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LibiO ,LXiO.

) 1

CAPfTULO XVII.

Montafuas que separan lu' valles e Aragua de los llanos de


Caracas. -Villa do Cm a. - Parapa ni.
Ca1.iho7o.

La cadena de tnwxtu u as qn e linda con el lago


de Taearigua por la parte del sud kr;na, por
decirlo ;isi , la orilla septentrional de los Llanos
, 5banas de Caracas. Para bajar (le los valles de
razua i dichos llanos, es necesario al ravesar 185
montaas de GiIigII e y de Tiicu tune no, psaiido
de un jniS poblado, y prodijetivo una vasta
soledad. El Yiagcro acostumbrado lo al aspecto de
103 peascos y la sombra de. los valles, v con

acinhiracion aquellas llanuras iii tneusas Y sin Sr-


boles, que parecen elevarsu liiieia el horizonte.
El 6 de marzo antes del amanecer, dejamos los
3 94 tino y
valles de Aragua nos dirijimos por iin;t llanura
ricamente cultivada , costeando la parte sud-
oeste del lago de \TiJc.nrja atravesando terre-
nos Ul)andOaadOS por las aguas del inimo lago.
No podiarnos saciarnos de admirar la krtilidad
de aquel campo, cubierto de calabazas , melones
de agila baijnos. El ruido lejano de los monos
ahulladores, arjuuciaba la salida del sol , y al
acercarnos un grupo de rboles que se encuen-
tra en medio de la llanura , entre os antiguos
islotes de Don Pedro y (le la Negra, descubrimos
bandas nuwerusas de monos aragtiates, que pa-
saban corno en proceston tic ti j i : rl,ol 1 otro
con la mayor lentitud. Se-ti lar' ? cada macho, un
gra tu nmero
rL icro de hembras, llevando muchas de
ellas, sus erias en las espaldas.
Los _naturalistas han descrito variaS VCCCS i los
monos ahulladores, que viven en sociedad , en
dikrentes partes de la Amrica sus costumbres
se asemejan por donde quiera, aun cuando sean
distintas las especies ; y es cosa de admirar la
iinifortiiidad con que los Araguates i ejercen SUS

4 Sinziu urstnu.
r. p iTuLu Xvii. St
movimientos. Cuando llegan (los rl)o)es cuyas
ramas no se tocan , el macho conductor de la
banda se suspende por la parte callosa y agarra-
dha (le su cola, y dejando caer el resto del
cuerpo, $e cltimpia hasta que en una de las
oscilaciones puede asi rse : la rama vecina tecla
la fila sique ejecutatulo ti ifilsin') movimiento.
Se dice que los araginites abandonan algunas
veces sus hijuelos r para huir con mas ligereza,
cuando les persiguen los cazadores indios; y que
se han visto madres que desprend han 1:1 hijo (le
sus espaldas para arroj:itic al)11;o del rbol ; mas
yo cren quee algir n mev tu en (o petraintante acta-
dental ha sido tomado como aceinri tretucci i-
tacht. LOS lli(IIOS IIL',IeII iidi A predilvecion por
ciertas ra/as (le monos; q' icrc;t t las Vi tul tas
los Titis, s' en general a (ocios los s:gtiiin1 s pe-
cuando detestan y Cflll1mfltat1 'a les
Araguates a causa de su aspecto triste y (le SitS
desagradables alaridos. Los indios prctriulcrt.qiie
cuando tus Arag untes alboman. L valle con sus
alaridos, ha y siempre uno de ellos que canta
corno inacttro de coro, cuya observaciun es bas-
tante exacta gectitralmeti te se (1 :stitigue uIja %'07.
396 l.LBhO VI

mas fuerte, que despites de un largo rato es rem-


plazada por otra de diferente tiple. El niiswo
instinto (le imitaciones observamos algunas veces
en las ranas y en todos los animales que viven y
cantan en sociedad. Todavia es mas extraordi-
nario lo que aseguran los misioneros, y es que
cutre los araguates cuando una hembra est de
parto, suspende el coro sus ahullidos hasta ci
momento que nace la cria. No he podido juzgar
por mi mismo de la exactitud de esta asercion;
pero no la considero enteramente infundada. He
observado que cuando un movimiento extraor-
dinario, tal corno ci Gelluido de un Araguato he-
riclo, fija la atenciOn (le la banda se interrumpen
los ahullidos por algunos momentos.
Pasamos la noche en Guigue, lugarcillo ro-
deaddc una hermosa campia, y distante solo
mil toesas del lago de Tacarigna. Saliendo de
este pueblo se comienza trepar pou la cadena
de monta iias que, desde el sud del lago, se ex-
tiende hcia l Guacimo y la Palma; y desde
una eminencia que se eleva 32o toesas, vimds
por la 'ltiuna vez los valles de. Aragua. Hicimos
Ct1tU Lo x' 1.

cii leo legu as hasta el lugar de Varia '1 agdakna


y dos mus hasta la villa de Cura.
San Luis de Cura, segitu se llama comuti-
nwi;Ie. la tilia de Guni, csti fundada en un valle
cxl reitiariicrite aizdo dirilido del noroeste :tI
sudeste. y elevado. Sct1li luis observariones ha-
ron ictricas A 266 toesas sobre el nis el (le! Oca-
no. LI Imi q cst casi desnudo de vegetacion solo
St hallan alqu rius Arboles frutales, y aun la villa
(le Cura IRIFICU 11h15 Una tldtNI (1110 una ciudad
la poul;it:ioir mo pas;i dr mallo tui! amias pero
personas ic talento iiiuv ttiliiv:rdo. Un
se llaIlfll1
hutiraro A quien babia arruinado una desgra-
ciada iliCliflaciolI por las Tubas , 005 ;iecnipaim
para -,sitar el cerro (le Chacao donde abundan
las pirRas aurferas.
Se ((flltillIl4l IJajaIIdiI mli' la falda metidiuual
de la cordillera de la costa, en la cori forman
las llanuras de Aragua un valle longitudinal.
Pasamos una parte de la moche cid i i en el pite-
Lb de S;int 3 tiari , muyy rkoahlc por sus aguas ter-
males y por la krni:i extraordinaria tic (los trion-
Les inmediatos llantados los :I'rros de San Juan.
3q8 LIBRO Vi.

Estos son dos picos abalanzados que se elevan,


sobre un muro de peas de iltia base mu y exten-
dida, una altura de z56 toesas sobre el lugar
de San Juan, y de 35o sobre el nivel de los la-
nos. Las aguas tcriiiales brotan al pie de los pi-
cos , los cuales son de pea calcrea de transi-
ciori ; estan cargadas de ud rgeno sulfurado,
cuino las de iUariara, y forman uflfl 1)C(1IICa la-
guna , en la cual no vi subir el termmetro mas
de 3*, 3
La villa de Cura es clebre en ci pS por los
milagros de una imagen de la Virgen , conocida
con (d nombre (10 Nuestra seoril de /os "alen-
cianos. Esta efigie, hallada por un indio en un
barranco, 'i mediado del siglo diez y ocho, ha
sido el objeto de un pleito entre las ciudades de
Cura y San Sebastian (le los Reyes el clero de
cst ltima pretciidia , que la Virgen liabia he-
cho su primera aparicion en el territorio (JO su
parroquia. El obispo de Caracas para poner fin
al escndalo de una larga disputa, hizo llevar la
imgen los archivos del obispado donde la
tuso 3o aos confiscada, hasta t3o2 que fu
restituida los habitantes de Cura. Al. Depous
CAPTULO XVII. 3q
trae WUV pormenor las circunstancias de aquel
pleito tan CNti'ao)rdiIIaFiQ.
Contiuuanws nuestro camino, las los de ja
noche, poi' Ortiz y Parapara , la ilesa de Paja.
Sin cesar (le bajar en seis A siete horas; costea-
rnos el cerro de las flores, cerca del cual se divide
ci camino que conduce ;i la aldea (le San Jris ' de
'hsii;io. Se pasa por las haciendas de Luque y
del J uncalito para entrar (ti los valles que,
causa del, nial camino, y del color azul de las
esquitas , tienen el nombre de Ma/paso y de Pie-
dras azules. Este terreno foriii;i la antigua orilla
del gran esta tiq tic de las sbanas, y ofrece tu u-
cho inters al cx;rneu niel gelogo. Se neiteit-
tra ir formaciones Ira jica II as, que St etnl o proha-
bleiiientc tiras recientes que las vetas de diabase
cerca de la ciudad de Caracas. parecen pertene-
cer peascos de forinacion gnea.
Las masas litt) -iLI( , tz cubren , por decirlo as
las costas del antiguo mar interior lucio lo que
es destructible, como las deposiciones liquidas y
Lis escorias viscosas , han desapinTido. Estos
fenmenos son dignos de ateticion , especial-
mente por la inUnia relacion que se observa
,OO LiltRo y:.

entre los foriolites y los aindaloides, que, con-


teniendo i ndubitableinente porixene y ermistein
arafiblico forman cubiertas en una esquita de
transicion. Para poder manifestar el conjunto
(le la situaciol) de estas rocas y de su sobrepo-
scion , nombraremos sus formaciones, tal cual
aparecen en un perfil clirijitlo (101 norte al sud.
Desde luego, en la Sierra de Mariara , que
pertenece la rama septentrional de la cordi-
llera (le la costa . su halla un 'ran iW de granos
gruesos; despues , en los valles de Aragua, en
los bordes del lago, y en las islas que circunda,
como tambien en la rama meridional de la ca-
dena de la costa, se encuentra el gneiss y el utica-
csqua. Estas (los ltimas peas son aurferas en
la Quebrada del oro, cerca (le Guigue y entre villa
'le Cura y los Morros de San Juan, en Ja mon-
taa de Cliacao. El oro est contenido en piritas,
ya diseminadas de una aiiaucra casi impercep-
tible co la masa entera del gueiss, va reunidas
en pequeas vetas de cuarzo. 1 La ma y or parte
Los cuatro metales que se hallan diseminados en la pena
granitica , como si fuesen de foi nacion contewpo:nea
el o j o. el enano, el Iitauium y ci cobalto.
CAI'iTCt() XVII. 4ot

Je. los arroy os que t{e5CiCfl(ltIt civ a(jILPIInS man-


tasias, arrastran rauos de oro; algunos pobres
habitantes de villa de C u r y de Saz, .1 iaz han
ganado basta treinta pesos en un solo dia, en la
bebo de laa arenas ; pero esto es extraordi-
nario, 'i pesar de su industria , no encuen-
tran ordina rin num te en tiria semana . pajitas
de oro, sino por vI valor de dos pesos; por
lo que hay pocas personas que se dediquen
tan incierta utilidad. El cerro de Chaeno, huti-
Lado por vi barranco de Tucutu tierno . esta ele-
vad u le OO pies sohLi' el Igar de San Juan, y
forin..tdo de gnciss 911C p'' al tnica.qtiita , es-
pecialmente en las cubiertas superiores.
Dicha zona tic gnciss, tiene una anchura de
diez Leguas cii la coidillera (le la costa. desde el
mar hasta la villa de Cura. En esta grande exten-
sion le terreno, se halla c:xeiiisivatijeritc el Sneiss
Y el mienesquita . que constituyen una sola fin-

u) aci o o. Mas all de villa ti e C ti 'a . del (:(s'I


del Cliacao , aparece el as1,ectc del pais titas va-
riado, los ojos del gelogo. haY todasia ocho
leguas de descenso desde. ]<a de Cura, hasta
la entrada en los llanos-, y vii la I?zhla meridional
II.
1.1080 VI.

