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Introduccin

La economa es una ciencia social y, por tanto, ofrece un paradigma para entender el
mundo alrededor nuestro. Aunque han existido diferentes visiones y corrientes que buscan
dar respuestas a las preguntas que se hace la ciencia econmica, todas coinciden en su
estudio sobre la forma en que los individuos, empresas y pases tratarn de satisfacer sus
necesidades, buscando la mejor utilizacin de sus recursos.

La introduccin al anlisis econmico te dar insumos para conocer estas visiones, pero
tambin herramientas para conocer la ciencia econmica como se estudia hoy.

En este contexto, la economa te puede dar elementos para entender las decisiones de qu,
cmo y para qu se deben tomar los agentes econmicos sobre sus acciones. Por agentes
econmicos se entienden todos aquellos que participan en la economa (personas,
empresas, gobierno).

En el presente tema podrs conocer los elementos bsicos de la economa.

Explicacin
1.1 Campo y mtodo

De acuerdo con Parkin (2013), la economa consiste en una ciencia social que analiza las
elecciones que los agentes econmicos (individuos, empresas y gobierno) realizan para
enfrentar la escasez, adems de los factores determinantes de dichas decisiones.

La ciencia econmica se ha desarrollado y estudiado por al menos 200 aos, desde que
pensadores como Adam Smith, David Ricardo y otros pasaron de las discusiones
filosficas sobre las decisiones y elecciones de las personas a agrupar un conjunto de
teoras y premisas que permitieron ms adelante crear un rea de estudio independiente, que
se suscribe dentro de las ciencias sociales.

En este sentido, la ciencia econmica provee una lupa o crisol con que analizar el mundo,
no es slo un conjunto de herramientas para comprender o estudiar las transacciones e
intercambios materiales o monetarios, sino que como una ciencia social la economa
busca proveer elementos para entender el mundo.
En la visin econmica, el mundo o el mercado es un espacio donde los individuos buscan
satisfacer necesidades ilimitadas, enfrentando una situacin de escasez. Ese punto
fundamental es el que da origen a la forma y elementos del razonamiento econmico.
Cmo se comporta un ser humano que enfrenta estas condiciones?, qu decisiones toma y
cmo las toma?

1.2 Corrientes del pensamiento y de la teora econmica

Tomando en cuenta lo anterior, la discusin histrica sobre las diferentes corrientes de


pensamiento se ha centrado en cul comprende mejor lo que sucede en la sociedad y, en
ese sentido, cul puede dar una mejor prescripcin para resolver los problemas de
eleccin; por ejemplo:

Existen tambin preguntas ms orientadas a las personas: qu productos debern


comprar?, qu carrera debern estudiar?, o bien cuntos hijos debern tener?

No obstante, el paradigma econmico moderno se explica a travs de las caractersticas de


la economa positiva; es decir, la economa que se observa y se estudia, a diferencia de una
visin normativa, no se juzga o califica. Esta visin tambin es llamada economa de
mercado o economa neoclsica.

Friedman (1966) explica cules son los principales postulados de la economa positiva:

La economa positiva es independiente de cualquier criterio tico o normativo; es decir,


no dice si algo es bueno o malo, slo explica qu es.

Cualquier conclusin descansa en la prediccin de las consecuencias de hacer una cosa u


otra (eleccin). Es una ciencia que estudia la eleccin. Se pueden construir escenarios
basados en lo que se cree que va a pasar si se toma cualquiera de las dos opciones
diferentes.

El objetivo final de la economa es el desarrollo de una teora o hiptesis que d


predicciones vlidas e interpretables. Como se mencion anteriormente, un crisol para
entender el mundo.
La evidencia emprica es necesaria para probar la validez de una teora o hiptesis. Se
requiere medir qu pasa en el mercado para saber si la visin o teora de un problema es
correcta.

La pregunta relevante a hacer sobre los supuestos de una teora no es si son realistas, sino
si son buenas aproximaciones para lo que se necesita. Por ejemplo, la economa asume que
los mercados llegan solos al equilibrio, esto puede no ser cierto, pero permite hacer anlisis
y llegar a conclusiones con ms facilidad.

En ese contexto, la economa positiva asume que los individuos son racionales y que en ese
marco toman sus decisiones. Un individuo racional, como aquellos que describe la teora
econmica, tendra las siguientes caractersticas:

Es egosta. Esto significa que, desde la perspectiva econmica, busca su propio beneficio.
Es maximizador. Busca su propio beneficio, siempre desear ms que menos.
Toma sus decisiones basadas en la informacin disponible y de acuerdo a su visin
racional.

Es importante que aprendas y entiendas el anlisis econmico, porque ste provee


de herramientas para orientar las decisiones de elementos que permiten buscar la
eficiencia y la mejor utilizacin de los recursos disponibles; pero sobre todo porque la
ciencia econmica es ante todos una lupa para entender el mundo, un paradigma para tratar
de prever la forma en que las personas y los mercados se comportan, y en ese sentido ofrece
un conocimiento y comprensin sobre el mundo.

La economa como una ciencia positiva es un conjunto de generalizaciones aceptadas


sobre fenmenos econmicos, que puede ser utilizada para predecir las consecuencias de
los cambios.

