y sepultura a seis de
sus nios. La ltima, a la que haba
llamado Minerva, quedara sin
venganza.
Se limpi las lgrimas.
Abri la guantera y extrajo una
jeringa.
Se arrepinti en seguida. No se
senta optimista. Brianda estaba
inconsciente en la parte trasera de la
camioneta, pero Nicte comprendi que
ya no podra hacer nada con ella. Ya no
podra extraer de sus venas la sangre
con que habra de manchar sus ropas y
los huesos de esa otra nia a la que le
deba un funeral y lgrimas verdaderas.
Todo era intil.
Golpe con furia el tablero de la
camioneta. Recarg la frente contra el
volante. Haba sido una larga
persecucin a travs de la ciudad.
Estaba exhausta.
Sinti una presencia, una mirada.
Se puso alerta. Mir por el
retrovisor.
Llev, por acto reflejo, su mano a
la pistola. No le gustaba nada lo que
estaba sintiendo.
Y al ver, a travs del espejo, al
hombre que se baj del automvil negro,
supo que, en efecto, esa era la pieza que
le haba estado faltando. Y lament su
ceguera. Comprendi que Sergio
Mendhoza tena razn.
Lament haber pensado, todo ese
tiempo, que las indagaciones que haban
conducido a Sergio y a la polica a
Insurcentro eran simplemente errneas,
que estaban equivocadas.
Ahora todo cobraba un nuevo
sentido. Ahora vea que todo tena un
significado. Por eso su primer nio, al
que bautizara como Perseo, estaba esa
tarde en el centro comercial
acompaado de un siniestro adulto. Por
eso su espritu no haba encontrado paz
desde aquella noche maldita en que se
haba metido a la casa en el bosque a
hurtadillas. Por eso su instinto no paraba
de decirle da con da que los hombres
que haban sido devorados por los
perros eran slo sirvientes de uno que
era ms poderoso y perverso. Por eso no
dud un instante ms. Sac la pistola de
la funda, le quit el seguro y se baj de
la camioneta.
Se qued sin aliento en cuanto puso
los pies en la calle. Eso que tena frente
a s no era humano, no era de este
mundo. La sorpresa la inmoviliz. No
pudo reaccionar a tiempo.
Brianda estaba tan profundamente
dormida en ese momento que no escuch
el grito. Ni se enter de la sangre que
salpic los vidrios y las puertas de la
camioneta. Tampoco not cuando el
vehculo avanz de nuevo, abandonando
para siempre, en el callejn, el cuerpo
inerte de Nicte.
Captulo treinta y dos

Jop se puso dar de golpes contra los


asientos de cuero del cadillac.
Cmo es posible que los
perdiramos! No puede ser! grit una
y otra vez. No puede ser!
Le dije que detuviramos una
patrulla, nio Alfredo! grit el chofer.
Y yo te dije que no dejaras de
acelerar, Pereda!
Y yo le dije que no
desobedeciera a su padre!
Y yo te dije que te pasaras los
altos y no frenaras en las esquinas!
Entonces, se hizo el silencio, uno
muy profundo. La vida cotidiana en las
calles hizo sentir a Jop como si todo
hubiera sido un sueo. La gente se
mostraba indiferente a lo que ellos
acababan de vivir... Y a Jop le dieron
una ganas tremendas de irse a su casa y
ver pelculas, entrar al Internet, hacer l
tambin como si la prdida de Sergio y
Brianda jams hubiera pasado, tratar de
convencerse de que podra encontrarse a
sus dos amigos en el chat, hablarles por
celular o verlos en la plaza de Giordano
Bruno. Pero, por mucho que quisiera
despertar de la pesadilla, saba que era
imposible. Que lo que acababa de vivir
era real. Y se senta responsable.
Soy un idiota! Ahora los dos
van a morir por mi culpa!
Pereda lo vio por el retrovisor. No
saba ni qu decir.
Tenas razn, Pereda se
lament Jop. Hubiramos buscado una
patrulla.
Pereda opt por no agregar nada.
Sbitamente, Jop se tranquiliz. Respir
hondo y, como si se tratara de otro
muchacho, no uno que ha sido expulsado
de casi todas las escuelas secundarias
de la ciudad, prendi su telfono
celular. Luego, decididamente, marc un
nmero. Y aguard.
Pap. Ya s que me merezco de
castigo la silla elctrica, la inyeccin
letal y la cmara de gases; nada ms te
pido que me guardes todos esos castigos
para ms adelante. Necesito que me
pases al teniente Guilln si est ah con
ustedes en el funeral de Sergio. Es sper
urgente. Luego ajustamos cuentas t y
yo.
Esper un poco ms.
Pereda lo mir con admiracin. En
efecto, pareca otro muchacho.

