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En

la presente obra, se expone, con admirable lgica y claridad, los


principios y fundamentos esenciales de la ciencia econmica, encuadrada en
una teora general de la accin humana o praxeologa. Sobre esta base, y
siguiendo una metodologa apriorstico-deductiva en la lnea de la
concepcin subjetivista tpica de la Escuela Austriaca, se analizan tambin
las principales cuestiones de la Economa y de la Poltica Econmica de
nuestro tiempo. El clculo econmico y monetario, el funcionamiento del
mercado y la formacin de los precios, el dinero, el inters y el crdito, los
ciclos econmicos, la crucial funcin del empresario y de los factores de
produccin, especialmente el capital y el trabajo, el papel del gobierno en la
economa, el intervencionismo, la manipulacin del dinero y el crdito, la
fiscalidad, la imposibilidad del clculo econmico en el socialismo, el
sindicalismo, el corporativismo, la economa de guerra, as como el lugar que
la Economa ocupa en el sistema de las ciencias y en la sociedad, etc., son
los principales temas que conforman esta obra magistral, formidable
construccin terica realizada en palabras del principal discpulo de Mises,
el Premio Nobel Friedrich A. Hayek por uno de los grandes pensadores
de nuestro tiempo.

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Ludwig von Mises

La accin humana
Tratado de Economa

ePub r1.2
loto & Leviatn 21.11.14

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Ttulo original: Human Action: A Treatise on Economics
Ludwig von Mises, 1949
Traduccin: Joaqun Reig Albiol
Retoque de cubierta: loto

Editor digital: loto & Leviatn


ePub base r1.2

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PREFACIO A LA TERCERA EDICIN

Me produce gran satisfaccin la aparicin, elegantemente presentada por un


distinguido editor, de la tercera edicin revisada del presente libro.
Quisiera hacer dos advertencias de orden terminolgico.
En primer trmino, debo sealar que empleo siempre el vocablo liberal en el
sentido que se le atribuye a lo largo del siglo XIX y que an le reconoce la Europa
continental. Es necesario proceder as porque no disponemos de otra expresin para
definir aquel gran movimiento poltico y econmico que desterr los mtodos
precapitalistas de produccin e implant la economa de mercado y de libre empresa;
que barri el absolutismo real y oligrquico instaurando el gobierno representativo;
que liber a las masas, suprimiendo la esclavitud, las servidumbres personales y
dems sistemas opresivos.
En segundo lugar, considero necesario destacar que el trmino psicologa se
aplica, desde hace algunas dcadas, con un sentido cada vez ms restrictivo, a la
psicologa experimental, es decir, a aquella psicologa que no sabe recurrir en sus
anlisis sino a los mtodos tpicos de las ciencias naturales. Estudiosos que antes se
consideraban psiclogos son hoy en da tildados de meros psiclogos literarios y se
les niega la condicin de cientficos. En economa, sin embargo, cuando se habla de
psicologa se alude precisamente a esta tan denigrada psicologa literaria; por ello tal
vez sera conveniente recurrir a un nuevo vocablo para designar tal disciplina. A este
respecto, en mi libro Theory and History (New Haven 1957, pp. 264 a 274) suger el
trmino timologa, que he empleado tambin en mi reciente ensayo The Ultimate
Foundation of Economic Science (Princeton 1952). No considero, sin embargo,
oportuno dar carcter retroactivo a tal uso ni variar la terminologa empleada en
anteriores publicaciones, razn por la cual, en esta nueva edicin, sigo empleando la
palabra psicologa como en la primera.
Dos traducciones de la primitiva Human Action han aparecido: una italiana, de
Tullio Bagiotti, profesor de la milanesa Universit Bocconi, bajo el ttulo LAzione
Umana, Trattato di Economia, publicada en 1959 por la Unione Tipografico-Editrice
Torinese, y otra espaola, de Joaqun Reig Albiol, titulada La Accin Humana,
Tratado de Economa, editada en dos volmenes en 1960 por la Fundacin Ignacio
Villalonga, de Valencia (Espaa)[*].
Tengo que agradecer a numerosos y entraables amigos su ayuda y consejos.
Quiero, en primer lugar, recordar a dos ya fallecidos intelectuales, Paul Mantoux
y William E. Rappard, quienes me brindaron la oportunidad de profesar en el famoso
Institut Universitaire des Hautes tudes, de Ginebra (Suiza) y me permitieron as
iniciar el presente trabajo, proyecto largo tiempo acariciado y que no haba tenido

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ocasin de abordar.
Deseo igualmente expresar mi reconocimiento, por sus valiosas e interesantes
sugerencias, a Mr. Arthur Goddard, Mr. Percy Greaves, Dr. Henry Hazlitt, Prof.
Israel M. Kirzner, Mr. Leonard E. Read, Dr. Joaqun Reig Albiol y Dr. George
Reisman.
No obstante, la mayor deuda de gratitud la tengo contrada con mi propia esposa
por su constante aliento y ayuda.

LUDWIG VON MISES


Nueva York, marzo de 1966

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ESTUDIO PRELIMINAR

por JESS HUERTA DE SOTO

I. INTRODUCCIN
La publicacin de la dcima edicin en espaol de la obra cumbre de Ludwig von
Mises, su Tratado de Economa titulado La accin humana, es sin duda una buena
oportunidad para llevar a cabo una serie de consideraciones que siten a la obra en su
contexto adecuado, expliquen su importancia cientfica y pongan en evidencia sus
grandes ventajas comparativas en el mundo universitario, acadmico e intelectual.
Por otro lado, esta nueva reedicin de la obra de Mises en los actuales momentos, ya
en la segunda dcada del siglo XXI, adquiere un significado muy profundo, no slo
por la plena confirmacin en todos los rdenes del anlisis econmico de Mises que
han supuesto el histrico desmoronamiento del socialismo real en los pases del Este
de Europa y la gran recesin econmica que ha afectado al mundo a partir de 2008,
sino adems por la grave crisis del paradigma neoclsico-walrasiano que aunque
hasta ahora ha dominado en la Ciencia Econmica, hoy se encuentra en un oscuro
callejn sin salida[1]. Adems, y desde el punto de vista estrictamente docente, se
cumplen ya veintisiete aos desde que La accin humana comenzara a ser
recomendada por nosotros como libro de texto fundamental en un Curso de
Economa Poltica, primero en la Universidad Complutense y despus en la
Universidad Rey Juan Carlos, ambas de Madrid, habiendo sido utilizada como
instrumento de estudio y trabajo durante los pasados veintisiete cursos acadmicos
por ms de cinco mil alumnos, que han sabido generar en el mundo universitario
espaol un rico acervo de experiencias docentes e intelectuales que es preciso sacar a
la luz.
A continuacin comentaremos, por tanto, las principales aportaciones y ventajas
comparativas que esta obra de Mises tiene respecto de la mayora de los manuales y
libros de texto de Economa que podran utilizarse con carcter alternativo.
Seguidamente, y tras una breve biografa intelectual del autor, explicaremos la
evolucin de las sucesivas ediciones de La accin humana en todo el mundo, as
como el impulso que la misma est teniendo en el desarrollo de la Ciencia
Econmica. Terminaremos nuestro estudio con una serie de recomendaciones

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prcticas de tipo docente, tanto para los alumnos como para los profesores, relativas a
la utilizacin de este libro como instrumento clave de trabajo universitario.

II. PRINCIPALES VENTAJAS COMPARATIVAS DE LA


ACCIN HUMANA

Las tpicas insuficiencias de los actuales libros de texto de Economa

La mayora de los libros de texto introductorios o manuales de Economa Poltica que


con carcter creciente hoy inundan el mercado poseen importantes defectos que hasta
ahora en su mayor parte no han sido plenamente apreciados, pero que estn teniendo
consecuencias muy negativas en la formacin de los futuros economistas. En primer
lugar, casi todos los manuales modernos adolecen de la obsesin por la novedad. Se
supone que el mejor libro de texto es el ms actual, es decir, el que recoja las ltimas
modas que hayan surgido en el mundo acadmico y refleje las novedades que se
hayan generalizado en forma de publicaciones en las revistas especializadas de
Economa consideradas ms prestigiosas. Esta forma de actuar no es sino una penosa
manifestacin del viejo mito del mejorismo cientfico, segn el cual todo lo
reciente engloba y mejora los desarrollos tericos anteriores. Esta concepcin, que en
todo caso podra tener algn fundamento en el mbito de las ciencias naturales y de
su aplicacin prctica en forma de disciplinas tcnicas relacionadas con la ingeniera,
carece sin embargo de justificacin en el campo de las ciencias sociales en general y
de la Economa Poltica en particular. En efecto, nuestra Ciencia se fundamenta en
principios y caractersticas esenciales de la naturaleza del ser humano, que no se
pueden moldear al antojo de modas e impulsos cientficos o tcnicos y que, por tanto,
gozan de gran permanencia y en ocasiones incluso de una plena inmutabilidad. Por
eso la construccin del edificio terico que hayan de manejar los futuros economistas
exige fundamentar nuestra disciplina en unos slidos cimientos, evitando, sobre todo
al inicio de su formacin, cualquier distraccin en aspectos que, aunque estn de
moda o parezcan atractivos por su novedad, sean sin embargo relativamente ms
pasajeros o accidentales y oculten o tiendan a confundir los principios esenciales
sobre los que se basa y construye la Ciencia Econmica[2].
Esta obsesin por la novedad explica, en segundo lugar, que muchos autores de
libros de texto crean que cumplen plenamente con su obligacin elaborando un

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simple compendio, ms o menos heterogneo y afortunado, de las doctrinas que en
cada momento se han puesto de moda, sin que se esfuercen por efectuar una profunda
reflexin sobre sus fundamentos, ni se preocupen por exponer y aclarar con detalle la
coherencia de los mismos a sus futuros alumnos y lectores. Normalmente estas
carencias de reflexin y coherencia se tratan de ocultar con el formalismo de las
matemticas (que siempre a primera vista da la impresin al lego de un elevado
nivel cientfico), as como con el uso de un prolijo instrumental grfico y estadstico.
Esta forma de componer manuales es, a pesar de todas las apariencias, mucho ms
fcil y menos comprometida que la elaboracin de un verdadero volumen de
principios coherentes de Economa que obligue a los alumnos (y a los profesores) a
reflexionar y, sobre todo, a replantearse a cada paso crticamente los fundamentos del
instrumental analtico que utilizan. Muy pocos son los que dedican un estudio
riguroso a los fundamentos de la Economa, y aqullos que al menos los mencionan
pasan rpidamente sobre los mismos so pretexto de que no conviene confundir al
alumnado con el estudio de las arduas cuestiones relacionadas con los principios,
fundamentos y mtodo de nuestra Ciencia.
Las anteriores consideraciones explican tambin que, en muchas ocasiones y en
tercer lugar, los tratadistas caigan en la ligereza de simplificar indebidamente sus
presentaciones y contenidos, con la finalidad de hacerlos atractivos y
comprensibles para el alumnado. Este objetivo explica asimismo la obsesin de
muchos manuales por recoger ejemplos de rabiosa actualidad, incorporando grficos
y cuadros numricos y estadsticos con una presentacin muy colorista. La
continua disminucin en el nivel de formacin intelectual de los alumnos que
acceden a la universidad, junto con el triunfo de la cultura light que nos inunda
(sobre todo de origen norteamericano), est motivando que muchos libros
introductorios de economa ms parezcan manuales destinados a divulgar la
terminologa y a facilitar la actividad del periodismo econmico que verdaderas
obras cientficas de Economa dedicadas a exponer los principios y fundamentos
bsicos de nuestra disciplina, y sobre todo a ensear a pensar en trminos de lgica
econmica a los alumnos que por primera vez se ponen en contacto con nuestra
Ciencia. Que uno de los manuales introductorios de economa ms actuales y
prestigiosos afirme categricamente que el precio mide la escasez[3], o que otro,
por ejemplo, indique que aplicando la regla de igualar precios a costes marginales
pueda hacerse que una economa socialista logre el ptimo que jams se alcanza en
una economa capitalista[4], son tan slo dos botones de muestra que ponen de
manifiesto hasta qu punto la falta de rigor y el deseo obsesivo por simplificar estn
daando la formacin de nuestros alumnos y creando en los mismos un handicap
intelectual que tardar aos en solventarse, si es que no llega a ser del todo
irreversible.
Sera equivocado pensar que los anteriores defectos se deben nicamente a una
moda pasajera o al simple capricho o falta de criterio de los autores de los

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correspondientes manuales. Todo lo contrario, y esto es lo verdaderamente
preocupante, en gran medida estos errores son un resultado natural de la extensin,
con carcter dominante en nuestra Ciencia, de una estrecha concepcin cientista y
positivista de la Economa. En efecto, y en cuarto lugar, la imagen que se da de
nuestra Ciencia en los manuales suele ser, mayoritariamente, la de una disciplina que
se quiere desarrollar y exponer a imagen y semejanza de las ciencias naturales y del
mundo de la ingeniera. En sus desarrollos se parte de suponer que est disponible o
dada, bien en trminos ciertos o probabilsticos, la informacin necesaria respecto
a los fines y los medios de los seres humanos y que este conocimiento o informacin
es constante y no vara, reducindose los problemas econmicos a un mero problema
tcnico de optimizacin o maximizacin. Y ello con el objetivo implcito de elaborar
toda una disciplina de ingeniera social, que pretende reducir el contenido de
nuestra Ciencia a un conjunto de recetas prcticas de intervencin, que profusamente
acompaadas de funciones o curvas (de oferta y de demanda, de costes, de
indiferencia-preferencia, de posibilidades de produccin, etc., etc.) producen sin
crtica alguna en el alumno la falsa seguridad de que existe una tcnica de
intervencin capaz de orientar los pasos del analista ante cualquier problema
econmico. El dao que se hace en la formacin de los estudiantes con este enfoque
es muy grande. Pasan a travs de los primeros cursos introductorios de Economa sin
aprender los principios y fundamentos esenciales, adquiriendo la errnea impresin
de que existe una respuesta segura para cada problema que puedan encontrarse,
simplemente efectuando de forma correcta el diagnstico y aplicando
automticamente la correspondiente receta. Los afanes de los estudiantes se
reducen a formular el problema y a encontrar mecnicamente la solucin a las
ecuaciones que supuestamente recogen de manera constante e inmutable la
informacin relativa, por ejemplo, a la demanda, la oferta y las elasticidades[5] de
los correspondientes productos, lo cual hace que los diferentes centros de enseanza
de Economa mayoritariamente enfocados con este criterio se parezcan ms a
mediocres academias dedicadas a la preparacin de ingenieros (sociales) que a lo
que debieran ser, instituciones verdaderamente universitarias centradas en la
investigacin y estudio de los principios y fundamentos de la Ciencia Econmica[6].
Las anteriores consideraciones tambin aclaran el porqu, en quinto lugar, los
manuales modernos slo suelen gozar, y en el mejor de los casos, de una vida muy
efmera. En efecto, la obsesin por las novedades y el exceso de simplificacin hacen
que en las sucesivas ediciones, que rpidamente se agotan consumidas con avidez por
promociones enteras de jvenes economistas a los que sus profesores siempre
recomiendan adquirir las ediciones ms recientes, se abandonen teoras y
exposiciones que en ediciones anteriores haban sido contenidos supuestamente muy
importantes del libro, sin justificacin ni explicacin alguna por parte del autor. As,
por ejemplo, en uno de los libros de texto ms populares ha desaparecido (en nuestra
opinin afortunadamente) el tratamiento que vena dndose en las trece primeras

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ediciones a la denominada paradoja del ahorro o frugalidad, eliminndose
silenciosamente el correspondiente apartado en la edicin decimocuarta sin que el
autor diera ninguna explicacin al respecto, con lo que nos quedamos sin saber si se
ense algo errneo a las generaciones anteriores de estudiantes o si, por el contrario,
fueron los lectores de la decimocuarta edicin los que experimentaron una carencia
injustificada en su formacin[7].
El espejismo de lo novedoso y, por tanto, el vicio de la superficialidad no slo van
en detrimento del rigor y coherencia de los manuales y de la formacin de los
alumnos, sino que tambin suelen provocar, en sexto lugar, la presentacin de una
visin parcial de la Ciencia Econmica, caracterizada por que los distintos enfoques y
tratamientos, quiz con un mal entendido objetivo de no confundir al alumno, se
presentan sin exponer todas las posiciones tericas alternativas ni efectuar un
adecuado y completo anlisis crtico de las mismas. Se ocultan, aplicndoles de esta
manera la ley del silencio, posiciones y desarrollos tericos rigurosos pero que
llegan a conclusiones distintas de las expuestas, dndose la falsa impresin a las
jvenes generaciones de alumnos de que existe un mayor consenso entre los
tratadistas del que se da en la realidad, si es que no se aplica implcitamente el burdo
criterio democrtico segn el cual una supuesta mayora de seguidores legitima
condenar al olvido las posturas consideradas como minoritarias. Las referencias a
otras corrientes y doctrinas quedan relegadas, en el mejor de los casos, a breves
comentarios sobre historia del pensamiento econmico, muchas veces recogidos en
recuadros al margen del texto principal, y que siempre producen la impresin de que
lo que era correcto de las mismas ya se ha incorporado en lo que se explica, habiendo
quedado el resto superado por desarrollos tericos posteriores, por lo que no
merece la pena perder el tiempo con aqullas, pues han pasado de moda o se cree que
carecen de relevancia. Cuntos libros de texto de economa mencionan que existen
anlisis rigurosos dedicados a demostrar que, por ejemplo, la ley de la igualdad de las
utilidades marginales ponderadas por el precio carece de sentido terico? Cuntos
exponen siquiera sea alguna duda sobre el uso indiscriminado del anlisis funcional
en nuestra Ciencia, o sobre instrumentos tan generalizados como, por ejemplo, el de
las curvas de indiferencia-preferencia?[8] Cuntos someten a crtica los postulados
axiomticos de la llamada teora de la preferencia revelada por basarse, ms que en
criterios indiscutibles de coherencia y racionalidad, en un supuesto de constancia
de las valoraciones subjetivas que jams se da en la vida real?[9] Cuntos, en suma,
explican que existen importantes corrientes dentro de nuestra disciplina que la
desarrollan de forma apriorstica y deductiva, sin recurrir a los viejos postulados del
positivismo metodolgico?[10]

La importancia de los tratados sobre fundamentos o principios de la Ciencia


Econmica

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La nica manera de evitar las insuficiencias que hemos resumido en el apartado
anterior consiste en retomar la tradicin de escribir para nuestros alumnos verdaderos
tratados sobre principios o fundamentos de la Ciencia Econmica. Se trata de
elaborar en vez de simples manuales o libros de texto que resuman las ltimas modas
y novedades cientficas, verdaderos tratados que, como fruto de una larga reflexin
cientfica y experiencia acadmica, integren de una forma coherente los principios
esenciales que constituyen los cimientos y fundamentos de la Economa. De esta
manera se logra poner a disposicin de los estudiantes un instrumental analtico de
incalculable valor sobre el que podrn seguir construyendo todo el edificio terico de
la Economa, y que ha de servirles de gua segura a lo largo de su futura vida
profesional. La estabilidad y vocacin de permanencia de los tratados sobre
principios de Economa ha de ser mucho mayor que la de los manuales y libros de
texto que hoy se publican, debiendo ser escritos, por tanto, con un criterio mucho ms
atemporal y abstracto (es decir, evitando la utilizacin de ejemplos de rabiosa
actualidad o cuasi-periodsticos) y dando una visin integral de la Ciencia
Econmica, en la que todas sus reas se encuentren convenientemente relacionadas
entre s. En cualquier caso, el objetivo de todo tratado de principios o fundamentos ha
de consistir en ensear a los alumnos a pensar en trminos de los elementos
esenciales de la disciplina. Adems, como la elaboracin y justificacin terica de los
principios esenciales ha de hacerse con todo cuidado, detalle y rigor analticos, es
preciso referirse a los diferentes enfoques y puntos de vista alternativos evitando, en
todo caso, una perniciosa parcialidad, debindose justificar adecuadamente cara a las
distintas alternativas analizadas la posicin terica asumida. Por eso, en los
verdaderos tratados de principios de Economa, lejos de ocultarse las diferentes
opciones, las mismas son abiertamente explicadas al lector y diseccionadas
analticamente con todo el detalle que exijan antes de llegar a lo que se considere que
es la conclusin terica ms adecuada.
Como es lgico, este enfoque que es propio de los tratados sobre principios o
fundamentos de la Economa no est, en forma alguna, reido con el anlisis terico
de problemas ms concretos que se estime que puedan llegar a tener una importante
relevancia prctica. Por el contrario, una buena fundamentacin terica y abstracta es
la condicin sine qua non no slo para poder entender e interpretar adecuadamente lo
que sucede en la realidad histrica de cada momento, sino, sobre todo, para orientar
de forma correcta el anlisis y las recomendaciones prcticas que se consideren ms
convenientes en cada caso[11].
En esta perspectiva, La accin humana de Ludwig von Mises constituye el
tratado sobre los principios y fundamentos esenciales de la Ciencia Econmica ms
importante que se ha escrito en muchas dcadas. Sus rasgos ms caractersticos son
su profundo rigor analtico, as como la constante coherencia y plena concatenacin
lgica que rezuman cada uno de los treinta y nueve captulos de la obra en los que
prcticamente se tratan la totalidad de los problemas econmicos. Mises, en suma,

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construye sistemticamente en esta obra el edificio de la teora econmica, que queda
integrado en un todo coherente y unitario[12]. El Tratado, que adems est escrito en
un estilo muy claro y fluido, no slo analiza y se pronuncia en relacin con las ms
variadas corrientes que han surgido a lo largo de la historia del pensamiento
econmico, sino que tambin, y como sucede con las contadas obras que, como sta,
rpidamente se convierten en un punto de referencia clsico para cualquier
economista, manifiesta en cada prrafo una gran sabidura y originalidad,
constituyendo un verdadero tesoro intelectual de ideas y sugerencias, cada una de los
cuales, estudiadas y analizadas con mayor profundidad, se convierte fcilmente en
todo un tema de investigacin para una tesis doctoral o incluso para otro tratado o un
nuevo libro[13].

III. EL AUTOR Y SU OBRA: PRINCIPALES APORTACIONES


DE MISES A LA CIENCIA ECONMICA

Aunque, como es lgico, no procede efectuar en este Estudio Preliminar un


resumen, siquiera sea breve y sucinto, del contenido de la obra que el lector tiene
entre sus manos y que dentro de poco va a comenzar a estudiar, s es preciso situarla
adecuadamente en su contexto intelectual, explicando, sobre todo, cul ha sido la
evolucin del pensamiento del autor que ha terminado plasmndose en este Tratado.
Las aportaciones de Mises al campo de la Ciencia Econmica se extienden a lo
largo de los dos primeros tercios del siglo XX. En concreto, y segn confesin propia,
Mises se convirti en economista tras leer en las navidades de 1903 los Principios de
economa de Carl Menger[14]. Es, por tanto, a partir de esa fecha cuando se inicia una
extenssima y fructfera vida acadmica dedicada a la investigacin y a la enseanza
de la Economa y que no habra de detenerse hasta 1969 cuando Mises se jubila como
profesor de Economa de la Universidad de Nueva York.
El libro de Menger, que tanta influencia habra de tener en Mises, supuso un hito
en la historia del pensamiento econmico. Por primera vez se intentaba construir toda
la Ciencia Econmica partiendo del ser humano, considerado como actor creativo y
protagonista de todos los procesos sociales. Menger crey imprescindible abandonar
el estril objetivismo de la escuela clsica anglosajona y, siguiendo una tradicin
del pensamiento continental muy anterior que podra remontarse incluso hasta los
escolsticos espaoles de los siglos XVI y XVII[15], consideraba que el cientfico de la

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economa deba situarse siempre en la perspectiva subjetiva del ser humano que
acta, de manera que dicha perspectiva habra de influir determinante e
inevitablemente en la forma de elaborar todas las teoras econmicas, en su contenido
cientfico y en sus conclusiones y resultados prcticos. Se entiende, pues, cmo
Menger considera imprescindible abandonar el estril objetivismo de la escuela
clsica anglosajona, siempre obsesionada por la supuesta existencia de entes externos
de tipo objetivo (clases sociales, agregados, factores materiales de produccin, etc.).
Consecuencia natural de la concepcin subjetivista[16] que se retoma gracias a
Menger es no slo el desarrollo de la teora subjetiva del valor y de su corolario la ley
de la utilidad marginal, sino tambin la idea del coste como valoracin subjetiva de
las alternativas a las que se renuncia al actuar (coste de oportunidad).
La aportacin seminal de Menger es continuada por su alumno ms notable,
Eugen von Bhm-Bawerk (1851-1914)[17], que fue catedrtico de Economa primero
en Innsbruck y luego en Viena, ocupando la cartera de Hacienda del gobierno del
Imperio Austro-Hngaro en tres ocasiones. Bhm-Bawerk no slo contribuy a la
divulgacin de la concepcin subjetivista que debemos originariamente a Menger,
sino que, adems, expandi notablemente su aplicacin en especial en el mbito de la
teora del capital y del inters. Bhm-Bawerk critic todas las teoras preexistentes
hasta la aparicin de su trabajo sobre el surgimiento del inters (siendo especialmente
acertado su anlisis crtico de la teora marxista de la explotacin y de las teoras que
consideran que el inters tiene su origen en la productividad marginal del capital)
impulsando adems la teora sobre el surgimiento del inters basada en la realidad
subjetiva de la preferencia temporal. El ms brillante discpulo de Bhm-Bawerk fue,
sin duda, Ludwig von Mises, que muy pronto se hizo notar como el ms sobresaliente
entre los participantes en el seminario que Bhm-Bawerk dirigi hasta antes de la
Primera Guerra Mundial en la Universidad de Viena. Ya en este seminario, del que
tambin formaron parte tericos de la talla de J. A. Schumpeter, Mises propuso
extender la aplicacin de la tradicional concepcin subjetivista de la economa que
haba retomado Menger al mbito del dinero y del crdito, publicando en 1912, bajo
el ttulo de La teora del dinero y del crdito, la primera edicin de su primer libro de
economa importante[18].

Ludwig von Mises y la teora del dinero, del crdito y de los ciclos econmicos

Esta primera aportacin seminal de Mises en el mbito monetario supuso un gran


paso adelante e hizo avanzar el subjetivismo de la Escuela Austriaca aplicndolo al
campo del dinero y fundamentando su valor sobre la base de la teora de la utilidad
marginal. Adems, Mises solucion, por primera vez, el problema, aparentemente
insoluble, de razonamiento circular que hasta entonces se pens que exista en
relacin con la aplicacin de la teora de la utilidad marginal al dinero. En efecto, el

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precio o poder adquisitivo del dinero viene determinado por su oferta y demanda; la
demanda de dinero, a su vez, la efectan los seres humanos, no basndose en la
utilidad directa que el dinero proporciona, sino en funcin, precisamente, de su poder
adquisitivo. Pues bien, Mises resolvi este aparente razonamiento circular mediante
su teorema regresivo del dinero, que con detalle analiza y explica en el epgrafe 4 del
captulo XVII del presente libro (pp. 491-500). De acuerdo con este teorema, la
demanda de dinero viene determinada no por el poder adquisitivo de hoy (lo cual
ineludiblemente dara lugar al mencionado razonamiento circular), sino por el
conocimiento que se forma el actor basndose en su experiencia sobre el poder
adquisitivo que el dinero tuvo ayer. A su vez, el poder adquisitivo de ayer vino
determinado por una demanda de dinero que se form sobre la base del conocimiento
que se tena respecto a su poder adquisitivo de anteayer. Y as sucesivamente hacia
atrs en el tiempo, hasta llegar a aquel momento de la historia en el que, por primera
vez, una determinada mercanca (oro o plata) comenz a tener demanda como medio
de intercambio.
La teora del dinero y del crdito pronto se convirti en la obra estndar en el
campo monetario[19] e incluy tambin, si bien de manera incipiente, el desarrollo de
una notabilsima teora de los ciclos econmicos su segunda gran aportacin a la
teora econmica que con el tiempo vendra a ser conocida con la denominacin de
teora austriaca del ciclo econmico. En efecto, Mises, aplicando las teoras
monetarias de la Currency School a las teoras subjetivistas del capital e inters de
Bhm-Bawerk, se dio cuenta de que la creacin expansiva de crditos sin respaldo de
ahorro efectivo (medios fiduciarios) a que da lugar el sistema bancario basado en un
coeficiente de reserva fraccionaria dirigido por un banco central, no slo genera un
crecimiento cclico y descontrolado de la oferta monetaria, sino que tambin, al
plasmarse en la creacin ex nihilo de crditos a tipos de inters artificialmente
reducidos, inevitablemente provoca un alargamiento ficticio e insostenible de los
procesos productivos, que tienden as a hacerse de forma indebida excesivamente
intensivos en capital. La amplificacin de todo proceso inflacionario mediante la
expansin crediticia, tarde o temprano de manera espontnea e inexorable, habr de
revertirse, dando lugar primero a una crisis financiera y despus a una recesin
econmica en la que los errores inducidos en la inversin se pondrn de manifiesto y
surgirn el paro masivo y la necesidad de liquidar y reasignar todos los recursos
errneamente invertidos. El desarrollo por Mises de la teora del ciclo, que se
encuentra estudiada con detalle en los captulos XX y XXXI del presente libro, hizo
que, por primera vez, se integraran plenamente los aspectos micro y macro de la
teora econmica[20] y que se dispusiera de un instrumental analtico capaz de
explicar los fenmenos recurrentes de auge y depresin que afectan a los mercados
intervenidos. No es de extraar, por tanto, que Mises fuera el principal impulsor de la
creacin del Instituto Austriaco de Coyuntura Econmica, al frente del cual coloc
como Director en un primer momento a F. A. Hayek (Premio Nobel de Economa en

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1974), y que este Instituto fuera el nico capaz de predecir el advenimiento de la
Gran Depresin de 1929, como inexorable resultado de los desmanes monetarios y
crediticios de los felices aos veinte del siglo pasado que siguieron a la Primera
Guerra Mundial[21]. Adems, es preciso resaltar cmo Mises y sus discpulos
depuraron su teora de los ciclos en paralelo con su anlisis sobre la imposibilidad del
socialismo que comentamos a continuacin, y de hecho la teora austriaca de las
crisis no es sino una aplicacin particular de los efectos descoordinadores que la
coaccin sistemtica de los gobiernos en los campos fiscal, crediticio y monetario
tiene (intra e intertemporalmente) sobre la estructura productiva[22].

El anlisis misiano sobre la imposibilidad del socialismo

La tercera gran aportacin de Mises consiste en su teora sobre la imposibilidad del


socialismo. Para Mises, tal imposibilidad, desde la ptica del subjetivismo austraco,
es algo evidente[23]. En efecto, si la fuente de todas las voliciones, valoraciones y
conocimientos se encuentra en la capacidad creativa del ser humano actor, todo
sistema que se base en el ejercicio de la coaccin violenta contra el libre actuar
humano, como es el caso del socialismo y, en menor medida, del intervencionismo,
impedir el surgimiento en la mente de los actores individuales de la informacin que
es necesaria para coordinar la sociedad. Mises se dio cuenta de que el clculo
econmico, entendido como todo juicio estimativo sobre el valor del resultado de los
distintos cursos alternativos de accin que se abren al actor, exige disponer de una
informacin de primera mano y deviene imposible en un sistema que, como el
socialista, se basa en la coaccin e impide, en mayor o menor medida, el intercambio
voluntario (en el que se plasman, descubren y crean las valoraciones individuales) y
la libre utilizacin del dinero entendido como medio de intercambio voluntario
comnmente aceptado[24]. Por tanto, concluye Mises, all donde no exista libertad de
mercado, precios monetarios de mercado libre y dinero, no es posible que se efecte
clculo econmico racional alguno, entendiendo por racional el clculo
efectuado disponiendo de la informacin necesaria (no arbitraria) para llevarlo a
cabo. Las primeras ideas esenciales de Mises sobre el socialismo fueron
sistematizadas e incluidas en su gran tratado crtico sobre este sistema social cuya
primera edicin se public en alemn en 1922 con el ttulo de Die Gemeinwirtschaft:
Untersuchungen ber den Sozialismus, posteriormente traducido al ingls, al francs
y al espaol[25]. El Socialismo de Mises fue una obra que alcanz una extraordinaria
popularidad en la Europa continental y que tuvo, entre otras consecuencias, el
resultado de hacer que tericos de la talla de Friedrich A. Hayek, inicialmente un
socialista fabiano, Wilhelm Rpke y Lionel Robbins cambiasen de opinin despus
de su lectura y se convirtieran al liberalismo[26]. Adems, esta obra supuso el
comienzo de una de las cuatro grandes polmicas en las que se han visto implicados

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los tericos de la Escuela Austriaca: la polmica sobre la imposibilidad del clculo
econmico socialista[27]. He tenido la oportunidad de estudiar y reevaluar
detalladamente en una extensa obra[28] todos los aspectos de esta controversia que,
sin duda, y tal y como por fin hoy se reconoce de forma generalizada incluso por los
antiguos tericos socialistas[29], fue ganada por los miembros de la Escuela Austriaca
y se encuentra entre las polmicas ms interesantes y preadas de consecuencias de
toda la historia del pensamiento econmico[30].

La teora de la funcin empresarial

La consideracin del ser humano como protagonista ineludible de todo proceso social
constituye la esencia de la cuarta aportacin de Mises al campo de la Ciencia
Econmica. En efecto, Mises se da cuenta de que la Economa, que en un principio
haba surgido centrada en torno a un tipo ideal histrico en el sentido de Max Weber,
el homo economicus, gracias a la concepcin subjetivista de Menger, se generaliza y
convierte en toda una teora general sobre la accin e interaccin humanas
(praxeologa, en la terminologa de Mises). Las caractersticas e implicaciones
esenciales de la accin e interaccin humanas son estudiadas con detalle y
constituyen el objeto bsico de investigacin del Tratado de Economa que el lector
tiene entre sus manos y que, precisamente por este motivo, lleva como ttulo La
accin humana[31]. Mises considera que toda accin tiene un componente empresarial
y especulativo, desarrollando una teora de la funcin empresarial, entendida como la
capacidad del ser humano para crear y darse cuenta de las oportunidades subjetivas
de ganancia o beneficio que surgen en su entorno, actuando en consecuencia para
aprovecharlas[32]. Esta teora misiana de la funcin empresarial ha sido muy
desarrollada en las ltimas dcadas por uno de los ms brillantes alumnos de Mises,
Israel M. Kirzner (1930), ya jubilado como catedrtico de Economa en la
Universidad de Nueva York[33]. La capacidad empresarial del ser humano no slo
explica su constante bsqueda y creacin de nueva informacin respecto de los fines
y los medios[34], sino que adems es la clave para entender la tendencia coordinadora
que surge en el mercado de forma espontnea y continua cuando no se le interviene
de manera coactiva. Es esta capacidad coordinadora de la funcin empresarial la que,
precisamente, hace posible la elaboracin de un corpus lgico de teora econmica
sin necesidad de incurrir, como veremos en el apartado siguiente, en los vicios del
anlisis cientista (matemtico y estadstico) que, basado en postulados de constancia,
procede y es una indebida y mala copia del que se efecta en el mundo ajeno de la
Fsica y del resto de las ciencias naturales.

La metodologa apriorstico-deductiva y la crtica del positivismo cientista

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Ya desde Menger, los problemas de tipo metodolgico y epistemolgico han sido
tratados con gran extensin y profundidad por los tericos austracos, y en particular
por el propio Mises, cuya aportacin en este campo se encuentra entre las ms
esenciales de las que llev a cabo. Efectivamente, el hecho de que el cientfico
observador no pueda hacerse con la informacin prctica que constantemente estn
creando y descubriendo de manera descentralizada los actores-empresarios
observados explica la imposibilidad terica de cualquier tipo de contrastacin
emprica en nuestro campo. De hecho, desde este punto de vista puede considerarse
que son las mismas razones que determinan la imposibilidad terica del socialismo
las que explican que tanto el empirismo, como el anlisis coste-beneficio o el
utilitarismo en su interpretacin ms estrecha, no sean viables en nuestra Ciencia. Y
es que es irrelevante que sea un cientfico o un gobernante los que vanamente
intenten hacerse con la informacin prctica relevante en cada caso para contrastar
teoras o dar un contenido coordinador a sus mandatos. Si ello fuera posible, tan
factible sera utilizar esta informacin para coordinar la sociedad va mandatos
coactivos (socialismo e intervencionismo) como para contrastar empricamente
teoras econmicas. Sin embargo, por las mismas razones, primero, del inmenso
volumen de informacin de que se trata; segundo, por la naturaleza de la informacin
relevante (diseminada, subjetiva y tcita); tercero, por el carcter dinmico del
proceso empresarial (no se puede transmitir la informacin que an no ha sido
generada por los empresarios en su proceso de constante creacin innovadora); y
cuarto, por el efecto de la coaccin y de la propia observacin cientfica (que
distorsiona, corrompe, dificulta o simplemente imposibilita la creacin empresarial de
informacin), tanto el ideal socialista como el ideal positivista o el estrechamente
utilitarista son imposibles desde el punto de vista de la teora econmica[35].
Estos mismos argumentos son tambin aplicables para justificar la imposibilidad
terica de efectuar predicciones especficas (es decir, referentes a coordenadas de
tiempo y lugar determinados) en Economa. Lo que suceda maana no puede
conocerse hoy en trminos cientficos, pues depende en gran parte de un
conocimiento e informacin que an no se ha generado empresarialmente y que, por
tanto, hoy an no puede saberse. En Economa, por tanto, tan slo podrn efectuarse
predicciones de tendencia de tipo general (las que Hayek denomina pattem
predictions) de naturaleza esencialmente terica y relativas, como mucho, a la
previsin cualitativa de los desajustes y efectos de descoordinacin social que
produce la coaccin institucional (socialismo e intervencionismo) que se ejerce sobre
el mercado.
Adems, la inexistencia de hechos objetivos directamente observables en el
mundo exterior, que se deriva de la circunstancia de que, de acuerdo con la
concepcin subjetivista, los objetos de investigacin en Economa no son sino ideas
que otros tienen sobre lo que persiguen y hacen[36], que nunca son directamente
observables, sino tan slo interpretables en trminos histricos, junto con el carcter

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constantemente variable y complejsimo de los procesos y acontecimientos sociales,
en los que no existen parmetros ni constantes, sino que todo son variables,
imposibilitan el objetivo tradicional de la econometra, y hacen inviable el programa
metodolgico positivista en cualquiera de sus versiones (desde el verificacionismo
ms ingenuo al falsacionismo popperiano ms sofisticado).
Frente al ideal positivista, Mises demuestra en La accin humana que se puede
construir toda la Ciencia Econmica de una manera apriorstica y deductiva. Se trata,
en suma, de elaborar todo un arsenal lgico-deductivo a partir de unos conocimientos
autoevidentes (axiomas tal como el propio concepto subjetivo de accin humana con
sus elementos esenciales) que nadie pueda discutir sin autocontradecirse[37]. Arsenal
terico que es imprescindible para interpretar adecuadamente ese magma en
apariencia inconexo de complejos fenmenos histricos que constituye el mundo
social, y para elaborar una historia hacia el pasado o una prospeccin de eventos
hacia el futuro (que es la misin propia del empresario) con un mnimo de
coherencia, y de garantas y posibilidades de xito. Se entiende ahora la gran
importancia que Mises asigna en su obra a la Historia como disciplina, a su relacin
con la Teora y al papel del historiador, as como que haya llegado a definir al
empresario como todo aqul que mira al futuro, por as decirlo, con ojos de
historiador[38].

La economa como teora de los procesos sociales dinmicos: crtica del anlisis del
equilibrio (general y parcial) y de la concepcin de la Economa como una mera
tcnica maximizadora

Finalmente, y en sexto lugar, Mises da en su obra un gran impulso a la teora de los


procesos dinmicos. En efecto, para Mises ningn sentido tiene la construccin
matemtica de una Ciencia Econmica basada en el modelo de equilibrio (general o
parcial)[39] y en el que toda la informacin relevante, por ejemplo para construir las
correspondientes funciones de oferta y de demanda, se considera constante y dada
(aunque sea en trminos probabilsticos).
El problema econmico fundamental es para Mises otro bien distinto: estudiar el
proceso dinmico de coordinacin social en el que de manera continua los diferentes
individuos generan empresarialmente nueva informacin (que jams est dada ni
es constante) al buscar los fines y los medios que consideran relevantes en cada
circunstancia particular, estableciendo con ello, sin darse cuenta, un proceso
espontneo de coordinacin. Y es que en Economa no existen, a diferencia de lo que
sucede en el mundo de la Fsica y de las ciencias naturales, relaciones funcionales (ni,
por tanto, funciones de oferta, ni de demanda, ni de costes, ni de ningn otro tipo).
Recordemos que matemticamente, y segn la teora de conjuntos, una funcin no es
sino una correspondencia o aplicacin (biyectiva si se desea que la funcin pueda

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invertirse) entre los elementos de dos conjuntos denominados conjunto original
y conjunto imagen. Pues bien, dada la innata capacidad creativa del ser humano
que continuamente est generando y descubriendo nueva informacin en cada
circunstancia concreta en la que acta respecto de los fines que pretende perseguir y
los medios que considera a su alcance para lograrlos, es evidente que no se dan
ninguna de las tres condiciones que son precisas para que exista una relacin
funcional: a) no estn dados ni son constantes los elementos del conjunto origen; b)
no estn dados ni son constantes los elementos que constituyen el conjunto imagen; y
c), y esto es lo ms importante, las correspondencias entre los elementos de uno y
otro conjunto tampoco estn dadas, sino que varan continuamente como resultado
de la accin y de la capacidad creativa del ser humano[40]. De manera que, en
nuestra Ciencia, la utilizacin de funciones exige introducir un presupuesto de
constancia en la informacin que elimina radicalmente al protagonista de todo el
proceso social: el ser humano dotado de una innata capacidad empresarial creativa. El
gran mrito de Mises consiste en haber puesto de manifiesto que es perfectamente
posible construir toda la Ciencia Econmica de una manera lgica sin necesidad
alguna de utilizar funciones ni, por tanto, de establecer supuestos de constancia que
van contra la naturaleza creativa del ser humano, es decir, del protagonista de todo el
proceso social que precisamente pretende estudiarse[41].
Queda, por tanto, demostrado que el problema econmico fundamental no es de
naturaleza tcnica o tecnolgica, como suelen plantearlo los economistas
matemticos del paradigma neoclsico, al suponer que los fines y los medios estn
dados, as como que es constante el resto de toda la informacin necesaria,
planteando el problema econmico como si se tratara de un mero problema tcnico de
optimizacin o maximizacin[42]. Es decir, el problema econmico fundamental no es
de naturaleza tcnica ni de maximizacin de una funcin-objetivo conocida y
constante, sometida a restricciones tambin conocidas y constantes, sino que, por
el contrario, es estrictamente econmico: surge cuando los fines y los medios son
muchos, compiten entre s, el conocimiento en cuanto a los mismos no est dado ni es
constante, sino que se encuentra disperso en la mente de innumerables seres
humanos que continuamente lo estn creando y generando ex novo y, por tanto, ni
siquiera se pueden conocer todas las posibilidades alternativas existentes, ni las que
se vayan a crear en el futuro, ni la intensidad relativa con que se quiera perseguir
cada una de ellas. Quiz la aportacin ms importante y fructfera de Mises a la
Ciencia Econmica consista precisamente en la definitiva erradicacin de esta
errnea concepcin de nuestra Ciencia como una mera tcnica de maximizacin[43].

