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La Colmena

ISSN: 1405-6313
lacolmena@uaemex.mx
Universidad Autnoma del Estado de
Mxico
Mxico

Malishev, Mijail; Seplveda G., Manola


La moral griega y su repercusin en la tica de Kant
La Colmena, nm. 65-66, enero-junio, 2010, pp. 5-15
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Toluca, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=446344468001

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Mijail Malishev y Manola Seplveda G.

La moral griega y su repercusin


en la tica de Kant

Moral y razn en la filosofa griega

L a disputa por la prioridad entre la razn y la moral en el


sistema de valores fue, desde la antigedad, definida en favor de la razn,
ya que el fundamento de la moral es un procedimiento racional. En la
misma cuestin sobre el fundamento yace, implcitamente, la idea de que
la moral est obligada a justificarse ante la razn y obtener su permiso de
existencia. De esta manera, la razn se coloca en el trono del rey antes de
demostrar los derechos para ocuparlo. En lugar de hablar sobre la validez
racional de la moral, se podra plantear la validez moral del conocimiento.
Y este planteamiento sera completamente distinto. Sin embargo, durante
milenios la razn extendi su poder sobre la vida moral, por lo que uno de
los problemas clave de la filosofa europea devino en la manera como la
razn pudiera guiar la conducta moral de los seres humanos que no son
totalmente racionales.
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Los primeros que resaltaron la idea de la omnipotencia del conocimiento


moral fueron los sofistas, quienes consideraron que al hombre se le
puede ensear todo, incluso la virtud. Ellos consideraron que no existen
distinciones objetivas entre el bien y el mal, y que el ser humano es capaz
de manipularlos segn sus gustos e intereses. Lo que para unos es bien,

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para otros puede ser mal. Para un mismo
individuo, algunas cosas son buenas a veces
y otras malas. As, aquellos que empezaron a
considerar la razn en funcin de la produccin
del conocimiento, tambin fueron los primeros
que relativizaron los conceptos morales.
Scrates comparti la idea de la omnipotencia
del conocimiento, expresada por los sofistas,
pero rechaz su relativismo moral. Como se
sabe, el pensador de Atenas tena su daimon que
le adverta de ciertos actos de comportamiento
y le ayudaba a tomar la decisin correcta.
Dejemos a un lado el problema de identidad del
daimon: se trata de una voz de la conciencia o
de intuicin moral espontnea? No importa su
esencia, pero s resaltar que no era conocimiento:
su voz siempre adverta algo, deca lo que no se
deba hacer, pero nunca mostraba las razones
de sus advertencias. Su naturaleza fue poco
comprensible, oscura, y en este aspecto el
daimon se contrapona a la voz de la razn.
Sin embargo, las advertencias de este genio
enigmtico siempre fueron correctas. Resulta
que esta misteriosa voz interna comprenda y otros, pero no tiene idea de qu son ni sabe cmo
la virtud mejor y ms profundamente que la definirlos. La paradoja radica en que stos expresan
razn, por lo menos en algunos casos; aunque cuestiones muy vlidas e importantes en la vida. La
Scrates mismo afirmaba que la razn es una gente apela a estas nociones como ltima instancia para
facultad cognitiva ms alta. justificar o fundamentar sus pensamientos y acciones.
En breve, el daimon de Scrates constituy Se trata de valores superiores que, a pesar de constituir
un desafo a sus posibilidades intelectuales la base de la existencia humana, no son objeto de
y cognitivas. Pareca lgico, si el pensador atencin de la gente. Por ejemplo, Scrates conversa
ateniense hubiera reconocido el lmite de la sobre la valenta con el estratega Laques, a quien todos
competencia de la razn en cuestiones morales reconocan como un hombre valiente, por lo que debiera
para transformar la idea sobre el hombre y ser muy competente en este asunto, pero result que
tratarlo en primer lugar como un ser moral (y este militar no saba qu significaba. Scrates intent
no totalmente racional); sin embargo, esto no lo averiguar sobre otros conceptos con la gente idnea,
consigui, opt mejor por la va del predominio y cada vez se decepcionaba. Resulta que la gente vive
del intelectualismo tico. De la contradiccin como en un sueo, sin entender lo que dice ni lo que
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con la que se enfrent obtuvo una conclusin hace. Por tanto, Scrates empez a cuestionarse sobre
inesperada: el hombre simplemente no sabe la procedencia de estos conceptos, los fenmenos que se
qu es la virtud. esconden tras ellos y la realidad de que son reflejos.
Las reflexiones de Scrates empiezan Este filsofo comparta las convicciones de sus
con una observacin: la gente usa conceptos compatriotas respecto a la importancia de los conceptos
axiolgicos como justicia, belleza, valenta ticos, pues stos orientan la conducta de los seres

