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La palma de aceite: un caso exitoso de

desarrollo empresarial en Colombia

The oil palm: a successful case of business development in Colombia

Nelson Augusto Lpez 1

RESUMEN
La palma de aceite es un caso exitoso de desarrollo empresarial en Colombia, a la luz de su desempeo en los
ltimos diez aos. El presente estudio busca identificar los factores institucionales que han sido determinantes
para el xito de esta oleaginosa. En tal sentido, el estudio examina la estructura organizativa gremial y empresarial
y sus caractersticas, la apropiacin del conocimiento bsico y aplicado, el desarrollo de los mercados, las relaciones
con el Estado, el recurso humano, las estrategias frente a la inseguridad y el manejo del medio ambiente. En la
primera parte, la investigacin establece cuatro etapas evolutivas en el desarrollo de la palmicultura nacional:
embrionaria, despegue, auge e internacionalizacin. Luego, el estudio se concentra en sta ltima etapa,
analizando la organizacin gremial y las empresas. Una de las principales conclusiones del estudio establece
que el desempeo exitoso de la palma de aceite se ha edificado, en la ltima dcada, sobre la base de una visin
estratgica, con una perspectiva internacional, cristalizada en un sistema organizacional especializado. Tal sistema
ha propiciado, en la prctica, un esquema efectivo de cumplimiento de normas y objetivos comunes, eficiencia
empresarial y gremial, un mayor grado de cooperacin, control social, cohesin y fortalecimiento gremial, y la
legitimacin social de la actividad. La nueva institucionalidad de la palma de aceite, fruto de un proceso de
aprendizaje, ha permitido afrontar en mejores condiciones los retos y oportunidades de la globalizacin y la
apertura econmica.

SUMMARY
The oil palm is a successful case of business development in Colombia, in the light of its performance in the past
ten years. The purpose of this study is to identify the institutional factors which have been determinant for the
success of this oilseed In this sense, the study examines the guild and business organizational structure and its
characteristics, the appropriation of the basic and applied knowledge, the development of the markets, the
relations with the State, the human resource, the strategies as far as insecurity and the handling of the environ-
ment. In the first part, the investigation establishes four evolutionary stages in the development of national
palm growing: embryonic, take-off, summit and internationalization. Afterwards, the study concentrates on this
last stage, analyzing the guild organization and the companies. One of the main conclusions of the study estab-
lishes that the successful performance of the oil palm has been constructed, in the past decade, on the basis of
a strategic vision, w i t h an international perspective, crystallized in a specialized organizational system. In the
practice, such a system has propitiated an effective plan for fulfilling common standards and objectives, business
and guild efficiency, a greater degree of cooperation, social control, cohesion and guild strengthening and the
social legitimization of the activity. The new institutionality of oil palm, the fruit of a learning process, has
allowed facing the challenges and opportunities of the globalization and economic opening under better condi-
tions

Palabras claves: Palma de aceite. Organizacin gremial, Competitividad.

1 Investigador del CEGA. Carrera 9 No. 123-90, Telfono 637 0453, e-mail: nlopez@mail.cega.org.co. Bogot, D.C., Co-
lombia.

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La palma de aceite: un caso exitoso fie desarrollo empresarial en Colombia

INTRODUCCIN

El m u n d o ha enfrentado cambios profundos a Desde e l p u n t o d e vista m e t o d o l g i c o , e l


