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Cultura de Masas-Apuntes

Gilberto Carreo

De nuestros apuntes sobre cultura, elaborados para distintos cursos donde nos ha correspondido el
papel facilitador, presentamos para la consideracin de los participantes del actual sobre Imagen y
cultura institucional, las siguientes ideas, de autores estelares, relacionadas con ese trmino que
frecuentemente encontraremos formando parte de las literaturas comunicacionales y filosficas: la
cultura de masas.
Que entendemos por cultura: Al igual que existe una diversidad de rasgos humanos que son
comunes a distintas zonas geogrficas del mundo, encontramos diferencias entre los variados
grupos humanos en cuanto al idioma que hablan, costumbres, ideas, creencias, cdigos sociales,
tcnicas, ritos, concepciones artsticas, crticas y religiosas.

Sin embargo, aunque estos elementos estn presentes en todos los conglomerados, cada uno los
desarrolla de una manera particular, como creacin propia. Es decir los rasgos culturales de un
conglomerado no son necesariamente similares a los de otro. Pueden ser diferentes de un pas a otro
(Japn-Bolivia) o de un pueblo a otro dentro de un mismo pas (Mrida-Margarita)
Son elementos o creaciones propias del mundo humano. Los animales pueden crear sociedades
disciplinadas y orgnicas pero nunca llegan al grado de perfeccionamiento social o de las relaciones
humanas que es la cultura.

La Real Academia admite el trmino cultura como el conjunto de modos de vida,


conocimientos y grado de desarrollo de una poca o de un grupo.
Comnmente se le confunde con civilizacin. Sin embargo cultura debe entenderse como el grado
de perfeccionamiento social o de las relaciones humanas, mientras que civilizacin designa lo que
acontece en la historia de las sociedades humanas cuando estas alcanzan un estado urbano y
determinado desarrollo tcnico e intelectual.

Masa
Es definido como un nmero relativamente grande de personas, especialmente dispersa, annima
que reacciona a uno o ms estmulos, pero que actan unos a otros, sin considerarse entre ellos.
Anteo Gonzlez sostiene: las masas se caracterizan por su irracionalidad y su falta de
autonoma histrica, lo cual la hace presa fcil de todo tipo de manipulacin.
Ortega y Gaset: la Rebelin de las masas, sostiene que la sociedad es siempre una unidad
dinmica de dos factores:
1) Las minoras, individuos o grupos de individuos especialmente cualificados.
2) Las masas: conjunto de personas especialmente no cualificadas. Las personas que la
integran no se diferencian el uno del otro, sino que se repite en s un tipo genrico.
Otro autor, Alin Tofffer, autor de la Tercera Ola, sostiene que la revolucin industrial dio
comienzo a la segunda ola (1650-1750), donde destaca la cultura de masas basada en la familia
nuclear, educacin pblica general, las corporaciones. Basado en la historia de la humanidad, para
describir la configuracin que tomar el mundo una vez superada la revolucin industrial.
Cultura de masas
Para entender el significado del trmino, debemos ir a los orgenes de la industrializacin y
urbanizacin de la vida cotidiana. Se ubica en la primera mitad del siglo XX (1900-1950), su
consolidacin estructural, debido a la inclusin de las clases subalternas en la vida pblica y la
consiguiente extensin del consumo de informacin, especialmente en Estados Unidos.
Entre estudiosos del tema, existen diferencias en cuanto a este proceso que algunos consideran
democrtico, en contraposicin a quienes lo catalogan como decadente.
Quienes lo califican de democrtico, asumen como integracin entre la cultura popular de las clases
dominantes y la cultura popular lo ocurrido en Estados Unidos a partir de los primeros aos de
1900. Incluso se le lleg a considerar como un factor de igualdad social.
Sin embargo, autores como el filsofo y socilogo alemn Adorno Horkheimer, en su obra El
eclipse de la razn, vieron en el fenmeno de la masificacin el signo de la progresiva decadencia
de la cultura, sealando los riesgos de la banalizacin y la descualificacin de los productos
culturales masificados.
Esta controversia es ampliamente explicada por el filsofo italiano Umberto Eco en su obra
Apocalpticos e Integrados, consistente en un estudio sobre la cultura popular y los medios de
comunicacin, publicado en 1965,
Para Eco, apocalpticos son los que plantean un enfoque pesimista sobre los alcances de la cultura
de masas, ya sea desde una postura conservadora o aristocrtica, o bien progresista. Entre ellos se
encuentran Adorno, Horkheimer. Son aquellos que miran hacia el pasado y se aferran a las
viejas costumbres, a las antiguas teologas y a los mtodos reaccionarios de rechazo para hallar la
verdad. Son los que prefieren obedecer a la autoridad impuesta, en lugar de la gua autoimpuesta
del intelecto iluminado. Siguen a una iglesia y a un gobierno, se caracterizan por la devocin y el
amor puros, pero no quieren reconocer al espritu santo como la inteligencia de la que estn
dotados. Pertenecen a la vieja generacin.
Son integrados aquellos que hacen una interpretacin benvola sobre los resultados que provoca la
cultura de masas, como el acceso de todos a la cultura, como es el caso de Marshall McLuhan.
Incluye a los msticos intelectuales, a los conocedores de la realidad, que no pertenecen a una
definida religin u organizacin, pero se consideran miembros de la humanidad, aprenden mediante
los mismos smbolos y son el principio unificador.