***
En cuanto terminaron de comer las
seis raciones de pan y agua que Nicte
les haba dejado, la lluvia comenz a
arreciar. Lo que, por varias horas fue
una lluvia fina, se convirti sbitamente
en una potente tromba, con rayos,
truenos y furiosos vendavales. Eran casi
las seis de la tarde. La casa se empez a
cimbrar al poco rato.
Siempre llueve as por aqu?
pregunt Sergio, un tanto alarmado.
Pareca una tormenta fuera de lo normal.
No contest Jos Luis.
Desde que yo he estado aqu, ha llovido
dos veces. Y nunca como ahora.
Cerremos todas las ventanas
sugiri Sergio cuando, empujada por el
viento, se azot una de las puertas del
piso superior.
Para entonces Sergio ya saba cul
era la vida en la cabaa y por qu el
miedo estaba presente en la mirada de
todos sus compaeros. Cualquier falta
en los nios (no entregar su cobertor
diario, por ejemplo) era castigada con
un da entero de encierro en las celdas
del stano sin comida y sin agua. Las
marcas de colmillos en Adrin y Jorge
se deban a un par de intentos fallidos
por huir, aunque Jos Luis tambin haba
sido atacado por un perro en una pierna:
Nicte lo haba lanzado contra l por
haberla insultado. Dorman en el suelo y
no tenan derecho a nada, excepto a usar
el bao y a sus precarias raciones de
comida. Ni siquiera les estaba permitido
cubrirse con las mantas que ellos
mismos fabricaban. stas eran recogidas
cada noche por Nicte, antes de encerrar
a los nios en el taller y recordarles
cun afortunados eran de tener una
familia en algn lado.
Los seis muchachos se dispersaron
por la casa y no se volvieron a reunir
frente a la chimenea hasta que dejaron la
tormenta completamente fuera. En las
caras de todos se reflejaba una
comprensible inquietud: ahora tenan un
plan de escape; tal vez no el mejor, pero
s uno que les permita creer que su
suerte podra cambiar a partir de ese
da.
Puesto que Nicte siempre ingresaba
a la casa acompaada de un perro, la
idea era simple pero con posibilidades:
Jorge fingira un desmayo a la mitad de
la estancia. Sergio y Socorro, previendo
que Nicte se aproximara en seguida,
trataran de sorprenderla por la espalda,
quitndole la pistola que cargaba. Si sus
acciones tenan xito, podran
amedrentarla con su propia arma, si no...
todava contaban con el plan B. Pero
ste era un plan que nadie deseaba
llevar a cabo.
Adrin y Jos Luis intentaron
prender el fuego de la chimenea,
buscando ahuyentar el fro que ya
comenzaba a sentirse pero, al poco rato
de estar frotando dos maderos, se
rindieron.
Ojal tuviramos radio dijo
parcamente Jorge, mirando la tocadora
de discos compactos, fuera de su
alcance. En sus manos tena el estuche
del concierto que sonaba, una y otra vez,
en las bocinas del aparato: el concierto
nmero dos de Sergei Rachmaninoff.
Cada da, Nicte les programaba un
concierto distinto. Un concierto que se
repeta inagotablemente hasta su vuelta a
casa. Con el tiempo, los cautivos se
haban acostumbrado a que eso tambin
formaba parte de su infierno particular.
Al menos ahora saban el nombre de lo
que estaban escuchando.
Nadie se animaba a romper el
silencio, apenas cubierto por el arduo
golpeteo de las gotas sobre la ventanas y
la msica de piano en las bocinas. El
fro pareca aumentar. Se respiraba una
tensin creciente.
Cada uno de los seis callados
prisioneros sostena un palo de escoba
al que le haban sacado filo tenazmente
con una lmina que hallaron en la
cocina. Seis macilentos nios armados,
seis guerreros obligados a dar la lucha
por su libertad. El plan B era el ataque
frontal, a punta de lanza, contra Nicte y
su cerbero. El plan B significaba
mancharse las manos de sangre y abra
la posibilidad de morir en la batalla.
Por eso ninguno quera abrigar la idea
de que fallara el plan original.
Es cierto que los perros
devoraron completos a dos hombres?
dijo Mara del Socorro.
Sergio sinti un leve escalofro,
pero ste no tena nada que ver con lo
dicho por Mara del Socorro. Llev su
mirada ms all de los vidrios de la
ventana. Probablemente ya estuviera
dando inicio eso que quedaba pendiente.
Tal vez estaba a punto de comenzar el
ltimo episodio del caso.
Al menos es lo que a m me dijo
cuando intent escapar respondi
Adrin. Que esos animales se
estuvieron comiendo, por varios das,
los cuerpos de los que antes eran sus
dueos.
Una fuerte luz consigui alumbrar
sbitamente la estancia. El trueno no se
hizo esperar; el rayo tena que haber
cado muy cerca.
Alguien sabe por qu nos
escogi a nosotros? se atrevi a
preguntar ahora Socorro.
El fro y la tensin aumentaban. A
Sergio le sorprendi que nadie
contestara a la pregunta de la nica nia
del grupo. Hasta ese momento haba
supuesto que Nicte hablaba con ellos.
Ahora vea que parte del infierno que
vivan era no comprender lo que les
estaba ocurriendo.
En serio no lo saben?
exclam.
Todos negaron con la cabeza.
Es por el parecido que tenemos
con los nios que est vengando. Cada
uno de nosotros tiene un smil en el
grupo de nios de la calle que fueron
asesinados en esta casa y que ella
decidi vengar. Apolo, por ejemplo, el
nio que me corresponde a m, careca
de una pierna. Estoy seguro.
Qu quieres decir con que los
est vengando? cuestion Jos Luis.
Podra ser solamente que les
quiso dar un buen funeral. Pero quin
sabe. Por eso hay que terminar esto
cuanto antes.
Cmo sabes que eran nios de
la calle? pregunt Celso.
Sergio iba a responder que por las
maltrechas ropas que todos llevaban y
que eran las mismas que portaban las
vctimas al ser asesinadas, iba a decir
que lo saba por las fotografas, por los
espectros, porque slo as todo cobraba
sentido, pero en ese momento el miedo
lo volvi a acometer. Y trat de
identificarlo, apartarlo, darle forma.
La lluvia comenz a amainar, no
as la tormenta elctrica. El primer
movimiento del concierto comenz a
volverse muy dramtico. A Sergio le
pareci ttrica la cadencia de la
meloda, el escalofro no se iba. Un
ligero sudor haba aparecido en sus
manos. El miedo se materializaba. No
comprenda qu estaba ocurrindole. Se
pareca mucho a
Qu? Pasa algo? fue la voz
de Celso la que se sobrepuso a la
msica, leyendo en Sergio que algo no
estaba bien.
En las mentes de todos se
instalaban nuevos temores, nuevas
desconfianzas. Ya casi daban las siete.
La lluvia sigui bajando de intensidad
hasta volverse una llovizna pertinaz.
Fue esa inesperada calma la que
consigui que se escuchara, con toda
claridad, un tintineo proveniente de la
cocina.
Qu fue eso! grit,
sobresaltada, Socorro.
Algo se cay en la cocina
adivin Jorge.
Algo cmo qu?
Habr que averiguarlo se
anim Sergio a levantarse, sin muletas.
Saba que tena que enterarse del origen
del ruido o no podra con el peso de la
curiosidad. Senta que el miedo creca a
cada minuto y no terminaba de
entenderlo, as que, cuando vio de qu
se trataba, respir con alivio. Volvi a
la sala.
Slo era esto. La llave que yo
traa conmigo cuando Nicte me
secuestr.
No entiendo. T traas esa llave
cuando ella te secuestr? le pregunt
Adrin.
Sergio sinti incrementarse el
temor. Ahora lo saba. Era toda una
certeza. No era un producto de su
imaginacin. Exista en realidad. Era la
advertencia de algo horrible que estaba
por ocurrir.
A qu te refieres, Adrin?
puso frente a sus ojos la llave en forma
de len, convencido de que no era
casual que la llave hubiera cado al
suelo en ese preciso momento. Supona
que alguna incorprea mano podra
haberla extrado del gancho en el que
estaba colgada, con toda la intencin de
apresurar el fin del ltimo captulo.
Cmo a qu? Pues sa es la
llave de la mazmorra. La llave que abre
todas las puertas de las celdas. Nicte
siempre la lleva consigo, pero ahora me
imagino que se le olvid. Por qu dices
que t la traas?
Sergio no tard en hacer las
conexiones mentales para obtener la
respuesta que estaba necesitando. Por
eso el caso estaba inconcluso todava.
Por eso el miedo, el terror que estaba
sintiendo... porque record, sbitamente,
de dnde haba tomado, l
personalmente, esa copia de la llave de
las cmaras en las que haban asesinado
a los siete nios de Nicte.
Un rayo cay a muy poca distancia.
El ensordecedor trueno fue instantneo.
Luego, la insoportable certeza, la
pavorosa conviccin de lo que se
avecinaba.
Se escuch el lejano sonido de un
motor de auto. Siendo el nico de pie,
slo l pudo ver, a travs de la ventana,
que la camioneta de Nicte se acercaba a
lo lejos a la cabaa. Comenz a jadear,
se le dificult la respiracin. El temblor
de sus manos se hizo evidente. Pese al
fro, una gota de sudor resbal de su
sien derecha hasta la mejilla.
Qu te pasa, Sergio? Ests
bien?
Vio cmo las luces de la camioneta
crecan al aproximarse.
Ya vuelve Nicte anunci
Jorge, siguiendo la mirada de Sergio a
travs de la ventana. Todos a sus
puestos.
En el rostro de los dems nios
hizo eco la voz de Jorge. La inquietud
era palpable. Estaban verdaderamente
listos para correr el riesgo, para morir
si era necesario?
Socorro, por su parte, percibi que
Sergio estaba extraamente alterado,
que a l lo afectaba otro tipo de
preocupacin.
Qu pasa, Sergio? Qu te
pasa?
Sergio trag saliva. Cerr los ojos.
Trat de conjurar su terror pero el
sentimiento era mucho ms grande que
todo lo que haba sentido antes. Trat
con todas sus fuerzas de sobreponerse.
Saba que no tena tiempo que perder.
Muchachos... tendremos que
olvidarnos del plan. Quien viene ah no
es Nicte.
Qu dices? pregunt Socorro.
Que el que viene en esa
camioneta no es Nicte.
Pens por unos instantes cules
eran sus posibilidades, si podra
escapar, huir, esconderse. Comprendi
que al menos no deba arriesgar a sus
compaeros.
Van a tener que confiar en m.
Tomen esta llave y encirrense en el
stano.
Cualquiera puede tener miedo. Lo
importante es qu haces al respecto.
Pero por qu! grit Socorro.
No hagan preguntas. Cranme.
No salgan de ah. Y lo ms importante:
Qudense quietos, no hagan ruido. No
salgan hasta que haya pasado todo.
Pasado qu? Quin viene en la
camioneta de Nicte, Sergio? pregunt
Celso. Cmo lo sabes?
Porque lo s! Porque slo
alguien como el que viene ah puede
producir un miedo como el que estoy
sintiendo!
Dios mo! grit nuevamente
Socorro, cubrindose la cara.
Lo que vieron los muchachos en los
ojos de Sergio fue tan convincente que
no dudaron en correr hacia las escaleras
que conducan al stano.
Sergio segua con las pupilas
puestas en los faros de la camioneta que
se acercaba, cuando escuch cmo los
cinco nios echaban llave a la mazmorra
desde adentro.
Para vencer, sin armas y sin
muerte..., trajo a su mente el ltimo
mensaje de Farkas, pensando que de
algn modo podra ayudarse con l,
utilizarlo para evitar los eventos que se
anunciaban, pero abandon la idea en
seguida. El mensaje era, para variar,
demasiado crptico como para
descifrarlo en tales circunstancias.
Supo que, si sala vivo de esa
experiencia, jams olvidara la tonada
del segundo concierto para piano de
Rachmaninoff.
Se despidi en silencio de su
hermana, de sus amigos, de su casa, de
su escuela, de sus cosas.
Por un instante le arranc una
sonrisa el recordar que, en otro tiempo,
haba anhelado tocar la batera como
John Bonham.
Un rayo le ilumin por segundos el
rostro.
Cunto miedo puedes soportar,
Mendhoza? Cunto?
El imponente sonido del trueno
sacudi toda la casa.
Captulo treinta y tres

