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El populismo latinoamericano: un enfoque estructural

Author(s): Carlos M. Vilas


Source: Desarrollo Econmico, Vol. 28, No. 111 (Oct. - Dec., 1988), pp. 323-352
Published by: Instituto de Desarrollo Econmico Y Social
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3466951
Accessed: 03-03-2016 17:35 UTC

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Desarrollo Econ6mico, v. 28, N? 111 (octubre-diciembre 1988)

EL POPULISMO LATINOAMERICANO:

UN ENFOQUE ESTRUCTURAL

CARLOS M. VILAS*

1. Introduccion

La expresion populismo aparece rodeada, en una gran parte de la lite-

ratura especializada, de vaguedad e imprecision. Populista puede ser un

movimiento tanto como un dirigente politico; un gobierno no menos que

una ideologia; un modo de semantizacion de las relaciones politicas. Una

enumeracion de todo lo que en algiun momento ha merecido el calificativo

de populista seria larguisima. Parece haber populismo para todos los gustos:

populismos urbanos y populismos agrarios; populismos progresistas y popu-

lismos conservadores; populismos de masas y populismos de elites; popu-

lismos indigenistas y populismos occidentalizadores; populismos socialistas

y populismos fascistas; populismos "de abajo" y populismos "de arriba".

En fin: le populisme partout. En tales condiciones, no deberia extraniar si

en muchos casos la expresion populismo ha perdido valor conceptual y se

ha reducido a una simple adjetivacion, generalmente de connotaciones peyo-

rativas.

A primera vista la vaguedad podria tener que ver con el caracter deri-

vado del concepto -por lo menos cuando se recurre a el en America Latina.

Es sabido que el concepto de populismo ha sido tornado de dos situaciones

historicamente determinadas: la Rusia zarista de fines del siglo XIX y el sur

y medio oeste norteamericano de la misma epoca. En ambos casos, los

actores de esas situaciones se denominaron a si mismos como populistas.

Ambas situaciones presentarian diferencias tan obvias y profundas con Ame-

rica Latina, que el mantenimiento de la denominacion obligaria a reformular

el concepto.

Sin embargo, reformulacion de un concepto no tiene por que ser sino-

nimo inevitable de imprecision. A nuestro juicio, la imprecision del concepto

populismo esta ligada mas bien al caracter de la mayoria de los analisis del

tema en la region. Salvo contadas excepciones, estos se han centrado en los

aspectos fenomenicos institucionales e ideologicos, de practicas politicas y

aparatos de estado, soslayando el encuadramiento estructural de unos y

otros. Por lo tanto, sin indagar si acaso el populismo latinoamericano no es

* Centro de Investigaciones y Documentaci6n de la Costa Atlantica (CIDCA), Managua, Nica-

ragua.

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algo mds; si esos datos politicos, institucionales e ideologicos no tienen tal

vez algo que ver con la estructura material de la sociedad -el nivel y moda-

lidades de desarrollo de la economia, su articulacion al mercado internacio-

nal, la estructura de clases y grupos sociales.

En general lo mas hondo que se ha escarbado en la busqueda de las

bases sustantivas del llamado populismo latinoamericano, ha sido en torno

de cuestiones como el proceso de migracion rural-urbano, el desarrollo de

la urbanizacion, el surgimiento de la industrializacion sustitutiva de impor-

taciones. Cada uno a su manera, y en sus complejas interrelaciones recipro-

cas, estos factores expresan y apuran la crisis del orden oligarquico. El popu-

lismo latinoamericano seria la respuesta de ciertas fracciones de la burguesia

industrial, de nuevas fracciones "intermedias" y de amplios sectores de las

masas populares a dicha crisis1.

El objeto de este articulo es poner en evidencia lo que podriamos

llamar "condiciones materiales" del populismo latinoamericano. La tesis

que se desarrolla en las paginas siguientes sugiere que el nivel de desarrollo

alcanzado por la economia en una sociedad y el tipo dominante de relacio-

nes de produccion ofrecen la matriz de significado que explica la posibilidad

y modalidades del populismo. Desde esta perspectiva, lo que se denomina

populismo es una especifica estrategia de acumulacion de capital: una estra-

tegia que hace de la ampliacion del consumo personal -y eventualmente

de cierta distribucion de ingresos- una componente esencial. Es, por lo

tanto, la estrategia de acumulacion de una cierta fraccion de la burguesia,

en una etapa determinada del proceso de acumulacion capitalista. Esta

dimension material o sustantiva del populismo genera a su turno los modos

de relacionamiento de esa fraccion de la burguesia con las otras fracciones

del capital y con el proletariado y demas clases y fracciones subalternas;

asimismo, las caracteristicas polftico-ideologicas de la estrategia, y sus alcan-

ces y limitaciones.

En otras palabras, se plantea que el populismo, como practica politico-

ideologica, se inscribe primero en la estructura economica de una sociedad,

y a partir de ella puede llegar a proyectarse en las superestructuras. Al mismo

tiempo, la tesis coloca los aspectos consumistas y distributivos del populismo

en un marco distinto al usual. La distribucion de ingresos hacia las clases

1 Los estudios basicos sobre el populismo en America Latina son los de T. DI TELLA: "Popu-

lismo y reforma en America Latina", Desarrollo Econdmico, vol. 4, N? 16 (1965) 391:425; F.

WEFFORT: "Clases populares y desarrollo social", reproducido en F. WEFFORT y A. QUIJANO:

Populismo, marginalidad y dependencia (San Jose: EDUCA, 1973); y 0. IANNI: A formacao do esta-

do populista na America Latina (Rio de Janeiro: Civiliza;ao Brasileira, 1975). Por su parte, M.

CONNIFF (ed.): Latin American Populism in Comparative Perspective (Albuquerque: University of

New Mexico Press, 1982); M. CANOVAN: Populism (London: Junction Books, 1981); y A. VAN

NIEKERK: Populism and Political Development in Latin America (Rotterdam: Rotterdam Univer-

sity Press, 1974), ofrecen analisis generales y comparativos; ver tambien J. A. MOISES: "Reflexoes

sobre os estudos do populismo na America Latina", en Cadernos (Centro de Estudos Noel Nutels,

Niteroi, Rio de Janeiro, setembro 1976). La reduccion del populismo a una particular "interpelacion

ideologica" corresponde a E. LACLAU: Politics and Ideology in Marxist Theory (Londres: New Left

Books, 1977), aunque algunos antecedentes de este enfoque pueden encontrarse en G. IONESCU y

E. GELLNER (comps.): Populismo. Sus significados y caracteristicas nacionales (Buenos Aires:

Amorrurtu, 1970).

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subalternas, cuando ella tiene lugar, es interpretada como un momento del

proceso de acumulacion, e incluso como una condicion de la acumulacion,

y ello desde una perspectiva estrictamente economica. Es decir, no solo en el

sentido de que la ampliacion del consumo popular, o la distribucion del

ingreso, pueden contribuir a reducir el nivel de las tensiones sociales y a

optimizar el factor seguridad para la acumulacion. La ampliacion del con-

sumo popular, la distribucion de los ingresos, no son actos de "justicia so-

cial" --aunque muchos participantes de las experiencias populistas puedan

vivirlos como tales-; tampoco son meros instrumentos politicos a los que se

recurre para reducir la intensidad de los conflictos sociales, aunque pueden

ser manejados en ese sentido; tampoco son otras tantas evidencias de la

demagogia populista -repartir lo que aiun no se produjo-. No se niega que

la demagogia distributivista, la instrumentacion reformista anticipatoria, o las

buenas intenciones de las almas nobles, efectivamente existan. Se afirma que

en todo caso esos elementos no son mas que expresiones de una modalidad

de acumulacion que pasa, necesariamente, por la ampliacion del consumo

personal.

No se pretende elaborar en este art iculo una teorfa del populismo que

se erija como alternativa a lo que ya se conoce sobre el tema. La meta es

mas modesta: se trata de formular y fundamentar algunas proposiciones

generales que ayuden a identificar la matriz estructural de ciertos procesos

politico-economicos que, precisamente a causa de esa matriz estructural,

reciben la denominacion de populistas, e indagar la proyeccion en las insti-

tuciones, practicas y comportamientos politicos de aquellas componentes

basicas.

El articulo tiene varias limitaciones. Al centrarse en la dinamica de una

etapa y un estilo determinados de acumulacion de capital, presta mas aten-

cion a un conjunto de variables estructurales que al modo en que estas se

traducen en practicas politico-ideologicas. Asimismo enfatiza mas en la

racionalidad que preside las acciones y las orientaciones ideologicas y poli-

ticas de ciertas fracciones de la burguesia, que en el estudio de aspectos

muy importantes de la dinamica politico-ideologica de las clases populares.

El interes por enfatizar los elementos de unidad y recurrencia en un espectro

de gran diversidad historica, ha llevado a dejar de lado el estudio detenido

de algunas situaciones concretas y su insercion en el nivel de anilisis que

aqui se ha escogido.

2. Un antecedente necesario: el narodnichestvo ruso

Esta aproximacion a nuestro tema plantea como punto de partida

una rapida incursion hacia una de las experiencias "originarias" del popu-

lismo: el narodnichestvo ruso de la segunda mitad del siglo XIX. El nivel

de conciencia teorica alcanzado por sus mas destacados representantes poli-

ticos y literarios -por contraste con el pragmatismo y el empirismo de sus

contemporaneos de los Estados Unidos- y el debate posterior en torno de

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sus proposiciones, permiten captar con claridad el nucleo de las tesis popu-

listas 2.

La idea economica central del narodnichestvo -compartida tanto por

el populismo revolucionario de las decadas de 1860 y 1870 como por los

populistas liberales de las decadas de 1880 y 1890- es que el desarrollo

del capitalismo en Rusia es algo artificial, falto de viabilidad, o en todo caso

de sentido; un trasplante de Europa occidental, una creacion politica del

Estado, carente de bases reales en la estructura del pais. La politica fiscal

Ilevaba a la destruccion de la comunidad campesina (obschina) y de la indus-

tria domestica rural (artel), divorciaba a la masa del pueblo de sus tierras y

de sus medios de vida y la empobrecia, sin crearle nuevos empleos; pero

este empobrecimiento era al mismo tiempo un obstAculo a la expansion

ulterior del capitalismo, porque reducia el poder de compra de las masas

y, por lo tanto, comprimia el mercado. Ante la imposibilidad de realizar la

produccion por falta de mercado interno quedaria como unica alternativa

el mercado exterior. Esta alternativa era fraigil; la produccion industrial rusa,

amparada por una elevada proteccion aduanera y por subsidios fiscales, era

ineficiente, demasiado cara en terminos comparativos, e inepta por lo tanto

para la competencia internacional. Ademas, el ingreso tardio de Rusia a la

produccion capitalista obstruia adicionalmente la salida al mercado inter-

nacional, controlado por los paises mas avanzados que cerraban el paso a

los recien llegados. El capitalismo occidental seria el llamado a llenar el

vacio dejado por el artificial capitalismo local.

La gran industria capitalista podria desarrollarse intensivamente a tra-

ves de incrementos de la productividad y de un aumento en la intensidad de

la explotacion de la fuerza de trabajo, pero sin aumentar el volumen de em-

pleo. En estas condiciones el capitalismo ruso, tempranamente monopolis-

tico, carente del motor de la competencia, era en la interpretacion populista

solo un mecanismo de enriquecimiento de una minoria y operaba como un

freno para el desarrollo de la economia. Al introducir nuevas tecnicas de

produccion, en el marco de un mercado reducido, el capitalismo limita aiun

mas dicho mercado, a traves del empobrecimiento y el desempleo de las

masas. Podra crear islotes de produccion moderna, suficientes para satisfacer

la demanda de las clases superiores, pero no podra crear empleo para el

pueblo, ni convertirse en el modo de produccion dominante en escala nacio-

nal. Mientras en Europa occidental el capitalismo era hist6ricamente necesa-

rio y progresista --en cuanto a competencia entre capitalistas y como forma

2 Bueno es destacar que el narodnichestvo no se reduce a la ideologia economica de los llama-

dos "populistas liberales"; ademas, esa ideologia economica se encuentra presente tambien en las

corrientes revolucionarias del populismo ruso. Cf. F. VENTURI: El populismo ruso (Madrid: Revista

de Occidente, 1973); V. A. TVARDOVSKAIA: El populismo ruso (Mexico: Siglo XXI, 1976); I.