En la sociedad de masas el sistema de produccin y reproduccin de la cultura se organiza de


acuerdo con criterios de tipo industrial y como tal se desvincula de las reglas del pasado, pero
subyace tambin a nuevos condicionamientos. Por ejemplo, el artista ya no depende de una
corporacin como en la poca medieval o de un mecenas como en el Renacimiento, sino
directamente de los vnculos con el mercado artstico. En trminos generales los autores se
transforman tendencialmente en productores asalariados (proletarizacin del trabajo
intelectual); los textos se estandarizan y elaboran en formas que aseguren la mxima difusin
(serialidad de los productos de la industria cultural); los destinatarios dedican a los textos el
mismo tipo de fruicin afectiva y efmera que dedican a los bienes de consumo y a las modas.

Los conceptos de la cultura como autoridad o como conjunto de valores arraigados en la tradicin
popular de una nacin tienden a mezclarse en el carcter dinmico, abierto y relacional de los
medios de comunicacin que, cada vez ms industrializados, conquistan mercados cada vez ms
amplios.

Por ello la expresin comunicacin de masas se utiliza frecuentemente como sinnimo de


cultura de masas. En estas denominaciones, sin embargo, se refleja el eco de un prejuicio
ideolgico. La definicin comunicacin de masas es utilizada solo aparentemente en sentido
descriptivo. De hecho, en el trmino masa hay implcito un juicio de valor negativo que connota
al pblico de los media como entidad informe e indiferenciada. El uso de la expresin
comunicacin de masas revela la naturaleza de una disciplina nacida bajo la influencia de
tradiciones de pensamiento aristocrtico, altoburgus o marxistas: filsofos como JOS ORTEGA
Y GASSET (1883-1955) y THEODOR
Se ha sealado que la cultura de masas consigue fabricar a gran escala, con tcnicas y
procedimientos industriales, ideas, sueos e ilusiones, estilos personales y hasta una vida privada
producto, en gran parte, de una tcnica subordinada a una rentabilidad y a la tensin permanente
entre la creatividad y la estandarizacin apta para ser asimilada por el ciudadano clase media.
Cultura de masas es el desarrollo de un modelo en el que se refuerzan las diferencias y
desigualdades con estrategias e instrumentos mercadolgicos cada vez ms elaborados, y donde la
ciencia y el conocimiento se ponen al servicio de la produccin de valores y smbolos esterotipados.
La cultura de masas se fundamente en tres pilares fundamentales: cultura comercial, la sociedad de
consumo y la institucin publicitaria.
Entre los principios que la rigen, encontramos:
- la centralizacin del poder
- uniformidad de los productos para consumidores similares
- produccin en serie
-maximizacin de la productividad
-concentracin poblacional.
Estas teoras son las que explican como el arte, deviene en procesos de produccin en serie, cmo
se uniforman los gustos, se asimilan modos, usos y costumbres que son impuestas por quienes
tienen en sus manos los medios de masificacin