Se acerc a brincos a la ventana. La


camioneta no tardara ni un minuto en
llegar a esa zona del bosque.
Arriesgndolo todo, corri hacia la
cocina y se introdujo en el clset de la
alacena a toda prisa, entre algunos
utensilios de limpieza. Jal la puerta
para encerrarse. Trat de no hacer
ruido.
Esto no est pasando. No est
pasando. No est pasando.
En breve, escuch cmo abran la
puerta de la entrada sin ningn
problema; el que entraba llevaba su
propia llave. El miedo aumentaba. La
noche ya haba tendido su negro manto
sobre la habitacin, sobre la casa, sobre
el bosque. Todo estaba siendo
absorbido por una oscura tiniebla.
Escuch la lluvia. Y los pasos.
Luego, la puerta devuelta a su marco. Un
callado trueno. Y la hrrida respiracin.
La hrrida respiracin.
Dios mo... Dios mo...
Ms pasos. Trataba de no hacer
ruido, trataba de apretujarse ms hacia
el fondo de la alacena. Apenas pudo
apagar un grito que estuvo a punto de
escaprsele.
Moloch, mi seor! Traigo una
ofrenda! tron la voz en la sala.
Su mente se dispar. Una ofrenda?
Pens de inmediato en Ariadna, en
Nicte. Seguramente habra sido
capturada y ahora servira como
obsequio para el diablo que estaba
siendo invocado. Pero no era Moloch
el diablo al que se le sacrificaban
nicamente...?
Una tierna nia... mi seor...
continu la voz.
El terror de Sergio se increment.
Una nia!? Qu estaba ocurriendo?
Despierta... dulcecito...
despierta...
El grito que escuch entonces
Sergio le hel por completo la sangre. Y
supo que no podra seguir ocultndose.
Supo que su suerte estaba echada.
Despus del agudo grito, un gran
silencio. No necesit de ms para darse
cuenta de que estaba en las garras del
demonio y que no podra hacer otra cosa
con su miedo que enfrentarlo.
Abri la puerta de su escondite y
salt de vuelta a la cocina. Lo que vio
antes de llegar a la sala le hizo sentir
mareado, crey que se desmayara. El
demonio estaba frente a Brianda,
inconsciente sobre el suelo, mostrando
sus enormes fauces abiertas, los ojos
ciegos y titilantes. El hedor nauseabundo
que llegaba hasta l era casi
insoportable.
Bien hecho, mediador... dijo
Guntra sin cambiar la postura, sin
dirigirle la mirada. Saba que no te
resistiras a salir de tu guarida.
Djala. S que viniste por m.
Guntra volte para mirarlo. Y
Sergio sinti una poderosa descarga de
terror. No vea cmo podra salir vivo
de tan atroz experiencia. Los ojos del
demonio eran la viva personificacin
del mal. Poco a poco el rostro realizaba
una espeluznante metamorfosis, perda
sus rasgos humanos, se converta en una
infernal aberracin.
Error, mediador dijo Guntra
irguindose. Vine porque aqu iba a
establecer mi verdadero negocio. Pero
creo que eso ya lo sabes. As que no
perdamos el tiempo y vayamos a lo
nuestro.
Negocio?
Sabes cunto est dispuesta a
pagar cierta gente por un corazn? su
risa estentrea hizo que el ltimo trueno
pareciera una broma.
Sergio se sinti invadido por una
gran repulsin. No quera seguir
escuchando.
Un buen corazn... lleno de
buenos sentimientos lleno de sueos
infantiles inconclusos... continu
Guntra. Hubiera sido un negocio muy
prspero lstima que esa estpida
mujer polica descubri a los imbciles
que me trajeron a los primeros siete
nios. Lstima por ella, quiero decir,
porque termin decorando el pavimento
con su sangre. Te interesa saber cmo
le hice estallar la garganta?
De la espalda de Guntra surgieron
un par de alas negras que rasgaron sus
ropas. Sus miembros se alargaron, se
convirtieron en garras. Las orejas ya
eran puntiagudas; el hocico, inmenso.
Sergio comenz a echarse hacia
atrs.
Sabes qu es lo mejor de todo?
continu Guntra, que no importan
todos los obsequios que le haya ofrecido
a Moloch antes... s que cuando le
entregue tu inmvil cuerpecito me va a
elevar de rango en sus huestes
infernales. Un mediador, eso s que le
har sonrer.
Qu quieres de m? pregunt
Sergio, an echndose hacia atrs.
Quiero tu miedo. Quiero tu
dolor. Quiero tu desesperacin. Quiero
el peor grito que puedas dar. Quiero que
supliques que te mate y luego... cuando
vuelvas de tu desmayo... descubras que
apenas he comenzado contigo.
Sergio miraba en todas
direcciones. No haba escapatoria. Ni
siquiera tena consigo su pierna
ortopdica.
Soportas bien el miedo,
mediador. Hubieras sido un digno
enemigo. Lstima.
Se acerc a Sergio con lentitud.
Lstima por ti, quiero decir.
El volumen y la pestilencia del
rugido que emiti Guntra obligaron a
Sergio a mirar hacia otro lado. Estaba
seguro de que ese era su fin. Mas,
cuando abri los ojos, el demonio ya no
estaba ah. La estancia estaba vaca, la
cocina tambin... a la vista slo estaba
el cuerpo desmayado de Brianda. Y
justo cuando ya pensaba que todo haba
sido una alucinacin, una horrible
pesadilla, surgi del techo la voz
estentrea de Guntra. Se encontraba
agazapado como una araa sobre el
cielo raso.
Y por cierto... no te hagas
muchas ilusiones respecto a tus amigos,
mediador. Me tard en acabar con Nicte
por una sola razn: porque saba que me
estaba llenando la casa de angelitos.
Contando los que encerraste en el
calabozo, suman siete. Siete es un
nmero que encanta a Moloch. En cuanto
termine contigo, volver por ellos. Ser
un festn digno de ser recordado.
Sergio estaba paralizado. Guntra
continu:
As que Qu ests
esperando? CORRE!
No tuvo tiempo para pensar ms.
Se aferr a las muletas y fue directo a la
puerta. La abri e ingres en la helada
cortina de lluvia.
Corri a grandes zancadas hasta
que lleg a las inmediaciones del
bosque, justo en el punto en el que
encontr a los perros, apenas
alumbrados por la luz de la tormenta:
los tres animales estaban completamente
descuartizados, sus hmedas y
sangrantes entraas esparcidas sobre la
hierba.
Se intern en el follaje y mir
sobre su hombro. No vea que Guntra
fuera tras l, pero saba que as era. Sus
peores horrores se materializaban.
Corra con todas sus fuerzas, como en
sus pesadillas y, sin embargo, saba que
sera alcanzado, que nada de eso tena
caso.
La lluvia arreci, y slo por la
ocasional luz de los rayos poda
orientarse de vez en cuando. Por
momentos, mientras avanzaba en el
enorme laberinto de rboles, piedras y
arbustos, senta que el demonio podra
confundirse y perderlo, que tal vez an
podra cobijar la esperanza de lograr
salvarse.
Comenz a escuchar ruidos
extraos, ruidos que se confundan con
el de la lluvia. Crey que granizaba, o
que Guntra lo iba siguiendo con un arma
de alto calibre. Pareca una extraa
maquinaria. O el rugido de un motor.
Crey que se volva loco. Las muletas
se hundan en el fango y, a cada cinco o
seis pasos perda una o terminaba en el
suelo. Y el tiempo que le llevaba
levantarse o recuperar las muletas le
pareca infinito.
Estaba cansado. La lluvia le
cortaba la respiracin. El miedo era
certeza. Ya no era una malvola fe, era
la certidumbre de que, tarde o temprano,
estara viviendo los peores horrores.
Se volvi a caer. La muleta
derecha qued atrapada entre una piedra
y una raz. No quiso perder el tiempo.
La olvid y sigui con la otra.
Un rayo ilumin la escena. Guntra
volaba de frente hacia l. Quiso
defenderse con la muleta y el demonio
se la arranc de un golpe. Luego, el
vampiro dio un viraje y volvi, con las