(le la cadena de la costa , cubren al gneiss cuatro


peas de diferentes Ibruiaciones. Las vamos
describir sin coafundirlas, segun las ideas sis-
teni5ticas.
Al sud tic1 Cerro (le Chacao, entre el barranco
(le Tu cnt u tierno y Piedras i icg ras, se oculta ci
gneiss bajo una formacion de serpentina. que
varia dc coniposicion co las diferentes cubiertas
sobrepuestas. Tan pronto es muy pura, muy
homognea , de un verde oliva obscuro, y le un
corte quiebra en escamas que pasa liso; luego
es venosa, mezclada con stcahitt' azulado, (le corte
desigual , y conteniendo, al g unas pajitas de mica.
En iiiitgittio de estos dos estados lic descubierto
granates , an7l' olia ti tala-e. Siguiendo mas
bcia el sud, en cuya direccion recorremos siem-
pre aquel terreno, aparece la serpentina un poco
mas obscura, se reconoce el feldespato y el an/ibo-
la ; y es dificil decir si pasa it la dialiase griws-
tein, o si alterna con ella lo que no tiene duda
es , que contiene vetas de combinaciones de.
cobre.
Al pi de la tu ism a ni 01) ta a. brotan en la
erpentina (los herniosos manantiales. Cerca del
CAPTULO XVII. 4o3
lugar de San Juan aparece 4nicamente la diaba.e
granosa que toma un color negro verdo!o el
feldespato intinvimcnte mezclado con la masa, se
separa en cristales distintos. El inica es muy raro
y no hay nada de cuarzo la nasa en su super-
fleje, forma una corteza amarillenta como la do-
lente y el basalto.
En medio de este terreno de formacion tra-
peana, se elevad los Morros de San Juan la
manera de dos Castillos arruinados. Parecen
estar ligados con los cerros de San Scbastian y
de la Galera que limita los llanos como una mii-
rafia peascosa. Los Morros estan formados de
un calcreo de textura cristalina, unas veces
muy denso, otras cavernoso, verde-gris , lu-
ciente, compuesto de granitos pequeos y mez- -
clado de pajitassueltas deinica. Este calcreohace
grande efervescencia con los cidos; no ile ha-
llado en l, vestigio alguno de cuerpos organi-
zados contiene en bancos subordinados, masas
de arcilla endurecida, azul obscura, muy Pe-
sadas y cargadas de fierro; ofrecen 'un rayado
blanquinoso, y no hacen efervescencia con los
cidos 5 su superficie toman por medio de tu
4o LIBRO VI.

descomposicion del aire, un color amarillo. En


los Morros de San Juan , hay otro cakreo
blanco, compacto y que contiene algunos des-
pojos de conchas. No he podido ver la lirica de
conjuncion (le estos dos calcreos, ni la de la
formacion calcrea con la dialiase.
El valle transversal que baja de Piedras negras
y del lugar de San Juan, hcia Parapara y los
llanos, est lleno de peas trapeanas que pre-
sentan ntimas relaciones con la forniaeioh de
los esquilas verdes, los cuales sirven (le cubierta:
se cree ver, tan pronto la serpentina, corno el
grinstein, los doler lles y los basaltos. No es menos
extraordinaria la disposicion de estas masas pro-
blemticas entre San Juan, Malpaso y Piedras
azules, forman cubiertas paralelas entre si in-
clinadas regularmente al norte, en ngulos de.
4n0_ 5o. Mas abajo, licia Parapara y Ortiz,

donde los (I?fligda (oil/es y los fono/iics se tillen al


grtinstein, todo tonta un aspecto basltico. Las
bolas de gninstein, amontonadas unas sobre otras,
forman conos redondos semejantes los que se
encuentran en el Mistelgebirge cii Bohemia, cerca
tic Billa, que es la patria de los Ibnolites. He
CFirL'LC) XVII. 4o5
apii lo que me han producido las observaciones
parciales.
El griinslein que al principio alternaba Con las
cubiertas de scrpentina, i se unia 6. esta piedra
por pasos insensibles , se manifiesta solo, ya en
iiantos mu y inclinados, va en bolas de cubiertas
C(JflCtiI t ricas engastadas en las capas (le la ziiistna
substancia. Cerca de Malpasu, reposa sobre es-
quitas verdes, galaxiosos, mezclados de anfibo.
ha, desprovistos de mica y de granos de Cuarzo,
45
inclinados como el grnstein (le 0 al norte, y
divi1 idos como aquellos N. O.
Ey los )at'8gCs donde (lolitiflail estos escJ'titas
verdes , reina una grande esterilidad, sin duda
causa de la magnesia que contienen , y que
( corno lo prueba el calcreo maguesifero tic Jo-
& at c rra ), es.muy contraria la vegetacion. La
oc) inacion de los esqiLitas verdes se flan tiene
siempre igual, pero la ilireecion (le Sus mantos,
Nl a hacindose poco poco paralela ti la direcciori

general de las peas 1,ritiiitivas de la cadena de


la costa. En piedras azules estos esquitas mez-
clados de anfibolio recobran en situacion concor-
dante, un escpiita azul obscuro, atravesado por
4o6 L113H0 VI.

vetitas de cuazo. Los esquilas verde* encierran


algunas cubiertas de gniristeiti, y aun algunas
bolas (le esta misma substancia. No he visto en
nlngtiiui parte alternarlos esquizas verdes con los
negros del barranco de Piedras azules; cii la
lnea de conjuncion , parece que estos esqititas
pasan el uno al otro , los verdes se convierten en
L1SCS a medidaida q i e van perdiendo (u aii/iblui.
Mas al sud. hcia Parapara y Ortiz, desapa-
recen los esquitas, ocultndose bajo una forma-
can trapeana mas variada en su aspecto. El suelo
es ya mas fdrtil , s' los peflascos alternan con las
capas de arcilla qne parecen ser el producto de
la deconiposicion del grnstein de los atnigda-
loides y de los phonolitcs. El grunstein que, mas
hcia el norte, era menos granoso y hacia lugar
la serlieri! i ita , toma un carcter mu y distinto.
En;ista
11 bolas de mandeistein adtnigdaloide que
tienen ocho diez pulgadas de dianictro , las
cuales son algunas veces un poco aplastadis, y
se dividen por cubiertas concntricas son efecto
de la dcscornposicion; el centro tiene casi la du-
reza del basalto , y ea lo (lemas contienen al-
uuas cavidades Iiluv cliicat, llenas (le tierra
(.AI'ITL!LO X U. 407
verde y de cristales tic piroxeno y de nlesutip6. Su
base es gris azulada, bastante tiernay ofrece
manchitas blancas que por su forma regular pa-
recen ser de feldespato descompuesto.
Al. tic Buch ha examinado por medio de un
lente muy grande, las nuestras que hemos traido,
y ha reconocido que cada cristal de piroxeno,
envuelto en la masa terrosa, est separado de
ella por grietas paralelas las caras del cristal
las cuales parecen eketo de una retirada que !ia
experimentado la masa base del ,nandelstejn.
Yo he visto estas bolas de inandeistein, unas veces,
dispuestas por cttbicrlas y separadas unasde otras
Por bancos de grns:cin de o 14 )ItIgadS (le
grueso; otras veces, siendo esta situacion la mas
Comun, 6C encuentran las bolas tIc 2 y 3 ))ICS de
dimetro, amontonadas y . que forman unos non-
tecillos redondos, (:01110 ci basalto esferoidal. La
ardua que divide estas concreciones amigda-
loides proviene de la descompesiion do su cor-
teza; y por el contacto del aire se cubren (le
una cubierta de ocre amarilla, muy delgada.
Al sudoeste del lugar de Parapar; ' , se eleva el
pequeo cerro de Flores que se distingue tIC
4o8 LIURO VI.

le l os en los llanos casi su pie y enmedio del


terreno de niandelszein que acabamos de describir,
aparece una fono/ite porirode, nIaszL defeldespato
vitroso. Este es el verdadero porpiLyr 5 cllh/er de
\\TerIj (r, el cual Con dificultad se distinguirza, en
una coleccion de piedras, de la foziolite de Bilin
en Bohemia. Sin embargo la (le Parapara no
forma Peascos grotescos, sino colinas pecjueias
cubiertas de planchas anchas y estrcmamcnte
sonoras, transparentes hacia los cantos y que
lastiman las manos cuando se quiere romperlas.
Tal es la sric de piedras que he descrito sobre
los mismos terrenos it medida y por el rdcn que
las he ido hallando, desde el lago de Tacarigua
hasta la entrada cii los llanos. Pocos terrenos de
Europa ofrecen una constitucion gcol&gica tan
digna de ser estudiada, liemos visto succesiva-
izientc seis formaciones
De gneiss micaesquita
De esquita verde (de transicion),
De calc:reo negro (de transicion),
De serpentina y (le grunstein,
De amigilaloide (coti porixeno), y
De fonolite.
CAPiTULO XVII.

La G9lda inen(lionaL de la cadena de la costa, es


bastante rpida , pues los llanos se encuentran
segun mis medidas baronitricas, mil pies mas
bajos (JUC el OII(1O del recinto de Aragua. De la
grande altura de Villa de Cura, bajamos las
riberas di,! ri ' T ucu tu nc mo , cl ci sal se ha for-
mado, CII la pea serpe: it iii osa , u n val le longi-
tudinal , dirijido del este al oeste casi al mismo
nivel que la Victoria. lEn valle transversal nos
condujo desde alli it los llanos, por los lugares
de Parapara y de Ortiz. La direccion de este

valle es eneralmezite del norte su(l aii ripie


interrumpida en varios puntos. Algunas liori-
duras, cuyo fondo es en teraiticute horizontal
comunican entre si por gargantas estrechas y (le
cuestas rpidas sin duda furoii cii otro tiempo
lagos pequeos que, por la acumiilacion de las
aguas 6 pc'r otro catstrofe mas violento, rom-
pirosi los diques que los dividan. Es tanibien
probable que la irrupelon de las aguas hcia los
llanos por medio de etC raordirsarios destrozos
ha (lado aquella forma de ruinas los Morros
de San Juan y de San Sehastian. Li terreno vol-
CJiiCO (le Parapara y Ortii no est mai de 3o
4 lO l.11 ir ) 1.

4o toesas elevado sobre los llanos, por eOni-


guiente las irrupciones se han verificado en el
punto mas bajo de la cadena grantica.
Entramos en el recinto de los llanos por la
mesa de la paja; sobre los 90 + de latitud , estaba
el sol casi en el zenit; la tierra tenia basta 480 y
5o0 (le temperatura . por los paragcs (1OR(1C es-
taba desnuda de toda vegetacion. Niugun soplo
de viento se sentia la altura en que nos hall-
hamos sobre las mulas ; sin embargo, enmedio
tic aquella calina aparente se levantaban sin cesar
torbellinos de polvo, movidos por unas corrientes
de aire (jtIC solo existen en la superficie del suelo,
y que nacen de las diferencias de tclnI)CratUrfl
que adquieren la arena desnuda y los parages
cubiertos ele yerbas. Estos vientos flc arena, au-
mentan el calor sofocante de] aire: cada grano
de cuarzo, mas caliente que ci aire que le rodea
rellecta en todas direcciones, y es difleil observar
la temperatura de la admsfera, sin que las mo-
lculas de arena vengan d chocar contra la am-

P1 tk!flhI metro de Itauiii ur, en tu Arena, sabia 3 1 y


(:1'rrllLo )!l.
itolla del termmetro. Codo al rededor pareca
que las llanuras subian liicia el cielo; y aquella
vasta y profunda soledad se presentaba S tuiestros
ojos corno un fiar cubierto de fuco (le algas.
Se-un era la niasa de vapores extendidos idos en la
adnsera. y scguii la variedad de la tempera-
tura en las cubiertas sobrepuestas del aire , asi
aparecia el horizonte cii unas partes sereno y
claramente, separado, y vii otras tortuoso , On-
dulado obscuro y confundindose la tierra con
ci cielo. Se vuian lo lejos troncos de palilleros,
por medio de la niebla seca, ' de los baujeos de
vapores; aquellos troncos desprovistos de sus
ho;as yde sus verdes coronas, parcelan unos palos
de navios que se divisaban en el horizonte.
No (teja l eser i un ponen te , a ur uq nc triste y 11 -
gubre , el espectculo uniforme 'Je aquellos ha-
los : todo parece inmvil; solo alguna vez Se
designa sobre la sbana la sombra de una nube-
cilla, que atravesando el zenit anuncia la proxi-
midad de la estacioni tic las lluvias. Yo no s si
Sorprende mas la primera vista de 105 llanos que
la cJe la cadena de los Andes : los paises !I}oU-
tutosos sea cual fuese la elevacion de sus cimas,
412 LIBRO \1,

tienen un aspecto anlogo; pero hay mayor di-


ficultad en acostumbrarse la vista de los llanos
de Venezuela y deCasanare, y la de los Pampas
de Buenos Aires sr del Chaco, que representan
continuamente, por espacio de 20 6 3o diaS de
viage , la superficie cid Ocano. Las llanuras del
oeste y del norte de Europa , no ofrecen sirio 'ura
ini:gcn muy dbil (le los llanos de la Amrica
meridional.
Se ha ercido caracterizar las difercjttes partes
del inundo, diciendo que la Europa tiene ma-
zorrales, el Asia steppes', el Africa desiertos, y la

