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Cruz Buelvas (2002) define sistema econmico como el conjunto de

elementos dinmicos que interactan armnicamente, obedeciendo a una


relacin de interdependencia.
Las necesidades humanas constituyen el input que alimenta el sistema o
conjunto de elementos dinmicos (familias, factores de produccin,
empresas, dinero, mercados, gobiernos, etc.), para obtener unos inputs en
trminos de bienes y servicios que permiten satisfacer esas necesidades
sociales.
El sistema econmico tiene mecanismos de control que le permiten
mantener su armona; muchos de estos mecanismos se dan
automticamente, otros por acciones humanas, y otros ms por
disposiciones gubernamentales.

Modo de produccin. Determina las condiciones de trabajo y las relaciones


entre todos los componentes de la sociedad. El modo de produccin son las
relaciones que se establecen en el proceso de elaboracin de los bienes
materiales.

Mndez Morales (2005) recoge varas definiciones de modo de produccin


o sistema econmico:
1. Es la forma en que los hombres se han organizado histricamente
para satisfacer sus necesidades.
2. Es la forma histrica en que los hombres se han organizado para
producir, distribuir y consumir los bienes y servicios para satisfacer
sus necesidades.
3. Es la forma en que los hombres han resuelto histricamente sus
problemas econmicos: qu producir, cmo producir, cunto producir
y para quin producir (en la actualidad se ha aadido el problema de
producir).
4. Es la interrelacin dialctica que existe entre las fuerzas productivas y
las relaciones sociales de produccin.
Esta ltima aclara que los elementos fundamentales del modo produccin
son las fuerzas productivas y las relaciones sociales de produccin que
interactan en forma dialctica para desarrollar el modo de produccin.
Las fuerzas productivas son los elementos que hacen posible la produccin.
Forman la capacidad de produccin de la sociedad.
Las fuerzas productivas se encuentran integradas por la fuerza de trabajo y
los medios de produccin.
Por su parte, la fuerza de trabajo es la capacidad fsica y mental de los
hombres para realizar un trabajo. La fuerza de trabajo es la capacidad de los
hombres para producir.
Los medios de produccin son todos los elementos que hacen posible la
produccin. Se encuentranintegrados por objetos de trabajo (aquellos sobre
los cuales acta la fuerza de trabajo) y los medios de trabajo (los elementos
que permiten realizar un trabajo; en sentido estricto, son los instrumentos
de produccin, y en sentido amplio, se le agrega la infraestructura).
Histricamente se ha observado que las fuerzas productivas actan sobre
las relaciones sociales de produccin, y stas actan sobre las fuerzas
productivas, lo que permite el avance y desarrollo de los modos de
produccin.
Las relaciones sociales de produccin son aquellas que se establecen entre
los hombre durante el proceso productivo; su caracterstica principal es que
no dependen de la voluntad humana. As, el esclavo no escoge ser esclavo y
el siervo nace siervo. Las relaciones sociales de produccin dependen de la
poca en que se vive.
A cada modo de produccin corresponde tambin una superestructura; es
decir, un conjunto de concepciones (polticas, religiosas, ideolgicas) que el
hombre tiene de s mismo y del universo.
A cada modo de produccin le corresponde tambin un periodo de
transicin, donde a las caractersticas del antiguo modo de produccin
desaparecen al tiempo que surgen nuevas caractersticas de un modo de
produccin desaparecen al tiempo que surgen las nuevas caractersticas de
un modo de produccin ms desarrollado.
El periodod de transicin puede durar un tiempo largo, segn vayan
desarrollndose las fuerzas productivas y las relaciones sociales de
produccin. La importancia de este periodo radica en la desaparicin de
formas atrasadas y la paricin de formas sociales ms desarrolladas.

Sociedad primitiva (Astudillo Moya, 2012)


El hombre desde que aparece trata de subsistir, crea refugios, armas y en
su fase inicial es un nmada, camina y camina tras el alimento (recolector,
cazador, etc.); no obstante que se encuentra en un estado semisalvaje es
capaza de buscar una primera forma de organizacin que se le ha
denominado comunidad primitiva. Ms adelante se convierte en sedentario
al descubrir el cultivo de la tierra y la crianza de animales, adquiere el
dominio del fuego y se empieza a desarrollar en pequeas comunidades
donde todo se comparte: lo que caza, el espacio donde habitan y duermen.
Todo es de todos.
En esta comunidad slo se produce lo que inmediatamente se consume, no
hay excedentes; an no se tiene ese enfoque, la ingenuidad y la
supervivencia los conduce.
Los primeros instrumentos que se utilizan son las piedras labradas, las
lanzas de madera; ms adelante se descubren y utilizan diversos metales,
que constituyeron diferentes periodos, de miles de aos, que se conocen
como la Edad de Cobre, la de Hierro, etctera.