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sufrimientos; o, como menciona Scrates, el
problema de medicin.
El criterio de la eleccin para llegar a
la virtud puede ser slo una cuestin de
conocimiento, y justamente a esta conclusin
lleg el pensador de Atenas. Esta reduccin
de la virtud al conocimiento significa que la
responsable eleccin moral coincide con una
decisin racionalmente fundada. La conviccin
tica adquiere su fuerza legtima slo en forma
de coercin lgica.
La vida moral, considera Scrates, depende
directamente del conocimiento de la virtud.
Imaginar que alguien conoce en qu reside
la virtud y no la sigue significa entrar en
contradiccin con la afirmacin inicial, segn
la cual el bien coincide con la aspiracin al
placer, la utilidad y la felicidad; significa
admitir una tesis absurda: que el hombre
opta por lo peor y rechaza lo mejor. El
mal intencional, segn esta lgica, es una
definicin contradictoria, algo parecido al
hielo frito. Ser inteligente y ser virtuoso es
humanos en esta vida. Y, precisamente, tal conviccin una y la misma cosa. Y si la gente no aspira
constituy el punto neurlgico de su filosofar. Si la a la belleza y no evita la fealdad es una
virtud es una cualidad importante, la ms valiosa de consecuencia y, al mismo tiempo, la prueba
todo cuanto los hombres quisieran alcanzar y a la que de que no sabe en qu consiste la belleza o la
aspiran con toda su alma, entonces es preciso averiguar fealdad. Respecto a la opinin de Scrates,
la naturaleza de esos empeos y esclarecer los motivos Aristteles menciona que sera absurdo
que les impiden realizarla. que, existiendo el conocimiento, otra cosa lo
La tica de Scrates puede reducirse en tres puntos dominara y arrastrara como a un esclavo.
principales: primero, el postulado de que el bien es placer Scrates, en efecto, combata a ultranza esta
o utilidad; segundo, la tesis sobre la identidad entre la teora, y sostena que no hay incontinencia,
virtud y el conocimiento; y tercero, la inferencia yo porque nadie obra contra lo mejor a
slo s que no s nada. Estos tres puntos constituyen sabiendas, sino por ignorancia (Aristteles,
una cadena lgica. Todos los seres humanos aspiran a 2000: 85). De aqu se desprende que la
los placeres, y sus combinaciones complejas tienden, razn es virtud, que, a su vez, es idntica a
al fin y al cabo, a la felicidad, esto es, a la afirmacin la felicidad; nada es malo voluntariamente,
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positiva de su ser. Los placeres podran constituir la el mal es producto de la ignorancia; conocer
ley de la conducta humana, si no fueran tan variados y bien es elegir en consecuencia.
mltiples y si la frontera que los separa del sufrimiento El principal reproche al intelectualismo
no fuera tan delgada. El mundo de los placeres y de los socrtico imputado desde la antigedad consiste
sufrimientos es complejo. Por eso surge el problema de en que el pensador ateniense identific la virtud
la eleccin entre diferentes placeres, y entre stos y los con la parte razonable del alma, descuidando