partir de la globalizacin. Los efectos de estos desarrollo de la investigacin comprendi una
cambios han t r a d o consigo g r a n d e s t r a n s - revisin bibliogrfica, la aplicacin de 22 encues-
f o r m a c i o n e s en las economas nacionales y tas a p r o f u n d i d a d y 25 encuestas simplificadas a
nuevos desafos a nivel de c o m p e t i t i v i d a d y empresas de palma de aceite localizadas en las
participacin en los mercados. Su impacto ha sido cuatro zonas productoras, y siete entrevistas en
diferenciado en los pases en desarrollo. En cada instancias de Fedepalma.
u n o de estos pases, las respuestas de las
empresas h a n sido v a r i a d a s ; m i e n t r a s q u e
algunas no pudieron adecuar sus esquemas em- MARCO CONCEPTUAL
p r e s a r i a l e s a los nuevos r e t o s y q u e d a r o n
relegadas o desaparecieron, otras han logrado Las instituciones y el desempeo
adaptarse. econmico
En Colombia, la palma de aceite es un caso El marco t e r i c o g e n e r a l del nuevo i n s t i t u -
exitoso de desarrollo empresarial a la luz de su cionalismo econmico considera instituciones a
desempeo en los ltimos diez aos. Sin em- los organismos pblicos y privados, as como las
bargo, t a n t o el caso de la palma de aceite como reglas de j u e g o f o r m a l e s e i n f o r m a l e s que
de otras actividades agrcolas no han sido eva- facilitan el intercambio econmico y poltico en
luados desde una ptica institucional. En gen- una sociedad. Las reglas de juego formales se
eral, la explicacin del xito o el fracaso, t a n t o r e f i e r e n a c o n s t i t u c i o n e s , leyes, e s t a t u t o s ,
de casos nacionales como internacionales, se ha reglamentos, contratos, normas, etctera. Las
centrado en el papel del Estado, la estabilidad reglas de j u e g o informales comprenden com-
macroeconmica y en las polticas sectoriales en portamientos culturales, costumbres, cdigos de
materia de tecnologa y comercio, con una escasa conducta y normas no escritas que se dan dentro
incorporacin de elementos institucionales. de una sociedad u organizacin econmica y
poltica.

CRITERIOS DE LA INVESTIGACIN Otro elemento clave en el enfoque neoinstitu-


cionalista son las organizaciones, es decir, los
El o b j e t i v o p r i n c i p a l d e l e s t u d i o f u e la jugadores, conformadas por individuos que se
identificacin de los factores institucionales que u n e n para alcanzar un o b j e t i v o c o m n . Las
han sido decisivos en el xito de la palma de organizaciones econmicas, como es el caso de
aceite. En tal sentido se examina la organizacin las empresas, buscan maximizar sus ganancias.
gremial y empresarial, la apropiacin del cono- North (1995) destaca que las instituciones son
cimiento bsico y aplicado, el desarrollo de los fundamentales para reducir la incertidumbre y
mercados, las relaciones con el Estado, el recurso r e s o l v e r los p r o b l e m a s de c o o r d i n a c i n y
h u m a n o y laboral, las estrategias f r e n t e a la produccin, segn la motivacin de los jugadores
inseguridad y el manejo del medio ambiente. (en funcin de la utilidad), la complejidad del
m e d i o y la h a b i l i d a d de los j u g a d o r e s para
Como criterios de xito se consideraron: a) Un descifrarlo y ordenarlo.
desempeo econmico positivo, con base en una
rentabilidad igual o superior al costo de opor- Para algunos estudiosos de la competitividad de
tunidad, b) El posicionamiento en los mercados, las n a c i o n e s , c o m o P o r t e r ( 1 9 9 9 ) , sta no
c) La contribucin al mejoramiento del nivel de depende exclusivamente de fenmenos macro-
vida de la poblacin, y c) La gestin ambiental econmicos (tipos de cambio, tasas de inters,
para la preservacin de los recursos naturales. dficit pblico), sino de la productividad, la cual,

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a su vez, depende de la capacidad de las em- la cooperacin tcnica y econmica inter-