1.3 Herramientas bsicas y frontera de posibilidades de produccin

Dentro de ese contexto, la economa se vale de algunas herramientas y conceptos


fundamentales que a continuacin se describen:

El mercado consiste en un mecanismo por medio del cual consumidores y


productores se ponen de acuerdo para el intercambio de cierta cantidad de
mercancas a un precio determinado. ste es el lugar donde se lleva a cabo la
interaccin econmica, y representa el espacio virtual o abstracto en el que los
agentes econmicos dirimen sus decisiones de eleccin.
Todos son consumidores y productores: en el ciclo econmico todos, en un punto,
compran productos para satisfacer sus necesidades, pero tambin producen algo que
alguien ms consumir. Este es el principio por el que es posible llegar al equilibrio
econmico y al pleno empleo, donde una economa logra producir todo aquello que
consume.
Factores de produccin: las empresas producen utilizando recursos, que en
economa se clasifican en tierra, trabajo y capital. Las empresas toman una decisin
de cmo utilizar esos recursos para producir.
Maximizacin y utilizacin de todos los recursos: a final de cuentas, empresas y
personas racionales buscan utilizar todos sus recursos para obtener el mayor
beneficio posible.
Precios y cantidades: los resultados fundamentales de la economa y de sus
mercados son los precios y cantidades. Estos ejemplifican el tema de la eleccin:
cunto est dispuesto el mercado a pagar por cunta cantidad de bienes o servicios.
Modelos econmicos: la economa hace uso de modelos. Un modelo es una
representacin abstracta de la realidad que permite analizar fenmenos complejos
concentrndose en los aspectos ms importantes y dejando de lado los aspectos
secundarios.

Frontera de posibilidades de produccin

El modelo econmico ms elemental, que utiliza los conceptos bsicos anteriormente


expuestos, consiste en la frontera de posibilidades de produccin (FPP). Una FPP muestra
el lmite entre diversas combinaciones de produccin para una sociedad, suponiendo que
utiliza el 100% de sus factores de produccin.

Por ejemplo, imagina una economa que solamente produce dos bienes: mercancas textiles
y bienes agrcolas. Suponiendo que esta nacin utiliza el 100% de sus recursos, hay
diversas combinaciones de produccin posibles; puede ser, por ejemplo, que se produjeran
solamente mercancas textiles, alcanzando una produccin de 100 unidades (Punto A); o
bien si se produjeran solamente bienes agrcolas se alcanzara una produccin de 120
unidades (Punto E). Entre estos dos casos extremos existen diversas combinaciones de
produccin posible, donde en la medida en que se renuncia a la produccin de una
mercanca, se liberan recursos para producir ms de la otra (Puntos, B, C y D).
Cualquier punto ubicado sobre la FPP se dice que es una combinacin de produccin
eficiente, ya que utiliza el 100% de los factores de produccin. Sin embargo, cualquier
combinacin de produccin debajo de la FPP (por ejemplo, el punto X) se dice que es una
combinacin de produccin ineficiente (ya que en esta situacin se desperdician o
subutilizan factores de produccin). Por ltimo, cualquier combinacin de produccin
encima de la FPP (como el punto Y) es inalcanzable para esta sociedad.

Cierre
Para ejemplificar ms claramente lo que acabas de ver, piensa en el caso de una empresa de
electrnica que debe decidir qu producir, cmo producirlo y para quin, a fin de obtener
ganancias en el mercado. La decisin de qu producir estar en funcin de qu es lo que
quiere el mercado. Una empresa de productos electrnicos se dar cuenta que en estos
tiempos no tiene sentido producir tecnologas con tendencia a estar obsoletas, cuando el
mercado demanda productos de nueva tecnologa, de mayor duracin y ms verstiles.

Esa misma empresa tendr que decidir cmo producir y combinar diferentes factores de
produccin para buscar ser eficiente. Los factores de produccin consisten en aquellos
recursos que permiten producir mercancas o servicios, como los recursos naturales o el
espacio geogrfico donde se ubicar la produccin (tierra), la mano de obra (trabajo), o bien
maquinaria y equipo (capital).

Entonces, la empresa de productos electrnicos podra producir mayormente a travs de


mano de obra barata o ser intensivo en capital y buscar construir los productos con la mejor
tecnologa disponible. Ambas decisiones se pueden tomar, pero los resultados (precios,
calidad, etc.) sern diferentes.

Por ltimo, otra consideracin es determinar para quin producir, lo que implica fabricar
tomando en cuenta las caractersticas que les hagan llegar a diferentes mercados (mejor
calidad, ms atractivos, ms baratos, etc.). La respuesta a esta pregunta tiene tambin
implcito un tema de distribucin, el cual la economa tambin estudia.

Preprate para el siguiente tema.


Checkpoint
Antes de dar por concluido el tema, asegrate de comprender:

El enfoque econmico, el cual te permitir analizar las interacciones y relaciones a


travs del crisol del razonamiento econmico.
Las vertientes de la teora econmica y corrientes del pensamiento econmico, que
te dan una visin de cmo ha avanzado y evolucionado la filosofa econmica, y
cul es la tendencia dominante hoy en da.
Cules son las herramientas de anlisis que te servirn a travs de todo el curso para
analizar y resolver la problemtica econmica.

Referencias
Friedman, M. (1966). The Methodology of Positive Economics. Recuperado de
http://www.sfu.ca/~dandolfa/friedman-1966.pdf

Parkin, M. (2013). Economa (11 ed.). Mxico: Pearson.

Bibliografa
Libro de texto:

Parkin, M. (2013). Economa. (11 ed.). Mxico: Pearson.


ISBN: 9786073222815
ISBN [eBook]: 9786073222822
Captulo 1. Qu es economa?
Captulo 2. El problema econmico

Libros de apoyo:

Parkin, M. (2010). Microeconoma Versin para Latinoamrica (9 ed.). Mxico:


Pearson.
ISBN: 9786074429664
Captulo 1. Qu es la economa?
Captulo 2. Elaboracin y utilizacin de grficas
Pindyck, R. S. y Rubinfeld, D. L. (2013). Microeconoma (8 ed.). Mxico:
Pearson.
ISBN: 9788490353882
ISBN [eBook]: 9788490353783
Captulo 1. Prolegmenos

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