Breve resea biogrfica de Ludwig von Mises

Ludwig Edler von Mises naci el 29 de septiembre de 1881 en la ciudad de Lemberg,

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a la sazn situada dentro del Imperio Austro-Hngaro. Hoy esta ciudad se denomina
Lvov y forma parte de la nueva Repblica Independiente de Ucrania. El padre de
Ludwig se form en la Escuela Politcnica de Zurich y lleg a ser un importante
ingeniero especializado en la construccin de ferrocarriles. Ludwig fue el mayor de
tres hermanos, uno de los cuales muri de nio y el otro, Richard, lleg a ser con el
tiempo un matemtico y lgico positivista de reconocida fama, con el que Ludwig tan
slo mantuvo a lo largo de su vida unas fras relaciones personales.
Ludwig von Mises se doctor en Derecho el 20 de febrero de 1906 y hasta 1914
fue uno de los ms sobresalientes participantes en el seminario de Economa que
Eugen von Bhm-Bawerk mantena en la Universidad de Viena. Tambin form parte
de este seminario J. A. Schumpeter, al que Mises siempre consider como un terico
excesivamente confuso y frvolo, siempre deseoso de epatar y que haba cado en
las redes del cientismo neoclsico.
En 1906 Mises comienza su actividad docente, primero, durante seis aos,
enseando Economa en la Wiener Handelsakademie fr Mdchen (Escuela de
Estudios Mercantiles de Viena para seoritas) y despus, a partir de 1913 y durante
veinte aos, como profesor de la Universidad de Viena. En 1934 es nombrado
catedrtico de Economa Internacional en el Institut Universitaire des Hautes tudes
Internationales, sito en Ginebra, Suiza, trasladndose, huyendo de Hitler, al
comienzo de la Segunda Guerra Mundial a los Estados Unidos, en donde adquiri la
nacionalidad americana y fue nombrado profesor de la Universidad de Nueva York,
puesto que desempe hasta su jubilacin en 1969. De 1920 a 1934 Mises organiz,
dirigi y mantuvo un famoso seminario de Economa (Privatseminar) en su despacho
oficial de la Cmara de Comercio de Viena, en la que era secretario general y jefe del
departamento de economa, y a travs de la cual lleg a tener una gran influencia
sobre la poltica econmica de su pas. A las reuniones de este seminario, que tenan
lugar los viernes por la tarde, asistan no slo los alumnos que estaban elaborando su
tesis doctoral bajo la direccin de Mises, sino tambin, y por invitacin, muy
prestigiosos economistas de todo el mundo. Entre ellos asistieron regularmente a las
reuniones del seminario Friedrich A. Hayek, Fritz Machlup, Gottfried von Haberler,
Oskar Morgenstern, Paul N. Rosenstein-Rodan, Flix Kaufman, Alfred Schutz,
Richard von Strigl, Karl Menger (el hijo matemtico de Carl Menger, fundador de la
Escuela Austriaca) y Erich Voegelin, entre los participantes de habla alemana.
Procedentes del Reino Unido y de Estados Unidos asistan Lionel Robbins, Hugh
Gaitskell, Ragnar Nurkse y Albert F. Hart, entre otros. Posteriormente, y ya en los
Estados Unidos, Mises rehzo su seminario en la Universidad de Nueva York,
teniendo lugar las reuniones los jueves por la tarde desde el otoo de 1948 a la
primavera de 1969. Entre los numerosos participantes en esta segunda etapa destacan
los que despus seran profesores Murray N. Rothbard e Israel M. Kirzner. Ludwig
von Mises fue nombrado doctor honoris causa por la Universidad de Nueva York y, a
instancias de F. A. Hayek, por la Universidad de Friburgo (Brisgovia, Alemania);

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siendo igualmente distinguido en el ao 1962 con la Medalla de Honor de las
Ciencias y de las Artes de la Repblica de Austria, y nombrado Distinguished Fellow
de la American Economic Association en el ao 1969. Ludwig von Mises falleci en
la ciudad de Nueva York el 10 de octubre de 1973, despus de haber publicado 22
libros y centenares de artculos y monografas sobre temas de economa[44].
Mises tuvo la fortuna de poder desarrollar una largusima vida acadmica a lo
largo de casi siete dcadas del siglo XX, llegando a ser reconocido en vida como un
economista de fama universal. As ya en 1944 Henry C. Simons le calific como the
greatest living teacher of economics[45]. Por su parte, el Premio Nobel Milton
Friedman, un economista positivista de la Escuela de Chicago, nada sospechoso de
simpata con las posiciones tericas de Mises, se refiri a l poco despus de su
muerte en 1973 como one of the great economists of all times[46].
Y otro Premio Nobel de Economa, Maurice Allais ha escrito que Mises era un
homme dune intelligence excepcionnelle dont les contributions a la science
conomique ont t de tout premier ordre[47]. Finalmente, Lord Robbins, recordando
a Mises en su autobiografa intelectual, conclua que I fail to comprehend how
anyone not blinded by political prejudice can read his main contributions and the
magisterial general treatise Human Action, without experiencing at once a sense of
rare quality and an intellectual stimulus of a high order[48].

IV. LAS SUCESIVAS EDICIONES DE LA ACCIN HUMANA


A pesar de que La accin humana de Mises no es un libro popular sino un extenso y
profundo tratado de Economa Poltica, ha sido uno de los xitos editoriales ms
notables en el campo de los libros de su naturaleza. En total hasta la fecha de este
Estudio Preliminar se han publicado ms de treinta ediciones y casi otras tantas
reimpresiones del libro correspondientes a las cuatro ediciones sucesivas que el autor
corrigi y revis en vida, pudiendo estimarse en ms de ciento cincuenta mil los
ejemplares de La accin humana que se llevan vendidos hasta hoy[49]. El libro se ha
publicado en catorce idiomas distintos, ingls, alemn, italiano, francs, espaol,
cataln, portugus, ruso, rumano, checo, japons, chino, coreano y polaco, y es uno
de los tratados ms ampliamente citados, sobre todo en monografas y artculos
especializados sobre temas de economa en general, y sobre metodologa de la
Ciencia Econmica y anlisis econmico del socialismo en particular. A continuacin

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efectuaremos una breve resea de las principales ediciones de La accin humana que
hasta ahora se han publicado y de cul ha sido su evolucin.

Nationalkonomie: un precedente inmediato de La accin humana escrito en


alemn

Nationalkonomie: Theorie des Handelns und Wirtschaftens[50] (Economa: teora


de la accin y del cambio) es el primer tratado sistemtico de economa que escribi
Mises y puede considerarse como el precursor inmediato de La accin humana. Fue
escrito durante los felices aos que Mises pas profesando en Ginebra y vio la luz en
mayo de 1940, por lo que debido al comienzo de la Segunda Guerra Mundial su
publicacin tuvo poca influencia en el mundo acadmico. Mises pretendi al escribir
esta primera versin de su Tratado recoger de una manera sistemtica y
omnicomprensiva toda la teora econmica del comportamiento humano utilizando
para ello un lenguaje que pudiera entender cualquier persona culta[51].
Hasta la fecha no se ha publicado ninguna traduccin al ingls de
Nationalkonomie, lo cual es de lamentar desde el punto de vista acadmico, pues
esta obra no coincide exactamente con La accin humana en muchos e importantes
aspectos. De hecho, Nationalkonomie quiz sea ms orientativa para el investigador,
ya que goza de ms profusin de notas a pie de pgina y, por tanto, indica con ms
detalle cules fueron las fuentes que influyeron en su autor. Adems existen apartados
enteros de gran inters de Nationalkonomie que no fueron incluidos en la edicin
inglesa de La accin humana, como son los que se refieren, por ejemplo, a la crtica
de la teora del inters de Bhm-Bawerk[52].
La necesidad de volver a hacer disponible el tratado de Mises en el mundo de
habla alemana hizo que en 1980 Nationalkonomie fuera de nuevo publicada, esta
vez en Alemania, y bajo los auspicios de la International Carl Menger Library[53].
Esta segunda edicin ha sido objeto de numerosas y muy favorables recensiones
publicadas en Austria y Alemania[54]. Finalmente, en 2002 se public una edicin
facsmil de lujo por Klassiker der Nationalkonomie, con Vademcum escrito por
Peter J. Boetke, Kurt R. Leube y Enrico Colombato.

Las ediciones en ingls de La accin humana

La primera edicin en ingls de La accin humana se publica con el ttulo de Human


Action: A Treatise on Economics por Yale University Press en el ao 1949, es decir,
hace ahora ms de sesenta aos. Es, sin duda alguna, el magnum opus que corona
toda la vida acadmica de Ludwig von Mises. Como ya hemos indicado, no
corresponde a una mera traduccin al ingls de Nationalkonomie, sino que Mises, al

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llegar a Estados Unidos, a lo largo de cinco aos revis por completo y reescribi
prcticamente por entero una nueva obra. Human Action se convirti enseguida en un
importante xito editorial, de manera que de la primera edicin, que se public
simultneamente en Estados Unidos y en Inglaterra[55], se hicieron en los siguientes
diez aos seis nuevas reimpresiones.
En 1963 se publica tambin por Yale University Press la segunda edicin de La
accin humana que fue revisada y ampliada por el propio Mises. Las modificaciones
y adiciones ms notables se refieren al tratamiento del concepto de la libertad y el
gobierno incluido en el epgrafe 6 del captulo XV; a la teora del monopolio
desarrollada en el epgrafe 6 del captulo XVI; y, finalmente, al anlisis sobre la
corrupcin que se incorpor como el epgrafe 6 del captulo XXVII. Mises qued muy
disgustado por la gran cantidad de erratas e imperfecciones tipogrficas de esta
edicin y, en general, por el negligente (si no doloso) comportamiento de su editor
(Yale University Press)[56], por lo que lleg a un acuerdo para publicar una tercera
edicin, en la que se subsanaron todos los errores cometidos en la anterior, que ve la
luz en 1966 de la mano del editor Henry Regnery y que habra de convertirse en la
edicin definitiva de esta magna obra[57]. Posteriormente se publicaron tres
reimpresiones de la tercera edicin inglesa de La accin humana: la primera en 1978,
la segunda en edicin de lujo en 1985, y la tercera, por primera vez en paperback, en
1990. Igualmente, es de destacar que tambin en 1990 comenz a comercializarse
una versin grabada en ingls en treinta casetes de La accin humana y que est leda
por el locutor Bernard Mayes[58].
Por ltimo, posteriormente se han publicado en ingls tres nuevas e importantes
ediciones de La accin humana, la primera al cuidado de Bettina Bien Greaves, en
1996 como cuarta edicin revisada de la obra[59]. La segunda es la magnfica
Scholars Edition, preparada en 1998 a partir de la edicin original de 1949 por los
profesores Jeffrey H. Herbener, Hans-Hermann Hoppe y Joseph T. Salerno[60]. Y la
tercera es la magnfica edicin en cuatro volmenes publicada por Liberty Fund en
2007[61].

Traducciones de Human Action en lengua no espaola

El xito editorial de Human Action hizo que pronto empezaran a publicarse distintas
traducciones de la obra en diferentes idiomas. Dejando aparte las sucesivas ediciones
de la traduccin espaola a las que nos referiremos en el apartado siguiente, a
continuacin haremos una breve referencia, por riguroso orden cronolgico, a cada
una de las traducciones que se han publicado hasta ahora.
La primera versin de La accin humana fuera de Estados Unidos e Inglaterra se
publica en 1959 en Italia con el ttulo de LAzione Umana: Trattato di economia. Esta

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edicin fue traducida y editada en italiano gracias al esfuerzo de Tullio Bagiotti,
profesor de Economa Poltica en la Universidad Bocconi de Miln, que adems
redact una Presentazione donde inclua una breve nota biogrfica sobre Mises as
como una referencia a sus distintas obras[62].
En 1976 aparece la primera traduccin al chino de La accin humana, debida al
profesor Tao-Ping Hsia publicada en dos volmenes y traducida de la tercera edicin
inglesa de 1966. Esta traduccin, revisada por el profesor Hui-Lin Wu, ha sido
reeditada en Taiwn, tambin en dos volmenes, en 1991[63].
La traduccin francesa de La accin humana se publica en 1985 con el ttulo de
Laction humaine: Trait dconomie. Esta edicin fue traducida a partir de la tercera
edicin inglesa de 1966 por Raoul Audouin, y ha sido publicada en la prestigiosa
coleccin Libre change de Presses Universitaires de France que dirige Florin
Aftalion[64].
Tambin a partir de la edicin inglesa se public a lo largo de 19871988 una
traduccin al coreano de La accin humana en dos volmenes, prologada por el
profesor Toshio Murata[65].
En 1990 se publica en Brasil la traduccin al portugus de la tercera edicin de La
accin humana, con el ttulo de Ao Humana: um tratado de economia. La
traduccin corri a cargo de Donald Stewart, Jr., y fue publicada por el Instituto
Liberal de Ro de Janeiro[66]. Es de resaltar el alto nivel de la traduccin portuguesa
de Stewart, aunque su edicin, a diferencia de las restantes, es de lectura menos
cmoda pues traslada las notas a pie de pgina al final de cada captulo.
En 1991 se publica con el ttulo de Ningen-Ki-Gaku la traduccin al japons de
la tercera edicin en ingls de La accin humana. Esta versin japonesa ha sido
efectuada con sumo cuidado a lo largo de varios lustros por el profesor Toshio
Murata, catedrtico de Economa de la Universidad de Yokohama y antiguo alumno
de Ludwig von Mises en Nueva York[67]. Murata, que aprendi espaol de la mano
de un padre jesuta, en su juventud fue destinado en el Alto Estado Mayor del 13.er
Ejrcito japons que durante la Segunda Guerra Mundial ocup Shanghai. All fue
testigo de excepcin de la imposibilidad de organizar de forma coactiva la floreciente
economa de mercado que a la sazn imperaba en ese lugar de China, as como de la
grave hiperinflacin que provoc la poltica monetaria de los ocupantes. Estos
problemas le pusieron en contacto con las teoras econmicas de Mises, cuyo estudio
y popularizacin no ha dejado de impulsar en Japn a lo largo de toda su vida
acadmica.
Posteriormente, y ello constituye un homenaje especial para Mises, en las
Navidades de 2000 se public en Mosc la primera traduccin rusa de La accin
humana, debida a Alexander B. Kouryaev (Edit. Econmica, Mosc 2000); agotada
rpidamente la primera edicin rusa, en 2005 fue publicada tambin en Mosc una
magnfica segunda edicin por Editorial Sotsium, tambin al cuidado de Alexander

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B. Kouryaev. Posteriormente, y gracias al esfuerzo del profesor Josef Sima en 2006
vio la luz la primera edicin checa de La accin humana, publicada con el ttulo de
Lidsk jednn: Pojednn o ekonomii (Liberln Institut, Praga 2006) y que fue
presentada en un acto acadmico presidido por el presidente de la Repblica Checa
Vklav Klaus, el 29 de mayo de ese mismo ao[68]. Y poco menos de un ao despus,
fue publicada en Varsovia la traduccin polaca con el ttulo de Ludzkie dzialanie:
Traktac o ekonomii, debida a Witold Falkowski (Instytut Misesa, 2007). Por ltimo,
en 2008 se publica a travs de internet la traduccin rumana de La accin humana
debida al profesor Dan Cristian Comanescu (website del Institutul Ludwig von
Mises Romnia).

Las once ediciones espaolas de La accin humana

La historia de las ediciones en castellano de La accin humana no puede entenderse


sin hacer referencia a la figura de su traductor, Joaqun Reig Albiol. Joaqun Reig se
doctor en Derecho el 15 de febrero de 1958 leyendo una tesis doctoral cuyo ttulo
era precisamente Los modernos problemas sociales a la luz del ideario econmico
de Ludwig von Mises. Esta tesis, que fue dirigida por el catedrtico de Economa
Poltica de la Facultad de Derecho de la Universidad Complutense de Madrid Jess
Prados Arrarte, fue el primer trabajo monogrfico escrito en castellano sobre la
primera edicin inglesa de La accin humana que haba aparecido en Estados Unidos
pocos aos antes[69].
Dos aos despus aparece la primera versin en castellano, traducida por Joaqun
Reig Albiol, de la primera edicin inglesa de 1949 de La accin humana, publicada
en dos volmenes por la Fundacin Ignacio Villalonga[70]. Joaqun Reig incorpor
adems un extenso estudio preliminar presentando a los lectores de habla espaola la
obra de Mises y que se encuentra recogido en las pginas 26 a 62 del volumen I.
Ocho aos despus aparece la segunda edicin espaola de La accin humana
que fue publicada por Editorial Sopec en un solo volumen, y que es la primera
traduccin al espaol de la tercera edicin inglesa de 1966. Esta nueva edicin
espaola, que es la primera que yo le, incorpora, al igual que la primera, una
presentacin a los lectores de habla espaola tambin escrita por Joaqun Reig
(pginas 17-19) mucho ms breve y concisa que la incluida en la primera edicin[71].
A partir de los aos 70, Unin Editorial se hace cargo de las sucesivas reediciones
en castellano de las distintas obras de Mises, siendo publicada la tercera edicin
espaola de La accin humana en 1980[72]. Esta edicin, de altsima calidad y
presentacin tipogrfica, incorpora, aparte de una breve presentacin del traductor,
una serie de notas a pie de pgina en las que Joaqun Reig, siguiendo bsicamente la
pauta del glosario preparado y publicado en ingls por Percy Greaves en 1978,
explica al lector los conceptos ms complejos o difciles de entender del libro. La

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edicin de 1980 se agota rpidamente y es seguida por una cuarta edicin tambin
publicada por Unin Editorial en 1985[73].
Diez aos despus, en 1995, Unin Editorial public la quinta edicin en espaol
de La accin humana, cuya traduccin fue cuidadosamente revisada, corregida y
actualizada. Al haber fallecido en 1986 Joaqun Reig Albiol, su traductor original,
ste no pudo colaborar en el importante trabajo de revisin que, respetando en la
medida de lo posible la traduccin original, consisti bsicamente en la
modernizacin y simplificacin de determinados giros del lenguaje as como en la
introduccin de aquellos trminos que hoy ya han adquirido carta de naturaleza en la
Ciencia Econmica. Igualmente, se conservaron las notas ms importantes que
Joaqun Reig prepar para las ediciones anteriores, se complet la bibliografa
con las correspondientes referencias bibliogrficas publicadas en espaol y se
incorpor la primera versin del presente Estudio Preliminar. La sexta edicin,
revisada y corregida, se publica en 2001, la sptima en 2004, la octava en 2007, y la
novena en 2009.
Finalmente, el lector tiene entre sus manos la dcima, y hasta ahora la ltima
edicin en castellano de La accin humana de nuevo enteramente revisada y
actualizada.
Estas diez ediciones publicadas en castellano no agotan el elenco de las editadas
en Espaa: en efecto, en mayo de 2010 apareci con el ttulo de Lacci humana:
tractat deconomia la traduccin catalana elaborada por David Cassasas Marqus y
Julie Anne Wark Bathgate, gracias a los buenos oficios de Juan Torras y con el apoyo
del Institut Catal de les Indsiries Culturals de la Generalitat de Catalunya
(Columna edicions, Barcelona 2010, 1288 pginas ms un glossari de 174 pginas).
Para terminar este apartado es preciso notar que Ludwig von Mises siempre tuvo
un gran predicamento en los pases de habla espaola. En primer lugar, no slo el
nmero de ediciones publicadas en castellano de La accin humana es, con gran
diferencia, el ms elevado en cualquier pas fuera de los Estados Unidos, sino que
adems el propio Mises se preocup de realizar diversas giras acadmicas por
distintos pases de Hispanoamrica (Mxico, Per y Argentina), en cuyas
universidades ms importantes expuso sus ideas y cre un nmero importante de
discpulos y estudiosos de sus obras. Adems, es interesante recalcar cmo en el
Prefacio a la tercera edicin inglesa la nica personalidad de habla espaola a la
que Mises agradece la ayuda que le prest en la elaboracin de su Tratado es
precisamente la del Doctor Joaqun Reig Albiol[74].

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V. EL IMPULSO DADO POR LA ACCIN HUMANA AL
DESARROLLO DE LA CIENCIA ECONMICA

Si algo caracteriza el Tratado de Economa de Mises es su profundo carcter seminal.


Ya hemos indicado que prcticamente cada prrafo de la obra rezuma ideas y
sugerencias capaces de servir de base para la investigacin propia de una tesis
doctoral. Por eso, no es de extraar que La accin humana haya contribuido a lo
largo de los aos que han pasado desde su publicacin inicial a importantes avances
en el edificio de la Ciencia Econmica. A continuacin comentaremos brevemente
los campos en los que se han producido las mejoras ms interesantes.

Mises y la teora de la evolucin

Aunque no puede dudarse de que Mises acepta plenamente la teora evolutiva sobre
el surgimiento de las instituciones que debemos a Carl Menger, y de hecho se
manifiesta sin reserva alguna en varios lugares de su Tratado y de forma expresa a
favor de la misma[75], hay que reconocer, sin embargo, que existen en La accin
humana una serie de afirmaciones que podran inducir al error e interpretarse
equivocadamente en trminos del racionalismo exagerado y estrechamente utilitarista
que tanto ha criticado la Escuela Austriaca. As, por ejemplo, en la pgina 209 Mises
se manifiesta en trminos excesivamente laudatorios a favor de Bentham y su
doctrina utilitarista, y en las pginas 225 y 597 leemos que todo orden social fue
pensado y proyectado antes de ser puesto en prctica, y que las normas no fueron
fruto de la casualidad, ni de accidentes histricos ni de ambientacin geogrfica
alguna, sino fruto de la razn. Aunque es claro que estas afirmaciones de Mises no
pueden entenderse fuera de su contexto, es evidente que La accin humana no ha
podido incorporar plenamente el importante impulso dado con posterioridad a la
teora sobre el surgimiento evolutivo de las instituciones por el que fue el discpulo
ms brillante de Mises, F. A. Hayek, Premio Nobel de Economa en 1974. Hayek,
continuando con el programa de investigacin iniciado en este campo por Carl
Menger, ha puesto de manifiesto cmo las instituciones en general, entendidas como
normas pautadas de comportamiento, y las leyes y el Derecho en particular, lejos de
haber sido un resultado expresamente diseado por la razn humana, han surgido de
manera evolutiva y espontnea a travs de un proceso muy prolongado de tiempo en
el que han intervenido muchas generaciones de seres humanos. Por eso,
consideramos muy conveniente combinar el estudio de La accin humana con la
lectura detenida de las obras ms importantes que Hayek escribi sobre el anlisis
terico de las instituciones sociales y entre las que destacan, por ejemplo, su Derecho,
legislacin y libertad y la ltima obra que Hayek public antes de fallecer en 1992

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con el ttulo de La fatal arrogancia: los errores del socialismo[76].

La teora del Derecho Natural

Ms claro an es el posicionamiento de Mises en las diferentes referencias crticas a


la doctrina del Derecho Natural que efecta en su libro. Por un lado manifiesta la
opinin de que los principios del comportamiento tico son puramente subjetivos
(pginas 114-115) y, por otro lado, no slo defiende una posicin estrictamente
utilitarista sobre los principios morales[77], sino que adems es muy crtico con la
doctrina del Derecho Natural (captulo XXVII, epgrafe 3). Sin embargo, los estudiosos
de la Economa han venido dando una importancia creciente al anlisis de los
principios ticos en general y del Derecho Natural en particular. As, por ejemplo,
uno de los ms brillantes alumnos de Mises, Murray N. Rothbard, ha adoptado una
postura claramente iusnaturalista, defendiendo que los principios ticos tienen una
validez objetiva que viene determinada por la esencia de la naturaleza humana por lo
que son los nicos que hacen posible el proceso social de creatividad y
coordinacin[78]. En la misma lnea, Hans-Hermann Hoppe, siguiendo a Rothbard y
partiendo del axioma habermasiano de la argumentacin interpersonal, deduce
lgicamente la necesidad tica del derecho de propiedad y del sistema capitalista[79].
Y, por ltimo, Kirzner ha planteado todo un nuevo concepto de justicia distributiva en
el capitalismo basado en el principio de que todo ser humano tiene un derecho natural
a apropiarse de los resultados de su creatividad empresarial[80]. En todo caso,
estimamos que es posible y conveniente efectuar una sntesis entre los tres puntos de
vista, el racional-utilitarista, ms bien defendido por Mises, el evolucionista
desarrollado por Hayek y el iusnaturalista que defiende la existencia de una teora
objetiva de la tica social impulsado por Rothbard y Hoppe. Cada uno de los tres
niveles tiene su mbito propio de aplicacin y enriquece, complementa y compensa
los posibles excesos de los otros dos[81].

La distincin entre el conocimiento prctico y el conocimiento cientfico

Quiz una de las ideas ms importantes de La accin humana sea la introduccin del
concepto de conocimiento prctico[82] de tipo empresarial y esencialmente distinto
del conocimiento cientfico. Sin embargo, el anlisis detallado de las diferencias que
existen entre uno y otro tipo de conocimiento y de las implicaciones que los mismos
tienen para la Ciencia Econmica ha sido efectuado por distintos autores que han
continuado y profundizado en esta idea seminal misiana. Y as, hemos llegado a
integrar la idea de Mises en torno al desarrollo del mercado sobre la base de la
divisin intelectual del trabajo (pg. 836), que nosotros interpretamos en trminos

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de la divisin de la informacin o conocimiento prctico que de forma expansiva se
genera en la sociedad abierta[83].

La teora del monopolio

Uno de los mbitos de la Economa en los que ms se ha avanzado como


consecuencia del impulso dado por La accin humana de Mises es, precisamente, el
de la teora del monopolio. Y es que aun cuando Mises sea pionero en el intento de
abandonar en La accin humana el marco estrictamente esttico que hasta ahora ha
venido dominando los anlisis sobre la competencia y el monopolio, en algunas de
sus consideraciones sigue todava vindose demasiado influido por el mismo.
Afortunadamente, dos de los alumnos ms brillantes que Mises tuvo en los Estados
Unidos, Israel M. Kirzner y Murray N. Rothbard[84], han dado un gran empuje a la
teora del monopolio centrando su anlisis, ms que en el nmero de empresas
existentes en cada sector y en la forma o elasticidad de sus supuestas curvas
de demanda, en el estudio del proceso dinmico de la competencia y, por tanto, en si
en mayor o menor medida se impide por la fuerza en cualquier parcela del mercado el
libre ejercicio de la funcin empresarial. Rothbard adems ha puesto el dedo en la
llaga de la teora neoclsica del monopolio, al indicar que todo su anlisis se basa en
la esttica comparativa entre el precio de monopolio y el supuesto precio de
competencia perfecta que, por ser un precio de equilibrio que nunca llega a existir
en el mercado real, no puede conocerse ni, por tanto, servir como gua de referencia
para decidir en la prctica si nos encontramos o no ante una situacin de
monopolio. Es importante resaltar que Mises tuvo en vida la oportunidad de ver
florecer estos estudios sobre la teora del monopolio que de alguna manera
culminaban los realizados por l mismo y afortunadamente disponemos de un
testimonio directo que nos indica su completo acuerdo con estos nuevos desarrollos
tericos[85].

El socialismo y la teora del intervencionismo

Otra de las caractersticas del pensamiento misiano es la clara separacin terica que
efecta entre el sistema econmico socialista y el intervencionista (por ejemplo, en
las pp. 314-315). Para Mises el socialismo es todo sistema de organizacin social
basado en la propiedad pblica de los medios de produccin, mientras que el
intervencionismo pretende ser un sistema a mitad de camino caracterizado por una
intervencin coactiva del Estado en diversos mbitos de la economa, pero que, segn
Mises, permitira mantener al menos los rudimentos ms imprescindibles del clculo
econmico. La investigacin terica sobre el socialismo en los ltimos aos ha puesto

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de manifiesto, sin embargo, que las diferencias existentes entre el rgimen econmico
intervencionista y el socialista son mucho menores de lo que Mises pensaba. Uno y
otro se caracterizan por la intervencin coactiva del Estado que impide en mayor o
menor medida el libre ejercicio de la funcin empresarial, si bien es cierto que existen
diferencias de grado importantes entre uno y otro sistema. Sin embargo, tambin en
aquellas parcelas en las que intervenga de manera coactiva el Estado se dificulta la
generacin empresarial de informacin y, por tanto, la estimacin sobre el valor de
los diferentes cursos alternativos de accin (es decir, el clculo econmico), por lo
que surgen en el mercado importantes desajustes y descoordinaciones sociales. Desde
este punto de vista, en la actualidad se tiende a englobar de manera unitaria el
tratamiento de la coaccin institucional (con independencia de que pretenda ser
omnicomprensiva, como sucede en el caso del socialismo real, o por parcelas,
como ocurre en el caso del intervencionismo) habindose puesto de manifiesto que
los perversos efectos de descoordinacin que uno y otro generan son los mismos
desde el punto de vista cualitativo[86].

La teora del crdito y del sistema bancario

En La accin humana Mises se manifiesta a favor de un sistema de completa libertad


bancaria como el mejor procedimiento posible para lograr un sistema monetario
estable que libere de crisis econmicas a las economas de mercado. Expresamente no
se refiere con detalle en La accin humana a la propuesta de restablecer el coeficiente
de caja del 100 por cien para los depsitos a la vista de los bancos que, no obstante,
defendi explcitamente en el resto de sus obras[87]. La posicin mantenida por Mises
en La accin humana ha llevado a que con posterioridad a l los tericos de la
Escuela Austriaca se hayan dividido en dos grandes grupos. Por un lado, se
encuentran aqullos que defienden un sistema de completa libertad para ejercer la
actividad bancaria incluso con un coeficiente de reserva fraccionaria, entre los que
podemos mencionar a Lawrence White, George Selgin y Kevin Dowd, entre otros.
Un segundo grupo, al que pertenecen Murray N. Rothbard, Joseph T. Salerno, Hans
Hermann Hoppe, Jrg Guido Hlsmann y el autor de estas lneas, estima que la
solucin ms adecuada consistira en la defensa de los principios tradicionales del
Derecho de propiedad para el ejercicio de la banca (es decir, en la exigencia de un
coeficiente de caja del 100 por cien para los depsitos a la vista) como condicin
necesaria para el buen funcionamiento de todo sistema de libertad bancaria[88].

La teora de la poblacin

Otro aspecto en el que se ha verificado un desarrollo terico de importancia es el

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relativo a la teora de la poblacin. En este mbito, aunque el anlisis que Mises
efecta en La accin humana (captulo XXIV, epgrafe 2) est todava demasiado
influido por las doctrinas malthusianas, sin embargo Mises empieza a intuir que,
existiendo un sistema de economa de mercado, el crecimiento de la poblacin, lejos
de suponer una rmora para el desarrollo econmico, aumenta la riqueza e impulsa
enormemente el desarrollo de la civilizacin[89]. Esta idea seminal es la que ha sido
desarrollada por Friedrich A. Hayek, especialmente en su ltimo libro La fatal
arrogancia, en donde argumenta que, al no ser el hombre un factor homogneo de
produccin y estar dotado de una innata capacidad creativa de tipo empresarial, el
crecimiento de la poblacin, lejos de suponer un freno para el desarrollo econmico,
es a la vez el motor y la condicin necesaria para que el mismo se lleve a cabo.
Adems, se ha llegado a demostrar que el desarrollo de la civilizacin implica una
siempre creciente divisin horizontal y vertical del conocimiento prctico que slo se
hace posible si en paralelo al avance de la civilizacin se produce un incremento en el
nmero de seres humanos que sea capaz de soportar el volumen creciente de
informacin prctica que se utiliza a nivel social[90]. Las ideas de Hayek han sido, a
su vez, desarrolladas por otros estudiosos que, como Julian L. Simon, las han
aplicado a la teora del crecimiento demogrfico de los pases del Tercer Mundo y al
anlisis de los beneficiosos efectos econmicos de la inmigracin[91].

La accin humana como precursora de la Escuela de la Eleccin Pblica

Ludwig von Mises ha sido uno de los precursores ms importantes de la llamada


Escuela de la Eleccin Pblica que estudia, utilizando el anlisis econmico, el
comportamiento combinado de los polticos, burcratas y votantes. Este enfoque, que
tan gran desarrollo ha alcanzado de la mano de tericos como James M. Buchanan
(Premio Nobel de Economa en 1986), encaja perfectamente dentro de la amplia
concepcin praxeolgica de la Economa desarrollada por Mises, que considera que
el objetivo de nuestra Ciencia es elaborar una teora general de la accin humana en
todas sus variedades y contextos (incluyendo, por tanto, el de las acciones llevadas a
cabo en el mbito poltico).
As, Mises es de los primeros autores en criticar el presupuesto tradicional del
anlisis poltico y econmico y que vena considerando que los gobernantes eran
siempre sabios y ecunimes, y sus servidores, los funcionarios o burcratas,
criaturas cuasi angelicales. Por el contrario, para Mises el poltico tambin es
siempre egosta; tanto cuando, para alcanzar el poder, hace suyas las doctrinas ms
populares, como cuando se mantiene fiel a sus propias convicciones (p. 866), no
siendo, por desgracia, anglica la condicin de los funcionarios y sus dependientes
(p. 867)[92]. Frente a la imagen idlica del gobernante como ser bondadoso y sabio
por excelencia que procura, con absoluta y leal dedicacin, el continuo bienestar de

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sus sbditos, Mises opone la figura del gobernante real que es un hombre mortal
que ante todo aspira a perpetuar su posicin y la de su clan, amigos y partido (p.
1004).
Tambin destacan las referencias de Mises a los grupos de presin, que define
como la asociacin formada por gentes que procuran fomentar su propio bienestar
material recurriendo a todos los medios, y cuidando de justificar sus propias
pretensiones asegurando que la consecucin de las mismas beneficiar al pblico en
general (p. 384).
La accin combinada del comportamiento de los burcratas, polticos y grupos de
presin perturba el funcionamiento democrtico impidiendo que muchas decisiones
mayoritarias sean correctas y adecuadas al envilecerse la opinin pblica con
ideologas errneas y demaggicas[93]. Por eso, para Mises es tan importante la
existencia de instituciones que, como el patrn oro, eliminan de la arena poltica, por
ejemplo, las decisiones relativas a los temas monetarios[94].
No es de extraar, por tanto, que James Buchanan como homenaje a Ludwig von
Mises y a la Escuela Austriaca que tanto ha influido en su pensamiento haya
manifestado que I have often argued that the Austrians seem to be more successful
in conveying the central principles of economics to students than alternative schools
or approaches[95].

6. MTODO PARA EL ESTUDIO Y ENSEANZA DE LA


ACCIN HUMANA

A quin va dirigido este Tratado

Ya hemos indicado con anterioridad que Mises, al concebir la redaccin de La accin


humana, se plante como objetivo primordial escribir un Tratado omnicomprensivo
de Economa para cualquier persona culta interesada en el anlisis de los problemas
sociales ms acuciantes de nuestro tiempo. En efecto, segn Mises, ya no se puede
relegar la economa al estrecho marco de las aulas universitarias, a las oficinas de
estadstica o a crculos esotricos. Es la filosofa de la vida y de la actividad humana
y afecta a todos y a todo. Es la base misma de la civilizacin y de la propia existencia
del hombre (p. 1037). Por tanto, y si Mises est en lo cierto, su Tratado de Economa
es un instrumento de trabajo intelectual que debera estar presente en la biblioteca de

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todos los hombres cultos del mundo moderno.
Ahora bien, no hay duda alguna de que la misin ms importante que puede y
debe cumplir La accin humana de Mises radica en el mbito de la formacin
universitaria. En este sentido puede considerarse que son dos los grandes grupos de
alumnos a los que la obra va dirigida. Por un lado, los alumnos de Economa Poltica
e Introduccin a la Economa insertos en las facultades de Ciencias Jurdicas y
Sociales, que necesitan recibir una formacin panormica de la Ciencia Econmica,
segn una concepcin y una metodologa a la vez rigurosas y fuertemente
humanistas. En este sentido, hemos de destacar la muy positiva experiencia de los
pasados veintisiete cursos acadmicos en los que La accin humana ha sido el libro
de texto principal para mis alumnos de Economa Poltica de la Facultad de Derecho
de la Universidad Complutense y de la Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales de la
Universidad Rey Juan Carlos, ambas de Madrid. Los alumnos de Ciencias Jurdicas y
Sociales entienden ms claramente de la mano de Mises la concatenacin que existe
entre los conocimientos econmicos y el resto de las disciplinas jurdicas y
econmicas que estudian en la carrera, adquiriendo un conocimiento sobre los
principios y fundamentos esenciales de nuestra Ciencia de incalculable valor para el
futuro de su vida profesional. Algo distinta es la situacin de los alumnos que cursan
Economa en las Facultades de Ciencias Econmicas y que, dadas las actuales
circunstancias del mundo acadmico, reciben una formacin fuertemente
condicionada por la metodologa positivista y cientista que tanto criticaba Mises.
Pues bien, en nuestra opinin es imprescindible que, con la finalidad de equilibrar la
formacin de estos alumnos y darles un punto de vista original y distinto al que
tradicionalmente vienen recibiendo, todos los alumnos que cursan Ciencias
Econmicas estudien en profundidad el Tratado de Economa de Mises. De esta
forma enriquecern sus conocimientos sobre la materia, podrn comparar y entrar en
contacto con nuevos puntos de vista que les parecern muy atractivos y originales,
redundando todo ello en una mejor y ms completa formacin profesional que les
permitir tomar, frente a las distintas teoras alternativas, una posicin intelectual ms
sana, informada y crtica[96].
El cuarto y ltimo grupo de lectores que pueden sacar gran provecho del Tratado
de Economa de Mises son los investigadores especializados en la Ciencia Econmica
que, de una manera creciente, vienen mostrando su inters por las teoras de la
Escuela Austriaca de Economa, especialmente despus de haberse puesto de
manifiesto con la cada del socialismo real, la crisis del Estado del bienestar y la
grave crisis financiera de 2008 y su posterior recesin econmica que los postulados
intervencionistas mantenidos hasta ahora carecan de una base terica firme. Adems,
la crisis del paradigma neoclsico-walrasiano hace ineludible enriquecer el corpus
terico de la Economa con una concepcin mucho ms humanista y dinmica, como
la que, desde siempre, han venido desarrollando los tericos de la Escuela Austriaca
en general, y Ludwig von Mises en particular[97].

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Recomendaciones prcticas sobre la organizacin del curso y su bibliografa

De acuerdo con nuestra experiencia docente, el estudio de La accin humana puede


efectuarse sin mayores problemas a lo largo del perodo lectivo correspondiente a un
curso acadmico. As, suponiendo tres clases semanales de una hora de duracin a lo
largo de dos cuatrimestres de octubre a junio, tal y como normalmente se han
organizado hasta ahora los cursos de Economa Poltica e Introduccin a la Economa
en las titulaciones de grado y mster en las universidades espaolas, pueden llegar a
explicarse sin mayor inconveniente los treinta y nueve temas de La accin humana.
En este sentido, es preciso recomendar al alumno que, con esfuerzo, dedicacin y
constancia, lea, antes de empezar la explicacin de cada tema por parte del profesor,
el captulo correspondiente de La accin humana, aunque tenga algunas dificultades
iniciales de comprensin. La experiencia demuestra que de este manera se hace
mucho ms fructfera la explicacin del profesor y ms fcil la posterior asimilacin
por parte del alumno de las ideas ms importantes de cada captulo.
Concretamente, puede organizarse la enseanza de este libro a lo largo de dos
cuatrimestres, dividiendo La accin humana en dos grandes partes: la primera, hasta
el captulo XVI inclusive; la segunda, a partir del XVII y hasta el final. Esta divisin no
corresponde, al contrario de lo que es habitual en los libros de texto de economa, a la
separacin entre la micro y la macroeconoma entendidas como compartimientos
estancos, pues, como ya hemos indicado, para Mises ningn sentido analtico tiene la
diferenciacin radical entre ambas reas. Sin embargo, s parece conveniente dejar
para la segunda parte el anlisis de la teora del dinero, del capital, del inters y de los
ciclos econmicos, pues, de alguna manera, y siempre desde la matizada concepcin
subjetivista basada en el individualismo metodolgico que es tradicional en Mises, se
da entrada en esta segunda parte a los problemas ms prcticos y generales
relacionados con la economa. Por otro lado, tambin es posible disponiendo de un
solo cuatrimestre efectuar un estudio lo suficientemente extenso de La accin
humana, si bien el nivel de detalle y profundidad que pueda alcanzarse en el mismo
deber ser obviamente inferior al de aquellos cursos de duracin ms prolongada.
En lo que respecta a la bibliografa complementaria que exige la lectura de La
accin humana, es preciso sealar que, en relacin con dos reas concretas (la teora
gentico-causal de la determinacin de los precios de mercado y el anlisis de la
formacin del precio de los factores de produccin), Mises da por supuesto el
conocimiento previo por parte del alumnado de su desarrollo ms elemental. As, y en
el caso de la teora de la determinacin de los precios, Mises expresamente manifiesta
(pg. 244, nota 1) que el conocimiento elemental que presupone es el desarrollado
por Bhm-Bawerk en el volumen II de su tratado de economa titulado Capital e
inters, no indicando gua alguna en lo que se refiere a la teora de la formacin de
los precios de los factores de produccin. Con la finalidad de facilitar al alumno el

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conocimiento previo de estas reas, he publicado unas Lecturas de Economa Poltica
que completan las enseanzas de La accin humana y cuya lectura es recomendable
efectuar en paralelo con el estudio de la misma[98].
Por ltimo, y en lo que se refiere a la bibliografa complementaria, pueden
consultarse no slo las obras de F. A. Hayek, y en especial las ya citadas Derecho,
legislacin y libertad y La fatal arrogancia[99], sino tambin mis propios libros sobre
Socialismo, clculo econmico y funcin empresarial, el dedicado al anlisis del
Dinero, crdito bancario y ciclos econmicos, y el titulado La Escuela Austriaca:
mercado y creatividad empresarial. Adems, hemos de indicar que ya se ha
publicado en espaol la importante obra de historia del pensamiento econmico que
nos dej con carcter postumo Murray N. Rothbard y que por su enfoque y amplitud
se ha convertido tambin en un complemento de gran vala para el estudio de La
accin humana[100].

VII. CONCLUSIN
La accin humana de Mises seguir ejerciendo una importante influencia sobre el
pensamiento econmico y continuar siendo considerada durante los aos venideros
como uno de los libros ya clsicos y ms importantes de nuestra Ciencia. Esperamos
que los lectores de lengua espaola sigan obteniendo el mximo provecho de este
extraordinario instrumento intelectual y que continen como hasta ahora
popularizando con gran entusiasmo el ideario misiano[101]. De esta manera el edificio
de la Ciencia Econmica seguir consolidndose y avanzando, y sta podr cumplir
su transcendental misin de servir de soporte terico para el desarrollo de la
civilizacin, evitando las crisis y conflictos sociales que puedan ponerla en peligro.
Adems, la propia evolucin del pensamiento econmico har ineludible que en un
futuro, que esperamos no sea muy lejano, pueda aparecer un nuevo tratado de
principios y fundamentos de la Ciencia Econmica que englobe y, en la medida de lo
posible, supere y mejore las aportaciones realizadas por Mises en La accin humana.
Estamos seguros de que este ambiciossimo proyecto intelectual que, en todo caso,
habr de realizarse partiendo de los firmes fundamentos establecidos por Ludwig von
Mises en su Tratado, ser el mejor monumento que en el futuro pueda erigirse a este
gran economista[102].

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JESS HUERTA DE SOTO
Catedrtico de Economa Poltica
Universidad Rey Juan Carlos

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INTRODUCCIN

1. ECONOMA Y PRAXEOLOGA
La economa es la ms joven de todas las ciencias. A lo largo de los ltimos
doscientos aos, es cierto, muchas nuevas ciencias han ido surgiendo de las
disciplinas que ya eran familiares a los antiguos griegos. Pero lo que en realidad ha
sucedido es simplemente que algunas partes del conocimiento que ya tenan su lugar
en el conjunto del viejo sistema del saber se han convertido en ciencias autnomas. El
campo de estudio quedaba ms ntidamente subdividido y poda ser tratado con
nuevos mtodos; se descubran sectores hasta entonces desconocidos y la gente
empez a considerar la realidad desde puntos de vista diferentes de los de sus
precursores. Pero no por ello se ampliaba el mundo del saber. En cambio, la ciencia
econmica abri a la ciencia humana un campo antes inaccesible y ni siquiera
imaginado. El descubrimiento de una regularidad en la secuencia e interdependencia
de los fenmenos del mercado desbordaba el sistema tradicional del saber. Surga as
un conocimiento que no era ni lgica, ni matemtica, ni tampoco psicologa, fsica o
biologa.
Desde la ms remota antigedad, los filsofos se han afanado en descubrir los
fines que Dios o la Naturaleza han intentado realizar a lo largo de la historia humana.
Queran descubrir la ley que rige el destino y evolucin de la humanidad. Pero
incluso aquellos pensadores cuya investigacin estaba libre de toda preocupacin
teolgica fallaron de ordinario en su empeo a causa de lo inadecuado de su mtodo.
Consideraban la humanidad como un todo o bien bajo otros conceptos holsticos tales
como nacin, raza o iglesia. Establecan de manera arbitraria los fines a los que esas
entidades deban tender necesariamente. Pero nunca lograron responder
satisfactoriamente a la pregunta relativa a qu factores son los que impelen a los
distintos sujetos a comportarse de tal suerte que permitan alcanzar esos fines a los
que tiende la inexorable evolucin del todo. Por ello tenan que recurrir a las ms
abstrusas explicaciones: a la intervencin milagrosa de la Divinidad, que se haca
presente por la revelacin o la aparicin de profetas o ungidos caudillos; a la armona
preestablecida, a la predestinacin, o a la intervencin de una mstica y fabulosa alma
nacional o universal. Otros hablaron de la astucia de la naturaleza que provoca en
el hombre impulsos que involuntariamente le conducen por las sendas que la

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Naturaleza desea que siga.
Otros filsofos eran ms realistas. No se preocuparon de averiguar los designios
de la Divinidad o la Naturaleza. Contemplaron los asuntos humanos desde un punto
de vista poltico. Intentaron establecer normas para la accin pblica, una especie de
tcnica de gobierno. Los de mente ms audaz propugnaban ambiciosos planes para la
reforma y completa reestructuracin de la sociedad. Otros se contentaban con
coleccionar y sistematizar la experiencia histrica. Pero todos estaban plenamente
convencidos de que en el orden social no se da esa regularidad fenomenolgica que
observamos en el campo del funcionamiento del razonar humano y en el de los
fenmenos naturales. Descuidaron la investigacin de las leyes de la cooperacin
social, pues pensaban que el hombre puede organizar la sociedad como mejor le
plazca. Cuando la realidad no se ajustaba al deseo del reformador y las utopas
resultaban irrealizables, el fracaso se atribua a la imperfeccin moral de los
humanos. Los problemas sociales se consideraban cuestiones puramente ticas. Para
edificar la sociedad ideal slo se precisaba contar con rectos gobernantes y sbditos
virtuosos. De este modo, cualquier utopa poda convertirse en realidad.
El descubrimiento de la interdependencia ineluctable de los fenmenos del
mercado puso de manifiesto lo infundado de esta opinin. Desorientada, la gente tuvo
que enfrentarse con una visin distinta de la sociedad. Descubri con estupor que se
poda contemplar la accin humana desde puntos de vista distintos de lo bueno y lo
malo, lo leal y lo desleal, lo justo y lo injusto. En los sucesos humanos se da una
regularidad de fenmenos a la que el hombre debe adaptar su accin si quiere
alcanzar lo que se propone. Carece de sentido enfrentarse con la realidad a modo del
censor que aprueba o desaprueba segn su sentir personal y con arreglo a criterios
arbitrarios. Es preciso estudiar las normas rectoras de la accin del hombre y de la
cooperacin social a la manera como el fsico examina las que regulan la naturaleza.
Considerar la accin humana y la cooperacin social como objeto de una ciencia de
relaciones dadas, y no ya como una disciplina normativa de lo que debe ser, era una
revolucin de enormes consecuencias tanto para el conocimiento y la filosofa como
para la propia accin social.
Sin embargo, durante ms de cien aos los efectos de este radical cambio en el
modo de razonar fueron muy limitados, pues se pensaba que la nueva ciencia se
refera slo a un reducido segmento del total campo de la accin humana, es decir, los
fenmenos del mercado. Los economistas clsicos se toparon con un obstculo, la
aparente antinomia del valor, que fueron incapaces de salvar. Su imperfecta teora les
oblig a reducir el mbito de su propia ciencia. Hasta finales del siglo pasado, la
economa poltica no pas de ser una ciencia de los aspectos econmicos de la
accin humana, una teora de la riqueza y del egosmo. Trataba la accin humana en
cuanto aparece impulsada por lo que, de modo muy poco satisfactorio, denominaba
afn de lucro, reconociendo por lo dems que existen otras formas de accin cuyo
tratamiento es objeto de otras disciplinas. La transformacin del pensamiento que

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iniciaron los economistas clsicos slo fue culminada por la moderna economa
subjetiva, que convirti la teora de los precios del mercado en una teora general de
la eleccin humana.
Durante mucho tiempo no se comprendi que la sustitucin de la doctrina clsica
del valor por la nueva teora subjetiva representaba bastante ms que reemplazar una
imperfecta explicacin del intercambio mercantil por otra mejor. La teora general de
la eleccin y la preferencia rebasaba el campo al que los economistas, desde
Cantillon, Hume y Adam Smith hasta John Stuart Mill, circunscriben sus estudios. Es
mucho ms que una mera teora del aspecto econmico del esfuerzo humano por
mejorar su bienestar material. Es la ciencia de toda forma de accin humana. La
eleccin determina todas las decisiones del hombre. Cuando realiza su eleccin, el
hombre elige no slo entre diversos bienes y servicios materiales; cualquier valor
humano, sea el que sea, entra en el campo de su opcin. Todos los fines y todos los
medios las aspiraciones espirituales y las materiales, lo sublime y lo despreciable,
lo noble y lo vil se ofrecen al hombre a idntico nivel para que elija, prefiriendo
unos y repudiando otros. Nada de cuanto los hombres aprecian o rechazan queda
fuera de esa nica eleccin. La teora moderna del valor vena a ampliar el horizonte
cientfico y a ensanchar el campo de los estudios econmicos. De la economa
poltica elaborada por la escuela clsica emerga la teora general de la accin
humana, la praxeologa[1]. Los problemas econmicos o catalcticos[2] quedaban
enmarcados en una ciencia ms general, integracin imposible ya de alterar. Todo
estudio econmico debe partir de actos que consisten en optar y preferir; la economa
es una parte, si bien la ms elaborada hasta ahora, de una ciencia ms universal, la
praxeologa.

