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EL VITALISMO. NIETZSCHE.

1.- CARACTERSTICAS GENERALES DEL VITALISMO.

La filosofa vitalista tiene como primera distincin de las filosofas tradicionales entender la realidad
como proceso. Sin hacer metafsica tratan del ser en devenir, es decir, son herederos de Herclito. En
lo antropolgico la libertad es no slo caracterstica de la voluntad, sino esencia del ser hombre.
Adems se abandona el concepto tradicional de razn (abstracta, especulativa o cientfica) para
considerar la razn como vital o histrica.

El vitalismo marchar paralelo a otra corriente filosfica que coincide con l en estas caractersticas y
en la crtica a las filosofas predominantes del sg. XIX (idealismo y positivismo). sta es el historicismo,
cuyo principal representante es Dilthey.

El vitalismo tiene dos principales manifestaciones. La primera de carcter cientfico cuyo principal
portavoz es Hans Driesch, segn la cual es reaccin contra el mecanicismo materialista que propugna
la reductibilidad de lo vivo a los procesos fsico-qumicos de la materia inerte. Postula la existencia
necesaria de un principio vital ajeno a la materia que explica los complicados fenmenos de lo
viviente. La segunda manifestacin es de carcter filosfico, y es la que propiamente se llama
vitalismo o filosofa de la vida. A sta se debe que la filosofa consiguiera alejarse de las intromisiones
cientficas sobre todo de las fsicas; precisamente por remarcar el carcter diferenciado de las
realidades vitales no susceptibles de un tratamiento slo matemtico. Tambin se debe al vitalismo la
reaccin contra el racionalismo exagerado que supuso el idealismo alemn posterior a Kant. Por estas
razones exaltan los vitalistas lo siguiente:

1- La vida como realidad radical.

2- Ontolgicamente, la vida es lo sustancial del hombre.

3- Gnoseolgicamente, conocer la realidad prescindiendo del razonamiento y


utilizando la vivencia, la intuicin que simpatiza con lo que quiere conocer (ms que
razonar sobre las cosas hay que tener experiencias vitales de ellas o con ellas).

4- Axiolgicamente (filosofa de los valores) no hay otro criterio para jerarquizar los
valores, que determinan qu es lo bueno y lo malo, ms que la vida.

No debemos entender el concepto vida nicamente como el proceso biolgico que se desarrolla
durante un perodo de tiempo afectando a lo animal en el hombre, sino ms bien del modo ms
amplio posible.

Los principales filsofos sern Henry Bergson (desarrolla su labor en el sg. XX), y el precursor
Shopenhauer, que sin ser propiamente vitalista fue el contemporneo de Hegel que ms radicalmente
se opuso a su filosofa, hasta su muerte en 1861. Lo ms espectacular de su filosofa es su radical
pesimismo: La filosofa es un saber en cierto modo despiadado, no edificante; ha de servir no para
hacer ms fcil nuestra angustiada vida sino para agravar esta caracterstica, porque exagerar que la
vida es angustiosa, es lo nico continuador de Kant. Afirma que la esencia ms ntima del mundo, el
autntico nomeno es la voluntad de existir, que definimos como impulso de continuar en el ser sin
finalidad, desde lo inanimado hasta la inteligencia humana. Ms importante fue su aportacin a la que
luego ser el vitalismo: tras la razn debemos concebir algo irracional, ms importante, ms
edificante, que constituir una voluntad nica, que se esfuerza en dar explicacin al mundo.

2.- DATOS BIOGRFICOS DE FEDERICO NIETZSCHE.


Friedrich Wilhelm Nietzsche naci en Rcken, cerca de Ltzen en 1844, hijo de un pastor evanglico,
que muri cinco aos ms tarde, lo que hizo que Nietzsche creciera en un ambiente completamente
femenino, dominado por el pietismo protestante. Nietzsche estudi primero en el internado de la
Escuela de Pforta, donde recibi los primeros conocimientos sobre la antigedad clsica, que se
convertira en un referente bsico de su pensamiento posterior. Ms tarde estudi filologa clsica en
las universidades de Bonn y Leipzig. En esta ltima ciudad entr en contacto con la filosofa de
Schopenhauer, que tambin influira decisivamente en la formacin de sus ideas, y con la msica de
Wagner, a quien ms tarde conoci personalmente, y del que fue un apasionado admirador. En
1869, cuando apenas tena 25 aos, Nietzsche fue nombrado catedrtico de filologa clsica en la
universidad de Basilea. A este nombramiento contribuyeron los trabajos filolgicos que el joven
Nietzsche haba publicado antes de terminar sus estudios. Su actividad docente en Basilea se vio
interrumpida por la guerra de 1870, en la que Nietzsche particip como enfermero hasta que se vio
obligado a regresar por causa de una disentera, enfermedad de la nunca lleg a restablecerse del
todo. As, en 1876 Nietzsche tuvo que pedir un permiso de un ao por enfermedad, y poco despus,
su jubilacin; la ciudad de Basilea le pag una pensin durante el resto de su vida, hasta que muri
en el ao 1900. En 1881 Nietzsche conoci a Lou Salom, de la que se enamor profundamente;
pero esta mujer no le correspondi, sino que se cas con un amigo suyo. Tras su jubilacin,
Nietzsche pas largas temporadas en la Riviera francesa y en el norte de Italia, dedicado a pensar y
a escribir. Pero sus obras no tenan el xito esperado y Nietzsche se iba quedando cada vez ms
solo. A principios de 1889, en Turn, cuando ya estaba casi ciego, Nietzsche sufri una crisis de
locura de la que no se recuper. Estuvo internado en una clnica de Basilea y, despus, en otra de
Jena, hasta que su madre se lo llev consigo. Nietzsche vivi los ltimos doce aos de su vida en un
estado de aletargamiento, bajo los cuidados de su madre y luego de su hermana, hasta que muri
en el ao 1900.