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su parte irracional. Scrates ignoraba esa parte conciudadanos. En efecto, en esta afirmacin paradjica
irracional, lo cual no significa que no supiera de (yo slo s que no s nada) radica la sabidura tica de
su existencia. No fue tan ingenuo. Comprenda Scrates y su programa moral.
que el alma no se reduca slo a la razn, ya Es preciso sealar que esta ignorancia reconocida
que tambin posea un principio irracional. En se desprende del intento de reducir la virtud a razn. Si
la parte final del Hippio Mayor afirma que existe la virtud slo fuera conocimiento y alguien dijera que
una fuerza misteriosa que le domina y le destina lo posee, entonces se proclamara un virtuoso. Luego,
al vagabundeo; ms adelante menciona que este conocimiento podra ser asimilado por los dems y
hay un hombre interno misterioso, su doble todos tendran acceso a la felicidad. Pero esto no es as,
que permanentemente le avergenza y le delata ya que las costumbres y los hbitos reales tienen poca
cuando est dispuesto a guiarse por las ideas relacin con las virtudes, y la vida real dista mucho de
trilladas de la virtud. El sabio ateniense buscaba lo que se puede considerar felicidad. Adems, la virtud
la virtud en la va del conocimiento, algo le humana es una perfeccin, y la perfeccin realizada es
obligaba a hacerlo, pero ese algo no era la razn. algo anlogo a la infinitud contada, lo cual es absurdo.
En otras palabras, Scrates intua la existencia Por ello Scrates, por ser consecuente y quiz por otras
de capas profundas e irracionales de la vida, razones, se vio obligado a proclamar saber slo que no
pero prefiri no sumergirse en sus honduras. saba nada.
Aquel estrato de la conducta humana En sentido tico, la tesis de Scrates, sin embargo, abri
donde la ltima palabra pertenece al la perspectiva del mejoramiento moral del ser humano.
individuo mismo es el de sus acciones regidas Si la virtud es conocimiento, y yo slo s que no s nada,
por la razn. Para confirmar esta tesis, entonces la tarea radica en continuar mis bsquedas
Jenofonte aduce con palabras de Scrates: ticas. El conocimiento de mi ignorancia me otorga la
Segn mi parecer, viven ptimamente los direccin y el espacio para mi perfeccin moral. Empero,
que se estudian para hallar el mejor modo la tarea inmediata que plante el pensador ateniense
de llegar a ser ptimos, y viven muy felices iluminar la vida moral con la luz de la razn no
los que tienen ms viva la conciencia de su logr resolverla. La moral se resiste a ser reducida a
continuo mejoramiento (Mondolfo, 1971: una interpretacin exclusivamente racional. Scrates no
180). El conocimiento es el medio a travs del pudo explicar de dnde provienen los conceptos morales
cual el hombre otorga la medida a todas las y a qu responden en el mundo real.
cosas, y slo ste le permite actuar con plena Aunque el sabio ateniense no logr responder qu es
responsabilidad. Scrates, sin embargo, no la virtud, tuvo la conviccin firme de que tal conocimiento
logr fundamentar racionalmente la moral, era posible. En su poca ya ocurra la coexistencia de las
no pudo esclarecer la naturaleza de aquella costumbres corruptas con las aspiraciones elevadas, y el
fuerza que le obligaba a recorrer las calles mal se esconda detrs del disfraz del bien y la justicia.
de Atenas, olvidando otras preocupaciones, Cmo aparecen, entonces, las ideas de la virtud, si la
y que le impulsaba a considerar la justicia, prctica real no favoreca su surgimiento? Quiz, caan
el bien, la verdad y la belleza como lo ms desde el cielo? Y por qu no? Justamente esta idea se le
importante en el mundo (por qu esto era as, ocurri a Platn, el alumno ms talentoso de Scrates.
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no poda responderlo). Platn parti de una premisa: si la virtud no radica en


La vida virtuosa depende del conocimiento este mundo, quiz exista en otro mundo ms all,
de la virtud. Posea Scrates ese conocimiento? cuyo reflejo y expresin se da en el mundo ms ac.
Parece que no, aunque reconoci abiertamente Platn construye un mundo trascendente para encontrar
su ignorancia, y precisamente en esto hall la fundamento a los conceptos morales y asegurar su
expresin de sabidura que le adscriben sus existencia. Tena que hacerlo.