Primera gran divisin social del trabajo (Mndez Morales, 2005)


Esta sociedad sigue su desarrollo hasta que aparece la primera divisin
social del trabajo: los que se dedican a la caza y a la pesca y los que se
emplean en la agricultura y el pastoreo (aunque siguen siendo nmadas, ya
que dependan del abasto de agua, y la agricultura era muy rudimentaria.
Sin embargo, esta divisin social del trabajo permiti el aumento de la
produccin y de la productividad.

Segunda divisin social del trabajo


El problema del agua se resuelve al elaborar vasijas de barro, y as nace la
segunda divisin del trabajo, en la transicin de la comunidad primitiva al
esclavismo.

Tercera divisin social del trabajo


Al continuar la sociedad su desarrollo se produce ms de lo que sta
necesita para su subsistencia, y se crea as el excedente econmico. Esto
hace posible el intercambnio (trueque) y srgen los mercaderes, lo que
representa la tercera divisin social del trabajo.
Al mismo tiempo, la propiedad colectiva de los medios de produccin
evoluciona y pasa de la propiedad colectiva a la familia, llegando hasta la
propiedad privada de los medios de produccin.
Se ha remarcado insistentemente que se trata de propiedad sobre medios
de produccin, lo cual es muy diferente a la propiedad personal, destinada a
satisfacer necesidades personales de consumo, por lo que no hay que
confundirlas.