2. EL PROBLEMA EPISTEMOLGICO DE UNA TEORA


GENERAL DE LA ACCIN HUMANA

En la nueva ciencia todo apareca problemtico. Era como un cuerpo extrao en el


sistema tradicional del saber; los estudiosos, perplejos, no acertaban a clasificarla ni a
asignarle un lugar adecuado. Pero, por otro lado, estaban convencidos de que la
inclusin de la economa en el catlogo del conocimiento no exiga reorganizar ni
ampliar el esquema total. Estimaban que la clasificacin estaba ya completa. Si la
economa no se acoplaba al sistema, era porque los economistas utilizaban mtodos
imperfectos al abordar sus problemas.

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Menospreciar los debates sobre la esencia, el mbito y el carcter lgico de la
economa como si se tratara de bizantinismos escolsticos de pedantes profesores no
es sino ignorar por completo la importancia de tales debates. Por desgracia, est muy
extendido el error de suponer que la economa puede proseguir tranquilamente sus
estudios prescindiendo de las discusiones relativas al mtodo mejor de investigacin.
En la Methodenstreit (disputa sobre mtodo) entre los economistas austracos y la
Escuela Histrica Prusiana (la llamada guardia intelectual de la Casa
Hohenzollern) o en la polmica entre John Bates Clark y el institucionalismo
americano se trataba de dilucidar mucho ms que la simple cuestin de cul fuera el
mejor procedimiento de investigacin a emplear. Lo que realmente se quera precisar
era el fundamento epistemolgico de la ciencia de la accin humana y su legitimidad
lgica. Partiendo de un sistema al que era extrao el pensamiento praxeolgico y de
una filosofa que slo reconoca como cientficas adems de la lgica y las
matemticas las ciencias naturales y la historia, muchos tratadistas negaron valor y
utilidad a la teora econmica. El historicismo pretendi sustituirla por la historia
econmica y el positivismo por una imposible ciencia social basada en la estructura y
la lgica de la mecnica newtoniana. Ambas escuelas coincidan en menospreciar las
conquistas del pensamiento econmico. No era posible que los economistas
soportaran indiferentes tales ataques.
El radicalismo de esta condena en bloque de la economa bien pronto haba de ser
rebasado por un nihilismo todava ms generalizado. Desde tiempo inmemorial, los
hombres al pensar, hablar y actuar venan aceptando como hecho indiscutible la
uniformidad e inmutabilidad de la estructura lgica de la mente humana. Toda la
investigacin se basaba precisamente en tal supuesto. Pues bien, en las discusiones
acerca de la condicin epistemolgica de la economa, los tratadistas, por vez primera
en la historia, rechazaron este planteamiento. El marxismo afirma que el pensamiento
humano est determinado por la clase a que el sujeto pertenece. Toda clase social
tiene su propia lgica. El producto del pensamiento no puede ser otra cosa que un
disfraz ideolgico del egosmo clasista del sujeto pensante. Por ello la misin de la
sociologa del saber es desenmascarar las filosofas y las teoras cientficas
evidenciando su carcter ideolgico. La economa no es sino un engendro
burgus y los economistas meros sicofantes del capitalismo. Slo la sociedad sin
clases de la utopa socialista reemplazara las mentiras ideolgicas por la verdad.
Este polilogismo adopt ms tarde nuevas formas. El historicismo asegura que la
estructura lgica del pensamiento y los mtodos de accin del hombre cambian en el
curso de la evolucin histrica. El polilogismo racial adscribi a cada raza una lgica
peculiar. Y el antirracionalismo pretendi que la razn no es un instrumento idneo
para investigar los impulsos irracionales que tambin influyen en la conducta
humana.
Estas doctrinas rebasan la esfera de la catalctica. Ponen en tela de juicio no slo
la economa y la praxeologa, sino adems todas las ramas del saber y hasta la propia

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razn humana. Afectan a aquellas ciencias al igual que a la matemtica o la fsica.
Por tanto, su refutacin no corresponde a ninguna rama particular del saber, sino a la
epistemologa y a la filosofa en general. Cobra as justificacin aparente la actitud de
aquellos economistas que prosiguen tranquilamente sus estudios sin prestar mayor
atencin ni a las cuestiones epistemolgicas ni a las objeciones formuladas por el
polilogismo y el antirracionalismo. El fsico no se preocupa de si se tildan sus teoras
de burguesas, occidentales o judas; por lo mismo, el economista debera
menospreciar la denigracin y la calumnia. Debera dejar que ladraran los perros, sin
dar mayor importancia a sus aullidos. Podramos recordar el pensamiento de Spinoza:
Sane sicut se lux ipsam et tenebras manifestat, sic veritas norma sui et falsi est (Lo
mismo que la luz se manifiesta a s misma y a las tinieblas, as tambin la verdad es
norma de s misma y de lo falso).
Sin embargo, la situacin de la economa no es totalmente idntica a la de las
matemticas o las ciencias naturales. El polilogismo y el antirracionalismo dirigen
realmente sus dardos contra la praxeologa y la catalctica. Aunque formulen sus
afirmaciones de modo genrico, comprendiendo en su ataque todas las ramas del
saber, en realidad a lo que apuntan es a las ciencias de la accin humana. Sostienen
que es ilusorio pretender que la investigacin cientfica pueda sentar conclusiones
vlidas para los pueblos de todas las pocas, razas y clases sociales y se complacen
en adjetivar de burguesas u occidentales determinadas teoras fsicas o biolgicas.
Ahora bien, cuando la solucin de problemas prcticos requiere aplicar esas doctrinas
denigradas, pronto olvidan sus crticas. Los soviticos, por ejemplo, se sirven sin
escrpulos de todos los avances de la fsica, qumica y biologa burguesas y se
despreocupan de si tales doctrinas son vlidas para todas las clases. Los ingenieros y
mdicos nazis no desdearon ni dejaron de utilizar las teoras, descubrimientos e
inventos de las razas inferiores. El efectivo proceder de pueblos, naciones,
religiones, grupos lingsticos y clases sociales demuestra claramente que nadie toma
en serio las doctrinas del polilogismo y del irracionalismo en lo concerniente a la
lgica, las matemticas o las ciencias naturales.
Pero no ocurre as cuando se trata de la praxeologa y la catalctica. El motivo
principal del desarrollo de las doctrinas del polilogismo, del historicismo y del
irracionalismo no era otro que proporcionar una justificacin para rechazar las
enseanzas de la economa en la determinacin de la poltica econmica. Socialistas,
racistas, nacionalistas y estatistas fracasaron, tanto en su empeo de refutar las teoras
de los economistas, como en el de demostrar la veracidad de sus falaces doctrinas.
Fue precisamente eso lo que les incit a negar los principios lgicos y
epistemolgicos en que se asienta el raciocinio humano, tanto por lo que atae a la
vida en general, como tambin en lo referente a la investigacin cientfica.
Pero no debemos desentendernos de tales objeciones simplemente por las
motivaciones polticas que las inspiran. Al cientfico no le basta constatar que sus
crticos se muevan a impulsos pasionales o partidistas. Tiene la obligacin de

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examinar todas las objeciones que le sean opuestas, prescindiendo de la motivacin o
fondo subjetivo de las mismas. Por ello no es de recibo guardar silencio ante la
generalizada opinin segn la cual los teoremas econmicos slo son vlidos bajo
hipotticas condiciones que nunca se dan y que, por tanto, carecen de inters cuando
se trata de la realidad. No deja de sorprender que algunas escuelas econmicas
compartan, aparentemente, este criterio, a pesar de lo cual continan tranquilamente
trazando sus curvas y formulando sus ecuaciones. Cuando as proceden, en el fondo
se despreocupan del ntimo sentido de su propio razonar y de su efectiva importancia
en el mundo de la vida real y de la accin.
Tal actitud es insostenible. La tarea primordial de todo investigador estriba en
analizar exhaustivamente y definir las condiciones y supuestos bajo los cuales cobran
validez sus afirmaciones. Es errneo tomar la fsica como modelo y patrn para la
investigacin econmica; ahora bien, quienes caen bajo el hechizo de tal falacia
deberan al menos percatarse de que ningn fsico se avino jams a aceptar que haba
determinados teoremas de su especialidad cuyo esclarecimiento quedaba fuera del
mbito de la propia investigacin. El problema principal de la economa se reduce a
precisar la adecuacin entre las afirmaciones catalcticas y la realidad de esa accin
humana que se pretende llegar a conocer.
Incumbe, por tanto, a la ciencia econmica examinar con detenimiento si es cierta
la afirmacin segn la cual sus teoras slo son vlidas bajo un orden capitalista y una
ya superada etapa liberal de la civilizacin occidental. A ninguna otra disciplina ms
que a la economa corresponde valorar las diversas crticas formuladas contra la
utilidad y oportunidad del estudio de la accin humana. El pensamiento econmico
debe estructurarse de tal suerte que resulte inmune a la crtica del antirracionalismo,
el historicismo, el panfisicismo, el comportamentismo y dems variedades del
polilogismo. Sera absurdo que mientras se aducen a diario nuevos argumentos para
demostrar la utilidad de las investigaciones econmicas, los economistas
permanecieran tranquilamente encerrados en sus torres de marfil.
Ya no basta abordar los problemas econmicos por las sendas tradicionales. Es
necesario elaborar la teora catalctica sobre la slida base de una teora general de la
accin humana: la praxeologa. Tal planteamiento no slo la har inmune a muchas
crticas carentes de consistencia, sino que, adems, aclarar numerosos problemas en
la actualidad mal enfocados y peor resueltos. Con este criterio se suscita, de modo
singular, la cuestin relativa al clculo econmico.

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3. LA TEORA ECONMICA Y LA PRCTICA DE LA ACCIN
HUMANA

Suele acusarse a la economa de ser una ciencia poco desarrollada. Cierto que no es
perfecta. Es imposible alcanzar la perfeccin en el mundo del conocimiento, ni en
ninguna otra actividad humana. El hombre carece de omnisciencia. Aun la teora
mejor elaborada y que parece satisfacer plenamente nuestra ansia de saber ser
probablemente en el futuro corregida o sustituida por otra. La ciencia jams brinda
certeza absoluta y definitiva. Slo da ciertas seguridades dentro de los lmites que
nuestra capacidad mental y los descubrimientos de la poca le marcan. Cada sistema
cientfico no representa ms que un cierto estadio en el camino de la investigacin.
Refleja necesariamente la inherente insuficiencia del esfuerzo intelectual del hombre.
Pero reconocer este hecho no significa que la economa actual est atrasada.
Simplemente atestigua que nuestra ciencia es algo vivo, ya que la vida presupone
imperfeccin y cambio.
Los crticos que proclaman el supuesto atraso de la economa pertenecen a dos
campos distintos.
A un lado estn algunos naturalistas y fsicos que la censuran por no ser una
ciencia natural y por excluir las tcnicas de laboratorio. Uno de los objetivos del
presente tratado es demostrar el error que encierra esta idea. En estas notas
preliminares bastar con referimos a su fondo psicolgico. La gente de estrecha
mentalidad suele criticar las diferencias que observan en los dems. El camello de la
fbula se vanagloriaba de su giba ante los restantes animales que carecan de joroba y
el ciudadano de Ruritania vilipendia al de Laputania por no ser ruritano. El
investigador de laboratorio considera su mtodo el ms perfecto y estima que las
ecuaciones diferenciales son la nica forma adecuada de reflejar los resultados de la
investigacin. Es incapaz de apreciar los problemas epistemolgicos de la accin
humana. En su opinin, la economa no puede ser sino una forma de mecnica.
En otro lado se sitan quienes afirman que algo debe fallar en las ciencias
sociales cuando la realidad social es tan insatisfactoria. Las ciencias naturales han
logrado notables realizaciones en las dos o tres ltimas centurias, elevando el nivel de
vida de forma considerable. Las ciencias sociales, en cambio, han fracasado de modo
lamentable en su pretensin de mejorar las condiciones humanas. No han sido
capaces de suprimir la miseria y el hambre, las crisis econmicas y el paro, la guerra
y la tirana. Son, pues, ciencias estriles, que en nada contribuyen a la felicidad y a la
bienandanza de la humanidad.
Estos detractores no advierten que los grandes progresos de los mtodos tcnicos
de produccin y el consiguiente incremento de la riqueza y el bienestar se
materializaron nicamente cuando se aplicaron las medidas liberales que eran la
aplicacin prctica de las enseanzas de la economa. Fueron las ideas de los

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economistas clsicos las que eliminaron las barreras impuestas por las viejas leyes,
costumbres y prejuicios seculares sobre las aplicaciones tecnolgicas y las que
liberaron a promotores e innovadores geniales de la camisa de fuerza con que la
organizacin gremial, el paternalismo gubernamental y toda suerte de presiones
sociales les maniataban. Los economistas minaron el venerado prestigio de
militaristas y expoliadores, poniendo de manifiesto los beneficios que comporta la
pacfica actividad mercantil. Ninguno de los grandes inventos modernos se habra
implantado si la mentalidad de la era precapitalista no hubiera sido completamente
destruida por los economistas. La generalmente denominada revolucin industrial
fue consecuencia de la revolucin ideolgica provocada por las doctrinas
econmicas. Los economistas demostraron la inconsistencia de los viejos dogmas:
que no es lcito ni justo vencer al competidor produciendo gneros mejores y ms
baratos; que es reprochable desviarse de los mtodos tradicionales de produccin; que
las mquinas son perniciosas porque causan paro; que el deber de gobernante consiste
en impedir el enriquecimiento del empresario y conceder proteccin a los menos
aptos frente a la competencia de los ms eficientes; que restringir la libertad
empresarial mediante la fuerza y la coaccin del estado o de otros organismos y
asociaciones promueve el bienestar social. La escuela de Manchester y los fisicratas
franceses formaron la vanguardia del capitalismo moderno. Slo gracias a ellos
pudieron progresar esas ciencias naturales que han derramado beneficios sin cuento
sobre las masas.
Lo malo de nuestro siglo es precisamente su enorme ignorancia sobre la
influencia que la libertad econmica tuvo en el progreso tcnico de los ltimos
doscientos aos. Se engaa la gente cuando supone que la coincidente aparicin de
los nuevos mtodos de produccin y la poltica del laissez faire fue puramente casual.
Cegados por el mito marxista, nuestros coetneos creen que la moderna
industrializacin es consecuencia de unas misteriosas fuerzas productivas que
funcionan independientemente de los factores ideolgicos. Se cree que la economa
clsica no tuvo parte alguna en el advenimiento del capitalismo, sino que ms bien
fue su fruto, su superestructura ideolgica, es decir, una doctrina meramente
justificativa de las inicuas pretensiones de los explotadores. De ello se seguira que la
abolicin de la economa de mercado y su sustitucin por el totalitarismo socialista
no perturbara gravemente el constante perfeccionamiento de la tcnica. Al contrario,
el progreso social se acentuara al suprimirse los obstculos con que el egosmo de
los capitalistas lo entorpece.
La rebelin contra la ciencia econmica es la caracterstica de esta nuestra poca
de guerras despiadadas y de desintegracin social. Toms Carlyle tach a la economa
de ciencia triste y Carlos Marx calific a los economistas de sicofantes de la
burguesa. Los charlatanes, para ponderar sus remedios y los fciles atajos que en su
opinin conducen al paraso terrenal, denigran la economa calificndola de
ortodoxa y reaccionaria. Los demagogos se vanaglorian de supuestas victorias

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por ellos conseguidas sobre la economa. El hombre prctico se jacta de despreciar
lo econmico y de ignorar las enseanzas impartidas por meros profesores. La
poltica de las ltimas dcadas fue forjada por una mentalidad que se mofa de todas
las teoras econmicas sensatas y ensalza en cambio las torpes doctrinas de los
detractores de aqullas. En la mayora de los pases la llamada economa ortodoxa
est desterrada de las universidades y es virtualmente desconocida por estadistas,
polticos y escritores. No podemos culpar de la triste situacin actual a una ciencia
desdeada y desconocida por masas y dirigentes.
Conviene subrayar que el porvenir de la civilizacin moderna, tal como ha sido
desarrollada por la raza blanca en los ltimos doscientos aos, se halla
inseparablemente ligado al futuro de la economa. Esta civilizacin pudo surgir
porque la gente crea en las frmulas que aplicaban las enseanzas de los economistas
a los problemas de la vida diaria. Y fatalmente perecer si las naciones prosiguen por
el camino iniciado bajo el maleficio de las doctrinas que condenan el pensamiento
econmico.
Es cierto que la economa es una ciencia terica que, como tal, se abstiene de
establecer normas de conducta. No pretende sealar a los hombres qu metas deben
perseguir. Slo quiere averiguar los medios ms idneos para alcanzar aquellos
objetivos que otros, los consumidores, predeterminan; jams pretende indicar a los
hombres los fines a que deben aspirar. Las decisiones ltimas, la valoracin y
eleccin de metas a alcanzar, quedan fuera del mbito de la ciencia. Nunca dir a la
humanidad qu debe desear, pero s procurar ilustrarla acerca de cmo debe
comportarse si quiere alcanzar determinados fines.
Hay quienes consideran esto insuficiente y entienden que una ciencia limitada a la
investigacin de lo que es, incapaz de expresar un juicio de valor acerca de los
fines ms elevados y ltimos, carece de utilidad. Es un gran error. Sin embargo,
demostrarlo no puede ser objeto de estas consideraciones preliminares, ya que
constituye precisamente una de las pretensiones del presente tratado.

4. RESUMEN
Era necesario hacer estas consideraciones preliminares para aclarar por qu
pretendemos situar los problemas econmicos dentro del amplio marco de una teora
general de la accin humana. En el estado actual del pensamiento econmico y de los
estudios polticos referentes a las cuestiones fundamentales de la organizacin social,

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ya no es posible considerar aisladamente el problema catalctico propiamente dicho.
Estos problemas no son ms que un sector de la ciencia general de la accin humana,
y como tal deben abordarse.

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PRIMERA PARTE

LA ACCIN HUMANA

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CAPTULO I

EL HOMBRE EN ACCIN

1. ACCIN DELIBERADA Y REACCIN ANIMAL


La accin humana es una conducta consciente, movilizada voluntad transformada en
actuacin, que pretende alcanzar precisos fines y objetivos; es una reaccin
consciente del ego ante los estmulos y las circunstancias del ambiente; es una
reflexiva acomodacin a aquella disposicin del universo que est influyendo en la
vida del sujeto. Estas parfrasis tal vez sirvan para aclarar la primera frase, evitando
posibles interpretaciones errneas; aquella definicin, sin embargo, resulta correcta y
no parece precisar de aclaraciones ni comentarios.
El proceder consciente y deliberado contrasta con la conducta inconsciente, es
decir, con los reflejos o involuntarias reacciones de nuestras clulas y nervios ante las
realidades externas. Suele decirse que la frontera entre la actuacin consciente y la
inconsciente es imprecisa. Ello, sin embargo, tan slo resulta cierto en cuanto a que a
veces no es fcil decidir si determinado acto es de condicin voluntaria o
involuntaria. Pero, no obstante, la demarcacin entre consciencia e inconsciencia
resulta clara, pudiendo trazarse tajantemente la raya entre ambos mundos.
La conducta inconsciente de las clulas y los rganos fisiolgicos es para el yo
operante un dato ms, como otro cualquiera, del mundo exterior que aqul debe
tomar en cuenta. El hombre, al actuar, ha de considerar lo que acontece en su propio
organismo, al igual que se ve constreido a ponderar otras realidades, tales como, por
ejemplo, las condiciones climatolgicas o la actitud de sus semejantes. No cabe,
desde luego, negar que la voluntad humana, en ciertos casos, es capaz de dominar las
reacciones corporales. Resulta hasta cierto punto posible controlar los impulsos
fisiolgicos. Puede el hombre, a veces, mediante el ejercicio de su voluntad, superar
la enfermedad, compensar la insuficiencia innata o adquirida de su constitucin fsica
y domear sus movimientos reflejos. En tanto ello es posible, se puede ampliar el
campo de la actuacin consciente. Cuando, teniendo capacidad para hacerlo, el sujeto
se abstiene de controlar las reacciones involuntarias de sus clulas y centros
nerviosos, tal conducta, desde el punto de vista que ahora nos interesa, ha de
estimarse igualmente deliberada.

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Nuestra ciencia se ocupa de la accin humana, no de los fenmenos psicolgicos
capaces de ocasionar determinadas actuaciones. Es ello precisamente lo que distingue
y separa la teora general de la accin humana, o praxeologa, de la psicologa. Esta
ltima se interesa por aquellos fenmenos internos que provocan o pueden provocar
determinadas actuaciones. El objeto de estudio de la praxeologa, en cambio, es la
accin como tal. Queda as tambin separada la praxeologa del concepto
psicoanaltico de subconsciente. El psicoanlisis, en definitiva, es psicologa y no
investiga la accin sino las fuerzas y factores que impulsan al hombre a actuar de una
cierta manera. El subconsciente psicoanaltico es una categora psicolgica, no
praxeolgica. Que una accin sea fruto de clara deliberacin o de recuerdos olvidados
y deseos reprimidos que desde regiones, por decirlo as, subyacentes influyen en la
voluntad, para nada afecta a la naturaleza del acto en cuestin. Tanto el asesino
impelido al crimen por un impulso subconsciente (el id) como el neurtico cuya
conducta aberrante carece de sentido para el observador superficial son individuos en
accin, los cuales, al igual que el resto de los mortales, persiguen objetivos
especficos. El mrito del psicoanlisis estriba en haber demostrado que la conducta
de neurticos y psicpatas tiene su sentido; que tales individuos, al actuar, no menos
que los otros, tambin aspiran a conseguir determinados fines, aun cuando quienes
nos consideramos cuerdos y normales tal vez reputemos sin base el raciocinio
determinante de la decisin por aqullos adoptada y califiquemos de inadecuados los
medios escogidos para alcanzar los objetivos en cuestin. El concepto de
inconsciente empleado por la praxeologa y el concepto de subconsciente
manejado por el psicoanlisis pertenecen a dos rdenes distintos de raciocinio, a
diferentes campos de investigacin. La praxeologa, al igual que otras ramas del
saber, debe mucho al psicoanlisis. Por ello es tanto ms necesario trazar la raya que
separa la una del otro.
La accin no consiste simplemente en preferir. El hombre puede sentir
preferencias aun en situacin en que las cosas y los acontecimientos resulten
inevitables o, al menos, as lo crea el sujeto. Se puede preferir la bonanza a la
tormenta y desear que el sol disperse las nubes. Ahora bien, quien slo desea y espera
no interviene activamente en el curso de los acontecimientos ni en la plasmacin de
su destino. El hombre, en cambio, al actuar, opta, determina y procura alcanzar un
fin. De dos cosas que no pueda disfrutar al tiempo, elige una y rechaza la otra. La
accin, por tanto, implica, siempre y a la vez, preferir y renunciar.
La mera expresin de deseos y aspiraciones, as como la simple enunciacin de
planes, pueden constituir formas de actuar, en tanto en cuanto de tal modo se aspira a
preparar ciertos proyectos. Ahora bien, no se debe confundir dichas ideas con las
acciones a las que las mismas se refieren. No equivalen a las actuaciones que
anuncian, preconizan o rechazan. La accin es una cosa real. Lo que cuenta es la
autntica conducta del hombre, no sus intenciones si stas no llegan a realizarse. Por
lo dems, conviene distinguir y separar con precisin la actividad consciente del

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simple trabajo fsico. La accin implica acudir a ciertos medios para alcanzar
determinados fines. Uno de los medios generalmente empleados para conseguir tales
objetivos es el trabajo. Pero no siempre es as. Basta en ciertos casos una sola palabra
para provocar el efecto deseado. Quien ordena o prohbe acta sin recurrir al trabajo
fsico. Tanto el hablar como el callar, el sonrerse y el quedarse serio pueden
constituir actuaciones. Es accin el consumir y el recrearse, tanto como el renunciar
al consumo o al deleite que tenemos a nuestro alcance.
La praxeologa, por consiguiente, no distingue entre el hombre activo o
enrgico y el pasivo o indolente. El hombre vigoroso que lucha
diligentemente por mejorar su situacin acta al igual que el aletargado que,
dominado por la indolencia, acepta las cosas tal como vienen. Pues el no hacer nada y
el estar ocioso tambin constituyen actuaciones que influyen en la realidad.
Dondequiera que concurren los requisitos precisos para que pueda tener lugar la
interferencia humana, el hombre acta, tanto si interviene como si se abstiene de
intervenir. Quien soporta resignadamente cosas que podra variar acta tanto como
quien se moviliza para provocar una situacin distinta. Quien se abstiene de influir en
el funcionamiento de los factores instintivos y fisiolgicos sobre los que podra
interferir tambin acta. Actuar no supone slo hacer, sino tambin dejar de hacer
aquello que podra ser realizado.
Se podra decir que la accin es la expresin de la voluntad humana. Ahora bien,
no ampliamos con tal manifestacin nuestro conocimiento, pues el vocablo
voluntad no significa otra cosa que la capacidad del hombre para elegir entre
distintas actuaciones, prefiriendo lo uno a lo otro y procediendo de acuerdo con el
deseo de alcanzar la meta ambicionada y excluir los dems.

2. LOS REQUISITOS PREVIOS DE LA ACCIN HUMANA


Consideramos de contento y satisfaccin aquel estado del ser humano que no induce
ni puede inducir a la accin. El hombre, al actuar, aspira a sustituir un estado menos
satisfactorio por otro mejor. La mente presenta al actor situaciones ms gratas, que
ste, mediante la accin, pretende alcanzar. Es siempre el malestar el incentivo que
induce al individuo a actuar[1]. El ser plenamente satisfecho carecera de motivo para
variar de estado. Ya no tendra ni deseos ni anhelos; sera perfectamente feliz. Nada
hara; simplemente vivira.
Pero ni el malestar ni el representarse un estado de cosas ms atractivo bastan por

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s solos para impeler al hombre a actuar. Debe concurrir un tercer requisito: advertir
mentalmente la existencia de cierta conducta deliberada capaz de suprimir o, al
menos, de reducir la incomodidad sentida. Sin la concurrencia de esa circunstancia,
ninguna actuacin es posible; el interesado ha de conformarse con lo inevitable. No
tiene ms remedio que someterse a su destino.
Tales son los presupuestos generales de la accin humana. El ser que vive bajo
dichas condiciones es un ser humano. No es solamente homo sapiens, sino tambin
homo agens. Los seres de ascendencia humana que, de nacimiento o por defecto
adquirido, carecen de capacidad para actuar (en el sentido amplio del vocablo, no
slo en el legal), a efectos prcticos, no son seres humanos. Aunque las leyes y la
biologa los consideren hombres, de hecho carecen de la caracterstica
especficamente humana. El recin nacido no es un ser actuante; no ha recorrido an
todo el trayecto que va de la concepcin al pleno desarrollo de sus cualidades
humanas. Slo al finalizar tal desarrollo se convertir en sujeto de accin.

Sobre la felicidad

Suele considerarse feliz al hombre que ha conseguido los objetivos que se haba
propuesto. Ms exacto sera decir que esa persona es ahora ms feliz de lo que antes
era. No cabe oponer, sin embargo, objecin a la costumbre de definir el actuar
humano como la bsqueda de la felicidad.
Conviene, sin embargo, evitar errores bastante extendidos. En definitiva, la
accin humana pretende invariablemente dar satisfaccin al anhelo sentido por el
actor. Slo a travs de individualizados juicios de valoracin se puede ponderar la
mayor o menor satisfaccin personal, juicios que son distintos segn los diversos
interesados y, aun para una misma persona, diferentes segn los momentos. Es la
valoracin subjetiva con arreglo a la voluntad y al juicio propio lo que hace a las
gentes ms o menos felices o desgraciadas. Nadie es capaz de dictaminar qu ha de
proporcionar mayor bienestar al prjimo.
Tales afirmaciones en modo alguno afectan a la anttesis existente entre el
egosmo y el altruismo, el materialismo y el idealismo, el individualismo y el
colectivismo, el atesmo y la religin. Hay quienes slo se interesan por su propio
bienestar material. A otros, en cambio, las desgracias ajenas les producen tanto o ms
malestar que sus propias desventuras. Hay personas que no aspiran ms que a
satisfacer el deseo sexual, la apetencia de alimentos, bebidas y vivienda y dems

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placeres fisiolgicos. No faltan, en cambio, seres humanos a quienes en grado
preferente interesan aquellas otras satisfacciones usualmente calificadas de
superiores o espirituales. Existen seres dispuestos a acomodar su conducta a las
exigencias de la cooperacin social; y hay tambin quienes propenden a quebrantar
las correspondientes normas. Para unos el trnsito terrenal es un camino que conduce
a la bienaventuranza eterna; pero tambin hay quienes no creen en las enseanzas de
religin alguna y para nada las toman en cuenta.
La praxeologa no se interesa por los objetivos ltimos que la accin pueda
perseguir. Sus enseanzas resultan vlidas para todo tipo de actuacin,
independientemente del fin a que se aspire. Es una ciencia que considera
exclusivamente los medios, en modo alguno los fines. Manejamos el trmino
felicidad en sentido meramente formal. Para la praxeologa, el decir que el nico
objetivo del hombre es alcanzar la felicidad resulta pura tautologa, porque, desde
aquel plano, ningn juicio podemos formular acerca de lo que, concretamente, haya
de hacer al hombre ms feliz.
El eudemonismo y el hedonismo afirman que el malestar es el incentivo de toda
actuacin humana, procurando sta, invariablemente, suprimir la incomodidad en el
mayor grado posible, es decir, hacer al hombre que acta un poco ms feliz. La
ataraxia epicrea es aquel estado de felicidad y contentamiento perfecto al que tiende
toda actividad humana, sin llegar nunca a alcanzarlo plenamente. Ante la perspicacia
de tal constatacin, pierde importancia el que la mayora de los partidarios de dichas
filosofas no advirtieran la condicin meramente formal de los conceptos de dolor y
placer, dndoles en cambio una significacin sensual y materialista. Las escuelas
teolgicas, msticas y dems de tica heternoma no acertaron a impugnar la esencia
del epicuresmo por cuanto se limitaban a criticar su supuesto desinters por los
placeres ms elevados y nobles. Es cierto que muchas obras de los primeros
partidarios del eudemonismo, hedonismo y utilitarismo se prestan a interpretaciones
equvocas. Pero el lenguaje de los filsofos modernos, y ms todava el de los
economistas actuales, es tan preciso y correcto, que ya no cabe confusin
interpretativa alguna.

Sobre los instintos y los impulsos

El mtodo utilizado por la sociologa de los instintos no es idneo para llegar a


comprender el problema fundamental de la accin humana. Dicha escuela, en efecto,

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clasifica los diferentes objetivos concretos a que tiende la accin humana suponiendo
que sta es impulsada hacia cada uno de ellos por un instinto especfico. El hombre
aparece como exclusivamente movido por instintos e innatas disposiciones. Se
presume que tal planteamiento viene a desarticular, de una vez para siempre, las
odiosas enseanzas de la economa y de la filosofa utilitaria. Feuerbach, sin
embargo, advirti acertadamente que el instinto aspira siempre a la felicidad[2]. La
metodologa de la psicologa y de la sociologa de los instintos clasifica
arbitrariamente los objetivos inmediatos de la accin y viene a ser una hipstasis de
cada uno de ellos. En tanto que la praxeologa proclama que el fin de la accin es la
remocin de cierto malestar, la psicologa del instinto afirma que se acta para
satisfacer cierto impulso instintivo.
Muchos partidarios de tal escuela creen haber demostrado que la actividad no se
halla regida por la razn, sino que viene originada por profundas fuerzas innatas,
impulsos y disposiciones que el pensamiento racional no comprende. Tambin creen
haber logrado evidenciar la inconsistencia del racionalismo, criticando a la economa
por constituir un tejido de errneas conclusiones deducidas de falsos supuestos
psicolgicos[3]. Pero lo que pasa es que el racionalismo, la praxeologa y la
economa, en verdad, no se ocupan ni de los resortes que inducen a actuar ni de los
fines ltimos de la accin, sino de los medios que el hombre haya de emplear para
alcanzar los objetivos propuestos. Por insondables que sean los abismos de los que
emergen los instintos y los impulsos, los medios a que el hombre apela para
satisfacerlos son fruto de consideraciones racionales que ponderan el coste, por un
lado, y el resultado alcanzado, por otro[4].
Quien obra bajo presin emocional no por eso deja de actuar. Lo que distingue la
accin impulsiva de las dems es que en estas ltimas el sujeto contrasta ms
serenamente tanto el coste como el fruto obtenido. La emocin perturba las
valoraciones del actor. Arrebatado por la pasin, el objetivo parece al interesado ms
deseable y su precio menos oneroso de lo que, ante un examen ms fro, considerara.
Nadie ha puesto nunca en duda que incluso bajo un estado emocional los medios y
los fines son objeto de ponderacin, siendo posible influir en el resultado de tal
anlisis a base de incrementar el coste del ceder al impulso pasional. Castigar con
menos rigor las infracciones criminales cometidas bajo un estado de excitacin
emocional o de intoxicacin equivale a fomentar tales excesos. La amenaza de una
severa sancin disuade incluso a las personas impulsadas por pasiones, al parecer,
irresistibles.
Interpretamos la conducta animal suponiendo que los seres irracionales siguen en
cada momento el impulso de mayor vehemencia. Al comprobar que el animal come,
cohabita y ataca a otros animales o al hombre, hablamos de sus instintos de
alimentacin, de reproduccin y de agresin y concluimos que tales instintos son
innatos y exigen satisfaccin inmediata.
Pero con el hombre no ocurre lo mismo. El ser humano es capaz de domear

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incluso aquellos impulsos que de modo ms perentorio exigen atencin. Puede vencer
sus instintos, emociones y apetencias, racionalizando su conducta. Deja de satisfacer
deseos vehementes para atender otras aspiraciones; no le avasallan aqullos. El
hombre no rapta a toda hembra que despierta su libido; ni devora todos los alimentos
que le atraen; ni ataca a cuantos quisiera aniquilar. Tras ordenar en escala valorativa
sus deseos y anhelos, opta y prefiere; es decir, acta. Lo que distingue al homo
sapiens de las bestias es, precisamente, eso, el que procede de manera consciente. El
hombre es el ser capaz de inhibirse; que puede vencer sus impulsos y deseos; que
tiene poder para refrenar sus instintos.
A veces los impulsos son de tal violencia que ninguna de las desventajas que su
satisfaccin implica resulta bastante para detener al individuo. Aun en este supuesto
hay eleccin. El agente, en tal caso, prefiere ceder al deseo en cuestin[5].

3. LA ACCIN HUMANA COMO PRESUPUESTO


IRREDUCTIBLE

Hubo siempre gentes deseosas de llegar a desentraar la causa primaria, la fuente y


origen de cuanto existe, el impulso generador de los cambios que acontecen; la
sustancia que todo lo crea y que es causa de s misma. La ciencia, en cambio, nunca
aspir a tanto, consciente de la limitacin de la mente humana. El estudioso pretende
ciertamente retrotraer los fenmenos a sus causas. Pero advierte que tal aspiracin
fatalmente tiene que acabar tropezando con muros insalvables. Hay fenmenos que
no pueden ser analizados ni referidos a otros: son presupuestos irreductibles. El
progreso de la investigacin cientfica permite ir paulatinamente reduciendo a sus
componentes cada vez mayor nmero de hechos que previamente resultaban
inexplicables. Pero siempre habr realidades irreductibles o inanalizables, es decir,
presupuestos ltimos o finales.
El monismo asegura no haber ms que una sustancia esencial; el dualismo afirma
que hay dos; y el pluralismo que son muchas. De nada sirve discutir estas cuestiones,
meras disputas metafsicas insolubles. Nuestro actual conocimiento no nos permite
dar a mltiples problemas soluciones universalmente satisfactorias.
El monismo materialista entiende que los pensamientos y las humanas voliciones
son fruto y producto de los rganos corporales, de las clulas y los nervios cerebrales.
El pensamiento, la voluntad y la actuacin del hombre seran mera consecuencia de
procesos materiales que algn da los mtodos de la investigacin fsica y qumica

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explicarn. Tal supuesto entraa tambin una hiptesis metafsica, aun cuando sus
partidarios la consideren verdad cientfica irrebatible e innegable.
Muchas teoras han pretendido explicar, por ejemplo, la relacin entre el cuerpo y
el alma; pero, a fin de cuentas, no eran sino conjeturas hurfanas de toda relacin con
la experiencia. Lo ms que puede afirmarse es que hay ciertas conexiones entre los
procesos mentales y los fisiolgicos. Pero, en verdad, es muy poco lo que
concretamente sabemos acerca de la naturaleza y desarrollo de tales relaciones.
Ni los juicios de valor ni las efectivas acciones humanas se prestan a ulterior
anlisis. Podemos admitir que dichos fenmenos tienen sus causas. Pero en tanto no
sepamos de qu modo los hechos externos fsicos y fisiolgicos producen en la
mente humana pensamientos y voliciones que ocasionan actos concretos, tenemos
que conformarnos con un insuperable dualismo metodolgico. En el estado actual del
saber, las afirmaciones fundamentales del positivismo, del monismo y del
panfisicismo son meros postulados metafsicos, carentes de base cientfica y sin
utilidad ni significado para la investigacin. La razn y la experiencia nos muestran
dos reinos separados: el externo, el de los fenmenos fsicos, qumicos y fisiolgicos;
y el interno, el del pensamiento, del sentimiento, de la apreciacin y de la actuacin
consciente. Ningn puente conocemos hoy que una ambas esferas. Idnticos
fenmenos exteriores provocan reflejos humanos diferentes y hechos dispares dan
lugar a idnticas respuestas humanas. Ignoramos el porqu.
Ante esta situacin no es posible ni aceptar ni rechazar las declaraciones
esenciales del monismo y del materialismo. Creamos o no que las ciencias naturales
logren algn da explicarnos la produccin de las ideas, de los juicios de apreciacin
y de las acciones, del mismo modo que explican la aparicin de una sntesis qumica
como fruto necesario e inevitable de determinada combinacin de elementos,
mientras tanto no tenemos ms remedio que conformarnos con el dualismo
metodolgico.
La accin humana provoca cambios. Es un elemento ms de la actividad universal
y del devenir csmico. De ah que sea un objeto legtimo de investigacin cientfica.
Y puesto que al menos por ahora no puede ser desmenuzada en sus causas
integrantes, debemos considerarla como presupuesto irreductible, y como tal
estudiarla.
Cierto que los cambios provocados por la accin humana carecen de
trascendencia comparados con los efectos engendrados por las grandes fuerzas
csmicas. El hombre es un pobre grano de arena contemplado desde el ngulo de la
eternidad y del universo infinito. Pero, para el individuo, la accin humana y sus
vicisitudes son tremendamente reales. La accin constituye la esencia del hombre, el
medio de proteger su vida y de elevarse por encima del nivel de los animales y las
plantas. Por perecederos y vanos que puedan parecer, todos los esfuerzos humanos
son, empero, de importancia trascendental para el hombre y para la ciencia humana.