Amrica sbanas; pero por estas distiricion se


establecen contrastes que no estan fundados en
la naturaleza de las cosas, ni en el genio de las
lenguas. En lugar (le designar aquellas vastas
llanuras desprovistas de arboles, p' la natura-
leza (le las yerbas que contienen, parece mas
sencillo distinguirlas en desiertos y en steppes 6
sbanas; en terrenos (lesrilidos sin ninguna ve-
getacion, y en terrenos cubiertos de gramneas
6 de vegetales chicos de la clase de los Dicotilc-

1 Terrenos de arenas rnptedias.


xvii. 4t3
dricos. En muchas obras se ha designado A las
sabanas de la Amrica en especial las de la zona
templarla con el nombre de prw/erias; pero me
parece poco aplicable este nombre tinos pastos
casi siempre Secos, aunque cubiertos de verba
alta hasta cuatro y CInCO pies. Los Llanos s' los
Pampas (le la Amrica meridional, son verda-
deros stcppes. Durante te la estacion de las lluvias
ofrecen una verdura hermosa pero cii el tiempo
de las grandes sequias toman el aspecto do un
desierto la yerba se convierte en polvo , la tierra

se quiebra por todas partes, 1 cocodrilo y las


serpientes quedan sepultados en el lodo desecado
hasta que las primeras aguas de la primavera los
despierten de su letargo. Estos fenmenos se pre-
sentan sobre unos espacios :iridos de 50 V Go le-
guas cuadradas, y por (laude quiera que las s-
lianas no cstan atravesadas por algun rio; piles
(t las orillas de estos, y aun en las de cualquier
pantano de agua infecta, halla el viagero, de
distancia en distancia, aun en la poca deeste-
rilidad , algunos grupos de Mauricia, palmera
cu\as hojas en forma de abanico, conservan una
brillante verdor.
/114 LIBRo Vt.

Los desiertos del Asia estan todo3 fuera de los


trJ)iCOS y forman eminencias extraordinaria-
mente elevadas. La Amrica prescrita tambien en
las faldas de las montaas de Mjico, del Per,
y de Quito, sbanas de tina extension conside-
rable pero sus mayores stcppes, que son los Lla-
nos (le Cuman, de Caracas y de Meta, tienen
muy poca elevacion sobre el nivel del mar, y
pertenecen todos la zona equinoccial. Estas cir-
cunstancias les dan un caracter particular no
tienen, corno los desiertos del Asia y de la Per-
sia, aquellos lagos sin desage, ni aquellos ria-
chuelos que se pierden en la arena i por filtracio-
nes subtcrrneas. Los llanos (le la Amrica cstan
inclinados hcia el este y sur, y sus aguas afluyen
ci Orinoco.
El curso dc estos los me habia hecho creer
anteriormente, que las llanuras estabaji eleva-
(las, lo IntrioS de ioo 1 5o toesas sobre el ni-
ve! del mar suponia que los desiertos del inte-
rior del Africa tenian tambien una altura consi-
derable, y que seguian como por escalones,
desde las costas hasta el interior (le aquel vasto
continente. Hasta ahora no se ha llevado ningun
C ttPITlJLO xvii. 4i5
barmetro al desierto de Zahara; y en cuanto it
los llanos de la Amrica, lic hallado por las al-
turas baromtricas observadas en Calabozo, en
la Villa de Pao, y en la embocadura del Meta
(JUC 10 Llenen mas de 4o it 5o toesas de altura

sobre ci nivel del Ocano: el dcsenso de las aguas

es cdreznan,entc suave y it veces casi imper-


ceptible; as es que el menor viento, crecida
de Orinoco, las hace retroceder. El rio Arauca
ofrece : menudo esta corriente hAcia arriba; los
indios creen bajar duraute una jornada nave-
gando desde la embocadura likcia el orgen. Las
aguas que bajan estaii separadasde lasque stil,eii
por una gran masa de agua estancada en la cual,
al rompere el equilibrio, se forman torbeilluos
muy peligrosos para los barcos.
Lo que mas caracteriza ,' las Sbanas de la
Amrica meridional, es la falta de colinas. y ci
perkcto nivel de todos los puntos del suela ; ,y
as es que los conquisracloros espaoles cuando
j'ciietrron desde Coro it las orillas del Apure,
no las 11am Aron desiertos, sbanas, ni praderias,
sino los Llanos. En So leguas cuadradas de ter-
reno, no se presenta 4 YCCS, una eminencia de
4 iS unzo vi.
un pie de altura; asemejndose tanto la super:
ficie del mar, que sesorprcndc la imaginacion
especialmente cii las llanura's que estan entera-
mente despobladas 'le palmeras, y que no se
descubren las montaasdel litoral v del Orinoco,
cuino en la Mesa de Pavones.
Sin embargo, pesar de esta aparente uni-
orniidad , tienen los llanos des gneros de de-
sigualdades que no escapan la vista de un via-
geta observador. El primero se conoce con el
nombre (le bancos, y son erdaderarnente unos
bancos en medio (le la grande cxtcnsionde los lla-
nos, y unas capas fracturadas (le greda6 calcrea
compacta, que estan colocadas cuatro cinco
pies mas altas que el resto de la llanura. Estos
bancos tienen algunas veces tres y cuatro leguas
de largo, y solo al examinar losbordcs se percibe
su existencia. El segundo gnero de desigualdad
no puede conocerse sino por medio de nivela-
ciones baromtricas por el curso de. los nos.
Son tina especie de eminencias convexas, ib-
iiiadas Mesas. que se elevan insensiblemente
algunas toesas de altura tales son hcia el este
en la lff0flci3 de Cunia,i las Mesas de Amana,
CAPITULO XVII. 4,7
de Guanipa y de Jonoro, cuya dircecion es del
6Ud oeste al nordeste, y que pc&ar
(le su poca
elevacion , dividen las aguas entre el Orinoco s'
JA costa septentrional de Tierra - Firme ; la
convexidad (le la sbana es la que nicamente
produce esta particion , y, ella se encuentran
las (lirorcia aquarurn asi como se hallan en
Polonia en aquellos puntos donde la misma Un-
Itura divide las aguas cutre el mar negro Y el
Bltico.
El cuadro siempre unifonne que ofrecen los
actos, las poquisituas habitaciones, las neo-
modidades del viage bajo un ciclo abrasador y
lIfla admsfera oscurecida por el polvo, h vista
de aquel horizonte que parece huir unte (d Ga-
TT) cian le aquellos troncos aislados de palmera

que todos tienen una misma fisonoma y que


parece no se piicleii aJCaIIZaV porque se con-
funden con otros que van simhiemiclo por el hori-
zoLite visual; todas estas causas reunidas ;utcemi

Cn. AbnIitiia piope tigi s (Tatiri ) ad di; arcu tuivarum


eristra os5ui e. .. Luus, 11 58, 1:. fi. ( E./. 'pa.. t. JI',
y.
II. '2;
4tS LlflC) Vi.
palCCCI' 105 llanos mucho iiias grandes de lo que
$011 CII
realidad. LOS colonos que hab tau la falda
meridional de la cadena de la costa , ven esten-
dcrse prdida de vista los llanos hcia el sud
cuino tui Ocano de verdor saben que desde el
Delta del Orinoco hasta la prosiucia de Varinas
y desde all, pasando las riberas (le! Meta, del
Guaviare, y del Caguan, se puede avanzar en
las llanuras 36o leguas 1, primero en dircecion
del este al oeste y luego de nordeste sudeste,
hasta mas all del ecuador, al pie de los Ancles
de Pasto. Por las relaciones de los viagcros, co-
nocen que los Pampas de Buenos Aires son igual-
mente unos llanos cubiertos de verba fina, des-
provistos de rboles y poblados de bueyes y
cal,allos salvages. Suponen , segun la mayor
P arte de nuestros Mapas de Amrica, que este
continente no tiene mas de una cadena de mon-
taas que es la de los Andes, que se prolonga
del sud al norte, y se forman una ilca vaga (le
la contiguedad de todos los llanos, desde ci Ori-

la distancia de Tombuctou i tus CO514S seteri irioiialc&


del tdca
CMITVCO fil.

iwco y el Apure, hasta ci Rio de la Plata y el


estrecho de Magallanes.
No inc detendr en la clescripciou miucral-
tca de los cadenas transversales que dividen la
Amrica del este al SU(lOCStC; pues que ya he
descrito la Cordillera del litoral, cu ya mas alta
cima es la Silla (le Caracas, que se une por el
Pramo de las Rasas al Nevado tic Mrida y los
Andes de la Nueva Granada. Otra cadena de
montaas melar otro grupo menos elevado.
aunque mucho mas ancho, se extiende entre la
paralelas tIc 5 0 y ; de las bocas del Guaviare
M Meta al nacimiento del Orinoco, de] Maroni
del Esquibo, hcia la Guayana holandesa y frai
cesa. Llamarinos esta cadena la Cordillera de
1(1 Parima, de las gratules cataratas del Ori-

noco; se la puede seguir sobre 25o leguas de


largo, pera es menos irna cadena que un Con-
junto tic montes graniticos que estan separados
por llanuras pequeas sin estar bien dispuestos
por rden simtrico. Este grupo de montes ele
la Parima se estrecha considerablemente entre
el origen del Orinoco, y las montaas de l)einc-
rarv i cii las Sierrus de (Juimiropaca y de Paca-
4ao 1 IF.I'.O VI.

raiu10 que disiden sus agitas entre el Caroin' s'


el rio Pa rin Le el rio de aguas blancas.
1a cordillera de la Parima no est unida los
:ndCS de la Nueva Granada, sino separada por

un espacio de ochenta leguas ele ancho. Si se


quisiera suponer que todo este trecho ha sido
destruido 1)01' alguna eran ,'cvoluciou del globo,
lo ; tic no es mu y probable, seria necesario -id-
in que linibien. se des prei ullA alt tigu am cii (e
de los Andes, entre Santa F' de Bogota s.
Esta ol)servacion SiIVC para lijar mas Ib-
ciliiicn(e en la memoria del lector la posicioti
gcoi'aflca (le UIIO Cordillera que hasta zliora no
ha sido bien conocida. Otra tercera cadena de
montaas reune baio los 160 y' So de latitud tite-
ridional ( por Saifia Cruz de la Sierra las Ser-
fil IRIS (le iizipcliv y las Li iiiosos campos os

ParetiS ) , os Andes del Purti las iuoiitaa?del


Brasil; es la Cordillera (le Chiquitas que se en-
sandia cii la Capitana de !il mas Cenes i divide
los afluentes del rio de las Amazonas y (le! (le la
Plata , no solamente en lo in tenor del pais cii el
i:iericli.trtn ile Villa-Bou, sino tainhien i corta
distancia de la costa. entre Rio Janeiro y Baltia.
i;A vil tLi \VII. la 1