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Ya que fue planteada la tarea de interpretar hechizado por la razn, no se atrevi a limitar
racionalmente la moral, y se hallaba que los conceptos su poder. Consideraba que la moral puede ser
morales no tenan sustento y estaban suspendidos en esclarecida terica y prcticamente, que es
el aire, se presentaban dos opciones: relativizar estos posible conocer su origen y concretarla en las
conceptos, lo que hacan los sofistas, o inventarles relaciones humanas; aunque, para llevar a
bases en el otro mundo, y esto fue lo que hizo Platn al cabo esta postura, debi recurrir al mito de la
construir el mundo ideal donde rige la idea del Bien. ste transmigracin de las almas y crear una utopa
no slo es mejor que el mundo real, sino que es un mundo de cuartel en su teora sobre el Estado.
perfecto: se distingue del mundo real igual que el original En su discurso tico, Platn distingue dos
se distingue de su copia imperfecta. El mundo ideal es tipos de razn y dos tipos de placer. La primera
causa, razn y modelo respecto de la realidad material. se dirige a lo que nunca nace ni perece y se
El idealismo de Platn tena razones no slo lgicas, queda siempre idntico a s mismo; la segunda
tambin afectivas. Platn consideraba a Scrates como es lo que nace y lo que perece. Por supuesto
el mejor de los hombres, y el juicio de su maestro le que el primer tipo de razn es superior al
caus un profundo trauma Por qu mataron al mejor segundo. En lo referente al placer, el primer
de los hombres? Y, adems, lo mataron no por azar, tipo est vinculado con aquellos que estn
sino premeditadamente, segn la ley. Qu significa adecuados y cuya ausencia no causa ningn
este acontecimiento? Por qu la sociedad no soport a sufrimiento, y el segundo se caracteriza
una persona virtuosa? Cmo entender que la virtud no por su falta de lmites, ya que estos otros
conduce a la felicidad, sino que se censura como si fuera suscitan en el alma perturbaciones y provocan
un delito grave? Platn lleg a la conclusin de que el sufrimientos siempre (por ejemplo, miedo, ira y
mundo en donde matan a los virtuosos no es lo nico que soberbia). Entre estos dos tipos de placeres no
existe. Quiz, hay otro donde a Scrates no lo hubieran hay nada en comn. Slo los primeros entran
matado, sino que lo hubieran elogiado y respetado, y en la estructura de la virtud, pero incluso ah
donde la virtud fuera remunerada con la felicidad. ocupan el ltimo lugar.
A primera vista, Platn resolvi la controversia: El camino de la virtud, segn el filsofo
ofreci la idea de un mundo trascendente y propuso griego, es una va ascendente del conocimiento
considerar nuestros conceptos morales como recuerdos del Bien que puede terminar slo cuando el alma
dispersos y vagos del mundo en el ms all, como sus vea lo eterno, y el amor a la verdad no tenga
copias imperfectas; pero, en realidad, Platn reformul ningn contratiempo. As que la interpretacin
radicalmente la esencia del problema: postul la cognitiva de la moral se transform en
moral como una realidad superior, y de esta manera consagracin moral del conocimiento. Platn
cambi la direccin de la bsqueda. Desde entonces el intentaba demostrar que la moral es razonable;
problema se ha planteado no como esclarecimiento de pero, en realidad, demostr que la razn es una
los fundamentos objetivos de la moral en el mundo virtud suprema de la moral.
terrenal, sino como su justificacin, su adecuacin a los Aristteles, alumno de Platn, descifr
modelos ideales. La cuestin sobre las bases racionales los cdigos secretos de su maestro y trat de
de la moral se transform en el problema de los lmites establecer el contenido terrenal de sus fantasas
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morales y objetivos de su conocimiento. irrefrenables. El pensador de Estagira postul


Segn su sentido real, la tica platnica afirma que dos conceptos antropolgicos fundamentales:
la moral no puede ser explicada en los lmites de la el hombre es un ser pensante y es un ente
experiencia, ya que sus races radican en una esfera que poltico (ciudadano de polis). Estos dos
est fuera de las fronteras del conocimiento racionalmente conceptos estn vinculados entre s: el hombre
fundado. Pero esta conclusin no fue hecha por Platn: deviene ciudadano de polis en la medida en

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que realiza sus posibilidades como un ser
racional. La polis es una razn encarnada en
las relaciones sociales de sus ciudadanos. Si
Aristteles entenda la actividad (prctica)
como el trnsito de la posibilidad a la realidad,
entonces la polis representaba una forma
especfica de praxis; mientras que la moral era
simplemente la forma ptima de realizacin de
la razn del individuo en la polis. As que la
moral adquiere su contenido en las virtudes de
los ciudadanos.
Segn Aristteles, las virtudes ticas son
una clase especial de las cualidades humanas
que se forma en la interrelacin entre la
razn y los afectos, cuando la primera dirige
y somete a su control a los segundos. En
esta relacin se establece la proporcin entre
estos dos elementos, y esta medida se aplica
a las formas habituales de la conducta del
ciudadano en la polis. La virtud individual y
el comportamiento de los miembros de la polis
se apoyan mutuamente: la virtud es una forma
de convivencia de la vida social en la polis y,
a su vez, es una parte inalienable del carcter la conducta, sino en el intento de describirla y explicarla.
individual de sus miembros. El pensador de Estagira consideraba la moral como una
El hombre perfecto y la polis perfecta se dimensin del ser humano que l mismo puede elaborar
condicionan mutuamente; es como un crculo en correspondencia con su naturaleza y de acuerdo con
donde la causa se convierte en efecto, y ste las circunstancias de su existencia, y en este sentido la
se transforma, a su vez, en la causa. Para moral no se distingue de otras formas de la vida humana.
Aristteles, la virtud es idntica a la razn, y No hay gran diferencia entre el modo cmo un carpintero
sta significa dos cosas: en la estructura de hace un mueble y la forma cmo un hombre virtuoso
las fuerzas anmicas, la razn es el principio forja su carcter.
dominante, y la polis como una razn objetivada La tarea de la virtud tica es el perfeccionamiento del
da pautas al ethos individual. El filsofo alma. En Platn, el alma vuela; mientras que Aristteles
griego otorga a las virtudes ticas un carcter le corta las alas. Este ltimo est preocupado de que el
secundario, aplicado. La medida de la virtud de alma se encuentre en su justo medio, y permanentemente
la conducta humana es siempre concreta y debe le ahuyenta de los lmites peligrosos. Aristteles es ajeno a
ser precisada en cada caso. Por eso no existe la aspiracin de llegar al borde extremo y mirar su fondo;
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un conjunto de propiedades objetivas que de para l, el equilibrio o punto medio es una perfeccin
antemano permita establecer si un acto es justo en s. El acto virtuoso es una accin que se realiza de
o injusto, porque es necesario vincularlo con la acuerdo con el juicio correcto. Pero cmo saber si este
persona que lo realiza. juicio realmente corresponde a la razn? Aristteles
El enfoque tico principal de Aristteles responde que hay un solo criterio: el acto tiene que
consiste no tanto en la adscripcin de la virtud a hacerse de acuerdo con el punto medio; es decir, cuando