presas. En Colombia, un estudio realizado por n a c i o n a l ; las polticas de apoyo g u b e r n a -
Jaramillo (1997) sobre la conducta de algunos mentales, el apadrinamiento institucional de
empresarios industriales f r e n t e a la apertura, la palma de aceite a cargo del IFA (Instituto
sugiere que no es adecuado hablar del impacto de F o m e n t o A l g o d o n e r o ) , la creacin de
de este proceso al m a r g e n de la a c t i v i d a d mecanismos d e riesgo c o m p a r t i d o e n t r e
empresarial misma. empresarios y gobiernos como lo fueron las
sociedades de responsabilidad limitada, el
Dinmica de la palma de aceite inicio de proyectos productivos pioneros y la
creacin de Fedepalma.
El pas produca 3000 toneladas de materia prima
o l e a g i n o s a de p a l m a en 1962. En 1999, la c) Etapa de auge, comprende el perodo 1976-
produccin de aceite de palma crudo lleg a 1988. En ella se mantiene una poltica secto-
cerca de 500 mil toneladas. Desde mediados de rial favorable. La expansin de la palma de
la dcada de 1990, se ha venido consolidado aceite conduce a una reorientacin de las
como un sector agrcola exportador. polticas gremiales, que centran sus objetivos
en la i n v e s t i g a c i n y la d i v u l g a c i n tec-
La participacin de la palma de aceite en el valor n o l g i c a s . Al t i e m p o , se i n i c i a n , de una
de la produccin agropecuaria ha venido incre- m a n e r a ms f o r m a l , los c o n t a c t o s con
mentndose, al pasar de 3,7% en 1994 a 4,2% o r g a n i s m o s i n t e r n a c i o n a l e s en el c a m p o
en 1998. En ese mismo lapso, la participacin en cientfico y tecnolgico.
el valor de la produccin agrcola se elev de 5,9
a 7 , 1 % (Tabla 1). d) Etapa de internacionalizacin, cubre la dcada
de 1990 y se destaca por la reduccin del
apoyo estatal, la exposicin a la competencia
RESULTADOS externa, la intensificacin de la inseguridad,
la renovacin de la visin del negocio, una
Etapas evolutivas reestructuracin institucional profunda y el
posicionamiento en los mercados.
En la e v o l u c i n de la p a l m a de a c e i t e se
identifican cuatro etapas: Modernizacin de la organizacin
gremial
a) Etapa embrionaria, abarca el perodo 1925-
1960. En su transcurso aparecen en el pas los Un fuerte descenso de los precios en el mercado
primeros conocimientos e informacin sobre internacional, el incremento de la produccin
la palma de aceite, se identifican zonas poten- interna y el aumento del contrabando se conju-
ciales y se introducen los primeros materiales g a r o n para p r o v o c a r una grave crisis en la
de siembra. comercializacin de la palma de aceite en 1989.
Adems, en ese m o m e n t o se vislumbraba el
b) Etapa de despegue, cubre el perodo 1961- proceso de a p e r t u r a e c o n m i c a , q u e en la
1975. Se caracteriza por el dinmico papel de prctica significaba la liberacin del comercio de
los productos agrcolas.
Tabla 1. Participacin de la palma de aceite en el valor de la produccin
agropecuaria. Renovacin de la visin

Frente a la crisis, a los productores


de palma de aceite les quedaba
difcil t o m a r la decisin de
abandonar la actividad, dado su
c a r c t e r p e r m a n e n t e . En esas
circunstancias, el gremio hizo una
Fuente. Ministerio de Agricultura. Fedepalma.

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La palma de aceite: un caso exitoso de desarrollo empresarial en Colombia

eleccin: cambi su visin tradicional del negocio (Centro de Investigacin en Palma de Aceite)
por otra orientada hacia los mercados externos. encargado de la investigacin, y la Comercia-
lizadora Internacional, C.l. Acepalma S.A., como
En el marco de la apertura de la economa, el unidad operativa de la comercializacin.
g r e m i o g e s t i o n apoyos en b e n e f i c i o de su
estrategia genrica de modernizacin institu- La visin de clculo del gremio tambin se hace
c i o n a l , lo cual refleja una c o n d u c t a menos explcita en el inters de promover la creacin
oportunista ("Hold up"). No obstante, las ayudas de instrumentos parafiscales como el Fondo de
gubernamentales para el sector disminuyeron Fomento Palmero y el Fondo de Estabilizacin
ostensiblemente. El ESP Total (Equivalente de de Precios para el Palmite, el Aceite de Palma y
Subsidio al Productor), que incluye el API (Apoyo sus Fracciones (FEP) q u e s i r v i e r a n para
al Precio Interno), las transferencias por gasto materializar la nueva visin estratgica y con lo
pblico en i n v e s t i g a c i n , comercializacin y cuales se completa el sistema organizacional. Dos
a d e c u a c i n de t i e r r a s y las e x o n e r a c i o n e s subsistemas cumplen papel determinante: el de
t r i b u t a r i a s , descendi de US$69,5 a -US$18 conocimiento bsico y aplicado y el de mercados.
millones entre 1990 y 1998, segn un estudio
elaborado por CEGA (1999) para la CAN (Comu- Subsistema de conocimiento bsico y aplicado:
nidad Andina de Naciones) (Fig. 1).
Las interrelaciones del subsistema
se sintetizan as:

Las empresas aportan, retienen y


consignan a Fedepalma la cuota de
f o m e n t o , participan en la orien-
t a c i n y e v a l u a c i n de los
programas de investigacin y se
benefician de sus resultados.