Estas trcs cadenas transversales c mejor estos


tres grupos de montaas d rl jidas del oeste al
este, entre los limites di: la zona torncI4, eStaii
suparadas por terrenos cuLera tnen te hilos, co tao
las llanuras de Caracas de] ['ajo O rin oca ,
de Buenos Aires de la Plata, y las de Amazona
A Rio Negro. No nc sirvo del nombre di, Valles,
porque el bajo Orinoco Y el Atnazori;i , lejos de
coirci' por unos valles , solamente forman un
pequeo surco, cii medio de una vasta llanura.
Los dos recintos colocados en las extreinidades
de la AIIIIiCn meridional, siba,ias o llanos
Sol)

y pastos sin :irl;oles ; el recinto intermediario


que recibe todo ci afio las II it las ecuatoriales,
es casi todo l, titia selva cii la cual no se co-
noce otro catitiun cjiie los rius. Esta abundancia
'le vegetacioii que oculta el suelo, lince nl paso
tontos sensible la uniformidad de SU IIi1, y

solo se llaniari lla nos


., los de Caiac;is y do 1u Plata.
Scguii el leciguage (le los colonos, se designan
'lid u;l, tres regiones de llanos con los nombres
tic: Llanas de Ynrin;is y Caracas, rus yn-s A selvas
clii Attiazona. y Pampas tic Buiuit 's Ajes.
l.o:. ;rlles ' tIlnii iii solo 11 l:livor 13.11 111 d'
422 1JUlio VI.
bis llanuras del Amazona. deRde la Cordillera dr
Chiquitos hasta la de !aPariina, sino tambien estas
dos cordilleras, las cuales rara vez llegan la al-
tura de los Pirineos' ; por cuya raon las vastas
llanuras del Amazona del Madeira y del Rio
Negro, no estar limitadas tan d st inta rilen te co uno
J05 llanos de Caracas y los Pampas de Buenos
Aires. Como la region de los bosques abraza
un tiempo las llanuras s los montes, se extiende
desde los 0 sud ; los 7, y 80 norte, y ocupa
cerca de 120,000 leguas cuadradas. Esta selva
de la Aru'rica meridional, pues que en realidad
solo hay una, es seis veces ma y or que la Francia;
aunque los europeos solo conocen las riberas de
algunos nos que ]a atraviesan tiene tamhien
sus claros, de extension proporcional i la del
bosque. Luego vamos ti recorrer otras sbanas
pantanosas, entre el alto Oniuoco el Conorichite

Se debe exceptuar la parto mas occidental de la cordil-


lera de Chiquitos, entre Cochabamba y Santa-Cruz de la
Sierra, doude las cimas estan cubiertas de nieve pero este
giupo colosal i;ai pertenece toda; 3 ti los Andes de la Paz,
de loz cuales forma un promontorio prokinga'lo h5cia el
este.
C.trITULO XVII.

y rl Casiqitiare, por los 3' y fj de latitud. Bajo


l fl)istno paralelo ha y otros claros Sihanas
Ii?flpiaz, entre el origen de] Mal) y del rio de
Aguas blancas. al sud de la Sierra (le Pacarairna;
las cuales estan habitadas por Caribes y Macusis
noniades. y se acerctuj hasta las fronteras (le la
Guayana francesa s' holandesa.
Jabiendo ixiaiiikstado la consti uciori geol-
gica (le la Amrica meridional, vamos descri-
bir sus principales puntos. La costa (lel oeste.
esta limitada por un muro enorme de mant aas,
ricas en metates preciosos en lodos los parages
donde el luego volciiico no se ha abierto una
salida en medio de las nieves perpetuas, y esta
es la Cordillera de los Andes. TJav eiziias de pAr-
lirIo trapeano que se elevan fi mas de 3 3oo toe-
sas y la altura inedia de la cadena es de i ,85o
toesas '. Prolngase esta en la direccion de uu

Segun ab rncdick c1erg t:idj, en Nueva -Granada


t
Quito y el PC i, jor Boaguer, La Cwidiuiineyyo. Viasc.
bobre las difc entes Iclacioles que ofrecen 105 l9rineus, os
Alpes. los Ande y el ti ni a ly a. en s;t1s cimas Has al rs y
en la elevacin inedia te LI .:ailert;i (dos cteuentos
42 unio Vi.

meridiano y cavia cada hemisferio un brazo la-


teral , por los o(1e latitud norte y los 6 0 et iS
sud. El primero de estos dos ramos, que es el
del litoral de Caracas, es menos ancho y forma
una verdadera cadena. El segundo, la cordillera
de Chiquitos y del Guapore que es muy rica en
oro y se ensancha hcia el este cu ci Brasil, en
unas vastas alturas do un clima suave y templado.
Entre estas dos cadenas transversales, conti-
guas los Andes, desde los 3' ( los de Latitud
norte, se halla un grupo aislado de montaas
granticas, que se prolonga igualmente en la di-
reccion detiti paralelo al ecuador, pero que ter-
mina repentinamente Inicia el oeste sin pasar de
r el meridiano y sin estar unido los Andes de
la Nueva Granada. No tienen volcanes activos
estas tres cadenas transversales, ignoramos si
la mas meridional est desprovista corno las otras
dos (le trochite 6 prfido trapcano . Ninguna de
sus cimas entra en loslos limites de las nieves per-
petuasy IRo4vra 'neai(z dejacocdijlerade la Pa.

eonfuridido), mis Investigaciones sobre I:is nnntatias de fti


Inilia (n;.u(es de C/il,,:ee y e Phsique. 18 I 6. t. tt.)
CAPITULO XVII. 4s5
dina y de la cadena de la costa de Caracas , no
llega (ioo toesas, aunque algunas cimas se ele-
van a i400 toesas sobre ci nivel de los mares'.
Las tres cadenas transversales estan separadas
por llanuras, todas cerradas lieia el Oeste y
abiertas hicia ci este y el sudeste al considerar
su poca elevacion sobre la superficie del Ocano,
se las podria considerar corno unos golfos prolon-
gados cii la direccion del corriente de rotacion.
Si las aguas del Atltiiitieo , por el efecto de
uua atraccion particular, se levantasen z\ So toe-
sas cii la embocadura <[ci Orinoco, y 200 en la
tic! Amnznua la alta iiiarea cubriria mas de la
mitad (le la Amrica meridional , y la falda orien-
tal raiz de los Andes, distante seiscientas le-
guas de las costas, dd Brasil, seria una plavaiazot
tada por las olas. Esta consideracion. es ci re-
sultado. (le tina medida baromtrica hecha co la

& No se cuentan corno pertenecientes la cad;a de C


costa, los Nevados y Piramos de Mrida y Trujillo que si
(IIIJ prolongacion de los Andes de la Nueva Granada. Li
cadena de Caracas no einpieta basta el este de lo 7I de
426 LIBBO Vi.

provincia de Jaen de Bracamoros, donde ci Ama-


zona saledelas cordilleras, y donde le hallado que
las aguas n1e(lias de este caudaloso do, solamente
estar ;j i9.!1 toesas sobre el nivel actual del Atln-
tico. Sin embargo , las llanuras intermediarias
cubiertas de selvas, estan todava cinco veces mas
altas que los Pampas de Buenos Aires y los llanos
(le Caracas Y del Meta, entapizados (le gramneas.
Estos llanos, (lit(! forman ci recinto del bajo
Orinoco, y que hemos atravesado dos veces en
el mistiio aflo, en los meses de marzo y de Julio,
cOifitinicali con el territorio del Amazona y B jo
Negro, limitado por un lado, por la cordillera
(le Chiquitos y por olio, por las montaas rle la
Parima; la abertura que queda entre estas y
los Andes de la Nueva Granada, (la lugar i dicha
con un icacion.
El sucio enteramente plano entre el Guaviarc,
el Nieta y el Apure, no presenta ningun vestigio
de irru j w.ion violenta de las aimas pero al pie
de la cordillera de la Parima, entre los
4 Y 2 de
latitud , el Orinoco que corre h;Scia el oeste
de sde su nacimiento hasta la entrada del Gua-
viare, se la abierto un camino entre las pellas
(:%r1r11.tt XSL!.

dirijicndo SIL curso del 511(1 al norte. cii cu yo itt-


tervalo se encuentran todas las grandes catara-
t,is , segun verinos bien pronto. As que el ro
llega it la boca del Apure, ,-N i este terreno extre-
manieitte bajo, donde el descenso buda el norte
se tropieza con J licia el sudeste es decir, con
el la/ns de Lis ll;iri,, ras qLIC se elevan insensible-
mente li.kia las inutitafias de Caracas , el ro
tuerce (le nuevo y corre al este. le ercido con-
ve rti en te fijar desde alt nra la aten ci oit del lector.
en esta ex!nflas irilcxioucs del Orinoco, porque
corno este corresponde :jdos honduras t un tinni-
po, su curso marca, aun en los mapas mas imper-
fectos, la direcciori de aquella parte de l;ts Ilzititi-
las que se interponen entre los Andes ilc la Nueva
G rariad a y el lmite ile occidental de las. itiun ta fas
de la J.'ariina.
Los llanos (Id bajo Orinoco y del Meta, llenen
varios nombres en su ' clinitcs diviioI!es, ;iI
modo (le los desiertos de Africa. Desde las bocas
ile! Duagoii del este al oeste, siuen los llanos de
Cum a u , de Barcelona y de Caracas t Venezuela
luego voivicinlo estos hiela ci Sud y el sudesi
entre el nierjiliano (te los o' las 7 30 y desde
4 iii; no vi
los S 3 de latitud , St viietjen
de norte Iran a sud
los llanos de larinas. Casanan, del Meta, Cita-
vire, Cagl tan y del Ca pi eta. Los tic \'ari itas ofrecen
algii nos dbiles tu 01111 fliCi itas de lit mi u st rin (le it Li
pueblo que ya no existe: entre !klijagual ye! Cao
le la Hacha, st: hailziri verdaderos Tuin utus, que en
el pais se llaman los Zerrillo. le /as ,idios .Son unas
colinas Je tierra 1 CVan trtdas artificialmente en
forma de corto que prohablcme:ite contienen (les-
pnjns. as como los i'umul'is de los stcpcs del
Asia. Asimismo, cerca del hato (le la calzada,
entre Varinas y Canagun se descubre un luer-
izioso camino (le CIflCO leguas de largo, hecho
antes (le la conquista; en los tiempos mas ni:-
1I 1105 tIC los indios ; es una calzada de tierra de
i 5 pies (le alta que atratiesa una la T) ti ra. vetes
han it dada.que
Ser(ialgunos pueblos mas ade-
lan tad os en la agrie. iii tun , 1 Ial)iala bajado i las
han u ras del ro A pure , de las montaas (le l'ru-
jUlo Y de \l&ida? Sin duda; pues los indios que
ho y liallaitios entre dicho ro y cI Meta, son tic-
inasiado tosc:os para pnsar en hacer CZIIniUCIS Ji
mi leva ntar 2kvnu tus. ha bietid o calculado la arca
y
d g esto liauios, desde ci Caqueta hasta el Apure
CAPITULO Xvii.

s de este al Delta del Orinoco, la lic hallado (l(


7.000 leguas cuadradas (le al grado.
20

Manifestadas todas estas nociones generales


sobre las llarniras del Nuevo Continente, Voy
describir el camino que seguimosdesde las non-
taas volc:inie;is de Parapnra y rl limite epteii-
trional de los 1l:ttios , hasta las unlius del Apure
i,n ]a provincia de Varillas.
DCSpLICS de haber pasado dos noches t caballo y

buscado en vano debajo de las ininicras Mriric/ii.


algun abrigo contra los ardores del sol, llegamos
.iiitrs de la noche la pequea hacienda del
Cu.j iiittit. llamada tambien la Unaulaltipe es tina
casa aislada cii la lhii ura, y rodeada de algunas
caba iii 1 ns cubiertas con en as y pi eles. Los ga-
nados lanar y vacuno, las mulas y loscaballos.
circulan libremente '; sin lnuar rebaos, en
una extensiou de ntuciuts lcquascuatlraclas. iSa
hay un cercado cii n u gli n a parte. AJgu nos hom-
bres desnudos hasta Li cintura y armados con
una lanza, recorren S caballo las SI)aIias )ara
cuid nr de que los animales no Se alejen denia-
siado tic los pastos tic la hacienda y . itia rcar
con tui hierro caldeado, los que no tienen la
43o LIBRO VI.