Es un escritor nada sistemtico y muy prolfico: El origen de la tragedia, La gaya ciencia, Ms


all del bien y del mal, As habl Zaratustra, El crepsculo de los dioses, y La voluntad de poder, entre
otros.

3.- ACTITUD FILOSFICA FUNDAMENTAL.

Nos encontramos ante un autor de espritu trgico, que en alguna de sus obras da la impresin de
asumir el papel de profeta de la destruccin de la cultura europea. En el libro el nacimiento de la
tragedia contrapone el mundo del orden y la medida (encarnado por el Dios Apolo), frente al mundo
del caos, de la embriaguez (encarnado por el Dios Dionisos). Proclama Nietzsche la existencia de un
antagonismo irreductible, lo Apolneo y lo Dionisaco. Reconocer ese enfrentamiento es la esencia del
pensamiento trgico, aquel que se niega a someterse a cualquier justificacin de la vida y de lo real.

Ningn concepto metafsico o teolgico puede explicar la realidad y su nica manifestacin, la vida.
Hay que afirmar sin condiciones, la VIDA y el DEVENIR. Pero eso slo es posible gracias al gran
acontecimiento de la modernidad: la muerte de Dios.

Hay en Nietzsche una constante profesin de atesmo, que publica reiteradamente con la expresin:
Dios ha muerto. Pero Dios no es slo una tesis de algunos filsofos creyentes, sino la condicin
ltima, definitiva de la existencia de todo lo sensible. Toda la cultura occidental y la metafsica que la
fundamenta se ha construido sobre la distincin, entre el mundo espiritual y el mundo sensible,
situando a Dios en la cspide de toda la realidad. Para Nietzsche el atesmo trgico debe suprimir esta
metafsica, para que slo sobreviva el espritu del hombre. As reivindicamos a Dionisos, porque l
simboliza la afirmacin de esta tierra como nico mundo.

El problema de nuestro autor es pasar de lo negativo a lo positivo. Por un lado es destructor de dolos
y por otro lado debe levantar nuevos dolos. Hay que destruir aquellos ideales que carecen de vida
para identificar el nuevo lugar que ocupar el hombre. En el aspecto negativo se encuentra el
entendimiento humano que critica y en el aspecto positivo la historicidad, que es la vida (por
historicidad se entiende la conciencia que posee el hombre de su propio transcurrir en el tiempo).
El fuego purificar lo racional permitiendo que resurja lo vital (la historicidad positiva). Cuando se
siente la separacin entre lo racional y lo vital se formula la pregunta qu es el hombre?.

4.- CRTICA A LA CULTURA OCCIDENTAL.

4.1.- Crtica a la moral.

El principal error de la moral tradicional es su antinaturalidad, su ir contra la naturaleza, contra la


vida. La base de esta moral es el platonismo, que evoluciona en la metafsica cristiana. Es una evasin
del hombre real, concreto, para imponer un hombre celestial. Algunos comentaristas de Nietzsche
opinan que la crtica a la moral no es general, es contra la moral burguesa de su tiempo.

La afirmacin de un nico mundo que est ms all del bien y del mal apunta a un radical cambio de
valores. La vida es el principio supremo que destruye los valores tradicionales de la filosofa occidental
y de la religin. La moral cristiana es una moral esclava, sobre ella debe triunfar la moral de los
seores, que llenos de vida e identificados con la tierra se imponen por la fuerza.

4.2.- Crtica a la religin cristiana.

Todas las religiones nacen del miedo, de la impotencia del hombre frente a s mismo. El cristianismo
concentra, en la crtica de nuestro autor, todos los males de las religiones: invencin de otro mundo,
imposicin de la moral de los dbiles, y el concepto de pecado que pretende la aniquilacin de los
valores de la vida.

Conviene recordar los precedentes de la Ilustracin y de Feuerbach en la crtica a la religin. En


Nietzsche su origen platnico y el concepto de Dios fundamentan la crtica a la religin.

4.3.- Crtica a la filosofa.