F e d e p a l m a r e c a u d a la c u o t a ,
administra el Fondo de Fomento
Palmero y recibe recursos econ-
micos en contraprestacin.
Figura 1. ESP Tota! en la palma de aceite en Colombia.
Fuente: Sistema de indicadores de apoyo al sector agropecuario.
El Fondo de Fomento Palmero es
CEGA - Comunidad Andina de Naciones. una cuenta especial para el recau-
do y el m a n e j o de los recursos
Un sistema organizacional competitivo provenientes de la Cuota de Fomento Palmero,
la cual es una contribucin o b l i g a t o r i a de ca-
Fedepalma aplic "benchmarking" al modelo de rcter parafiscal y tiene como finalidad la reali-
o r g a n i z a c i n g r e m i a l d e Asocaa q u e era zacin de programas en beneficio del sector.
conocido como un caso exitoso de agricultura
empresarial. Pero aplicar "benchmarking" no es Cenipalma se encarga de los programas de inves-
slo copiar mtodos, organizaciones y estra- tigacin, capacitacin, divulgacin y promocin
tegias, tambin requiere un enfoque que oriente de tecnologas y capta recursos del fondo (Fig. 2).
los propsitos de cambio.
Resultados del subsistema
Con un e n f o q u e del negocio hacia las expor-
taciones, el g r e m i o a d o p t un esquema de - Desde la ptica institucional, el subsistema ha
o r g a n i z a c i n con u n a e s t r u c t u r a p l a n a y proporcionado unas reglas de juego claras que
especializada compuesta por Fedepalma, como han inducido mayores niveles de confianza y
unidad operativa de accin gremial; Cenipalma credibilidad en Cenipalma, y cooperacin en-

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N. A. Lpez

F e d e p a l m a ejerce la a d m i -
nistracin del FEP y en com-
p e n s a c i n recibe recursos
econmicos.

El FEP es una c u e n t a sin


personera jurdica incorporada
al Fondo de Fomento Palmero,
para el manejo de los recursos
de las operaciones de
estabilizacin. El f o n d o busca
o p t i m i z a r el p r o m e d i o del
precio de venta en los mercados
interno y de exportacin.

C.l. Acepalma S. A. promueve,


Figura 2. Sistema organizacional de la palma de aceite. organiza y realiza las
Fuente: CEGA. exportaciones.

tre las empresas. As mismo, se ha generado Resultados del subsistema


u n a l t o g r a d o d e c o n t r o l s o c i a l e n las
actividades del Centro. - Un esquema efectivo de c u m p l i m i e n t o de
normas y acuerdos para la participacin de las
- El rendimiento de la produccin de f r u t o por empresas en el mercado.
hectrea pas de 13,4 toneladas en 1990 a
18,9 toneladas en 1999, en promedio nacional; - Una conducta cooperadora entre las empresas
mientras que el rendimiento de aceite de pal- para la participacin en los mercados (canjes),
ma crudo aument de 2,5 a 3,9 toneladas y la principalmente en los internacionales, supe-
tasa de extraccin de aceite subi de 18 a 21 %. rando desacuerdos y la falta de coordinacin
del pasado.
- Durante el perodo 1991-1999, la inversin t o -
tal en actividades de investigacin y desarrollo - Mayores niveles de confianza y credibilidad
realizadas por, o con la p a r t i c i p a c i n de, en la Comercializadora Internacional, la cual
Cenipalma, ascendi a $21.876 millones (pe- registraba una cifra significativa de 134 socios
sos constantes de 1999), segn conclusiones en 1998.
de una evaluacin realizada por CEGA (2000).
- Aumento del poder de negociacin de los pro-
- El cambio tcnico gener un a u m e n t o del ductores con la i n d u s t r i a , aspecto que ha
excedente econmico de los productores por redundado en un mayor nivel de concertacin
valor de 319669 millones de pesos (pesos de para la fijacin de precios.
1999), equivalentes a US$182 millones, entre
1991 y 1999, segn los clculos de CEGA (2000). - Las exportaciones de los productos de la agro-
industria de la palma de aceite aumentaron
Subsistema de mercados: de 30423 toneladas en 1995 a 124.382 tonela-
das en 1999; mientras que su valor ascendi
Las interrelaciones del subsistema se resumen as. de US$17,96 millones a US$58,1 millones.

- Las empresas de palma de aceite retienen - Las exportaciones de aceite de palma crudo
cesiones, reciben compensaciones de esta- por parte de la C.l. Acepalma S.A. aumentaron
bilizacin y disponen de seales adicionales de 12.496 toneladas en 1995 a 68807 tone-
de mercado. ladas en 1999.