marca del propietario. Estos hombres de color,


llamados pn?flcs llaneros son los unos libres ho y-
ros, y otros esclavos. No hay4aza que est mas
eonstantcneu te expuesta a los ardores del clima
abrasador (le los trpicos alilti(n;lIisc (le Carnes
secas al aire y ligeramente saladas, de las que,
veces, comen tambien sus caballos como siem-
pre cstaii sobre la silla , creciise DO ser capaces
(le hacer el menor viage pie.
1 tallamos en la hacienda ui) esclavo negro,
anciano, que gobernaba cmi ausencia (le su amo.
Nos hablaba (le los ganados, de las muchos
miles de vacas que pastaban en la la llanura. y sin
embargo no pudimos obtener un jarro de leche.
En unos frutos de 'l'utunio nos preseutron tina
agila rosa, turbia y ftida que ltbiao tomado
de un charco inmediato. Jis tal la pereza de los
habitantes de los llanos, que no caban pozos
pesar de que saben, que i diez pies de prollin-
(]Ida(l , se hallan casi por todas partes. manan-
tiales purisi nos, cii un manto de congtonzerato 6
aspron rojo. Aconsejnos ci viejo negro, (fue
cubriendo el vaso COIL un lienzo, bebisemos co-
mo por mi filtro, para evitar el mal olor y no
,
C Al UIt) XVII. 451
tragar tanta cantidad de aquella arcilla tiria y
roja qe contiene el agua. No peIlsl)anzos cci-
tortees que durante meses enteros nos vertamos
despues obligados recurrir ti este medio. Las
asuas del Orinoco estan igualmente cargadas de
partculas terrosas; y Son indios ftidas cii los
parages donde los CiICrJIOS de crocodilos muertos
estan depuestos en bancos de areua medio cii-
teffli(l()s en el Ii 1110.
Apenas liubiron descargado y colocado mies-
trs instru mentes , (1 ron libertad t las titulas
para que fuesen; segun alfl dicen, o buscar
agua en la sbana. 1 Al rededor de la hacienda
hay algunas pequeas balsas ; tos animales las
encuentran guiados por SU instinto, por la vista
de algunas fllauraws esparcidas, y por la sensa-
clon de la frescura hmeda producida por algu-
nas corrientes de aire, en metilo de una adins-
kra que nos parecia enteramente pacifica. Se-
guimos nuestras imilas para encontrar uno de
aquellos charcos en que habian tornado el agua
que tan mal habia apagado nuestra sed. Est-
bamos cubiertos de polvo, y tostados por aquel
viento de arena que abrasa mas todava que los
432 LIBRO VI.

rayos del sol desebamos con ansia poder to-


n ui r un bao; pero no hallamos Sino tiria balsa
grande , rodeada de l)a11tCraS de agua muy
turbia aunque mas fresca que el aire. Acostum-
brados durante este largo viage A bailarnos siem-
pre que se nos presentaba oczision, aunque fuese
varias veces cii un mismo dia, no dudamos cii
ccharnos cii la hal5a; mas apenas comenzbamos
gozar de la frescura del bao, cuando un gran
ruido que oimos en la orilla opuesta, nos hizo
salir l)recipitadaItic n tC era un crocodilo que se
arrojaba cutre el cieno. hubiera sido imprudente
permanecer de noche en aquel sitio pantanoso.
'No estAbain os distantes de la hacienda sino
cosa (le Ufl cuarto (le legua , sin enhI)argo ha-
biendo andado cerca de tui a horA sin encon-
trarla, advertimos demasiado tarde que llev-
baunos una direccion opuesta; y despites de ha-
ber vagado largo rato en la Svana resolvinios
sentarnos bajo un tronco de palmera. Nos Ita-
llbatutos en la mas penosa incertidunibre sobre
nuestra posicion, citando oiznos lo lejos con el
mayor gozo, ci ruido de un caballo que venia h-
cia nosotros era mi indio armado con su lanza
CAPi FC LO \% u.
9111' ven ia de hacer el rodeo, es decir la ren nion
tic los ganados en un espacio de terrcno deter-
:uiriado.
Para sufrir menos calor al ci j a siguiente, nos
051 tIlos cii cain irlo las dos de la maana

esperando llegar antes de medio dia Calabozo,


ciudad pequea, pero mu y coin:rci;iijte. sil uuIa
ca medio de los llano. El aspecto del jnis es siem-
pre uintorrnc ; aunque no se dejaba ver Ja luna
habla sin embargo una claridad producida por
las muchas nebulosas que se ponian en un lacio
M horizonte terrestre. Este esiiceticIllo impo-
nente (le la boveda celeste que se presenta en
Mt inluetisa extension , la fresca brisa que corre
C1) la llanura (Ilirarite la rii>clmc. y el flIoVimiClit(,

ondulatorio de la verba en claude cubria algun


pequeflo repecho, todo nos representaba la su-
perficie del Ocano; esta ilusion aument sobre
Lodo, (atando el disco del sol aparecia en el ho-
rizonte repitiendo su imagen 1)OF el efecto (le 1;1
refraccion, y perdiendo luego su ferina aplas-
tada, se elevaba derecha Y rpidamente hc.ia el
2Cuit.
El Tilomento en que sale ci sol, es tamben en
mm. 28
LICRO VI.

las llanuras, el mas fresco del diii, pero esta mit-


danza (le temperatura produce poca impresion en
los rganos. La superficie lisa de la tierra, que du-
rante el dio no est jonias en los Llanos la 50:1)-
bra, absorbe tanto calor, que pesar del desaho-
go nocturno hzicia un ciclo sereno, la tierra y el aire
no tienen lugar de refrescarse sensiblemente desde
media noche hasta el nacimiento del sol. Con
este tom la llanura un aspecto mas animado
el ganado que Labia dormido tinto los pan-
tnos 6 debajo los 411 ant/Lis y Rofalas, se reunia
cii manadas, s' aquellas soledades se poblaban
(le caballos, mulas y bueyes, que viven sino
salvajes , al menos libres , sin habitacion y
corno desdeando los cuidados y proteccion del
hot ti b re.
Al acercarnos Calabozo vimos rebafios de
corzos que paciali tranquilamente en medio de
los caballos y los bueyes. Llmanse Matacani;
son un poco mas crecidos que nuestros corzos
y parecen linos gamos de pelo liso, pardo os-
curo, moteado de blanco. Su carne es mu y de-
licada; y sus astas inc pareciron dagas sencillas.
CAPTULO XVII. 43
sustbansemuy pocode la presencia del hombre,
y en algunas manadas de o, 6 4o, vimos varios
enteramente blancos. Esta variedad j)astante or-
dinaria entre los grandes ciervOs de los climas
frios de los Andes, debi extraarnos en aquellas
llanuras bajas y abrasadoras. Posteriormente lic
sabido que aun el Jaguar (le las regiones eMi-
das del Paraguay ofrece veces variedades de
Albinos, cuya piel es de blancura tan uniforme
que no se distinguen sus tachas 6 anillos, sino al
reflejo del sol. El nmero de los 3latacanis 6 Ve-
vatios de ilerra calienta, es tan considerable en
los llanos, que se podria hacer comercio de sus
pieles ; un cazador 1131)11, rnataria mas (le veinte
cada dia; mas es tal la pereza de aquellos liabi-
tantes, que It veces ni aun se tonian la pena de
recojcr las pieles. Lo husmo sucede en la caza de
los jaguares grandes tigres atnericauos , cuya
piel no se paga mas de un peso en los llanos de
Varinas, mientras que en Cadiz vale cuatro
CIUCO

Las llanuras que nosotros atravesarnos estan


pnud palmcnte cubiertas de graLnineas , Cil/in-
436 l.lRR() vi.
gia . cencrus y Paspatunt , las cuales en apte-
lb estacion u y pasaban de nueve diez pulgadas
cii las inmediaciones de Calabozo y San Gcr-
;iinlo del Pirital. Cerca de las orillas dci Apure
y de la Portuguesa se elevan hasta cuatro pies de
altura, de modo que en ellas pueden ocultarse
los jaguares para saltar sobre las mulas que atra-
viesan la llanura. Mzcianse con las eramineas
algunas yerbas de la clase de las Dicotiledneas,
como la Turnera y las Malvceas, y lo que es
mas particular, las Mimosas pequeas y de hoja
irritable, que los Espaoles llaman Dormideras.
La misma raza de vacas que en Espaa se sus-
tenta con zulla y alfalfa, halla en los llanos un
excelente pasto en las sensitivas licrhccas, y se
venden mas caros los terrenos en que estas abun-
dati. En los llanos del Cari y de Barcelona hcia
el este, se ven entre las gramneas el cypura y

Kyltingia monocepliata, K. oderata, ceucrus pilsu.t,


vmfa tenacisirna, aadropngon plumosus, pa:iicuuuz unieran-
ibum, poa rcptans, papaItan Ieptostathyurn, P. con-
jngaturn Aristuda recturTata. A'orehL. Gene. el Spcc. .
P, 84.
CPIILLU Xvii.

el ct;trtiolaria cuya flor blanca tiene 6 8 pul-


gn(laS de largo.
Padecimos un calor ixcesivo atravesando la
Mesa de Calabozo 1:1 temperatura del aire ati-
mentaba considerablemente siempre que se le-
vantaba a lGuna raGtga de viento cargado de
polvo, y el termmetro se eleal)a cii cada una
40 y 41'. Marchbamos poc poco, por 110
dejar atras 5 las mulas que II eval)an nuestros
instnmnientos. Los quias nos acousejron que
l!eri(s hemos nuestros soinbrerosdc hojas de Bho-
)aln para disminuir la ncion del sol en la cabeza

los cabellos. Coii efecto, nos sentirnos aliviados


por este medio, que nos pare.ci sobre todo ex-
celente, cuando se hallaban
hojas de Pothos A de
alguna otra Aroedi'a.
Halla ffl')S en Calabozo la lilas franca hospita-
lidad en casa del Administrador de la Real Ja-
e iend a Don Miguel Cusiri o. La ciudad situada
entre ii Guaneo y el Ori turu , mio tena en

aquella poca mas le S000 habitantes; pero toda

Cvpura graminea canio?arma anrzua (ta escorzonera de


to! indigenos)
438 tiao vi.
anunciaba una prosperidad creciente. La riqueza
de la ma yor parte de los liabitaiites consiste en
ganados, administrados por colonos que alli
llaman lateras de la voz Tato, casa en medio
de los pastos. Como la poblacin dispersa (lelos
llanos se acuinula en ciertos puntos, especial-
mente cerca de las ciudades, va cuenta Calabozo
en sus contornos cinco lugares misiones. Se cree
que en los pastos mas itituediatos la ciudad se
mantienen hasta qS,uoo cabezas de ganado va-
cuino. Es dificil formarse una lea exacta de los
ganados que se encierran en los Ilauos (le Ca-
racas, Barcelona, CuniaitS y de la Guyana es-
paola. Ni. DepWIS que ha permanecido mas
tiempo que yo cii Caracas, y cu yos dados esta-
(lis ticos son generalmente exactos, cuenta cii
aquellas vastas llanuras, desde las 1)OCaS del
Orinoco basta ci lago (le Maracaibo, 1,200,000
bueyes, i So,00u caballos y 90.000 titulas. Estima
tu r) e 1 os ganados,
en u ti mil lot i de pesos ci producto
aadiendo al valor de la exportacion el de los
Cueros que se enujlcaii cii el pais. En los Pampas
de Buenos Aires, hay, scguii se dice, 12,000,000
de vacas y 3.000 ,000 (!C caballos. sin contar CI)
...%'U 11.0 \V 1. 59
cfle clculo, 1w gaiuidus IJUC no tienen dueo.
No inc atrever aconfirmar estas evaluaciones
gciicralcs, demasiado inciertas por Su iatunileia
pero si observar, que en los llanos de Caracas.
los pi'piet:i rius de los gnindes hatos, ignora it
absolutamente el nmero de cabezas que poseen.
lj tikanicnte saben el tui llevo de JVCLICS q ue se
marcan coda afio Cori llrj;I letra u sci:Il prcipia
fi c:d;i ganado. Los ganadiros itias ricos marcan
i
hasta 4.000 terneras cada ao, v venden cinco
ti SCIS ini!.