La consideracin del ser como esttico permite el dogmatismo de las elaboraciones conceptuales de
los filsofos, a partir de Scrates. Lo que esconde el idealismo es la base de la metafsica occidental:
el odio a la vida y al mundo. Lo nico real es el devenir y, en consecuencia, la apariencia y el
fenmeno. Admite Nietzsche abiertamente a Herclito (el nico filsofo que no ha falseado la
realidad) y a Hegel (por considerar la realidad en continuo devenir dialctico, no en su idealismo).
Rechaza a Kant por la distincin nomeno/fenmeno (recuerda a Platn).

4.4.- Muerte de Dios.

La muerte de Dios es el resumen de las crticas a la moral, al cristianismo y a la metafsica. Es lo que


le impide al hombre ser hombre. La llegada del superhombre exige derribar los cimientos de
Occidente: Dios. Desde el antropocentrismo del Renacimiento a la divinizacin de la ciencia por el
Positivismo, pasando por la fundamentacin racional de Dios del Racionalismo y la Ilustracin , la
modernidad lleva a la muerte de Dios. Somos nosotros (el hombre) los que hemos matado a Dios.

Algunos comentarista sealan que nuestro autor no se dirige tanto al Dios bblico, como al creado por
las versiones histricas del cristianismo. Se crtica el Dios de la teologa cristiana y parece que se
respeta la figura histrica de Cristo.

5.- EL HOMBRE.

Todo lo que era vlido es ahora caduco. Con respecto al hombre, el anlisis racional no demuestra ms
que su miseria. Hay que establecer por tanto una meta ideal que el hombre debe alcanzar. La
psicologa muestra que la absoluta espontaneidad de la libertad humana es el medio mediante el cual
el hombre se produce a s mismo. Por lo tanto la libertad muestra el ideal, lo que el hombre debe
llegar a ser: superhombre. No es una realidad, no existe, es slo un ideal.
En la concepcin de la naturaleza humana de Nietzsche predomina lo biolgico, el hombre es uno de
los animales, todo lo que ha hecho y hace el hombre es continuacin de la animalidad. Pero el hombre
es el nico animal todava no fijado. Los dems animales tienen en el instinto el medio infalible para
llegar a ser lo que son, y el hombre no. Hay algo fundamentalmente defectuoso en el hombre, dice
Nietzsche que es como una enfermedad en el universo, y eso, sin embargo, constituye a la vez su
valor. Qu es lo que hace que el hombre se convierta en la enfermedad del universo? Qu hace que
an el hombre no est fijado?. Seguramente est en que el hombre ha innovado, ha provocado al
destino ms que ningn otro animal. Ha sido el nico en luchar con el animal y con la naturaleza para
llegar a dominar. Ha sido el nico eternamente vuelto hacia el futuro.

El mayor peligro del hombre est en volver a ser como los otros animales, en dejar de ser
enfermedad, en convertirse en animal domstico y acabar fijado de esta errnea manera.

6.- LA MORAL Y EL SUPERHOMBRE.

Por ser el hombre el nico animal no fijado puede cambiar. La capacidad de cambio constituye su
libertad. El hecho de las libertades nos introduce en la moralidad. El hombre que no se somete a las
leyes de la naturaleza obedece a una moral, y bajo esa moral llega a ser lo que es.

Nietzsche reacciona contra todas las morales que han existido. La multiplicidad y el origen
demuestran su falta de valor. Si son muchos no pueden pretender ser universales y todas tienen su
origen para afirmar a unos hombres sobre otros.

Hay que encontrar el ser autntico del hombre, dentro de unas nuevas exigencias:

1- Sustituir la conciencia de libertad por la actividad creadora sin ms.

2- Suprimir el deber ser de la moral por la moral de la naturaleza misma.

Es cierto que al creer a la moral condenamos a la vida; por lo tanto, aniquilemos la moral para liberar
la vida. Hay que atreverse a ser inmoral o amoral como la naturaleza. Las morales concretas han sido
el engao de los dbiles frente a los fuertes.

Entramos as en la teora del superhombre. El hombre se convertir en superhombre ejerciendo


su voluntad de poder. El superhombre es una meta para superar el fracaso que han supuesto los
diferentes ideales de hombre propuestos desde los ms variados mbitos (la sicologa, la religin, la
moral, etc.)

Ya que Dios ha muerto debe vivir el superhombre. Hay que esperar que llegue un salvador capaz de
triunfar sobre Dios y la nada. Sencillamente un sustituto de la divinidad.

Hay que entender el concepto superhombre desde el radical nihilismo, que caracteriza el pensamiento
de Nietzsche. Una vez rechazado todo valor; una vez que se manifiesta el puro devenir (el cambio sin
ms), carente de finalidad; la ausencia de sentido y valor es la condicin indispensable para dar un
nuevo sentido a la vida. As existen dos tipos de nihilismo, 1) pasivo: ausencia de todo valor, y 2)
activo: el que pone de manifiesto en qu consiste el valor como tal (en definitiva, carecer de valores).