Primera gran divisin social del trabajo


La evolucin del herramental que iban adquiriendo, permiti cambios
importantes en sus actividades, por ejemplo, la aparicin del arco y la flecha
facilitando la caza de animales y como consecuencia a la alimentacin del
hombre se sum la carne, dando pie al surgimiento de la ganadera.
Simultneamente a esto descubrieron la agricultura y dispositivos primarios
para establecerla, lo que llev a una transformacin en la vida de estos
primeros pobladores de nuestro planeta. Los convirti en sedentarios y
constituy lo que se conoce como la primera gran divisin social del trabajo.
Esta primera gran divisin del trabajo consigui la produccin de
excedentes y la necesidad de bienes que ciertos grupos no los producan.
Este fenmeno origin el intercambio entre las tribus agricultoras y los que
se dedicaban a la caza.
Al evolucionar las fuerzas productivas, el ser humano tiene a su alcance
mayores satisfactores.
El dominio sobre algunas fuerza de la naturaleza y el aumento de la
productividad laboral del hombre ocasionan un desequilibrio entre el
conocimiento asimilado por algunos y la distribucin del producto del
trabajo para todos (Roll, 2008). Esta nueva condicin rebasa la necesidad de
la propiedad comunal y el reparto igualitario del producto.
Los medios de produccin se individualizan y se engendra la propiedad
privada. Por lo tanto, los poseedores de los medios de produccin requieren
del trabajo de otros hombres para lograr mayores producciones.
Los primeros tenan experiencias heredadas o adquiridas y los segundos
eran suministrados por la guerra. Los vencidos pasaban a servir a los
vencedores.
El periodo esclavista
Las tribus ms fuertes se apoderan de los bienes y tierras de otros grupos
ms dbiles. No slo los despojan sino que los convierten en sus sirvientes y
su trabajo es transferido al ganador, apareciendo lo que se conoce como
esclavismo.
La esclavitud es una forma de opresin y maltrato de unos seres humanos
sobre otros. Ponen a una de las partes en la situacin ms denigrante y
constituye la expresin ms indeseable de desigualdad social. Con la fuerza
de trabajo de los esclavos se sentaron las bases de las grandes
civilizaciones como la egipcia, la griega y la romana, del mundo antiguo. Se
construyeron caminos, puentes, monumentos, pirmides, templos, teatros,
recintos pblicos, etc. Los primeros indicios de la presencia del esclavismo
se encuentran en Mesopotamia y en zonas del antiguo oriente,
aproximadamente 3000 aos a.C.
En Babilonia el esclavo se compraba y se venda como un objeto; en Egipto
los faraones lo ocuparon para sus servicio u poder lograr colosales
construcciones; en Grecia el esclavo era un elemento indispensable del
modo de vida, exigencias sociales y econmicas del pueblo helnico. En las
conquistas romanas desde el siglo III a.C. el nmero de esclavos aument
por la gran cantidad de actividades que requeran los emperadores y la
aristocracia, para obtener por medio del trabajo de stos
Feudalismo
La herencia de la cultura helnica, principalmente el pensamiento de
Aristteles, y la filosofa cristiana surgida en la poca esclavista, dan por
resultado los principios de la Escolastica, defendida principalmente por los
religiosos de la Edad Media, especialmente Toms de Aquino. En el mundo
Occidental sedice que esta etapa empieza en el siglo V y termina en el siglo
XV. El misticismo, fue el principal mecanismo de relacin social en este
periodo, que aunado a una compleja estratificacin de clases sociales y los
acuerdos entre stas sobre el trabajo y tenencia de la tierra originan el
llamado: sistema feudal; caracterizado por su cerrazn, con una idea de
autosuficiencia. En el fondo subyace una estructura de poder de forma
tripartita: los seores feudales, el clero y el soberano.
Los sobereanos dejaron en manos de los condes y marqueses la defensa de
las tierras; y la poblacin encontr en los nobles su nica proteccin.
Los beneficios eran tierras otorgadas a los soldados de las tropas
combatientes contra los brbaros, los primeros fueron llamados vasallos.
Muchos nobles y seores formaron sus grupos con vasallos a los que
ofrecan beneficios; as tambin algunos hacendados y campesinos pobres,
por los peligros a los estaban sometidos, se vieron obligados a aceptar el
vasallaje y entregar sus tieras a los ms poderosos, con la esperanza de
recibir los beneficios feudales.
Fue en el siglo XI cuando se empez a utilizar el trmino feudo en
sustitucin de beneficio. A continuacin de estos cambios, se acept que
las tierras heredadas a los hijos de stos, de tal forma que el heredero fuera
grato al seor feudal y pagara un impuesto llamado socorro. El vasallo
deba jurar un especial homenaje a su seor y estaba obligado a guardarle
fidelidad por siempre, de esta manera, el feudalismo constituy una
institucin tanto poltcia como militar, que estaba sostenida en una relacin
contractual entre dos individuos: el seor y el vasallo, los cuales tenan sus
respectivos derechos sobre el feudo. Los impuestos fueron
institucionalizados par sostenerlos tres poderes, les llamaron tributos para el
rey, diezmos para la Iglesia y aportaciones para los seores.
Los feudos slo producan para el autoconsumo la mayora de las veces;
haca un mnimo o no exista comercio entre los feudos (Kuseynsky, 1985 en
Astudillo Moya, 2012). El estar permanentemente protedigos contra las
invasiones haca difcil comerciar los productos y las herramientas as como
las tcnicas de cultivo que eran rudimentarias.
La iglesia agrup a todas las regiones a su alcance para organizar las
cruzadas contra los herejes a fin de rescatar los santos lugares, al final del
siglo Xi, cuando toda Europa Mediterrnea, Francia y Europa Central haban
adoptado las formas del feudalismo. Esto vigoriz principalmente el
comercio; no obstante que las guerras eran muy duraderas. En este periodo
la Iglesia desempe un papel central influyendo en las poltcas militares
econmicas y en los principios morales de la sociedad.
As, las cruzadas que tuvieron un objetivo religioso lograron en lo econmico
una repercusin muy importante ya que al abrirse a diversas regiones, los
pobladores de los feudos, pudieron crear otras formas de trabajo, productos,
mercados y nuevas ideas. En pocas palabras aparece un pujante comercio
exterior, a la vez que los seores gfeudales iban perdiendo su tradicional
control en la produccin y en sus siervos.
En el eperiodo feudal el concepto de capital se asocia nicamente con los
bienes materiales, haba nula o poca posibilidad de conseguir crditos, ya
que se consideraba el pago de intereses como usura, es ms, en algn
tiempo fueron prohibidos los prstamos y perseguidos quienes los
practicaran. Esto segn los estudiosos de la economa retras o al menos
detuvo el crecimiento econmico del mundo Occidental bajo la institucin
feudal. En esta poca aparecen diferentes formas de moneda: tabaco,
papel, metal, piedras preciosas y otras.
En los siglos XIII y XIV hay levantamientos de los trabajadores del campo en
los debilitados feudos lo cual da lugar a la aparicin de espacios para
hombres que deseaban ser libres, dedicados a la artesana, el comercio y a
las pequeas industrias, a estos nuevos asentamientos humanos se les
denomina Burgos (Colonia, Salzburgo, Londres, Florencia) que despus
seconvirtieron en ciudades.