La latir meridional (fe las fibanas


llamada.
Vulgarmente los I/una.s de u;ri&iz produce tu u-
chus 1iii ' cs y nulas. pero (201110 5115 yerbas
suelen ser inferiores, es necesario enviar los ani-
males ui otras llanuras para que fflu0I'(lcli ;iiites
de venderlos. iii llano tic MOUaL y todo ci (am;
de abajo, abundan litenos en ganados, pero sus
lxtstus son tan fertiles 9(1(2 ;ihas(cccit (le carnes
(le eceleuiIe calidad ?i bis }IECI%iSiOl1125 (le a
l:i,' titUlas ijtic hasta el quinto ao_ no (?sIau) en
(liSj%OSicioiI de trabajar. ) que se llaman en-
t,iiccs 1n01a1 (le SIICU., SI! enhripran Vfl alli IIiSmA
cli; i4 5 8 psnse oiidueidas al j)iic'rIo V.ilt!iI
LItRO Vi.

25 pesos, mientras que en las Antillas suele ele-


varse su precio Li Go y So pi.'sos.
Los caballos (le los llanos descienden de la
hermosa rata espaola; son gentenil mente de
poca taita y de un color uitifornie castao, como
la mayor parte de los animales salvajes. Como
sufren alternativamente las molestias de la se-
quedad y 13h inundaciones, de los insectos y de
los itiurciciagos , tienen una vida mu y inquieta,
solo manifiestan sus Inicuas cualidades despues
que han recibido el cuidadode 1tonIIre por al-
gunos meses. No liemos visto rebaos de ovejas
simio cii las alturas de la provincia de Quito. Los
hatos de hueves hami sufrido considerablemente
desde que, en estos ltimos tiempos, algunas
bandas de vagabundos recorren las dehesas ma-
tando muchos animales, uimicamente por vender
la piel; este gnero de pillage ha a ujuentiRlo
desde que ci comercio con el bajo Orinoco ha
tomado ttlgim mm incremnen lo.
Los rebaos mas numerosos que existen en los
llanos de Caracas, son los de los hatos de Mere-
cure, la Cruz, Belen, Alta Gracia y Pavon. El pu-
tner ganado espaol introducido en los 1 Ini ios.
ci;irrr.o xvii.
Cit enviado de Coro y de Tocu y o ; la historia b.t
conservado el nombre del colono que tuvo la
feliz idea de poblar aquellas dehesas en que no
halxa sino venados y una especie de Agtiti
Cavia Capvhara , llamada en aquellas rcgiue
ciziguire. Cristohal llodriguez , habitante de la
ciudad de Tocuyo , que babia permanecido mu-
cho ticmji(i cii laN Lleva Granada, fue el primero
que envii', a los llanos el ganado vacuno . en el
fui) de 1548.
It u medio (te los llanos, es decir, cii la ciudad
:tcl
de Calabazo encontrarnos tiiia mquina elctrica
de discos grandes, clectrAfores, baterias, elec-
trmetros , y una coleccion de instrumentos casi
tan completa coma la de uno de nuestros fisicos
europeos. No luabiaji venido todos estos objetos
de los Estados Unidos; eran Obra (le fin
que jal mus babia vbto ni rigu tu n st
me;) to qi te
fi

no pocha consultar nadje, y- que


110 cunocia los

fenmenos de la electricidad sino por la lectura


ile! Titilado de Sigaud y de las itiitrias de
l7rancklin. El seor Carlos de! Pozo que asl se
llamaba aquel hombre estimable ingenioso
babia anieii,;ulo 5 liacti uuiAq uuias elctricas de
4 12 t.iflRo Ni.

cilindro. sirvindose de unos grandes frascos de


vidrio 5 los cuales habla cortadoel cuello. Nuestra
niansion en Calabozo ic (n de la ma yor satisfic-
ezon, y es natural que la tuviese cii recibir los
sufragios (le nos viajeros que podian comparar
sus instrumentos los que se hacen en Europa.
Yo llevaba conmigo clectrtuetros de paja, de
bola de sahuco, y de hojas de oro batido y aun
una botellita de Leide, que se podia cargar segun.
ci inutodo de lzigenliouss y que inc servia para
las experiencias fisiol6&cas. El Sr Pozo no cablu
de goio , al ver por la primera s'cz unos instrii
nicutos que l no habla hecho y que, parcelan
copiados sobre los su y os. Nosotros le hicinio
Ver el efecto del con tacto de los metales hetere;-
urtcos en los nervios (le las ranas. Los IIOhIIhrILs
1e G:tivani y de Volta cao liabian legado Imiavia
aquellas vastas soledades.
Despites de las mquinas elctricas elaboradas
por la industriosa sagacidad de un habitante de
MS llanos nada podia ya fl'ar nuestra curiosidad
el) Calabozo, 51110 CS los Torpedos 6 Ginmnotes,
que otra.; tantas IB 911111215 elctricas anal-
5011

anad:is. Los espafioles confunden torios los pes-


1 :,t'rj fil) S y;. 5
cad os elctricos, bajo ci nombre de ?cnsblaEIors
hay cantidad de ellos cii ci tiar de las Antillas,
sobre las costas tic Cuniaii. Los indios G uai-
qucries. que son los pescadores mas diestros
ind ustriosos de aquel pais , nos trajeron un pes
cado que, segun decian, les adormeda las ma-
nos. Este pescado remonta por el riaclnael'
Manzanares, y es una nueva especie de raya
cuyas manchas laterales gori poco visibles, que
se parece bastante al Torpedo de Gaivani. Los
torpedos provistos d ir6'ano elctrico, vi-
sible en lo exterior causa de la transparencia
de SU piel, forman un gnero 6 subdivision di-
krentc de las rayas propiamente dichas.
ElTorpedo de Cuniatiti era muy vivo,ititiy r-
gico en sus movimientos musculares, y sin em-
bargo eran muy ribilus las conmociones elc-
tricas que nos daba; las cuales se haciati mas
fuertes galvanizando el animal por ci contacto
dci zinc y tic! oro. Otros tembladores, verdade-
ros Gywnate3 6 anguilas elctricas habitan cii ci
Rio Colorado, el Guztrapie.Ite Y otros varios ar-
royos que a traviesa u la clit los indios Cli ai-
miio11

mas. Tanibien abundan en tos los caudalosos


.41 LIRLU) vi.

(10 la Arnurica ; (:oiiio el Orinoco , el Amazona y

CI Meta; r la fuerza de la corriente y la pro-


fundidad
idacl de las aguas i tupid en it los indios
Cojerlos ven con menos frecuencia esta dase
de pescados que no sienten sus CUUIIIOCiOIICS
elctricas citando nadan A se baan en los nos.
En los llanos, y especialmente cii las inmedia-
ciones (le Calabozo, es donde se ludian llenos de
Torpedos los estanques de agua llovediza, y los
afluentes del Orinoco, como el rio Guaneo , los
Caos del Rastro, de T3erito y tic la Paloma.
Nosotros qucriamos hacer nuestras experiencias
en la misma casa que habitbarnos en Calabozo
pero el temor las conmociones elctricas del
Torpedo es tan grande y exagerado ChiLe el pue-
blo, que it los tres di as no hab autos podido Cori-
seguir ninguno, pesar (le que es facilsima su
pesca que habiamos pronidido dos pesos por
cada pescado grande y vigoroso. El miedo de
los Indios es tanto mas extraordinario cuanto
que 1io(lniaht valerse de un medio en que ase-
guran tener la mayor confianza siempre que
los blancos les cuestionan sobre ci efecto de los
CAI'!IULO xvn. 445
/s'mblwlorus dic:eu (w: ii'isca ndo tabaco se les
puede tocar IIl)flhlIitiI4.!I te.
ni pacientes va tic agti. rilar y (le no obtener
sino resultados mu y inciertos sobre un Torpedo
inedia muerto pw nos baan llevado casa,
nos dirijitiios al Cano de Rera para hacer nues-
tras experiencias a j a misma zillin el agua y
partimos el 29 de marzo mu y de niad rugada para
ti liigareillo de Bastro de ahajo : de all nos con-

dii j.i'ort los indios un a ri ovo, q ue cci el 11cm upu


(le las sequas fornia mmii pantauo ce!ma(
N. ' so

(le rboles, de Clusias. nivris y Mimosas


de flores olorosas . No es fcil pescar con red
esta especie de pescados, t causa de su extrema
agilidad y (le que s moten en el cieno corno las
sem'pieutes tampoco podianios empinar el bar-
1,a,ct'o, es decir las raices de Piseidia Erithryna

de Jacu1iiiuiia arn'iillaris y ol ras especies de Ph)'-


llantus , que embriagan adormecen los pes-
cados, pues este inedia hubiera debililado los
Torpedos.

' Amuiyr- is lani


/at.i'ifloii,
-tiit, tonar, u,
;'w/tu-m, miii-
roxilon seru',da,a , malpig}'ia ,',.cq (ata.
, it
( 'ji) 1.111110 VI.

Dijronnos los indios que iban ti embarbascar


con caballos; mas no pocliamos idearnos cual
fuese este gnero (le pesca al cabo de un I)TCVC
rato vimos venir nuestros guias conduciendo
una treintena de caballos y mulas sin domar,
que hahian detenido en la svana y ((LIC liic:i-
ron entrar en el estanque. El ruido extraordina-
rio que forman los caballos, hace salir los pes-
cados y los excita al combate las anguilas paji-
zas y flexibles que pareceu grandes serpientes
acutiles, nada n CII la superficie del agua y se
enroscan 4 las piernas de los caballos: es cierta-
mente un cspectculo muy curioso , el ver una
lucha crure animales de, organizaciones tau dife-
rentes.
Los Indios armados con arpones y con caas
largas y delgadas rodean estrechamente el pau-
Lino; otros se suben los rboles cuyas ramas
se extienden hasta encima del agua, s con sus
gritos salvajes Y sus largos juncos, impiden (jkiC
los caballos se acerquen la orilla. Las anguilas
aturdidas con el ruido, se defienden por medio
(le repetidas descargas tic sus baicrias elctricas
durante un gran ralo l)ur12ct! (pie la victoria va u
CAPITULO XVII. . 3
dedo rarse por ellas. Varios caballos siicu mben i
Ja violencia de los golpes invisibles que reciben
en las partes mas esericiaks i la vi(i;l y '_st re-
mecidos con la Fuerza y la rcei tencia tic las con-
mociones clesaprirecen debajo tic las aguas. Otros
con la crin erizada los ojos angustiados , se es-
fuerzan lior escapar de tan terrible cloque; pero
los indios los rechazan liasla ti medio tic las
aguas. Sin embargo algilu o conSi u e burlar 1
\igular!cia de los diestros pescadores llcgand o
la orilla, se le Ye postrarse a cada paso, y al fin
tc;iclerse en la arena, rendido al carisacio y al
tdormnecirniento que le causan las con triociones
dccl ricas.
En nirtios de cinco minutos Rabia )'fl (tos ca-
ballos ahogados la anguila que tiene cinco pies
de larga, se estrecha contra el vientre de los
caballos, lince una descarga (le toda la cx Lem 151011
de su irgalto ikclrico , y ataca al lWSIfl() ticilipo
ci corazon las viceras y el p/ezas cwlzacus 'le 1CIS
nervios abd ttiiiiiia les. Es de creer que los caballos
vio niucren de este efecto, sino que aturdidos pot
se ahogan no pudiendose levantar u causa
c-t la contiltlmciohl de la lucha. Ya ita tludh:i-
44 S LZ!CO y:.