La voluntad de poder, que caracteriza el superhombre slo puede surgir en el hombre liberado,
capaz de permanecer fiel a la tierra (el nico mundo real que existe: la NATURALEZA), eliminando
toda esperanza supranatural. Ms que una nueva raza el superhombre es otra versin de la
afirmacin trgica que dice s al devenir, al pasar, al puro cambio, al sin sentido, a la nada (al no
ser).

VITALISMO DE LA CIENCIA

EL CONCEPTO ms generalmente aceptable de lo que hoy podra llamarse "vitalismo" postula la


existencia real de uno o ms elementos inmateriales en la constitucin de los seres vivos
(generalmente, de los organismos superiores, malgr Teilhard de Chardin), que ejercen distintos
niveles de control sobre sus actividades conscientes e inconscientes y poseen diferentes grados de
trascendencia y de relacin con la divinidad. A pesar de la opinin de los Medawar "... el vitalismo se
halla en el limbo de lo que no se toma en cuenta" (vlida quiz para las culturas de pases
desarrollados), las ntimas relaciones del vitalismo con la idea tradicional del alma le conceden no
slo vigencia sino plena actualidad en el Tercer Mundo, y no slo entre los cientficos.

Una historia detallada del concepto de "alma" no slo llenara un pesado volumen sino hasta una
biblioteca de dimensiones borgianas. Tal relato debera iniciarse con un anlisis de las delgadas
lminas de oro inscritas con versos rficos, descubiertas en Tourioi y Petelia (en la antigua Grecia),
cuyos orgenes se remontan a los tiempos en que esos cultos estaban vigentes, o sea el siglo XI a.C.
En ellas aparece por primera vez, entre los antecedentes histricos de nuestra cultura occidental, la
palabra psych) cuya traduccin ms aceptable es alma. El principal objetivo de los ritos rficos era
liberar al alma de la "rueda de la reencarnacin" en animales o plantas, permitindole transformarse
otra vez en un dios y gozar de la felicidad eterna.

Para tranquilidad del amable lector, me apresuro a sealar que mis intenciones en estas lneas no
tienen aspiraciones tan enciclopdicas. Mi inters es mucho ms modesto: examinar lo que an
queda en nuestro tiempo de la postura filosfico-cientfica en biologa que, poseedora de una
antigua y rica tradicin, adopt a principios del siglo XIX el nombre de "vitalismo".

Aunque este relato se centra en el ambiente cientfico del siglo pasado y del presente, es obvio que
el concepto de "alma" ocurre en todos los tiempos y en todos los mbitos de la aventura humana,
incluyendo a la religin, el arte, la filosofa, la ciencia y la vida cotidiana de todos los hombres. El
"alma" forma parte inseparable de nuestra cultura occidental y se identifica ms fcilmente con el
"yo" que la anatoma que supuestamente la contiene. Podemos imaginarnos lo que sera de todos
los poetas, los novelistas, los exgetas religiosos y la mayora de las cultas damas si de pronto se
aprobara una ley universal que proscribiera la existencia (y la discusin de la existencia) del alma
humana?

La postura conocida en biologa como vitalismo se inici formalmente a fines del siglo XVII y
principios del XVIII con otro nombre ("animismo") en la ciudad alemana de Halle. Su padre fue Georg
Ernst Stahl, un mdico nacido en 1659 en el seno de una familia inscrita en la secta religiosa
pietista. El animismo de Stahl surgi como una alternativa a las teoras en boga en su poca, la
iatromecnica y la iatroqumica, que eran incapaces de explicar esas dos maravillosas propiedades
del cuerpo humano: su conservacin y su autorregulacin. En lugar de admitir que haba muchas
cosas en la naturaleza que no podan explicarse con los conocimientos de su poca (lo que hoy es
igualmente cierto), Stahl opt por la solucin ms socorrida en toda la historia: se invent una
explicacin ad hoc. Esta es quiz una de las caractersticas ms constantes del Homo sapiens, su
incapacidad para aceptar la incertidumbre , para decir "no s", cuando realmente no sabe.
Naturalmente, Stahl no invent el "anima" sino que la utiliz para explicar todo lo que la medicina y
la biologa de su tiempo no podan explicar.

En el sistema de Stahl, el "nima" se transforma en el principio supremo que imparte vida a la


materia muerta, participa en la concepcin (tanto del lado paterno como del materno), genera al
cuerpo humano como sus residencia y lo protege contra la desintegracin, que solamente ocurre
cuando el "nima" lo abandona y se produce la muerte. El "nima" acta en el organismo a travs
de "movimientos", no siempre mecnicos y visibles sino todo lo contrario, invisibles y "conceptuales"
pero de todos modos responsables de un "tono" especfico e indispensable para la salud. Como
ocurre con la mayora de estos esquemas imaginarios, el animismo contesta todas las preguntas,
aclara todas las dudas y resuelve todos los problemas.