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4. RACIONALIDAD E IRRACIONALIDAD; SUBJETIVISMO Y
OBJETIVIDAD EN LA INVESTIGACIN PRAXEOLGICA

La accin humana es siempre y necesariamente racional. Hablar de accin racional


es un evidente pleonasmo y, por tanto, debe rechazarse tal expresin. Aplicados a los
fines ltimos de la accin, los trminos racional e irracional no son apropiados y
carecen de sentido. El fin ltimo de la accin siempre es la satisfaccin de algn
deseo del hombre actuante. Puesto que nadie puede reemplazar los juicios de valor
del sujeto en accin por los propios, es intil enjuiciar los anhelos y las voliciones de
los dems. Nadie est calificado para decidir qu har a otro ms o menos feliz.
Quienes pretenden enjuiciar la vida ajena, o bien exponen cul sera su conducta de
hallarse en la situacin del prjimo, o bien, pasando por alto los deseos y aspiraciones
de sus semejantes, se limitan a proclamar, con arrogancia dictatorial, la manera en
que el prjimo servira mejor a los designios del propio crtico.
Es corriente denominar irracionales aquellas acciones que, prescindiendo de
ventajas materiales y tangibles, tienden a alcanzar satisfacciones ideales o ms
elevadas. En este sentido, la gente asegura, por ejemplo, unas veces aprobando y
otras desaprobando que quien sacrifica la vida, la salud o la riqueza para alcanzar
bienes ms altos como la lealtad a sus convicciones religiosas, filosficas y
polticas o la libertad y la grandeza nacional viene impelido por consideraciones de
ndole no racional. La persecucin de estos fines, sin embargo, no es ni ms ni menos
racional o irracional que la de otros fines humanos. Es errneo suponer que el deseo
de cubrir las necesidades perentorias de la vida o el de conservar la salud sea ms
racional, natural o justificado que el aspirar a otros bienes y satisfacciones. Cierto que
la apetencia de alimentos y calor es comn al hombre y a otros mamferos y que, por
lo general, quien carezca de manutencin y abrigo concentrar sus esfuerzos en la
satisfaccin de esas urgentes necesidades sin, de momento, preocuparse mucho por
otras cosas. El deseo de vivir, de salvaguardar la existencia y de sacar partido de toda
oportunidad para vigorizar las propias fuerzas vitales es un rasgo caracterstico de
cualquier forma de ser viviente. Sin embargo, para el hombre no constituye un
imperativo ineludible el doblegarse ante dichas apetencias.
Mientras todos los dems animales se ven inexorablemente impelidos a la
conservacin de su vida y a la proliferacin de la especie, el hombre es capaz de
dominar tales impulsos. Controla tanto su apetito sexual como su deseo de vivir.
Renuncia a la vida si considera intolerables aquellas condiciones nicas bajo las
cuales podra sobrevivir. Es capaz de morir por un ideal y tambin de suicidarse.
Incluso la vida es para el hombre el resultado de una eleccin, o sea, de un juicio
valorativo.
Lo mismo ocurre con el deseo de vivir en la abundancia. La mera existencia de
ascetas y de personas que renuncian a los bienes materiales por amor a sus

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convicciones, o simplemente por preservar su dignidad e individual respeto,
evidencia que el correr en pos de los placeres materiales en modo alguno resulta
inevitable, siendo en cambio consecuencia de una precisa eleccin. La verdad, sin
embargo, es que la inmensa mayora de nosotros preferimos la vida a la muerte y la
riqueza a la pobreza.
Es arbitrario considerar natural y racional nicamente la satisfaccin de las
necesidades fisiolgicas y todo lo dems artificial y, por tanto, irracional. El
rasgo tpicamente humano estriba en que el hombre no slo desea alimento, abrigo y
ayuntamiento carnal, como el resto de los animales, sino que aspira adems a otras
satisfacciones. Experimentamos necesidades y apetencias tpicamente humanas, que
podemos calificar de ms elevadas comparadas con los deseos comunes al hombre
y a los dems mamferos[6].
Al aplicar los calificativos racional e irracional a los medios elegidos para la
consecucin de fines determinados, lo que se trata de ponderar es la oportunidad e
idoneidad del sistema adoptado. Debe el mismo enjuiciarse para decidir si es o no el
que mejor permite alcanzar el objetivo ambicionado. La razn humana, desde luego,
no es infalible y, con frecuencia, el hombre se equivoca, tanto en la eleccin de
medios como en su utilizacin. Una accin inadecuada al fin propuesto no produce el
fruto esperado. La misma no se adapta a la finalidad perseguida, pero no por ello
dejar de ser racional, pues se trata de un mtodo originado en una deliberacin
razonada (aunque defectuosa) y de un esfuerzo (si bien ineficaz) por conseguir cierto
objetivo. Los mdicos que, hace cien aos, empleaban para el tratamiento del cncer
unos mtodos que los profesionales contemporneos rechazaran, carecan, desde el
punto de vista de la patologa actual, de conocimientos bastantes y, por tanto, su
actuacin resultaba balda. Ahora bien, no procedan irracionalmente; hacan lo que
crean ms conveniente. Es probable que dentro de cien aos los futuros galenos
dispongan de mejores mtodos para tratar dicha enfermedad; en tal caso, sern ms
eficientes que nuestros mdicos, pero no ms racionales.
Lo opuesto a la accin humana no es la conducta irracional, sino la refleja
reaccin de nuestros rganos corporales al estmulo externo, reaccin que no puede
ser controlada a voluntad. Y cabe incluso que el hombre, en determinados casos, ante
un mismo agente, responda simultneamente por reaccin refleja y por accin
consciente. Al ingerir un veneno, el organismo apresta automticamente defensas
contra la infeccin; con independencia, puede intervenir la actuacin humana
administrando un antdoto.
Respecto del problema planteado por la anttesis entre lo racional y lo irracional,
no hay diferencia entre las ciencias naturales y las ciencias sociales. La ciencia
siempre es y debe ser racional; presupone intentar aprehender los fenmenos del
universo mediante una ordenacin sistemtica de todo el saber disponible. Sin
embargo, como anteriormente se haca notar, la descomposicin analtica del
fenmeno en sus elementos constitutivos antes o despus llega a un punto del que ya

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no puede pasar. La mente humana es incluso incapaz de concebir un saber que no est
limitado por ningn dato ltimo imposible de analizar y explicar. El sistema cientfico
que gua al investigador hasta alcanzar el lmite en cuestin resulta estrictamente
racional. Es el dato irreductible el que puede calificarse de hecho irracional.
Est hoy en boga el menospreciar las ciencias sociales por el hecho de ser
puramente racionales. La objecin ms corriente que se formula contra la economa
es la de que olvida la irracionalidad de la vida y del universo e intenta encuadrar en
secos esquemas racionales y en fras abstracciones la variedad infinita de los
fenmenos. Nada ms absurdo. La economa, al igual que las dems ramas del saber,
va tan lejos como puede, dirigida por mtodos racionales. Alcanzado el lmite, se
detiene y califica el hecho con que tropieza de dato irreductible, es decir, de
fenmeno que no admite ulterior anlisis, al menos en el estado actual de nuestros
conocimientos[7].
Las enseanzas de la praxeologa y de la economa son vlidas para todo tipo de
accin humana, independientemente de los motivos, causas y fines en que esta ltima
se fundamente. Los juicios finales de valor y los fines ltimos de la accin humana
son hechos dados para cualquier forma de investigacin cientfica y no se prestan a
ningn anlisis ulterior. La praxeologa trata de los medios y sistemas adoptados para
la consecucin de los fines ltimos. Su objeto de estudio son los medios, no los fines.
En este sentido hablamos del subjetivismo de la ciencia general de la accin
humana; acepta como realidades insoslayables los fines ltimos a los que el hombre
aspira en su actuar; es enteramente neutral respecto a ellos, abstenindose de formular
juicio valorativo alguno. Lo nico que le preocupa es determinar si los medios
empleados son idneos para la consecucin de los fines propuestos. Cuando el
eudemonismo habla de felicidad y el utilitarismo o la economa de utilidad, estamos
ante trminos que debemos interpretar de un modo subjetivo, en el sentido de que
mediante ellos se pretende expresar aquello que el hombre, por resultarle atractivo,
persigue al actuar. El progreso del moderno eudemonismo, hedonismo y utilitarismo
consiste precisamente en haber alcanzado tal formalismo, contrario al antiguo sentido
materialista de dichos modos de pensar; idntico progreso ha supuesto la moderna
teora subjetivista del valor comparativamente a la anterior teora objetivista
propugnada por la escuela clsica. Y precisamente en tal subjetivismo reside la
objetividad de nuestra ciencia. Por ser subjetivista y por aceptar los juicios de
apreciacin del hombre actuante como datos ltimos no susceptibles de ningn
examen crtico posterior, nuestra ciencia queda emplazada por encima de las luchas
de partidos y facciones; no interviene en los conflictos que se plantean las diferentes
escuelas dogmticas y ticas; se aparta de toda idea preconcebida, de todo juicio o
valoracin; sus enseanzas resultan universalmente vlidas y ella misma es absoluta y
plenamente humana.

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5. LA CAUSALIDAD COMO REQUISITO DE LA ACCIN
El hombre acta porque es capaz de descubrir relaciones causales que provocan
cambios y mutaciones en el universo. El actuar implica y presupone la categora de
causalidad. Slo quien contemple el mundo a la luz de la causalidad puede actuar. En
tal sentido, se puede decir que la causalidad es una categora de la accin. La
categora medios y fines presupone la categora causa y efecto. Sin causalidad ni
regularidad fenomenolgica no sera posible ni el raciocinio ni la accin humana. Tal
mundo sera un caos, en el cual el individuo se esforzara vanamente por hallar
orientacin y gua. El ser humano incluso es incapaz de representarse semejante
desorden universal.
No puede el hombre actuar cuando no percibe relaciones de causalidad. Pero esta
afirmacin no es reversible. En efecto, aun cuando conozca la relacin causal, si no
puede influir en la causa, el individuo tampoco puede actuar.
El anlisis de la causalidad siempre consisti en preguntarse el sujeto: Dnde y
cmo debo intervenir para desviar el curso que los acontecimientos adoptaran sin esa
mi interferencia capaz de impulsarlos hacia metas que satisfacen mejor mis deseos?
En este sentido, el hombre se plantea el problema: Quin o qu rige el fenmeno de
que se trate? Busca la regularidad, la ley, precisamente porque desea intervenir.
Esta bsqueda fue interpretada por la metafsica con excesiva amplitud, como
investigacin de la ltima causa del ser y de la existencia. Siglos haban de transcurrir
antes de que ideas tan exageradas y desorbitadas fueran reconducidas al modesto
problema de determinar dnde hay o habra que intervenir para alcanzar este o aquel
objetivo.
El enfoque dado al problema de la causalidad en las ltimas dcadas, debido a la
confusin que algunos eminentes fsicos han provocado, resulta poco satisfactorio.
Confiemos en que este desagradable captulo de la historia de la filosofa sirva de
advertencia a futuros filsofos.
Hay mutaciones cuyas causas nos resultan desconocidas, al menos por ahora.
Nuestro conocimiento, en ciertos casos, es slo parcial, permitindonos nicamente
afirmar que, en el 70 por 100 de los casos, A provoca B; en los restantes, C o incluso
D, E, F, etc. Para poder ampliar esta fragmentaria informacin con otra ms completa
sera preciso que furamos capaces de descomponer A en sus elementos. Mientras
ello no est a nuestro alcance, habremos de conformarnos con una ley estadstica; las
realidades en cuestin, sin embargo, para nada afectan al significado praxeolgico de
la causalidad. El que nuestra ignorancia en determinadas materias sea total, o
inutilizables nuestros conocimientos a efectos prcticos, en modo alguno supone
anular la categora causal.
Los problemas filosficos, epistemolgicos y metafsicos que la causalidad y la
induccin imperfecta plantean caen fuera del mbito de la praxeologa. Interesa tan
slo a nuestra ciencia dejar sentado que, para actuar, el hombre ha de conocer la

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relacin causal existente entre los distintos eventos, procesos o situaciones. La accin
del sujeto provocar los efectos deseados slo en aquella medida en que el interesado
perciba tal relacin. Es claro que al afirmar esto nos estamos moviendo en un crculo
vicioso, pues slo constatamos que se ha apreciado con acierto determinada relacin
causal cuando nuestra actuacin, guiada por la correspondiente percepcin, ha
provocado el resultado esperado. Pero no podemos evitar este crculo vicioso
precisamente en razn a que la causalidad es una categora de la accin. Por tratarse
de categora del actuar, la praxeologa no puede dejar de aludir al fundamental
problema filosfico en cuestin.

6. EL ALTER EGO
Si tomamos el trmino causalidad en su sentido ms amplio, la teleologa puede
considerarse como una rama del anlisis causal. Las causas finales son las primeras
de todas las causas. La causa de un hecho es siempre determinada accin o cuasi
accin que apunta a un determinado objetivo.
Tanto el hombre primitivo como el nio, adoptando una postura ingenuamente
antropomrfica, creen que los cambios y acontecimientos son consecuencias
provocadas por la accin de un ente que procede en forma similar a como ellos
mismos actan. Creen que los animales, las plantas, las montaas, los ros y las
fuentes, incluso las piedras y los cuerpos celestes, son seres con sentimientos y
deseos que procuran satisfacer. Slo en una posterior fase de su desarrollo cultural
renuncia el individuo a semejantes ideas animistas, reemplazndolas por una visin
mecanicista del mundo. Los principios mecanicistas le resultan al hombre una gua
tan certera que hasta llega a creer que, sirvindose de ellos puede resolver todos los
problemas que plantean el pensamiento y la investigacin cientfica. El mecanicismo
es, para el materialismo y el panfisicismo, la esencia misma del saber, y los mtodos
experimentales y matemticos de las ciencias naturales son el nico modo cientfico
de pensar. Todos los cambios han de analizarse como movimientos regidos por las
leyes de la mecnica.
Los partidarios del mecanicismo se despreocupan de los graves y an no resueltos
problemas relacionados con la base lgica y epistemolgica de los principios de la
causalidad y de la induccin imperfecta. A su modo de ver, la certeza de tales
principios resulta indudable simplemente porque los mismos se cumplen. El que los
experimentos de laboratorio provoquen los resultados predichos por la teora y el que

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las mquinas en las fbricas funcionen del modo previsto por la tecnologa
demuestra, dicen, la solvencia de los mtodos y descubrimientos de las modernas
ciencias naturales. Aun admitiendo que la ciencia sea incapaz de brindarnos la verdad
y qu es la verdad?, no por eso deja de sernos de gran utilidad, ya que nos
permite alcanzar los objetivos que perseguimos.
Ahora bien, precisamente cuando aceptamos ese pragmtico punto de vista
aparece la vacuidad del dogma panfsico. La ciencia, como ms arriba se haca notar,
no ha logrado averiguar las relaciones existentes entre el cuerpo y la mente. Ningn
partidario del ideario panfsico puede pretender que su filosofa se haya podido jams
aplicar a las relaciones interhumanas o a las ciencias sociales. A pesar de ello, no hay
duda de que el principio segn el cual el ego trata a sus semejantes como si fueran
seres pensantes y actuantes al igual que l ha evidenciado su utilidad tanto en la vida
corriente como en la investigacin cientfica. Nadie es capaz de negar que tal
principio se cumple.
No hay duda de que el considerar al semejante como ser que piensa y acta como
yo, el ego, ha provocado resultados satisfactorios; por otra parte, nadie cree que
pudiera darse una verificacin prctica semejante a cualquier postulado que predicara
tratar al ser humano como se hace con los objetos de las ciencias naturales. Los
problemas epistemolgicos que la comprensin de la conducta ajena plantea no son
menos arduos que los que suscitan la causalidad y la induccin incompleta. Se puede
admitir que es imposible demostrar de modo concluyente la proposicin que asegura
que mi lgica es la lgica de todos los dems y la nica lgica humana y que las
categoras de mi actuar son las categoras de la actuacin de todos los dems, as
como de la accin humana en general. Ello no obstante, el pragmtico debe recordar
que tales proposiciones funcionan tanto en la prctica como en la ciencia, y el
positivista no debe desconocer el hecho de que, al dirigirse a sus semejantes,
presupone tcita e implcitamente la validez intersubjetiva de la lgica y, por
tanto, la existencia del mundo del pensamiento y de la accin del alter ego de
condicin indudablemente humana[8].
Pensar y actuar son rasgos especficos del hombre y privativos de los seres
humanos. Caracterizan al ser humano aun independientemente de su adscripcin a la
especie zoolgica homo sapiens. No es propiamente el objeto de la praxeologa la
investigacin de las relaciones entre el pensamiento y la accin. Le basta dejar
sentado que no hay ms que una lgica inteligible para la mente y que slo existe un
modo de actuar que merezca la calificacin de humano y resulte comprensible para
nuestra inteligencia. El que existan o puedan existir en algn lugar seres
sobrehumanos o infrahumanos que piensen y acten de modo distinto al nuestro es
un tema que desborda la capacidad de la mente humana. Nuestro esfuerzo intelectual
debe contraerse al estudio de la accin humana.
Esta accin humana, que est inextricablemente ligada con el pensamiento, viene
condicionada por un imperativo lgico. No le es posible a la mente del hombre

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concebir relaciones lgicas que contrasten con su propia estructura lgica. E
igualmente imposible le resulta concebir un modo de actuar cuyas categoras
diferiran de las categoras determinantes de nuestras propias acciones.
El hombre slo puede acudir a dos rdenes de principios para aprehender
mentalmente la realidad; a saber: los de la teleologa y los de la causalidad. Lo que no
puede encuadrarse dentro de una de estas dos categoras resulta impenetrable para la
mente. Un hecho que no se preste a ser interpretado por uno de esos dos caminos
resulta para el hombre inconcebible y misterioso. El cambio slo puede concebirse
como consecuencia, o bien de la operacin de la causalidad mecnica, o bien de una
conducta deliberada; para la mente humana no cabe una tercera solucin[9]. Es cierto
que la teleologa, segn antes se haca notar, puede ser enfocada como una variante
de la causalidad. Pero ello no anula las esenciales diferencias existentes entre ambas
categoras.
La visin panmecanicista del mundo est abocada a un monismo metodolgico;
reconoce slo la causalidad mecnica porque slo a ella atribuye valor cognoscitivo o
al menos un valor cognoscitivo ms alto que a la teleologa. Es una supersticin
metafsica. Ambos principios de conocimiento la causalidad y la teleologa,
debido a la limitacin de la razn humana, son imperfectos y no nos aportan
informacin plena. La causalidad supone un regressus in infinitum que la razn no
puede llegar a agotar. La teleologa flaquea en cuanto se le pregunta qu mueve al
primer motor. Ambos mtodos abocan a datos irreductibles que no cabe analizar ni
interpretar. La razn y la investigacin cientfica nunca pueden aportar sosiego pleno
a la mente, certeza apodctica, ni perfecto conocimiento de todas las cosas. Quien
aspire a ello debe entregarse a la fe e intentar tranquilizar la inquietud de su
consciencia abrazando un credo o una doctrina metafsica.
Slo apartndonos del mundo de la razn y de la experiencia podemos llegar a
negar que nuestros semejantes actan. No podemos escamotear este hecho
recurriendo a prejuicios en boga o a una opinin arbitraria. La experiencia cotidiana
no slo patentiza que el nico mtodo idneo para estudiar las circunstancias de
nuestro alrededor no-humano es aqul que se ampara en la categora de causalidad,
sino que, adems, acredita, y de modo no menos convincente, que nuestros
semejantes son seres que actan como nosotros mismos. Para comprender la accin
slo podemos recurrir a un mtodo de interpretacin y anlisis: el que parte del
conocimiento y examen de nuestra propia conducta consciente.
El estudio y anlisis de la accin ajena nada tiene que ver con el problema de la
existencia del espritu, del alma inmortal. Las crticas esgrimidas por el empirismo, el
conductismo y el positivismo contra las diversas teoras del alma para nada afectan al
tema que nos ocupa. La cuestin debatida se reduce a determinar si se puede
aprehender intelectualmente la accin humana negndose a considerarla como una
conducta sensata e intencionada que aspira a la consecucin de especficos objetivos.
El behaviorismo (conductismo) y el positivismo pretenden aplicar los mtodos de las

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ciencias naturales empricas a la accin humana. La interpretan como respuesta a
estmulos. Tales estmulos, sin embargo, no pueden explicarse con arreglo a los
mtodos de las ciencias naturales. Todo intento de describirlos ha de contraerse
forzosamente al significado que les atribuye el hombre que acta. Podemos calificar
de estmulo la oferta de un producto en venta. Pero lo tpico de tal oferta, lo que la
distingue de todas las dems, slo puede comprenderse ponderando la significacin
que al hecho atribuyen las partes interesadas. Ningn artificio dialctico logra, como
por arte de magia, escamotear el que el deseo de alcanzar ciertos fines es el motor que
induce al hombre a actuar. Tal deliberada conducta la accin constituye el objeto
principal de nuestra ciencia. Ahora bien, al abordar el tema, forzosamente hemos de
tomar en cuenta el significado que el hombre que acta confiere tanto a la realidad
dada como a su propio comportamiento en relacin con esta situacin.
No interesa al fsico investigar las causas finales, por cuanto no parece lgico que
los hechos que constituyen el objeto de estudio de la fsica puedan ser fruto de la
actuacin de un ser que persiga fines al modo de los humanos. Pero tampoco debe el
praxelogo descuidar la mecnica de la volicin y la intencionalidad del hombre al
actuar por el hecho de que constituyen meras realidades dadas. Si as lo hiciera,
dejara de estudiar la accin humana. Con frecuencia, tales hechos pueden ser
analizados a un tiempo desde el campo de la praxeologa y desde el de las ciencias
naturales. Ahora bien, quien se interesa por el disparo de un arma de fuego como
fenmeno fsico o qumico no es un praxelogo: descuida precisamente aquellos
problemas que la ciencia de la conducta humana deliberada pretende esclarecer.

Sobre la utilidad de los instintos

Buena prueba de que slo hay dos vas la de la causalidad y la de la teleologa


para la investigacin humana la proporcionan los problemas que se plantean en torno
a la utilidad de los instintos. Hay conductas que ni pueden ser satisfactoriamente
explicadas amparndose exclusivamente en los principios causales de las ciencias
naturales ni tampoco se las puede encuadrar entre las acciones humanas de ndole
consciente. Para comprender tales actuaciones nos vemos forzados a dar un rodeo y,
asignndoles la condicin de cuasi acciones, hablamos de instintos tiles.
Observamos dos cosas: primero, la tendencia especfica de todo organismo con
vida a responder ante estmulos determinados de forma regular; segundo, los buenos
efectos que el proceder de esta suerte provoca por lo que se refiere a la vigorizacin y

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mantenimiento de las fuerzas vitales del organismo. Si pudiramos considerar esta
conducta como el fruto de una aspiracin consciente a alcanzar especficos fines, la
consideraramos accin y la estudiaramos de acuerdo con el mtodo teleolgico de la
praxeologa. Pero, al no hallar en tal proceder vestigio alguno de mente consciente,
concluimos que un factor desconocido al que denominamos instinto fue el
agente instrumental. En tal sentido suponemos que es el instinto lo que gobierna la
cuasi deliberada conducta animal, as como las inconscientes, pero no por eso menos
tiles, reacciones de nuestros msculos y nervios. Ahora bien, el hecho de que
personalicemos a este desconocido elemento de la conducta como una fuerza y le
llamemos instinto en nada ampla nuestro saber. Nunca debemos olvidar que con la
palabra instinto no hacemos ms que marcar la frontera que nuestra investigacin
cientfica es incapaz de trasponer, al menos por ahora.
La biologa ha logrado descubrir una explicacin natural, es decir, mecanicista,
para muchos procesos que en otros tiempos se atribuan a la accin instintiva.
Subsisten, sin embargo, mltiples realidades que no pueden ser consideradas meras
reacciones a estmulos qumicos o mecnicos. Los animales adoptan actitudes que
slo pueden explicarse suponiendo la intervencin de un agente dirigente que dicte
las mismas a aqullos. Es vana la pretensin del behaviorismo de estudiar la accin
humana desde fuera de la misma, con arreglo a los mtodos de la psicologa animal.
La conducta animal, tan pronto como rebasa los procesos meramente fisiolgicos,
tales como la respiracin y el metabolismo, slo puede analizarse recurriendo a los
conceptos intencionales elaborados por la praxeologa. El behaviorista aborda el tema
partiendo del humano concepto de intencin y logro. Recurre torpemente en su
estudio a los conceptos de utilidad y perjudicialidad. Cuando rehye toda expresa
referencia a la actuacin consciente, a la bsqueda de objetivos precisos, slo logra
engaarse a s mismo; mentalmente trata de hallar fines por doquier, ponderando
todas las actuaciones con arreglo a un imperfecto patrn utilitario. La ciencia de la
conducta humana en la medida en que no es mera fisiologa tiene que referirse al
significado y a la intencionalidad. A este respecto, ninguna ilustracin nos brinda la
observacin de la psicologa de los brutos o el examen de las inconscientes
reacciones del recin nacido. Al contrario, slo recurriendo al auxilio de la ciencia de
la accin humana se puede comprender la psicologa animal y la infantil. Sin acudir a
las categoras praxeolgicas es imposible concebir y entender la accin de animales y
nios.
La contemplacin de la conducta instintiva de los animales llena al hombre de
estupor, suscitndole interrogantes a los que nadie ha podido responder
satisfactoriamente. Ahora bien, el que los animales y las plantas reaccionen en forma
cuasi deliberada no debe parecemos ni ms ni menos milagroso que la capacidad del
hombre para pensar y actuar o la sumisin del universo inorgnico a las funciones
que la fsica resea o la realidad de los procesos biolgicos que en el mundo orgnico
se producen. Son hechos todos ellos milagrosos, en el sentido de que se trata de

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fenmenos irreductibles para nuestra capacidad investigadora.
Este dato ltimo es eso que denominamos instinto animal. El concepto de
instinto, al igual que los de movimiento, fuerza, vida y consciencia, no es ms que un
nuevo vocablo para designar un fenmeno irreductible. Pero, por s, ni nos explica
nada ni nos orienta hacia causa alguna prxima o remota[10].

El fin absoluto

Para evitar todo posible error en torno a las categoras praxeolgicas parece
conveniente resaltar una realidad en cierto modo perogrullesca.
La praxeologa, como las ciencias histricas, trata de la accin humana
intencional. Si menciona los fines, entiende los fines que persigue el hombre al
actuar; si alude a intencionalidad, se refiere al sentido que el hombre, al actuar,
imprime a sus acciones.
Praxeologa e historia son manifestaciones de la mente humana y, como tales, se
hallan condicionadas por la capacidad intelectual de los mortales. Ni la praxeologa ni
la historia pretenden averiguar las intenciones de una mente absoluta y objetiva ni el
sentido objetivo inherente al curso de los acontecimientos y la evolucin histrica; ni
los planes que Dios, la Naturaleza, el Weltgeist o el Destino puedan pretender plasmar
a travs del universo y la humanidad. Aquellas disciplinas nada tienen en comn con
la denominada filosofa de la historia. No aspiran a ilustrarnos acerca del sentido
objetivo, absoluto y cierto de la vida y la historia, contrariamente a lo que pretenden
las obras de Hegel, Comte, Marx y legin de otros escritores[11].

El hombre vegetativo

Algunas filosofas recomendaron al hombre, como fin ltimo, renunciar totalmente a


la accin. Consideran la vida como un mal que slo proporciona a los mortales pena,

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sufrimiento y angustia, y niegan resueltamente que cualquier esfuerzo humano
consciente pueda hacerla ms tolerable. Slo aniquilando la consciencia, la volicin y
la vida es posible alcanzar la felicidad. El camino nico que conduce a la salvacin y
a la bienaventuranza exige al hombre transformarse en un ser perfectamente pasivo,
indiferente e inerte como las plantas. El bien supremo consiste en rehuir tanto el
pensamiento como la accin.
Tales son en esencia las enseanzas de diversas filosofas indias, especialmente el
budismo, as como del pensamiento de Schopenhauer. La praxeologa no se interesa
por tales doctrinas. La posicin de nuestra ciencia es totalmente neutral ante todo
gnero de juicio valorativo y la eleccin de los fines ltimos. La misin de la
praxeologa no es aprobar ni condenar, sino describir la realidad.
La praxeologa pretende analizar la accin humana. Se ocupa del hombre que
efectivamente acta; nunca de un supuesto ser humano que, a modo de planta,
llevara una existencia meramente vegetativa.

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CAPTULO II

PROBLEMAS EPISTEMOLGICOS DE LAS CIENCIAS


DE LA ACCIN HUMANA

1. PRAXEOLOGA E HISTORIA
Las ciencias de la accin humana se dividen en dos ramas principales: la de la
praxeologa y la de la historia.
La historia recoge y ordena sistemticamente todos los datos de experiencia
concernientes a la accin humana. Se ocupa del contenido concreto de la actuacin
del hombre. Examina las empresas humanas en toda su multiplicidad y variedad, as
como las actuaciones individuales en cualquiera de sus aspectos accidentales,
especiales y particulares. Analiza las motivaciones que impulsaron a los hombres a
actuar y las consecuencias provocadas por tal proceder. Abarca cualquier
manifestacin de la actividad humana. Existe, por eso, la historia general, pero
tambin la historia de sucesos particulares; historia de la actuacin poltica y militar,
historia de las ideas y de la filosofa, historia econmica, historia de las diversas
tcnicas, de la literatura, del arte y de la ciencia, de la religin, de las costumbres y de
los usos tradicionales, as como de mltiples otros aspectos de la vida humana.
Tambin son materia histrica la etnologa y la antropologa, mientras no invadan el
terreno de la biologa. Lo mismo acontece con la psicologa, siempre que no se meta
en la fisiologa, epistemologa o filosofa. De no menos condicin histrica goza la
lingstica, en tanto no se adentre en el campo de la lgica o de la fisiologa del
lenguaje[1].
El objeto de estudio de todas las ciencias histricas es el pasado. No nos ilustran,
por eso, con enseanzas que puedan aplicarse a la totalidad de la actividad humana,
es decir, a la accin futura tambin. El conocimiento histrico hace al hombre sabio y
prudente. Pero no proporciona, por s solo, saber ni pericia alguna que resulte til
para abordar ningn supuesto individualizado.
Las ciencias naturales, igualmente, se ocupan de hechos ya pasados. Todo
conocimiento experimental se refiere a hechos anteriormente observados; no existe
experiencia de acontecimientos futuros. La verdad, sin embargo, es que la
experiencia a la que las ciencias naturales deben todos sus triunfos es fruto de la

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experimentacin, merced a la cual se puede examinar aisladamente cada uno de los
elementos del cambio. Los datos as reunidos pueden luego utilizarse para el
razonamiento inductivo, una de las formas de raciocinio, que en la prctica ha
demostrado ciertamente su indudable eficacia, si bien su fundamentacin
epistemolgica todava, hoy por hoy, no est clara del todo.
La experiencia de que tratan las ciencias de la accin humana es siempre
experiencia de fenmenos complejos. En el campo de la accin humana no es posible
recurrir a ningn experimento de laboratorio. Nunca se puede ponderar aisladamente
la mutacin de uno solo de los elementos concurrentes, presuponiendo incambiadas
todas las dems circunstancias del caso. La experiencia histrica como experiencia de
fenmenos complejos no nos proporciona hechos en el sentido en que las ciencias
naturales emplean este trmino para significar sucesos aislados comprobados de
modo experimental. La ilustracin proporcionada por la historia no sirve para
formular teoras ni para predecir el futuro. Toda realidad histrica puede ser objeto de
interpretaciones varias y, de hecho, ha sido siempre interpretada de los modos ms
diversos.
Los postulados del positivismo y de escuelas metafsicas afines resultan, por
tanto, falsos. No es posible conformar las ciencias de la accin humana con la
metodologa de la fsica y de las dems ciencias naturales. No hay manera de
establecer una teora a posteriori de la conducta del hombre y de los acontecimientos
sociales. La historia no puede ni probar ni refutar ninguna afirmacin de valor
general como lo hacen las ciencias naturales, las cuales aceptan o rechazan las
hiptesis segn coincidan o no con la experimentacin. No es posible en ese terreno
comprobar experimentalmente la veracidad o la falsedad de una proposicin general.
Los fenmenos complejos, engendrados por la concurrencia de diversas
relaciones causales, no permiten evidenciar la certeza o el error de teora alguna.
Antes al contrario, esos fenmenos slo resultan inteligibles si se interpretan a la luz
de teoras previamente desarrolladas a partir de otras fuentes. En el mbito de los
fenmenos naturales la interpretacin de un acontecimiento debe encajar en las
teoras verificadas satisfactoriamente mediante la experimentacin. En el terreno de
los hechos histricos no existe tal restriccin. Pueden formularse las ms arbitrarias
explicaciones. Cuando se trata de explicar algo, la mente humana no duda en inventar
ad hoc las ms imaginarias teoras carentes de toda justificacin lgica.
Pero, en la esfera de la historia, la praxeologa viene a imponer a la interpretacin
de los hechos restricciones semejantes a las que las teoras experimentalmente
contrastadas imponen cuando se trata de interpretar y aclarar acontecimientos de
orden fsico, qumico o fisiolgico. La praxeologa no es una ciencia histrica, sino
terica y sistemtica. Su objeto es la accin humana como tal, con independencia de
todas las circunstancias ambientales, accidentales e individuales de los actos
concretos. Sus enseanzas son de orden puramente formal y general, ajenas al
contenido material y a las condiciones peculiares del caso de que se trate. Aspira a

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formular teoras que resulten vlidas en cualquier caso en el que efectivamente
concurran aquellas circunstancias implcitas en sus supuestos y construcciones. Sus
afirmaciones y proposiciones no derivan del conocimiento experimental. Como los de
la lgica y la matemtica, son a priori. Su veracidad o falsedad no puede ser
contrastada mediante el recurso a acontecimientos ni experiencias. Lgica y
temporalmente, son anteriores a cualquier comprensin de los hechos histricos.
Constituyen obligado presupuesto para la aprehensin intelectual de los sucesos
histricos. Sin su concurso, los acontecimientos se presentan ante el hombre en
caleidoscpica diversidad e ininteligible desorden.

2. EL CARCTER FORMAL Y APRIORSTICO DE LA


PRAXEOLOGA

Se ha puesto de moda una tendencia filosfica que pretende negar la posibilidad de


todo conocimiento a priori. El saber humano, asegrase, deriva ntegra y
exclusivamente de la experiencia. Tal postura se comprende en tanto reaccin,
exagerada desde luego, contra algunas aberraciones teolgicas y cierta equivocada
filosofa de la historia y de la naturaleza. Porque, como es sabido, la metafsica
pretenda averiguar, de modo intuitivo, las normas morales, el sentido de la evolucin
histrica, las cualidades del alma y de la materia y las leyes rectoras del mundo fsico,
qumico y fisiolgico. En alambicadas especulaciones, se volva alegremente la
espalda a la realidad evidente. Tales pensadores estaban convencidos de que, sin
recurrir a la experiencia, slo mediante el raciocinio caba explicarlo todo y descifrar
hasta los ms abstrusos enigmas.
Las modernas ciencias naturales deben sus xitos a la observacin y a la
experimentacin. No cabe duda de que el empirismo y el pragmatismo llevan razn
cuando de las ciencias naturales se trata. Ahora bien, no es menos cierto que se
equivocan gravemente cuando pretenden recusar todo conocimiento a priori y
suponen que la lgica, la matemtica y la praxeologa deben ser consideradas tambin
como disciplinas empricas y experimentales.
Por lo que a la praxeologa atae, los errores de los filsofos se deben a su total
desconocimiento de la ciencia econmica[2] e incluso, a veces, a su inaudita
ignorancia de la historia. Para el filsofo, el estudio de los problemas filosficos
constituye una noble y sublime vocacin situada muy por encima de aquellas otras
ocupaciones mediante las cuales el hombre persigue el lucro y el provecho propio.

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Contrara al eximio profesor el advertir que sus filosofas le sirven de medio de vida,
le repugna la idea de que se gana el sustento anlogamente a como lo hace el artesano
o el labriego. Las cuestiones dinerarias son temas groseros y no debe el filsofo,
dedicado a investigar trascendentes cuestiones sobre la verdad absoluta y los valores
eternos, envilecer su mente ocupndose de los problemas de la economa.
No debe confundirse el problema referente a si existen o no presupuestos
apriorsticos del pensar es decir, obligadas e ineludibles condiciones intelectuales
del pensamiento, previas a toda idea o percepcin con el problema de la evolucin
del hombre hasta adquirir su actual capacidad mental tpicamente humana. El hombre
desciende de antepasados de condicin no-humana, los cuales carecan de esa
capacidad intelectiva. Tales antepasados, sin embargo, gozaban ya de una cierta
potencialidad que a lo largo de la evolucin les permiti acceder a la condicin de
seres racionales. Esta transformacin se produjo mediante influencias ambientales
que afectaron a generacin tras generacin. De ello deducen los empiristas que el
raciocinio se basa en la experimentacin y es consecuencia de la adaptacin del
hombre a las condiciones de su medio ambiente.
Estas ideas, lgicamente, implican afirmar que el hombre fue pasando por etapas
sucesivas, desde la condicin de nuestros prehumanos antepasados hasta llegar a la de
homo sapiens. Hubo seres que, si bien no gozaban an de la facultad humana de
razonar, disfrutaban ya de aquellos rudimentarios elementos en que se basa la razn.
Su mentalidad no era todava lgica, sino prelgica (o, ms bien, imperfectamente
lgica). Esos endebles mecanismos lgicos progresaron poco a poco, pasando de la
etapa prelgica a la de la verdadera lgica. La razn, la inteligencia y la lgica son,
por tanto, fenmenos histricos. Podra escribirse la historia de la lgica como se
puede escribir la de las diferentes tcnicas. No hay razn alguna para suponer que
nuestra lgica sea la fase ltima y definitiva de la evolucin intelectual. La lgica
humana no es ms que una etapa en el camino que conduce desde el prehumano
estado ilgico a la lgica sobrehumana. La razn y la mente, las armas ms eficaces
con que el hombre cuenta en su lucha por la existencia, estn inmersas en el continuo
devenir de los fenmenos zoolgicos. No son ni eternas ni inmutables; son puramente
transitorias.
Es ms, resulta evidente que todo individuo, a lo largo de su personal desarrollo
evolutivo, no slo rehace aquel proceso fisiolgico que desde la simple clula
desemboca en el sumamente complejo organismo mamfero, sino tambin el proceso
espiritual que de la existencia puramente vegetativa y animal conduce a la mentalidad
racional. Tal transformacin no queda perfeccionada durante la vida intrauterina, sino
que se completa ms tarde, a medida que, paso a paso, el hombre va despertndose a
la vida consciente. De esta suerte, resulta que el ser humano, durante sus primeros
aos, partiendo de oscuros fondos, rehace los diversos estadios recorridos por la
evolucin lgica de la mente humana.
Por otra parte, est el caso de los animales. Advertimos plenamente el insalvable

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abismo que separa los procesos racionales de la mente humana de las reacciones
cerebrales y nerviosas de los brutos. Sin embargo, tambin creemos percibir en las
bestias la existencia de fuerzas que desesperadamente pugnan por alcanzar la luz
intelectiva. Son como prisioneros que anhelaran fervientemente liberarse de su fatal
condena a la noche eterna y al automatismo inexorable. Nos dan pena porque tambin
nosotros nos hallamos en anloga situacin, luchando siempre con la inexorable
limitacin de nuestro aparato intelectivo, en vano esfuerzo por alcanzar el inasequible
conocimiento perfecto.
Pero el problema del conocimiento a priori es distinto. No se trata ahora de
determinar cmo apareci el raciocinio y la conciencia. El tema que nos ocupa se
refiere al carcter constitutivo y obligado de la estructura de la mente humana.
Las relaciones lgicas fundamentales no pueden ser objeto de demostracin ni de
refutacin. El pretender demostrar su certeza obliga a presuponer su validez. Es
imposible explicarlas a quien, por s solo, no las advierta. Es vano todo intento de
precisarlas recurriendo a las conocidas reglas de la definicin. Estamos ante
proposiciones de carcter primario, obligado antecedente de toda definicin, nominal
o real. Se trata de categoras primordiales, que no pueden ser objeto de anlisis. La
mente humana es incapaz de concebir otras categoras lgicas diferentes. Para el
hombre resultan imprescindibles e insoslayables, aun cuando a una mente
sobrehumana pudieran merecer otra conceptuacin. Integran los ineludibles
presupuestos del conocimiento, de la comprensin y de la percepcin.
Al mismo tiempo, son presupuestos obligados de la memoria. Las ciencias
naturales tienden a explicar la memoria como una manifestacin especfica de otro
fenmeno ms general. El organismo vivo queda indeleblemente estigmatizado por
todo estmulo recibido y la propia materia inorgnica actual no es ms que el
resultado de todos los influjos que sobre ella actuaron. Nuestro universo es fruto del
pasado. Por tanto, cabe decir, en un cierto sentido metafrico, que la estructura
geolgica del globo guarda memoria de todas las anteriores influencias csmicas, as
como que el cuerpo humano es la resultante de la ejecutoria y vicisitudes del propio
interesado y sus antepasados. Ahora bien, la memoria nada tiene que ver con esa
unidad estructural y esa continuidad de la evolucin csmica. Se trata de un
fenmeno de conciencia, condicionado, consecuentemente, por el a priori lgico.
Sorprndense los psiclogos ante el hecho de que el hombre nada recuerde de su vida
embrionaria o de lactante. Freud intent explicar esa ausencia recordatoria aludiendo
a la subconsciente supresin de indeseadas memorias. La verdad es que en los
estados de inconsciencia nada hay que pueda recordarse. Ni los reflejos inconscientes
ni las simples reacciones fisiolgicas pueden ser objeto de recuerdo, ya se trate de
adultos o nios. Slo los estados conscientes pueden ser recordados.
La mente humana no es una tabula rasa sobre la que los hechos externos graban
su propia historia. Al contrario, goza de medios propios para aprehender la realidad.
El hombre fragu esas armas, es decir, plasm la estructura lgica de su propia mente

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a lo largo de un dilatado desarrollo evolutivo que, partiendo de las amebas, llega
hasta la presente condicin humana. Ahora bien, esos instrumentos mentales son
lgicamente anteriores a todo conocimiento.
El hombre no es slo un animal ntegramente formado por aquellos estmulos que
fatalmente determinan las circunstancias de su vida; tambin es un ser que acta. Y la
categora de accin es antecedente lgico de cualquier acto determinado.
El que el hombre carezca de capacidad creadora bastante para concebir categoras
disconformes con sus ilaciones lgicas fundamentales y con los principios de la
causalidad y la teleologa impone lo que cabe denominar apriorismo metodolgico.
A diario, con nuestra conducta, atestiguamos la inmutabilidad y universalidad de
las categoras del pensamiento y de la accin. Quien se dirige a sus semejantes para
informarles o convencerles, para inquirir o contestar interrogantes, se ampara, al
proceder de tal suerte, en algo comn a todos los hombres: la estructura lgica de la
razn humana. La idea de que A pudiera ser al mismo tiempo no-A, o que preferir A a
B equivaliera a preferir B a A, es para la mente humana inconcebible y absurdo. Nos
resulta incomprensible todo razonamiento prelgico o metalgico. Somos incapaces
de concebir un mundo sin causalidad ni teleologa.
No interesa al hombre determinar si, fuera de la esfera accesible a su inteligencia,
existen o no otras en las cuales se opere de un modo categricamente distinto a como
funcionan el pensamiento y la accin humana. Ningn conocimiento procedente de
tales mundos tiene acceso a nuestra mente. Carece de sentido inquirir si las cosas, en
s, son distintas de como a nosotros nos parecen; si existen universos inaccesibles e
ideas imposibles de comprender. Esos problemas desbordan nuestra capacidad
cognoscitiva. El conocimiento humano viene condicionado por la estructura de
nuestra mente. Si, como objeto principal de investigacin, se elige la accin humana,
ello equivale a contraer, por fuerza, el estudio a las categoras de accin conformes
con la mente humana, aqullas que implican la proyeccin de sta sobre el mundo
externo de la evolucin y el cambio. Todos los teoremas que la praxeologa formula
se refieren exclusivamente a las indicadas categoras de accin y slo tienen validez
dentro de la rbita en la que aquellas categoras operan. Dichos pronunciamientos en
modo alguno pretenden ilustrarnos acerca de mundos y situaciones impensables e
inimaginables.
De ah que la praxeologa merezca el calificativo de humana en un doble sentido.
Lo es, en efecto, por cuanto sus teoremas, en el mbito de los correspondientes
presupuestos, aspiran a tener validez universal en relacin con toda actuacin
humana. Y es humana igualmente porque slo se interesa por la accin humana,
desentendindose de las acciones que carezcan de tal condicin, ya sean subhumanas
o sobrehumanas.

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La supuesta heterogeneidad lgica del hombre primitivo

Es un error bastante generalizado suponer que los escritos de Lucien Lvy-Bruhl


abogan en favor de aquella doctrina segn la cual la estructura lgica de la mente de
los hombres primitivos fue y sigue siendo categricamente diferente de la del hombre
civilizado. Al contrario, las conclusiones a que Lvy-Bruhl llega, despus de analizar
cuidadosamente todo el material etnolgico disponible, proclaman palmariamente
que las ilaciones lgicas fundamentales y las categoras de pensamiento y de accin
operan lo mismo en la actividad intelectual del salvaje que en la nuestra. El contenido
de los pensamientos del hombre primitivo difiere del de los nuestros, pero la
estructura formal y lgica es comn a ambos.
Es cierto que Lvy-Bruhl afirma que la mentalidad de los pueblos primitivos es
de carcter esencialmente mtico y prelgico; las representaciones mentales
colectivas del hombre primitivo vienen reguladas por la ley de la participacin y
son, por lo tanto, diferentes de la ley de la contradiccin. Ahora bien, la distincin
de Lvy-Bruhl entre pensamiento lgico y pensamiento prelgico se refiere al
contenido, no a la forma ni a la estructura categorial del pensar. El propio escritor, en
efecto, afirma que, entre las gentes civilizadas, tambin se dan ideas y relaciones
ideolgicas reguladas por la ley de la participacin, las cuales, con mayor o menor
independencia, con ms o menos fuerza, coexisten inseparablemente con aquellas
otras regidas por la ley de la razn. Lo prelgico y lo mtico conviven con lo
lgico[3].
Lvy-Bruhl sita las doctrinas fundamentales del cristianismo en la esfera del
pensamiento prelgico[4]. Se pueden formular, y efectivamente se han formulado,
numerosas crticas contra las doctrinas cristianas y su interpretacin por los telogos.
Pero nadie os jams afirmar que la mente de los Padres de la Iglesia y filsofos
cristianos entre ellos San Agustn y Santo Toms fuera de estructura lgica
diferente a la nuestra. La diferencia entre quien cree en milagros y quien no tiene fe
en ellos atae al contenido del pensamiento, no a su forma lgica. Tal vez se
equivoque quien pretenda demostrar la posibilidad y la realidad de los milagros. Pero
demostrar su error segn bien dicen los brillantes ensayos de Hume y Mill es
una tarea lgica no menos ardua que la de demostrar el error de cualquier falacia
filosfica o econmica.
Exploradores y misioneros nos aseguran que en frica y en la Polinesia el
hombre primitivo rehye superar mentalmente la primera impresin que le producen
las cosas, no queriendo preocuparse de si puede mudar aquel planteamiento[5]. Los
educadores europeos y americanos tambin, a veces, nos dicen lo mismo de sus
alumnos. Lvy-Bruhl transcribe las palabras de un misionero acerca de los
componentes de la tribu Mossi del Nger: La conversacin con ellos gira
exclusivamente en torno a mujeres, comida y, durante la estacin de las lluvias, la

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cosecha[6]. Pero es que acaso preferan otros temas numerosos contemporneos y
conocidos de Newton, Kant y Lvy-Bruhl?
La conclusin a que llevan los estudios de este ltimo se expresa mejor con las
propias palabras del autor. La mente primitiva, como la nuestra, desea descubrir las
causas de los acontecimientos, si bien aqulla no las busca en la misma direccin que
nosotros[7].
El campesino deseoso de incrementar su cosecha tal vez recurra a soluciones
distintas, segn la filosofa que le anime. Puede ser que se d a ritos mgicos; acaso
practique una piadosa peregrinacin, o bien ofrezca un cirio a su santo patrn; o
tambin es posible que proceda a utilizar ms y mejor fertilizante. Ahora bien, sea
cual fuere la solucin preferida, siempre nos hallaremos ante una actuacin racional
consistente en emplear ciertos medios para alcanzar determinados fines. La magia, en
determinado aspecto, no es ms que una variedad de la tcnica. El exorcismo tambin
es una accin deliberada y con sentido, basada en una concepcin que la mayora de
nuestros contemporneos rechaza como supersticiosa y por tanto inadecuada. Pero el
concepto de accin no implica que sta se base en una teora correcta y una tcnica
apropiada, ni tampoco que pueda alcanzar el fin propuesto. Lo nico que, a estos
efectos, importa es que quien acte crea que los medios utilizados van a provocar el
efecto apetecido.
Ninguno de los descubrimientos aportados por la etnologa y la historia
contradicen la afirmacin de que la estructura lgica de la mente es comn a todos los
hombres de todas las razas, edades y pases[8].