BERLIN: Pensadores rusos (Mexico: Fondo de Cultura Economica, 1979); 1. PANTIN: El pensa-

miento socialista en Rusia: Paso de ideologia a ciencia (MoscG: Progreso, 1979); A. WALICKI: The

Controversy over Capitalism. Studies in the Social Philosophy of the Russian Populists (Oxford,

at the Clarendon Press, 1969). Sobre el intercambio de ideas con Marx, cf. por ejemplo T. SHANIN:

Late Marx and the Russian Road (New York: Monthly Review Press, 1983). La polemica de Lenin

con el populismo de su epoca se encuentra recopilada pot Fernando Claudin en tres volumenes: V. 1.

LENIN: Escritos economicos (1893.1899) (Madrid: Siglo XXI, 1974); a estos trabajos debe agre-

garse El desarrollo del capitalisnmo en Rusia (Buenos Aires: Ediciones Estudio, 1973).

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de socializacion del trabajo-, en Rusia y demais paises atrasados solo podria

ser una forma de explotacion, un usurpador; algo artificial, trasplantado y sin

futuro. La dinamica misma del capitalismo habria de conducir a la propia

asfixia por falta de mercados. Los exteriores, por falta de competitividad y

porque ya estaban en manos de los paises avanzados. El interno, por el

empobrecimiento del pueblo. Rusia no podia avanzar a mas altos niveles

de desarrollo por la via capitalista.

Era posible en consecuencia plantear el paso al socialismo directamente

a partir de la obschina, aprovechando los germenes de socialismo que exis-

tian en ella. Rusia podia convertir su atraso en una ventaja; aprender de la

experiencia ajena y tratar de sortear los dolores del capitalismo para avanzar

directamente por un patron no capitalista de desarrollo. Para ello bastaria

con reorientar la accion del estado, ya que era esa accion la que le servia de

soporte funico al capitalismo. El gobierno deberia nacionalizar la gran indus-

tria y estimular la transferencia gradual de las pequefias empresas a los

artels obreros; crear cooperativas de trabajadores individuales y artesanos,

suministrarles insumos y asegurar la venta de su produccion. La industriali-

zacion no capitalista bajo los auspicios del Estado es la unica manera de

superar el atraso y el camino mas corto al desarrollo economico. La indus-

trializacion es una necesidad objetiva del Estado y no puede alcanzarse por

la via capitalista; solo el Estado puede invertir capital con miras al bienestar

general. Para el narodnichestvo, la contradiccion no se planteaba entre

desarrollo capitalista y desarrollo no capitalista, sino entre desarrollo no

capitalista y estancamiento3.

Aunque varios de los filosofos populistas rusos provenian de los secto-

res acomodados de la sociedad, en general los politicos populistas eran prin-

cipalmente intelectuales urbanos -profesores, periodistas, estudiantes-,

sobre todo de la pequefia burguesia de las regiones azotadas por el desarrollo

"tardio" del capitalismo; ciudades pequefias, de provincia, fuertemente

articuladas a la vida rural de su entorno, y por lo tanto muy golpeadas por

los cambios que el capitalismo venia introduciendo en ese ambito. Es inte-

resante que dos experiencias tan distantes como el narodnichestvo ruso y

el populismo norteamericano, suscitaron las mismas reacciones en sectores

sociales equivalentes4. El lema "ir al pueblo" de algunas tendencias del

populismo ruso deberia ser entendido, en este sentido, tanto como una

apelacion teorica en busca de la sabiduria inmanente en las masas -mez-

clada sin dudas con fantasias romanticas urbanas sobre la pureza de la vida

3 Conviene destacar que los populistas no negaban viabilidad a todo capitalismo, sino solamente

al capitalismo en las sociedades atrasadas. No trataban de explicar por que el capitalismo fue posible

en occidente, sino por qu6 no era posible -o en todo caso, no tenia sentido- en un pais atrasado.

Aqui reside el inter6s del narodnichestvo en relaci6n con la acumulaci6n capitalista en las sociedades

perif6ricas contemporaneas.

4 V6ase por ejemplo T. SHANIN: La clase inc6moda (Madrid: Alianza Editorial, 1984) y

Russia as a 'Developing Society' (New Haven and Londres: Yale University Press, 1986); N.

POLLACK: The Populist Response to Industrial America (Cambridge, Mass.: Harvard University

Press, 1976); Th. SALOUTOS (ed.): Populism. Reaction or Reform? (Huntington, NY: Krieger

Publishing Co. 1978); R. HOFSTADTER: The Age of Reform (New York: Vintage Books, 1955);

tambien CANOVAN, op. cit.

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en el campo- como a un intento de crear un puente simbolico entre el

mundo socioeconomico de los productores y portadores de la ideologia,

y el mundo de los destinatarios de la misma. En este sentido lo agrario del

populismo estaba dado mas por el referente de sus mensajes que por el

ambito social de los apostoles.

Es posible identificar en este escuetisimo resumen varias de las compo-

nentes tipicas de la teoria economica del populismo.

Primero, la exaltacion de la pequefia propiedad. La critica al capita-

lismo tiene como supuesto y como punto de Uegada al pequeno propietario,

a la pequefia produccion. La pequefia propiedad es el parametro material

de la ideologia populista. Segundo, la reduccion de la realizacion de la pro-

duccion y de la cuestion del mercado, al consumo personal. El crecimiento

de la economia depende del crecimiento del consumo personal, y la retrac-

cion de este es la causa del estancamiento economico y de las crisis. En su

sentido mas estricto, se trata de una teoria del subconsumo. Tercero, el

caracter extemo de las contradicciones. Las relaciones antagonicas son, por

esencia, ajenas a la pequefia produccion; por lo tanto, el paso de la economia

mercantil simple al capitalismo no puede ocurrir mas que por la accion de un

agente extemo, extrafio a la pequefia propiedad. De aqui se derivan tres

cuestiones: 1) la caracterizacion del capitalismo como aberracion, como arti-

ficialidad fruto del trasplante de experiencias ajenas a las propias peculiari-

dades; 2) el surgimiento frecuente, en la ideologia populista, de teorias

conspirativas de la historia, referidas al mundo de las finanzas y los banque-

ros; 3) el enfasis en el pueblo como suma de toda sabiduria, como la fuerza

regeneradora de la sociedad en la medida en que no esta contaminada de los

males del capitalismo. Cuarto, el enfasis en el Estado como agente autonomo

del cambio social. La ambigiiedad estructural de la pequefia burguesia, que

la lleva a imaginarse por encima de los conflictos de clase, proyecta esa

misma ilusion al ambito del Estado, que es presentado al margen de las

contradicciones de la sociedad, e incluso subordinandolas. Quinto, la ausen-

cia del concepto de modo de produccion capitalista, mas alla de las formas

historicas asumidas por el desarrollo capitalista en paises determinados.

Por consiguiente, la incapacidad para encontrar los elementos esenciales del

capitalismo, en tanto modo de produccion, en el amplio espectro de varia-

bilidad historica de las formaciones economico-sociales dominadas por

dicho modo, y de los procesos de consolidacion de esa dominacion.

3. El populismo en America Latina

a) Las condiciones estructurales

El populismo ruso fue el primer intento sistematico de dar cuenta de

las especificidades del capitalismo tardio. Que el trayecto teorico sugerido

y las respuestas formuladas no hayan sido siempre correctas, no resta merito

a haber planteado las preguntas y los temas apropiados.

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Parece claro sin embargo que la situacion que constituyo el objeto de

sus reflexiones no es exactamente similar a la de America Latina. Las pecu-

liaridades latinoamericanas se ubican en el plano de las formaciones econo-

mico-sociales de la region, vale decir en la manera en que el capitalismo

penetro en las sociedades locales, en la forma en que se desenvolvio el pro-

ceso de su articulacion con las formas de produccion preexistentes y a las

que finalmente subordino -y al modo en que las subordino-, a las moda-

lidades de articulacion de estas formaciones perifericas con las formaciones

capitalistas desarrolladas. La exposicion que sigue sintetiza los elementos que

tienen mas estrecha relacion con nuestro tema.

En primer lugar, el tipo de relaciones que se entabla entre la "acumula-

cion originaria" y la produccion capitalista. La llamada acumulacion origi-

naria -es decir, la expropiacion del productor directo, la destruccion de la

propiedad privada basada en el trabajo personal, la disociacion entre el pro-

ductor, los medios de produccion y el fondo de consumo- precede a la

acumulacion capitalista; es "una acumulacion que no es resultado, sino

punto de partida del regimen capitalista de produccion"s. Ocurre sin em-

bargo que el capitalismo no se desarrolla de una vez y simultaneamente en

todos los sectores y regiones. Su desarrollo es un proceso largo y contra-

dictorio de expansion en profundidad y en extension, que consolida sus

propias relaciones de produccion al par que las proyecta sobre nuevas regio-

nes y grupos de poblacion. Superados los primeros momentos, la "acumula-

cion originaria" se convierte en coetanea de la acumulacion capitalista,

aunque en regiones o sectores distintos del mismo pais. En la medida en que

este movimiento se apoya en la diferenciacion del campesinado y del arte-

sanado, en la descomposicion de la produccion mercantil simple, en la

expropiacion del productor directo, es un proceso de "acumulacion origi-

naria"; en la medida en que tiene como base una acumulacion capitalista

previa -y es ese capital previamente acumulado el que penetra las nuevas

regiones y actividades- no lo es6.

La superacion de la economia primitiva, de las comunidades indigenas,

de la agricultura campesina, fue un proceso mucho mas lento que en los

paises de desarrollo tardio, y tambien a diferencia de estos paises, no fue

conducido por el capital industrial local. Fueron el pillaje colonial, el capital

comercial, las inversiones extranjeras para la extraccion de recursos naturales,

quienes en sucesivas etapas y oleadas fueron erosionando la economia mer-

cantil simple. El capital industrial, cuando participo de este proceso, fue

basicamente, y hasta entrado el siglo XX, capital extranjero. El ciclo del

capital se completaba por lo tanto fuera de las economias latinoamericanas.

La division internacional del trabajo impuesta por los paises avanzados freno,

por lo menos hasta principios de este siglo, las tentativas de industrializacion

periferica. La destruccion de la produccion artesanal tuvo lugar en beneficio

5 Cf. K. MARX, El capital 1, cap. XXIV.

6 Cf. T. EVERS: El Estado en la periferia capitalista (Mexico: Siglo XXI, 1979), 26 y ss.;

E. MANDEL: "La acumulaci6n originaria y la industrializacion del Tercer Mundo", en Ensayos

sobre el neocapitalismo (Mexico: Ediciones ERA, 1971), 153 y ss.

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del capital industrial europeo, que implanto sus mercancias en la region a

traves del comercio exterior. El proceso de diferenciacion de la economia

mercantil simple estuvo a cargo, en sus primeras etapas, de este tipo de

capitales, y sometido por lo tanto a sus especificas necesidades. Esto explica

el ritmo lento de este movimiento. Cuando la industria local empezo a

desarrollarse lo hizo en los marcos del sistema exportador y reproduciendo

los patrones de concentracion espacial definidos por el. La industria se esta-

blecio en las capitales (y a lo sumo en alguna cabecera urbana del hinterland)

donde la economia exportadora habia generado una fuerza de trabajo

"libre". Lo hizo, asimismo, bajo la egida del sistema exportador. La industria

local paso tambien a beneficiarse del patron de articulacion definido por ese

sistema, entre la economia mercantil simple y el modo capitalista de produc-

cion, retardando adicionalmente la consolidacion del mercado capitalista en

escala nacional y la culminacion del proceso de constitucion capitalista de

las clases sociales. Que esta compleja articulacion se haya traducido en ganan-

cias extraordinarias para el polo capitalista de la economia periferica no es

incompatible con su efecto limitador de la expansion social y espacial de las

relaciones capitalistas de produccion, y del mercado capitalista7.

En segundo lugar, la separacion internacional entre la produccion de

medios de produccion (departamento I) y la produccion de medios de con-

sumo (departamento II). La industria latinoamericana se desarrollo a partir

de la produccion de articulos de consumo, y el departamento I quedo mono-

polizado practicamente hasta la decada de 1960 por los paises avanzados.

El intercambio de mercancias entre el departamento I y el departamento II

asume la forma de un intercambio internacional regido por las leyes del

intercambio desigual. El caracter exportador de las economias latinoameri-

canas, su amplia apertura hacia el mercado internacional controlado directa

o indirectamente por las economias capitalistas avanzadas, determina que la

realizacion de una proporcion amplia de la produccion es externa a las

economias perifericas, y se encuentra mediatizada por un comercio interna-

cional cuyas relaciones de valor estas no controlan.