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la parte no racional del alma (esto es, los sentimientos) que humano. En otros trminos, la razn y
no impide la parte racional o, lo que es mejor, cuando el conocimiento nos dan todo aquello que
coadyuvan de buena gana. Si se preguntara cmo pretende la moral. Por eso Aristteles, al lado
establecer cundo los sentimientos no impiden a la razn de las virtudes propiamente ticas, destaca las
e incluso le ayudan, Aristteles respondera que esto es virtudes dianoticas, esto es, las virtudes de la
imposible de saber y que es preciso sentir; ello significa razn que son superiores a las de la moral. En su
que, en la investigacin de la virtud tica, el filsofo lleg opinin, la vida contemplativa intelectual sera
hasta el lmite y tuvo que aceptar la verdad sin referencia superior a la de un hombre comn y corriente,
a su fundamento. pues el sabio vivira de manera elevada
La moral pretende al valor en s, a la autosuficiencia. [] no en cuanto hombre, sino en cuanto
El estatus especial y el carcter misterioso de los valores que hay algo divino en l; y la actividad de
morales estn vinculados porque se piensan como esta parte divina del alma es tan superior
fundamentos evidentes: el bien no necesita de ninguna al compuesto humano. Si, pues, la mente
sancin y contiene en s su propia remuneracin. Con es divina respecto del hombre, tambin
esta afirmacin, Aristteles no pudo evadir la supremaca la vida segn ella ser divina respecto
de la moral y, en pos de su maestro Platn, traslad la de la vida humana. Pero no hemos de
ambicin absolutista de la moral a la razn. El objetivo seguir los consejos de algunos que dicen
superior que existe en s y para s es una actividad que, siendo hombres, debemos pensar
contemplativa. En la contemplacin y a travs de ella, slo humanamente y, siendo mortales,
el hombre se eleva sobre s mismo y adquiere un estado ocuparnos slo de las cosas mortales, sino
de bienaventuranza parecido ms a un estado divino que debemos, en la medida de lo posible,
inmortalizarnos y hacer todo esfuerzo
para vivir de acuerdo con lo ms excelente
que hay en nosotros Y esta vida ser
tambin la ms feliz. (Aristteles, 2000:
288-289)
Nosotros, los filsofos seala Aristteles,
en aras de la salvacin de la verdad tenemos
que retractarnos de otros valores, como de la
amistad, por ejemplo; as que, aun cuando
Platn sea mi amigo, ms amiga es la verdad.
Estas palabras son un lema de la antigedad
griega. La persuasin de que no existe nada que
valga ms que la verdad, y no simplemente la
verdad, sino la verdad de la ciencia, obtenida
a travs del conocimiento; y de que la moral
y todas las dems metas humanas reciben su
estatus legtimo slo cuando se sancionan por
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la razn, y que esta misma razn cognoscente


es algo sagrado en cuyo altar se puede llevar
cualquier sacrificio. Esta persuasin constituye
el fundamento del espritu antiguo y determina
el destino de su cultura.

