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El legado de Herodoto

Por Ryszard Kapuscinski

VARSOVIA

Herodoto, que vivi hace 2500 aos y nos dej su Historia , fue el primer
periodista de investigacin. Es el padre, el maestro y precursor del
reportaje. De dnde viene este gnero? Tiene tres fuentes, de las cuales
viajar es la primera. El viaje no en el sentido de un paseo turstico o una
salida para descansar, sino como una ardua y concienzuda expedicin
de descubrimiento que requiere una adecuada preparacin y una
planificacin e investigacin cuidadosas a fin de reunir material de
charlas, documentos y la propia observacin del lugar. Ese es justamente
uno de los mtodos utilizados por Herodoto para llegar a conocer el mundo.
Durante aos viajara a los ms lejanos lugares de la tierra conocida por los
griegos. Fue a Egipto y a Libia, a Persia y a Babilonia, al Mar Negro y
hasta el norte de los Escitas. En su poca, se imaginaban a la Tierra como a
un crculo chato en forma de plato rodeado por una gran corriente de agua
llamada Ocano. Y la ambicin de Herodoto era llegar a conocer todo ese
crculo.

Herodoto, sin embargo, adems de ser el primer reportero fue tambin el


primer universalista. Completamente consciente de las muchas culturas que
haba sobre el planeta, ansiaba conocerlas a todas. Por qu? Segn l, uno
puede conocer mejor su propia cultura cuando se familiariza con otras, ya
que la propia revelar mejor su profundidad, su valor y sentido slo cuando
encuentre su reflejo en otras, en la medida en que stas irradien una mejor y
ms penetrante luz en la propia.

Qu logr con su mtodo comparativo de confrontacin y reflejo? Bueno,


Herodoto ense a sus conciudadanos la modestia, atemper su vanidad y
orgullo desmedido, el sentimiento de superioridad y arrogancia hacia los
"no-griegos", hacia todos los dems.

"Ustedes manifiestan que los griegos crearon a los dioses? De ninguna


manera. En verdad, ustedes se apropiaron de los dioses egipcios. Dicen
que sus construcciones son magnificentes? S, pero los persas tenan un
sistema de comunicaciones y transporte muy superior."

As, Herodoto intent a travs de sus reportajes consolidar el mensaje ms


importante de la tica griega: el autodominio, el sentido de la proporcin y
la moderacin.
Adems de los viajes, otra fuente del reportaje es la otra gente, la que se
encuentra en los caminos y aqulla por la que uno viaja para conocer,
con el fin de que nos transmita sus conocimientos, sus historias y
opiniones. En esto Herodoto demuestra ser un extraordinario maestro. A
juzgar por la manera en que escribe, a quin entrevista y la forma en que
les habla, Herodoto da la impresin de ser un hombre abierto y lleno de
buena voluntad hacia los otros, que se relaciona con facilidad con los
desconocidos, interesado por el mundo, observador y sediento de
conocimiento. Podemos imaginarnos su forma de actuar, hablar, preguntar
y escuchar. Su actitud y comportamiento muestran lo que es esencial en un
periodista: respeto por el otro, por su dignidad y valor. Escucha
atentamente los latidos de su corazn y la manera en que los
pensamientos atraviesan su mente.

Herodoto advierte la debilidad de la memoria humana, consciente de que


sus interlocutores relatan diversas y a menudo contradictorias versiones de
una misma historia. De ah que sus informes sean multidimensionales,
ricos, vvidos y palpables. Herodoto es un infatigable reportero. Se toma el
trabajo de andar cientos de kilmetros por mar, a caballo o simplemente a
pie slo para or otra versin de un acontecimiento del pasado.

El quiere saber, no importa el precio que deba pagar, y desea que su


conocimiento sea el ms autntico posible, el ms cercano a la verdad. Este
escrpulo estableci un buen ejemplo de la responsabilidad que asumimos
en todo lo que hacemos.

La tercera fuente del reportaje es el trabajo del periodista en su casa:


leer lo que se ha escrito y perdura en los textos, inscripciones o
smbolos grficos relacionados con el tema en que se est trabajando.
Herodoto tambin nos ensea cmo ser investigadores cuidadosos.
En su poca, la cantidad de materiales con los que se poda contar era
mucho ms pequea que aqulla de la que disponemos hoy. Cualquier cosa
que se lograba reunir era muy apreciada. Naturalmente l haba ledo a
Homero, a Hesodo y a poetas y dramaturgos. Tambin descifraba
inscripciones en templos y murallas.

Sensibilidad a los detalles

Todo era importante, potencialmente capaz de revelar un mensaje o un


nuevo significado. Con su propio ejemplo, Herodoto mostr que un
reportero deba ser un observador cuidadoso, sensible a los detalles que
parecen insignificantes y banales pero que pueden resultar smbolos o
seales de mundos mucho ms importantes que pertenecen a un orden ms
elevado.

"Todo el mundo tiene la tendencia natural a adquirir conocimiento", afirma


Aristteles, algo ms joven que Herodoto, en el comienzo de su
Metafsica . Y agrega que es la vista la que juega el papel ms importante
porque es la que percibe mejor las diferencias. Nosotros tambin sabemos
de la importancia del ojo del reportero, atento, penetrante, observando
lo que parece invisible, lo que puede ser la otra cara de un determinado
fenmeno, a menudo lo ms importante.