Stahl tuvo muchos seguidores, tanto en Alemania como en el resto de Europa, pero especialmente
en Francia, en la llamada "escuela de Montpellier". Aqu fue donde a fines del siglo XVIII el
"animismo" de Stahl cambi de nombre (pero no de espritu) bajo el impacto de las ideas de Paul
Joseph Bartez, que fueron bautizadas como "vitalismo". Barthez fue un nio prodigio, que a los 10
aos de edad fue invitado por sus profesores a abandonar la escuela porque ya saba ms que ellos;
entonces estudi primero teologa y despus medicina, fue mdico militar y editor del Journal des
Savants, profesor de botnica y medicina en Montpellier (a los tiernos 27 aos de edad),
posteriormente abandon la medicina por las leyes y luego stas por la filosofa. Pronto Barthez
alcanz el rectorado de la Universidad de Montpellier, pero su afinidad con el Ancien Rgime lo
malquist con Napolen y slo volvi a la vida pblica (como mdico del propio emperador
Bonaparte) cuando ya nada ms le quedaban cuatro aos de vida.

Barthez postul un "principio vital", de naturaleza desconocida, distinto de la mente y dotado de


movimientos y sensibilidad, como la "causa de los fenmenos de la vida en el cuerpo humano". La
relacin de este principio con la conciencia no es clara pero est distribuido en todas partes del
organismo humano, as como en animales y hasta en plantas; lo que es incontrovertible es su
participacin definitiva en todos aquellos aspectos de la vida que muestran (o parecen mostrar)
alguna forma de programa o comportamiento dirigido a metas predeterminadas. Barthez es
importante en esta historia porque su vitalismo es mucho ms biolgico que trascendental; en sus
escritos se encuentra el germen de uno de los reductos contemporneos del vitalismo, cuyo
postulado fundamental es que la vida es irreductible a dimensiones puramente fsicas y/o qumicas.

Barthez muri a principios del siglo XIX (en 1806), dejando las bases del vitalismo cientfico bien
cimentadas, de modo que an hoy resulta vigente clasificar a los vitalistas contemporneos en dos
grupos genricos: los stahlianos y los barthesianos. La diferencia principal entre los representantes
de cada uno de ellos es muy simple:la relacin del "nima" o "principio vital" con la divinidad, casi
siempre ligada a la posibilidad de alcanzar la vida eterna. Para Stahl, el "nima" tiene su origen y su
destino en la divinidad; para Barthez, el "principio vital" se extingue con la muerte del individuo.
Pero para ambos, el elemento inmaterial que postulan representa una solucin aceptable a la
incertidumbre, una salida para la ignorancia, una explicacin definitiva de lo desconocido.

Esta es la clave del vitalismo contemporneo: constituye la reiteracin actual de una de las dos
frmulas utilizadas por todos nuestros antepasados (la ms popular), desde los tiempos ms
antiguos, para enfrentarse a lo desconocido: inventar una respuesta. La otra frmula es ms realista
pero menos fecunda; consiste en aceptar nuestra ignorancia y resignarse a vivir en ella. Pero todava
queda una tercera posibilidad de reaccin frente a lo que ignoramos, que en cierta forma es una
combinacin de las otras dos pero con un elemento activista (revolucionario?) agregado: tambin
empieza por inventar una respuesta, pero slo dentro de los lmites impuestos por la naturaleza, y
acto seguido la pone a prueba por medio de observaciones y/o experimentos cuyos resultados
permiten decidir hasta dnde la explicacin inventada coincide con la realidad. Esto es precisamente
lo que hoy se conoce como ciencia.

Es obvio que el valor del "animismo" del siglo XVIII o del "vitalismo" del siglo XIX son puramente
histricos, pero tambin es obvio que no pueden, qua fenmenos humanos, ser ignorados dentro del
esquema de la ciencia en este final del siglo XX. Sus pleitos respectivos con el mecanicismo y el
positivismo, en las pocas mencionadas, junto con su actual contienda con el reduccionismo,
representan realidades histricas cuya conciencia no slo nos instruye sino que adems nos
enriquece. Negar la existencia contempornea del vitalismo en biologa entre nosotros refleja no
slo insensibilidad a uno de los problemas centrales de nuestro oficio sino tambin ignorancia de sus
orgenes histricos.

VITALISMO Y PENSAMIENTO SOCIAL

El Vitalismo es una doctrina cientfica y filosfica sobre la naturaleza de los organismos vivos. En
cierto sentido, su preocupacin central es aclarar la naturaleza de la vida. El objetivo del Vitalismo
Cientfico es establecer lo que distingue un organismo vivo de otro que no lo es.