La industria de America Latina aparecio estrechamente ligada al con-

sumo personal. Desde el principio ese consumo constituyo el mercado del

capitalismo industrial de la region. Tras la crisis de 1929-30 la produccion

industrial local tuvo como posibilidad, ademas, abastecer consumos que

previamente eran satisfechos por la oferta de mercancias importadas. En

consecuencia, la expansion del capital industrial se desenvolvio atada al

problema del mercado interno, ya no entendido como, sino constituido por

el consumo personal. Es claro que esta dependencia de la produccion res-

7 El capitalismo avanzado subordina a estas formas atrasadas, incluso precapitalistas, pero

reproduciendolas. La relacion imperialismo/capitalismo local esta en el centro de la polemica soste-

nida en Periu en la decada de 1920 entre Victor Haya de la Torre y Jose Mariategui. La posicion asu-

mida por Haya de la Torre -en Peru el imperialismo precedia al desarrollo de relaciones capitalistas

de produccion-, frente a Mariategui que sostenia la posici6n leninista del imperialismo como "fase

superior" del capitalismo, se aproxima de alguna manera a la tesis de Warren sobre el imperialismo

como "pionero del capitalismo" en la periferia. Cf. C. GERMANA: "La pol6mica Haya de la Torre-

Mariategui: Reforma o revolucion en el Periu", Andlisis (Lima) 2-3 (abril 1977) 143:181; B.

WARREN: Imperialism: Pioneer of Capitalism (Londres: Verso, 1980).

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pecto del poder de compra de la poblacion abarca solamente, desde el punto

de vista teorico, a una fraccion del capital industrial y a una etapa del des-

arrollo de las fuerzas productivas, pero en las condiciones de America Latina,

y en esa etapa de desarrollo, esa fraccion del capital industrial era clara-

mente la principal, y en algunos paises practicamente la iunica.

La salida hacia mercados externos no era mas sencilla que en el capita-

lismo tardio. El desbarajuste del mercado internacional por la crisis, los altos

costos internos, el caracter incipiente de la produccion industrial, etcetera,

definian otros tantos obstaculos. La exportacion de productos industriales

que tenia lugar era la de las manufacturas "tradicionales" en el ambito de

las inversiones extranjeras -ingenios de azfucar, frigorificos, fabricacion de

aceites vegetales, y otros-. Solo con la Segunda Guerra Mundial algunos

paises de la region pudieron empezar a exportar algunos productos de las

"nuevas" industrias, especialmente a paises vecinos con niveles de ingreso

por habitante similares. Pero tan pronto como la guerra termino, esa posi-

bilidad desaparecio o se redujo sensiblemente, y el mercado interno de con-

sumo volvio a ser la meta forzosa de la produccion industrial. La contra-

diccion entre acumulacion y consumo tuvo pues modalidades de expresion

particulares en America Latina: producir para el consumo significaba, en

los hechos, para una gran fraccion del capital, producir para la acumulacion.

En tercer lugar, la cuestion de la pequefia empresa. En el capitalismo

tardio la produccion industrial evoluciono rapidamente hacia el gran estable-

cimiento fabril, operando con tecnologia moderna. En America Latina

existio, en cambio, un peso considerablemente mayor de los pequefios esta-

blecimientos, no solo en lo que toca a su importancia numerica, sino tambien

por su participacion en el producto industrial global; algo parecido ocurrio

en otras regiones de la periferia capitalista8. Esto no quiere decir que no

haya existido, tambien aqui, un desarrollo relativamente temprano de gran-

des plantas industriales. Ese desarrollo existio, principalmente en la elabo-

racion industrial de bienes primarios exportables -azuicar, carnes, aceites,

etcetera-. Asimismo, en las ramas que empezaron a desarrollarse a fines del

siglo pasado -alimentos y bebidas sobre todo- se presencio la constitucion

de algunas grandes plantas que no tardaron en dar cuenta de altas proporcio-

nes de la produccion y del empleo respectivos. Pero las circunstancias del

mercado internacional (la guerra de 1914-18, la crisis de 1929-30, la segunda

guerra) y las politicas adaptativas definidas por los estados latinoamericanos

favorecieron --de manera especifica en cada pais- el surgimiento de sucesi-

vas oleadas de pequefios establecimientos industriales que con relativa faci-

lidad y rapidez consiguieron encontrar un lugar en el mercado.

Es importante destacar que esta pequefia produccion no puede ser asi-

milada sin mas a la produccion pequefio-burguesa. Las altas tasas de ganancia

que podian obtener en el sector industrial atrajeron a capitales de otros sec-

tores, particularmente del comercio, e incluso tambien de los sectores agro-

pecuario y financiero. La posibilidad de explotar mercados altamente prote-

8 Cf. por ejemplo B. F. HOSELITZ: "Small Industry in Underdeveloped Countries", en I.

LIVINGSTONE (ed.): Economic Policy for Development (Hammonsworth: Penguin, 1971), 256:277.

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gidos fue aprovechada tambien por el capital extranjero, sobre todo norte-

americano. No hay dudas de que el sector de talleres artesanales que com-

pone uno de los elementos de la transicion urbana a un capitalismo indus-

trial consolidado, contribuyo a la formacion de la pequefia propiedad indus-

trial. Pero en buena medida ese aporte tuvo lugar merced a una transforma-

cion de ese sector en establecimientos industriales con empleo permanente

de fuerza de trabajo extrafamiliar y asalariada. No eran ya pequefio-burgue-

ses, aunque eran sin duda burgueses pequefios. De tal manera que en America

Latina la expansion del capitalismo industrial combino, en sus primeras

etapas, la destruccion de la pequefia propiedad rural, precapitalista -mante-

niendo las precisiones formuladas mas arriba- con el desarrollo de la peque-

iia propiedad industrial urbana, capitalista, explotadora de fuerza de trabajo

asalariada, y grandes concentraciones fabriles de capital y fuerza de trabajo.

Esta es, de manera muy resumida, la dimension estructural del popu-

lismo en America Latina: el predominio de la produccion para el consumo

personal, la gravitacion de la pequefia propiedad -es decir, la misma que

la de su precedente ruso-. Los rasgos diferenciales de la expansion del

capitalismo industrial en el desarrollo tardio y en America Latina explican

que los elementos comunes hayan podido manifestarse con efectos opuestos

en uno y otro caso: en Rusia -como tambien en los Estados Unidos-, para

nutrir ideologicamente los ataques a la expansion del capitalismo industrial;

en America Latina, para impulsar su desarrollo 9.

El populismo, asi caracterizado, parece encontrarse entonces en esta

etapa del desarrollo latinoamericano, en la naturaleza misma de las cosas.

Pero que la industria tuviera como mercado el consumo interno no es sino-

nimo, todavia, de incorporacion de las clases populares a ese mercado.

Las preocupaciones de los industriales latinoamericanos, sobre todo en los

primeros momentos del desarrollo de la industria, estuvieron referidas a

cuestiones como el nivel de proteccion con que podrian contar frente a las

importaciones competitivas, a la posibilidad de conseguir exenciones de

derechos de importacion de maquinarias, herramientas y en general bienes de

inversion, a la disponibilidad de credito suficiente y adecuado a las moda-

lidades operativas de la industria, a conseguir un tratamiento impositivo

favorable, y cuestiones similares 0. No se encuentra en las reclamaciones de

los industriales de la epoca, ni en los debates parlamentarios, referencias a

la necesidad de ampliar el consumo de las masas para acelerar el crecimiento

de la industria. Y cuando las hubo, se trato de manifestaciones esporadicas,

ajenas al aimbito empresario, y que por lo dema's cayeron en saco roto 1.

9 Lo mismo ocurre con el nacionalismo como ideologia. En el capitalismo avanzado fue una de

las componentes de la ideologia fascista; en el Tercer Mundo, es un ingrediente de las luchas antiimpe-

rialistas y anticolonialistas.

10 Respecto de los industriales argentinos, cf. por ejeniplo D. CUNEO: Comportamiento y

crisis de la clase empresaria (Buenos Aires: Pleamar, 1967) 73 y ss.; sobre Brasil, N. VILELA LUZ:

A luta pela industrializafao do Brasil (San Pablo: Editora Alfa-Omnega, 1975), cap. IV.

11 En Mexico, por ejemplo, ei prograrra del Partido Libetal (1? de julio 1906) planteaba:

"...cuando el pueblo es demasiado pobre, cuando sus recursos apenas le alcanzan para mal comer,

consume s6olo articulos de primera necesidad, y aun 6stos en pequena escala (...). Pero si estos ham-

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333

La crisis mundial de 1929 permitio que la industria de America Latina

diera el gran salto -pero sobre todo en aquellos paises de la region que ya

contaban con una cierta plataforma industrial-. La oferta industrial local

se expandio, a partir de la crisis, sobre el espacio de consumo dejado vacante

por la retraccion del comercio exterior y por las politicas cambiarias, arance-

larias y otras, implementadas en la region desde entonces. El crecimiento

del capital industrial tuvo lugar orientado hacia una demanda preexistente

que no era, en lo fundamental, la de las clases populares, por mas que fuera

demanda de bienes de consumo y de uso final. Esto vale tanto para los

paises que contaron con cierto crecimiento industrial desde fines del siglo

XIX12, cuanto para los que directamente comenzaron ese crecimiento des-

pues del desencadenamiento de la crisis internacional. No obstante, lo que

se acaba de sefialar no significa suscribir la tesis del caracter suntuario de las

mercancias generadas por el sector13. No solo por la composicion predomi-

nante de la oferta -alimentos, bebidas, cigarros y cigarrillos, calzado, ves-

tido, y similares, constituyen en esta epoca, segun los paises, entre la mitad

y tres cuartas partes del producto industrial-, sino porque el caracter de

clase del consumo viene dado menos por el tipo de mercancias que se ofertan

-si se quiere, por su valor de uso- que por el perfil de la distribucion del

ingreso y, por lo tanto, por el tipo dominante de relaciones de produccion,

de las que la distribucion del ingreso suele ser una especie de contracara.

En algunos paises de la region hubo una cierta expansion del consumo

popular urbano, pero fue, de cualquier manera, reducida. La produccion

industrial busco captar, fundamentalmente, la demanda de los grupos de

ingresos medios. La integraci6n fisica del territorio nacional, a traves de la

brientos dejan de serlo; si Ilegan a estar en condiciones de satisfacer sus necesidades normales; en una

palabra, si su trabajo les es bien o siquiera regularmente pagado, consumiran infinidad de articulos

de que hoy estan privados, y haran necesaria una gran produccion de esos articulos. Cuando los millo-

nes de parias que hoy vegetan en el hambre y en la desnudez coman menos mal, usen ropa y calzado

y dejen de tener petate por todo ajuar, la demanda de mil g6neros y objetos que hoy es insignificante

aumentara en proporciones colosales, y la industria, la agricultura, el comercio, todo sera material-

mente empujado a desarrollarse en una escala que jamas alcanzaria mientras subsistieran las actuales

condiciones de miseria general". En A. CORDOVA: La ideologta de la Revolucion Mexicana (Mexico:

ERA, 1979) 123.

12 En 1929 la participacion de la produccion industrial en el PBI de la Argentina alcanzaba a

22,8 %; en Mexico a 14,2 %; en Uruguay a 12 %; en Brasil a 11,7 %. Aunque W. BAER ("Import

Substitution and Industrialization in Latin America: Experiences an Interpretations", Latin American

Research Review, VII, 1 1972:95-122) afirma que no puede hablarse propiamente de industrializacion

en America Latina antes de 1930, el hecho es que hacia 1914 la industria argentina abastecia el 91 %

del consumo de alimentos, el 88 % del consumo de indumentaria y articulos de tocador, el 80 % de

la demanda de materiales de construccion, casi el 40 % del consumo de productos quimicos, etc6tera.

Cf. E. GALLO: "Agrarian expansion and Industrial Development in Argentina, 1880-1930", en R.

CARR (ed.): Latin American Affairs (Oxford University Press 1970), St. Anthony's Papers N? 22.

Segfun estimaciones, en 1933 la industria brasilefia abastecia el 82 % del consumo de tejidos, el 97 %

del de calzado, el 68 % de bebidas, casi el 43 % de productos farmac6uticos, mas del 50 % de mue-

bles, f6sforos, corbatas, la casi totalidad de los artfculos enlatados, etcetera. Cf. W. DEAN: "A indus-

trializacao durante a Republica Velha", en Historia Geral da Civilizapao Brasileira. III: 0 Brasil Repu-

blicano. 1. Estrutura de Poder e Economia (1889-1930) (San Pablo: Difusao Editorial, 1977),

cap. I1.