3. LO APRIORSTICO Y LA REALIDAD
El razonamiento apriorstico es estrictamente conceptual y deductivo. De ah que no
pueda producir sino tautologas y juicios analticos. Todas sus conclusiones se
derivan lgicamente de las premisas en las que realmente se hallan contenidas. De
donde la general objecin de que nada puede aadir a nuestro conocimiento.
Todos los teoremas geomtricos se hallan ya implcitos en los correspondientes
axiomas. El teorema de Pitgoras presupone el tringulo rectngulo. Este teorema es
una tautologa, su deduccin se concreta en un juicio analtico. Pese a ello, nadie
duda de que la geometra en general y el teorema de Pitgoras en particular dejen de
ampliar el campo de nuestro conocimiento. La cognicin derivada del puro

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razonamiento deductivo es tambin creativa y abre nuestra mente a esferas que antes
nos eran desconocidas. La trascendente misin del razonamiento apriorstico estriba,
de un lado, en permitirnos advertir cuanto se halla implcito en las categoras, los
conceptos y las premisas y, de otro, en mostrarnos lo que stos no contienen. Su
funcin, por tanto, consiste en hacer claro y evidente lo que antes resultaba oscuro y
arcano[9].
En el concepto de dinero estn implcitos todos los teoremas de la teora
monetaria. La teora cuantitativa del dinero no ampla nuestro conocimiento con
enseanza alguna que no est ya virtualmente contenida en el concepto del propio
medio de intercambio. Dicha doctrina no hace ms que transformar, desarrollar y
desplegar conocimientos; slo analiza, y por tanto resulta tautolgica, en el mismo
sentido que lo es el teorema de Pitgoras en relacin con el concepto de tringulo
rectngulo. Nadie, sin embargo, negar la importancia cognoscitiva de la teora
cuantitativa del dinero. sta permanecer desconocida si no se descubre mediante el
razonamiento econmico. Una larga lista de fracasos en el intento de resolver los
problemas planteados demuestra que no fue tarea fcil alcanzar el actual nivel de
conocimiento en la materia.
El que la ciencia apriorstica no proporcione un conocimiento pleno de la realidad
no supone deficiencia de la misma. Los conceptos y teoremas que maneja son
herramientas mentales gracias a las cuales vamos abriendo el camino que conduce a
percibir mejor la realidad; ahora bien, dichos instrumentos no encierran la totalidad
de los conocimientos posibles sobre el conjunto de las cosas. No hay oposicin entre
la teora y la comprensin de la viviente y cambiante realidad. Sin contar con la
teora, es decir, con la ciencia general apriorstica de la accin humana, es imposible
comprender la realidad de la accin humana.
La relacin entre razn y experiencia ha constituido, desde antiguo, uno de los
fundamentales problemas de la filosofa. Al igual que todas las dems cuestiones
referentes a la crtica del conocimiento, los filsofos lo han abordado slo en relacin
con las ciencias naturales. No se han interesado por las ciencias de la accin humana,
por lo que sus contribuciones carecen de valor para la praxeologa.
Se suele recurrir, al abordar los problemas epistemolgicos que suscita la
economa, a alguna de las soluciones que brindan las ciencias naturales. Hay autores
que proponen el convencionalismo de Poincar[10]. Entienden que las premisas del
razonamiento econmico son objeto de convencin lingstica o postulados[11]. Otros
prefieren acogerse a las ideas einstenianas. Einstein se pregunta: Cmo puede la
matemtica, producto de la razn humana totalmente independiente de cualquier
experiencia, ajustarse a los objetos reales con tan extraordinaria exactitud? Es
posible que la razn humana, sin ayuda de la experiencia, se halle capacitada para
descubrir, mediante el puro raciocinio, la esencia de las cosas reales? Einstein
responde: En tanto en cuanto los teoremas matemticos hacen referencia a la
realidad, no son ciertos, y en tanto en cuanto son ciertos, no hacen referencia a la

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realidad[12].
Ahora bien, las ciencias de la accin humana difieren radicalmente de las ciencias
naturales. Quienes pretenden construir un sistema epistemolgico de la accin
humana segn el modelo de las ciencias naturales yerran lamentablemente.
El objeto especfico de la praxeologa, es decir, la accin humana, brota de la
misma fuente que el humano razonamiento. Accin y razn son cogenricas y
homogneas; se las podra considerar como dos aspectos diferentes de una misma
cosa. Precisamente porque la accin es fruto de la razn, es sta capaz de ilustrar
mediante el puro razonamiento las caractersticas esenciales de la accin. Los
teoremas que el recto razonamiento praxeolgico llega a formular no slo son
absolutamente ciertos e irrefutables, al modo de los teoremas matemticos, sino que
tambin reflejan la ntima realidad de la accin, con el rigor de su apodctica certeza e
irrefutabilidad, tal como sta, efectivamente, se produce en el mundo y en la historia.
La praxeologa proporciona conocimiento preciso y verdadero de la realidad.
El punto de partida de la praxeologa no consiste en seleccionar unos ciertos
axiomas ni en preferir un cierto mtodo de investigacin, sino en reflexionar sobre la
esencia de la accin. No existe actuacin alguna en la que no concurran, plena y
perfectamente, las categoras praxeolgicas. Es impensable un actuar en el cual no
sea posible distinguir y separar netamente medios y fines o costes y rendimientos.
Nada hay que se ajuste slo aproximada o imperfectamente a la categora econmica
del intercambio. Slo hay cambio o no-cambio, y en relacin con cualquier cambio
son plena y rigurosamente vlidos todos los teoremas generales referentes al
intercambio, con todas sus implicaciones. No existen formas transicionales entre el
intercambio y su inexistencia o entre el cambio directo y el cambio indirecto.
Ninguna experiencia podr jams aducirse que contradiga tales afirmaciones.
Semejante experiencia sera imposible, ante todo, por el hecho de que cualquier
experiencia referente a la accin humana viene condicionada por las categoras
praxeolgicas y resulta posible slo mediante la aplicacin de stas. Si nuestra mente
no dispusiera de los esquemas lgicos que el razonamiento praxeolgico formula,
jams podramos distinguir ni apreciar la accin. Advertiramos gestos diversos, pero
no percibiramos compras ni ventas, precios, salarios, tipos de inters, etc. Slo
sirvindonos de los esquemas praxeolgicos podemos tener una experiencia relativa a
un acto de compra o de venta, independientemente de que nuestros sentidos adviertan
o no determinados movimientos o gestos de hombres o elementos no humanos del
mundo externo. Sin el auxilio de la percepcin praxeolgica nada sabramos acerca
de los medios de intercambio. Si, carentes de dicho conocimiento previo,
contemplamos un conjunto de monedas, slo veremos unos cuantos discos metlicos.
Para comprender qu es el dinero, es preciso tener conocimiento de la categora
praxeolgica de medio de intercambio.
La experiencia relativa a la accin humana se diferencia de la referente a los
fenmenos naturales en que exige y presupone el conocimiento praxeolgico. De ah

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que el mtodo empleado por las ciencias naturales resulte inidneo para el estudio de
la praxeologa, la economa y la historia.
Al proclamar la condicin apriorstica de la praxeologa, no es que pretendamos
disear una ciencia nueva distinta de las tradicionales disciplinas de la accin
humana. En modo alguno afirmamos que la teora de la accin humana deba ser
apriorstica, sino que efectivamente lo es y siempre lo ha sido. El examen de
cualquiera de los problemas suscitados por la accin humana aboca,
indefectiblemente, al razonamiento apriorstico. Es indiferente a este respecto que
quienes discuten un problema sean tericos que slo buscan el conocimiento puro o
estadistas, polticos o simples ciudadanos deseosos de comprender el fluir de los
acontecimientos y decidir qu poltica o conducta ha de servir mejor a sus personales
intereses. Aun cuando pueda comenzar la discusin econmica en torno a un hecho
concreto, el debate se desva inevitablemente de las circunstancias especficas del
caso, pasndose, de modo insensible, al examen de los principios fundamentales, con
olvido de los sucesos reales que provocaron el tema. La historia de las ciencias
naturales es un vasto archivo de repudiadas teoras e hiptesis en pugna con los datos
experimentales. Recurdese, en este sentido, las errneas doctrinas de la mecnica
antigua, desautorizadas por Galileo, o el desastrado final de la teora del flogisto. La
historia de la economa no registra casos similares. Los partidarios de teoras
mutuamente incompatibles pretenden apoyarse en unos mismos hechos para
demostrar que la certeza de sus doctrinas ha sido experimentalmente comprobada. Lo
cierto es que la percepcin de fenmenos complejos y no hay otro tipo de
percepcin en el terreno de la accin humana puede esgrimirse en favor de las ms
contradictorias teoras. El que dicha interpretacin de la realidad se estime o no
correcta depende de la opinin personal que nos merezcan las aludidas teoras
formuladas con anterioridad mediante el razonamiento apriorstico[13].
La historia no puede instruirnos acerca de normas, principios o leyes generales.
Es imposible deducir, a posteriori, de una experiencia histrica, teora ni teorema
alguno referente a la actuacin o conducta humana. La historia no sera ms que un
conjunto de acaecimientos sin ilacin, un mundo de confusin, si no fuera posible
aclarar, ordenar e interpretar los datos disponibles mediante el sistematizado
conocimiento praxeolgico.

4. EL PRINCIPIO DEL INDIVIDUALISMO METODOLGICO

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La praxeologa se interesa por la actuacin del hombre individual. Slo ms tarde, al
progresar la investigacin, se enfrenta con la cooperacin humana, siendo analizada
la actuacin social como un caso especial de la ms universal categora de la accin
humana como tal.
Este individualismo metodolgico ha sido atacado duramente por diversas
escuelas metafsicas y rechazado como falacia nominalista. El propio concepto de
individuo, se afirma, no es ms que una vaca abstraccin. El hombre aparece
siempre como miembro de un conjunto social. Es imposible incluso imaginar la
existencia de un individuo aislado del resto de la humanidad y desconectado de todo
lazo social. El hombre aparece invariablemente como miembro de una colectividad.
Por tanto, siendo as que el conjunto, lgica y cronolgicamente, es anterior a sus
miembros o partes integrantes, el examen de la sociedad ha de preceder al del
individuo. El nico medio fecundo para abordar cientficamente los problemas
humanos es el recomendado por el universalismo o colectivismo.
Ahora bien, la controversia sobre la prioridad lgica del todo o de las partes
carece de fundamento. Son lgicamente correlativas la nocin de todo y la nocin de
parte. Ambas, como conceptos lgicos, quedan fuera del tiempo.
No menos infundada, por lo que respecta a nuestro tema, es la oposicin entre el
realismo y el nominalismo, segn el significado que a tales vocablos dio la
escolstica medieval. Nadie pone en duda que las entidades y agrupaciones sociales
que aparecen en el mundo de la accin humana tengan existencia real. Nadie niega
que las naciones, los estados, los municipios, los partidos y las comunidades
religiosas constituyan realidades de indudable influjo en la evolucin humana. El
individualismo metodolgico, lejos de cuestionar la importancia de tales entes
colectivos, entiende que le compete describir y analizar la formacin y disolucin de
los mismos, las mutaciones que experimentan y su mecnica, en fin. Por ello, porque
aspira a resolver tales cuestiones de un modo satisfactorio, recurre al nico mtodo
realmente idneo.
Ante todo, conviene advertir que la accin es siempre obra de seres individuales.
Los entes colectivos operan, ineludiblemente, por mediacin de uno o varios
individuos, cuyas actuaciones se atribuyen a la colectividad de modo mediato. Es el
significado que a la accin atribuyan su autor y los por ella afectados lo que
determina la condicin de la misma. Dicho significado de la accin da lugar a que
determinada actuacin se considere de ndole particular mientras otra sea tenida por
estatal o municipal. Es el verdugo, no el estado, quien materialmente ejecuta al
criminal. Slo el significado atribuido al acto transforma la actuacin del verdugo en
accin estatal. Un grupo de hombres armados ocupa una plaza; depende de la
intencin el que tal ocupacin se atribuya a la nacin y no a los oficiales y soldados
all presentes. Si llegamos a conocer la esencia de las mltiples acciones individuales,
por fuerza habremos aprehendido todo lo relativo a la actuacin de las colectividades.
Porque una colectividad carece de existencia y realidad propia, independiente de las

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acciones de sus miembros. La vida colectiva se plasma en las actuaciones de quienes
la integran. No es ni siquiera concebible un ente social que pudiera operar sin
mediacin individual. La realidad de toda asociacin estriba en su capacidad para
impulsar y orientar acciones individuales concretas. Por tanto, el nico camino que
conduce al conocimiento de los entes colectivos parte del anlisis de la actuacin del
individuo.
El hombre, en cuanto ser que piensa y acta, emerge ya como ser social de su
existencia prehumana. El progreso de la razn, del lenguaje y de la cooperacin es
fruto del mismo proceso; se trata de fenmenos ligados entre s, desde un principio,
de modo inseparable y necesario. Ahora bien, dicho proceso operaba en el mundo
individual. Supona cambios en la conducta de los individuos. No se produjo en
materia ajena a la especficamente humana. La sociedad no tiene ms base que la
propia actuacin individual.
Slo gracias a las acciones de ciertos individuos resulta posible apreciar la
existencia de naciones, estados, iglesias y aun de la cooperacin social bajo el signo
de la divisin del trabajo. No cabe percibir la existencia de una nacin sin advertir la
de sus miembros. En este sentido, puede decirse que la actuacin individual engendra
la colectividad. No supone ello afirmar que el individuo anteceda temporalmente a la
sociedad. Simplemente supone proclamar que la colectividad la integran concretas
actuaciones individuales.
A nada conduce divagar en tomo a si la sociedad es slo la suma de sus elementos
integrantes o si representa algo ms que esa simple adicin; si es un ser sui generis o
si cabe o no hablar de la voluntad, de los planes, de las aspiraciones y actos de la
colectividad, atribuyndolos a la existencia de una especfica alma social. Es vano
bizantinismo. Todo ente colectivo no es ms que un aspecto particular de ciertas
actuaciones individuales y slo como tal realidad cobra importancia en orden a la
marcha de los acontecimientos.
Es ilusorio creer que es posible contemplar los entes colectivos. No son stos
nunca visibles; su percepcin es el resultado de saber interpretar el sentido que los
hombres en accin atribuyen a sus actos. Podemos percibir una muchedumbre, es
decir, una multitud de personas. Ahora bien, el que esa multitud sea mera agrupacin
o masa (en el sentido que la moderna psicologa concede al trmino) o bien un cuerpo
organizado o cualquier otro tipo de ente social es una cuestin que slo se puede
resolver ponderando la significacin que dichas personas atribuyen a su presencia. Y
esa significacin supone siempre apreciaciones individuales. No son nuestros
sentidos, sino la percepcin, es decir, un proceso mental, lo que nos permite advertir
la existencia de entidades sociales.
Quienes pretenden iniciar el estudio de la accin humana partiendo de los entes
colectivos tropiezan con un obstculo insalvable cual es el de que el individuo puede
pertenecer simultneamente, y (con la sola excepcin de las tribus ms salvajes) de
hecho pertenece, a varias agrupaciones de aquel tipo. Los problemas que suscita esa

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multiplicidad de entidades sociales coexistentes y su mutuo antagonismo slo pueden
resolverse mediante el individualismo metodolgico[14].

El Yo y el Nosotros

El Ego es la unidad del ser actuante. Es un dato incuestionable, cuya realidad no cabe
desvirtuar mediante argumentos ni sofismas.
El Nosotros es siempre fruto de una agrupacin que une a dos o ms Egos. Si
alguien dice Yo, no se precisa mayor ilustracin para percibir el significado de la
expresin. Lo mismo sucede con el T y, siempre que se halle especficamente
precisada la persona de que se trate, tambin acontece lo mismo con el l Ahora bien,
al decir Nosotros, es ineludible una mayor informacin para identificar qu Egos se
hallan comprendidos en ese Nosotros. Siempre es un solo individuo quien dice
Nosotros; aun cuando se trate de varios que se expresen al tiempo, siempre sern
diversas manifestaciones individuales.
El Nosotros acta, indefectiblemente, segn actan los Egos que lo integran.
Pueden stos proceder mancomunadamente o bien uno de ellos en nombre de todos
los dems. En este segundo supuesto la cooperacin de los otros consiste en disponer
de tal modo las cosas que la accin de uno pueda valer por todos. Slo en tal sentido
el representante de una agrupacin social acta por la comunidad; los miembros
individuales o bien dan lugar a que la accin de uno solo les afecte a todos o bien
consienten el resultado.
Pretende vanamente la psicologa negar la existencia del Ego, presentndonoslo
como una simple apariencia. La realidad del Ego praxeolgico est fuera de toda
duda. No importa lo que un hombre haya sido, ni tampoco lo que maana ser; en el
acto mismo de hacer su eleccin es un Ego.
Conviene distinguir del pluralis logicus (y del pluralis majestaticus, meramente
ceremonial) el pluralis gloriosus. Si un canadiense sin la ms vaga nocin del
patinaje asegura que somos los primeros jugadores del mundo de hockey sobre
hielo, o si, pese a su posible rusticidad personal, un italiano se jacta de que somos
los ms eminentes pintores del mundo, nadie se llama a engao.
Ahora bien, tratndose de problemas polticos y econmicos, el pluralis gloriosus
se transforma en el pluralis imperialis y, como tal, desempea un importante papel en
la propagacin de doctrinas que influyen en la adopcin de medidas de grave
trascendencia en la poltica econmica internacional.

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5. EL PRINCIPIO DEL SINGULARISMO METODOLGICO
La praxeologa parte en sus investigaciones, no slo de la actuacin del individuo,
sino tambin de la accin individualizada. No se ocupa vagamente de la accin
humana en general, sino de la accin realizada por un hombre determinado, en una
fecha determinada y en determinado lugar. Desde luego, la praxeologa prescinde de
los accidentes que puedan acompaar a tal accin, hacindola, en esa medida, distinta
de las restantes acciones similares. Se interesa tan slo por lo que cada accin tiene
en s de obligado y universal.
Desde tiempo inmemorial, la filosofa del universalismo ha pretendido perturbar
el recto planteamiento de los problemas praxeolgicos, e igualmente el universalismo
contemporneo es incapaz de abordar estas cuestiones. Tanto el universalismo como
el colectivismo y el realismo conceptual slo saben manejar conjuntos y conceptos
generales. El objeto de su estudio es siempre la humanidad, las naciones, los estados,
las clases; se pronuncian sobre la virtud y el vicio; sobre la verdad y la mentira; sobre
tipos generales de necesidades y de bienes. Los partidarios de estas doctrinas son de
los que se preguntan, por ejemplo, por qu vale ms el oro que el hierro. Tal
planteamiento les impide llegar a ninguna solucin satisfactoria, vindose siempre
cercados por antinomias y paradojas. En este sentido, recurdese el caso del problema
del valor, que tanto perturb incluso el trabajo de los economistas clsicos.
La praxeologa inquiere: Qu sucede al actuar? Qu significacin tiene el que
un individuo acte, ya sea aqu o all, ayer u hoy, en cualquier momento o en
cualquier lugar? Qu trascendencia tiene el que elija una cosa y rechace otra?
La eleccin supone siempre decidir entre varias alternativas que se le ofrecen al
individuo. El hombre nunca opta por la virtud o por el vicio, sino que elige entre dos
modos de actuar, uno de los cuales nosotros, con arreglo a criterios preestablecidos,
calificamos de virtuoso, mientras al otro lo tachamos de vicioso. El hombre jams
escoge entre el oro y el hierro, en abstracto, sino entre una determinada cantidad
de oro y otra tambin especfica de hierro. Toda accin se contrae estrictamente a sus
consecuencias inmediatas. Si se desea llegar a conclusiones correctas, es preciso
ponderar, ante todo, estas limitaciones del actuar.
La vida humana es una ininterrumpida secuencia de acciones individualizadas.
Ahora bien, tales acciones no surgen nunca de modo aislado e independiente. Cada
accin es un eslabn ms en una cadena de actuaciones, las cuales, ensambladas,
integran una accin de orden superior tendente a un fin ms remoto. Toda accin
presenta, pues, dos caras. Por una parte, supone una actuacin parcial, enmarcada en
otra accin de mayor alcance; es decir, mediante ella se tiende a alcanzar el objetivo
que una actuacin de ms amplios vuelos tiene previsto. Pero, de otro lado, cada
accin constituye en s un todo con respecto a aquella accin que se plasmar gracias
a la consecucin de una serie de objetivos parciales.
Depender del volumen del proyecto que, en cada momento, el hombre quiera

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realizar el que cobre mayor relieve o bien la accin de amplios vuelos o bien la que
slo pretende alcanzar un fin ms inmediato. La praxeologa no tiene por qu
plantearse los problemas que suscita la Gestaltpsychologie. El camino que conduce a
las grandes realizaciones est formado siempre por tareas parciales. Una catedral es
algo ms que un montn de piedras unidas entre s. Ahora bien, el nico
procedimiento para construir una catedral es el ir colocando sillar sobre sillar. Al
arquitecto le interesa la obra en su conjunto, mientras que el albail se preocupa slo
por cierto muro y el cantero por una determinada piedra. Lo que cuenta para la
praxeologa es el hecho de que el nico mtodo adecuado para realizar las grandes
obras consiste en empezar por los cimientos y proseguir paso a paso hasta su
terminacin.

6. EL ASPECTO INDIVIDUALIZADO Y CAMBIANTE DE LA


ACCIN HUMANA

El contenido de la accin humana, es decir los fines a que se aspira y los medios
elegidos y utilizados para alcanzarlos, depende de las particulares condiciones de
cada uno. El hombre es fruto de larga evolucin zoolgica que ha ido modelando su
estructura fisiolgica. Es descendiente y heredero de lejanos antepasados; el
sedimento, el precipitado, de todas las vicisitudes experimentadas por sus mayores
constituye el acervo biolgico del individuo. Al nacer, no es que irrumpa, sin ms, en
el mundo, sino que surge en una determinada circunstancia ambiental. Sus innatas y
heredadas condiciones biolgicas y el continuo influjo de los acontecimientos vividos
determinan lo que sea en cada momento de su peregrinar terreno. Tal es su sino, su
destino. El hombre no es libre en el sentido metafsico del trmino. Est
determinado por el ambiente y por todos aquellos influjos a que tanto l como sus
antepasados se han visto expuestos.
La herencia y el entorno moldean la actuacin del ser humano. Le sugieren tanto
los fines como los medios. No vive el individuo como simple hombre in abstracto;
por el contrario, es siempre hijo de una familia, de una raza, de un pueblo, de una
poca; miembro de cierta profesin; seguidor de determinadas ideas religiosas,
metafsicas, filosficas y polticas; beligerante en luchas y controversias. Ni sus ideas
ni sus mdulos valorativos son obra personal, sino que adopta ajenos idearios y el
ambiente le hace pensar de uno u otro modo. Pocos gozan, en verdad, del don de
concebir ideas nuevas y originales que desborden los credos y doctrinas tradicionales.

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El hombre comn no se ocupa de los grandes problemas. Prefiere ampararse en la
opinin general y procede como la gente corriente; es tan slo una oveja ms del
rebao. Esa inercia intelectual es precisamente lo que le concede investidura de
hombre comn. Pero no por ello deja de elegir y preferir. Se acoge a los usos
tradicionales o a los de terceros nicamente por entender que dicho proceder le
beneficia y modifica su ideologa y, consecuentemente, su actuar en cuanto cree que
un cambio determinado va a permitirle atender a sus intereses personales de modo
ms cumplido.
La mayor parte de la vida del hombre es pura rutina. Practica determinados actos
sin prestarles especial atencin. Muchas cosas las realiza porque as fue educado,
porque otros proceden del mismo modo o porque tales actuaciones resultan normales
en su ambiente. Adquiere hbitos y reflejos automticos. Ahora bien, cuando sigue
tales conductas es porque sus consecuencias le resultan gratas, pues tan pronto como
sospecha que el insistir en las prcticas habituales le impide alcanzar ciertos
sobrevalorados fines, rpidamente cambia de proceder. Quien se crio donde el agua
generalmente es potable se acostumbra a utilizarla para la bebida o la limpieza, sin
preocuparse de ms. Pero si ese mismo individuo se traslada a un lugar donde lo
normal sea la insalubridad del lquido elemento, pronto comenzar a preocuparse de
detalles que antes en absoluto le interesaban. Cuidar de no perjudicar su salud
insistiendo despreocupadamente en la anterior conducta irreflexiva y rutinaria. El
hecho de que determinadas actuaciones se practiquen normalmente de un modo que
pudiramos denominar automtico no significa que dicho proceder deje de venir
dictado por una volicin consciente y una eleccin deliberada. Abandonarse a una
rutina que posiblemente pueda cambiarse es ya accin.
La praxeologa no trata del mudable contenido de la accin, sino de sus formas
puras y de su estructura categorial. El examen del aspecto accidental o ambiental que
pueda adoptar la accin humana corresponde a la historia.

7. OBJETO Y METODOLOGA ESPECFICA DE LA HISTORIA


El anlisis de los mltiples acontecimientos referentes a la accin humana constituye
el objeto de la historia. El historiador recoge y analiza crticamente todas las fuentes
disponibles. Partiendo de tal base, aborda su especfico cometido.
Hay quienes afirman que la historia debera reflejar cmo sucedieron
efectivamente los hechos, sin valorar ni prejuzgar (wertfrei, es decir, sin formular

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ningn juicio valorativo). La obra del historiador tiene que ser fiel trasunto del
pasado; una, como si dijramos, fotografa intelectual, que refleje las circunstancias
de modo completo e imparcial, lo que equivale a reproducir, ante nuestra visin
actual, el pasado, con todas sus notas y caractersticas.
Pero lo que sucede es que una autntica y plena reproduccin del ayer exigira
recrear el pasado entero, lo cual, por desgracia, resulta imposible. La historia no
equivale a una copia mental; es ms bien una imagen sintetizada de otros tiempos,
formulada en trminos ideales. El historiador jams puede hacer que los hechos
hablen por s mismos. Ha de ordenarlos segn el ideario que informe su exposicin.
Nunca podr reflejar todos los acontecimientos concurrentes; por eso se limita
simplemente a destacar aquellos hechos que estima pertinentes. Jams, desde luego,
aborda las fuentes histricas sin suposiciones previas. Bien pertrechado con el arsenal
de conocimientos cientficos de su tiempo, o sea, con el conjunto de ilustracin que le
proporcionan la lgica, las matemticas, la praxeologa y las ciencias naturales, slo
entonces se halla capacitado para transcribir e interpretar el hecho de que se trate.
El historiador, desde luego, no debe dejarse influir por prejuicios ni dogmas
partidistas. Quienes manejan los sucesos histricos como armas dialcticas en sus
controversias no son historiadores, sino propagandistas y apologistas. Tales
expositores no buscan la verdad; slo aspiran a propagar el ideario de su partido. Son
combatientes que militan en favor de determinadas doctrinas metafsicas, religiosas,
nacionalistas, polticas o sociales. Usurpan el nombre de historia para sus escritos con
miras a confundir a las almas cndidas. El historiador aspira, ante todo, al
conocimiento. Rechaza el partidismo. En este sentido, debe ser neutral respecto a
cualquier juicio de valor.
El postulado de la Wertfreiheit puede fcilmente respetarse en el campo de la
ciencia apriorstica es decir, en el terreno de la lgica, la matemtica o la
praxeologa, as como en el de las ciencias naturales experimentales. Es fcil
distinguir, en ese mbito, un trabajo cientfico e imparcial de otro deformado por la
supersticin, las ideas preconcebidas o la pasin. Pero en el mundo de la historia es
mucho ms difcil atenerse a esa exigencia de neutralidad valorativa. Ello es obvio
por cuanto la materia que maneja el estudio histrico, es decir, la concreta, accidental
y circunstancial ciencia de la accin humana consiste en juicios de valor y en los
cambiantes efectos que stos provocaron. A cada paso tropieza el historiador con
juicios valorativos. Sus investigaciones giran en torno a las valoraciones formuladas
por aquellas gentes cuyas acciones narra.
Se ha dicho que el historiador no puede evitar el juicio valorativo. Ningn
historiador ni siquiera el ms ingenuo reportero o cronista refleja todos los
sucesos como de verdad acontecieron. Ha de discriminar, ha de destacar ciertos
aspectos que estima de mayor trascendencia, silenciando otras circunstancias. Tal
seleccin, se dice, implica ya un juicio valorativo. Depende de cul sea la filosofa
del narrador, por lo cual nunca podr ser imparcial, sino fruto de cierto ideario. La

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historia tiene, por fuerza, que tergiversar los hechos: en realidad, nunca podr llegar a
ser cientfica, es decir, imparcial con respecto a las valoraciones, sin otro objeto que
el de descubrir la verdad.
No hay duda de que puede hacerse torpe uso de esa forzada seleccin de
circunstancias que la historia implica. Puede suceder, y de hecho sucede, que dicha
seleccin del historiador est dictada por prejuicios partidistas. Ahora bien, los
problemas implicados son mucho ms complejos de lo que la gente suele creer. Slo
cabe abordarlos previo un minucioso anlisis del mtodo histrico.
Al enfrentarse con cualquier asunto, el historiador maneja todos aquellos
conocimientos que le brindan la lgica, las matemticas, las ciencias naturales y,
sobre todo, la praxeologa. Ahora bien, no le bastan, en su labor, las herramientas
mentales que tales disciplinas no histricas le proporcionan. Constituyen stas armas
auxiliares, indispensables al historiador; sin embargo, no puede el estudioso,
amparado slo en ellas, resolver las graves incgnitas que se le plantean.
El curso de la historia depende de las acciones de los individuos y de los efectos
provocados por dichas actuaciones. A su vez, la accin viene predeterminada por los
juicios de valor de los interesados, es decir, por los fines que ellos mismos desean
alcanzar y los medios que a tal objeto aplican. El que unos u otros medios sean
preferidos tambin depende del conjunto de conocimientos tcnicos de que se
disponga. A veces, gracias a los conocimientos que la praxeologa o las ciencias
naturales proporcionan, se pueden apreciar los efectos a que dieron lugar los medios
aplicados. Ahora bien, surgen muchos otros problemas que no pueden ser resueltos
recurriendo al auxilio de estas disciplinas.
El objeto tpico de la historia, para cuya consecucin se recurre a un mtodo
tambin especfico, consiste en estudiar estos juicios de valor y los efectos
provocados por las correspondientes acciones, en tanto en cuanto no es posible su
ponderacin a la luz de las enseanzas que brindan las dems ramas del saber. La
genuina tarea del historiador estriba siempre en interpretar las cosas tal y como
sucedieron. Pero no puede resolver este problema basndose slo en los teoremas que
le proporcionan las dems ciencias. Al final, siempre tropieza con situaciones para
cuyo anlisis de nada le sirven las enseanzas de otras ciencias. Esas notas
individuales y peculiares que, en todo caso, cada evento histrico presenta slo
pueden ser abordadas mediante la comprensin.
La unicidad o individualidad que permanece en el fondo de todo hecho histrico,
una vez agotados todos los medios que para su interpretacin proporcionan la lgica,
la matemtica, la praxeologa y las ciencias naturales, constituye un dato irreductible.
Mientras las ciencias naturales, al tropezar en su esfera propia con datos o fenmenos
irreductibles, nada pueden predicar de los mismos ms que, en todo caso, la realidad
de su existencia, la historia, en cambio, aspira a comprenderlos. Si bien no cabe
analizarlos recurriendo a sus causas no se tratara de datos irreductibles si ello
fuera posible, el historiador puede llegar a comprenderlos, por cuanto l mismo es

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un ser humano. En la filosofa de Bergson esta clase de conocimientos se denomina
intuicin, o sea, la sympathie par laquelle on se transporte linterieur dun objet
pour coincider avec ce quil a dunique, et par consquent dinexprimable[15]. La
metodologa alemana nos habla de das spezifische Verstehen der
Geisteswissenschaften o simplemente de Verstehen. Tal es el mtodo al que recurren
los historiadores y aun todo el mundo, siempre que se trate de examinar pasadas
actuaciones humanas o de pronosticar futuros eventos. El haber advertido la
existencia y la funcin de esta comprensin constituye uno de los triunfos ms
destacados de la metodologa moderna. Pero ello no significa que nos hallemos ante
una ciencia nueva, que acabe de aparecer, o ante un nuevo mtodo de investigacin al
que, en adelante, puedan recurrir las disciplinas existentes.
La comprensin a que venimos aludiendo no debe confundirse con una
aprobacin aunque slo fuera condicional o transitoria. El historiador, el etnlogo y el
psiclogo se enfrentan a veces con actuaciones que provocan en ellos repulsin y
asco; sin embargo, las comprenden en lo que tienen de accin, percatndose de los
fines que se perseguan y los medios tcnicos y praxeolgicos aplicados a su
consecucin. El que se comprenda determinado supuesto individualizado no implica
su justificacin ni condena.
Tampoco debe confundirse la comprensin con el goce esttico de un fenmeno.
La empata o compenetracin (Einfhlung) y la comprensin son dos actitudes
mentales radicalmente diferentes. Una cosa es comprender histricamente una obra
de arte, ponderando su trascendencia, significacin e influjo en el fluir de los
acontecimientos, y otra muy distinta apreciarla como tal obra artstica,
compenetrndose con ella emocionalmente. Se puede contemplar una catedral como
historiador; pero tambin cabe observarla, bien con entusiasta admiracin, bien con la
indiferente superficialidad del simple turista. Una misma persona puede experimentar
ambas formas de reaccin, de apreciacin esttica y de comprensin cientfica.
La comprensin nos dice que un individuo o un grupo ha practicado determinada
actuacin surgida de precisas valoraciones y preferencias con el objeto de alcanzar
ciertos fines, aplicando al efecto especficas enseanzas tcnicas, teraputicas o
praxeolgicas. Adems, la comprensin procura ponderar los efectos de mayor o
menor trascendencia provocados por determinada actuacin; es decir, aspira a
constatar la importancia de cada accin, o sea, su peculiar influjo en el curso de los
acontecimientos.
Mediante la comprensin se aspira a analizar mentalmente aquellos fenmenos
que ni la lgica, las matemticas, la praxeologa, ni las ciencias naturales permiten
aclarar plenamente, prosiguiendo la investigacin cuando ya dichas disciplinas no
pueden prestar auxilio alguno. Sin embargo, nunca debe permitirse que aqulla
contradiga las enseanzas de estas otras ramas del saber[16]. La existencia real y
corprea del demonio es proclamada en innumerables documentos histricos que,
formalmente, parecen bastante fidedignos. Numerosos tribunales, en juicios

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celebrados con plenas garantas procesales, a la vista de las declaraciones de testigos
e inculpados, proclamaron la existencia de tratos camales entre el diablo y las brujas.
Ahora bien, pese a ello, no sera hoy admisible que ningn historiador pretendiera
mantener, sobre la base de la comprensin, la existencia fsica del demonio y su
intervencin en los negocios humanos, fuera del mundo visionario de alguna
mentalidad sobreexcitada.
Mientras que esto se admite generalmente en lo que respecta a las ciencias
naturales, hay historiadores que no quieren proceder del mismo modo cuando de la
teora econmica se trata. Pretenden oponer a los teoremas econmicos el contenido
de documentos que, se supone, atestiguan hechos contrarios a las verdades
praxeolgicas. Ignoran que los fenmenos complejos no pueden ni demostrar ni
refutar la certeza de ningn teorema econmico, por lo cual no pueden esgrimirse
frente a ninguna afirmacin de ndole terica. La historia econmica es posible slo
en razn a que existe una teora econmica, la cual explica las consecuencias
econmicas de las actuaciones humanas. Sin doctrina econmica, toda historia
referente a hechos econmicos no sera ms que mera acumulacin de datos
inconexos, abierta a las ms arbitrarias interpretaciones.

8. CONCEPCIN Y COMPRENSIN
La misin de las ciencias de la accin humana consiste en descubrir el sentido y
trascendencia de las distintas actuaciones. A tal efecto, recurren a dos diferentes
procedimientos metodolgicos: la concepcin y la comprensin. Aqulla es la
herramienta mental de la praxeologa; sta la de la historia.
El conocimiento praxeolgico es siempre conceptual. Se refiere a cuanto es
obligado en toda accin humana. Implica invariablemente manejar categoras y
conceptos universales.
El conocimiento histrico, en cambio, se refiere a lo que es especfico y tpico de
cada evento o conjunto de eventos. Analiza cada uno de sus objetos de estudio, ante
todo, mediante los instrumentos mentales que las restantes ciencias le proporcionan.
Practicada esta labor previa, se enfrenta con su tarea tpica y genuina, la de descubrir
mediante la comprensin las condiciones privativas e individualizantes del hecho en
cuestin.
Como ya antes se haca notar, hay quienes suponen que la historia nunca puede
ser realmente cientfica, ya que la comprensin histrica est condicionada por los

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propios juicios subjetivos de valor del historiador. La comprensin, se afirma, no es
ms que un eufemismo tras el cual se esconde la pura arbitrariedad. Los trabajos
histricos son siempre parciales y unilaterales, por cuanto no se limitan a narrar
hechos; ms bien slo sirven para deformarlos.
Existen, ciertamente, libros de historia escritos desde dispares puntos de vista. La
Reforma ha sido reflejada por catlicos y tambin por protestantes. Hay historias
proletarias e historias burguesas; historiadores tory e historiadores whig; cada
nacin, partido o grupo lingstico tiene sus propios narradores y sus particulares
ideas histricas.
Pero tales disparidades de criterio nada tienen que ver con la intencionada
deformacin de los hechos por propagandistas y apologistas disfrazados de
historiadores. Aquellas circunstancias cuya certeza, a la vista de las fuentes
disponibles, resulta indudable deben ser fielmente reflejadas por el historiador ante
todo. En esta materia no cabe la interpretacin personal. Es una tarea que ha de
perfeccionarse recurriendo a los servicios que brindan las ciencias de ndole no
histrica. El historiador advierte los fenmenos, que despus reflejar mediante el
ponderado anlisis crtico de las fuentes. Siempre que sean razonablemente
fidedignas y ciertas las teoras de las ciencias no histricas que el historiador maneje
al estudiar sus fuentes, no es posible ningn arbitrario desacuerdo respecto al
establecimiento de los fenmenos en cuanto tales. Las afirmaciones del historiador
son correctas o contrarias a los hechos, lo cual resulta fcil comprobar a la vista de
los oportunos documentos; tales afirmaciones, cuando las fuentes no brinden
informacin bastante, puede ser que adolezcan de vaguedad. En tal caso, los
respectivos puntos de vista de los autores tal vez discrepen, pero siempre habrn de
basar sus opiniones en una racional interpretacin de las pruebas disponibles. Del
debate quedan, por fuerza, excluidas las afirmaciones puramente arbitrarias.
Ahora bien, los historiadores discrepan con frecuencia en lo atinente a las propias
enseanzas de las ciencias no histricas. Resultan, as, discordancias por lo que se
refiere al examen crtico de las fuentes y a las conclusiones que de ello se derivan.
Surgen insalvables disparidades de criterio. Pero es de notar que stas no obedecen a
opiniones contrarias en torno al fenmeno histrico en s, sino a disconformidad
acerca de problemas imperfectamente resueltos por las ciencias de ndole no
histrica.
Un antiguo historiador chino posiblemente afirmara que los pecados del
emperador provocaron una catastrfica sequa que slo ces cuando el propio
gobernante expi sus faltas. Ningn historiador moderno aceptara semejante relato.
Esa teora meteorolgica pugna con indiscutidas enseanzas de la ciencia natural
contempornea. No existe, sin embargo, entre los autores semejante unidad de
criterio en lo que respecta a numerosas cuestiones teolgicas, biolgicas o
econmicas. De ah que los historiadores disientan entre s.
Quien crea en las doctrinas racistas, que pregonan la superioridad de los arios

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nrdicos, estimar inexacto e inadmisible todo informe que aluda a cualquier gran
obra de ndole intelectual o moral realizada por alguna de las razas inferiores. No
dar a las fuentes mayor crdito que el que a los historiadores modernos merece el
mencionado relato chino. Con respecto a los fenmenos que aborda la historia del
cristianismo no hay posibilidad de acuerdo entre quienes consideran los evangelios
como sagrada escritura y quienes los estiman documentos meramente humanos. Los
historiadores catlicos y protestantes difieren en muchas cuestiones de hecho, al
partir, en sus investigaciones, de ideas teolgicas discrepantes. Un mercantilista o un
neomercantilista nunca coincidir con un economista. Cualquier historia monetaria
alemana de los aos 1914 a 1923 forzosamente ha de hallarse condicionada por las
ideas de su autor acerca de la moneda. Quienes crean en los derechos carismticos del
monarca ungido presentarn los hechos de la Revolucin Francesa de modo muy
distinto a como lo harn quienes comulguen con otros idearios.
Los historiadores disienten en las anteriores cuestiones, no como tales
historiadores, sino al interpretar el hecho en cuestin a la luz de las ciencias no
histricas. Discrepan entre s por las mismas razones que, con respecto a los milagros
de Lourdes, impiden todo acuerdo entre los mdicos agnsticos y los creyentes que
integran el comit dedicado a recoger las pruebas acreditativas de la certeza de tales
acaecimientos. Slo si se cree que los hechos, por s solos, escriben su propia historia
en la tabula rasa de la mente es posible responsabilizar a los historiadores por sus
diferencias de criterio; ahora bien, tal actitud implica dejar de advertir que jams la
historia podr abordarse ms que partiendo de ciertos presupuestos, de tal suerte que
todo desacuerdo en tomo a dichos presupuestos, es decir, en tomo al contenido de las
ramas no histricas del saber, ha de predeterminar por fuerza la exposicin de los
hechos histricos.
Tales presupuestos modelan igualmente la eleccin del historiador en lo referente
a qu circunstancias entiende deban ser mencionadas y cules, por irrelevantes,
procede omitir. Ante el problema de por qu cierta vaca no produce leche, un
veterinario moderno para nada se preocupar de si el animal ha sido maldecido por
una bruja; ahora bien, hace trescientos aos, su despreocupacin al respecto no
hubiera sido tan absoluta. Del mismo modo, el historiador elige, de entre la infinidad
de acaecimientos anteriores al hecho examinado, aquellos capaces de provocarlo o
de retrasar su aparicin, descartando aquellas otras circunstancias carentes, segn
su personal concepcin de las ciencias no histricas, de cualquier influjo.
Toda mutacin en las enseanzas de las ciencias no histricas exige, por
consiguiente, una nueva exposicin de la historia. Cada generacin se ve en el caso
de abordar, una vez ms, los mismos problemas histricos, por cuanto se le presentan
bajo nueva luz. La antigua visin teolgica del mundo provoc un enfoque histrico
distinto del que presentan las modernas enseanzas de las ciencias naturales. La
economa poltica de ndole subjetiva da lugar a que se escriban obras histricas
totalmente diferentes a las formuladas al amparo de las doctrinas mercantilistas. Las

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divergencias que, por razn de las anteriores disparidades de criterio, puedan registrar
los libros de los historiadores, evidentemente, no son consecuencia de una supuesta
imperfeccin o inconcrecin de los estudios histricos. Al contrario, vienen a ser
fruto de las distintas opiniones que coexisten en el mbito de aquellas otras ciencias
que suelen considerarse rigurosas y exactas.
En orden a evitar todo posible error interpretativo, conviene destacar algunos
otros extremos. Las divergencias de criterio que nos vienen ocupando nada tienen en
comn con los supuestos siguientes:
1. La voluntaria distorsin de los hechos con fines engaosos.
2.El pretender ensalzar o condenar determinadas acciones desde puntos de vista
legales o morales.
3. El consignar, de modo incidental, observaciones que impliquen juicios
valorativos dentro de una exposicin de la realidad rigurosa y objetiva. No se
perjudica la exactitud y certeza de un tratado de bacteriologa porque su autor, desde
un punto de vista humano, considere fin ltimo la conservacin de la vida y,
aplicando dicho criterio, califique de buenos los acertados mtodos para destruir
microbios y de malos los sistemas en ese sentido ineficaces. Indudablemente, si un
germen escribiera el mismo tratado, trastrocara esos juicios de valor; sin embargo, el
contenido material del libro sera el mismo en ambos casos. De igual modo, un
historiador europeo, al tratar de las invasiones monglicas del siglo XIII, puede hablar
de hechos favorables o desfavorables al ponerse en el lugar de los defensores de
la civilizacin occidental. Ese adoptar los mdulos valorativos de una de las partes en
modo alguno hace desmerecer el contenido material del estudio, el cual puede ser
habida cuenta de los conocimientos cientficos del momento absolutamente
objetivo. Un historiador mongol aceptara el trabajo ntegramente, salvo por lo que se
refiere a aquellas observaciones incidentales.
4. El examinar los conflictos militares o diplomticos por lo que atae slo a uno
de los bandos. Las pugnas entre grupos antagnicos pueden ser analizadas partiendo
de las ideas, las motivaciones y los fines que impulsaron a uno solo de los
contendientes. Cierto es que, para llegar a la comprensin plena del suceso, resulta
obligado percatarse de la actuacin de ambas partes interesadas. La realidad se fragu
al calor del recproco proceder. Ahora bien, para comprender cumplidamente el
evento de que se trate, el historiador ha de examinar las cosas tal y como stas se
presentaban en su da a los interesados, evitando limitar el anlisis a los hechos bajo
el aspecto en que ahora aparecen ante el estudioso que dispone de todas las
enseanzas de la cultura contempornea. Una historia que se limite a exponer las
actuaciones de Lincoln durante las semanas y los meses que precedieron a la Guerra
de Secesin americana resultara ciertamente incompleta. Ahora bien, incompleto es
todo estudio de ndole histrica. Con independencia de que el historiador pueda ser
partidario de los unionistas o de los confederados o que, por el contrario, pueda ser
absolutamente imparcial en su anlisis, puede en todo caso ponderar con plena