Sistema capitalista (o economa de libre mercado)


Si es cierto que es difcil, por no decir que imposible, determinar el
momento precioso en que nace el capitalismo, tambin lo es que la
economa capitalista desciende directamente del liberalismo econmico del
XVIII. Sin embargo, la Revolucin Industrial fue el acontecimiento histrico
que permiti la consolidacin del capitalismo como un sistema econmico.
Por supuesto que el capitalismo ha experimentado cambios importantes
desde su consolidacin en los incios de la poca industrial hasta nuestros
das. A partir de la segunda guerra mundial y hasta el momento presente el
sistema capitalista ha venido evolucionando y adquiriendo nuevas
caractersticas sociales y polticas. Hoy por hoy, el capitalismo no debe
entenderse simplemente como un sistema que se fudamenta en una
economa de mercado; este constituye toda una organizacin social y
poltica con las siguientes caractersticas:
1. Los factores de produccin (tierra, capital y trabajo) y los medios de
distribucin son de propiedad privada.
2. La economa se desarrolla en el marco de un mercado libre en el que
la demanda es la que determina las pautas y los volmenes de
produccin.
3. La utilizacin de la tecnologia se da de manera intensiva con miras a
obtener mayor productividad.
4. Su finalidad ltima es la de obtener beneficio econmico lo cual
estimula la inversin.
5. La organizacin empresarial se presenta en el marco de la dualidad
propietario trabador, concebida individualmente.
6. El Estado interviene moderadamente en la economa y juega un papel
de regulador y estabilizador de ella.
7. Se concibe en el seno de un gobierno democrtico.
Una de las caractersticas del capitalismo est sustentada en el hecho de
que la economa en su conjunto se desarrolla en un mbito de libre mercado
en el cual el libre juego de la oferta y la demanda determina el nivel de
produccin.
Otra caracterstica importante del capitalismo consiste en que la iniciativa
de creacin de empresas la tiene el sector privado y es este el que en
mayor grado desarrolla las actividades econmicas, por lo cual al Estado le
corresponde una mnima participacin. Aun cuando el tema de la
intervencin estatal es un argumento fundamental del sistema socialista, en
el capitalismo, el Estado tambin juega un papel primordial, no tanto como
empresario sino como regulador de la economa y como auspiciador de los
servicios sociales.
En los sistemas capitalistas el Estado se manifiesta a travs de acciones
tendientes a regular las actividades econmicas: el control de la inflacin
para estabilizar los precios; vla reduccin (o a veces el aumento) de la tasa
de inters para icentivar la inversin en algunos sectores deprimidos; la
aplicacin de altos gravmenes a las importaciones y los subsidios a las
exportaciones; etc., son claros ejemplos de la intervencin estatal en las
economas capitalistas.
La menor o maor intervencin del Estado en la economa determina el grado
de capitalismo que se desarrolla en su pas. As, en un pas donde la
intervencin estatal es mnima, el sistema capitalista es ms arraigado que
en otro donde sea mayor. En pases como Estado Unidos, Alemania e
Inglaterra, la intervencin del Estado es mnima y por ello el capitalismo es
ms acentuado; otros como Suecia, Holanda, Italia, Espaa y Francia, la
intervencin del Estado es mayor y en consecuecnia su capitalismo es ms
moderado.
Por otra parte, el capitalismo es un sistema que siempre se ha asociado al
desarrollo tecnolgico de los pases; esta aseveracin parece tener
sustentacin en el hecho de que en los pases con econmas capitalistas han
logrado mayores niveles de desarrollo y, por supuesto, mayores niveles de
productividad y bienestar social.
Sin embargo, el capitalismo ha sido sealado siempre como un sistema cuyo
objetivo primordial es el del beneficio econmico, el cual determina la
acumulacin de capital, punto de partida de nuevas inversiones y, por
consiguiente, de la expansin econmica. El principio del beneficio
econmico es considerado por los detractores delcapitalismo como uno de
sus aspectos negativos porque tal beneficio slo se presenta para los
dueos del capital, lo cual crea desigualdades sociales y econmicas muy
marcadas.