13 Tesis sustentada entre otros por R. MAURO MARINI: La dialictica de la dependencia

(Santiago: CESO, 1972), y S. AMIN: "Self-Reliance and the New International Economic Order",

Monthly Review, vol. 29, N? 3, (julio-agosto 1977) 1:21.

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ampliacion y el mejoramiento de la red vial y ferroviaria, del sistema de

comunicaciones, etcetera, jugo en este sentido un papel principal, al abrir

el mercado de consumo de las burguesias y fracciones medias del interior

-provinciales, departamentales y similares- a la produccion industrial.

La extension del mercado a traves de la incorporacion de las masas al

consumo industrial, cuando la hubo, tuvo lugar basicamente como una

derivada del aumento del empleo urbano. El crecimiento de la ocupacion

en lo que genericamente se denomina sector terciario fue de magnitudes

amplias y conocidas. Pero tambien creci6 el empleo industrial, aunque con

cifras menos espectaculares14. El estilo tecnologico prevaleciente en las

principales ramas de la industria parece haber desempefiado un papel impor-

tante en este sentido, por su caracter intensivo en fuerza de trabajo, y por

la relativa homogeneidad tecnologica predominante. Lo primero, porque

el incremento de la produccion se apoyaba mas en el aumento del volumen

del empleo que en la intensificacion de la explotacion de la fuerza de trabajo

que ya estaba ocupada. Lo segundo, porque las diferencias en el tamafio de

la planta no se reproducian en proporciones similares en la productividad

de la mano de obra respectiva. Esta situacion beneficio particularmente a los

establecimientos pequeiios, que en esa etapa generaban, segiun ya se indico,

una proporcion importante de la oferta industrial. Ello por varias razones:

1) la planta de dimensiones mas reducidas y de volumen fisico de produccion

menor no significaba necesariamente, ni automaticamente, niveles similar-

mente menores de productividad y de eficiencia operativa; 2) los costos de

entrada al mercado eran relativamente bajos y de acceso mas o menos posi-

ble para los pequenios capitales e incluso para algunos talleres familiares;

3) las cuestiones de econopaia de escala no eran particularmente impor-

tantes15.

Este tipo de crecimiento industrial a traves del aumento del empleo

de fuerza de trabajo asalariada se favorecio del excedente de mano de obra

creado por la economia exportadora e incrementado por la crisis internacio-

nal. No se tradujo, por lo tanto, en aumentos salariales. Al contrario: dadas

las caracteristicas organicas y tecnologicas apuntadas, al constituir el valor

de la fuerza de trabajo una componente muy alta del precio de produccion

de las mercancias industriales, la sobreoferta de fuerza de trabajo creo las

condiciones para que el capital industrial pudiera presionar sobre ese exce-

dente y forzara los salarios a la baja. Esta es, posiblemente, la principal

explicacion de la considerable elevacion de la tasa de ganancia industrial

en la mayoria de los paises de la region que transitaron esta etapa. Por lo

14 Cf. NACIONES UNIDAS, El proceso de industrializacion en America Latina (Nueva York:

ONU, 1965), 43-44.

15 "La mayor productividad de una industria (...) no ha aumentado con el crecimiento del

tamaio de las fabricas", senialaba a principios de la decada de 1940 uno de los mas dinamicos indus-

triales argentinos. "Pareceria que la tendencia actual para lograr una mayor expansion de una deter-

minada rama de la industria -en conjunto- consiste en reducir el tamahio de las fabricas. El futuro

industrial nos Hlevaria mas bien a una cierta interdependencia de las fabricas integrantes de una rama

de industria, con tamafios individuales menores y mas especializados". Cf. Torcuato DI TELLA,

Problemas de la posguerra (Buenos Aires: Libreria Hachette, 1943), pag. 49.

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tanto, la orientacion del capital industrial hacia el consumo interno, su

soporte parcial en la pequefia empresa, poco o nada tuvieron que ver, en

este periodo, con la distribucion del ingreso hacia los asalariados, o con

una supuesta "democratizacion" de las relaciones de la produccion. En los

casos en que algo de esto existio, el desplazamiento de la curva de distribu-

cion del ingreso tuvo lugar mucho mas por el aumento de la masa de asala-

riados, que por el crecimiento del salario por hombre ocupado 16. Pero

incluso ello estuvo mas ligado a las proyecciones politicas e institucionales

de este esquema de crecimiento, que a las tendencias de base del mismo.

b) La dimension politico-ideolo6gica

Las consideraciones anteriores permiten conceptualizar al populismo

como una modalidad de acumulacion de capital que emana de una configu-

racion determinada de la estructura productiva de la sociedad. Ahora bien:

no existe una automatica conversion de esta dimension estructural en una

estrategia de acumulacion, ni esa dimension implica, mecanicamente, la

concertacion de una alianza "vertical" de clases entre la burguesia indus-

trial y la clase obrera respectiva. El paso de una situaci6n de acumulacion

a una estrategia de acumulacion y a un sistema de alianzas, ocurre como

un proceso politico-ideologico, que tiene sus raices en esa estructura, pero

que posee una autonomia relativa y una especificidad propia. La conver-

sion de la situacion en estrategia remite al campo politico-ideologico en la

medida en que una estrategia de acumulacion es, en ultimo analisis, un

proyecto politico de conduccion de la sociedad a traves del Estado. La

posibilidad objetiva de una estrategia de acumulacion es asi producto de

condiciones sustantivas que son definidas en el ambito de los hechos econo-

micos, pero su cristalizacion en un proyecto hegemonico, y su efectiva im-

plementacion se determinan en el campo de la lucha politica y, por filtimo,

en su articulacion en el Estado --Ambito en el cual la estrategia de acumula-

cion deviene politica economica-. Que una alianza de clases, y un proyecto

de acumulacion, surjan como posibles en la esfera de la economia, no signi-

fica su concrecion necesaria, en la medida en que esta depende asimismo de

condiciones y de elementos que se definen y se emplazan en un ambito

distinto, por mas que derivado estructuralmente de aquella"7.

16 Sin embargo en la Argentina la expansion del empleo industrial no impidio que durante la

decada de 1930 y principios de la de 1940 la curva de distribucion del ingreso se moviera en sentido

regresivo; la participaci6n de sueldos y salarios en el ingreso interno retrocedi6. Cf. G. DI TELLA y

M. ZYLMELMAN: Las etapas del desarrollo economico argentino (Buenos Aires: EUDEBA, 1967),

478; CEPAL: El desarrollo economico y la distribucion del ingreso en la Argentina (Nueva York:

Naciones Unidas, 1968), cuadro 39. R. ISCARO: Origen y desarrollo del movimiento sindical argen-

tino (Buenos Aires: Anteo, 1958) narra varios casos de reduccion absoluta del nivel de los salarios.

Sobre Brasil, cf. F. WEFFORT, op. cit. en la nota 1.

17 Este artlculo tiene por objeto discutir los factores que intervinieron en la constituci6n del

populismo latinoamericano; deja de lado por lo tanto la indagaci6n de por qu6 la estrategia populista

no cuajo en otras situaciones en que los factores objetivos se encontraron presentes.

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El impulso a la estrategia populista de acumulacion exigia una reorien-

tacion del funcionamiento de la estructura productiva, y por lo tanto la in-

troduccion de alteraciones en la composicion del bloque de fuerzas domi-

nantes. La industria se habia desarrollado hasta entonces en el espacio admi-

tido para ella por el sector exportador, y bajo su tutela. Para superar tales

limitaciones era imprescindible eliminar esa dependencia. La politica credi-

ticia, el tipo de cambio, el sistema de precios relativos, la proteccion efec-

tiva a la industria, el costo de reproduccion de la fuerza de trabajo, la orien-

tacion del comercio exterior, generaban otras tantas instancias de contra-

diccion con las fracciones de la "oligarqufa" y las politicas del Estado.

En algunos paises fue esa misma oligarquia la que impuls6 politicas que

favorecieron el avance industrial, pero con limitaciones que se hicieron sentir

rapidamente. Por otra parte, la capacidad de importar maquinaria y equipo

para la industria seguia dependiendo de las exportaciones generadas por el

capital oligarquico -terratenientes sobre todo-. En lo que respecta al capi-

tal extranjero, el diseniio de la infraestructura a traves del sistema de trans-

porte y comunicaciones subordinado a las necesidades del esquema expor-

tador en algunos paises, su modalidad de enclave en otros, constituian otros

tantos impedimentos para la integracion y la expansion del mercado

nacional.

Dadas las caracteristicas que asumia el crecimiento de la industria y

el modo en que se articulaba al resto de la economia, el aumento del con-

sumo popular no aparecia ante los ojos de la burguesia industrial como la

solucion para sus tribulaciones; en todo caso, tal aumento habria de ser el

resultado del crecimiento del empleo -dejando de lado las limitaciones ya

sefialadas, que emanaban del bajo nivel de los salarios-. En estas condicio-

nes de produccion, con el estilo tecnologico predominante, el obrero apare-

cia en la perspectiva del empresario industrial menos como un consumidor

potencial actualizable a traves del aumento del salario, que como uno de los

componentes principales de la estructura de costos -en general tanto mas

importante cuanto mas reducidos eran el tamafio de la planta y el volumen

de produccion del establecimiento- y como uno de los factores mas estra-

tegicos en la determinacion de su tasa de ganancia. Un aumento de salario

implicaba un aumento de los costos de produccion que repercutiria en la

tasa de ganancia.

Se definia asi, para esta fraccion del capital, una contradiccion entre

el tipo de oferta industrial y la baja elasticidad de su demanda, por un lado,

y el perfil de la distribucion del ingreso por el otro. En general esta contra-

diccion no fue identificada por los industriales. Su debilidad economica, su

aislamiento social, su dependencia economica, politico-intitucional e ideolo-

gica respecto del sistema exportador, tuvieron mucho que ver con esta "falta

de conciencia" de la fracci6n industrial de la burguesia. Pero fundamental-

mente habria sido el tipo de relaciones de produccion sobre las que dicha

fraccion se asentaba, el que habria obstaculizado la percepcion de la posi-

bilidad de orientar de manera consciente, el desenvolvimiento de las fuerzas

productivas. En este aspecto, la "falta de conciencia" de la burguesia indus-

trial fue, meramente, falta de una conciencia populista.

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Algo semejante ocurria con la posibilidad de establecer alguna forma

de alianza de esta fraccion del capital con sectores del asalariado urbano.

Desde la posicion del empresariado industrial, el obrero era un elemento

discolo, indisciplinado y perturbador, cuya efectividad reivindicativa aten-

taba contra la marcha normal de la produccion, que participaba en huelgas

y que pretendia organizarse -y de hecho se organizaba- en sindicatos,

que desafiaba el principio de autoridad dentro de la fabrica y fuera de ella.

La frase del politico brasileiio Washington Luis --"La cuestion social es una

cuestion de policia"- podria haber sido refrendada sin demasiada hesita-

cion por el industrial latinoamericano. Si alguna alianza preocupaba al capi-

tal industrial de estos paises en esta etapa, esta era mas bien con las demas

fracciones del capital.

La posibilidad de reorientar la estructura y el funcionamiento del sis-

tema productivo en un sentido mas favorable a los intereses de los indus-

triales -vale decir, de ampliar el espacio de su propio proceso de acumula-

cion- dependia pues de la posibilidad de convertir esos intereses en poli-

ticas, y por consiguiente de la medida y manera en que tales intereses pu-

dieran alcanzar articulacion en los aparatos del Estado. Dependia tambien,

por lo tanto, de la capacidad de reorientar el funcionamiento del Estado,

que hasta entonces expresaba de manera inequivoca la dominacion oligar-

quica. Para terminar con su subordinacion al sistema exportador, la burgue-

sia industrial debia encontrar esa expresion politica en el Estado, pero era

dificil que la hallara mientras mantuviera su subordinacion al sistema

exportador.

El paso de la situacion populista a la estrategia populista fue dado desde

afuera de la burguesia industrial. Provino de la instancia politica, y basica-

mente de los aparatos del Estado. Hubo sin dudas dentro de la burguesia

algunos sectores que vieron con claridad el problema. Pero en general se

trato de voces aisladas, o bien emitidas despues que el Estado habia avanzado

ya en su tarea de imponer a la sociedad la dinamica de la acumulacion popu-

lista18. La oligarquia tenia sus partidos politicos, y tambien los tenia, de

alguna manera, el proletariado urbano. Los industriales, especialmente los

que se desarrollaron a partir de la crisis de 1929, carecian en cambio de un

partido que articulara sus intereses. El Estado, orientado por el regimen

populista, fue un intento de llenar ese vacio.