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objetividad la poltica de Lincoln durante la primavera de 1861. Su estudio constituir
obligado antecedente para poder abordar el ms amplio problema de por qu estall
la guerra civil americana.
Aclarados estos problemas, podemos finalmente enfrentamos a la cuestin
decisiva: Acaso la comprensin histrica se halla condicionada por un elemento
subjetivo, y, en tal supuesto, cmo influye ste en la obra del historiador?
En aquella esfera en que la comprensin se limita a constatar que los interesados
actuaron impelidos por determinados juicios valorativos, recurriendo al empleo de
ciertos medios especficos, no cabe el desacuerdo entre autnticos historiadores, es
decir, entre estudiosos deseosos de conocer, efectivamente, la verdad del pasado. Tal
vez haya incertidumbre en torno a algn hecho, provocada por la insuficiente
informacin que proporcionan las fuentes disponibles. Ello, sin embargo, nada tiene
que ver con la comprensin histrica. El problema atae tan slo a la labor previa que
con anterioridad a la tarea comprensiva debe realizar el historiador.
Pero, con independencia de lo anterior, mediante la comprensin es preciso
ponderar los efectos provocados por la accin y la intensidad de los mismos; ha de
analizarse la importancia de los mviles y de las acciones.
Tropezamos ahora con una de las ms notables diferencias existentes entre la
fsica o la qumica, de un lado, y las ciencias de la accin humana, de otro. En el
mundo de los fenmenos fsicos y qumicos existen (o, al menos, generalmente, se
supone que existen) relaciones constantes entre las distintas magnitudes, siendo capaz
el hombre de percibir, con bastante precisin, dichas constantes mediante los
oportunos experimentos de laboratorio. Pero en el campo de la accin humana no se
registran tales relaciones constantes, salvo por lo que atae a la teraputica y a la
tecnologa fsica y qumica. Creyeron los economistas, durante una poca, haber
descubierto una relacin constante entre las variaciones cuantitativas de la cantidad
de moneda existente y los precios de las mercancas. Suponase que un alza o un
descenso en la cantidad de moneda circulante haba de provocar siempre una
variacin proporcional en los precios. La economa moderna ha demostrado, de modo
definitivo e irrefutable, lo equivocado de este supuesto[17]. Se equivocan los
economistas que pretenden sustituir por una economa cuantitativa la que ellos
denominan economa cualitativa. En el mundo de lo econmico no hay relaciones
constantes, por lo cual toda medicin resulta imposible. Cuando una estadstica nos
informa de que en cierta poca un aumento del 10 por 100 en la produccin patatera
de Atlantis provoc una baja del 8 por 100 en el precio de dicho tubrculo, tal
ilustracin en modo alguno prejuzga lo que sucedi o pueda suceder en cualquier otro
lugar o momento al registrar una variacin la produccin de patatas. Los datos
estadsticos no han medido la elasticidad de la demanda de las papas,
nicamente reflejan un especfico e individualizado evento histrico. Nadie de
mediana inteligencia puede dejar de advertir que es variable el aprecio de las gentes
por lo que se refiere a patatas o cualquier otra mercanca. No estimamos todos las

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mismas cosas de modo idntico y aun las valoraciones de un determinado sujeto
cambian al variar las circunstancias concurrentes[18].
Fuera del campo de la historia econmica, nadie supuso jams que las relaciones
humanas registraran relaciones constantes. En las pasadas pugnas entre los europeos
y los pueblos atrasados de otras razas, un soldado blanco, desde luego, equivala a
varios indgenas. Ahora bien, a ningn necio se le ocurri medir la magnitud de la
superioridad europea.
La imposibilidad, en este terreno, de toda medicin no ha de atribuirse a una
supuesta imperfeccin de los mtodos tcnicos empleados, sino que proviene de la
ausencia de relaciones constantes en la materia analizada. Si se debiera a una
insuficiencia tcnica, cabra, al menos en ciertos casos, llegar a cifras aproximadas.
Pero no; el problema estriba, como se deca, en que no hay relaciones constantes.
Contrariamente a lo que ignorantes positivistas se complacen en repetir, la economa
en modo alguno es una disciplina atrasada por no ser cuantitativa. Carece de esta
condicin y no se embarca en mediciones por cuanto no maneja constantes. Los datos
estadsticos referentes a realidades econmicas son datos puramente histricos. Nos
ilustran acerca de lo que sucedi en un caso especfico que no volver a repetirse. Los
fenmenos fsicos pueden interpretarse sobre la base de las relaciones constantes
descubiertas mediante la experimentacin. Los hechos histricos no admiten tal
tratamiento.
El historiador puede registrar todos los factores que contribuyeron a provocar un
cierto evento, as como aquellas otras circunstancias que se oponan a su aparicin,
las cuales pudieron retrasar o paliar el efecto finalmente conseguido. Ahora bien, tan
slo mediante la comprensin puede el investigador ordenar los distintos factores
causales con criterio cuantitativo en relacin a los efectos provocados. Ha de recurrir
forzosamente a la comprensin si quiere asignar a cada uno de los n factores
concurrentes su respectiva importancia para la aparicin del efecto P. En el terreno de
la historia, la comprensin equivale, por as decirlo, al anlisis cuantitativo y a la
medicin.
La tcnica podr ilustramos acerca de cul deba ser el grosor de una plancha de
acero para que no la perfore la bala de un Winchester disparada a una distancia de
300 metros. Tal informacin nos permitir saber por qu fue o no fue alcanzado por
determinado proyectil un individuo situado detrs de una chapa de acero de cierto
espesor. La historia, en cambio, es incapaz de explicar, con semejante simplicidad,
por qu se han incrementado en un 10 por 100 los precios de la leche; por qu el
presidente Roosevelt venci al gobernador Dewey en las elecciones de 1944; o por
qu Francia, de 1870 a 1940, se gobern por una constitucin republicana. Estos
problemas slo pueden abordarse mediante la comprensin.
La comprensin aspira a ponderar la importancia especfica de cada circunstancia
histrica. No es lcito, desde luego, al manejar la comprensin, recurrir a la
arbitrariedad o al capricho. La libertad del historiador se halla limitada por la

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obligacin de explicar racionalmente la realidad. Su nica aspiracin debe ser la de
alcanzar la verdad. Ahora bien, en la comprensin aparece por fuerza un elemento de
subjetividad. Est siempre matizada por la propia personalidad del sujeto y viene, por
tanto, a reflejar la mentalidad del expositor.
Las ciencias apriorsticas la lgica, la matemtica y la praxeologa aspiran a
formular conclusiones universalmente vlidas para todo ser que goce de la estructura
lgica tpica de la mente humana. Las ciencias naturales buscan conocimientos
vlidos para todos aquellos seres que no slo disponen de la facultad humana de
razonar, sino que se sirven adems de los mismos sentidos que el hombre. La
uniformidad humana por lo que atae a la lgica y a la sensacin confiere a tales
ramas del saber su validez universal. Sobre esta idea se ha orientado hasta ahora la
labor de los fsicos. Slo ltimamente han comenzado dichos investigadores a
advertir las limitaciones con que en sus tareas tropiezan y, repudiando la excesiva
ambicin anterior, han descubierto el principio de incertidumbre. Admiten ya la
existencia de cosas inobservables cuya inobservabilidad es cuestin de un principio
epistemolgico[19].
La comprensin histrica nunca puede llegar a conclusiones que hayan de ser
aceptadas por todos. Dos historiadores, pese a que coincidan en la interpretacin de
las ciencias no histricas y convengan en los hechos concurrentes en cuanto quepa
dejar stos sentados sin recurrir a la comprensin de la respectiva importancia de los
mismos, pueden hallarse, sin embargo, en total desacuerdo cuando se trate de aclarar
este ltimo extremo. Tal vez coincidan en que los factores a, b y c contribuyeron a
provocar el efecto P y, sin embargo, pueden disentir gravemente al ponderar la
relevancia de cada uno de dichos factores en el resultado finalmente producido. Por
cuanto la comprensin aspira a calibrar la respectiva relevancia de cada una de las
circunstancias concurrentes, resulta terreno abonado para los juicios subjetivos.
Naturalmente, stos no son juicios de valor ni reflejan las preferencias del historiador.
Son juicios de relevancia[20].
Los historiadores pueden disentir por diversas razones. Tal vez sustenten
diferentes criterios por lo que respecta a las enseanzas de las ciencias no histricas;
tal vez sus diferencias surjan de sus respectivos conocimientos, ms o menos
perfectos, de las fuentes, y tal vez difieran por sus ideas acerca de los motivos y
aspiraciones de los interesados o acerca de los medios que al efecto aplicaron. Ahora
bien, en todas estas cuestiones se puede llegar a frmulas de avenencia, previo un
examen racional, objetivo, de los hechos; no es imposible alcanzar un acuerdo, en
trminos generales, acerca de tales problemas. En cambio, a las discrepancias entre
historiadores, con motivo de sus respectivos juicios de relevancia, no se puede
encontrar soluciones que todos forzosamente hayan de aceptar.
Los mtodos intelectuales de la ciencia no difieren especficamente de los que el
hombre corriente aplica en su cotidiano razonar. El cientfico utiliza las mismas
herramientas mentales que el lego; pero las emplea con mayor precisin y pericia. La

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comprensin en modo alguno es privilegio exclusivo de historiadores. Todo el mundo
se sirve de ella. Cualquiera, al observar las condiciones de su medio ambiente, adopta
una actitud de historiador. Al enfrentarse con la incertidumbre de futuras
circunstancias, todos y cada uno recurren a la comprensin. Mediante ella aspira el
especulador a comprender la respectiva importancia de los diversos factores
intervinientes que plasmarn la realidad futura. Porque la accin hagmoslo notar
desde ahora al iniciar nuestras investigaciones se enfrenta siempre y por fuerza con
el futuro, es decir, con circunstancias inciertas, por lo cual el actuar tiene
invariablemente carcter especulativo. El hombre mira al futuro, por as decirlo, con
ojos de historiador.

Historia natural e historia humana

La cosmogona, la geologa y las ciencias que se ocupan de las acaecidas mutaciones


biolgicas son, todas ellas, disciplinas histricas, por cuanto el objeto de su estudio
consiste en hechos singulares que sucedieron en el pasado. Ahora bien, tales ramas
del saber se atienen exclusivamente al sistema epistemolgico de las ciencias
naturales, por lo cual no precisan recurrir a la comprensin. A veces, se ven obligadas
a ponderar magnitudes de un modo slo aproximado. Dichos clculos estimativos no
implican, sin embargo, juicios de relevancia. Se trata simplemente de determinar
relaciones cuantitativas de un modo menos perfecto que el que supone la medicin
exacta. Nada tiene ello que ver con aquella situacin que se plantea en el campo de
la accin humana que se caracteriza por la ausencia de relaciones constantes.
Por eso, al decir historia, pensamos exclusivamente en historia de las actuaciones
humanas, terreno en el que la comprensin constituye la tpica herramienta mental.
Contra la afirmacin de que la moderna ciencia natural debe al mtodo
experimental todos sus triunfos, suele aducirse el caso de la astronoma. Ahora bien,
la astronoma contempornea es esencialmente la aplicacin a los cuerpos celestes de
leyes fsicas descubiertas en nuestro planeta de modo experimental. Antiguamente,
los estudios astronmicos suponan que los cuerpos celestes se movan con arreglo a
rbitas inmutables. Coprnico y Kepler intentaban adivinar, simplemente, qu tipo de
curvas describa la Tierra alrededor del Sol. Por estimarse la circunferencia como la
curva ms perfecta, Coprnico la adopt en su hiptesis. Por una conjetura similar,
Kepler, ms tarde, recurri a la elipse. Slo a partir de los descubrimientos de
Newton lleg a ser la astronoma una ciencia natural en sentido estricto.

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9. SOBRE LOS TIPOS IDEALES
La historia se interesa por hechos singulares e irrepetibles, es decir, por ese
irreversible fluir de los acaecimientos humanos. Ningn acontecimiento histrico
puede describirse sin hacer referencia a los interesados en el mismo, as como al lugar
y la fecha en que se produjo. Si un suceso puede ser narrado sin aludir a dichas
circunstancias es porque carece de condicin histrica, constituyendo un fenmeno
de aqullos por los que las ciencias naturales se interesan. El relatar que el profesor X
el da 20 de febrero de 1945 practic en su laboratorio determinado experimento es
una narracin de ndole histrica. Sin embargo, el fsico considera oportuno
prescindir de la personalidad del actor, as como de la fecha y del lugar del caso.
Alude tan slo a aquellas circunstancias que considera relevantes en orden a provocar
el efecto en cuestin, las cuales siempre que sean reproducidas, darn otra vez lugar
al mismo resultado. De esta suerte aquel suceso histrico se transforma en un hecho
de los manejados por las ciencias naturales empricas. Se prescinde de la intervencin
del experimentador, quien se desea aparezca ms bien como simple observador o
imparcial narrador de la realidad. No compete a la praxeologa ocuparse de los
aspectos epistemolgicos de semejante filosofa.
Aunque nicos e irrepetibles, los hechos histricos tienen un rasgo comn: son
accin humana. La historia los aborda en cuanto acciones humanas; concibe su
significado mediante el conocimiento praxeolgico y lo comprende considerando sus
circunstancias individuales y nicas. Lo nico que interesa a la historia es el
significado atribuido a la realidad en cuestin por los individuos intervinientes, es
decir, la que les merezca la situacin que pretenden alterar, la que atribuyan a sus
propias actuaciones y la concedida a los resultados provocados por su intervencin.
La historia ordena y clasifica los innumerables acaecimientos con arreglo a su
respectiva significacin. Sistematiza los objetos de su estudio hombres, ideas,
instituciones, entes sociales, mecanismos con arreglo a la similitud de significacin
que entre s puedan stos tener. De acuerdo con esta similitud ordena los elementos
en tipos ideales.
Son tipos ideales los conceptos manejados en la investigacin histrica, as como
los utilizados para reflejar los resultados de dichos estudios. Los tipos ideales son, por
tanto, conceptos de comprensin. Nada tienen que ver con las categoras y los
conceptos praxeolgicos o con los conceptos de las ciencias naturales. Estos tipos
ideales en modo alguno son conceptos de clase, ya que su descripcin no indica los
rasgos cuya presencia determina clara y precisamente la pertenencia a una clase. Los
tipos ideales no pueden ser objeto de definicin; para su descripcin es preciso
enumerar aquellos rasgos que, generalmente, cuando concurren en un caso concreto,
permiten decidir si el supuesto puede o no incluirse en el tipo ideal correspondiente.
Nota caracterstica de todo tipo ideal es el que no sea imperativa la presencia de todos
sus rasgos especficos en aquellos supuestos concretos que merezcan la calificacin

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en cuestin. El que la ausencia de algunas de dichas caractersticas impida o no que
un caso determinado sea considerado como correspondiente al tipo ideal en cuestin
depende de un juicio de relevancia plasmado mediante la comprensin. En definitiva,
el tipo ideal es un resultado de la comprensin de los motivos, las ideas y los
propsitos de los individuos que actan, as como de los medios que aplican.
El tipo ideal nada tiene que ver con promedios estadsticos. La mayor parte de los
rasgos que le caracterizan no admiten la ponderacin numrica, por lo cual es
imposible pensar en deducir medias aritmticas en esta materia. Pero la razn
fundamental es otra. Los promedios estadsticos nos ilustran acerca de cmo
proceden los sujetos integrantes de una cierta clase o grupo, formado, de antemano,
en virtud de una definicin o tipificacin, que maneja ciertas notas comunes, en
supuestos ajenos a los aludidos por la indicada definicin o tipificacin. Ha de
constar la pertenencia a la clase o grupo en cuestin antes de que el estadstico pueda
comenzar a averiguar cmo proceden los sujetos estudiados en casos especiales,
sirvindose de los resultados de esta investigacin para deducir medias aritmticas.
Se puede determinar la media de la edad de los senadores americanos y tambin
averiguar, promediando, cmo reacciona, ante cierta circunstancia, una determinada
clase de personas formada por individuos de la misma edad. Ahora bien, lo que
lgicamente resulta imposible es formar una clase sobre la base de que sus miembros
registren las mismas cifras promedias.
Sin la ayuda de los tipos ideales no es posible abordar ningn problema histrico.
Ni aun cuando el historiador se ocupa de un solo individuo o de un hecho singular,
puede evitar referirse a tipos ideales. Al tratar de Napolen, el estudioso habr de
aludir a tipos ideales tales como los de capitn, dictador o jefe revolucionario; si se
enfrenta con la Revolucin Francesa, tendr que manejar los tipos ideales de
revolucin, desintegracin de un rgimen, anarqua, etc. Tal vez la alusin a cierto
tipo ideal consista slo en negar la aplicabilidad del mismo al caso de que se trata. De
una forma u otra, cualquier acontecimiento histrico ha de ser descrito e interpretado
sobre la base de tipos ideales. El profano, por su parte, igualmente ha de manejar,
cuando pretende abordar hechos pasados o futuros, tipos ideales, y a stos recurre de
modo inconsciente.
Slo mediante la comprensin se puede decidir si procede o no aludir a
determinado tipo ideal para la mejor aprehensin mental del fenmeno de que se
trate. El tipo ideal no viene a condicionar la comprensin; antes al contrario, es el
deseo de una ms perfecta comprensin lo que exige estructurar y emplear los
correspondientes tipos ideales.
Los tipos ideales se construyen mediante ideas y conceptos formulados por las
ciencias de ndole no histrica. Todo conocimiento histrico est condicionado, como
decamos, por las enseanzas de las dems ciencias, depende de ellas, y jams puede
estar en contradiccin con las mismas. Ahora bien, lo cierto es que el conocimiento
histrico se interesa por asuntos y emplea mtodos totalmente diferentes de los de

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estas ciencias, las cuales, por su parte, no pueden recurrir a la comprensin. Por ello,
los tipos ideales nada tienen en comn con los conceptos que manejan las ciencias no
histricas. Lo mismo les sucede con respecto a las categoras y conceptos
praxeolgicos. Los tipos ideales, desde luego, brindan las ineludibles herramientas
mentales que el estudio de la historia exige. Pero el historiador no se sirve de ellos
para desarrollar su labor de comprender hechos individuales y singulares. Por tanto,
jams podr constituir un tipo ideal la simple adopcin de cierto concepto
praxeolgico.
Sucede con frecuencia que vocablos empleados por la praxeologa para designar
determinados conceptos praxeolgicos los utilizan tambin los historiadores para
referirse a ciertos tipos ideales. En tal caso, el historiador est sirvindose de una
misma palabra para expresar dos ideas distintas. En ocasiones emplear el trmino
para designar el correspondiente concepto praxeolgico. Con mayor frecuencia, sin
embargo, recurrir al mismo para referirse al tipo ideal. En este ltimo supuesto, el
historiador atribuye a dicha palabra un significado distinto de su significado
praxeolgico; le transforma transfirindolo a un campo de investigacin distinto. El
concepto econmico de empresario no coincide con el tipo ideal empresario que
la historia econmica y la economa descriptiva manejan. (Una tercera significacin
corresponde al concepto legal de empresario). El trmino empresario, en el
terreno econmico, encarna una idea precisa y especfica, idea que, en el marco de la
teora del mercado, sirve para designar una funcin claramente individualizada[21]. El
ideal tipo histrico de empresario no abarca los mismos sujetos que el concepto
econmico. Nadie piensa, al hablar de empresario, en el limpiabotas, ni en el
taxista que trabaja con su propio automvil, en el vendedor ambulante, ni en el
humilde labriego. Todo lo que la economa predica de los empresarios es
rigurosamente aplicable a cuantos integran esa clase con total independencia de las
particulares circunstancias de tiempo, espacio u ocupacin que a cada particular
puedan corresponder. Por el contrario, lo que la historia econmica establece en
relacin con sus tipos ideales puede variar segn las circunstancias particulares de las
distintas edades, pases, tipos de negocio y dems situaciones. Por eso, los
historiadores apenas manejan el tipo ideal general de empresario. Se interesan ms
por ciertos tipos empresariales especficos, tales como el americano de los tiempos de
Jefferson, el de la industria pesada alemana en la poca de Guillermo II, el
correspondiente a la industria textil de Nueva Inglaterra en las dcadas que
precedieron a la Primera Guerra Mundial, el de la haute finance protestante de Pars,
el de empresario autodidacta, etc.
El que el uso de un determinado tipo ideal deba o no ser recomendado depende
totalmente del modo de comprensin. Hoy en da es frecuente recurrir a dos
conocidos tipos ideales: el integrado por los partidos de izquierda (progresistas) y el
de los partidos de derecha (fascistas). Entre los primeros se incluyen las democracias
occidentales, algunas de las dictaduras iberoamericanas y el bolchevismo ruso; el

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segundo grupo lo forman el fascismo italiano y el nazismo alemn. Tal clasificacin
es fruto de un cierto modo de comprensin. Otra forma de ver las cosas prefiere
contrastar la democracia y la dictadura. En tal caso, el bolchevismo ruso, el fascismo
italiano y el nazismo alemn pertenecen al tipo ideal de rgimen dictatorial, mientras
los sistemas occidentales de gobierno corresponden al tipo ideal democrtico.
Fue un error fundamental de la Escuela Histrica de las Wirtschaftliche
Staatswissenschaften en Alemania y del Institucionalismo en Norteamrica
considerar que la ciencia econmica lo que estudia es la conducta de un cierto tipo
ideal, el homo oeconomicus. La economa clsica u ortodoxa asegura dicho ideario
no se ocup del hombre tal y como en verdad es y acta, limitndose a analizar la
conducta de un imaginario ser guiado exclusivamente por motivos econmicos,
impelido slo por el deseo de cosechar el mximo beneficio material y monetario.
Ese supuesto personaje jams goz de existencia real; es tan slo un fantasma creado
por arbitrarios filsofos de caf. Nadie se gua exclusivamente por el deseo de
enriquecerse al mximo; muchos ni siquiera experimentan esas apetencias
materialistas. De nada sirve estudiar la vida y la historia ocupndose de tan fantasmal
engendro.
Pero, con independencia del posible significado que los economistas clsicos
concedieran a la figura del homo oeconomicus, es preciso advertir que sta, en ningn
caso, es un tipo ideal. En efecto, la abstraccin de una faceta o aspecto de las
mltiples aspiraciones y apetencias del hombre no implica la plasmacin de un tipo
ideal. Antes al contrario, el tipo ideal viene a representar siempre fenmenos
complejos realmente existentes, ya sean de ndole humana, institucional o ideolgica.
La economa clsica pretendi explicar el fenmeno de la formacin de los
precios. Advertan bien aquellos pensadores que los precios en modo alguno son fruto
exclusivamente de la actuacin de un especfico grupo de personas, sino la resultante
provocada por la recproca accin de cuantos operan en el mercado. Por ello
proclamaron que los precios vienen condicionados por la oferta y la demanda. Pero
aquellos economistas fracasaron lamentablemente al pretender formular una teora
vlida del valor. No supieron resolver la aparente antinomia del valor. Les
desconcertaba la paradoja de que el oro valiera ms que el hierro, pese a ser ste
ms til que aqul. Tal deficiencia les impidi advertir que las apetencias de los
consumidores constituyen la nica causa y razn de la produccin y el intercambio
mercantil. Por ello tuvieron que abandonar su ambicioso plan de llegar a formular
una teora general de la accin humana. Contentronse con formular una teora
dedicada exclusivamente a explicar las actividades del hombre de empresa,
descuidando el hecho de que las preferencias de todos y cada uno de los humanos es
el factor econmico decisivo. Se interesaron slo por el proceder del hombre de
negocios, que aspira siempre a comprar en el mercado ms barato y a vender en el
ms caro. El consumidor quedaba excluido de su campo de observacin. Ms tarde,
los continuadores de los economistas clsicos pretendieron explicar y justificar dicha

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actitud investigadora sobre la base de que era un mtodo deliberadamente adoptado y
epistemolgicamente conveniente. Sostenan que los economistas pretendan limitar
expresamente sus investigaciones a una determinada faceta de la accin humana: al
aspecto econmico. Deseaban ocuparse tan slo de la imaginaria figura del hombre
impelido, de manera exclusiva, por motivaciones econmicas, dejando de lado
cualesquiera otras, pese a constarles que la gente, en realidad, acta movida por
numerosos impulsos de ndole no econmica. Algunos de estos exegetas
aseguraron que el anlisis de esas motivaciones no corresponde a la ciencia
econmica, sino a otras ramas del saber. Tambin hubo quienes, si bien convenan en
que el examen de las apetencias no econmicas, as como su influjo en la
formacin de los precios, competa a la economa, opinaban que dicha tarea debera
ser abordada ms tarde por ulteriores generaciones. Comprobaremos despus que la
distincin entre motivos econmicos y no econmicos es imposible de
mantener[22]. De momento basta con resaltar que esas doctrinas que pretenden limitar
la investigacin al aspecto econmico de la accin humana vienen a falsear y
tergiversar por completo las enseanzas de los economistas clsicos. Jams
pretendieron stos lo que sus comentaristas suponen. Se interesaban por aclarar la
formacin de los precios efectivos y verdaderos, desentendindose de aquellos
imaginarios precios que surgiran si la gente operara bajo unas hipotticas
condiciones distintas de las que efectivamente concurren. Los precios que
pretendieron y llegaron a explicar si bien olvidndose de las apetencias y
elecciones de los consumidores son los precios autnticos de mercado. La oferta y
la demanda de que nos hablan constituyen realidades efectivas, engendradas por
aquellas mltiples motivaciones que inducen a los hombres a comprar o a vender. Su
teora resultaba incompleta por cuanto abandonaban el anlisis de la verdadera fuente
y origen de la demanda, descuidando el remontarse a las preferencias de los
consumidores. Por ello no lograron formular una teora de la demanda plenamente
satisfactoria. Pero jams supusieron que la demanda empleando el vocablo tal y
como ellos en sus escritos lo utilizan respondiera exclusivamente a motivos
econmicos, negando trascendencia a los no econmicos. Lamentablemente,
dejaron de lado el estudio de las apetencias de los consumidores, limitando su
examen a la actuacin del hombre de empresa. Su teora de los precios, no obstante,
pretenda abordar los precios reales, si bien, como decamos, prescindiendo de los
motivos y voliciones que impulsan a los consumidores a actuar de uno u otro modo.
Nace la moderna economa subjetiva cuando se logra resolver la aparente
antinomia del valor. Sus teoremas en modo alguno se contraen ya a las actuaciones
del hombre de empresa y para nada se interesan por el imaginario homo
oeconomicus. Pretenden aprehender las inmodificables categoras que informan la
accin humana en general. Abordan el examen de los precios, de los salarios o del
inters, sin interesarse por las motivaciones personales que inducen a la gente a
comprar y vender o a abstenerse de comprar y vender. Hora es ya de repudiar

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aquellas estriles construcciones que pretendan justificar las deficiencias de los
clsicos a base de recurrir al fantasmagrico homo oeconomicus.

10. EL MTODO DE LA ECONOMA POLTICA


La praxeologa tiene por objeto investigar la categora de la accin humana. Todo lo
que se precisa para deducir todos los teoremas praxeolgicos es conocer la esencia de
la accin humana. Es un conocimiento que poseemos por el simple hecho de ser
hombres; ningn ser humano carece de l, salvo que influencias patolgicas le hayan
reducido a una existencia meramente vegetativa. Para comprender cabalmente esos
teoremas no se requiere acudir a experimentacin alguna. Es ms; ningn
conocimiento experimental, por amplio que fuera, hara comprensibles los datos a
quien de antemano no supiera en qu consiste la actividad humana. Slo mediante el
anlisis lgico de aquellos conocimientos que llevamos dentro, referentes a la
categora de accin, es posible la asimilacin mental de los teoremas en cuestin.
Debemos concentrarnos y reflexionar sobre la estructura misma de la accin humana.
El conocimiento praxeolgico, como el lgico y el matemtico, lo llevamos en
nuestro interior; no nos viene de fuera.
Todos los conceptos y teoremas de la praxeologa estn implcitos en la propia
categora de accin humana. En orden a alcanzar el conocimiento praxeolgico, lo
fundamental es analizar y deducir esos conceptos y teoremas, extraer las
correspondientes conclusiones y determinar las caractersticas universales del actuar
como tal. Una vez conocidos los requisitos tpicos de toda accin, conviene dar un
paso ms en el sentido de determinar desde luego, de un modo puramente
categrico y formal los requisitos ms especficos de formas especiales de actuar.
Cabra abordar esta segunda tarea formulando todas las situaciones imaginables, para
deducir seguidamente las debidas conclusiones lgicas. Tal sistemtica
omnicomprensiva nos ilustrara no slo acerca de la accin humana tal y como se
produce en este mundo real, donde vive y acta el hombre, sino tambin acerca de
unas hipotticas acciones que se registraran en el caso de concurrir las irrealizables
condiciones de mundos imaginarios.
Pero lo que la ciencia pretende es conocer la realidad. La investigacin cientfica
no es ni mera gimnasia mental ni pasatiempo lgico. De ah que la praxeologa
restrinja su estudio al anlisis de la accin tal y como aparece bajo las condiciones y
presupuestos del mundo real. nicamente en dos supuestos se aborda la accin tal

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como aparecera bajo condiciones que ni nunca se han presentado ni en el momento
actual pueden aparecer. Se ocupa de situaciones que, aunque no sean reales en el
presente y en el pasado, pueden llegar a serlo en el futuro. Y analiza las condiciones
irreales e irrealizables siempre y cuando tal anlisis permita una mejor percepcin de
los efectivos fenmenos que se trate de examinar.
Sin embargo, esta referencia a la experiencia en modo alguno afecta al carcter
apriorstico de la praxeologa y de la economa. Nuestros conocimientos
experimentales vienen simplemente a indicamos cules son los problemas que
conviene examinar y cules procede desatender. Nos informan sobre lo que debemos
analizar, pero nada nos dicen de cmo debemos proceder en nuestra investigacin.
Adems, no es la experiencia, sino el propio pensar, el que nos indica que, y en qu
casos, es necesario investigar las condiciones hipotticas irrealizables en orden a
comprender lo que sucede en el mundo real.
El que el trabajo fatigue no es algo categrico y apriorstico. Se puede imaginar,
sin caer en contradiccin, un mundo en el que el trabajo no fuera penoso y deducir las
correspondientes conclusiones[23]. Ahora bien, en la vida real continuamente
tropezamos con la desutilidad del trabajo. Slo los teoremas basados en el supuesto
de que el trabajo es fuente de malestar son aplicables para la comprensin de lo que
sucede en nuestro mundo.
La experiencia nos muestra la desutilidad del trabajo. Pero no lo hace
directamente. No existe, en efecto, fenmeno alguno que, por s solo, denote la
desutilidad del trabajo. Slo hay datos de experiencia que se interpretan, sobre la base
de un conocimiento apriorstico, en el sentido de que el hombre, en igualdad de
circunstancias, prefiere el ocio es decir, la ausencia de trabajo al trabajo mismo.
Vemos gentes que renuncian a placeres que podran disfrutar si trabajaran ms, es
decir que estn dispuestas a sacrificar ciertos goces en aras del descanso. De este
hecho deducimos que el hombre aprecia el descanso como un bien y considera el
trabajo una carga. Pero si llegamos a semejante conclusin, ello es slo porque hemos
apelado previamente al discernimiento praxeolgico.
La teora del cambio indirecto y todas las que en ella se basan la del crdito
circulante, por ejemplo slo son aplicables a la interpretacin de acontecimientos
que se producen en un mundo en el que el cambio indirecto se practique. En un
mundo en el que slo existiera el trueque, tales construcciones seran mero
pasatiempo intelectual. No es probable que los economistas de esa imaginaria
sociedad se hubieran jams ocupado del cambio indirecto, del dinero y dems
conceptos conexos, aun suponiendo que en ella pudiera llegar a surgir la ciencia
econmica. Pero en nuestro mundo real dichos estudios son una imprescindible faceta
del saber econmico.
El que la praxeologa, al pretender captar la realidad, limite su investigacin a
aquellas cuestiones que, en ese sentido, tienen inters en modo alguno modifica la
condicin apriorstica de su razonar. Queda, no obstante, de este modo prefijado el

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campo de accin de la economa, la nica parte de la praxeologa hasta ahora
elaborada.
La economa no utiliza el mtodo de la lgica ni el de las matemticas. No se
limita a formular puros razonamientos apriorsticos, desligados por completo de la
realidad. Se plantea supuestos concretos siempre y cuando su anlisis permita una
mejor comprensin de los fenmenos reales. No existe en los tratados y monografas
econmicas una separacin tajante entre la pura ciencia y la aplicacin prctica de sus
teoremas a especficas situaciones histricas o polticas. La economa formula sus
enseanzas entrelazando el conocimiento apriorstico con el examen e interpretacin
de la realidad.
Es evidente que este mtodo resulta ineludible, habida cuenta de la naturaleza y
condicin de la materia que trata la economa, y ha dado pruebas suficientes de su
utilidad. Pero, ello no obstante, conviene advertir que el empleo de esa singular e,
incluso, algo extraa sistemtica, desde el punto de vista de la lgica, exige especial
cautela y pericia por parte del estudioso, hasta el punto de que personas de escasa
preparacin han cado en graves errores al manejar imprudentemente ese bifronte
sistema, integrado por dos mtodos epistemolgicamente diferentes.
Tan errneo es suponer que la va histrica permite, por s sola, abordar el estudio
econmico, como creer que sea posible una economa pura y exclusivamente terica.
Naturalmente, una cosa es la economa y otra la historia econmica. Nunca ambas
disciplinas deben confundirse. Todo teorema econmico resulta vlido y exacto en
cualquier supuesto en el que concurran las circunstancias previstas por el mismo.
Desde luego, ninguno de esos teoremas tiene inters prctico cuando en el caso no se
dan los correspondientes presupuestos. Las doctrinas referentes al cambio indirecto
carecen de todo valor si aqul no existe. Ahora bien, ello nada tiene que ver con la
exactitud y certeza de las mismas[24].
El deseo de muchos polticos y de importantes grupos de presin de vilipendiar la
economa poltica y difamar a los economistas ha provocado confusin en el debate.
El poder embriaga lo mismo al prncipe que a la democrtica mayora. Aunque sea a
regaadientes, todo el mundo ha de someterse a las inexorables leyes de la naturaleza.
Sin embargo, los gobernantes no piensan lo mismo de las leyes econmicas. Porque,
acaso no legislan como les place? No disponen de poder bastante para aplastar a
cualquier oponente? El belicoso autcrata se humilla slo ante una fuerza militar
superior a la suya. Siempre hay, adems, plumas serviles dispuestas a justificar la
accin estatal formulando doctrinas ad usum Delphini. De economa histrica
suelen calificarse esos arbitrarios escritos. La verdad es que la historia econmica
ofrece un rico muestrario de actuaciones polticas que fracasaron en sus pretensiones
precisamente por haber despreciado las leyes de la economa.
Es imposible comprender las vicisitudes y obstculos con que el pensamiento
econmico siempre ha tropezado si no se advierte que la economa, como tal ciencia,
es un abierto desafo a la vanidad personal del gobernante. El verdadero economista

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jams ser bienquisto por autcratas y demagogos. Para ellos ser siempre un
personaje dscolo y poco grato y tanto ms le odiarn cuanto mejor adviertan la
certeza y exactitud de sus crticas.
Ante tan frentica oposicin, bueno ser resaltar que la base de todo el raciocinio
praxeolgico y econmico, es decir, la categora de accin humana, no admite crtica
ni objecin alguna. Ninguna referencia a cuestiones histricas o empricas puede
invalidar la afirmacin de que la gente trabaja conscientemente para alcanzar ciertos
objetivos deseados. Ninguna discusin sobre la irracionalidad, los insondables
abismos del alma humana, la espontaneidad de los fenmenos vitales, automatismos,
reflejos y tropismos puede afectar al hecho de que el hombre se sirve de la razn para
satisfacer sus deseos y apetencias. Partiendo de este fundamento inconmovible que es
la categora de accin humana, la praxeologa y la economa progresan, paso a paso,
en sus estudios mediante el razonamiento reflexivo. Dichas disciplinas, tras precisar
con el mximo rigor sus presupuestos y condiciones, proceden a elaborar un
ordenado sistema de conceptos, deduciendo del mismo, mediante raciocinio
lgicamente inatacable, las oportunas conclusiones. Ante stas slo caben dos
actitudes: desenmascarar los errores lgicos en la cadena de deducciones que lleva a
tales resultados, o bien proclamar su correccin y validez.
De nada sirve alegar que ni la vida ni la realidad son lgicas. La vida y la realidad
no son ni lgicas ni ilgicas; estn simplemente dadas. Pero la lgica es el nico
instrumento con que cuenta el hombre para comprenderlas. A nada conduce suponer
que la vida y la historia resultan inescrutables e incomprensibles, de tal suerte que la
razn jams podr captar su ntima esencia. Quienes as piensan vienen a contradecir
sus propias manifestaciones cuando, despus de afirmar que todo lo trascendente
resulta inasequible para la mente humana, pasan a formular sus personales teoras
desde luego, errneas sobre aquellas mismas ignotas materias. Muchas cosas hay
que exceden los lmites de nuestra mente. Ahora bien, todo conocimiento, por
mnimo que sea, ha de adquirirlo el hombre fatalmente por va de la razn.
No menos inadmisible es oponer la comprensin a la teora econmica. La
comprensin histrica tiene por misin dilucidar aquellas cuestiones que las ciencias
no histricas son incapaces de resolver satisfactoriamente. La comprensin jams
puede contradecir las doctrinas formuladas por estas otras disciplinas. Ha de
limitarse, por un lado, a descubrir ante determinada accin las ideas que impulsaron a
los actores, los fines perseguidos y los medios aplicados a su consecucin y, por otro,
a calibrar la respectiva importancia de los factores que intervienen en la aparicin de
cierto hecho, siempre y cuando las disciplinas no histricas sean incapaces de
resolver la duda. La comprensin no autoriza a ningn historiador moderno a afirmar,
por ejemplo, que alguna vez haya sido posible devolver la salud a las vacas enfermas
mediante mgicos conjuros. Por lo mismo, tampoco le cabe ampararse en la
comprensin para afirmar que en la antigua Roma o bajo el imperio de los incas
determinadas leyes econmicas no tenan vigencia.

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El hombre no es infalible. Busca siempre la verdad, es decir, aspira a aprehender
la realidad lo ms perfectamente que las limitaciones de su mente y razn le
permiten. El hombre nunca ser omnisciente. Jams podr llegar a un convencimiento
pleno de que su investigacin se halla acertadamente orientada y de que son
efectivamente ciertas las verdades que considera inconcusas. Lo ms que al hombre
le cabe es revisar, con el mximo rigor, una y otra vez, el conjunto de sus tesis. Para
el economista esto implica retrotraer todos los teoremas a su origen cierto e
indiscutible, la categora de la accin humana, comprobando, mediante el anlisis
ms cuidadoso, cuantas sucesivas inferencias y conclusiones finalmente abocan al
teorema en cuestin. En modo alguno se supone que este mtodo excluya
definitivamente el error. Ahora bien, de lo que no cabe dudar es de que es el ms
eficaz para evitarlo.
La praxeologa y por tanto tambin la economa es una disciplina deductiva.
Su valor lgico deriva de aquella base de la que parte en sus deducciones: la categora
de la accin. Ningn teorema econmico que no est slidamente asido a dicha base a
travs de una inatacable cadena racional resulta cientficamente admisible. Toda
afirmacin carente de esa ilacin ha de estimarse arbitraria, hasta el punto de quedar
flotando en el aire sin sustentacin alguna. No es posible abordar ningn especfico
mbito econmico si no se le ensambla en una teora general de la accin.
Las ciencias empricas parten de hechos singulares y en sus estudios progresan de
lo individualizado a lo general. La materia manejada les permite la especializacin.
El investigador puede concentrar su atencin en sectores determinados,
despreocupndose del conjunto. El economista jams puede ser un especialista. Al
abordar cualquier problema, ha de tener presente todo el sistema.
Los historiadores a menudo se equivocan a este respecto. Propenden a inventar
los teoremas que mejor les convienen. Llegan incluso a olvidar que no se puede
deducir ninguna relacin causal del estudio de los fenmenos complejos. Vana es su
pretensin de analizar la realidad sin apoyarse en lo que ellos califican de ideas
preconcebidas. En realidad, aplican sin darse cuenta doctrinas populares hace tiempo
desenmascaradas como falaces y contradictorias.

11. LAS LIMITACIONES DE LOS CONCEPTOS


PRAXEOLGICOS

Las categoras y conceptos praxeolgicos han sido formulados para una mejor

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comprensin de la accin humana. Resultan contradictorios y carecen de sentido
cuando se pretende aplicarlos en condiciones que no sean las tpicas de la vida
humana. El elemental antropomorfismo de las religiones primitivas repugna a la
mente filosfica. Pero no menos torpe es la pretensin de ciertos filsofos de
describir con rigor, acudiendo a conceptos praxeolgicos, las personales virtudes de
un ser absoluto, sin ninguna de las incapacidades y flaquezas tpicas de la condicin
humana.
Los filsofos y los doctores de la Escolstica, al igual que los testas y destas de
la Edad de la Razn, conceban un ser absoluto, perfecto, inmutable, omnipotente y
omnisciente, el cual, sin embargo, planeaba y actuaba, sealndose fines a alcanzar y
recurriendo a medios especficos para su consecucin. En realidad, slo acta quien
se halla en situacin que concepta insatisfactoria; y reitera la accin slo quien es
incapaz de suprimir el propio malestar de una vez para siempre. Todo ser que acta
hllase descontento; luego no es omnipotente. Si estuviera plenamente satisfecho, no
actuara, y si fuera omnipotente, habra enteramente suprimido, de golpe, la causa de
su insatisfaccin. El ente todopoderoso no tiene por qu elegir entre diferentes
insatisfacciones. No se ve constreido a contentarse, en cualquier caso, con el mal
menor. La omnipotencia supone tener capacidad para hacerlo todo y gozar, por tanto,
de plena felicidad, sin tener que atenerse a limitaciones de ninguna clase. Tal
planteamiento, sin embargo, es incompatible con el concepto mismo de accin. Para
un ser todopoderoso no existira la categora de fines ni la de medios. Su operar sera
ajeno a las humanas percepciones, conceptos y comprensiones. Cualquier medio
rendirale servicios ilimitados; podra recurrir a cualquier medio para conseguir el
fin deseado y aun alcanzar los objetivos propuestos sin servirse de medio alguno.
Desborda nuestra limitada capacidad intelectual discurrir, hasta las ltimas
consecuencias lgicas, en tomo al concepto de omnipotencia. La mente tropieza en
este terreno con paradojas insolubles. Tendra ese ser omnipotente capacidad
bastante para realizar algo que fuera inmune a su ulterior interferencia? Si no pudiera
hacerlo, dejara de ser omnipotente y, si no fuera capaz de variar dicha inmodificable
obra, ya no sera todopoderoso.
Es acaso compatible la omnipotencia con la omnisciencia? La omnisciencia
implica que todos los futuros acaecimientos han de producirse del modo
inexorablemente preestablecido. No es lgicamente concebible que un ser
omnisciente sea, al tiempo, omnipotente. Su incapacidad para variar ese
predeterminado curso de los acontecimientos argira en contra de su omnipotencia.
La accin es un despliegue de potencia y control limitados. Es una manifestacin
del hombre, cuyo poder est restringido por las limitaciones de su mente, por las
exigencias fisiolgicas de su cuerpo, por las realidades del medio en que opera y por
la escasez de aquellos bienes de los que su bienestar depende. Vana es toda referencia
a las imperfecciones y flaquezas del ser humano para describir la excelsitud de un
ente absolutamente perfecto. Sucede que el propio concepto de perfeccin absoluta

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resulta, en s mismo, contradictorio. Porque implica un estado definitivo e
inmodificable. El ms mnimo cambio vendra a desvirtuar la presupuesta perfeccin,
provocando una situacin ms imperfecta; la mera posibilidad de mutacin
contradice la idea de absoluta perfeccin. Pero la ausencia de todo cambio es decir,
la absoluta inmutabilidad, rigidez e inmovilidad implica la ausencia de vida. Vida y
perfeccin son conceptos incompatibles entre s; pero igualmente lo son los de
perfeccin y muerte.
El ser vivo no es perfecto por cuanto cambia; pero el muerto tampoco es perfecto
porque le falta la vida.
El lenguaje empleado por hombres que viven y actan utiliza expresiones
comparativas y superlativas al comparar situaciones ms o menos satisfactorias. Lo
absoluto, en cambio, no alude a estados mejores o peores; es ms bien una nocin
lmite; es indeterminable, impensable e inexpresable; una quimera. No hay felicidad
plena, ni gentes perfectas, ni eterno bienestar. Pretender describir la vida de Jauja o
las condiciones de la existencia anglica implica caer en insolubles contradicciones.
Cualquier situacin supone limitacin e imperfeccin, esfuerzo por superar
problemas; en definitiva, revela la existencia de descontento y malestar.
Cuando la filosofa dej de interesarse por lo absoluto aparecieron los autores de
utopas insistiendo en el sofisma. Divagaban dichos escritores en torno a sociedades
pobladas por hombres perfectos, regidas por gobernantes no menos anglicos, sin
advertir que el Estado, es decir, el aparato social de compulsin y coercin, es una
institucin montada precisamente para hacer frente a la imperfeccin humana,
domeando, con penas aflictivas, a las minoras, al objeto de proteger a la mayora
contra las acciones que pudieran perjudicarla. Pero tratndose de hombres
perfectos, resultaran innecesarias tanto la fuerza como la intimidacin. Los
utpicos, sin embargo, prefirieron siempre desentenderse de la verdadera naturaleza
humana y de las inmodificables circunstancias que informan la vida en este planeta.
Godwin aseguraba que, abolida la propiedad privada, el hombre llegara a ser
inmortal[25]. Charles Fourier entrevea los ocanos rebosantes de rica limonada en vez
de agua salada[26]. Marx pasa enteramente por alto la escasez de los factores
materiales de la produccin. Trotsky lleg al extremo de proclamar que, en el paraso
proletario, el hombre medio alcanzar el nivel intelectual de un Aristteles, un
Goethe o un Marx. Y por encima de estas cumbres surgirn nuevas alturas[27].
La estabilizacin y la seguridad constituyen las populares quimeras del momento.
De ellas nos ocuparemos ms adelante.