alas desplegadas, sobre l. Sergio
intent esquivarlo pero la sola rfaga de
viento lo oblig a caer en tierra. Guntra
aterriz sobre l y, levantndolo con sus
fuertes brazos, lo empuj contra un
rbol.
Me hubiera gustado divertirme
ms, mediador pero creo que ya
estuvo bien de jueguitos.
Lo aprision contra el rbol y le
desgarr la camisa. Luego, con una
gruesa raz que arranc de la tierra lo
amarr al tronco para inmovilizarlo.
Sergio lo vea todo sin emitir un
quejido. Estaba convencido de que
morira. Ahora slo quera que fuera
pronto. Lamentablemente, de acuerdo a
las amenazas de Guntra, seguramente no
sera as.
As que esto es el terror, se dijo.
Eso es el verdadero terror.
Guntra pareci adivinar sus
pensamientos, porque se aproxim a l
y, con nuevo golpe de ftido aliento,
dijo:
Realmente soportas el terror,
mediador. Bien entrenado, habras dado
una digna batalla.
Sergio levant la vista y confirm
que Guntra lo haba amarrado al rbol
por una sola razn: para hacerle pasar
por las peores cosas y regocijarse en su
dolor, su miedo, su agona, como si
disfrutara de un banquete. Los rayos
volvieron a iluminar el deforme cuerpo
del demonio. Y Sergio convino que, si
habra de morir, tratara de no darle el
gusto a Guntra de regocijarse en su
dolor, intentara no demostrarle su
miedo, procurara que sus lgrimas se
confundieran con la lluvia.
Guntra prepar una de sus garras
para cortar el torso desnudo de Sergio
cuando, sbitamente, le cambi la
mirada.
Qu ocurre? dijo,
confundido, el demonio.
Tambin Sergio lo advirti.
Sbitamente, todo estaba bien.
Sbitamente sinti que sus sentimientos
corran de un extremo al otro, que del
terror pasaba a alguna otra extraa
manifestacin de tranquilidad. Era una
repentina confianza que lo invada y lo
transportaba.
Por Moloch, qu est
ocurriendo? repiti Guntra.
Estaba a mitad de la noche, en lo
ms profundo del bosque, soportando
los embates de un despiadado monstruo,
aguardando la ms espantosa de las
muertes y, aun as, Sergio dej,
sbitamente, de sentir miedo. Como si
una luz lo hubiera invadido todo, como
si hubiera aparecido Alicia en medio de
la pesadilla y lo hubiese levantado en
sus brazos para ponerlo lejos de las
fauces de los lobos... sinti que todo, a
partir de ese momento, tendra que estar
bien.
Cierto, se pareca a la confianza.
O, tal vez, al amor. O a la amistad, a la
alegra, al valor. Era imposible saberlo.
Una sensacin de bienestar para la que
no se ha inventado ningn nombre.
Farkas se lo haba dicho. Tena razn. Y
era exactamente lo contrario al terror,
porque su espritu viaj de un extremo al
otro como si fuera arrancado de golpe
de las garras de la muerte.
Lo supo. Y trat de mirar a travs
de la lluvia, de la oscuridad, slo para
cerciorarse.
Un disparo deton a la distancia.
Luego, otro.
Guntra fue alcanzado por la
espalda. Su grito fue ensordecedor.
Sergio! dijo una voz desde la
noche. Ests bien?
Trat de decir que s, pero un golpe
lo alcanz. Una de las garras de Guntra
le hizo saltar la sangre.
As que ya no ests solo
rugi el demonio. No importa. Me
encargo primero de l. Y luego vengo
por ti.
Sergio quiso prevenir al teniente
respecto a la naturaleza del enemigo que
haba de enfrentar, pero fue demasiado
tarde. Guntra alcanz a Guilln de un
salto y lo prens del cuello.
Un nuevo disparo volvi a estallar.
Guilln no haba perdido su arma
cuando Guntra lo atrap. El demonio
sali repelido.
Vlgame Dios! grit Guilln
. Qu es eso?
Guntra se incorpor. Ahora pareca
haber crecido en tamao y en ferocidad.
Las balas lo haban hecho sangrar, pero
no lo haban debilitado. Sergio
contempl la escena con un nuevo temor,
el de la posibilidad de que los demonios
s pudieran tomar el control del mundo.
Que el mal, al final, prevaleciera.
Ahora, en su mxima cualidad
demoniaca, Guntra pareca medir unos
tres metros. Sus grandes alas negras le
conferan una imagen de monstruo
antediluviano. Y estaba furioso. El
teniente Guilln hizo otra detonacin. El
demonio sinti el impacto pero no se
arredr.
Todo est concluido, pens
Sergio. El teniente no podr hacer nada
en contra del demonio. Y todo habr
acabado.
Un nuevo disparo.
Y otro
Y otro
A menos que, se dijo Sergio.
Y reconoci que no tendra otra
oportunidad para descifrar el mensaje,
para descubrir su secreto, para apoyarse
en l. As que lo repiti una y otra vez.
Una y otra vez. Una y otra vez.
Para vencer, sin armas y sin
muerte, al que no puede morir, slo el
que no puede morir, para vencer, sin
armas y sin muerte, al que no puede
morir, slo el que no puede morir, para
vencer...
Una y otra vez. Una y otra vez hasta
que, sbitamente, comprendi.
Mir hacia su derecha, hacia donde
se encontraba la cabaa de los horrores.
Y se concentr. Hizo un llamado con
todas sus fuerzas, con toda su mente, con
todo su corazn. No saba qu ms
hacer.
La lluvia segua. Las lgrimas
tambin. Era una plegaria, una splica,
una ltima esperanza. Si an vala la
pena luchar, lo hara aunque fuese de ese
modo.
Volvi a fijar sus ojos en Guilln.
Lament no haber estado bien
entrenado.
Sigui concentrndose, enfocando
su mente, su valor, su coraje, el nuevo
sentimiento que lo acometa, en ese solo
llamado.
Por favor... Por favor...
Inesperadamente, la luz de unos
ojos lo hizo voltear de nuevo hacia su
derecha. Unos ojos que solamente l
percibi. Los ojos tristes de un nio.
Ser posible?, se pregunt,
olvidndose por un momento de la
batalla que libraban el teniente y Guntra.
Un nio muy triste, de ropas
maltrechas, apareci de pronto en el
bosque. Y se acerc a Sergio.
Ser...?, volvi a preguntarse.
Pero slo hasta que la lluvia le dio una
breve tregua y reconoci al que lo
miraba comprendi que su empeo
haba dado resultado. Y supo que, al
final, s sera posible que la eterna
batalla entre la luz y la oscuridad
volviera a definirse, al menos en ese
captulo, hacia el lado correcto. El nio
se aproxim hacia Sergio. Lo acarici
en la mejilla sangrante. Le sonri con
melancola.
Detrs del otro nio, surgi uno
ms. Y luego, otro. Una nia. En total,
despus de unos instantes, ya eran siete.
Y a todos, en cierto modo, los conoca.
Para vencer, sin armas y sin
muerte..., repiti Sergio en su mente.
Slo el que ya no puede morir.
Escuch que Guilln se quedaba
sin balas. Luego, que Guntra emita un
temible rugido.
Por Dios...! alcanz a gritar
el teniente.
Una larga fila luminosa de seres
fantasmales contempl por un par de
segundos a Sergio. En sus ojos haba un
indescriptible sentimiento. Acaso aqul
del que sabe que puede, por fin, ajustar
las cuentas, descansar en paz.
Gracias, amigos. Gracias,
Osvaldo... musit Sergio, haciendo
mencin al nico nombre que saba que
no era inventado.
Los siete espectros fueron hacia
donde Guntra ya sostena al teniente
nuevamente del cuello con una de sus
garras. Estaba a punto de asestarle una
ltima y letal mordida.
Sergio cerr los ojos.
El nuevo rugido del demonio
coincidi con un luminoso rayo. Era un
rugido distinto a los anteriores.
Atronador. Insoportable.
Mltiples voces infantiles
resonaron en los odos de Sergio antes
de que su cuerpo, an atado al rbol, se
venciera y resbalara hacia la tierra
hmeda.
La lluvia comenz a ceder.
Captulo treinta y
cuatro