Una indagacion del modo en que estas contradicciones fueron supera-

das, o por lo menos reguladas, por el Estado, y de los factores que conduje-

18 Por ejemplo, algunos predecesores de la Confederacion General Economica (CGE) en la

Argentina, como la Federacion Argentina de Entidades Defensoras del Comercio y la Industria, en la

decada de 1930. Cf. J. LINDENBOIM: "El empresario industrial argentino y sus organizaciones gre-

miales entre 1930 y 1946", Desarrollo Economico, vol. 16, N0 62 (julio-setiembre 1976), 163: 201.

En Mexico es conocido el papel desempefiado por CANACINTRA (Camara Nacional de Industrias

de Transformacion); cf. S. MOSK: Industrial Revolution in Mexico (Los Angeles: University of

California Press, 1954). La Carta da Paz Social elaborada en la Conferencia de Teresopolis de la Aso-

ciacion Comercial de Rio de Janeiro (mayo 1945) estipulaba en su articulo 3: "No solo por motivos

de solidaridad social, sino de conveniencia economica, debe aumentarse lo mas rapidamente posible

el poder adquisitivo de la poblacion, principalmente rural, dirigido a incrementar la prosperidad del

pals y a fortalecer el mercado consumidor interno".

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ron a ciertos aparatos del Estado a una identificacion con el desarrollo de

la industria domestica y la consolidacion del mercado interno por la via

de la demanda asalariada, va mas alla de los limites fijados para este trabajo.

El avance de la industrializacion mas alla de las fronteras que le imponia

el esquema exportador y, en definitiva, la division internacional del trabajo,

y el ascenso politico de los industriales dentro del bloque de fuerzas domi-

nantes, se apoyaron, a traves del Estado, en la movilizacion de las masas

urbanas. La estrategia populista de acumulacion, convertida ahora en poli-

tica economica e impulsada desde el Estado, no fue ya solamente una forma

de afianzar a la industria en la estructura de la produccion, sino tambien

de alimentar la movilizacion de las masas y de consolidar politicamente al

capital industrial tanto en sus contradicciones con el sistema exportador,

cuanto frente a las propias masas.

Parece excesivo, sin embargo, hablar en general de una alianza de clases

entre esta fraccion del capital y las masas populares urbanas, como sustento

de los regimenes populistas. La expresion alianza de clases se ha convertido

en moneda corriente en la literatura sobre el tema, pero en general se da un

significado impreciso al termino, que pareceria no tener otra jerarquia que

la de una categoria empirica -incluso en trabajos que centran en la cuestion

de las alianzas todo su esquema de analisis19.

Una alianza de clases supone necesariamente una cierta equiparacion

entre las fuerzas confluyentes, y por lo tanto su autonomia organizativa

reciproca; supone un programa conjunto -por lo menos implicito- y en

consecuencia una conciencia en todas las fuerzas participantes, de la direc-

cion del trayecto a recorrer en comun, del modo como habra de recorrerse

y de su duracion. Cuando se habla de "una cierta equiparacion de fuerzas",

no se plantea un empate politico entre las fuerzas involucradas, sino la con-

certacion de acuerdos dentro de un ambito determinado, ambito en el cual

las contradicciones existentes entre las fuerzas implicadas no desaparecen,

pero se subordinan a otras contradicciones -generalmente respecto de ter-

ceras fuerzas- que aparecen como mas urgentes, o mas significativas. Si se

acepta esta muy escueta caracterizacion, parece evidente que no tiene sen-

tido afirmar en general la existencia de una alianza de clases entre los indus-

triales y el proletariado urbano en la base del regimen populista. Mas bien

parece haber existido, en esta etapa, un conjunto fluido de coincidencias y

acuerdos coyunturales, no solo con el proletariado, sino tambien, y a veces

sobre todo, con clases y fracciones del sistema exportador, e incluso con

fracciones del capital extranjero, a traves de los cuales la burguesia indus-

trial, cobijada o sustituida por el Estado, trato de impulsar la expansion de

su capital 0.

19 Por ejemplo M. PERALTA RAMOS: Etapas de acumulacicn y alianzas de clases en la Argen-

tina (1930-1970) (Buenos Aires: Siglo XXI, 1972), y G. O'DONNELL: "Estado y alianzas en la

Argentina, 1956-1976", Desarrollo Econdmico, vol. 16, N? 64 (enero-marzo 1977), 523:543.

20 Refiriendose al primer periodo peronista, Cardoso sefiala con acierto que "no se trata propia-

mente de la constitucion de un sistema expreso de alianzas sino de una 'coyuntura de poder' que

tiene al Estado como condestable". F. H. CARDOSO: Ideologias de la burguesza industrial en socie-

dades dependientes (Mexico: Siglo XXI, 1973), 106. En un analisis del sindicalismo populista brasi-

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Pero no solo en este sentido deberia ser repensada la cuestion de las

alianzas verticales. La falta de una "conciencia populista" y, mas a(un, de

un proyecto politico autonomo en la burguesia industrial domestica; su

incapacidad para asumir el costo economico y politico de un acuerdo con

las masas; la progresiva reduccion del espacio estructural para la implemen-

tacion de una politica de desarrollo capitalista nacional; la debilidad orga-

nizativa e incluso la heteronomia del componente de masas, o bien, en otras

situaciones, sus intentos de avanzar por encima de los margenes de partici-

pacion reconocida como legitima por la formula populista, dan la imagen,

mas que de una alianza, de un sistema de equilibrios inestables de compro-

miso, impuestos "desde afuera" de las clases, y fracciones involucradas,

por el Estado.

Pero alianza o sistema de coincidencias coyunturales, no fue un rela-

cionamiento directo de clase a clase. Las caracteristicas objetivas y subje-

tivas de las clases y fracciones involucradas determinaron el desarrollo de

una matriz de relaciones entre la burguesia industrial y el movimiento

obrero y de masas mediada por el Estado, donde este sustituye la carencia

en los industriales de un proyecto propio de hegemonia. El Estado es el

encargado de garantizar la vigencia de estas relaciones y de asegurar su repro-

duccion, creandose asi la imagen de un Estado "separado", "al margen",

"encima" del bloque de fuerzas en el poder y de las contradicciones que

nutren la dinamica de la sociedad, cuando en realidad es su mas autentico

producto. La posibilidad de emergencia del dirigente populista, con su am-

plio margen de accion personal, entronca tambien en este ensanchamiento

de la autonomia relativa del Estado capitalista perif6rico en tren de moder-

nizacion, y en definitiva en las fuerzas estructurales que constituyen la con-

dicion de su existencia.

El Estado fue asi la conciencia de la burguesia populista. La inter-

vencion economica del Estado en la fijacion de precios, en la reglamenta-

cion de las condiciones de empleo, en la distribucion del excedente, a traves

del gasto publico, tuvo como objetivo la creacion de bases solidas para que

la acumulacion capitalista industrial, en el nivel de las empresas, pudiera

reproducirse. Francisco de Oliveira, en un trabajo siempre actual, lo senalo

con claridad: en esta etapa el Estado intervino "para destruir el modo de

acumulacion para el cual la economia se inclinaba naturalmente, creando y

recreando las condiciones del nuevo modo de acumulacion. En este sentido

se sustituian los precios del 'mercado viejo' por 'precios sociales', cuya

funcion es permitir la consolidacion del 'nuevo mercado', esto es, hasta

que el proceso de acumulacion se oriente, con cierto grado de automatici-

dad, por los nuevos parametros, que seran el nuevo lecho del rio"21.

leno, Weffort habla de "alianzas y compromisos de circunstancia entre los grupos dominantes que

sobrevivieron a la revolucion del '30 y los que se formaron despues de ella". Cf. "Los sindicatos en

la politica (Brasil: 1955-1964)", en F. WEFFORT, C. VILAS et al.: Movimniento obrero, sindicatos

y poder politico en America Latina (Buenos Aires: Editorial El Coloquio, 1974).

21 Cf. F. DE OLIVEIRA: "A economia brasileira: Critica a razao dualista", Estudos CEBRAP,

2 (octubre 1972), 3:82.

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CARLOS M. VILAS
340

Pero el crecimiento de la actividad economica del Estado y la refor-

mulacion de su contenido fueron en general menos el resultado de las presio-

nes de la burguesia industrial, o de las masas populares, que la iniciativa de

la burocracia civil y militar. La asociacion entre el crecimiento economico

nacional y el desarrollo industrial provino antes del Estado que de la socie-

dad, y se manifesto en una mezcla de argumentos economicos, planes de

estrategia militar y planteamientos emocionales.

Por otra parte, la politica de industrializacion, y en general de gasto

puiblico, tal como fue impulsada por el "Estado Novo" de Vargas desde

comienzos de la decada de 1940, o por el gobierno militar argentino surgido

del golpe del 4 de junio de 1943 -y posteriormente por el gobierno pero-

nista-, tuvo precedentes conocidos en el "New Deal" de Franklin D. Roose-

velt y en las recomendaciones antic iclicas de lord Keynes. Durante las deca-

das de 1930 y 1940 la activa intervencion del Estado en los hechos econo-

micos era algo admitido sin ambages por la teoria y la practica de la poli-

tica economica occidental.

A traves de las nacionalizaciones, las expropiaciones y la inversion en

infraestructura, energia y combustibles, acero, cemento y similares, el

Estado creo las condiciones para una mas acelerada y amplia formacion de

capital en el sector privado. Con la extension y el mejoramiento de los siste-

mas de salud, seguridad social, educacion, se hizo cargo total o parcialmente

de la reproduccion ampliada de la fuerza de trabajo, tanto en el plano ma-

terial como en el ideologico. El experimento mexicano de "educacion socia-

lista" da buen testimonio de esto. Junto a la tremenda movilizacion politica

que motivo, a la terminologia, y frecuentemente tambien el deseo socialista

que la rodeo, a los conflictos sociales y politicos que acelero y que condu-

cirian del radicalismo inicial a una posterior moderacion y finalmente a su

terminacion oficial en 1946, el proyecto obedecia asimismo a la necesidad

de vincular la educacion escolar a las necesidades de mejoramiento e incre-

mento de la produccion, en momentos en que el crecimiento de la produc-

tividad del trabajo se prefiguraba como la fuente principal de la explotacion

laboral. Como declar6 Cardenas: la nueva educacion "capacita mejor al

campesino para cultivar la tierra, al obrero para aumentar los rendimientos

de la industria, al profesionista para vincularse con las necesidades del

pueblo" 22.

El aumento de salarios, la nueva legislacion laboral, la politica social,

fueron otros tantos mecanismos que, al par que recogian demandas levan-

tadas desde mucho antes por las masas, permitieron fortalecer las bases de

acumulacion de la fraccion industrial de la burguesia e integrar a las masas

al sistema de dominacion politica. La extension de la sindicalizacion hacia

las masas recientemente urbanizadas, y la institucionalizacion de las orga-

nizaciones sindicales como aparatos del Estado, conjugo reclamos populares

con la necesidad de acotar el potencial disruptivo de las masas, introducir

diferenciaciones en el seno de las clases populares, derivar hacia frentes no

22 Partido de la Revoluci6n Mexicana: Cadrdenas habla!, (Mexico: La Impresora, 1940) 261.

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antagonicos sus demandas y reivindicaciones, y disponer de una fuerza a la

que el regimen populista pudiera recurrir para arbitrar en los conflictos

entre las fracciones dominantes, y para preservar su propia autonomia.

El populismo combina asi, respecto de las masas, movilizacion y mani-

pulacion, organizacion y represion -esta filtima cada vez que la manipula-

cion es insuficiente para mantener la movilizacion dentro de los margenes

legitimados por el Estado, e impedir la autonomizacion de las organizaciones

y las practicas populares-. El elemento corporativo que se reconoce en el

Estado populista -la integracion como aparatos del Estado, de las organiza-

ciones oficialmente representativas de los intereses categoriales de los traba-

jadores y de los empresarios-, parece haber tenido como finalidad principal

la reducci6n, o el acallamiento, de las diferencias y contradicciones en el

seno de una y otra clase. Con el recurso a los "cuerpos intermedios" se

busco asimismo disminuir y despolitizar el nivel de los conflictos sociales

generados por la transicion hacia el nuevo patron de acumulacion. El regi-

men populista pudo asi delegar en los aparatos burocraticos de esos cuerpos

-aparatos generalmente digitados en ultima instancia por el Estado- la

regulacion de las contradicciones internas, sectoriales, corporativas, refor-

zando la imagen de las contradicciones como algo externo, y eventualmente

convirtiendo en problemas de reglamentacion administrativa los enfrenta-

mientos politicos que pudieran suscitarse.