El Vitalismo Filosfico, por otro lado, parta de premisas distintas a las de las Ciencias Naturales y, en
trminos generales, representa una reaccin al Materialismo, el Positivismo y el Determinismo, los
pilares de la cultura cientfica moderna. Sobre la bases de esas actitudes, el Positivismo Filosfico
cuestiona el Historicismo y las Ciencias Sociales y pone en duda el conocimiento que las mismas
producen sobre el ser humano.
La respuesta que ofrece el Vitalismo al problema de la vida es eminentemente
metafsica. Su premisa esencial es que la vida est animada por una entidad
sustancial. Una entidad es un ser, es decir, algo que es y existe. La condicin de
sustancia, desde la Fsica de Aristteles, vale por fundamento, y sugiere lo que
est debajo, lo que permanece o no cambia. Una sustancia es real y universal,
pero su expresin concreta es diversa, contingente y cambiante. Un modelo para
comprender este argumento podra ser la guerra: la guerra es una sustancia, pero su
expresin en las guerras concretas son contingentes. Del mismo modo, la vida es una
sustancia, pero las vidas concretas son contingentes.

El Vitalismo Cientfico y Filosfico denomin a esa entidad sustancial de varios modos. El Vitalismo
Cientfico la nombr Fuerza vital, como es el caso de Claude Bernard (1813-1878), bilogo terico,
fisilogo y mdico; Fuerza dominante segn Johannes Reinke (1849-1931), botnico y filsofo; o
Entelequia si pienso en Hans Driesch (1867- 1941), bilogo y filsofo. El concepto entelequia
alude, siguiendo a Aristteles, a una causa final que hace que una cosa camine hacia la perfeccin,
por lo que no resulta difcil asociarlo a la imagen de Dios. El Vitalismo filosfico la nombr como
Impulso Vital, si sigo a Ralph W. Emerson (1803-1882), filsofo estadounidense, cristiano y
pantesta que crea que todo estaba relacionado con Dios o este se expresaba en toda la creacin; o
lan (Fluir) Vital, como la denomin Henri L. Bergson (1859-1941) el filsofo francs. Las dos
lneas de pensamiento convergen en que la entidad sustancial acta sobre la materia organizada y
la anima dndole al organismo poderes o capacidades que no puede expresar un organismo
inanimado. La muerte, el opuesto de la vida, sera la prdida de esa entidad sustancial.

El tema central del Vitalismo filosfico es definir el carcter de la entidad sustancial. Para
comprender lo que es ese concepto se procede por definicin negativa, o sea, se aclara los que el
concepto no es. Los Vitalistas establecen que no equivale a la energa de la que habla la fsica, y
que tampoco puede identificarse con una serie de reacciones qumicas combinadas. Identificarla
con ello, equivaldra a aceptar explicaciones mecanicistas para un proceso profundamente
complejo.

Para el Vitalismo Filosfico, la vida es ms que fsica, biologa y qumica, por lo que no puede ser
explicada por las Ciencias Naturales por lo que no puede ser reducida a categoras que sean
extraas a ella: lo orgnico (vivo) no puede surgir naturalmente de lo inorgnico (no vivo). Una
deriva interesante de aquella argumentacin es que, dado que las categoras de la Sociologa y la
Historia en el marco del Positivismo y el Historicismo procedan de las Ciencias Naturales y eran
tambin ajenas a la vida, tampoco serviran para explicarla. Para ver la relacin de ambos discursos,
hay que tomar en cuenta que la pregunta que se formula el Vitalismo no es sociolgica ni histrica.
Consecuentemente, la respuesta que da al problema tampoco lo es.

El Vitalismo Filosfico: tendencias a fines del siglo 19 y principios del siglo 20

La primera interpreta la vida en el sentido biolgico. Subraya el papel del cuerpo, los instintos, lo
irracional, la naturaleza, la fuerza y la lucha por la subsistencia en el comportamiento histrico y
social. Si bien su mejor modelo puede ser el pensador alemn Friedrich Nietzsche (1844-1900),
tiene numerosos antecedentes en la historia cultural de occidente. Tucdides y Jenofonte,
historiadores de la guerra de origen griego del siglo 5 AC, entendan la historia y la
sociedad como guiadas por figuras dotadas de una notable la Voluntad de Poder
entendida como una fuerza interior instintiva, y el Azar o la Fortuna, entendida como
una fuerza exterior que retaba a la otra en una constante agn o lucha. Del mismo modo,
el Gnosticismo, sistema especulativo desarrollado entre los siglos 1 al 4 DC, si bien
reconoca el valor del pensamiento racional, legitimaba el conocimiento que se adquira a
travs de la observacin y la experiencia, es decir, el saber intuitivo o instintivo. El
Gnosticismo crea que el conocimiento de Dios y del mundo -la sociedad y la historia- tena en el yo
el punto de partida, una fuerza interior. El humanista del siglo 16, Nicols Maquiavelo, lleg a
conclusiones similares en el marco del Realismo Poltico cuando interpretaba a la Fortuna o el
Azar, como una fuerza que poda ayudar al ser humano a cambiar la Providencia de Dios y romper
el determinismo dominante.

Para otros vitalistas, como Bergson, el Instinto o la Intuicin es un modo de conocimiento


incluso ms profundo que la Razn, de modo que el conocimiento ms perfecto y
confiable sera de naturaleza intuitiva pues traducira el lan (Fluir) Vital, la entidad
sustancial de una manera ms exacta. La Razn no es capaz de capturar el fluir, y por
el contrario, lo petrifica y lo cosifica.