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La palma de aceite: un caso exitoso de desarrollo empresarial en Colombia

Costos de transaccin nas estn constituidas como sociedades anni-


mas, y la propiedad individual, con el 8,0% (Fig. 3)
La calidad de las instituciones y de sus normas se
t r a d u c e n e n una d e t e r m i n a d a c a l i d a d d e l Uno de los aspectos observados es el efecto
f u n c i o n a m i e n t o de las organizaciones econ- n e g a t i v o del excesivo vnculo f a m i l i a r en el
micas que se mide por el nivel de los costos de manejo de las empresas, que dificulta la incor-
transaccin (Villarreal 1998). Las organizaciones poracin de innovaciones y ajustes para moderni-
eficientes t i e n e n unos costos de transaccin zar el negocio, debido a la existencia de criterios
bajos. Aunque en este estudio no se hace una subjetivos en la t o m a de decisiones. En empresas
e v a l u a c i n c u a n t i t a t i v a de esos costos, se con ms visin de f u t u r o del negocio, esta t e n -
considera que el xito alcanzado refleja unos dencia parece estar cambiando con la inclusin
costos de transaccin competitivos, definidos as: de personas externas en las juntas directivas.

CT = CTOrg + CF = CC Nivel profesional de los administradores

Donde: En las empresas de palma de aceite se observa


un alto nivel de f o r m a c i n profesional en las
CT = Costos totales personas encargadas de la administracin, lo cual
ha garantizado un manejo eficiente del negocio.
CTOrg = Costos de t r a n s f o r m a c i n de la El 4 0 % de los administradores de las empresas
organizacin gremial de palma de aceite son profesionales en el rea
de Ciencias Agropecuarias, 2 4 % en Ingeniera
CF = Costos de los factores (conocimiento Qumica, 20% en Administracin de Empresas,
bsico y aplicado y mercados) 12% en economa y 4.0% en otras disciplinas,
como la Ingeniera Industrial.
CC = Costos competitivos.
Todos han sido formados en la actividad y poseen
Transformacin y gestin una experiencia en la misma que, en el 72% de
empresarial los casos, est por encima de Ios10 aos. Tambin
se e n c o n t r que la m a n o de obra calificada
Tipos de organizacin aument 64% en los ltimos cinco aos.

La forma de propiedad predominante en las em- Cambio tcnico


presas palmicultoras es la sociedad annima, as
se pudo establecer en el 64% de los casos. Le La dinmica del desarrollo tecnolgico es una
sigue el grupo familiar con 24%, en el cual algu- caracterstica constante de la palma de aceite en
la ltima dcada. El 92% de las empresas entre-
vistadas realiza ensayos en las plantaciones para
reducir costos de produccin y el 96% adelanta
cambios tecnolgicos tendientes a mejorar la
productividad.

El 80% de las empresas entrevistadas conoce y


aplica los resultados de los programas de inves-
tigacin de Cenipalma; mientras que el 96% se
beneficia de las actividades de capacitacin y de
los materiales escritos e informacin de carcter
tecnolgico que divulga el Centro (Fig. 4).

As mismo, t o d a s las empresas reconocen la


Figura 3. Organizacin empresarial.
eficacia de los Comits Asesores Regionales Agro-
Fuente: CEGA, Encuesta a empresas de palma.

PALMAS - Vol. 2 1 N o . Especial, Tomo 2 , 2000 1 3 7


N. A. Lpez

seales ms claras para la nego-


c i a c i n del p r o d u c t o , c) b e -
neficiarse de bonificaciones por ca-
lidad, y d) recibir anticipos de pago
en efectivo o en especie (insumos).