La ideologia de la armonia y la conciliaci6n social es asi parte esencial

del proyecto politico y economico del populismo. Pero lo novedoso del

populismo no es la ideologia de la armonfa social en si misma; dicha ideolo-

gia se encuentra formulada ya en el liberalismo de Frederic Bastiat. La

innovacion del populismo radica en que la armonia social que se postula no

tiene lugar entre individuos/ciudadanos, sino basicamente entre clases socia-

les que hasta el advenimiento del r3girnen populista estuvieron enfrentadas

por antagonismos que amenazaban con la destruccion del todo social, y

en que esa armonia se alcanza mediante la ampliacion de la participacion

politica y social de las masas populares.

La coexistencia armonica de las clases se presenta en el discurso popu-

lista como la funica alternativa a enfrentamientos catastroficos. Cuando el

interlocutor es el movimiento obrero, la alternativa a la concertacion es el

capitalismo agresivo y voraz; si el interlocutor es el empresariado, la alter-

nativa a la concertacion es, naturalmente, la revolucion social y el caos.

Ell uno y otro caso la idea de armonia social expresa la realidad de los com-

promisos entre clases y fracciones de la que emerge el regimen populista.

Es un regimen de compromisos, pero de compromisos para impulsar la

transicion estructural de una economia agraria a una economia industrial

y urbana. Este doble cardcter de compromiso y de transicion al misrno

tiempo se verifica en cada ambito de la actividad estatal

En los parrafos anteriores se mencionaron algunos aspectos de esto;

algo similar puede sefialarse, por ejemplo, con relacion al nacionalismo popu-

lista. El antiimperialismo de los regimenes populistas tuvo como finalidad

la reformulacion de las modalidades de articulacion del sector extranjero

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al mercado intemo. No la eliminacion de la presencia del capital extranjero,

sino su modemizacion; vale decir, su desplazamiento hacia ambitos estra-

tegicos para el nuevo patron de acumulacion, y por lo tanto menos irritati-

vos, o nada irritativos, desde el punto de vista de los intereses y de la ideo-

logia. Las contradicciones entre este nuevo patron de acumulacion y el

capital extranjero se refer/an basicamente al tipo de inversion que consti-

tuyo el enmarcamiento del sistema agroexportador: servicios publicos,

extraccion de minerales, combustibles y energia, y similares. En conse-

cuencia, al mismo tiempo que el Estado proyecto su presencia sobre el

sector extranjero "viejo" -con medidas que fueron desde la simple regla-

mentacion y un control mas escrupuloso sobre la actividad de las firmas

extranjeras, hasta nacionalizaciones mas o menos amplias-, se definieron

politicas orientadas a atraer, y garantizar, la actividad extranjera en las

nuevas areas de prioridad del capital industrial, en las que se trato de disefiar

instancias de complementacion entre el capital industrial nacional privado

y estatal, y el capital extranjero: acuerdos de actividades conjuntas, sumi-

nistro de tecnologia moderna, etcetera. El reducido exito alcanzado en

general por estos intentos en el marco de la vigencia del proyecto popu-

lista es conocido; es importante advertir, sin embargo, como se van anun-

ciando, en el seno mismo de ese proyecto, algunos de los elementos centra-

les de la estrategia de acumulacion que habra de poner fin al esquema

populista 23.

En la literatura sobre el tema es frecuente encontrar, casi como cues-

tion autoevidente, la ecuacion populismo = distribucion, e incluso distri-

butivismo -connotandose asi niveles excesivos de distribucion de los ingre-

sos hacia los asalariados, dados los niveles y ritmos prevalecientes de acumu-

lacion de capital-. Tal identificacion peca de demasiada generalidad. La

exposicion precedente sugiere que el elemento distributivo, cuando efectiva-

mente existio, fue fundamentalmente un capitulo de la estrategia de acumu-

lacion. En este sentido el populismo podria ser caracterizado como una

estrategia de acumulacion que "pasa" por la distribucion. Pero aun asi, con

esta explicitacion del tipo especifico de relacion entre acumulacion y distri-

bucion que es propio del populismo, la caracterizacion sigue siendo excesiva.

La distribucion de ingresos, en terminos reales, hacia las masas, no es una

constante del populismo. Es innegable que algunas politicas populistas

tuvieron como meta mejorar la participacion de los asalariados en el ingreso

nacional, pero tambien es indudable que al mismo tiempo que el regimen

populista intentaba distribuir, la sociedad lograba concentrar -a traves de

la inflacion y el crecimiento de la diferencia entre el aumento de la produc-

tividad del trabajo y el aumento de las remuneraciones, entre otros canales-.

Hubo asi experiencias de regimenes populistas que mejoraron efectivamente,

23 Cf. Th SKIDMORE: Brasil: De Getulio a Castelo (Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1976),

297 y ss.; A. ANGUIANO: El Estado y la politica obrera del cardenismo (Mexico: ERA, 1975), 100

y ss.; J. C. ESTEBAN: Imperialismo y desarrollo economico (Buenos Aires: Palestra, 1960); F. POR-

TOCARRERO: El gobierno militar y el capital imperialista (Lima: Cuadernos de Sociedad y Politica,

1976).

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EL POPULISMO LATINOAMERICANO

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en terminos reales, la posicion de ingresos de los asalariados: el peronismo

en la Argentina y el batllismo en Uruguay son posiblemente los casos menos

controvertibles. El largo periodo de Vargas parece ser, en cambio, una situa-

cion opuesta, en la que los incrementos nominales de salarios no alcanzaron

a compensar la caida de los niveles reales. El sexenio de Cardenas en Mexico,

la accidentada presidencia de Goulart en Brasil, la experiencia militar perua-

na entre 1968 y 1975, ofrecen panoramas mas matizados24.

Por otra parte, es sabido que en general el populismo dejo de lado, en

sus vertientes distributivas, a las masas rurales. Brasil es posiblemente el caso

mas claro; el proyecto populista fue financiado en ultima instancia por las

masas del campo. Cuando el gobiemo Goulart trato de llevar al campo sus

reformas sociales, el intento acelero la descomposicion politica del regimen

populista y la reaccion del conjunto de las clases propietarias. Las excep-

ciones mas notorias al confinamiento urbano de las politicas distributivas

son el cardenismo mexicano y la etapa del gobierno militar peruano que

concluyo en 1975. En ambos casos el populismo se apoyo en gran medida

en el impulso prestado a sendos procesos de reforma agraria; ello permitio

la apertura del campo a la produccion industrial, la aceleracion del proceso

de diferenciacion clasista en el campo, la reduccion del precio de la fuerza

de trabajo urbana, y la modemizacion capitalista de la agricultura. El re-

parto agrario mexicano significo ademas la consolidacion de la pequefia

propiedad agraria de conformidad a las demandas de las masas campesinas

y a las orientaciones mas caras del populismo agrario mexicano 2. La Argen-

tina y Uruguay, donde el concepto de "masas rurales" debe ser adecuado

a las condiciones especificas de sus economias agrarias, presentan casos

mas complejos. No hubo en estos paises procesos de redistribucion de la

propiedad de la tierra, pero se experimento cierta modemizacion de la

organizacion de la produccion y en las relaciones entre las clases del mundo

rural; tuvieron lugar asimismo algunos intentos de transferencia parcial de

la renta de la tierra a las clases rurales no propietarias -y, por supuesto,

hacia la burguesia y los asalariados de las ciudades.

El discurso politico populista expresa con claridad la presencia y arti-

culacion de los distintos componentes del proyecto populista y sus ingre-

dientes ideologicos: la subordinacion aparente de la produccion al consumo;

la exaltacion de la pequeiia propiedad; la acumulacion a traves de la expan-

sion del consumo; la caracterizacion de la explotacion capitalista como

deformacion y abuso; la ampliacion del consumo popular y el fortaleci-

miento de las organizaciones sindicales para consolidar la heteronomia poli-

tica de las masas, dotar de apoyo al Estado y prevenir "desbordes" y "exce-

24 Ademas de las obras ya citadas de Weffort, Oliveira y Anguiano, cf. entre otros 0. IANN1:

El colapso del populismo en Brasil (Mexico: UNAM, 1974) y B. SILVERMAN: "Labor Ideology and

Economic Development in the Peronist Epoch", Studies in Comparative International Development,

11 (1968-1969), 243:258.

25 Sin embargo, Cardenas se opuso f6rreamente a que los campesinos se incorporaran junto a los

obreros en la Confederacion de Trabajadores de M6xico (CTM) creada en 1936. Cf. I. ZAVALA

ECHAVARRIA: "El Estado y el movimiento obrero durante el cardenismo", Estudios politicos,

9 (enero-marzo 1977), 5:26.

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344 CARLOS M. VILAS

SOS" de las masas; el papel autonomo del Estado como gestor supremo de

la armonia social y de la cooperacion politica entre las clases; el caos como

unica altemativa:

Creemos por tanto que se puede intentar la industrializaci6n de Mexico (...)

evitando aquellos males del industrialismo que son evitables, tales como la aglo-

meracion urbana, la explotacion del hombre por el hombre, la produccion para

la venta en vez de para el consumo, la inseguridad econ6mica, el desperdicio, la

produccion de objetos mediocres y la mecanizacion de los trabajadores. (...)

Los errores del sistema industrial no son inevitables, o por lo menos asi lo creemos

quienes hemos sofiado con un M6xico de ejidos y de pequeinas comunidades indus-

triales dotadas con los adelantos de la electricidad y de buenos sistemas sanitarios,

comunidades en donde la produccion tenga como fin la satisfacci6n de las necesi-

dades humanas, en donde la maquinaria se emplee para liberar al hombre del tra-

bajo rudo y en donde, no siendo la producci6n un fin en si mismo, jamas puede

ser "excesiva" 26.

El consumo no debe estar subordinado a la producci6n; es decir que subordine

el capital y sus conveniencias al consumo y a las necesidades. Esta es la teoria

justicialista. (...) Cuando aumentamos el standard de vida y forzamos el consumo,

subordinamos el capital a la economia y la produccion al consumo. No pregunta-

mos a los industriales si van a producir mas cuando aumentamos cinco veces el

salario y aumenta cinco veces el consumo. No les preguntamos si se salen del punto

6ptimo. No nos importa. Ahora estan produciendo mas. (...) Cada uno come mas,

viste mejor, vive mas feliz y los capitalistas ganan mas ahora que antes27.

Las clases productoras, que realmente contribuyen a la grandeza y a la prospe-

ridad nacional, el comerciante honesto, el industrial trabajador y equitativo, el

agricultor que fecunde la tierra, no tienen raz6n para abrigar temores (...). Jamis

deben recelar de la fuerza del pueblo los que trabajan con el pueblo y para el

pueblo. Lo que la ley no protege ni tolera es el abuso, la especulaci6n desenfre-

nada, la usura, el crimen, la iniquidad, la ganancia de todas las castas de favoritos

y de todos los tipos de traficantes, que lucran sobre la miseria ajena, comercian

con el hambre de sus semejantes y dan hasta el alma al diablo para acumular rique-

zas a costa del sudor, de la angustia y del sacrificio de la mayoria de la poblaci6n 28.

Ahora ya sabemos que los esfuerzos realizados en beneficio de los obreros, no

solo no perjudican al industrial progresista y bien intencionado, sino que mejoran

las condiciones generales de produccion y desarrollo industrial del pais, y el pro-

greso intelectual y economico de los laborantes y de los gremios obreros 29.

Las masas obreras que no han sido organizadas presentan un panorama peli-

groso, porque la masa mas peligrosa, sin duda, es la inorganica. La experiencia

moderna demuestra que las masas obreras mejor organizadas son, sin duda, las que

pueden ser dirigidas y mejor conducidas en todos los ordenes30.

Es preciso, pues, que el pueblo se organice, no s6lo para defender sus propios

26 Cf. R. BETETA: Pensamiento y dindmica de la Revoluci6n Mexicana (Mexico- Editorial

Nuevo Mexico, 1951), pag. 213. La cita pertenece a un discurso pronunciado por el autor -alto

funcionario del gobierno mexicano- el 4 de julio 1935 en la Universidad de Virginia, Estados Unidos.