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Lo racional es idntico a lo virtuoso tal conducta humana no tiene otras restricciones, salvo
es el lema de la conciencia antigua. Si aquellas que se imponen por el conocimiento y la
se entiende la razn como una instancia racionalidad, significa que no existen barreras morales
responsable del conocimiento, que clasifica primordiales, lo que, a su vez, abre la posibilidad
los juicios segn los criterios de lo verdadero de hacer lo que sea. Quiz haba cierta verdad en la
y lo falso, y si se entiende la moral como una visin de los autores cristianos que consideraron
instancia responsable de obtener las metas y los que las causas de la cada de Roma radicaron en la
objetivos que, a su vez, clasifican las acciones descomposicin moral, y sta tuvo algunas races en
segn el criterio del bien y del mal, entonces la filosofa. Vale la pena hojear el libro Vida de los doce
este lema sustituye la moral por la razn y la Csares, de Suetonio, para encontrar a emperadores
convierte en su sirviente. Segn Sneca, si el romanos que fueron verdaderos monstruos morales.
hombre quisiera someter algo o a alguien bajo Uno se sorprende, no tanto de los hechos de perversin
su dominio, primero tendra que someterse al que se transforman en incesto, crueldad y asesinatos,
dictado de la razn. As que la razn se eleva al sino de que stos se cometan casi legalmente, con
grado de la ltima instancia donde se forjan las frivolidad y ligereza. Segn nuestros criterios morales,
normas ticas. Y no hace falta seguir a la razn Calgula y Nern fueron autnticos criminales, a pesar
simplemente, tambin se requiere amarla ms de que Sneca fuera preceptor de estos personajes, y de
que a todo en el mundo, porque sta, adems que considerara que su mayor virtud era la serenidad
de otorgar la fuerza, constituye tambin la de la razn. En los lmites de la moral antigua es muy
dignidad del ser humano. La razn produce el difcil encontrar los criterios que pudieran impedir la
conocimiento y, a la vez, representa lo humano conversin del placer sexual en incesto, y la utilidad
en el hombre. prctica en asesinato cotidiano. Hay pocos argumentos
Y la moral? Su tarea radica en la que pudieran prohibirle a Nern que incendiara Roma,
obediencia a la razn, en seguir sus rdenes. El o impedirle a Calgula que arrojara a la gente a los
conocimiento llega a las inferencias objetivas depredadores salvajes. Por lo que, la corrupcin moral
que tienen valor universal, rechaza las llev a la ruina a la cultura antigua y oblig a Atenas a
inclinaciones subjetivas y separa lo verdadero inclinar la cabeza ante Jerusaln.
de lo falso. El objetivo de la moral consiste en
su capacidad de transformar la diferencia entre El imperativo categrico contra
lo verdadero y lo falso en la diferencia entre el la moral contemplativa
bien y el mal. La moral debe elevar la verdad
a tal altura que sta sea ms valiosa que el As, la tica antigua encontr la moral cristiana y con
respeto a Platn. As, la tica se convierte en ella estableci una simbiosis. La revolucin espiritual
la prolongacin de la gnoseologa, y la moral del Tiempo Nuevo fue el renacimiento del culto antiguo
en un conjunto de normas que ensean cmo a la razn, y recibi su manifestacin suprema en la
someterse a la realidad. fundamentacin racional de la moral en la tica de Kant,
La filosofa que vinculaba la grandeza del el Scrates de la poca moderna. En su filosofa, Kant
hombre con su actividad creativa-intelectual hizo lo que no hicieron los filsofos griegos: separ la
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y que buscaba en la moral la justificacin de razn pura (cognitiva) de la razn prctica (moral). Si
la utilidad racional estimulaba el progreso en la primera responde a la pregunta qu puedo saber?, la
diferentes esferas de la actividad humana; segunda est vinculada con la interrogacin qu debo
pero, al mismo tiempo, tal enfoque contena hacer? Segn el filsofo alemn, en la esfera de esta
ciertos riesgos. El aspecto ms vulnerable interrogante, vinculada con la bsqueda del sentido de
estuvo vinculado con la omnipermisin. Si la la vida, el hombre piensa de un modo distinto de como