Detuvo su carrera. Se volvi. Levant la


vista. Haba llegado a la zona del
bosque donde la vegetacin era menos
densa. Como otras veces, concentr los
ojos en ese punto de la ladera en el que
las bestias haban de aparecer. Emitan
aullidos ms rabiosos que otras veces.
La oscuridad era tambin ms profunda.
Decenas de lobos bajaban por la
pendiente. No tena escapatoria. Pero, a
diferencia de otras veces, ahora
comprendi. Y se oy a s mismo
repetirlo: No tengo escapatoria. Algo
en su interior cambi. Suspir
hondamente. En vez de darle la espalda
a la jaura, la enfrent.
Se vio reflejado en los ojos
encendidos del lobo negro.
Entonces... una luz resplandeciente.
Teniente! Sergio ya volvi en
s!
Al abrir los ojos se encontr con
los de Jop. Se dio cuenta de que estaba
recostado en uno de los sillones de la
sala de la cabaa y Jop le alumbraba el
rostro con una linterna. Llevaba puesta
una chaqueta de la polica que le vena
grande.
Jop... qu haces aqu? dijo, al
incorporarse. Se llev la mano a la
mejilla, pues an le dola. Tena puesta
una gasa. La msica de piano ya haba
terminado. Posiblemente, el caso de los
siete esqueletos decapitados tambin.
Cmo que qu hago aqu? Y
quin crees que reconoci la camioneta
desde el aire, eh?
El teniente Guilln entr a la casa.
Gracias a Dios! Por un momento
cre que no despertabas. Aunque ya
conozco esa costumbre tuya de dormir
por horas como una piedra.
Sergio se sinti nuevamente
inundado por ese sentimiento de paz que
slo alguien que ha conocido el terror
puede sentir. Saba ahora que estaba en
buen camino. Saba ahora que todo
estara bien.
Sbitamente, unos brazos lo
rodearon. Era Brianda, quien se solt a
llorar instantneamente.
Clmate, Brianda! Lo vas a
asfixiar! le reclam Jop.
Brianda no deca nada.
Simplemente no quera dejar de
abrazarlo. Hasta que Sergio comenz a
fingir que no poda respirar fue que lo
dej ir.
Saba que estabas vivo! le
dio un golpe efusivo. Lo saba!
Cuando Sergio pudo al fin
incorporarse sobre el silln, not que ya
no llova. Brianda sostena entre sus
manos la playera amarilla con el tiburn
en el centro. Las luces azules y rojas de
las patrullas que se encontraban fuera de
la cabaa creaban sombras fantsticas
en el interior.
Gracias... se anim a decir
Sergio. Muchas gracias a los tres.
De nada respondi Jop.
Pero t y el teniente van a tener que
hablar con mi pap para que no me
castigue hasta que cumpla dieciocho
aos.
Cuenta con ello dijo Guilln.
El teniente se puso de pie y fue por
un termo al exterior. En cuanto volvi,
sirvi chocolate caliente en una taza
para Sergio.
Esto te har sentir mejor.
Y los dems muchachos?
Estn all afuera. Sus familiares
ya fueron notificados. No hubo un solo
padre que no quisiera venir hasta ac
respondi Guilln.
Me da mucho gusto, aunque...
Aunque qu?
Teniente. Ya sabe usted toda la
historia?
Dimos con los archivos del
verdadero negocio que pensaba iniciar
Guntra. Venta de rganos. Pretenda
secuestrar nios de la calle y... no
supo cmo continuar. Internamente
agradeca que slo hubieran sido siete
las vctimas del demonio.
Guntra me dijo que haba
asesinado a Ariadna Gutirrez
exclam Sergio.
Cierto. Dimos con su cadver
mientras buscbamos la camioneta en
helicptero.
Sergio adivin, por el rostro de
Jop, que ste haba tenido que
presenciar el lamentable estado en que
Guntra haba dejado a Nicte.
No voy a dormir en varios das
confirm Jop. La sangre en la vida
real no es como en las pelculas.
Estaba muy trastornada agreg
Sergio. Aunque no creo que todo haya
sido su culpa. Lo que presenci aqu la
debe haber traumatizado. Tal vez por
eso se propuso esa misin tan extraa.
El sargento Miranda asom la cara
a travs de la puerta.
Teniente el helicptero est
listo. En cuanto usted lo decida podemos
partir.
Creo que podremos irnos,
muchachos exclam Guilln. He
dispuesto que los tres vuelvan por aire a
la ciudad conmigo.
Ya le avis a Alicia, teniente?
No. Cre que preferiras hacerlo
t.
Sergio asinti. Guilln lo ayud a
levantarse y le ofreci el par de muletas
que haban rescatado del fango para que
caminara hasta el helicptero. Cuando
ya estaban por salir de la cabaa, Sergio
record algo.
Teniente... la llave en forma de
len, quin se la qued?
Guilln introdujo la mano a su
chaqueta y le entreg la copia que tenan
los nios antes de ser rescatados.
An hay algo que debo hacer.
Jop, prstame tu linterna. Me
acompaa, teniente, por favor?
A pequeos pasos baj con Guilln
al stano, abri la mazmorra y fue
directamente a la sptima celda. El
teniente lo segua de cerca. Sergio le
pidi que abriera la puerta. La luz de la
linterna alumbr el interior, los huesos
irregularmente ordenados de la que
Nicte llamara Minerva
resplandecieron en el suelo.
No sabemos nada de ella. Slo
que corri con la misma suerte que los
otros nios de Nicte. Creo que si la
polica le organiza un funeral digno,
todo este asunto habr terminado bien.
Comprendo. Cuenta con ello.
La puerta volvi a su marco.
Ambos recorrieron de vuelta el pasillo.
Subieron las escaleras y salieron de la
cabaa. El caso de los esqueletos
decapitados quedaba para siempre atrs.
Jop y Brianda ya estaban en el
interior del vehculo. En cuanto subieron
Guilln y Sergio, el piloto encendi
motores. Guilln se sent como
copiloto; Sergio, en la parte de atrs, al
lado de sus amigos. En breves instantes
despegaron.
Oficial... pidi Guilln al
piloto mientras sealaba hacia una
seccin del terreno, por favor,
alumbre hacia esa parte del bosque.
A la orden.
El piloto dirigi las luces del
helicptero hacia donde le peda
Guilln. Los rboles se encontraban
calcinados, desnudos de ramas. En una
zona de aproximadamente treinta metros
de dimetro, no haba ms que despojos
de vegetacin.
Guilln obsequi una mirada
cmplice a Sergio. Slo ellos dos
conocan los extraordinarios eventos
que haban acontecido en ese lugar
marcado del bosque. Fuerzas
sobrenaturales, pensaba Guilln, an
sin dar mucho crdito a la idea. Pero lo
que haba presenciado no poda ser
llamado de otra forma. As que sonri al
muchacho, tratando de dejar en claro
que no volvera a dudar de l. De
cualquier modo, el sentimiento de
satisfaccin que lo invada no era
inventado. Sbitamente record por qu
haba escogido la profesin de polica.
Sbitamente record por qu haba
decidido portar una placa, luchar por el
bien, combatir las injusticias. Record
que anhelaba ser como los hroes que
protagonizaban las historietas que lea
de nio.
Sergio volvi a dirigir su vista
hacia los rboles que haban sufrido la
espantosa destruccin de un demonio. Se
sinti bien despus de mucho tiempo.
Ahora saba que podra descansar por
fin, despus de muchos das de tanta
tribulacin. Mir a sus amigos, al
teniente, a la ciudad que ya se dibujaba
en el horizonte. Haba negros nidos de
maldad en todos lados, pero tambin
bastiones invencibles de bondad. Todo
era cuestin de no perder la esperanza y
continuar la lucha. S, saba que seguira
teniendo miedo saba que volvera a
experimentar el terror algn da, pero
ahora estaba seguro de lo que deba
hacer.
Por cierto, teniente... dijo
Sergio. Teniente... Teniente
No obtuvo ninguna respuesta.
Guilln se haba quedado dormido con
la cabeza apoyada sobre el pecho.
Captulo treinta y
cinco