Por ltimo, estn aquellos vitalistas que ven la vida en el sentido biogrfico e histrico, como un
conjunto de actos dados en el tiempo y el espacio, que incluye experiencias privadas y pblicas,
sociales e histricas. Est propuesta ha sido relacionada con Jos Ortega y Gasset (1883-1955); y
con la concepcin del sentido del agn o la lucha en Miguel de Unamuno (1864-1936): dos
pensadores de la Espaa de la Generacin del 1898, un momento de crisis para la hispanidad.
Mario R. Cancel Seplveda
Catedrtico de Historia y escritor

VITALISMO

Es una experiencia histrica que las filosofas envejecen, y los conceptos filosficos y los sistemas
tericos resultan intiles para interpretar adecuadamente la realidad de la naturaleza, del mundo y
de la historia y la conciencia de esa realidad. Los conceptos tericos, lo mismo que los morales, se
tornan inspidos y aparecen al contemporneo como frmulas vacas. La realidad que debiera
interpretar, parece que no deja captarse por tales medios y exige, como por s misma, un nuevo
ensayo de aprehenderla tericamente. El pensamiento que quiere hacer justicia a esa exigencia, se
pone necesariamente en contradiccin con los sistemas que debe superar, pues comienza por
renunciar a toda conceptualidad para ayudar a que se abra paso la dinmica viva, y declara
consiguientemente los conceptos como insuficientes, vacos y muertos. El nuevo pensamiento as
concebido se presenta a s mismo como irracionalismo y declara la sensibilidad intuitiva y mstica, la
ntima experiencia viva, como el nico modo posible de conocer adecuadamente la realidad. Pareja
situacin y una inteligencia de s misma de ese tipo caracterizan tambin aquella corriente filosfica
que ha entrado en la historia de la filosofa reciente con el nombre de v. Comprende un perodo de
unos 60 aos, cuyo vrtice se halla en los ltimos aos del s. xix y en los primeros del xx. Los
pensadores que tomaron parte decisiva en esa filosofa fueron: en Alemania, Dilthey, Nietzsche,
Simmel, Klages y Spengler; en Francia, Guyau y Bergson; en Espaa, Unamuno y Ortega y Gasset. A
pesar de todas las diferencias individuales, los une a todos la tesis apasionadamente defendida de
que la vida creadora se interpreta autnomamente, por s misma y la repulsa radical a toda
explicacin positivista del mundo y a toda metafsica de la razn y del entendimiento que se declare
racionalista.

Fue precursor Friedrich Schlegel, con su intento de fundamentar, contra Kant y Hegel, un v. (1828)
como -> filosofa trascendental de la conciencia completa, no slo del entendimiento. En su
oposicin a la ilustracin, a la enajenacin de la vida social, al pensamiento del entendimiento, a la
filosofa de la reflexin y a la erudicin muerta, y bajo el influjo del retorno a la primigenia naturaleza
del hombre proclamado por Rousseau, tambin aparecen rasgos afines a los del v. en el Sturm und
Drang(Herder, Jacobi, Goethe), el -> romanticismo y el -> idealismo alemn (Fichte, Schelling). Por el
influjo de la escuela histrica y de la mstica cristiana, as como de la crtica cultural antiburguesa y
de la idea dionisaca de la vida en Nietzsche, se desarrolla luego en Dilthey y Bergson una
concepcin antirracionalista de la realidad inmediata, no abstracta, de la vivencia y del devenir
continuo, concepcin que lleva el nombre de v. en sentido estricto.

Por la reduccin del conocimiento y de todos los fenmenos objetivos espirituales a su funcin en la
vida, en la conservacin y elevacin de la vida, emparentndose en ello con el - pragmatismo
(Dewey), al poner de relieve sobre todo la intuicin (Bergson) y el entender (Dilthey) como los nicos
medios adecuados de conocimiento, y por la inteligencia fisiognmica de la realidad correspondiente
al lado objetivo como expresin de la vida creadora que se derrama en figuras y de nuevo se recoge;
el v. ha ejercido fuerte influencia en la poesa (D'Annunzio, Gide, Proust, George, Hofmannsthal,
Rilke, Hesse), en el arte (expresionismo) y en los movimientos poltico-sociales de su tiempo
(movimiento juvenil, reforma escolar).

Tambin en el terreno filosfico el v. determin nuevos planteamientos de problemas. La ->


fenomenologa (Scheler) y el -> existencialismo (Heidegger) son tan incomprensibles sin el v. como
ciertas formas ms recientes de una pedagoga inspirada en la historia del espritu (Nohl, Litt,
Spranger), y parece como si el problema de la historicidad, que determina la actual situacin del
filosofar, procediera de la herencia del v. y de su entrelazamiento de vida, historia metafsica.
Huelga decir que una serie de ciencias (grafologa, caracterologa, psicologa como ciencia del
espritu) ha nacido ante todo de la concepcin del v. y que, aparte de las reflexiones metodolgicas
para fundamentar las ciencias del espritu (Rothacker, Gadamer), tambin estn permanentemente
determinadas por l la ciencia de la literatura, la lingstica y la historia del arte.