A su vez, las extractoras se bene-


fician por: a) mayor utilizacin de
la capacidad instalada de proce-
samiento, b) reduccin de los costos
fijos por un uso e f i c i e n t e de la
infraestructura, la coordinacin en
Fuente: CEGA, encuestas a empresas de palma de aceite.
los suministros y la concentracin
nmicos y de Plantas Extractoras, creados por el de los proveedores alrededor de las extractoras,
Centro, que han servido como escenarios para el y c) evita los riesgos del mercado y garantiza una
intercambio de informacin y experiencias en mejor calidad de la materia prima.
materia tecnolgica, de discusin de resultados
de las investigaciones y de priorizacin de los Los contratos de suministro entre las plantas
temas a investigar, entre otros aspectos. extractoras y las industrias consisten en rdenes
de compra, con algn grado de informalidad, que
Por otra parte, en las empresas de palma de contienen volmenes, precio (aqu los precios son
aceite la informacin ha adquirido un gran valor mensuales, c o n t r a r i o al precio al da en los
estratgico para mejorar la competitividad y su mercados i n t e r n a c i o n a l e s ) , calidades y con-
posicionamiento en los mercados. De las 25 em- diciones de entrega, entre otros aspectos.
presas estudiadas, todas cuentan con equipos de
sistemas de computacin y el 71 % manifest dis- En las empresas productoras de palma de aceite
poner de programas de software especializado. son usuales los canjes cuando alguna de ellas no
puede colocar o p o r t u n a m e n t e sus cupos de
Comercializacin exportacin en los puertos, debido a los altos
costos del transporte terrestre. stas, a su vez,
Para la venta de la produccin de f r u t o de palma, se responsabilizan de cubrir el mercado interno
las empresas establecen contactos con las plantas de las e m p r e s a s q u e las r e l e v a r o n en los
extractoras localizadas en su zona de influencia. compromisos de exportacin.
Las relaciones entre proveedor y extractoras se
dan en un contexto de cooperacin vertical, por Financiamiento
medio de relaciones contractuales con un alto
grado de informalidad, en los que generalmente El estudio hall que, desde mediados de la dca-
se acuerdan cantidades de f r u t o , calidad y fechas da de 1990, los recursos propios pasaron a conver-
de entrega. tirse en la mayor fuente de financiacin para el
74% de las empresas estudiadas. Luego aparece
El 7 9 % de las empresas entrevistadas utiliza el crdito comercial con el 22%; mientras que
contratos informales individuales para la venta una porcin muy pequea utiliza aportes de los
del f r u t o de palma, consistentes en acuerdos de socios y el crdito extrabancario. La poltica de
palabra o de hecho, cartas de compromiso y reinversin, en lugar de inversiones de carcter
rdenes de compra que son documentos sin la especulativo, ha permitido reducir los riesgos y
rigurosidad de las normas legales. costos de transaccin del sistema financiero.

La cooperacin vertical ofrece ventajas a los pro- La inseguridad


veedores, como: a) asegurar la venta del produc-
to mediante de un compromiso previo y reduc- El 92% de las empresas seal el ausentismo de
cin de los riesgos del mercado, b) disponer de los propietarios y la reduccin de la inversin

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La palma de aceite: un caso exitoso de desarrollo empresarial en Colombia

como los principales efectos de la inseguridad. organizacin sindical o campesina ha sido ms


Los costos de produccin podran disminuir 9,0%, difcil el asentamiento de actores polticos, como
en promedio nacional, si mejoran las condiciones la g u e r r i l l a " . En el caso de la palma de aceite se
de seguridad. Pero el efecto es diferenciado en trata se un reconocimiento social que, incluso,
las zonas productoras y coincide, correlativamen- ha desestimulado la creacin o el avance de los
te, con estimaciones sobre los costos por inseguri- s i n d i c a t o s t r a d i c i o n a l e s . La c o m p e n s a c i n
dad de LMC International (1999) (Tabla 2): econmica se produce en la medida en que se
reducen los costos de transaccin y los derechos
de propiedad se t o r n a n menos vulnerables a la
Tabla 2. Seguridad y costos accin de grupos al margen de la ley.