Sin embargo, el problema es que, para observar lo que es esencial, uno


tiene que estar en el lugar. Y para llegar all hay que movilizarse, viajar. Y
de esos viajes, de su presencia en el lugar, resultaron los grandes reportajes
de Herodoto sobre el mundo que hemos estado leyendo durante 25 siglos.
El reportaje surgi de lo que Aristteles llam "la tendencia a adquirir
conocimiento". Y en este deseo humano, la pasin del periodista se
encuentra con las expectativas de sus lectores, de sus oyentes y
espectadores.

Un reportero movido por la "tendencia a adquirir conocimiento" trata de


compartir con sus lectores la curiosidad por el mundo, la propia tendencia
de ellos a "adquirir conocimiento".

Por ello un buen reportaje es tan apreciado en el mundo contemporneo. El


hombre de hoy vive en un mundo pensado por los medios, de ilusiones
y apariencias, simulacros y fbulas, y siente instintivamente que se lo
alimenta con mentiras, hipocresa, falsedad y manipulacin virtual,
por lo que busca algo que tenga el poder de la verdad y de la realidad.
Es decir, cosas autnticas.

Lo veo en mis encuentros con los lectores. Cuando relato alguna de mis
aventuras de corresponsal, es posible que alguien me interrumpa con la
pregunta: "Es eso autntico?" Le aseguro a dicha persona que realmente
estuve all y una ola de alivio circula entre la audiencia y se establece una
atmsfera amistosa. Porque estn participando de algo real ya que alguien
que ha sido testigo del hecho realmente est all frente a ellos.

Entonces, qu es un reportaje literario? Cmo definirlo y describirlo? No


es fcil, ya que vivimos en un momento de "gneros confusos", una
especie nueva.

Cuando trabaj en pases del Tercer Mundo como corresponsal de una


agencia de noticias durante bastante tiempo, tena la frustrante sensacin
proveniente de la pobreza del lenguaje periodstico al confrontarme con la
rica, variada y colorida realidad -a menudo difcil de definir- de esas
culturas, costumbres y creencias.

El lenguaje que a diario se utiliza en la informacin y que usamos en los


medios es muy pobre, estereotipado y lleno de frmulas. Por esta razn
enormes reas de la realidad que manejamos se encuentran fuera de la
esfera de la descripcin, pues el mensaje con frmulas es incapaz de
transmitirlo. Entonces, cmo salir de este cul de sac de sentimientos
insatisfactorios y de frustracin?

Nuevo Periodismo

Yo me valgo de las sugerencias de escritores como Truman Capote,


Norman Mailer y Gabriel Garca Mrquez, cuyos escritos cabalgan en el
borde de la ficcin y la crnica periodstica. Ellos introdujeron la expresin
"Nuevo Periodismo". Con ella se referan al tipo de escrito en el que
acontecimientos autnticos, historias y accidentes verdaderos se
describen con un lenguaje que contiene las opiniones y reacciones
personales del escritor y a menudo con condimentos tales como el
agregado de color, es decir con tcnicas y formas de la ficcin. Esta
combinacin creativa y enriquecida de dos formas y tcnicas de comunicar
y describir constituye lo que llamamos un reportaje literario.

Este result ser una feliz y original "mezcla de gneros", especialmente a la


luz del progreso en la ciencia y la tecnologa, que ha enriquecido y
diferenciado increblemente el aspecto del mundo, cada vez ms difcil de
describir con el lenguaje.

Yo mismo lo percib al escribir La Sombra del Sol Cmo describir una


jungla con el lenguaje de la informacin periodstica? Esto es
absolutamente imposible a menos que se utilice el tesoro de las belles
lettres con su variedad de expresiones. Por otro lado, hoy, la misma
literatura se vale continuamente del reportaje.

Observen cuntos periodistas son personajes de ficcin, cuntas


descripciones tienen el estilo de los reportajes en fragmentos y dilogos
clsicos de la ficcin!

En este mundo multicultural quienes pertenecen a otras culturas demandan


ser tratados como iguales, reclaman el mismo respeto y ser tenidos en
cuenta. Est ya bien establecido que no hay culturas mejores o peores y que
la diferencia est dada slo como resultado de condiciones geogrficas e
histricas especficas.

El problema es que sabemos poco sobre otras culturas y es posible que


actuemos ms con estereotipos fciles y falsos que con el adecuado
conocimiento. Esto es lo que Herodoto comprendi muy bien.

Ms an, l saba que slo el mutuo conocimiento hace posible la


comprensin y comunicacin y es el nico camino hacia la paz y la
armona, la cooperacin y el intercambio.

Con esta idea in mente , el periodista se zambulle de lleno en la actividad:


viaja, investiga, toma notas, explica por qu otros se comportan de un
modo distinto que nosotros y muestra que esas otras formas de
existencia y comprensin del mundo tienen una lgica propia, son
razonables y deberan ser aceptadas en lugar de generar agresin y
guerra.

As es sencillo ver la responsabilidad de nuestra labor, el reportaje.


Al ejercer nuestra actividad no somos slo hombres o mujeres con intereses
literarios, sino tambin una suerte de misioneros, traductores y mensajeros.

No traducimos de una lengua a otra, sino de una cultura a la otra, a fin


de que mutuamente se comprendan mejor y por lo tanto se sientan ms
cercanas.