mas que la pesca ocasionada la muerte succesiva


de cuantos animales ernl)lcasen CI) ella ;
POCO POCO disminuy el impetu de aquel coru-

bate singular los Torpedos se dispersan lhtiga-


(iOS; necesitan itpai'zir por el descanso y alimen-

to, la fuerza galvnica que han perdido, y al fin


se acercan timidameute la orilla donde se les
cojo por medio de arpones pequeos atados
tinas cuerdas largas. Cuando estas cuerdas estan
bien secas, no s, resienten los indios de las con-
mociones al levantar en alto los pescados.
En pocos minutos tuvimos cinco anguilas
grandes, la mayor parte heridas.ligeraineutc. La
temperatura de las aguas en que viven habitual-
mente los Torpedos es de 26 0: asegurase
que su fuerza elctrica disminu ye en las aguas
mas frias; Y es muy particular que unos anima-
les dotados de rganos cicctro-motores cuyos
efectos son sensibles al hombre, no se hallan en
ci aire, sino en un fluido conductor de la elec-
tricidad. El Torpedo Girunote es el mayor de los
pescados elctricos, yo he medido algunos que
tenan cinco y seis pies de largo, y los indios me
aseguraban haberlos visto mayores. Uno que te-
CAPITULO XVII. 449
,a tres pies y dieptilsaclas. pesaba doce libras.
El dimetro transversal del cuerpo , sin contar
la aleta anai,era di' tres pulgadas cinco lineas.
Los Torpedos del Cao de Beta son de un her-
moso verde oliva la parte iiiferior de la cabeza
pajiza tirando ,'l reja tiene 'los rdenes (le titan-
chitas pajizas , COlOCddas simetricanletite t lo
largo del lomo, desde la cabeza basta el extremo
de la cola. Cada maiieliita contiene una abertura
excretoria, de modo que la piel del animal est
ecitil i ita tuco te cubierta de ti n a materia
tena vn ueosa,
q1, segun ita probado Volta, conduce la dcc-

Lncidzui 20 8 5o VeCes IIIV)Ot que el agua pura.


Es de titiLar, que iiinuitu de los pescados elc-
tricos descubiertos hasta ahora en las diferentes
partes del mundo, est cubierto de escamas.
La vejiganatatoria del 'l'orpedo, cu ya existencia
ha sido negada por M. Blocli , tiene dos pies y
pulgadas de larga. ea un individuo de tres
pies y diez pulgadas: est separarla (le Ja piel
exterior por una gordura y descansa en loi r-
gahios elctricos que llenan mas de los dos ter-
cios del animal. Los ui)istIiOS vasos que se insi-
tttnui entre las bulas de estos rganos, y que lfls
II . 29
430 LI]KO VI.

cubren de sangre cuando se les corta transver-


salmen te, dan taunl) ieJi muchas venas ti la super-
ficie exterior de la vejiga. En cien partes del aire
4
contenido en esta, he hallado de oxigeno y qG
de azote.
Es una temeridad exponerse ti las primeras
conmociones de un Torpedo irritado. Si por ca-
sualidad se recibe un golpe antes que el pescado
est herido fatigado por una larga persecu-
cion son tan violentos el dolor y el adormeci-
miento, que es imposible prouiuuciar sobre la
naturaleza (le lo que se ha sufrido. No me acuer-
do de haber jamas recibido una con niocion tan
terrible, como la que experiment al poner ni-
prudentemente los dos pies encima de u nGyuui note
acabado de sacar del agua todo el resto del dia
padeci un dolor agudo en las rodillas y en casi
todas las articulaciones.
Para convencerse de la notable diferencia que
existe entre la sensacioji J)roulIlcicla por el pile de
Volta, y los pescados elctricos, es necesario to-
car estos ltimos cuando se hallan en un estado
tic extrema debilidad. Entonces cansa( 1111 1cm-
. p iri:1.o xvii. 451

hloi' 1 9L1C Se )POJiagfl dvs(k la jiarte que toca


los rganos elctricos hasta el codo: it c;id;t gol })C

se siente una especie de vibracion ilitCrntt 9UC

(lLira dos tres segundos. la cual se sigue un


adritiecimietito doloroso; asi es que los indios
taiiiauaques. i-n sil lriigiia expresiva, llaman el
(U? ?(dt(Or, jIrjin n g , CS (1 CCII' (1UC priva del mo-
v imiento,
La acebo elctrica del Torpedo. depende Cmb-
camente de su voluntad , va sea porque no
siempre tiene cargados los rganos elctricos
va que pueda. por la Secrecioni dtaIiiri fluido
por otro medio misterioso para nosotros sus-
pender ha accion de sus (:rganos. Varias veces se
ha probado -,*t tocarle sin experi!iIen Lar la menor
ahleracion. Cuando M. BOXIpItLIUJ le tomaba de
la cabeza del iited jo del cuerpo, mientras que
so le agarraba de la cola y que sin darnos la
mano nos po LildifioS sobre un pie h u medo , el
uno de nosotros recibia cOflIllOCiOfleS en tallo
que el otro 110 perc ib ia nada depende del 1 , 01 .-

fe,nhnro,,
li s P, [InflO VI.

pedo el obrar hacia un o ii )t ro punlo 1 Segun se


cree mas menos fucrtciiicn 1': 1 itd u la des-
11,

carga Se linee entonces por un solo punto, y tic


dos personas que tocan con d desde ci vientre
del an i in al , . u na pulgada (le distancia , y que
m al

apo y an sujuitltancainetite , reciben el golpe tan


F0t t o la una COJIIO La otra.
A si mismo flfld 0 u na persona 1 otun 1)01' la
(fl

cola un Torpedo vigoroso. otra 1wllizca


V CU

los oidos 6 en lrt aleta pectoral, regularmente es


solo la primera la que experimenta iOtflflOCOfl.
No nos ha parecido queestas diferencias ptik'i
atribuirse la sequedad humedad de n uestras
manos, ni i su desigual conductibilidad. El Torpe-
(1(1 parecia d h'ijir sus tiros, tan pronto por toda la

superficie (le SU cuerpo, tan pron Lo J)Ol' un solo


PLII O ; CUVO efecto iII(Iiea menos I%IIfl (lCCflrga

Parcial del orgzino compuesto (le una infinidad


de hojas, que de la kcultad que tiene del animal
acaso por medio de la socrecion ristant;tnea de
un fluido, que se (lerraina en la mctnbran a ) de
no establecer la comunicucion de sus 6r-anos
con la piel Sino ea 11 13 espacio muy 1 ini lado.
Llevroji Calabozo una anguila el& trica Co-
1 ..pi: LLO XV:!. 40
jidi II UlUL I'(&I Y port:onsigincnte iiI herida
algtIIuI:cuItna carne y ;istts(nl)fI IltilCilu 1 las br-
titgas pequeas Y las ranas que no conociendo
el (lao SC le ponian (:Iiciuia. Las ranas no red-
bian el goipc hasta el utoiflento que tocaban el
jonio del Torpedo. y cuando volvian de su le-
(argo se huian era del (:111)0; luego las eolo-
cahainas cerca (le la anguila, pero solu su
I:IS espaiil;iba. Estando tsUu en el agua, licacer-

cado la iui;iio I.eInclI(io 6 Iii) teniendo Cii ella tui


metal, it 'veas lineas de disaiueia de los rganos
elctricos ; mas el agua no inc ha 1 ransiaiiticlo

rililg ilu SflCltdiIlLiCfltO, nitcntnis que 31. Bonpland


irritaba al aiiiuinl por tul cotilachi itiutttcli.itc, y
FCI ha golpes muy violentos.

Si Va hubiese puesto en el agua ;uno al Tor.


Ptlo algtinrus
ranas preparadas.
que sol el dcc-
trscupo nias sensible que eoruoecitu_is. sin diul.,
hubieran sitritin CCIIII11OCLOIICS en CI fltOfllentc)
que aquel parecia luijir sus tiros huela otro
lado. Scuiu Galvuuti las ranas preparadas pues-
tas sobre el cuerpo dc un Torpedo, sienten Fuer-
tes contracciones siempre que ci pez se descaiga.
El rgano chctiico nc los Gvtn UOICS no abra cj110
tfl'U') vi.
bajo la influencia ir.iiiediata del cerebro y del
coraiit ; liahiciiilo cortado tirio muy vigoroso
por m t u 1 del cuerpo, solo la parte anterior me
d ha c 011 ffloCiOflCS. La ace ion de este pescado
sobre los rgaiios del hombre se transmite 4 in-
tercepta por los mismos
os cIlerJ)os que transmiten
o interceptan la corriente electrica de tui
ti LICtor CZI rg3(l O COl) una hotel la de Leide, 4 con
tina pile de Polla.
Las sustancia resinosas, el vidrio, el pulo s-
co. el cuerno y aun el hueso, que se ercen hijc-
laus conductores, impiden (tte la ICCIOJI de los
Torpedos se transniita al Iiuiiibrc:. Yo iic sorpn:ii-
di mucho (le no sentir ni tagu ita c Ji lfl OCloil

apoyando en los rganos del pescado iii ' a barrita


de hiere arrojada, iniciaras que el niisiiio mdi-
viduo inc tiraba golpes muy violentos cxci un-
dole por medio
110 de otra ha rri Fa de neta 1. \. Boa a -
plarad recibio corannociones llevando un Gyninote
en dos cuerdas de Lib ras (le palmera, que nos
- e
Jireelerola muy secas. Una descarga fuerte se
hrc I M SO por coaad uctores muy jan iex'lectos
acaso d mismo obstculo que opone el arco con-
ductor, es causa de que la explosion sea mas
CPIT&H.O vti. 455
dolorosa. Yo lic tocado sin efecto alguno al Tor-
pedo , con iiii jarro de arcilla , y habicudole
tilo despues dentro (lel 11iSlflO jarro, lic recibido
fuertes ataques, porque entonces era mayor el
contacto.
Cuando dos personas se ascii las manos.y que
solo itita de ellas toca al pescado con la mauo
desnuda con metal , las conmociones se hacen
sentir regularmente las dos al mismo tieiilpo;
sin enibir tambien sucede que aun cii los gol-
pes mas sensibles solo recibe ci choque , la per-
SOIIa ( l i j e esta en contacto inmediato con el ani-
mal. Cuando este no quiere absolutamente des-
pedir sus tiros, por liallarse extrernanienre d-
bil, se sienten sin enibarqo vivamente foriiiando
la cadena irritndole con ambas manos; pero
amin cii este caso, solo procede el choque de la
voluntad del animal. Dos personas que tienen
la ima la cabeza, y la otra la cola (lel animal, no
puede forzarle despedir ci golpe, aun cuando
se den las manos y hirmen una cadena,
Los Torpedos, que son el objeto del mas viv)
rite res para los fisicos C1t101)COS , lo SoiI de lior-
vot y de aborrecimienio para los iiilios. Ofre-
456 LLBJRJ '1.

cci; en su carne muscular tui alitucrito lasIaritc


bueno; pero ci rgano elctrico octipa la iiizis nr
parte dci cuerpo el cual retiran enteramente
por ser baboso y (lcsagra(lahic. Ademas se con-
sidera la presencia del Gvmiiotc COiLI() la causa
prcieijni de la Lilia de pescado cii los esunulties
tic los llanos. Aunque matan muchos. rara Vez
los comen ; y nos han asegurarlo, que cuando
coi ca en las redes un mismono tici fl po cocodri-
los ' enes y (Jvmnotes, no manifiestan estos nin-
guna herida,porque ponen fi aquellos fuera (le
combate, antes que les ataquen. Todos los ha-
bitantes de las aguas temen la sociedad nc los
Torpedos: los lagartos, las tortugas y las ranas
buscan los pantanos donde aquellos no residen.
Cerca (le Uritucu ha sido necesario cambiar la
ilireccion dc un camino, tan solo porque las
anguilas eltrieas se habian acumulado de tal
modo en un riachuelo, que mataban muchas
imitas (le carga cuando le pasaba vado.
Satisfechos de nuestra mansion en Calabozo
y de nuestras eNpericilcias sobre u;; objeto tau
digno ile la atcicioii de los flsiologisius. parti-
inos de la ciudad el 4 de marzo. labia yo ob-
(:.tPiTrt.o XVII.