27 J. D. PERON: Conduccion pol'tica (Buenos Aires: Editorial Mundo Peronista, 1952),

74 y 75.

28 G. Vargas, discurso del 10 de mayo 1951 en el Estadio Vasco da Gama. Cf. Getulio Vargas

(Rio de Janeiro: Ensaios de Opiniao, 1975), 20:23.

29 E. Portes Gil, presidente de Mexico, en ANGUIANO, op. cit., 42.

30 J. D. Peron, discurso en la Bolsa de Comercio de Buenos Aires, el 25 agosto 1944; cf. J. D.

PERON: El pueblo quiere saber de que se trata (Buenos Aires, sin indicacion de Editor, 1946), 177-

178.

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EL POPULISMO LATINOAMERICANO

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intereses, sino tambi6n para dar al gobierno el punto de apoyo indispensable para

la realizaci6n de sus prop6sitos31.

E1 sistema que nace (...) debe tener sentido social, privando sobre una burgue-

sia que debe respetar hoy a las masas si quiere conservar sus negocios32.

(...) o remediamos con serenidad y justo sentido de las circunstancias los males

que afligen al pueblo, o 6ste perdera la confianza y tambi6n se perjudicara, cayendo

en excesos condenables. Si pretendemos verdaderamente vivir como seres civiliza-

dos, como condicion para prosperar no tenemos que admitir el predominio brutali-

zante de la ley de la selecci6n animal, la explotacion del hombre por el hombre33.

Somos, en una sociedad carcomida por las luchas sociales, el ejemplo de la coope-

raci6n social (...). (Frente a) la infamia y la verguenza de la explotacion del hombre

por el hombre, (somos) el ejemplo de un mundo de perfecci6n que es el justicia-

lismo, basado en la dignificacion del trabajo, en la elevaci6n de la cultura social

y en la humanizaci6n del capital 34.

(...) el sindicalismo tiene objetivos absolutamente comunes con el empresariado

nacional. Es decir, el dirigente sindical debe defender su fuente de trabajo y el

empresario debe defender su empresa35.

Procedemos a poner de acuerdo al capital y al trabajo, tutelados ambos por la

acci6n directiva del Estado, (...) porque es indudable que no hay que olvidar que

el Estado, que representa a todos los demas habitantes, tiene tambien allf su parte

que defender: el bien comfin, sin perjudicar ni a un bando ni a otro36.

4. Alcances y limitaciones de la experiencia populista

El populismo es presentado generalmente como algo pasajero, breve,

inestable. Asi planteada, la cuestion es ambigua: ,qu6 es "corto" y que es

"largo"? No puede pensarse un populismo sine die, del mismo modo que

cuesta mucho imaginarse una dominacion oligarquica eterna, o un fascismo

inacabable. La dialectica de la sociedad, que hace posible y a veces tambien

necesaria la etapa populista como regimen politico, determina asimismo las

condiciones de su superacion -o al menos de su sustitucion-, las alterna-

tivas de su vigencia, sus "caidas" y resurgimientos. En este apartado se resu-

miran, muy rapidamente, algunos de los factores que determinan su inesta-

bilidad.

En primer lugar, los de tipo estructural. El populismo es un producto

de un determinado nivel de desarrollo del capitalismo periferico: las prime-

ras etapas del crecimiento de la industria nacional y la expansion y consoli-

dacion del mercado interno. La estrategia populista de acumulacion aparece

como posible, e incluso como necesaria, para la fraccion del capital indus-

31 G. VARGAS, loc. cit.

32 J. D. Peron, discurso en el plenario de secretarios generales de las 62 Organizaciones Pero-

nistas en la sede de la Union Obrera Metalurgica. La Naci6n (Buenos Aires), 13 de diciembre 1972.

33 G. Vargas, discurso del 1? de mayo 1944, en G. VARGAS: Discursos (Rio de Janeiro:

Coleqao Brasil, 1944) 37.

34 Eva Per6n, discurso en Plaza de Mayo, el 17 de octubre 1950. En R. BORTNIK: Breve

historia de las luchas sociales en Argentina (Buenos Aires: Corregidor, 1974), 124.

35 J. M. CAMUS, secretario general del Partido Justicialista (peronista), en Clari'n (Buenos

Aires), 5 de marzo 1979.

36 J. D. PERON: El pueblo quiere saber de que se trata, loc. cit.

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CARLOS M. VILAS

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trial que produce mercancias de consumo personal, y rubros conexos. En

esta etapa esta fraccion es claramente la principal, pero la dinamica del

proceso de acumulacion industrial se encarga de reducir progresivamente

las bases materiales del populismo. Se llega a un momento en que el sustento

estructural del populismo se desvanece, o casi, y se ilega a el por impulso

de las tendencias internas del proceso de acumulacion industrial. En este

sentido el agotamiento de la etapa pone de relieve menos el fracaso que el

exito del populismo en asumir y llevar a cabo sus propias tareas.

La etapa del capitalismo nacional, con una cierta distribucion -nomi-

nal por lo menos- de ingresos, deja paso a la etapa del capitalismo trasnacio-

nal, con concentracion real de los ingresos. El mercado que interesa en esta

etapa es, en primer lugar, el de las propias empresas capitalistas -el "consu-

mo productivo"-, y en segundo lugar, el de los grupos de niveles de ingresos

mas altos, cuyo elevado poder de compra compensa su peso demografico

exiguo; en todo caso hay posibilidades de equilibrar el tamaiio reducido del

mercado local de altos ingresos, con los mercados de los paises vecinos, a

traves de la exportacion industrial y de los esquemas de integracion regio-

nal. En t6rminos de valores de uso, estas modificaciones en el producto

industrial se expresan en el aumento de la importancia de las ramas produc-

toras de bienes intermedios y de capital, en el retroceso relativo de la pro-

duccion de bienes de uso y consumo en general, y el aumento, dentro de

estos, de la produccion de bienes de consumo durable, de alto precio unita-

rio y relativa sofisticacion37.

El ingrediente de burguesia de la estrategia populista no desaparece,

pero experimenta tambien profundas modificaciones, especialmente en el

sentido de su reduccion numerica, de las transformaciones en la composi-

cion organica de su capital -por la incorporacion de tecnologia moderna

intensiva en capital-, e incluso por sus formas de relacionamiento y subor-

dinacion creciente al capital trasnacional. Asi, no solo la produccion para

el consumo personal retrocede respecto de La produccion total, y cambia

de contenido; tambien pierde relevancia el establecimiento pequeiio, des-

plazado hacia posiciones marginales o subordinadas por las exigencias de las

economias de escala38. La produccion nacional busca cada vez mas acuer-

dos con el capital extranjero -capital que, ademas, amplia su presencia

directa e indirecta en el mercado domestico-. Anteriormente se indico

que estas transformaciones no son extemas al proyecto populista, sino que,

al contrario, sus primeros pasos se esbozan en el seno de dicho proyecto.

Quedan siempre, sin embargo, grupos y fracciones mas o menos margi-

37 Cf. por ejemplo P. VUSKOVIC: "Distribucion del ingreso y opciones de desarrollo", Cua-

dernos de la Realidad Nacional, 5 (setiembre 1970), 41:60; A. PINTO: "Concentracion del progreso

tecnico y de sus frutos en el desarrollo latinoamericano", El Trimestre Economico, 125 (enero-marzo

1965), 3:69; M. C. TAVARES: "El proceso de sustitucion de importaciones como modelo de des-

arrollo reciente en America Latina", en A. BIANCHI (comp.): America Latina: Ensayos de interpre-

tacion econdmica (Santiago: Editorial Universitaria, 1969) 150:179.

38 La pequefia planta de produccion no desaparece, pero su naturaleza cambia, como tambien

su articulacion en el mercado. Se trata de plantas con alta dotacion de capital invertido por trabajador,

integradas a cadenas de produccion para las que elaboran partes determinadas, sometidas a rigidos

controles de calidad, ritmos de produccion, presentacion del producto, etcetera.

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EL POPULISMO LATINOAMERICANO

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nados de esta modernizacion capitalista y progresivamente desplazados

hacia posiciones secundarias en el mercado local. Esto hace posible que en

algunas coyunturas, aunque la situacion populista de acumulacion ya este

superada por la evolucion de la estructura, dicha situacion pueda perdurar

como ideologia en algunos de estos sectores de la burguesia industrial, del

movimiento sindical y de algunas organizaciones politicas, que intentaran

la reconstitucion de la estrategia y, ahora si de manera explicita, la concer-

tacion de alianzas politicas. Sin embargo la fragilidad de la insercion en la

estructura, la mayor capacidad de negociacion y de autonomia de las com-

ponentes populares, la articulacion de algunas fracciones del asalariado en

el polo trasnacionalizado de la economia, el surgimiento de demandas obre-

ras para las que ni el Estado ni el sindicalismo populista tienen respuestas

satisfactorias -democratizacion de las organizaciones sindicales e indepen-

dencia tanto de la burguesia cuanto del Estado; democratizacion y control

obrero de los procesos de trabajo, etcetera-, el desarrollo de organizaciones

politicas revolucionarias con insercion en las masas, la dificil rearticulacion

de las politicas de desarrollo nacional, aceleran, cada uno a su manera y en

conjunto, el agotamiento de estos populismos "tardios" espectrales. Lo

que antes fue practica sin conciencia, ahora es conciencia sin practica.

Pero las contradicciones estan inscriptas en el niucleo de la estrategia

populista de acumulacion, afun mientras existe su base estructural. Veamos

primero algunas de ellas en el ambito de la burguesia industrial. Si la pro-

duccion industrial se contenta con orientarse hacia la demanda de los grupos

de ingresos medios, como ocurria antes de la articulacion politica del proyec-

to populista, su alcance es bien reducido. Apoyarse en cambio en la amplia-

cion del consumo de masas, implica aceptar una regulacion extraeconomica

de la tasa de ganancia, y eventualmente una cierta reduccion de ella. Es

cierto que la experiencia populista concibe una contrapartida a esto: el

crecimiento del mercado interno implicaria, en principio, la generacion de

una masa de ganancia mayor, que vendria a compensar la reduccion de la

tasa de ganancia39.

Es evidente sin embargo que esta posibilidad, cuando existe, esta unica-

mente al alcance de la fraccion de la burguesia que produce mercancias de

consumo generalizado, y por lo tanto no ofrece respuestas a las otras frac-

ciones del capital industrial, y generalmente acelera su enfrentamiento al

proyecto. Para preservar sus margenes de ganancia estas fracciones tendran

que evadir, mas temprano que tarde, el sistema de controles, y el efecto

habra de hacerse sentir, antes o despues, dentro de la fraccion que produce

para el consumo personal, a causa de las relaciones intersectoriales e inter-

industriales. Por otra parte, la existencia misma de los controles actfua nega-

tivamente sobre las expectativas de futuro de las empresas -incluidas las

empresas de la burguesia populista- y tiende a desalentar la inversion.

El motor de la economia capitalista es la tasa de ganancia empresarial,

39 Cf. por ejemplo D. S. YAFFE: "The Marxian theory of crisis, capital and the state", Eco-

nony), and Society, 2, N? 2 (mayo 1973) 186:232, sobre la cuesti6n de la relacion entre tasa y masa

de ganancia en la acumulaci6n de capital.

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CARLOS M. VILAS

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cuanto mas alta mejor, mientras que el proyecto populista se empena en

ponerle un techo.

La modemizacion tecnologica, la elevacion de la composicion orga-

nica del capital, permite en principio que la burguesia acumule sobre la base

de los incrementos diferenciales de productividad y de salarios, pero esto

es posible cuando las organizaciones sindicales son debiles o estin subordi-

nadas al Estado. Se ha visto sin embargo que uno de los soportes de los

regimenes populistas -y de hecho el soporte principal- es la movilizacion

popular en torno de las conquistas categoriales y de la participacion social.

De otra parte, el cambio progresivo en las lineas de dinamismo del creci-

miento industrial, de las ramas con alta absorcion de empleo laboral, pro-

ductoras de bienes de consumo generalizado y orientadas hacia el mercado

intemo, hacia ramas de elevada composicion organica del capital, genera-

doras de bienes intermedios, de capital y de consumo para capas de altos

niveles de ingreso, y crecientemente orientadas hacia las exportaciones,

redujo el papel de los salarios como fuente generadora de demanda y de

reciclaje hacia las empresas del impacto de los aumentos en las remunera-

ciones a la fuerza de trabajo, y en cambio acentuo su gravitacion en la estruc-

tura de costos de las firmas, reduciendo el atractivo que un buen trato

con los sindicatos podia tener ante los ojos de los capitalistas, y acotando

concomitantemente el margen legztimo de maniobras del sindicalismo

populista.