En la organizacin administrativa de las empresas


se observan estructuras especializadas en la
a t e n c i n y b i e n e s t a r social, e n c a r g a d a s de
programas o actividades puntuales en salud,
v i v i e n d a , e d u c a c i n , recreacin y d e p o r t e s ,
acueducto, alcantarillado, electrificacin,
infraestructura vial y de riego, mantenimiento y
Fuente: 1. Cega, encuestas a empresas de palma de aceite. dotacin de escuelas y colegios. Sin embargo, ello
2. LMC International - Fedepalma. no corresponde a la aplicacin de una poltica
g r e m i a l , c o m o ha s u c e d i d o en m a t e r i a de
Las estrategias que han desarrollado las empresas desarrollo tecnolgico y de mercados, sino que
de palma de aceite para afrontar la inseguridad se trata de esfuerzos individuales.
se pueden agrupar en:
Aspectos laborales
a) Ajustes administrativos
A u n q u e la forma de contratacin laboral
Las estrategias administrativas implementadas p r e d o m i n a n t e es individual, se observa cierta
por las empresas palmeras para mejorar las con- tendencia a contratar con empresas asociativas
diciones de seguridad son de carcter preventivo o cooperativas de trabajo asociado, particular-
y consisten en: i) Administracin delegada en las mente en la Zona Central. El 29% de las empresas
plantaciones y extractoras, utilizada en el 96% encuestadas u t i l i z a empresas asociativas,
de las empresas entrevistadas; i) Mejoramiento mientras que el 17% vincula cooperativas a las
de los medios de comunicacin con la incor- labores del cultivo.
poracin de instrumentos electrnicos, en el 92%
de los casos, y iii) Incremento de las medidas de Adems, se ha venido adoptando la modalidad
seguridad, segn el 84% de las empresas. de "outsourcing" en las empresas de palma de
aceite, que consistente en la sustitucin de mano
b) Arreglos sociales de o b r a y de servicios, q u e e r a n a s u m i d o s
directamente por las empresas, por contratos con
Estos arreglos corresponden a inversin social en c o o p e r a t i v a s o e m p r e s a s a s o c i a t i v a s de
las zonas de influencia de las empresas, donde trabajadores.
la presencia del Estado es mnima. Con ello se
construye capital social que produce dos tipos La investigacin pudo constatar la existencia de
de r e n t a b i l i d a d : a) s o l i d a r i d a d s o c i a l , q u e una v a r i e d a d de i n c e n t i v o s d i r i g i d o s a t r a -
contribuira a atenuar la presin de los actores bajadores y f u n c i o n a r i o s de las empresas de
que generan inseguridad, y b) compensacin palma de aceite, basados en criterios c o m o :
econmica. rendimiento, calidad del trabajo, cumplimiento
y c o m p r o m i s o con la empresa, c o o p e r a c i n ,
Pecaut, citado por Bernal (1988), considera que inventiva, iniciativa y relaciones interpersonales,
"donde han existido verdaderas tradiciones de entre otros.

PALMAS - Vol. 21 N o . Especial, Tomo 2, 2000 1 3 9


N. A. Lpez

Manejo ambiental Indicadores de productividad y rentabilidad

Las prcticas de manejo ambiental han venido Las empresas e n c u e s t a d a s r e g i s t r a n , en


incrementndose en las empresas palmeras en promedio, ndices de productividad por encima
los ltimos aos, en el contexto de la poltica de los niveles que registra Fedepalma. Mientras
gremial de proteger y optimizar el uso racional que la produccin de f r u t o por hectrea al ao,
de los recursos naturales. identificada en el presente estudio, alcanza 22,8
toneladas, en promedio, los reportes del gremio
Ms del 80% de las empresas estudiadas realiza la sitan en 17 toneladas. Otro t a n t o sucede con
prcticas de uso de desechos y proteccin de la produccin de aceite crudo (Tabla 3).
fuentes de agua. As mismo, se pudo establecer
la prctica generalizada del control biolgico e En lo relativo a la rentabilidad, el 92% de las
i n t e g r a d o de plagas. El t r a t a m i e n t o de los empresas e n t r e v i s t a d a s m a n i f e s t h a b e r
residuos lquidos es una de las prcticas ms registrado ganancias provenientes de la actividad
difundidas, el 94% de las plantaciones cuenta con de la palma de aceite, en 1998. A su vez, el 61 %
lagunas de o x i d a c i n y el 6,0% d i s p o n e de de las empresas i n f o r m que las ganancias
b i o d i g e s t o r e s . Incluso existen empresas que reportadas fueron ms altas que si la inversin
utilizan los residuos como f u e n t e de combustible se hubiese hecho en depsitos bancarios, en ese
(Fig. 3). mismo ao.

Los costos de transaccin para las


empresas palmicultoras t a m b i n
han sido competitivos y podran
definirse as:

CT = Ctemp + CF = CC

donde: CT = Costos Totales,

Ctemp = Costos de transformacin


de las empresas,

CF = Costos de los f a c t o r e s
Fuente. CEGA, encuestas a empresas de palma de aceite (servicios tecnolgicos y de
mercados)
Afiliacin a Fedepalma
CC = Costos Competitivos.
El 8 8 % de las empresas encuestadas estn
afiliadas a Fedepalma. En general, el nmero de
afiliados al g r e m i o ha venido
creciendo y pas de 115 en 1991 a
Tabla 3. Niveles de productividad.
175 en 1999. De estos ltimos, 168
r e p o r t a n c u l t i v o s y 38 c o r r e s -
p o n d e n a plantas de b e n e f i c i o ,
segn registros de Fedepalma. El
aumento del nmero de empresas
afiliadas a Fedepalma en la ltima
d c a d a , d e n o t a una m a y o r
c o n f i a n z a y c r e d i b i l i d a d en las
polticas y orientacin gremiales.
Fuente: Cega. Fedepalma.