tenido ademas, algunas buenas observaciones de


estrellas, y reconoci , no sin admiracion que los
yerros de bIs xnap.is eran todava de Uit cuarto
de grado cii latitud. Ante,.; que yo, nadie hab itt
observado desde este ln111to Y exagerando, COIllO
S costumbre, las distancias (le la costa al inte-

rior, 105 gegrafos han llevado todos los ViIItOS


ci sud 1 fuera de toda medida. 1 n terni u -
donas en la parte meridional (le los 1 hnos , Ita!-
motos el sucio mas polvoroso , desprovisto (le
yerbas y quebrazado por el efecto de una larga
sequ ia las palmeras de saparec an poco it poco
el tenhiInetro se manlenia desde las once
ci sol poniente, ti 340 55. Cuanto mas pacifico
pareci:i el aire 3 A io pies de altura, tanto mas
frecuentes eral] aquellos torbellinos de polvo
causados por las corrientes de aire que enrasan
el sudo.
Entrada la noche vadeamos el vio Uritucu que
est lIcito de cocodrilos muy conocidos por su
ferocidad nos acotisej itrou no perniltiesenios
nuestros perros fuesen beber al rio , por-
que sucede con frecuencia que los cocodrilos
salen del agua Y persiguen ; 'i los perros hasta la
4 5S 1.1 I RO VI.

playa. Es ni u y siwpilar esta iii trcpidez pues que


seis leguas de al 1 , en ci ri Tisnao , son muy
tilni(los y poco daosos. Las costumbres (le los
.animales (le una in isili a especie , varian por el
efecto de algunas cirrinistancias locales djflciks
(le comprender. Nos hiciron ver una cabaa en
la cual nuestra hiiesped (le Calabozo Don Miguel
Cusino.liabia presenciado la escena mas singular:
acostado con un amigo suyo sobre un banco en-
hiert o de pieles, furon despertados la m ad it-
gana por titios violentos temblores y por un
ruido espantoso. En ucd o (le la cabaa, se abre
la lierra . se levantan terrones, y sale &IC ella un
cocodrilo jven de dos fi tres pies de largo, que
por debajo (le Ja cama se tira sobre un perro
ctw dorruin en el umbral de la puerta mas la-
bici ido errado el golpe cori e1 i Ti pu tu de su en]-
l)cstida , se huy A la pla ya y se meti en ci rio
inmediato.
lato.
Eazninaiido el sitio donde la barbacoa ALarico
estaba colocado, se reconoci fcil riiciite la causa
de tan estrafia aventura. Jlall6e la tierra soca-
vada A una profundidad considernblc ; el coco-
drilo babia sida cubierto por el lodo. cii aquel
Cfl'I(JLG VI2. 45q
estado de letu igi) sueo de verano pie CN peri-

nientan varios animales en los 1 larios, (1 tirante la


ahisclicia de las lluvias. El ruido tic los liowiliies
y (le los caballosyacaso ci titisino olor del v''-
le [ial uan despertado. La cabaa estaba situada
itdada durante una
un tu un pantano inundada
parte cid ao, por lo jite se infiere que el Co-

codrilo habla entrado por el mistito aujerO (le


donde Don Miguel lo vi salir-
Los ii(IiOS hallan t las vee('s feas ' g rand ISLILIOS

que Hnina;i lij 6 culebras (le agua 1 , cii el mismo


tsI;Hi() It: a(lt)rIlieciInieUtO dicen , que e nece-
sario irritadas 6 niujarlas para que se IC;tfliIllcJi

Y las iiiataii para pourlas ca arroyos y sacar por


mcd o de la pu it refaccioti las partes musculosas
del lomo de (lile hacen en Calabozo excelentes
cuerdas de 4uitarra, preferibles las pie se ha-
eco de los iii tesi mus del mono al tui te.
Acabaitios cte ver 9UC el calor y sequedad de los
Hartos, hill uven sobre los animales ' 1113 plantas,
del mismo modo que el fri; fuera los trpicos los
A rboks pierden sus boj as en un aire mu y seco; los

1 1ait,) erm ,e IIiintti tiog'c velltIv/v L.i y OL upe t1l)I.iiiIca.


46o linro vi.
reptiles, sobre 1 O() los cocod rijos y los b&;s. que
son (le cossuinl,res mil)' perezosas. 1W :ilmir'}o-
nan fcilinente las lioiidunis donde Initi hallado
agua en la poca de las inundaciones me-
dida (1C esta va desapareciendo, se imtirotltteeii
aquellos animales el lodo j;ira litiscai' el grado
CII

tic humedad necesaria para dar fleihilidac1 su


piel y sus tegumentos, y en este cstado les coje
el u! o rmccixnieii Lo, Tal vez conservan a Igu ii;i co-
)flhIiiicaCion con el aire exterior, la cual, por pe-
quea que sea, puede bastar para i ian tefle)' la
respiracion (le Uli cuerpo provisto tic enormes
bolsas pulnioi;irias , que no hace nititi it movi-
miento iniisciilar.y cu yas funciones vitales es-
tau suspendidas.
Es verosiuuiil que la temperatura Inc(lifl (Lel
ciciiti desecado y lt NI Iiu cs tO al sol , sea mayor
de 4o. Cuando todava producia cocodrilos el
norte de Egipto donde ci su es ni cus caloroso
un baja de 13 0 t , se hallaba u algunos cocodrilos
adormecidos por el frio ; y estaban sujetos 't Un
letargo tic invierno corno un esi ras rallas sala-
mandras , golondrinas de ribera y uiiarjuiotas. Si
se ()b5Cfll tite *2) sucijo invernal es couiiuui a los

CAlI ifLO XV) 1. 461


animales de sangre ci lid a y dr sangre fresca , pa-
Vecera fflCflOS extraijo el ejiuniplo (le ni)
lii) letargo
de y craun que estan sujetos tinos y otros.
As iiiisrno. los Centeun A erizos (le..\ladagascar.
pasa n CII medio de la zona t()rru(la tres nieses
cid ao en letargo.
El 25 de marzo at ravesamos la parle mas 1ilaiia
de los llanos de Caracas, que e la Mesa de Pa-
eones. llllis ' : enteramente despoblada de pal-
meras. sin que se descubra en Lodo lo (lttC la
vista puede alcanzar 1111 solo objeto que tenga
quince pulgadas de ;il(&jra. Estaba ci aire
puro y el ciclo de un azul muy turqu; pero en
el lonzoiiLe 1kflCjd1)ZI LIII CU1UI amarillo, causado
SItJ duda por la nasa de ;irulj;t sttsptiuiida (SrI
la adinsfera. hallamos 'chaimas ruhmnerosos y
con ellos ljaitdas de 1t;at1os mejros \ (le viso
verdoso, del e(:nero de los Crotoibgas, llamadAs
ZI1W (FritOS 1 rara patr)'Os. POULZILISV sentados Sobre

el lomo (le las vacas buscar os tbanos y otros


iliscetoS. 1 odas las avecillas de aquellos desier-
tos Leruci tan poco a la n-esencia del Ito mubre
que las nios suelen (' oj ei'ls la IIUIflO. E' 11 los
valles de Aragua donde hay ;uui:Iia ahiindztmt-
A 62 t.inao vi.
cta se nos Venian a poner en u ueslras han ta-
cas ct:in lii jiosot i05 echad OS en ellas.
Entre Calabozo Uritucti y la Mesa de Pa-
vones, se reconoce la constitucioui geolgica (le
los llanos en cualquiera escavacion (le algunos
Pies de profundidad. tina formacion (le asperon
rojo congiomerato antiguo ',cubre una extension
de algunos millares de leguas cuadradas. En lo
sucesivo volveremos :*t encontrarla en las vastas
llanuras dci At nazoiia en el Iii iii te oriental (le la
provincia de .Jaen de ]3racamoros. Esta prodi-
giosa eNtension (le asperouu rojo en los terre-
nos bajos que se extienden al este de los Andes,
es tino de los fenmenos mas extraordinarios
:iie ha presentado ci estudio de las rocas, cii
las regiones eqiiiuioccinles.
Despues (le haber errado por la Mesa de Pa-
sones sin ni ugi un a huella
ella de sen d ero fuimos
agradablenien te sorprendidos de hallar una he-
redad aislada , el Hato de Alta Gracia rodeada
(le jardines Y de estanques de agua cristalina ; y
donde los grupos de ca qrws cargados (le fruto,

) u IIliIi113 ti Ititiliflhl jiedi;i de ;irrectfe.


C.UiTULt) .\VII. 63
cstalnni cercados Con bardas (Le Acedaraco. Pa-
samos la noche mas adelante cerca del 1 iiarci lo
de San Gcroiiiino del Guny;uval fundado por los
misioneros capuchinos. \ si t al religioso el cual
no tenia otra lizibWicimu CJiLC la i&eia por no
haber tacizivia casa parroquial. Era un joven
que nos recibi con Inuella urbanidad y salisfiio
a todas nuestras p regi iii las. Su pobi id o it por
mejor decir su flilsion , era dificil de gobernar
Ciluiiidacloi' habia establecido t su beneficio una
pulperta es decir que y ctidia par su cuenta el
guarapo y los Bananos, y se liiibia mostrado flluV
poco delicado en la CICCCIOLi (le sus colonos. IIi-.
bianse fijado en el Guayaval muchos vagabun-
dos de los llanos, porque los habitantes cJe una
mision estan fuera del brazo secular; aq (LI SuCC(lC

C.01110 en la Nueva Holanda donde no has' buenos


colonos hasta la segn rida i 1 ercen generacion.
Atravesamos ci no Guaneo y pasamos la noche
en Ja sbania al sur de Guavaval. Jira especie
de nturciilagoS enormes, sin duda de la tril)u
de los lilostomos , nos iucomocltroii una gran
par te (le la noei ie . revoloteando por medio cJe
nuestras li:tiimcas. COmO SI \iItiCSPIi ponerse-
464 drinO VI.
nos sobre la cabeza. A la madrugada continua-
mos nuestro camino por un terreno 1)3)0, *t
inundado, en el cual se puede navegar en
canoa, Vn ja C2 tacion de bis Ji u vias , corno CXI liii
lago, entre ci Gitaneo y el Apure. Acoinpaitnos
un hombre que babia recorrido lucios los hatos
de los llanos para comprar caballos, quien nos
dijo haber comprado mil de ellos por 2,200, jW-
SOS '. Llegamos ci 27 de marzo la villa (le San
Fernando, capital de las misiones de los capu-
chi nos en la provincia de Va rin? S. A q iii ftt el
ttrmine. de nuestro viaje por los llanos, pites los
rrs inccs de avril, ma y o y junio los pasamos en
las riveras.

En los llanos dcCalabzoydcGtmayaval, un novilloile do 6


tres 0(105 no atesta lila, que (111 peEo. Si es!jJ eastr;ulo (opera-
Clon 111(i)' pcI ros cii ini ci icuia tan ci tido), se vende por cinco
1 SeiS pesos. una piel ile buey scc.i Al sol vale dos real es y me-

dio U e da fa (iji o, 8 ea les); u ti a gal !hw, 2 leO les; un c;irncro


en Barqmiesnieto s' en Trujillo, 3 reales. Corno efl05 preeio se
alrcra:fin medida que la poblacion aumenta, me ha pare-
cido interesante indicar aqui algunos datos que pueden ser-
vir cii lo sucesivo de base para indagaciones do econoinia
jiolilica.