Sistema socialista (sistema de planificacin central)


El socialismo constituye el otro gran sistema econmico cuyas
caractersticas son opuestas a las del capitalismo. Este sistema nace como
reaccin al pensamiento clsico y fue expuesto inicialmente por Karl Marx;
sin embargo, fue Lenin quien despus de derrocar el rgimen zarista
implant la dictadura socialista en Rusia.
Con frecuencia el trmino comunismo es utilizado indistintamente para
referirse al socialismo. Por lo menos desde la prespectiva socialista, se trata
de dos estados diferentes de los cuales el socialismo constituye la etapa
inicial que luego de grandes evoluciones sociales terminar en una etapa
final que es el comunismo. Se podra decir que, queiz excepturando a
China, ningn pas de esta rbita ha pasado de esta primera etapa: el
socialismo.
Las caractersticas generales del socialismo son las siguientes:
1. Los factores o medios de produccin (tierra, capital, trabajo) son
de propiedad colectiva (de la sociedad) pero administrados y
controlados por el Estado.
2. La produccin de bienes y servicios est plnificada, controlada y
dirigida por el Estado.
3. El mercado y los precios son regulados por el Estado (No existe el
libre mercado).
4. No se persigue el beneficio econmico sino social que se
distribuye en forma de salarios, de acuerdo con el principio
socialista: de cada cual segn su capacidad y a cada cual segn
la cantidad y calidad del trabajo aportado al proceso productivo.
5. Se desarrolla en el seno de gobiernos totalitarios (dictatoriales)
6. La economa en su conjunto est dirigida por el Estado.
En el sistema socialista, en el momento que el Estado ejerce un total control
sobre los medios de produccin, no existe un mercado libre y en
consecuencia los precios son subjetivos; esta condicin es la que hace
pensar que el socialismo se mueve dentro de una economa ficticia y poco
real.
Debido a que la economa es planificada por el gobierno central, la cuanta
de la inversin es fijada de acuerdo con las metas de la produccin nacional.
De igual manera, los son fijados por va administrativa, independientemente
de las orientaciones que pueda dar el comportamiento de la demanda.
En este sistema, al igual que en el capitalismo, no existe un sistema
socialista nico, sino un conjunto de economas socialistas, cada una de las
cuales presenta rasgos particulares dependiendo del grado y manera de
intervencin estatal, y del sistema poltico. As como ha existido un modelo,
el sovitico, al cual se han inscrito pases como Rusia, China, Mongolia,
Corea del Norte, Vietnam y Cuba, y que se han cartacterizado por su
radicalismo en el ejercicio del socialismo, tambin existen modelos de
socialismo ms flexibles respeco de la propiedad privada; tal es el caso de
pases comom Polnia y Alemania, donde existe cierto grado de propiedad
privada dentro de la agricultura y en algunos casos de comercio minorista.

Sistema de Economa Mixta


Entre la polarizacin de los sistemas capitalista y socialista existe un punto
medio al que se le suele llamar sistema de economa mixta. En esta
organizacin la intervencin del Estado en la economa se presenta en
mayor proporcin que en la de los pases identificados como capitalistas,
pero en menor proporcin que en la de las naciones socialistas.
En la economa mixta los medios de produccin y distribucin son en una
maor parte rpivados, y en una menor, pblico; adems, el qu, el cmo y el
para quin se produce tiene su respuesta en un mbito delibre mercado y la
participacin del gobierno, generalmente establecido mediante procesos
democrticos, semanifiesta como reguladora de la economa. Estas
caractersticas de las economas mixtas las acercan ms al capitalismo que
al socialismo, especialmente por la forma democrtica de gobierno. La gran
mayora de los pases del mundo, ocmo por ejemplo los latinoamericanos,
exceptuando Cuba, cuenta con un sistema de economa mixta.
Finalmente, no existe hoy en el mundo pas alguno que tenga cualquiera de
estos tres sistemas econmicos de manera pura y autntica; la diferencia
entre ellos radica en la manera como se toman las decisiones econmicas
para obtener los mismo propsitos.