Slo quera despedirme, Mendhoza.


Sergio recin volva del sepelio,
pero saba que, antes de marcharse, no
haba dejado prendida la computadora.
Y que tampoco haba iniciado sesin en
el chat. Pero no le import. Se sent
frente al escritorio y se puso a teclear de
inmediato.
La ceremonia fue el verdadero
punto final del caso. Los dos atades, el
de Ariadna Gutirrez y el de Guadalupe
Meza, haban bajado a la tierra en el
mismo panten y en el mismo instante.
Ambas cajas estaban cubiertas por
sendos cobertores tapizados con
caballitos, trenecitos, muecas...
Todo el mundo estuvo ah, los
padres de las cinco vctimas, Sergio y
Alicia, Brianda, Jop y, por supuesto, el
teniente Guilln. Y los inevitables
reporteros.
Despus de tres das de
indagaciones, la polica haba
conseguido que los padres de cuatro de
los siete nios de Nicte identificaran a
sus hijos gracias a las fotografas
publicadas en varios peridicos de
circulacin nacional. Entre ellos, los
padres de Minerva, cuyo verdadero
nombre era Guadalupe Meza. Tambin
los de Osvaldo. Y la madre de Mario
Torres, bautizado por Nicte como
Apolo, quien llam directamente
desde Guatemala. Su hijo haba
escapado de la miseria en un tren hacia
Mxico. En un descuido, Mario haba
cado del tren y ste le haba cortado la
pierna derecha. Convaleci en Chiapas
un tiempo y, cuando pudo caminar con
muletas emigr a la ciudad de Mxico
para encontrar su destino.
La pobreza. Ese haba sido el
verdadero drama en todos los casos. El
procurador de la ciudad, quien estuvo a
cargo del discurso para los medios
informativos y para los invitados al acto
luctuoso, trat de dejarlo muy en claro.
Cuando un nio desaparece, deja
el mismo hueco siempre. Sea un nio de
la calle o uno con todos los privilegios
dijo al micrfono. Nuestra
obligacin, como adultos civilizados,
como habitantes de esta ciudad, es notar
siempre que falte uno de nuestros nios.
Por cada nio en la calle somos
responsables todos. Y es nuestro deber
hacer algo para que encuentren el
camino de vuelta a casa.
Las fotografas de los siete nios
de Nicte haban sido ampliadas y
estaban a la vista de todos. Nios que
iban recuperando poco a poco sus
nombres, sus historias.
Todo ocurre por una razn
continu el jefe de Guilln. Si sigue
habiendo nios en situacin de calle,
nios maltratados, nios que prefieren
enfrentar el fro, el hambre y los
peligros de la urbe a seguir en sus casas,
es porque algo estamos haciendo mal.
Todo ocurre por una razn. Y no basta
cubrirlos con una manta a medianoche,
como haca Nicte, para modificar su
suerte. Hay que cambiar lo que estamos
haciendo mal... para que las cosas nos
resulten bien.
Guilln hizo una discreta mueca.
No poda evitar sentir que todos los
discursos del procurador estaban
siempre enfocados a producir simpata
entre los reporteros y la gente.
Poco a poco, sin emitir un sonido,
los asistentes fueron dejando atrs los
catafalcos, que ya iban siendo cubiertos
por los enterradores. A cada golpe de
tierra se iban quedando solos Guilln,
Sergio y Alicia.
Teniente, estaba pensando
dijo Sergio, una vez que ya no haba
nadie con ellos en el cementerio. Que
tal vez el caso s se hubiera podido
resolver con una o dos palabras clave,
como usted alguna vez me confi. O con
una secuencia de letras.
Guilln dej de mirar al hueco que
ya iba siendo cubierto de tierra.
Sorprndeme.
Lo estbamos viendo en la clase
de biologa en esos das, precisamente.
Los cidos nuclicos.
Guilln regres la vista a la labor
de los enterradores.
ADN dijo pausadamente, dando
en parte la razn a Sergio.
Por qu no hicieron pruebas de
ADN a los restos?
Las hicimos admiti Guilln
. Pero slo de la sangre. No de los
huesos. Nadie dud que los huesos
correspondieran a las vctimas porque el
asesino entregaba ropas y sangre
autnticas junto con esqueletos falsos. Y
justo en el momento en que los padres ya
estaban realmente desesperados. La
procuradura dispens todas las
autopsias. Era ms fcil para todos creer
lo peor.
Sabe por qu no entregaba
Nicte los crneos en realidad? dijo
Sergio. Lo estuve meditando.
Guilln tuvo que rendirse.
Casi todos los nios de mi edad
tenemos algn trabajo de dentista. Con
eso habra bastado para advertir que los
huesos no correspondan. Nicte estaba
loca, s. Pero no era ninguna tonta.
Qu es eso? pregunt Alicia,
interesada, al ver que Guilln extraa de
su saco un pedacito de papel doblado.
Estoy buscando en qu ocupar mi
mente cuando no estoy en la delegacin.
Se llama papiroflexia. Y es
extremadamente difcil.
El papelito, doblado en mltiples
secciones, careca completamente de
forma. Sergio y Alicia se miraron,
tratando de ocultar su sonrisa.
No estar intentando dejar de
fumar O s? sonri Alicia.
Guilln prefiri seguir peleando
por dar forma de ave a la hoja en sus
manos. Una labor extremadamente
difcil.
Quiere ir a la casa al rato,
teniente? pregunt Alicia. Vamos a
ver una pelcula y a comprar pizza. Irn
los amigos de Sergio.
Eh... muchas gracias. Lo pensar.
Se separaron de Guilln e hicieron
el camino de regreso a su casa en
silencio. Alicia conduca el auto
tratando de hacerse a la idea de que
Sergio, despus de todo lo que haba
vivido, era otro. Poda percibir el
cambio. Se daba cuenta de que la actitud
de su hermano era distinta, como si
hubiera sido contratado para un trabajo
muy importante y ahora hubiera decidido
tomarse la cosa en serio. Siempre haba
credo que lo acontecido en el Desierto
de Sonora tena un significado mayor.
Lo que realmente haba acontecido.
Sera momento de hablar con Sergio
respecto a esa noche? En uno de tantos
semforos quiso decir algo, pero no
encontr las palabras. An despus de
tantos aos, lo ocurrido haba sido tan
inconcebible, tan inexplicable, que no
saba cmo relatarlo sin sentir que se
trataba de un cuento, una fantstica
invencin, un producto de su mente.
Porque todo el mundo sabe que los
animales... son animales solamente...
incapaces de...
Prefiri guardar silencio.
Sergio, por su parte, se quedaba
con las lgrimas que Alicia haba
derramado al momento de volver a
encontrarlo. Se fundieron en un silente
abrazo de varios minutos, sin discursos
de ningn tipo. No eran muy buenos para
transmitir sus emociones pero esto cada
da pareca menos importante. Las cosas
siempre estaban perfectamente claras
entre ellos.
Saba, no obstante, que tendra que
hablar con su hermana algn da. Sera
bueno que, si iban a seguir viviendo
juntos, Alicia supiera quin era
realmente el muchacho que dorma en la
recmara de al lado, qu es lo que se
supone que hace un mediador.
Aunque... tambin... sera bueno que yo
mismo lo supiera, pens sagazmente.
Llegaron al edificio en la calle de
Roma y Sergio pudo ver a la distancia,
antes de que Alicia introdujera el auto al
estacionamiento, que las flores que
Brianda haba llevado a Giordano Bruno
en gratitud por cuidar a Sergio seguan
intactas al pie de la estatua. l mismo ya
haba tenido una pltica de
agradecimiento con el monje, una pltica
que, curiosamente, no lo haba hecho
sentir incmodo. Era una de esas cosas
que ahora le daba gusto creer: que
Giordano poda realmente escucharlo,
aunque esto escapara por completo de
toda explicacin racional. En los
ltimos das haba decidido que tena
derecho a creer en lo que l quisiera. Y
si iba a tener que enfrentar demonios, lo
hara con las armas que l mismo
escogiera. Conversar con Giordano
Bruno ahora le traa paz. Y seguira
hacindolo mientras tuviera que luchar
con fuerzas desconocidas cuyo origen no
comprenda.
Mientras suban las escaleras,
Alicia se sinti con la obligacin de
decir:
Te prometo que pronto nos
mudamos a un edificio que tenga
elevador.
Sergio sigui subiendo sin
lamentarse. De una puerta del segundo
piso asom un hombre, un viejo que
Sergio no conoca y que, escoba en
mano, le sonri a manera de bienvenida.
Sergio le devolvi la sonrisa. Luego, el
viejo cerr la puerta.
No es necesario. Me gusta aqu.
De hecho... me gusta mucho aqu.
Entraron al departamento y cada
uno fue a su cuarto. Sergio no recordaba
haber dejado prendida la computadora.
Pero no le import.
Slo quera despedirme,
Mendhoza.