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lo hace en el dominio de la razn cognitiva ms bien, intenciones de la voluntad, sino la intencin
elige, espera y confa. moral en lucha (Kant, 1995: 150); es decir,
Contrariamente a los pensadores griegos que partieron el sometimiento al deber. Esto significa que el
de la idea de que existe una garanta metafsica, segn ser humano, por noble y bueno que sea, no es
la cual la razn siempre conduce al bien, a la justicia y capaz de erradicar la lucha de los motivos en
a la felicidad, Kant consideraba que no existe una receta su mundo interno ni de evitar para siempre,
racional para alcanzar la felicidad para todos. El filsofo en virtud de su santidad espiritual, todas
alemn nunca neg un hecho evidente: a los seres las tentaciones que le empujen al mal; pero
humanos les es propio querer la felicidad y aspirar a s debe suprimirlas por medio de su voluntad
obtenerla a travs de medios y circunstancias concretas. cuando sea necesario. Kant critica a los
Sin embargo, determinar con seguridad y universalidad predicadores-moralistas que aconsejan a sus
que accin fomente la felicidad de un ser racional, es adeptos purificar su mundo interno, sublimar
totalmente insoluble. Por eso no es posible con respecto a sus deseos y elevarlos al grado de perfeccin
ella un imperativo que mande en sentido estricto realizar angelical sin la necesidad de someterlos a la
lo que nos haga feliz [sic] (Kant, 1995: 38). disciplina del deber, la instancia prctica de
En otras palabras, la idea de felicidad no puede ser la razn moral. Pero tal consejo es inasequible
expresada por medio del imperativo categrico, porque para cualquier ser humano.
es imposible hacerla universal para todos los seres Si pudiese alguna vez un ser racional
humanos, para todas las pocas y culturas. Adems, llegar a cumplir completamente gustoso
el hombre, en diferentes periodos de su vida, elabora todas las leyes morales, esto significara
diversos conceptos de felicidad y no puede a priori captar tanto como hallarse en l ni siquiera la
la unidad del sentido de sus aspiraciones eudemnicas. posibilidad de un deseo que le incitase a
Nadie puede negar que ste sea capaz de experimentar, separarse de ellas, pues superar un deseo
en algunas etapas de su vida, una dicha o una tristeza; semejante cuesta siempre sacrificio al
sin embargo, tales estados anmicos no pueden ser sujeto; necesita, pues, coaccin sobre s
elevados al rango de metas vlidas para todos. En mismo, esto es, constriccin ntima a lo
breve, es imposible elaborar una frmula general para que no se hace enteramente con gusto.
ser feliz, puesto que la felicidad de cada ser humano es (Kant, 1995: 149)
un sentimiento particular y adems, en el mismo sujeto, Si nuestras vivencias afectivas y nuestra razn
el criterio de felicidad y los principios prcticos para siempre estuvieran en armona, no existiran los
alcanzarla varan en cada etapa de su existencia. motivos que nos obligaran a tomar decisiones
A diferencia de la tica de los pensadores antiguos contradictorias ni nos afligiramos por dudas
que identificaron la razn con la virtud, Kant atormentadoras. En este caso, la ley moral no
consideraba que no se debe ser enemigo de la virtud. tendra el carcter de mandato ni impondra
Basta slo observar la conducta de los seres humanos, sus normas como deber.
sus deseos y aspiraciones para dudar de que en el En cada uno de sus actos, el hombre toma
mundo existe una virtud verdadera. El hombre no debe parte, de uno u otro modo, en la generacin
pretender llegar al estatus de santo, esto es, no debe y el mantenimiento de un estado moral de la
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presumir de que solamente en virtud de sus buenas sociedad; al elegir un modo determinado de
inclinaciones y sin autorrestricciones actuar siempre conducta, l, en virtud de su eleccin, favorece
moralmente. Al grado alcanzado por el ser humano en su legitimacin, es decir, permite que la sociedad
su desarrollo tico le corresponde no la santidad en le aplique la misma medida y, por lo tanto, no
la supuesta posesin de una completa pureza en las deber quejarse de ser vctima de su propia

La moral griega y su repercusin en la tica de Kant Mijail Malishev y Manola Seplveda G. 13


actitud. Kant se pregunta: Qu significa la preocupado para prevenir lo peor, es decir, rechazar
afirmacin: si t le robas, te robas a ti mismo?, decididamente todos los motivos que contradigan
y responde: significa que quien roba hace los principios de coexistencia pacfica. Por ejemplo,
insegura la propiedad de todos los dems; por los motivos que provocan la violencia, si estuvieran
lo tanto, se priva a s mismo de la seguridad permitidos por la ley, llevaran a la descomposicin de
de toda posible propiedad (Kant, 1994: 168). la sociedad.
El hombre que admite la violencia sobre un ser El procedimiento de la universalizacin imaginaria
ms dbil permite que otro ms fuerte pisotee de la arbitrariedad, la violencia y la mentira significa
su voluntad; el hombre pusilnime se comporta que, cuando alguien intenta realizar un acto guindose
como si pidiera establecer sobre s una tutela. por estos motivos, tiene que preguntarse si quisiera
La frmula del imperativo categrico que las mximas de su voluntad se convirtieran en
pone nfasis en la responsabilidad civil de la forma en que el Estado tratara a sus ciudadanos y
la conducta moral; acenta que cualquier a l mismo, como uno de ellos? Quisiera el ladrn
acto, en la medida en que es resultado de que el Estado, personificado en sus funcionarios,
una eleccin consciente, contiene en s la le desplumara tan implacablemente como l mismo
pretensin a la legitimacin social. Esta despluma a sus prximos? En la frmula no hagas al
frmula exige que el sujeto moral no oculte otro lo que t no quisieras que te hagan, Kant introduce
esa pretensin y se pregunte: si hubiera tenido un fuerte amplificador: a quien est tramando una
la posibilidad, qu tipo de sociedad hubiera fechora le obliga a mirarse en el espejo de aumento
creado? La verificacin de las mximas desde de su arbitrariedad. Qu sucedera si todos los dems
el punto de vista de la universalidad es como
un experimento moral que Kant propone
que cada individuo se aplique para comprobar
el grado de virtud de su conducta. La esencia
de este experimento consiste en lo siguiente:
el hombre tiene que imaginar si la regla que
involuntariamente legitima en el acto de
su decisin podra convertirse, en realidad,
en una ley que rija a la sociedad; es decir,
consentira el mismo individuo seguir esta
regla si sta se volviera contra l, apoyada por
toda la fuerza de la sociedad? Acaso ser una
persona responsable no consiste, en buena
medida, en inhabilitarse para cometer actos
que no quisiera que la sociedad cometiera
contra ella? La generalizacin de las mximas
(o los motivos) propuesta por Kant permite
definir las principales prohibiciones morales
La Colmena 65/66, enero-junio 2010