14 0 PALMAS
La palma de aceite: un caso exitoso de desarrollo empresarial en Colombia

CONCLUSIONES BIBLIOGRAFA

El xito de la palma de aceite se ha edificado BERNAL CASTILLO, F. 1998. Poder y crisis institucional en el campo
sobre la base de una organizacin g r e m i a l sist- colombiano, Misin Rural-IICA, Volumen 6. Bogot.
mica con componentes especializados, la cual ha
CEGA. 1999. Sistema de Indicadores de apoyo a la agricultura
p e r m i t i d o a f r o n t a r las dificultades del e n t o r n o
andina, Informe Final de Colombia; estudio elaborado para
econmico y poltico, aprovechar las o p o r t u n i - la Comunidad Andina de Naciones. CEGA, Santaf de Bogot.
dades del mercado y responder a los retos de la
apertura econmica. CEGA. 2000. Evaluacin del costo-beneficio de la investigacin y
transferencia de tecnologa en la agroindustria de la palma
de aceite, estudio elaborado para Cempalma. CEGA, Santaf
La organizacin es el resultado de un proceso de
de Bogot
aprendizaje, de ensayos y errores, de superacin
de stos y de ganancia en c o m p e t i t i v i d a d . No es, FEDEPALMA. Informes de labores, perodo 1985-1999.
pues, p r o d u c t o de arreglos improvisados, sino el Fedepalma, Bogot.
resultado de una visin de clculo.
INDUSTRIAL AGRARIA LA PALMA S.A., Indupalma, Informes,
Bogot, 1999.
La organizacin as concebida ha propiciado un
esquema efectivo de c u m p l i m i e n t o de normas,
JARAMILLO, A. 1997. El lado oculto de la apertura: la conducta
una mayor cooperacin e n t r e las empresas, el de los empresarios. Revista Antioquea de Economa y
fortalecimiento del capital social, unas relaciones Desarrollo (Colombia), No. 51.
menos especulativas con el Estado y representa-
tividad y liderazgo institucional, lo cual ha permi- LMC International. (Landells Mills Comodities). 1999. Estudio
comparativo de costos de produccin para la Agroindustria
tido una disminucin de los costos de transaccin.
de la Palma de Aceite en Colombia. Estudio elaborado para
Fedepalma. LMC International, Santaf de Bogot.
Las empresas, al t i e m p o que se han t r a n s f o r m a d o
para estar a t o n o con la nueva visin del negocio, NORTH, D. 1995. Instituciones, cambio institucional y desempeo
han sido favorecidas con una oferta de servicios econmico.
en tecnologas, capacitacin, acceso a avances tec-
OSPINA B., M.L.; OCHOA J. D. 1998. La Palma Africana en Co-
nolgicos de otros pases, informacin y seales
lombia. Apuntes y memorias. Vol. 1 y 2. Fedepalma, Santaf
de mercado para la t o m a de decisiones de venta. de Bogot.

Al p l a n t e a r el sistema o r g a n i z a c i o n a l como el PORTER, E. M. 1999. Ser competitivo, nuevas aportaciones y


principal soporte del xito de la p a l m i c u l t u r a conclusiones, Ediciones Deusto S.A., Bilbao, Espaa.
colombiana, no se pretende caer en el e x t r e m o
del absolutismo explicativo, pues han existido ROLDAN LUNA, D. 1998. Competitividad de la cadena de
oleaginosas, aceites y grasas vegetales y animales: aspectos
polticas f a v o r a b l e s del Estado que la h a n
relevantes del diagnstico, IICA-Ministerio de Agricultura y
beneficiado y una considerable inversin privada Desarrollo Rural, Santaf de Bogot.
q u e h a n sido claves e n e l d e s a r r o l l o d e l a
actividad. Sin e m b a r g o , el d e s e m p e o exitoso VILLARREAL, R. 1998. Hacia una nueva economa institucional
que se observa en la actualidad, no hubiese sido de mercado: institucional y participativa. Editorial Castillo,
p o s i b l e sin u n a o r g a n i z a c i n g r e m i a l y
empresarial m o d e r n a y eficiente.

PALMAS Vol. 21 N o . Especial, Tomo 2, 2000 1 4 1

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