Cre que no volvera a hablar
contigo. Tena que agradecerte el
favor.
Si hubieras abierto alguna vez
tu libro...
Cmo lo haces? Por qu
estamos tan comunicados?
Te lo dije una vez. Por la
sangre.
No te entiendo. Por una vez
djate de enigmas y dime quin eres.
Me tengo que ir, Mendhoza. Mi
labor contigo ha terminado.
Sergio mir con algo de tristeza el
ltimo mensaje. No quera admitirlo
pero senta que estara un poco
desamparado sin la ayuda de Farkas.
Ya no tendremos estas
plticas? pregunt.
Nos veremos las caras algn
da, Mediador. Eso s te lo puedo
prometer. Aunque no estoy seguro de
que te vayan a gustar las
circunstancias en que nos veamos.
Por qu?
No te confundas mediador. No
jugamos para el mismo equipo.
Sergio sinti el escalofro ese que
ya tena tan conocido. Su respiracin se
agit.
A qu te refieres?
Adis, Mendhoza. Espero que te
favorezca tu nuevo corte de pelo.
Espera!
El mensaje de que Farkas haba
cerrado la sesin fue contundente. Hizo
sentir a Sergio desolado. A qu se
refera con eso de que no jugaban para
el mismo equipo? Acaso Farkas...
era...?
Se puso de pie. Puso un disco de
Led Zeppelin y dio vuelta a sus baquetas
a una mano, tratando de encontrar algo
de tranquilidad. Pero no poda sacarse
de la cabeza la despedida de Farkas.
Entonces, como si siempre hubiera
sabido que eso era lo que deba haber
hecho desde el principio, volvi a la
computadora. Fue al Buscador y tecle
la palabra Farkas. Luego, presion el
botn para que el Buscador le mostrara
nicamente las imgenes.
Nada en particular. Pero
comprendi por qu al instante.
Cambi el idioma del buscador.
Una y otra vez. As hasta que en las
preferencias del programa seleccion el
hngaro. Las palabras exactas de la
bruja haban sido: Farkas... hace mucho
que no escuchaba ese nombre en tu
lengua. Dirigi el cursor del mouse.
Presion el botn. Lo que vio lo dej sin
aliento. El miedo volvi. Decenas de
fotografas con un mismo rostro
invadieron la pgina de su computadora.
Se puso de pie como impulsado por un
resorte.
Alicia! Ahorita vengo!
Qu? A dnde vas ahora?
Es importante.
Y tus invitados? Qu les digo?
Que no me tardo.
Alcanz a toda carrera la puerta. Y
baj las escaleras de dos en dos,
tratando de no tropezar. Era una tarde
quieta de domingo. Y las calles estaban
casi vacas. El nimo de la ciudad era
un tanto melanclico, sin viento, sin
nubes, sin ruido.
Corri a travs de la calle y dio
vuelta en la esquina con Dinamarca. De
ah, sigui hasta llegar al edificio en
construccin en el que se haba metido
una vez en pos de aquel demonio que
tanto le haba molestado en das
pasados. Cruz la puerta de la obra
negra, an clausurada, todava detenidos
los trabajos. No recordaba el sitio
exacto; en aquella ocasin haba hecho
el recorrido de noche, impulsado por el
miedo, por el instinto de supervivencia.
Ahora era llevado por la rabia, la
necesidad de saberlo todo, de conocer
la verdad que hay al fondo de todas las
cosas.
Al cabo de varios minutos dio con
el cuarto donde se encontraba aquella
vez una hoguera prendida. Apenas la luz
llegaba de la calle, pero reconoci al
instante el lugar por el olor a carne
descompuesta, los desnudos huesos de
perros y gatos que habran servido de
alimento al monstruo que ah se alojaba.
Qu es lo que iba buscando? Ni l
mismo lo saba. No haba huellas de la
identidad del individuo, de su nombre o
su pasado. Tal vez se haba equivocado.
Tal vez no. La cabeza le daba vueltas.
Se agach para tratar de identificar, en
el suelo, alguna pertenencia olvidada,
algn objeto, lo que fuera.
Pero slo hasta que levant la vista
supo que estaba en lo correcto. Supo que
la sangre a la que se refera Farkas era
la suya. Era una sangre derramada haca
doce aos en el Desierto de Sonora.
Sobre las paredes del gran cuarto a
medio construir, innumerables textos
escritos con carbn. Innumerables textos
que le arrancaron a Sergio un lamento.
Tena frente a s la evidencia de las
artes oscuras que tantas veces se haba
cuestionado.
Todos los mensajes formaban parte
de las conversaciones que haba
sostenido en los pasados das con el
enigmtico Farkas.
Por qu un nio de doce aos
est interesado en msica tan vieja?,
deca la primera.
Sus ojos recorrieron todas las
paredes, centmetro a centmetro
CUNTO MIEDO PUEDES SOPORTAR,
MENDHOZA?.
Llmame To Farkas.
Slo hay un modo de que
detengas esto.
Por siglos el mundo estuvo a
merced de los demonios.
S cosas, Mendhoza. Muchas
cosas. Cosas que es imposible que
otros sepan.
Me necesitas.
Lo que sigue es el verdadero
terror.
El verdadero terror... el
verdadero terror... el verdadero
terror... reson en sus odos como un
macabro eco.
Qu diablicas artes le permitan
a Farkas, desde su guarida, comunicarse
con l escribiendo con carbn en una
pared? As que entonces... Farkas, en
efecto, era...?
Un sonido a sus espaldas lo hizo
voltear. Reconoci al instante de qu se
trataba. Eran las patas de una bestia.
Hua. En esta ocasin hua. Haba sido
descubierto y evitaba el enfrentamiento.
Sergio se aprest. Tena miedo,
pero tambin quera conocer la verdad.
Quera ver a los ojos a aquel a quien lo
una la sangre, su propia sangre. Corri
lo ms rpido que pudo. Hizo el camino
de vuelta a toda prisa. Pero al llegar a la
calle, sta estaba completamente vaca.
Mir en todas direcciones. Nada. A lo
lejos, s, un aullido. Un lastimero
aullido que poco a poco se fue
perdiendo en la naciente noche.
Trat de traer a su memoria el
rostro del hombre del abrigo. No pudo.
Se lament por ello.
A mitad de la calle se detuvo a
atender cierta comezn que le acometi
debajo de la rodilla derecha, justo en el
lugar en el que encajaba la prtesis. Se
recarg en una pared.
Tantos aos de ver su rostro en
pesadillas... Y ahora... ahora...
Sigui su camino de vuelta a casa.
Algo no concordaba. Por qu, si no
jugaban para el mismo equipo haba
recibido tanta ayuda de l?
Estaba sumido en sus pensamientos
cuando, al atravesar la plaza, se
encontr con Brianda. Era bueno verla
con su atuendo de siempre, el luto no le
sentaba bien.
Oye... te puedo hacer una
pregunta? la abord.
La respuesta es s, Checho.
Claro que s!
De qu hablas?
Ah... no me ibas a preguntar...?
Sergio sonri. Brianda siempre
deca que algn da, cuando crecieran...
Se sinti bien. Olvid por un
momento de dnde vena.
Qu me ibas a preguntar,
entonces? lo cuestion ella.
Ya se me olvid respondi
tcitamente. Pensaba preguntarle cmo
haba resuelto la ltima pista de Farkas.
Lo cierto es que ya no importaba.
Entraron juntos al edificio en la
calle de Roma. Ella se atrevi a tomarlo
de la mano. l no quiso retirarla.
Brianda pensaba que tal vez era una de
esas cosas...
Al entrar al departamento, se
enfrentaron con un lente apuntando a sus
caras.
Unas palabras para el noticiero
dijo Jop detrs una cmara de video.
Y eso? pregunt Brianda.
Me la regal mi pap declar
Jop, muy ufano. Por la ayuda que
prest para resolver el caso. Qu les
parece? Hasta me dijo que estaba
orgulloso de m.
Qu bien respondieron al
unsono.
Ya sintense interrumpi
Alicia. Vamos a poner la pelcula.
S. Nada ms esprenme un
momento. Voy a mi cuarto a dejar mi
suter y vuelvo respondi Sergio.
Alicia lo mir con suspicacia.
Conoca a su hermano.
Bueno... pero no tardes.
Y el teniente? pregunt antes
de entrar a su habitacin.
Se disculp. Dijo que le haba
surgido algo importante.
En realidad, Guilln se encontraba,
en ese momento, marcando los telfonos
de varios viejos amigos. Le urga
encontrar algo importante en su vida.
Para entonces ya tena apalabradas dos
citas para jugar al domin y una para
tomar caf con una antigua condiscpula.
Era el primer domingo, en mucho
tiempo, que no ira al cine a quedarse
dormido.
Sergio entr a su cuarto y se
arrodill inmediatamente frente al
bombo, el tambor ms grande de su
batera. De entre las cobijas que pona
para amortiguar el sonido, extrajo un
libro. Uno muy grande y viejo. Lo puso
sobre su cama y dio vuelta a la gruesa
portada.
Tienes en tus manos la mejor
herramienta para aniquilar demonios.
sala con sabidura.
No malgastes su poder.
El avance de las tinieblas depende de
tu valor, de tu entereza.
S un digno mediador.