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CAPTULO III

LA ECONOMA Y LA REBELIN CONTRA LA RAZN

1. LA REBELIN CONTRA LA RAZN


Es cierto que a lo largo de la historia ha habido filsofos que han exagerado la
capacidad de la razn. Crean que el hombre puede descubrir mediante el raciocinio
las causas originarias de los eventos csmicos y hasta los objetivos perseguidos por la
causa primera creadora del universo y determinante de su evolucin. Abordaban lo
Absoluto con la misma tranquilidad con que contemplaran el funcionamiento de
su reloj de bolsillo. Descubran valores inconmovibles y eternos; proclamaban
normas morales que todos los hombres habran de respetar incondicionalmente.
Recordemos, en este sentido, a tantos creadores de utopas y sus imaginarios
parasos terrenales donde slo la razn pura prevalecera. No advertan que aquellos
imperativos absolutos y aquellas verdades evidentes, tan pomposamente
proclamadas, no eran ms que fantasas de sus propias mentes. Se consideraban
infalibles, abogando, con el mximo desenfado, por la intolerancia y la violenta
supresin de heterodoxos y disidentes. Aspiraban a la dictadura, bien para s, bien
para gentes que fielmente ejecutaran sus planes. La doliente humanidad no poda
salvarse ms que si, sumisa, aceptaba las frmulas por ellos recomendadas.
Recordemos a Hegel. Fue ciertamente un pensador profundo; sus escritos son un
rico acervo de atractivas ideas. Pero siempre actu bajo el error de suponer que el
Geist, lo Absoluto, se manifestaba a travs de sus palabras. Nada haba demasiado
arcano ni recndito en el universo para la sagacidad de Hegel. Claro que se cuidaba
siempre de emplear expresiones tan ambiguas que luego han podido ser interpretadas
del modo ms diverso. Los hegelianos de derechas entienden que sus teoras apoyan a
la autocracia prusiana y a la iglesia teutona. Para los hegelianos de izquierdas, en
cambio, el mismo ideario aboga por el atesmo, el radicalismo revolucionario ms
intransigente y las doctrinas anarquistas.
No descuidemos, en el mismo sentido, a Augusto Comte. Estaba convencido de
hallarse en posesin de la verdad; se consideraba perfectamente informado del futuro
que la humanidad tena reservado. Erigise, pues, en supremo legislador. Pretendi
prohibir los estudios astronmicos por considerarlos intiles. Quiso reemplazar el

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cristianismo por una nueva religin e incluso arbitr una mujer que haba de ocupar
el puesto de la Virgen. A Comte se le pueden disculpar sus locuras, ya que era un
verdadero demente en el ms estricto sentido patolgico del vocablo. Pero cmo
exonerar a sus seguidores?
Se podran aducir innumerables ejemplos de este mismo tipo. Tales desvarios, sin
embargo, en modo alguno pueden esgrimirse para argumentar contra la razn, el
racionalismo o la racionalidad. Porque estos errores no guardan ninguna relacin con
el problema especfico que a este respecto interesa y que consiste en determinar si es
o no la razn instrumento idneo, y adems el nico, para alcanzar el mximo
conocimiento que al hombre resulte posible conseguir. Nadie que celosa y
abnegadamente haya buscado la verdad os jams afirmar que la razn y la
investigacin cientfica permiten despejar todas las incgnitas. Fue siempre
consciente de la limitacin de la mente humana. Sera ciertamente injusto
responsabilizar a tales pensadores de la tosca filosofa de un Haeckel o de la
intelectual frivolidad de las diversas escuelas materialistas.
Los racionalistas se han preocupado siempre de resaltar las insalvables barreras
con que, al final, tanto el mtodo apriorstico como la investigacin emprica
forzosamente han de tropezar[1]. Ni un David Hume, fundador de la economa
poltica inglesa, ni los utilitaristas y pragmatistas americanos pueden, en justicia, ser
acusados de haber pretendido exagerar la capacidad del hombre para alcanzar la
verdad. A la filosofa de las dos ltimas centurias pudiera, ms bien, echrsele en cara
su proclividad al agnosticismo y escepticismo; pero nunca una desmedida confianza
en el poder de la mente humana.
La rebelin contra la razn, tpica actitud mental de nuestra era, no cabe achacarla
a supuesta falta de modestia, cautela o autocrtica por parte de los estudiosos.
Tampoco se puede atribuir a unos imaginarios fracasos de las modernas ciencias
naturales, disciplinas stas en continuo progreso. Nadie sera capaz de negar las
asombrosas conquistas tcnicas y teraputicas logradas por el hombre. La ciencia
moderna no puede ser denigrada por incurrir en intuicionismo, misticismo o similares
vicios. La rebelin contra la razn apunta, en verdad, a un objetivo distinto. Va contra
la economa poltica; en el fondo, se despreocupa totalmente de las ciencias naturales.
Fue una indeseada pero lgica consecuencia de la crtica contra la economa el que
fuera preciso incluir en el ataque a tales disciplinas. Evidentemente, no se poda
impugnar la razn en un solo campo cientfico sin cuestionarla en las restantes ramas
del saber.
Esa tan inslita reaccin fue provocada por los acontecimientos de mediados del
siglo pasado. Los economistas haban demostrado la falta de fundamento de las
fantasas de los socialistas utpicos. Las deficiencias de la ciencia econmica clsica,
no obstante, impedan demostrar plenamente la impracticabilidad del socialismo, si
bien las ideas de aquellos investigadores bastaban ya para poner de manifiesto la
vanidad de todos los programas socialistas. El comunismo estaba fuera de combate.

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No saban sus partidarios cmo replicar a la implacable crtica que se les haca, ni
aducir argumento alguno en defensa propia. Pareca haber sonado la hora ltima de la
doctrina.
Un solo camino de salvacin quedaba franco. Era preciso difamar la lgica y la
razn, suplantando el raciocinio por la intuicin mstica. Tal fue la empresa reservada
a Marx. Amparndose en el misticismo dialctico de Hegel, arrogse tranquilamente
la facultad de predecir el futuro. Hegel pretenda saber que el Geist, al crear el
Universo, deseaba instaurar la monarqua prusiana de Federico Guillermo III. Pero
Marx estaba an mejor informado acerca de los planes del Geist. Haba descubierto
que la meta final de la evolucin histrica era alcanzar el milenio socialista. El
socialismo llegara fatalmente, con la inexorabilidad de una ley de la naturaleza.
Puesto que, segn Hegel, toda fase posterior de la historia es, comparativamente a las
anteriores, una etapa superior y mejor, no caba duda que el socialismo, fase final y
ltima de la evolucin humana, habra de suponer, desde cualquier punto de vista, el
colmo de las perfecciones. De donde la inutilidad de analizar detalladamente su
futuro funcionamiento. La historia, a su debido tiempo, lo dispondra todo del modo
mejor, sin necesidad alguna del concurso de los mortales.
Pero quedaba por superar el obstculo principal, a saber, la inquebrantable
dialctica de los economistas. Y Marx encontr la solucin. La razn humana
arguy es, por naturaleza, incapaz de hallar la verdad. La estructura lgica de la
mente vara segn las diferentes clases sociales. No existe una lgica universalmente
vlida. La mente normalmente slo produce ideologas; es decir, con arreglo a la
terminologa marxista, conjuntos de ideas destinados a disimular y enmascarar los
ruines intereses de la propia clase social del pensador. De ah que la mentalidad
burguesa no interese al proletariado, esa nueva clase social que abolir las clases y
convertir la tierra en autntico edn.
La lgica proletaria, en cambio, jams puede ser tachada de lgica de clase. Las
ideas que la lgica proletaria engendra no son ideas partidistas, sino emanaciones de
la ms pura y estricta lgica[2]. Es ms, en virtud de un privilegio especial, la mente
de ciertos escogidos burgueses no est manchada por el pecado original de su
condicin burguesa. Ni Marx, hijo de un pudiente abogado, casado con la hija de un
junker prusiano, ni tampoco su colaborador Engels, rico fabricante textil, jams
pensaron que tambin pudiera afectarles a ellos esa ley, atribuyndose, por el
contrario, pese a su indudable origen burgus, plena capacidad para descubrir la
verdad absoluta.
Compete al historiador explicar cmo pudo ser que tan torpes ideas se
difundieran. La labor del economista, sin embargo, es otra: analizar a fondo el
polilogismo marxista, as como todos los dems tipos de polilogismo formados a
semejanza de aqul y poner de manifiesto sus errores y contradicciones.

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2. EL ASPECTO LGICO DEL POLILOGISMO
El polilogismo marxista asegura que la estructura lgica de la mente vara segn las
distintas clases sociales. El polilogismo racista difiere del anterior tan slo en que esa
dispar estructura mental la atribuye a las distintas razas, proclamando que los
miembros de cada una de ellas, independientemente de su filiacin clasista, poseen la
misma estructura lgica.
No es necesario entrar ahora en una crtica detallada de los conceptos de clase
social y raza en el sentido en que estas doctrinas los utilizan. Tampoco es preciso
preguntar al marxista cundo y cmo el proletario que logra elevarse a la condicin
de burgus pierde su originaria mentalidad proletaria para adquirir la burguesa.
Huelga igualmente interrogar al racista acerca del tipo de estructura lgica que pueda
tener una persona cuya estirpe racial no sea pura. Hay objeciones mucho ms graves
que oponer al polilogismo.
Lo ms a que llegaron tanto los marxistas como los racistas y los defensores de
cualquier tipo de polilogismo fue simplemente a asegurar que la estructura lgica de
la mente difiere segn sea la clase, la raza o la nacin del sujeto. Pero nunca les
interes precisar concretamente en qu difiere la lgica proletaria de la burguesa; la
de las razas arias de las que no lo son: la alemana de la francesa o inglesa. Para el
marxista, la teora ricardiana de los costes comparativos es falsa porque su autor era
burgus. Los racistas arios, en cambio, la condenan sobre la base de que Ricardo era
judo. Los nacionalistas alemanes, en fin, la critican por la condicin britnica del
autor. Hubo profesores teutones que recurrieron a los tres argumentos a la vez en su
deseo de invalidar las enseanzas ricardianas. Ahora bien, una doctrina no puede ser
rechazada en bloque simplemente por el origen de quien la expone. Quien tal
pretende debe, indudablemente, comenzar por exponer una teora lgica distinta de la
del autor criticado, al objeto de que, una vez ambas contrastadas, quede demostrado
que la impugnada llega a conclusiones que, si bien resultan correctas para la lgica de
su patrocinador, no lo son, en cambio, para la lgica proletaria, aria o alemana,
detallando seguidamente las consecuencias que llevara aparejadas el sustituir
aquellas torpes inferencias por esas segundas ms correctas. Pero ningn polilogista,
segn a todos consta, ha querido ni podido argumentar as.
Por otra parte, es innegable que con frecuencia existen serias disparidades de
criterio sobre cuestiones de la mayor trascendencia entre gentes que pertenecen a una
misma clase, raza o nacin. Hay alemanes decan los nazis que, por desgracia,
no piensan de modo verdaderamente germano. Pues bien, admitida la posibilidad de
que hay alemanes que no razonan segn deberan por su sangre, es decir, personas
que razonan con arreglo a una lgica no germana, se plantea el problema de
determinar quin ser competente para resolver qu ideas deben estimarse
autnticamente germanas y cules no. Aseguraba el ya fallecido profesor Franz
Oppenheimer que yerra a menudo el individuo por perseguir sus propios intereses;

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la clase, en cambio, a la larga, no se equivoca nunca[3]. De esta afirmacin podra
deducirse la infalibilidad del voto mayoritario. Los nazis, sin embargo, eran los
primeros en rechazar el veredicto democrtico por considerarlo manifiestamente
antigermano. Los marxistas aparentan someterse al voto de la mayora[4]. Pero a la
hora de la verdad se inclinan invariablemente por el gobierno minoritario, siempre y
cuando sea el partido quien vaya a detentar el poder. Recurdese, en este sentido,
cun violentamente disolvi Lenin la Asamblea Constituyente rusa elegida bajo los
auspicios de su propio gobierno mediante sufragio universal de hombres y mujeres
porque tan slo un 20 por 100 de sus miembros era bolchevique.
Los defensores del polilogismo, para ser consecuentes, deberan sostener que, si
el sujeto es miembro de la clase, nacin o raza correcta, las ideas que emita han de
resultar invariablemente rectas y procedentes. La consecuencia lgica, sin embargo,
no es virtud que suela brillar entre ellos. Los marxistas, por ejemplo, califican de
pensador proletario a quienquiera defienda sus doctrinas. Quien se oponga a las
mismas, en cambio, es inmediatamente tachado de enemigo de la clase o de traidor
social. Hitler, al menos, era ms franco cuando simplemente recomendaba enunciar al
pueblo un programa genuinamente germnico y, con tal contraste, determinar quines
eran autnticos arios y quines vil canalla, segn coincidiesen o no con el plan
trazado[5]. Es decir, un individuo cetrino, cuyos rasgos corporales en modo alguno
coincidan con los rubios prototipos de la raza de los seores, se presentaba como
el nico ser capaz de descubrir qu doctrinas eran adecuadas a la mente germana,
exigiendo el ostracismo de la patria alemana para cuantos no aceptaran tales ideas,
cualquiera que fuera su morfologa fisiolgica. Con esto basta para demostrar la falta
de fundamento de toda la doctrina.

3. LOS ASPECTOS PRAXEOLGICOS DEL POLILOGISMO


Por ideologa el marxista entiende una doctrina que, si bien resulta incorrecta
analizada a la luz de la autntica lgica proletaria, beneficia los egostas intereses de
la clase que la formula. Es objetivamente errnea, si bien favorece los intereses
clasistas del expositor precisamente en razn de su error. Son numerosos los
marxistas que creen haber demostrado su tesis simplemente destacando que el
hombre no busca el saber per se. Al investigador dicen lo que de verdad le
interesa es el xito y la fortuna. Las teoras se formulan invariablemente pensando en

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la aplicacin prctica de las mismas. Es falso cuanto se predica de una ciencia
supuestamente pura, as como cuanto se habla de la desinteresada aspiracin a la
verdad.
Admitamos, aunque slo sea a efectos dialcticos, que la bsqueda de la verdad
viene inexorablemente guiada por consideraciones de orden material, por el deseo de
conquistar concretos y especficos objetivos. Pues bien, ni aun entonces resulta
comprensible cmo puede una teora ideolgica es decir, falsa provocar
mejores efectos que otra teora ms correcta. Cuando un ideario, aplicado en la
prctica, provoca los efectos previstos, la gente proclama invariablemente su
correccin. No tiene sentido afirmar que una tesis correcta, pese a tal condicin,
pueda ser menos fecunda que otra errnea.
El hombre emplea armas de fuego. Precisamente para servirse mejor de ellas
investig y formul la balstica. Ahora bien, los estudiosos de referencia, por cuanto
aspiraban a incrementar la capacidad cinegtica y homicida del hombre, procuraron
formular una balstica correcta. De nada hubirales servido una balstica meramente
ideolgica.
Para los marxistas es orgullosa y vana pretensin la postura de aquellos
investigadores que proclaman su desinteresado amor a la ciencia. Si Maxwell
investig concienzudamente la teora de las ondas electromagnticas, ello fue slo
dicen a causa del inters que los hombres de negocios tenan por explotar la
telegrafa sin hilos[6]. Ahora bien, aun concediendo que fuera cierta esta motivacin,
en nada queda aclarado el problema de las ideologas que venimos examinando. La
cuestin que en verdad interesa estriba en determinar si aquel supuesto afn de la
industria del siglo XIX por la telegrafa sin hilos, que fue ensalzada como la piedra
filosofal y el elixir de juventud[7], indujo a Maxwell a formular una teora exacta
acerca del tema o si le hizo, por el contrario, arbitrar una superestructura ideolgica
acomodada a los egostas intereses de la burguesa. Como es bien sabido, no fue tan
slo el deseo de combatir las enfermedades contagiosas, sino tambin el inters de los
fabricantes de vinos y quesos por perfeccionar sus mtodos de produccin, lo que
impuls a los bilogos hacia la investigacin bacteriolgica. Los resultados que
lograron no pueden, sin embargo, ser calificados de ideolgicos en el sentido
marxista del trmino.
Lo que Marx pretendi mediante la doctrina de las ideologas fue socavar el
enorme prestigio de la economa. Con toda claridad adverta su incapacidad para
refutar las graves objeciones opuestas por los economistas a la admisibilidad de los
programas socialistas. La verdad es que el sistema terico de la economa clsica
inglesa le tena de tal modo fascinado que lo consideraba lgicamente inatacable. O
no tuvo ni noticia de las graves dudas que la teora clsica del valor suscitaba en las
mentes ms preparadas o, si llegaron a sus odos, fue incapaz de apreciar la
trascendencia de estos problemas. El pensamiento econmico de Marx no es ms que
pobre y mutilada versin de la economa ricardiana. Cuando Jevons y Menger abran

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una nueva era del pensamiento econmico, la actividad de Marx como escritor haba
ya concluido; el primer volumen de Das Kapital haba visto la luz varios aos antes.
Ante la aparicin de la teora del valor marginal, Marx se limit a demorar la
publicacin de los siguientes volmenes, que slo fueron editados despus de su
muerte.
La doctrina de las ideologas apunta, nica y exclusivamente, contra la economa
y la filosofa del utilitarismo. Marx no quera sino demoler la autoridad de esa ciencia
econmica cuyas enseanzas no poda refutar de modo lgico y razonado. Si dio a la
doctrina investidura de norma universal, vlida en cualquier fase histrica de las
clases sociales, ello fue exclusivamente porque un principio que slo es aplicable a
un determinado hecho histrico no puede considerarse como autntica ley. De ah que
no quisiera Marx tampoco restringir la validez de su ideario al terreno econmico,
prefiriendo por el contrario proclamar que el mismo resulta aplicable a cualquier
rama del saber.
Doble era el servicio que la economa, en opinin de Marx, haba rendido a la
burguesa. Desde un principio se haba servido sta de la ciencia econmica para
triunfar sobre el feudalismo y el despotismo real; y, conseguido esto, los burgueses
pretendan seguir apoyndose en ella para sojuzgar a la nueva clase proletaria que
surga. La economa era un manto que serva para encubrir la explotacin capitalista
con una aparente justificacin de orden racional y moral. Permiti, en definitiva
empleando un concepto posterior a Marx, racionalizar las pretensiones de los
capitalistas[8]. Subconscientemente avergonzados stos de su vil codicia, en el deseo
de evitar el rechazo social, obligaron a sus sicofantes, los economistas, a formular
teoras que les rehabilitaran ante las gentes honradas.
El deseo de racionalizar las propias pretensiones proporciona una descripcin
psicolgica de los incentivos que impulsan a una determinada persona o a un cierto
grupo a formular teoremas o teoras. Tal explicacin, sin embargo, nada nos aclara
acerca de la validez o invalidez de la tesis formulada. Constatada la inadmisibilidad
de la teora en cuestin, la idea de racionalizacin es una interpretacin psicolgica
de las causas que inducen al error a sus autores. A nada conduce, en cambio, esgrimir
ese afn racionalizador si la doctrina de que se trata es justa y procedente. Aunque
admitiramos, a efectos dialcticos, que los economistas, en sus investigaciones,
subconscientemente no pretendan ms que justificar las inicuas pretensiones de los
capitalistas, no nos sera lcito concluir que con ello haba quedado demostrada la
forzosa e invariable falsedad de sus teoras. Demostrar el error de una doctrina exige
necesariamente refutarla mediante el razonamiento discursivo y arbitrar otra mejor
que la sustituya. Al enfrentarnos con el teorema del cuadrado de la hipotenusa o con
la teora de los costes comparativos, para nada nos interesan los motivos psicolgicos
que posiblemente impulsaran a Pitgoras o a Ricardo a formular tales ideas; es un
detalle que, en todo caso, podr interesar a historiadores y a bigrafos. A la ciencia lo
que le preocupa es determinar si los supuestos en cuestin resisten o no la prueba del

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anlisis lgico. Los antecedentes sociales o raciales de sus autores no interesan en
absoluto.
Cierto es que la gente, cuando quiere justificar sus egostas intereses, apela a
doctrinas ms o menos generalmente aceptadas por la opinin pblica. Adems, los
hombres tienden a ingeniar y propagar doctrinas que consideran pueden servir a sus
propios intereses. Ahora bien, lo que con ello no se aclara es por qu tales doctrinas,
favorables a determinada minora, pero contrarias al inters de la gran mayora, son,
sin embargo, aceptadas por la opinin pblica. Aun conviniendo que esas doctrinas
sean producto de la falsa conciencia que obliga al hombre, sin que l mismo se d
cuenta, a razonar del modo en que mejor sean servidos los intereses de su clase, o aun
cuando admitamos que sean una deliberada distorsin de la verdad, lo cierto es que al
pretender implantarlas habrn de tropezar invariablemente con las ideologas de las
dems clases sociales. Y as surge la lucha abierta entre opiniones contrarias. Los
marxistas atribuyen la victoria o la derrota en tales luchas a la intervencin de la
providencia histrica. El Geist, es decir, el primero y mtico motor que todo lo
impulsa, sigue un plan definido y predeterminado. Etapa tras etapa va paulatinamente
guiando a la humanidad hasta conducirla finalmente a la bienaventuranza del
socialismo. Cada una de esas etapas intermedias viene determinada por los
conocimientos tcnicos del momento; las dems circunstancias de la poca
constituyen simplemente la obligada superestructura ideolgica del estado de la
tecnologa. El Geist va induciendo al hombre a concebir y plasmar los progresos
tcnicos apropiados al estadio que est atravesando. Las dems realidades son meras
consecuencias del progreso tcnico alcanzado. El taller manual engendr la sociedad
feudal; la mquina de vapor, en cambio, dio lugar al capitalismo[9]. La voluntad y la
razn desempean un papel puramente auxiliar en estos cambios. La inexorable ley
de la evolucin histrica impele al hombre sin preocuparse para nada de su
voluntad a pensar y comportarse de la forma que mejor corresponda a la base
material de la poca. Se engaa la gente cuando cree ser libre y capaz de optar entre
unas y otras ideas, entre la verdad y el error. El hombre, por s, no piensa; es la
providencia histrica la que utiliza los idearios humanos para manifestarse ella.
Se trata de una doctrina puramente mstica, apoyada tan slo en la conocida
dialctica hegeliana: la propiedad capitalista es la primera negacin de la propiedad
individual; por lo que originar, con la inexorabilidad de una ley de la naturaleza, su
propia negacin, dando entonces paso a la propiedad pblica de los medios de
produccin[10]. Pero una teora mstica, basada tan slo en la intuicin, no puede
liberarse de esa condicin por el hecho de apoyarse en otra doctrina de misticismo no
menor. No nos aclara por qu el individuo tiene inexorablemente que formular
ideologas concordes con los intereses de su clase social. Admitamos, en gracia al
argumento, que todas las doctrinas que el sujeto ingenia tienden invariablemente a
favorecer sus intereses personales. Pero es que el inters individual coincide siempre
con el de la clase? El mismo Marx reconoce abiertamente que encuadrar en una clase

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social y en un partido poltico al proletariado exige previamente vencer la
competencia que entre s se hacen los propios trabajadores[11]. Es evidente que se
plantea un insoluble conflicto de intereses entre los trabajadores que cobran los altos
salarios impuestos por la presin sindical y aquellos otros hermanos suyos
condenados al paro forzoso en razn a que esos elevados salarios mantenidos
coactivamente impiden que la demanda coincida con la oferta de trabajo. Igualmente
antagnicos son los intereses de los trabajadores de los pases relativamente
superpoblados y los de los pases poco poblados en lo atinente a las barreras
migratorias. La afirmacin segn la cual a todo el proletariado le conviene la
sustitucin del capitalismo por el socialismo no es ms que un arbitrario postulado
que Marx y los restantes autores socialistas proclaman intuitivamente, pero que jams
prueban de manera convincente. En modo alguno puede considerarse demostrada su
fundamentacin simplemente alegando que la idea socialista ha sido arbitrada por la
mente proletaria y, en consecuencia, que tal filosofa ha de beneficiar necesariamente
los intereses de todo el proletariado como tal clase en general.
Una interpretacin popular de las vicisitudes de la poltica referente al comercio
exterior britnico, basada en las ideas de Sismondi, Frederick List, Marx y la Escuela
Histrica alemana, es la siguiente. Durante la segunda mitad del siglo XVIII y la
mayor parte del siglo XIX convena a los intereses clasistas de la burguesa inglesa la
poltica librecambista. Los economistas ingleses, consiguientemente, formularon sus
conocidas teoras en defensa del libre comercio. En ellas se apoyaron los empresarios
para organizar movimientos populares que, finalmente, consiguieron la abolicin de
las tarifas proteccionistas. Posteriormente cambiaron las circunstancias; la burguesa
inglesa no poda ya resistir la competencia extranjera; su supervivencia exiga la
inmediata implantacin de barreras protectoras. Los economistas entonces
reemplazaron la ya anticuada ideologa librecambista por la teora contraria y Gran
Bretaa volvi al proteccionismo.
El primer error de esta exposicin es suponer que la burguesa es una clase
homognea compuesta por gentes de coincidentes intereses personales. Los
empresarios no tienen ms remedio que acomodarse a las circunstancias
institucionales bajo las cuales operan. Ni la existencia ni la ausencia de tarifas puede,
a la larga, favorecer ni perjudicar al empresario y al capitalista. Cualesquiera que sean
las circunstancias del mercado, el empresario tender siempre a producir aquellos
bienes de los que piensa derivar la mxima ganancia. Son slo los cambios en las
instituciones del pas los que, a corto plazo, le favorecen o perjudican. Ahora bien,
tales mutaciones jams pueden afectar igualmente a los diversos sectores y empresas.
Una misma disposicin puede favorecer a unos y perjudicar a otros. Cada empresario
tan slo se interesa por unas pocas partidas del arancel. Y aun ni siquiera con respecto
a esos limitados epgrafes resultan coincidentes los intereses de los diversos grupos y
entidades.
Los privilegios que el estado otorga pueden, ciertamente, favorecer los intereses

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de determinadas empresas y establecimientos. Ahora bien, si tales privilegios se
conceden igualmente a todas las dems instalaciones, entonces cada empresario
pierde, por un lado no slo como consumidor, sino tambin como adquirente de
materias primas, productos semiacabados, mquinas y equipo en general, lo mismo
que, por el otro, puede ganar. El mezquino inters personal tal vez induzca a
determinados sujetos a reclamar proteccin para sus propias industrias. Pero lo que
indudablemente tales personas nunca harn es pedir privilegios para todas las
empresas, a no ser que esperen verse favorecidos en mayor grado que los dems.
Los industriales britnicos, desde el punto de vista de sus apetencias clasistas, no
tenan mayor inters que el resto de los ciudadanos ingleses en la abolicin de las
clebres leyes del trigo. Los terratenientes se oponan a la derogacin de tales normas
proteccionistas, ya que la baja del precio de los productos agrcolas reduca la renta
de sus tierras. El que los intereses de toda la clase empresarial puedan resultar
coincidentes slo es concebible admitiendo la desde hace tiempo descartada ley de
bronce de los salarios o de aquella otra doctrina, no menos periclitada, segn la cual
el beneficio empresarial deriva de la explotacin de los trabajadores.
Tan pronto como se implanta la divisin del trabajo, cualquier mutacin, de un
modo u otro, forzosamente ha de influir sobre los inmediatos intereses de numerosos
sectores. De ah que resulte fcil vilipendiar toda reforma tachndola de mscara
ideolgica, encubridora del vil inters de determinado grupo. Son muchos los
escritores contemporneos exclusivamente entregados a tal entretenimiento. No fue,
desde luego, Marx el inventor de un juego de antiguo conocido. En este sentido
recordemos el afn de algunos escritores del siglo XVIII por presentar los credos
religiosos como fraudulentos engaos de los sacerdotes ansiosos de poder y riqueza
para s y para los explotadores, sus aliados. Los marxistas, ms tarde, insistieron en el
tema, asegurando que la religin es el opio del pueblo[12]. Quienes aceptan tales
explicaciones jams piensan que si hay personas que egosticamente se interesan por
cierta cosa, siempre habr otras que no menos egosticamente propugnen lo contrario.
Proclamar que determinado acontecimiento sucedi porque favoreca a un cierto
grupo en modo alguno basta para explicar su aparicin. Es necesario aclarar, adems,
por qu el resto de la poblacin perjudicada en sus intereses fue incapaz de frustrar
las apetencias de aqullos a quienes tal evento favoreca.
Toda empresa o sector mercantil de momento aumenta su beneficio al
incrementar las ventas. Bajo el mercado, sin embargo, a la larga, tienden a igualarse
las ganancias en todas las ramas de la produccin. Ello es fcilmente comprensible,
pues si la demanda de determinados productos aumenta, provocando un incremento
del beneficio, el capital afluye al sector en cuestin, viniendo la competencia
mercantil a cercenar aquellas elevadas rentabilidades. La venta de artculos nocivos
no es ms lucrativa que la de productos saludables. Lo que sucede es que, cuando la
produccin de determinadas mercancas se declara ilegal y quienes con ellas
comercian quedan expuestos a persecuciones, multas y prdidas de libertad, los

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beneficios brutos deben incrementarse en cuanta suficiente para compensar esos
riesgos supletorios. Pero esto en nada influye sobre la cuanta del beneficio percibido.
Los ricos, los propietarios de las instalaciones fabriles, no tienen especial inters
en mantener la libre competencia. Quieren que no se les confisquen o expropien sus
fortunas; pero, en lo que atae a los derechos que ya tienen adquiridos, ms bien les
conviene la implantacin de medidas que les protejan de la competencia de otros
potenciales empresarios. Quienes propugnan la libre competencia y la libertad de
empresa en modo alguno estn defendiendo a los hoy ricos y opulentos; lo que
realmente pretenden es franquear la entrada a individuos actualmente desconocidos y
humildes los empresarios del maana gracias a cuya habilidad e ingenio se
elevar el nivel de vida de las masas; no desean sino provocar la mayor prosperidad y
el mximo desarrollo econmico; forman, sin lugar a dudas, la vanguardia del
progreso.
Las doctrinas librecambistas se impusieron en el siglo XIX porque las respaldaban
las teoras de los economistas clsicos. El prestigio de stas era tal que nadie, ni
siquiera aquellos cuyos intereses clasistas ms se perjudicaban, pudieron impedir que
calaran en la opinin pblica y se plasmaran en disposiciones legales. Son las ideas
las que hacen la historia, no la historia la que engendra las ideas.
Es intil discutir con msticos y videntes. Basan stos sus afirmaciones en la
intuicin y jams estn dispuestos a someter sus posiciones a la dura prueba del
anlisis racional. Aseguran los marxistas que una voz interior les informa de los
planes de la historia. Hay, en cambio, quienes no logran esa comunin con el alma
histrica, lo cual demostrara que tales gentes no pertenecen al grupo de los elegidos.
Siendo ello as, sera gran insolencia el que esas personas, espiritualmente ciegas y
sordas, pretendieran contradecir a los iluminados. Ms les valiera retirarse a tiempo y
silenciar sus bocas.
La ciencia, sin embargo, no tiene ms remedio que razonar, aunque nunca logre
convencer a quienes no admiten la preeminente funcin del raciocinio. Pese a todo,
nunca debe el cientfico dejar de resaltar que no se puede recurrir a la intuicin para
decidir, entre varias doctrinas antagnicas, cules sean ciertas y cules errneas.
Prevalecen actualmente en el mundo, adems del marxismo, otras muchas teoras. No
es, desde luego, aqulla la nica ideologa activa. La implantacin de esas otras
doctrinas, segn los marxistas, perjudicara gravemente los intereses de la mayora.
Pero lo cierto es que los partidarios de tales doctrinas proclaman exactamente lo
mismo que el marxismo.
Los marxistas consideran errnea toda doctrina cuyo autor no sea de origen
proletario. Ahora bien, quin merece el calificativo de proletario? No era
ciertamente proletaria la sangre del doctor Marx, ni la de Engels, industrial y
explotador, ni la de Lenin, vstago de noble ascendencia rusa. Hitler y Mussolini,
en cambio, s eran autnticos proletarios; ambos conocieron bien la pobreza en su
juventud. Las luchas entre bolcheviques y mencheviques, o entre Stalin y Trotsky, no

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pueden, ciertamente, ser presentadas como conflictos de clase. Al contrario, eran
pugnas entre fanticas facciones que mutuamente se insultaban, tachndose de
abominables traidores a la clase y al partido.
La filosofa de los marxistas consiste esencialmente en proclamar: tenemos razn
por ser los portavoces de la naciente clase proletaria; la argumentacin lgica jams
podr invalidar nuestros asertos, pues a travs de ellos se manifiesta aquella fuerza
suprema que determina el destino de la humanidad: nuestros adversarios, en cambio,
yerran gravemente al carecer de esa intuicin que a nosotros nos ilumina, y la verdad
es que, en el fondo, no tienen culpa; carecen, pura y simplemente, de la genuina
lgica proletaria, resultando fciles vctimas de las ideologas; los insondables
imperativos de la historia nos darn la victoria, mientras hundirn en el desastre a
nuestros oponentes. No tardar en producirse nuestro triunfo definitivo.

4. EL POLILOGISMO RACIAL
El polilogismo marxista no es ms que un mero arbitrio urdido a la desesperada para
apuntalar las insostenibles doctrinas socialistas. Al pedir que la intuicin reemplace a
la razn, el marxismo simplemente apela al alma supersticiosa de la masa. El
polilogismo marxista y su derivado, la llamada sociologa del conocimiento,
vienen as a situarse en posicin de antagonismo irreconciliable frente a la ciencia y
al raciocinio.
No sucede lo mismo con el polilogismo de los racistas. Este tipo de polilogismo
es consecuencia de ciertas tendencias del moderno empirismo, tendencias que, si bien
son a todas luces errneas, se hallan hoy en da muy de moda. Nadie pretende negar
la divisin de la humanidad en razas; en efecto, se distinguen las unas de las otras por
la disparidad de los rasgos corporales de sus componentes. Para los partidarios del
materialismo filosfico, los pensamientos no son ms que una secrecin del cerebro,
como la bilis lo es de la vescula. Siendo ello as, la consistencia lgica vedara a tales
pensadores rechazar de antemano la hiptesis de que los pensamientos segregados
por las diversas mentes pudieran diferir esencialmente segn fuera la raza del
pensador. Porque el que la ciencia no haya hallado todava diferencias anatmicas
entre las clulas cerebrales de las distintas gentes no debiera bastarnos para rechazar,
sin ms, su posible disparidad lgica. Tal vez los investigadores lleguen un da a
descubrir peculiaridades anatmicas, hoy por hoy no apreciadas, que diferenciaran la
mente del blanco de la del negro.

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Algunos etnlogos afirman que no se debe hablar de civilizaciones superiores e
inferiores, ni considerar atrasadas a determinadas razas. Ciertas culturas, desde luego,
son diferentes de la occidental que las naciones de estirpe caucsica han elaborado.
Pero esa diferencia en modo alguno debe inducirnos a considerar a aqullas
inferiores. Cada raza tiene su mentalidad tpica. Es ilusorio pretender ponderar una
civilizacin utilizando mdulos propios de otras gentes. Para Occidente, la china es
una civilizacin anquilosada y de brbaro primitivismo la de Nueva Guinea. Los
chinos y los indgenas de esta ltima, no obstante, desdean nuestra civilizacin tanto
como nosotros podemos despreciar la suya. Estamos ante puros juicios de valor,
arbitrarios por fuerza siempre. La estructura de aquellos pueblos es distinta de la
nuestra. Han creado civilizaciones que convienen a su mentalidad, lo mismo que la
civilizacin occidental concuerda con la nuestra. Cuanto nosotros consideramos
progreso puede ser para ellos todo lo contrario. Contemplado a travs de su lgica, el
sistema que han establecido permite mejor que el nuestro, supuestamente progresivo,
que prosperen ciertas instituciones tpicamente suyas.
Tienen razn tales etnlogos cuando aseguran no ser incumbencia del historiador
y el etnlogo, a fin de cuentas, es un historiador formular juicios de valor. Sin
embargo, se equivocan cuando suponen que las razas en cuestin han perseguido
objetivos distintos de los que el hombre blanco, por su lado, pretendi siempre
alcanzar. Los asiticos y los africanos, al igual que los europeos, han luchado por
sobrevivir, sirvindose, al efecto, de la razn como arma fundamental. Han querido
acabar con los animales feroces y con las sutiles enfermedades; han hecho frente al
hambre y han deseado incrementar la productividad del trabajo. En la consecucin de
tales metas, sus logros son, sin embargo, muy inferiores a los de los blancos. Buena
prueba de ello es el afn con que reclaman todos los adelantos occidentales. Slo si
los mongoles o los africanos, al ser vctimas de penosa dolencia, renunciaran a los
servicios del mdico europeo, sobre la base de que sus opiniones y su mentalidad les
hacen preferir el sufrimiento al alivio, tendran razn los investigadores a que nos
venimos refiriendo. El mahattma Gandhi ech por la borda todos sus principios
filosficos cuando ingres en una moderna clnica para ser operado de apendicitis.
Los pieles rojas americanos desconocan la rueda. Los habitantes de los Alpes
jams pensaron en calzarse unos esqus que hubieran hecho notablemente ms grata
su dura existencia. Ahora bien, no soportaban estos inconvenientes porque su
mentalidad fuera distinta de la de aquellas otras gentes que mucho antes conocieron
la rueda y el esqu; se trataba ms bien de graves fallos, aun contemplados desde el
personal punto de vista de los propios indios o de los habitantes de los Alpes.
Estas reflexiones se refieren exclusivamente a la motivacin de concretas y
especficas acciones, no al problema realmente trascendente de si es o no distinta la
estructura mental de las diferentes razas. Pero eso es lo que los racistas pregonan[13].
Nos remitimos aqu a cuanto en anteriores captulos se dijo acerca de la estructura
lgica de la mente y de los principios categricos en que se basan el pensamiento y la

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accin. Unas pocas observaciones ms bastarn para demostrar definitivamente la
inanidad del polilogismo racista y de todos los dems tipos de polilogismo.
Las categoras del pensamiento y de la accin humana no son ni arbitrarios
productos de la mente ni meros convencionalismos. No llevan una vida propia
externa al universo y ajena al curso de los eventos csmicos. Son, por el contrario,
realidades biolgicas que desempean una funcin tanto en la vida como en la
realidad. Son herramientas que el hombre emplea en su lucha por la existencia, en su
afn por acomodarse lo mejor posible a las realidades del universo y de evitar el
sufrimiento hasta donde se pueda. Concuerdan dichas categoras con las condiciones
del mundo externo y retratan las circunstancias que presenta la realidad. Desempean
una determinada funcin y, en tal sentido, resultan efectivas y vlidas.
De ah que sea a todas luces inexacto afirmar que el conocimiento apriorstico y
el razonamiento puro no pueden proporcionamos ilustracin alguna acerca de la
efectiva realidad y estructura del universo. Las reacciones lgicas fundamentales y
las categoras del pensamiento y de la accin constituyen las fuentes primarias de
todo conocimiento humano. Concuerdan con la estructura de la realidad; advierten a
la mente humana de tal estructura y, en tal sentido, constituyen para el hombre hechos
ontolgicos bsicos[14]. Nada sabemos acerca de cmo una inteligencia sobrehumana
pensara y comprendera. En el hombre toda cognicin est condicionada por la
estructura lgica de su mente, quedando aqulla implcita en sta. As lo demuestran
los xitos alcanzados por las ciencias empricas, o sea, la aplicacin prctica de tales
disciplinas. Dentro de aquellos lmites en que la accin humana es capaz de lograr los
fines que se propone, es obligado rechazar todo agnosticismo.
De haber existido razas de estructura lgica diferente a la nuestra, no habran
podido recurrir a la razn como herramienta en la lucha por la existencia. Para
sobrevivir habran tenido que confiar exclusivamente en sus reacciones instintivas. La
seleccin natural habra suprimido a cuantos individuos pretendieran recurrir al
raciocinio, prosperando nicamente aqullos que no fiaran ms que en el instinto.
Ello implica que habran sobrevivido slo los ejemplares de las razas en cuestin
cuyo nivel mental no fuera superior al de los animales.
Los investigadores occidentales han reunido cuantiosa informacin tanto de las
refinadas civilizaciones de la China y la India como de las primitivas civilizaciones
aborgenes de Asia, Amrica, Australia y frica. Se puede asegurar que sabemos de
tales razas cuanto merece ser conocido. Pero ningn polilogista ha pretendido jams
utilizar dichos datos para demostrar la supuesta disparidad lgica de estos pueblos y
civilizaciones.

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5. POLILOGISMO Y COMPRENSIN
Hay, no obstante, marxistas y racistas dispuestos a interpretar de otro modo las bases
epistemolgicas de sus propios idearios. En tal sentido, proclaman que la estructura
lgica de la mente es uniforme en todas las razas, naciones y clases. El marxismo o el
racismo jams pretendieron dicen negar un hecho tan indiscutible. Lo que ellos
sostienen es que tanto la comprensin histrica como los juicios de valor y la
apreciacin esttica dependen de los antecedentes personales de cada uno.
Evidentemente, esta nueva presentacin no concuerda con lo que sobre el tema
escribieron los defensores del polilogismo. Ello no obstante, conviene examinar el
punto de vista en cuestin a ttulo de doctrina propia e independiente.
No es necesario proclamar una vez ms que los juicios de valor, as como los
objetivos que el hombre pueda perseguir, dependen de las peculiares circunstancias
fsicas y la personal disposicin de cada uno[15]. Ahora bien, ello en modo alguno
implica que la herencia racial o la filiacin clasista predeterminen fatalmente los
juicios de valor o los fines apetecidos. Las discrepancias de opinin que se dan entre
los hombres en cuanto a su respectivo modo de apreciar la realidad y de valorar las
normas de conducta individual en modo alguno coinciden con las diferentes razas,
naciones o clases.
Sera difcil hallar una mayor disparidad valorativa que la que se aprecia entre el
asceta y la persona ansiosa de gozar alegremente de la vida. Un abismo separa al
hombre o a la mujer de condicin verdaderamente religiosa de todo el resto de los
mortales. Ahora bien, personas pertenecientes a las razas, naciones, clases y castas
ms diversas han abrazado el ideal religioso. Mientras algunas descendan de reyes y
ricos nobles, otras haban nacido en la ms humilde pobreza. San Francisco y Santa
Clara y sus primeros fervorosos seguidores nacieron todos en Italia, pese a que sus
paisanos, tanto entonces como ahora, jams se distinguieron por rehuir los placeres
sensuales. Anglosajn fue el puritanismo, al igual que la desenfrenada lascivia de los
reinados de los Tudor, Estuardo y Hannover. El principal defensor del ascetismo en el
siglo XIX fue el conde Len Tolstoi, acaudalado miembro de la libertina aristocracia
rusa. Y Tolstoi consider siempre la Sonata a Kreutzer, de Beethoven, obra maestra
del hijo de unos padres extremadamente pobres, como la ms fidedigna
representacin de ese mundo que l con tanto ardor condenaba.
Lo mismo ocurre con las valoraciones estticas. Todas las razas y naciones han
hecho arte clsico y tambin arte romntico. Los marxistas, pese a cuanto proclama
una interesada propaganda, no han creado ni un arte ni una literatura especficamente
proletarios. Los escritores, pintores y msicos proletarios ni han creado nuevos
estilos ni han descubierto nuevos valores estticos; tan slo se diferencian de los no
proletarios por su tendencia a considerar burgus cuanto detestan, reservando en
cambio el calificativo de proletario para cuanto les agrada.