Por su origen, desenvolvimiento e intencin, el v., considerado dentro de la historia del espritu, es
modelo de una determinada reaccin literaria y espiritual. Se presenta como paradigma de aquella
protesta utpica y crtica que se explicita en la reflexin filosfica contra la fosilizacin de la vida en
esquemas de conceptos tradicionales, cuya pretensin de ser interpretacin vlida de la realidad no
puede ya compartirse, porque sus contenidos conceptuales, como abstractos, no son ya entendidos
y permanecen inadecuados y exteriores a las nuevas experiencias en el mundo humano y en la
historia. Sin embargo, comoquiera que tambin una realidad experimentada de nuevo, si ha de ser
objeto de reflexin filosfica, es pensada y conocida a su vez nicamente por conceptos, sguese
que el impulso del v. nunca es en s mismo filosofa (cf. ya Rickert), sino en todo caso un estmulo
para proyectar una filosofa adecuada. De ah que el v. sea un fenmeno de transicin, aunque
necesario, en la evolucin del pensamiento filosfico. Si se confunde precipitadamente su carcter
negativo de protesta destructiva y de bogar a nuevas orillas con la dimensin positiva de un
informe bien pensado y reflexionado sobre la realidad en su conjunto, se llega a los fenmenos
contradictorios en s mismos de un -> historicismo e irracionalismo, cuyas configuraciones son
conocidas en el terreno de la teologa con los nombres de -> tradicionalismo y -> fidesmo (->
modernismo).

Sin embargo, tal destruccin resulta justificada por cuanto descubre aquella falsa estimacin propia
del pensamiento conceptual que desconoce la diferencia permanente entre concepto y vida y, con el
concepto, pretende poseer la realidad.

Ya la palabra fundamental vida muestra aquella ambivalencia interna de que, como expresin de
protesta, como lema de combate (cf. Bollnow), cumple una funcin llena de sentido, pero claudica
como concepto fundamental del conocimiento de la realidad, porque es en s misma indeterminada.
Si frente a una imagen del mundo basada en la pura objetividad, frente a una filosofa esttica del
ser y del entendimiento, el v. hace valer la realidad de la experiencia del movimiento
creador (volution cratrice), del devenir heraclteo; si, contra la dimensin unilateral del intelecto,
aboga por la totalidad e integridad de las fuerzas anmicas: por la actitud, el sentimiento, la pasin,
la aspiracin, etc.; con ello cobra su propia fuerza de persuasin objetiva, su evidencia, nicamente
por la alternativa (cf. Lersch), mientras que por s mismo permanece sin contenido y vaco. Todos los
contrastes aqu establecidos: dentro-fuera, intuicin-entendimiento (Bergson), historia-naturaleza,
entender-explicar (Dilthey), orgnico-mecnico, azar-causalidad, profundidad-superficie, sabidura-
ciencia (Spengler), principio del alma-principio del espritu (Klages), tiempo-espacio), continuidad-
discontinuidad, vida-forma (Simmel), tienen por de pronto nicamente carcter de fenmeno y son
problemas que esperan una indagacin filosfica a fondo y que, antes de hacerse pasar a s mismos
como filosofa, deben madurarse para engendrar una interpretacin general de la realidad. Pasos en
esta direccin se encuentran sobre todo en Bergson, Dilthey y Simmel, aun cuando la cuestin
crtica sobre el sentido de la vida, incluso en el concepto de trascenderse a s misma (Simmel), se
retuerce de nuevo hacia el carcter insondable e inexplicable de la vida universal creadora.

Pero si la vida sostenida nicamente por la alternativa se muestra en s misma como carente de
contenido y vaca, entonces resulta posible toda interpolacin: peligro especfico de toda filosofa
que niega el concepto. Cualquier contenido tomado de la historia o lo nuevo por razn nicamente
de su dinmica prometedora, se pone en sustitucin de la vida como lo propiamente verdadero.
Esto tanto ms por el hecho de que, a causa del rasgo latente de pantesmo, se toma determinante
un optimismo acrtico como compensacin de la desconfianza para con la inteligencia reflexiva,
optimismo que hace entender todo lo vivo como expresin afirmativa del fondo de la vida.
Finalmente, con la nivelacin as ejecutada de todo lo devenido histricamente, se junta una relacin
puramente contemplativa con la historia, que slo permite pensar ya la actualidad y el futuro a
modo de pasado, y as niega cabalmente lo que hace nacer la vida misma: la accin crticamente
justificada, que se distancia del pasado o se decide en su favor.

Si el movimiento histrico del v. sucumbi tambin por la contradiccin in terminis de una filosofa
sin conceptos y por la carencia de contenido interno en su palabra fundamental; sin embargo, su
intencin como tarea de distinguir entre el concepto y la vida, sigue teniendo importancia para toda
filosofa.

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