Sergio! Ya pusimos la pelcula!


grit Alicia.
Sergio avanz un poco las pginas.
Mir las ilustraciones. Se detuvo en una
en la que un hombre lobo atacaba a un
muchacho con apariencia de campesino.
Sergio, aprate!
Sus ojos se posaron en los
colmillos del hombre lobo, en la sangre
que saltaba de la mordida que asestaba
el monstruo sobre su vctima. Sinti un
nuevo cosquilleo en la pierna derecha.
Ay, no me digas que es de
miedo la pelcula! se quej Brianda.
Claro. Es de mi coleccin se
jact Jop.
Un digno mediador, pens
Sergio.
Se puso de pie. Se quit el suter.
Mir por la ventana a Giordano Bruno.
Cerr el Libro de los hroes.
Sali de su habitacin.
Antonio Malpica naci en la Ciudad
de Mxico en 1967. Es msico,
dramaturgo y novelista, adems es
ingeniero en sistemas. Cuando ya
haba terminado la carrera de
ingeniero, descubri que le diverta
ms contar historias. As que
empez a hacer teatro con su
hermano Javier y, luego, a escribir
novelas. Hoy tiene publicados ms
de veinte libros. En Ocano
Travesa ha publicado las novelas:
Siete esqueletos decapitados,
Nocturno Belfegor y El llamado de
la estirpe. Ha ganado, entre otros,
los premios Barco de vapor y Gran
Angular convocados por SM,
Mxico; Novela Breve Rosario
Castellanos, y el Premio Nacional
de Literatura Infantil y Juvenil
Castillo de la Lectura.
SIETE ESQUELETOS DECAPITADOS

2009 Antonio Malpica

Edicin: Daniel Goldin


Diseo de portada:Roxana Deneb y Diego
Alvarez

D.R. Editorial Ocano, S.L.


Milanesat 21-23, Edificio Ocano
08017 Barcelona, Espaa
www.oceano.com

D.R. Editorial Ocano de Mxico, S.A. de


C.V.
Blvd. Manuel vila Camacho 76, piso 10
11000 Mxico, D.F., Mxico
www.oceano.mx
www.oceanotravesia.mx
Primera edicin impresa: 2013
Primera edicin libro electrnico: 2013

eISBN: 978-607-400-938-5

Reservados todos los derechos. Ninguna parte


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