que son primarias ante cualesquier demandas


positivas. A diferencia del racionalismo tico
griego, que trat de unir la virtud con la razn,
Kant considera que antes de pensar cmo
lograr ser un hombre virtuoso, ste debe estar

14 Mijail Malishev y Manola Seplveda G. La moral griega y su repercusin en la tica de Kant


expresin de la arbitrariedad contiene en s la
afirmacin de la dignidad humana; exigencia
totalmente ajena a la sociedad antigua, donde
la explotacin del trabajo de esclavos fue el
fundamento econmico y social. Slo basta
recordar el famoso pasaje de la Poltica donde
Aristteles escribe: Aquellos hombres que
difieren tanto de los dems como el cuerpo
del alma y la bestia del hombre [] son por
naturaleza esclavos y para ellos es mejor ser
mandados [] La utilidad de los esclavos,
adems, difiere poco de la de los animales
(Aristteles, 1994: 160-161). Esta idea
contradice la tica de libertad y dignidad de
Kant, manifiesta en su segunda frmula del
imperativo categrico: obra de tal modo que
uses la humanidad, tanto en tu persona como
en la persona de cualquier otro, siempre como
un fin al mismo tiempo y nunca solamente
como un medio (Kant, 1995: 44-45).
El imperativo categrico reconoce que todos
los hombres son sujetos morales y pertenecen
hicieran la misma fechora que l? En este caso, el al reino de los fines, lo cual significa que
mtodo kantiano tiene cierto parentesco con el gnero merecen ms que la mera satisfaccin de lo
de antiutopas, de la imaginacin productiva que que tienen en s y ante s. En otras palabras,
ayuda a prevenir de posibles eventos desastrosos al Kant aspiraba a elevar al ser humano, en
pensamiento tico. sus dimensiones morales, sobre sus propias
Si la tica racionalista de los pensadores griegos circunstancias empricas, y a encontrar aquello
no tena suficientes mecanismos para poner una que le levanta por encima de s mismo. Por
barrera contra el abuso de la arbitrariedad, la tica del eso, la verdadera actitud del sujeto moral no es
imperativo categrico considera que la privacin de la la autocomplacencia, sino el deseo de alcanzar
libertad del hombre, su transformacin en un medio lo ms y lo mejor en un afn incesante de
para algn fin, el cual l mismo no se plantea y ni dignificar su persona y elevar sus mritos. LC
siquiera acepta, es un vicio que engendra todos los
dems males. Y no importa si estos abusos se cometen Bibliografa
por motivos bajos o elevados. El secreto de cualquier
Aristteles (1994), Poltica, Mxico, Porra.
arbitrariedad se expresa en el uso de la humanidad
________ (2000), tica nicomquea, Barcelona, Gredos.
La Colmena 65/66, enero-junio 2010

de otra persona en calidad de un medio y no de un


Kant, Immanuel (1994), La metafsica de las costumbres,
fin. La mentira, el engao, la coaccin, la violacin Barcelona, Tecnos.
del libre albedro y la esclavitud son la consecuencia ________ (1995), Fundamentacin de la metafsica de las
costumbres. Crtica de la razn prctica. La paz perpetua,
del trato al hombre como un medio. Esto significa
Mxico, Porra.
que la demanda que prohbe la humillacin de la
Mondolfo, Rodolfo (1971), Pensamiento antiguo, La Habana,
voluntad individual y condena decididamente cualquier Ciencias Sociales.

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