Sea como fuere, el mercado negro, el desabastecimiento, la depresion

combinada con inflacion, los estrangulamientos extemrnos, no tardan en

aparecer en el horizonte del proyecto populista, minando y fracturando

sus bases sociales40.

Estan, en segundo lugar, las contradicciones con la burguesia terrate-

niente y con algunos sectores del capital extranjero, que nutren el caracter

antioligairquico y nacionalista del populismo. Ya se ha senialado que desde

la perspectiva de la burguesia industrial estas contradicciones no son con-

tradicciones antagonicas, pero ello no significa que se trate de meras dife-

rencias circunstanciales entre buenos camaradas. No solo porque la presen-

cia de las masas en la escena politica amenaza con profundizar tales contra-

dicciones y llevarlas mas alla de los limites demarcados por los intereses de

la burguesia industrial asumidos por el Estado, sino por el nivel de conflicto

que su estallido involucra, desde que la consolidacion de los industriales

como fraccion hegemonica --consolidacion que muchas veces parece tener

lugar malgre soi- plantea como una de sus condiciones cierta reorientacion

de la estructura productiva a costa de posiciones e intereses de algunos

inversionistas extranjeros y de algunas fracciones de la gran propiedad rural.

Estas tensiones y contradicciones son en definitiva una forma de expre-

sion de la contradiccion fundamental y de la fuente generadora de la inesta-

bilidad esencial del populismo, derivada de su caraicter de proyecto que se

40 Cf. por ejemplo A. FERRER: "La economia politica del peronismo", El Trimestre Econo-

mico, 173 (enero-marzo 1977), 73:115.

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apoya sobre tentativas de amortiguacion y armonizacion de las perspectivas

de las masas populares y obreras por un lado, y del conjunto de las clases

dominantes por el otro.

Nacido de la estructura, este conjunto de contradicciones se proyecta

hacia la dimension politico-ideologica de la experiencia populista, y se

combina y potencia con las contradicciones propias de este nivel. El popu-

lismo practica una reorientacion de las presiones populares, pero para ello

debe canalizar, antes que simplemente reprimir o eliminar, tales presiones.

Limita la autonomia de las masas, pero debe aceptarla hasta que los limites

son alcanzados; practica un nacionalismo selectivo, pero no puede proscri-

bir el antiimperialismo; no es antiburgues sino, a lo sumo, antioligarquico,

pero no esta en condiciones de rechazar un principio de cuestionamiento

a la propiedad y a la empresa capitalista; apunta a impulsar la acumulacion

de capital pero se presenta fomentando la movilizacion y la organizacion

del proletariado. En sintesis, erige la imagen soberana de la conciliacion y

la armonia de clases, pero para ello debe legitimar la idea de cambio, movi-

miento, contradiccion.

Esta naturaleza contradictoria del populismo; mas precisamente, la

especificidad de las contradicciones que les son propias, desorienta a me-

nudo a los observadores y los lleva a hablar de un populismo "de masas"

diferente de un populismo "de elites", de un populismo burgues en contra-

posicion a un populismo socialista. Es un enfoque inexacto. El populismo

siempre combina, por su propia naturaleza, elementos conservadores y ele-

mentos de progreso: asume un proyecto burgues, pero lo asienta en la acti-

vacion de las masas y la clase obrera. E! populismo tiene una realidad uni-

taria, por mas que sea unidad de opuestos, unidad contradictoria. Esta con-

tradiccion se mantiene hasta el final, e incluso es en el final que adquiere

su maxima, y muchas veces mas desorientadora, expresion: siendo una estra-

tegia capitalista, cae golpeada por la burguesia.

En la promocion de la estrategia de acumulacion de capital el regimen

populista plantea una movilizacion popular que siempre resulta excesiva

para la burguesia latinoamericana, aunque sea necesaria para impulsar sus

intereses de clase. El reformismo anticipatorio del populismo es demasiado

sofisticado, y generalmente tambien demasiado caro, para una clase entre-

nada en la beneficencia y la represion. Al mismo tiempo, el exito en las

tareas del populismo -la consolidacion del mercado interno, la moderniza-

cion capitalista, el impulso al crecimiento industrial- agota progresivamente

su base economica y reduce adicionalmente su espacio politico.

5. ,EI populismo en un nuevo contexto?

El auge del movimiento de descolonizacion en las decadas de 1950 y

1960, el desarrollo de procesos revolucionarios de liberacion nacional y

transformaciones sociales en numerosos paises del denominado Tercer

Mundo, la constitucion de varias organizaciones y asociaciones internacio-

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CARLOS M. VILAS

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nales de estos paises, han devuelto actualidad a muchos de los temas plan-

teados por el populismo. El peso fuerte de las fracciones y clases "interme-

dias" en la estructura social, resultado del ya mencionado modo en que el

capitalismo se articula con formas previas de produccion y distribucion, y

las reproduce, coloca en el centro del debate revolucionario la problematica

y las perspectivas de estos sectores sociologicamente mayoritarios. Los

movimientos revolucionarios reclutan sus bases y sus dirigencias, primor-

dialmente, de esos mismos sectores.

La promocion de estrategias de desarrollo orientadas a la satisfaccion

de las necesidades basicas de la poblacion; el debate en torno de las escalas

de produccion y de la viabilidad de la pequefia produccion (campesina,

indigena, artesanal) como uno de los soportes de una estrategia viable de

desarrollo nacional; el estimulo a experiencias y proyectos de autoeduca-

cion popular; el enfasis en el Estado como motor institucional de la trans-

formacion y el desarrollo; la posibilidad de transitar hacia alguna modali-

dad de socialismo a partir del capitalismo periferico; la promocion de estra-

tegias de unidad nacional para enfrentar la dominacion externa, constituyen

puntos centrales en la agenda del pensamiento y la accion politica en muchas

de las sociedades perifericas. No debe sorprender, por lo tanto, que algunas

experiencias de transformacion revolucionaria contemporaneas hayan sido

interpretadas como "neopopulistas"41.

Es evidente sin embargo que no basta la presencia de ciertos temas

en la agenda de transformacion social y politica para caracterizar al proceso

que se desenvuelve de acuerdo con ella. Y aunque una discusion de estos

procesos cae claramente fuera de los alcances de este articulo, queremos

anotar muy rapidamente -como un tema para ser desarrollado ulterior-

mente, mas que como una conclusion- la cuestion del Estado en uno y otro

tipo de experiencias.

A pesar de que es frecuente en la literatura sobre el tema encontrarse

con la expresion "Estado populista"42, nos parece, en funcion de lo dicho

en este articulo, que se trata de una expresion inadecuada. El Estado en

cuyo marco el proyecto populista se articulo nunca fue populista. Hubo

regimenes politicos populistas en el marco de Estados capitalistas -perife-

ricos, atrasados, subdesarrollados o como quiera adjetivarselos, pero capi-

talistas-. De ahi que en todo momento la estrategia populista estuviera

subordinada a un enmarcamiento estatal que en ciertas condiciones le dio

nacimiento y apoyo su desarrollo; en otras condiciones impidio que el

proyecto populista cuajara; en otras mas dio por tierra con el regimen popu-

lista. Los regimenes populistas nunca pretendieron, o pudieron, alterar la

naturaleza del Estado, sino modificar sus aparatos, cambiar sus modos de

41 Cf. con relacion a China y Tanzania G. KITCHING: Development and Underdevelopment

in Historical Perspective (Londres: Metheun, 1982); mas en general, J. T. BYRES: "Of Neo-populist

pipe-dreams: Daedalus in the Third World and the Myth of Urban Bias", Journal of Peasant Studies,

9 (1979), 210:244.

42 Cf. por ejemplo las obras citadas de IANNI.

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intervencion politica, modificar los grupos sociales en que las instituciones

encarnan. Tal vez el 'unico caso en que tuvo lugar una transformacion del

Estado haya sido el de la revolucion mexicana; pero aqui la transforma-

cion del Estado fue anterior a la etapa populista de la revolucion, y seria

excesivo calificar a esa revolucion, en bloque, como populista.

Los procesos revolucionarios contemporaneos en la periferia del capita-

lismo implican la destruccion del Estado preexistente, comenzando por sus

aparatos de coaccion. Independientemente de la mayor o menor profundidad

y consolidacion de las transformaciones socioeconomicas, todas estas expe-

riencias parten de la creacion de un nuevo Estado, del extraniamiento poli-

tico y economico de las viejas fuerzas gobernantes, y de la transferencia de

su poder de fuego hacia nuevos sectores sociales. Tal vez esto no parezca

mucho, pero obviamente no es poco. Significa que la promocion de estrate-

gias de necesidades basicas, tecnologias apropiadas, pequefias economias

locales, etcetera, tiene lugar en el marco de relaciones de poder de distinto

tipo. Ya no se trata de una concertacion, mediada por el Estado, entre

fracciones democraticas y progresistas de la burguesia y el movimiento po-

pular, para dotar a aquellas de la necesaria fuerza de negociacion con el

resto de las clases dominantes y mejorar la rentabilidad de sus capitales.

Se trata de una f6rmula diferente que parte de la derrota politica de las

antiguas clases dominantes -incluidos sus elementos subordinados- y,

en ciertos casos, de su eliminacion de la escena politica. Esto no excluye

que el desarrollo de estos procesos revolucionarios cree condiciones para

la generacion, a partir de los aparatos del Estado revolucionario, de nuevas

o viejas formas de diferenciacion social y economica, pero esta es harina de

otro costal.

En las experiencias a que este art iculo se refiere, el regimen populista

nunca devino poder armado; al contrario, algunas tentativas en este sentido

aceleraron la reaccion antipopulista y la caida del regimen43. En cambio,

todas las experiencias revolucionarias del Tercer Mundo tienen como punto

de partida la creacion de un nuevo Estado empezando por su nucleo: el

monopolio de la coaccion en funcion de un nuevo bloque de fuerzas que

son, asi, dominantes. Quizas sea por esto, en definitiva, que todos estamos

de acuerdo en que son revoluciones.

43 Tales, por ejemplo, los frustrados intentos de creaci6n de milicias populares en los que ha-

brian de ser momentos finales de los gobiernos de Per6n (1955) y Goulart (1964). La cuestion del

resquebrajamiento de la disciplina militar y de la insubordinacion de los suboficiales tambien parece

haber acelerado el derrocamiento del regimen de la Unidad Popular en Chile (1973).

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RESUMEN

El objeto de este articulo es poner en ci6n de ingresos- un componente esencial.

evidencia lo que el autor denomina "condi- Es, por lo tanto, la estrategia de acumula-

ci6n de una cierta fracci6n de la burguesia,


ciones materiales" del populismo latino-

en una etapa determinada del proceso de


americano. La tesis que se formula sugiere

que el nivel de desarrollo alcanzado por la


acumulaci6n capitalista. Esta dimension

economia en una sociedad y el tipo domi-


material o sustantiva del populismo genera

nante de relaciones de producci6n ofrecen

a su turno los modos de relacionamiento

la matriz de significado que explica la posi-

de esa fraccion de la burguesia con las

bilidad y modalidades del populismo.

otras fracciones del capital y con el prole-

Desde esta perspectiva, lo que se denomina

tariado y demas clases y fracciones subal-

populismo es una especifica estrategia de

ternas; asimismo, las caracteristicas poli-

acumulacion de capital: una estrategia que

tico-ideol6gicas de la estrategia, y sus alcan-


hace de la ampliaci6n del consumo perso-

ces y limitaciones.
nal -y eventualmente de cierta distribu-

SUMMARY

The purpose of this paper is to make


eventually, a certain income distribution-

apparent what the author calls the "mate-


is essential. It is, therefore, the accumu-

rial conditions" of Latin American popu-


lation strategy of a certain group of the

lism. It is suggested here that the achieved bourgeoisie, at a certain stage in the pro-

degree of economic development of a cess of capitalist accumulation. This

society and the prevailing type of produc- material or substantive dimension of po-

tion relationships provide a matrix of pulism generates, in turn, the forms of

significance which explains the possibi- relationship of this bourgeoisie group

lity and the varieties of populism. From with other capital groups and with labour

this point of view, what is known as and other classes and subordinate groups,

populism is a specific strategy of accumu- as well as the political and ideological

lation of capital: a strategy in which features of the strategy, its scope and

limitations.
broadened personal consumption -and,

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