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La comprensin histrica, tanto en el caso del historiador profesional como en el
del hombre que acta, refleja invariablemente la personalidad del interesado[16].
Ahora bien, el historiador, al igual que el poltico, si son gentes competentes y
avisadas, cuidarn de que no les ciegue el partidismo cuando desean captar la verdad.
El que califiquen cierta circunstancia de beneficiosa o de perjudicial carece de
importancia. Ninguna ventaja personal puede derivar de exagerar o minimizar la
respectiva relevancia de los diversos factores intervinientes. Slo la torpeza de
algunos pseudohistoriadores puede hacerles creer que sirven mejor a su causa
falseando los hechos. Las biografas de Napolen I y Napolen III, de Bismarck,
Marx, Gladstone y Disraeli, las personalidades ms discutidas del siglo pasado,
difieren ampliamente entre s en lo que respecta a juicios de valor; pero coinciden
ampliamente en lo que atae al papel histrico que dichos personajes desempearon.
Otro tanto ocurre al poltico. Qu gana el partidario del protestantismo con
ignorar el vigor y el prestigio del catolicismo o el liberal al menospreciar la fuerza del
socialismo? Para triunfar, el hombre pblico ha de contemplar las cosas tal como
realmente son; quien vive de fantasas fracasa sin remedio. Los juicios de relevancia
difieren de los valorativos en que aqullos aspiran a ponderar circunstancias que no
dependen del criterio subjetivo del actor. Ahora bien, como igualmente los matiza la
personalidad del sujeto, no puede haber acuerdo unnime en tomo a ellos. Pero de
nuevo surge la interrogante: Qu ventaja puede derivar una raza o clase de la
alteracin ideolgica de la verdad?
Como dijimos anteriormente, las profundas discrepancias que los estudios
histricos registran no tienen su causa en que sea distinta la lgica de los respectivos
expositores, sino en disconformidades surgidas en el seno de las ciencias no
histricas.
Muchos escritores e historiadores modernos comulgan con aquel dogma marxista
segn el cual el advenimiento del socialismo es tan inevitable como deseable,
habiendo sido encomendada al proletariado la histrica misin de implantar el nuevo
rgimen previa la violenta destruccin del sistema capitalista. Partiendo de tal
premisa, consideran muy natural que la izquierda, es decir, los elegidos, recurran a
la violencia y al homicidio. No se puede hacer la revolucin por mtodos pacficos.
De nada sirve perder el tiempo con nimiedades tales como el asesinato de las hijas del
zar, de Len Trotsky, de decenas de millares de burgueses rusos, etc. Si sin romper
los huevos no puede hacerse la tortilla, a qu viene ese afn por resaltar tan
inevitable rotura? El planteamiento, no obstante, cambia por completo cuando alguna
de esas vctimas osa defenderse y repeler la agresin. Pocos se atreven ni siquiera a
mencionar los daos, las destrucciones y las violencias de los obreros en huelga. En
cambio, cuando una compaa ferroviaria, por ejemplo, adopta medidas para proteger
contra tales desmanes sus bienes y la vida de sus funcionarios y usuarios, los gritos se
oyen por doquier.
Ese diferente tratamiento no proviene de encontrados juicios de valor, ni de

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disimular un modo de razonar. Es consecuencia de las contradictorias teoras sobre la
evolucin histrica y econmica. Si es inevitable el advenimiento del socialismo y
slo puede ser implantado por mtodos revolucionarios, esos asesinatos cometidos
por los progresistas carecen, evidentemente, de importancia. En cambio, la accin
defensiva u ofensiva de los reaccionarios, que puede demorar la victoria socialista,
cobra gravedad mxima. Son hechos importantes, mientras que los actos
revolucionarios son mera rutina.

6. EN DEFENSA DE LA RAZN
Los racionalistas nunca pensaron que el ejercicio de la inteligencia pudiera llegar a
hacer omnisciente al hombre. Advirtieron que, por ms que se incrementara el saber,
el estudioso acabara enfrentado con datos ltimos no susceptibles de ulterior anlisis.
Pero hasta donde el hombre puede razonar, entendieron, debe aprovechar su
capacidad intelectiva. Es cierto que los datos ltimos resultan inabordables para la
razn; pero lo que en definitiva puede conocer la humanidad pasa siempre por el
filtro de la razn. Ni cabe un conocimiento que no sea racionalista ni una ciencia de
lo irracional.
En lo atinente a problemas todava no resueltos, es lcito formular diferentes
hiptesis, siempre y cuando stas no pugnen ni con la lgica ni con los hechos
demostrados por la experiencia. Tales soluciones, sin embargo, de momento no sern
ms que eso: hiptesis.
Ignoramos cules sean las causas que provocan la diferencia intelectual que se
aprecia entre los hombres. La ciencia no puede explicar por qu un Newton o un
Mozart fueron geniales, mientras la mayora de los humanos no lo somos. Pero lo que
no se puede aceptar es que la genialidad dependa de la raza o la estirpe del sujeto. El
problema consiste en saber por qu un cierto individuo sobresale de entre sus
hermanos de sangre y por qu se distingue del resto de los miembros de su propia
raza.
Suponer que las hazaas de la raza blanca derivan de una superioridad racial es
un error ligeramente ms justificable. Pero tal afirmacin no pasa de ser una vaga
hiptesis, en pugna, adems, con el hecho incontrovertible de que fueron pueblos de
otras estirpes quienes echaron los cimientos de nuestra civilizacin. Tambin es
posible que en el futuro otras razas sustituyan a los blancos, desplazndoles de su hoy
preeminente posicin.

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La hiptesis en cuestin debe ser ponderada por sus propios mritos. No cabe
descartarla de antemano sobre la base de que los racistas la esgrimen para justificar
su afirmacin de que existe un irreconciliable conflicto de intereses entre los diversos
grupos raciales y que, en definitiva, prevalecern las razas superiores sobre las
inferiores. La ley de asociacin de Ricardo patentiz hace mucho tiempo el error de
semejante modo de interpretar la desigualdad humana[17]. Pero lo que no puede
hacerse para combatir el racismo es negar hechos evidentes. Es evidente que, hasta el
momento, determinadas razas no han contribuido en nada, o slo en muy poco, al
progreso de la civilizacin, pudiendo las mismas ser, en tal sentido, calificadas de
inferiores.
Si nos emperamos en destilar, a toda costa, de las enseanzas marxistas, un
adarme de verdad, podamos llegar a convenir en que los sentimientos emocionales
ejercen gran influencia sobre el raciocinio. Pero esto nadie ha pretendido jams
negarlo y, desde luego, no fueron los marxistas los que descubrieron tan evidente
verdad. Es ms, es algo que carece de todo inters por lo que respecta a la
epistemologa. Son muchos los factores que impulsan al hombre tanto cuando
descubre la verdad como cuando se equivoca. Pero corresponde a la psicologa el
enumerar y ordenar tales circunstancias.
La envidia es una flaqueza harto extendida. Son muchos los intelectuales que
envidian la prosperidad del afortunado hombre de negocios. Tal resentimiento les
arroja frecuentemente en brazos del socialismo, pues creen que bajo ese rgimen
cobraran sumas superiores a las que perciben en un rgimen capitalista. Ahora bien,
la ciencia no puede conformarse con demostrar simplemente la concurrencia de ese
factor envidioso, debiendo por el contrario analizar, con el mximo rigor, la doctrina
socialista. El investigador no tiene ms remedio que estudiar todas las tesis como si
quienes las defienden persiguieran nica y exclusivamente la verdad. Las escuelas
polilogistas jams estn dispuestas a examinar bajo el prisma puramente terico las
doctrinas de sus contraopinantes; prefieren limitarse a subrayar los antecedentes
personales y los motivos que, en su opinin, indujeron a sus autores a formular sus
teoras. Tal proceder pugna con los ms elementales fundamentos del razonar.
Es ciertamente un pobre arbitrio, cuando se pretende combatir cierta doctrina,
limitarse a aludir a sus precedentes histricos, al espritu de la poca, a las
circunstancias materiales del pas en que surgi o a las personales condiciones de su
autor. Las teoras slo pueden valorarse a la luz de la razn. El mdulo aplicado ha de
ser siempre racional. Una afirmacin cientfica o es verdadera o es errnea; tal vez
nuestros conocimientos resulten hoy insuficientes para aceptar su total veracidad;
pero ninguna teora puede resultar lgicamente vlida para un burgus o un
americano si no lo es tambin para un proletario o un chino.
Resulta incomprensible en el caso de admitirse las afirmaciones de marxistas y
racistas ese obsesivo afn con que quienes detentan el poder pretenden silenciar a
sus meramente tericos opositores, persiguiendo a cuantos propugnan otras

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posiciones. La sola existencia de gobiernos intolerantes y de partidos polticos
dispuestos a exterminar al disidente es prueba manifiesta del poder de la razn.
Apelar a la polica, al verdugo o a la masa violenta no basta para acreditar la
veracidad de las ideas defendidas. Lo que tal procedimiento demuestra es que quien a
l apela como nico recurso dialctico est en su interior plenamente convencido de
que las tesis que defiende son insostenibles.
No se puede demostrar la validez de los fundamentos apriorsticos de la lgica y
la praxeologa sin acudir a ellos mismos. La razn es un dato ltimo que, por tanto,
no puede someterse a mayor estudio o anlisis. La propia existencia es un hecho de
carcter no racional. De la razn slo cabe predicar que es el sello que distingue al
hombre de los animales y que slo gracias a ella ha podido aqul realizar todas las
obras que consideramos especficamente humanas.
Quienes aseguran que los mortales seran ms felices si prescindieran del
raciocinio y se dejaran guiar por la intuicin y los instintos, deberan ante todo
recordar el origen y las bases de la cooperacin humana. La economa poltica,
cuando estudia la aparicin y el fundamento de la vida social, proporciona amplia
informacin para que cualquiera, con pleno conocimiento de causa, pueda optar entre
continuar sirvindose del raciocinio o prescindir de l. El hombre puede llegar a
repudiar la razn; pero antes de adoptar medida tan radical, bueno ser que pondere
todo aquello a que en tal caso habr de renunciar.

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CAPTULO IV

UN PRIMER ANLISIS DE LA CATEGORA DE


ACCIN

1. MEDIOS Y FINES
El resultado que la accin persigue se llama su fin, meta u objetivo. Tambin suelen
emplearse estos trminos para aludir a fines, metas u objetivos intermedios; es decir,
escalones que el hombre que acta desea superar porque sabe que slo de ese modo
podr alcanzar su fin u objetivo ltimo. Aliviar cierto malestar es lo que, mediante la
consecucin del fin, objetivo o meta, pretende invariablemente el actor.
Denominamos medio cuanto sirve para lograr cualquier fin, objetivo o meta. Los
medios no aparecen como tales en el universo; en nuestro mundo, tan slo existen
cosas; cosas que, sin embargo, se convierten en medios cuando, mediante la razn,
advierte el hombre la idoneidad de las mismas para atender humanas apetencias,
utilizndolas al objeto. El individuo advierte mentalmente la utilidad de los bienes, es
decir, su idoneidad para conseguir resultados apetecidos; y al actuar, los convierte en
medios. Es de capital importancia observar que las cosas integrantes del mundo
externo slo gracias a la operacin de la mente humana y a la accin por ella
engendrada llegan a ser medios. Los objetos externos, en s, son puros fenmenos
fsicos del universo y como tales los examinan las ciencias naturales. Pero mediante
el discernimiento y la actuacin humana se transforman en medios. La praxeologa,
por eso, no se ocupa propiamente del mundo exterior, sino de la conducta del hombre
al enfrentarse con l; el universo fsico per se no interesa a nuestra ciencia; lo que
sta pretende es analizar la consciente reaccin del hombre ante las realidades
objetivas. La teora econmica no trata sobre cosas y objetos materiales; trata sobre
los hombres, sus apreciaciones y, consecuentemente, las acciones humanas que de
aqullas se derivan. Los bienes, mercancas, la riqueza y todas las dems nociones de
la conducta, no son elementos de la naturaleza, sino elementos de la mente y de la
conducta humana. Quien desee entrar en este segundo universo debe olvidarse del
mundo exterior, centrando su atencin en lo que significan las acciones que persiguen
los hombres.
La praxeologa y la economa no se ocupan de cmo deberan ser las

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apreciaciones y actuaciones humanas, ni menos an de cmo seran si todos los
hombres tuvieran una misma filosofa absolutamente vlida y todos poseyeran un
conocimiento pleno de la tecnologa. En el marco de una ciencia cuyo objeto es el
hombre, vctima con frecuencia de la equivocacin y el error, no hay lugar para
hablar de nada con vigencia absoluta y menos an de omnisciencia. Fin es cuanto
el hombre apetece; medio, cuanto el actor considera tal.
Compete a las diferentes tcnicas y a la teraputica refutar los errores en sus
respectivas esferas. A la economa incumbe idntica misin, pero en el campo de la
actuacin social. La gente rechaza muchas veces las enseanzas de la ciencia,
prefiriendo aferrarse a falaces prejuicios; tal disposicin de nimo, aunque errada, no
deja de ser un hecho evidente y como tal debe tenerse en cuenta. Los economistas,
por ejemplo, estiman que el control de los cambios extranjeros no sirve para alcanzar
los fines apetecidos por quienes apelan a ese recurso. Pero bien puede ocurrir que la
opinin pblica se resista a abandonar el error e induzca a las autoridades a imponer
el control de cambios. Tal postura, pese a su equivocado origen, es un hecho de
indudable influjo en el curso de los acontecimientos. La medicina moderna no
reconoce, por ejemplo, virtudes teraputicas a la clebre mandrgora; pero mientras
la gente crea en ellas, la mandrgora era un bien econmico valioso, por el cual se
pagaban elevados precios. La economa, al tratar de la teora de los precios, no se
interesa por lo que una cosa deba valer; lo que le importa es cunto realmente vale
para quien la adquiere; nuestra disciplina analiza precios objetivos, los que
efectivamente la gente estipula en sus transacciones; se desentiende totalmente de los
precios que slo apareceran si los hombres no fueran como realmente son.
Los medios resultan siempre escasos, es decir, insuficientes para alcanzar todos
los objetivos a los que el hombre aspira. De no ser as, la accin humana se
desentendera de ellos. El actuar, si el hombre no se viera inexorablemente cercado
por la escasez, carecera de objeto.
Es costumbre llamar objetivo al fin ltimo perseguido y simplemente bienes a los
medios para alcanzarlo. Al aplicar tal terminologa, los economistas razonaban
sustancialmente como tecncratas, no como praxelogos. Distinguan entre bienes
libres y bienes econmicos. Libres son los disponibles en tal abundancia que no es
preciso administrarlos; los mismos, sin embargo, no pueden constituir objeto de
actuacin humana alguna. Son presupuestos dados, por lo que respecta al bienestar
del hombre; forman parte del medio ambiente natural en que el sujeto vive y acta.
Slo los bienes econmicos constituyen fundamento de la accin; nicamente de
ellos, por tanto, se ocupa la economa.
Los bienes que, directamente, por s solos, sirven para satisfacer necesidades
humanas de tal suerte que su utilizacin no precisa del concurso de otros factores
se denominan bienes de consumo o bienes de primer orden. En cambio, aquellos
medios que slo indirectamente permiten satisfacer las necesidades, complementando
su accin con el concurso de otros, se denominan bienes de produccin, factores de

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produccin o bienes de orden ms remoto o elevado. El servicio que presta un factor
de produccin consiste en permitir la obtencin de un producto mediante la
concurrencia de otros bienes de produccin complementarios. Tal producto podr, a
su vez, ser o un bien de consumo o un factor de produccin que, combinado a su vez
con otros, proporcionar un bien de consumo. Cabe imaginar una ordenacin de los
bienes de produccin segn su proximidad al artculo de consumo para cuya
obtencin se utilicen. Segn esto, los bienes de produccin ms prximos al artculo
de consumo en cuestin se consideran de segundo orden; los empleados para la
produccin de estos ltimos se estimarn de tercer orden, y as sucesivamente.
Esta clasificacin de los bienes en rdenes distintos nos sirve para abordar la
teora del valor y del precio de los factores de produccin. Veremos ms adelante
cmo el valor y el precio de los bienes de rdenes ms elevados dependen del valor y
el precio de los bienes del orden primero producidos gracias a la inversin de
aqullos. El acto valorativo original y fundamental atae exclusivamente a los bienes
de consumo; todo lo dems se valora segn contribuya a la produccin de stos.
En la prctica no es necesario clasificar los bienes de produccin segn rdenes
diversos, comenzando por el segundo para terminar con el ensimo. Igualmente
carecen de inters las bizantinas discusiones en tomo a si un cierto bien debe ser
catalogado entre los de orden nfimo o en algn estrato superior. A nada conduce
cavilar acerca de si debe aplicarse el apelativo de bien de consumo a las semillas de
caf crudo, o a estas mismas una vez tostadas, o al caf molido, o al caf preparado y
mezclado, o solamente, en fin, al caf listo ya para tomar, con leche y azcar. La
terminologa adoptada resulta indiferente a estos efectos; pues, en lo atinente al valor,
todo lo que digamos acerca de un bien de consumo puede igualmente ser predicado
de cualquier otro bien del orden que sea (con la nica excepcin de los bienes de
ltimo orden) si lo consideramos como producto de anterior elaboracin.
Un bien econmico, por otra parte, no tiene por qu plasmarse en cosa tangible.
Los bienes econmicos inmateriales, en este sentido, se denominan servicios.

2. LA ESCALA VALORATIVA
El hombre, al actuar, decide entre las diversas posibilidades ofrecidas a su eleccin.
En la alternativa prefiere una determinada cosa a las dems.
Suele decirse que el hombre, cuando acta, se representa mentalmente una escala
de necesidades o valoraciones con arreglo a la cual ordena su proceder. Teniendo en

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cuenta esa escala valorativa, el individuo atiende las apetencias de ms valor, es decir,
procura cubrir las necesidades ms urgentes y deja insatisfechas las de menor
utilidad, es decir, las menos urgentes. Nada cabe objetar a tal presentacin de las
cosas. Conviene, sin embargo, no olvidar que esa escala de valores o necesidades
toma corporeidad slo cuando se produce la propia actuacin humana. Porque dichas
escalas valorativas carecen de existencia autnoma; las construimos slo una vez
conocida la efectiva conducta del individuo. Nuestra nica informacin acerca de las
mismas resulta de la propia contemplacin de la accin humana. De ah que el actuar
siempre haya de concordar perfectamente con la escala de valores o necesidades,
pues sta no es ms que un simple instrumento empleado para interpretar el proceder
del hombre.
Las doctrinas ticas pretenden establecer unas escalas valorativas segn las cuales
el hombre debera comportarse, aunque no siempre lo haya hecho as. Aspiran a
definir el bien y el mal y quieren aconsejarnos acerca de lo que, como bien supremo,
debiramos perseguir. Se trata de disciplinas normativas, interesadas en averiguar
cmo debera ser la realidad. Rehyen adoptar una postura neutral ante hechos ciertos
e indubitables; prefieren enjuiciarlos a la luz de subjetivas normas de conducta.
Semejante postura es ajena a la praxeologa y a la economa. Estas disciplinas
advierten que los fines perseguidos por el hombre no pueden ser ponderados con
arreglo a norma alguna de carcter absoluto. Los fines, como decamos, son datos
irreductibles, son puramente subjetivos, difieren de persona a persona y, aun en un
mismo individuo, varan segn el momento. La praxeologa y la economa se
interesan por los medios idneos para alcanzar las metas que los hombres eligen en
cada circunstancia. Jams se pronuncian acerca de problemas morales; no participan
en el debate entre el sibaritismo y el ascetismo. Slo les preocupa determinar si los
medios adoptados resultan o no apropiados para conquistar los objetivos que el
hombre efectivamente desea alcanzar.
Los conceptos de anormalidad o perversidad, por consiguiente, carecen de
vigencia en el terreno econmico. La economa no puede estimar perverso a quien
prefiera lo desagradable, lo daino o lo doloroso a lo agradable, lo benfico o lo
placentero. En relacin con semejante sujeto, la economa slo predica que es distinto
a los dems; que le gusta lo que otros detestan; que persigue lo que otros rehyen;
que goza soportando el dolor mientras los dems prefieren evitarlo. Los trminos
normal y anormal, como conceptos definidos, pueden ser utilizados por la
antropologa para distinguir entre quienes se comportan como la mayora y quienes
son seres atpicos o extravagantes; tambin cabe servirse de ellos en sentido biolgico
para separar a aqullos cuya conducta apunta hacia la conservacin de la vida de
quienes siguen vas perniciosas para su propia salud; igualmente, en sentido tico,
cabe, con arreglo a los mismos conceptos, distinguir entre quienes proceden
correctamente y quienes actan de modo distinto. La ciencia terica de la accin
humana, en cambio, no puede admitir semejantes distingos. La ponderacin de los

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fines ltimos resulta, invariablemente, subjetiva y, por tanto, arbitraria.
El valor es la importancia que el hombre, al actuar, atribuye a los fines ltimos
que l mismo se haya propuesto alcanzar. Slo con respecto a los fines ltimos
aparece el concepto de valor en sentido propio y genuino. Los medios, como
veamos, resultan valorados de modo derivativo, segn la utilidad o idoneidad de los
mismos para alcanzar fines; su estimacin depende del valor asignado al objeto en
definitiva apetecido; para el hombre slo tienen inters en tanto en cuanto le permiten
alcanzar determinados fines.
El valor no es algo intrnseco, no est en las cosas. Somos nosotros quienes lo
llevamos dentro; depende, en cada caso, de cmo reaccione el sujeto ante especficas
circunstancias externas.
El valor nada tiene que ver con palabras o doctrinas. Es la propia conducta
humana, exclusivamente, la que crea el valor. Nada importa lo que este hombre o
aquel grupo digan del valor; lo importante es lo que efectivamente hagan. La oratoria
de los moralista y la pomposidad de los polticos tienen a veces importancia; pero
slo influyen en el curso de los acontecimientos humanos en la medida en que, de
hecho, determinan la conducta de los hombres.

3. LA ESCALA DE NECESIDADES
Pese a que, una y otra vez, muchos lo han negado, la inmensa mayora de los
hombres aspira ante todo a mejorar las propias condiciones materiales de vida. La
gente quiere comida ms abundante y sabrosa; mejor vestido y habitacin y otras mil
comodidades. El hombre aspira a la salud y a la abundancia. Admitimos estos hechos,
generalmente, como ciertos; y la fisiologa aplicada se preocupa por descubrir los
medios mejores para satisfacer, en la mayor medida posible, tales deseos. Es cierto
que los fisilogos suelen distinguir entre las necesidades reales del hombre y sus
imaginarias o artificiales apetencias, y por eso ensean cmo se debe proceder y a
qu medios es preciso recurrir para satisfacer los propios deseos.
Es evidente la importancia de tales estudios. El fisilogo, desde su punto de vista,
tiene razn al distinguir entre accin sensata y accin contraproducente. Est en lo
cierto cuando contrasta los mtodos juiciosos de alimentacin con los desarreglados.
Es libre de condenar ciertas conductas por resultar absurdas y contrarias a las
necesidades reales del hombre. Tales juicios, sin embargo, desbordan el campo de
una ciencia como la nuestra, que se enfrenta con la accin humana tal como

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efectivamente se produce en el mundo. Lo que cuenta para la praxeologa y la
economa no es lo que el hombre debera hacer, sino lo que, en definitiva, hace. La
higiene puede estar en lo cierto al calificar de venenos al alcohol y a la nicotina. Ello
no obstante, la economa ha de explicar y enfrentarse con los precios reales del tabaco
y los licores tales como son, y no como seran si otras fueran las condiciones
concurrentes.
En el campo de la economa no hay lugar para escalas de necesidades distintas de
la escala valorativa plasmada por la real conducta del hombre. La economa aborda el
estudio del hombre efectivo, frgil y sujeto a error, tal cual es; no puede ocuparse de
seres ideales, perfectos y omniscientes como solamente lo es Dios.

4. LA ACCIN COMO CAMBIO


La accin consiste en pretender sustituir un estado de cosas poco satisfactorio por
otro ms satisfactorio. Denominamos cambio precisamente a esa mutacin
voluntariamente provocada. Se trueca una condicin menos deseable por otra ms
apetecible. Se abandona lo que satisface menos, a fin de lograr algo que apetece ms.
Aquello a lo que es preciso renunciar para alcanzar el objeto deseado constituye el
precio pagado por ste. El valor de ese precio pagado se llama coste. El coste es igual
al valor que se atribuye a la satisfaccin de la que es preciso privarse para conseguir
el fin propuesto.
La diferencia de valor entre el precio pagado (los costes incurridos) y el de la
meta alcanzada se llama lucro, ganancia o rendimiento neto. El beneficio, en este
primer sentido, es puramente subjetivo; no es ms que aquel incremento de
satisfaccin que se obtiene al actuar; es un fenmeno psquico, que no se puede ni
pesar ni medir. La remocin del malestar puede lograrse en una medida mayor o
menor. La cuanta en que una satisfaccin supera a otra slo cabe sentirla; la
diferencia no puede ponderarse ni precisarse con arreglo a ningn mdulo objetivo.
El juicio de valor no mide, se limita a ordenar en escala gradual; antepone unas cosas
a otras. El valor no se expresa mediante peso ni medida, sino que se formula a travs
de un orden de preferencias y secuencias. En el mundo del valor slo son aplicables
los nmeros ordinales; nunca los cardinales.
Es intil pretender calcular tratndose de valores. El clculo slo es posible
mediante el manejo de nmeros cardinales. La diferencia valorativa entre dos
situaciones determinadas es puramente psquica y personal. No cabe trasladarla al

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exterior. Slo el propio interesado puede apreciarla y ni siquiera l sabe
concretamente describirla a otros. Estamos ante magnitudes intensivas, nunca
cuantitativas.
La fisiologa y la psicologa, ciertamente, han desarrollado mtodos con los que
errneamente suponen que se puede resolver ese insoluble problema que implica la
medicin de las magnitudes intensivas; la economa, por su parte, no tiene por qu
entrar en el anlisis de unos arbitrarios mecanismos que, al efecto, pocas garantas
ofrecen, siendo as que quienes los utilizan advierten que no resultan aplicables a
juicios valorativos. Pero es ms; aun cuando lo fueran, para nada afectaran a los
problemas econmicos. Porque la economa estudia la accin como tal, no siendo de
su incumbencia los hechos psquicos que provocan esta o aquella actuacin.
Sucede con frecuencia que la accin no logra alcanzar el fin propuesto. A veces,
el resultado obtenido, si bien resulta inferior al apetecido, representa una mejora en
comparacin con la realidad anterior a la accin; en este caso sigue habiendo
ganancia, aun cuando menor de la esperada. Pero tambin puede suceder que la
accin produzca una situacin peor que la que se pretenda remediar; en tal supuesto,
esa diferencia entre el valor del coste y el del resultado obtenido la denominamos
prdida.

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CAPTULO V

EL TIEMPO

1. EL TIEMPO COMO FACTOR PRAXEOLGICO


La idea de cambio implica la idea de sucesin temporal. Un universo rgido,
eternamente inmutable, se hallara fuera del tiempo, pero sera cosa muerta. Los
conceptos de cambio y de tiempo estn inseparablemente ligados. La accin aspira a
determinada mutacin y por ello tiene que pertenecer al orden temporal. La razn
humana no es capaz de concebir ni una existencia intemporal ni un actuar fuera del
tiempo.
Quien acta distingue el tiempo anterior a la accin, de un lado, el tiempo
consumido por la misma, de otro, y el posterior a ella, en tercer lugar. No puede el ser
humano desentenderse del tracto temporal.
La lgica y la matemtica manejan sistemas de razonamiento ideal. Las
relaciones e implicaciones de su sistema son coexistentes e independientes. Podemos
decir que son sincrnicas o que se encuentran fuera del tiempo. Una inteligencia
perfecta podra aprehenderlas todas de golpe. La incapacidad de la mente humana
para realizar esa sntesis convierte el pensar tambin en accin que progresa, paso a
paso, desde un estado menos satisfactorio, de cognicin insuficiente, a otro ms
satisfactorio, de mayor conocimiento. Sin embargo, conviene no confundir el orden
temporal en que el conocimiento va adquirindose con la simultaneidad lgica de
todas las partes que integran el sistema deductivo apriorstico. Los conceptos de
anterioridad y consecuencia, en este terreno, slo pueden emplearse de modo
metafrico, pues no se refieren al sistema, sino a nuestros propios actos intelectivos.
El orden lgico en s no admite las categoras de tiempo ni de causalidad. Existe,
desde luego, correspondencia funcional entre sus elementos, pero no hay ni causa ni
efecto.
Lo que distingue desde el punto de vista epistemolgico el sistema praxeolgico
del lgico es precisamente que aqul presupone las categoras de tiempo y causalidad.
El orden praxeolgico, evidentemente, como el lgico, tambin es apriorstico y
deductivo. En cuanto sistema, se halla igualmente fuera del tiempo. La diferencia
entre el uno y el otro estriba en que la praxeologa se interesa precisamente por el

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cambio, por el demasiado tarde y el demasiado temprano, por la causa y el efecto.
Anterioridad y consecuencia son conceptos esenciales al razonamiento praxeolgico
y lo mismo sucede con la irreversibilidad de los hechos. En el marco del sistema
praxeolgico, cualquier referencia a correspondencias funcionales resulta tan
metafrica y errnea como el aludir a anterioridad y consecuencia dentro del sistema
lgico[1].

2. PASADO, PRESENTE Y FUTURO


Es el actuar lo que confiere al hombre la nocin de tiempo, hacindole advertir el
transcurso del mismo. La idea de tiempo es una categora praxeolgica.
La accin apunta siempre al futuro; por su esencia, forzosamente, ha de consistir
en planear y actuar con miras a alcanzar un maana mejor. El objetivo de la accin
estriba en lograr que las condiciones futuras sean ms satisfactorias de lo que seran
sin la interferencia de la propia actuacin. El malestar que impulsa al hombre a actuar
lo provoca, invariablemente, la desazn que al interesado producen las previstas
circunstancias futuras, tal como l entiende se presentaran si nada hiciera por
alterarlas.
La accin influye exclusivamente sobre el futuro; nunca sobre un presente que,
con el transcurso de cada infinitesimal fraccin de segundo, va inexorablemente
hundindose en el pasado. El hombre adquiere conciencia del tiempo al proyectar la
mutacin de una situacin actual insatisfactoria por otra futura ms atrayente.
La meditacin contemplativa considera el tiempo meramente como duracin, la
dure pure, dont lcoulement est continu, et o lon passe, par gradations
insensibles, dun tat a lautre: continuit rellement vcue[2]. El ahora del
presente ingresa continuamente en el pasado, quedando retenido slo por la memoria.
Reflexionando sobre el pasado, dicen los filsofos, el hombre se percata del
tiempo[3]. No es, sin embargo, el recordar lo que hace que el hombre advierta las
categoras de cambio y de tiempo; la propia voluntad de mejorar las personales
condiciones de vida obliga al hombre a percatarse de tales circunstancias.
Ese tiempo que medimos, gracias a los distintos procedimientos mecnicos,
pertenece siempre al pasado. El tiempo, en la acepcin filosfica del concepto, no
puede ser ms que pasado o futuro. El presente, en este sentido, es pura lnea ideal,
virtual frontera que separa el ayer del maana. Para la praxeologa, sin embargo, entre

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el pasado y el futuro se extiende un presente amplio y real. La accin, como tal, se
halla en el presente porque utiliza ese instante donde se encarna su realidad[4]. La
posterior y reflexiva ponderacin indican al sujeto cul fue, en el instante ya pasado,
la accin y cules las circunstancias que aqul brindaba para actuar, advirtindole de
lo que ya no puede hacerse o consumirse por haber pasado la oportunidad. En
definitiva, el actor contrasta el ayer con el hoy, como decamos, lo que todava no
puede hacerse o consumirse, dado que las condiciones necesarias para su iniciacin, o
tiempo de maduracin, todava no se han presentado, comparando as el futuro con el
pasado. El presente ofrece a quien acta oportunidades y tareas para las que hasta
ahora era an demasiado temprano, pero que pronto resultar demasiado tarde.
El presente, en cuanto duracin temporal, equivale a la permanencia de unas
precisas circunstancias. Cada tipo de actuacin supone la concurrencia de
condiciones especficas, a las que hay que amoldarse para conseguir los objetivos
perseguidos. El presente praxeolgico, por lo tanto, vara segn los diversos campos
de accin; nada tiene que ver con el paso del tiempo astronmico. El presente, para la
praxeologa, comprende todo aquel pasado que todava conserva actualidad, es decir
idoneidad para la accin; lo mismo incluye, segn sea la accin contemplada, la Edad
Media que el siglo XIX, el ao pasado, el mes, el da, la hora, el minuto o el segundo
que acaban de transcurrir. Al decir, por ejemplo, que en la actualidad ya no se adora a
Zeus, ese presente es distinto del manejado por el automovilista cuando piensa que
todava es pronto para cambiar de direccin.
Como quiera que el futuro es siempre incierto, vago e indefinido, resulta
necesario concretar qu parte del mismo cabe considerar como ahora, es decir,
presente. Si alguien hubiera dicho, hacia 1913, actualmente ahora en Europa la
libertad de pensamiento no se discute, indudablemente no estaba previendo que
aquel presente muy pronto iba a ser pretrito.

3. LA ECONOMIZACIN DEL TIEMPO


El hombre no puede desentenderse del paso del tiempo. Nace, crece, envejece y
muere. Es escaso el lapso temporal de que dispone. Por eso debe administrarlo, al
igual que hace con los dems bienes escasos.
La economizacin del tiempo ofrece aspectos peculiares en razn de la
singularidad e irreversibilidad del orden temporal. La importancia de este hecho se
manifiesta a lo largo de toda la teora de la accin.

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Hay una circunstancia que en esta materia conviene destacar; la de que la
administracin del tiempo es distinta de la administracin de que son objeto los
dems bienes y servicios. Porque incluso en Jauja se vera el hombre constreido a
economizar el tiempo, a no ser que fuera inmortal y gozara de juventud eterna,
inmarcesible salud y vigor fsico. Aun admitiendo que el individuo pudiera satisfacer,
de modo inmediato, todos sus apetitos, sin invertir trabajo alguno, habra, no
obstante, de ordenar el tiempo, al haber satisfacciones mutuamente incompatibles
entre s que no se pueden disfrutar simultneamente. El tiempo, incluso en tal
planteamiento, resultara escaso para el hombre, quien se vera sometido a la
servidumbre del antes y del despus.

4. LA RELACIN TEMPORAL ENTRE ACCIONES


Dos acciones de un mismo individuo no pueden nunca ser coetneas; se encuentran
en relacin temporal del antes y despus. Incluso las acciones de diversos individuos
slo a la vista de los mecanismos fsicos de medir el tiempo cabe considerarlas
coetneas. El sincronismo es una nocin praxeolgica aplicable a los esfuerzos
concertados de varios sujetos en accin[5].
Las actuaciones se suceden invariablemente unas a otras. Nunca pueden realizarse
en el mismo instante: pueden sucederse con mayor o menor rapidez, pero eso es todo.
Hay acciones, desde luego, que pueden servir al mismo tiempo a varios fines; pero
sera errneo deducir de ello la coincidencia temporal de acciones distintas.
La conocida expresin escala de valores ha sido, con frecuencia, torpemente
interpretada, habindose desatendido los obstculos que impiden presumir
coetaneidad entre las diversas acciones de un mismo individuo. Se ha supuesto que
las distintas actuaciones humanas seran fruto de la existencia de una escala
valorativa, independiente y anterior a los propios actos del interesado, quien
pretendera realizar con su actividad un plan previamente trazado. A aquella escala
valorativa y a ese plan de accin considerados ambos conceptos como permanentes
e inmutables a lo largo de un cierto periodo de tiempo se les atribuy sustantividad
propia e independiente, considerndolos la causa y el motivo impulsor de las distintas
actuaciones humanas. Tal artificio hizo suponer que haba en la escala de valoracin
y en el plan de accin un sincronismo que no poda encontrarse en los mltiples actos
individuales. Pero se olvidaba que la escala de valoracin es una mera herramienta
lgica, que slo se encarna en la accin real, hasta el punto de que nicamente

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observando una actuacin real se la puede concebir. No es lcito, por lo tanto,
contrastarla con la accin real como cosa independiente, pretendiendo servirse de ella
para ponderar y enjuiciar las efectivas actuaciones del hombre.
Tampoco se puede pretender diferenciar la accin racional de la accin
denominada irracional sobre la base de asociar aqulla a la previa formulacin de
proyectos y planes conforme a los cuales se desarrollara la actuacin futura. Es muy
posible que los objetivos fijados ayer para la accin de hoy no coincidan con los que
verdaderamente ahora nos interesan; aquellos planes de ayer para enjuiciar la accin
real de hoy no nos brindan mdulos ms objetivos y firmes que los ofrecidos por
cualquier otro sistema de normas e ideas.
Se ha pretendido tambin fijar el concepto de actuacin no-racional mediante el
siguiente razonamiento: Si se prefiere a a b y b a c, lgicamente a habr de ser
preferida a c. Ahora bien, si de hecho c luego resulta ms atractiva que a, se supone
que nos hallaramos ante un modo de actuar que habra de ser tenido por
inconsistente e irracional[6]. Pero tal razonamiento olvida que dos actos individuales
nunca pueden ser sincrnicos. Si en cierto momento preferimos a a b y, en otro, b a c,
por corto que sea el intervalo entre ambas valoraciones, no es lcito construir una
escala uniforme de valoracin en la que, forzosamente, a haya de preceder a b y b a c.
Del mismo modo, tampoco es admisible considerar la accin tercera y posterior como
coincidente con las dos primeras. El ejemplo slo sirve para probar, una vez ms, que
los juicios de valor no son inmutables. Por consiguiente, una escala valorativa
deducida de distintas acciones que por fuerza han de ser asincrnicas pronto puede
resultar contradictoria[7].
No hay que confundir el concepto lgico de coherencia (es decir, ausencia de
contradiccin) con la coherencia praxeolgica (es decir, la constancia o adhesin a
unos mismos principios). La coherencia lgica aparece slo en el mundo del
pensamiento; la constancia surge en el terreno de la accin.
Constancia y racionalidad son nociones completamente diferentes. Cuando se han
modificado las propias valoraciones, permanecer adheridos a unas ciertas normas de
accin anteriormente adoptadas, en gracia slo a la constancia, no sera una actuacin
racional, sino pura terquedad. La accin slo puede ser constante en un sentido: en
preferir lo de mayor a lo de menor valor. Si nuestra valoracin cambia, tambin habr
de variar nuestra actuacin. Modificadas las circunstancias, carecera de sentido
permanecer fiel a un plan de accin anterior. Un sistema lgico ha de ser coherente y
ha de hallarse exento de contradicciones por cuanto supone la coetnea existencia de
todas sus diversas partes y teoremas. En la accin, que forzosamente se produce
dentro de un orden temporal, semejante coherencia es impensable. La accin ha de
acomodarse al fin perseguido y el proceder deliberado exige que el interesado se
adapte continuamente a las siempre cambiantes condiciones.
La presencia de nimo se estima virtud en el hombre que acta. Tiene presencia
de nimo quien es capaz de adaptarse personalmente con tal rapidez que logra reducir

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al mnimo el intervalo temporal entre la aparicin de las nuevas condiciones y la
adaptacin de su actuar a las mismas. Si la constancia implica la adhesin a un plan
previamente trazado, haciendo caso omiso de los cambios de condiciones que se han
producido, es obligado concluir que la presencia de nimo y la reaccin rpida
constituyen el reverso de aqulla.
Cuando el especulador va a la Bolsa, puede haberse trazado un plan definido para
sus operaciones. Tanto si lo sigue como si no, sus acciones no dejarn de ser
racionales, aun en el sentido atribuido al trmino racional por quienes pretenden de
esta suerte distinguir la accin racional de la irracional. A lo largo del da, el
especulador tal vez realice operaciones que un observador incapaz de advertir las
mutaciones experimentadas por las condiciones del mercado considerara desacordes
con una constante lnea de conducta. El especulador, sin embargo, sigue adherido al
principio de buscar la ganancia y rehuir la prdida. Por ello ha de adaptar su conducta
a las mudables condiciones del mercado y a sus propios juicios acerca del futuro
desarrollo de los precios[8].
Por muchas vueltas que se d a las cosas, nunca se lograr definir qu sea una
accin no racional ms que apoyando la supuesta no racionalidad en un
arbitrario juicio de valor. Imaginmonos que cierto individuo se decide a proceder
inconsecuentemente sin otro objeto que el de refutar el principio praxeolgico segn
el cual no hay acciones antirracionales. Pues bien, en ese caso, el interesado se
propone tambin alcanzar un fin determinado: la refutacin de cierto teorema
praxeolgico y, con esta mira, acta de modo distinto a como lo hara en otro
supuesto. En definitiva, no ha hecho otra cosa que elegir un medio inadecuado para
refutar las enseanzas praxeolgicas; eso es todo.

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CAPTULO VI

LA INCERTIDUMBRE

1. INCERTIDUMBRE Y ACCIN
En la propia nocin de accin va implcita la incertidumbre del futuro. El que el
hombre acte y el que el futuro resulte incierto en modo alguno son dos hechos
desligados. Se trata nicamente de dos formas de afirmar la misma cosa.
Podemos suponer que el resultado de todo acontecimiento o mutacin est
predeterminado por las eternas e inmutables leyes que regulan la evolucin y
desarrollo del universo. Podemos considerar que la interconexin e interdependencia
de los fenmenos, es decir, su concatenacin causal, es la realidad fundamental y
suprema. Podemos negar de plano la intervencin del azar. Ahora bien, admitido todo
ello, y aun reconocido que tal vez para una mente dotada de la mxima perfeccin las
cosas se plantearan de otro modo, queda en pie el hecho indudable de que para el
hombre que acta el futuro resulta incierto. Si pudieran los mortales conocer el
futuro, no se veran constreidos a elegir y, por tanto, no tendran por qu actuar.
Vendran a ser autmatas que reaccionaran ante meros estmulos, sin recurrir a
voliciones personales.
Hubo filsofos que rechazaron la idea de la autonoma de la voluntad,
considerndola engaoso espejismo, en razn a que el hombre ha de atenerse
fatalmente a las ineludibles leyes de la causalidad. Desde el punto de vista del primer
Hacedor, causa de s mismo, pudieran tener razn. Pero, por lo que se refiere al
hombre, la accin constituye un hecho dado. No es que afirmemos que el hombre sea
libre al escoger y actuar. Decimos tan slo que el individuo efectivamente prefiere
y procede consecuentemente, resultando inaplicables las enseanzas de las ciencias
naturales cuando se pretende explicar por qu el sujeto acta de cierto modo, dejando
de hacerlo en forma distinta.
La ciencia natural no permite predecir el futuro. Slo hace posible pronosticar los
resultados de determinadas actuaciones. Siguen, sin embargo, siendo imprevisibles
dos campos de accin: el de los fenmenos naturales insuficientemente conocidos y
el de los actos humanos de eleccin. Nuestra ignorancia, por lo que respecta a estos
dos terrenos, viene a teir de incertidumbre toda actividad. La certeza apodctica slo

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se da en la rbita del sistema deductivo propio de las ciencias apriorsticas. En el
campo de la realidad, el clculo de probabilidades constituye la mxima
aproximacin a la certidumbre.
No incumbe a la praxeologa investigar si deben ser tenidos por ciertos algunos
teoremas de las ciencias naturales empricas. Este problema carece de importancia
prctica para la investigacin praxeolgica. Los teoremas de la fsica y la qumica
poseen un grado tan alto de probabilidad que podemos considerarlos ciertos a efectos
prcticos. As, podemos prever con exactitud el funcionamiento de una mquina
construida de acuerdo con las normas de la tcnica moderna. Pero la construccin de
una determinada mquina es slo parte de un ms amplio programa destinado a
proporcionar sus productos a los consumidores. El que dicho programa, en definitiva,
resulte o no el ms apropiado depende del desarrollo de las condiciones futuras que
en el momento de ponerlo en marcha no podan preverse con certeza. Por tanto,
cualquiera que sea el grado de certeza que tengamos respecto al resultado tcnico de
la mquina, no por ello podemos escamotear la incertidumbre inherente al complejo
conjunto de datos que la accin humana tiene que prever. Las necesidades y gustos
del maana, la reaccin de los hombres ante mudadas circunstancias, los futuros
descubrimientos cientficos y tcnicos, las ideologas y programas polticos del
porvenir, nada se puede pronosticar en estos campos ms que a base de meros
mrgenes, mayores o menores, de probabilidad. La accin apunta invariablemente
hacia un futuro desconocido. En este sentido, la accin es siempre una arriesgada
especulacin.
Corresponde a la teora general del saber humano investigar el campo de la
verdad y la certeza. El mundo de la probabilidad, por su parte, concierne
especficamente a la praxeologa.

2. EL SIGNIFICADO DE LA PROBABILIDAD
Los matemticos han provocado confusin en tomo al estudio de la probabilidad.
Desde un principio se pec de ambigedad al abordar el tema. Cuando el chevalier de
Mr consult a Pascal sobre los problemas inherentes a los juegos de dados, lo
mejor habra sido que el gran sabio dijera a su amigo la verdad con toda desnudez,
hacindole ver que las matemticas de nada sirven al tahr en los lances de azar.
Pascal, lejos de eso, formul la respuesta en el lenguaje simblico de la matemtica;
lo que poda haber sido expresado con toda sencillez en lenguaje cotidiano, fue

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enunciado mediante una terminologa que la inmensa mayora desconoce y que,
precisamente por ello, viene a ser generalmente contemplada con reverencial temor.
La persona imperita cree que aquellas enigmticas frmulas encierran trascendentes
mensajes que slo los iniciados pueden interpretar. Se saca la impresin de que existe
una forma cientfica de jugar, brindando las esotricas enseanzas de la matemtica
una clave para ganar siempre. Pascal, el inefable mstico, se convirti, sin
pretenderlo, en el santo patrn de los garitos. Los tratados tericos que se ocupan del
clculo de probabilidades hacen propaganda gratuita para las casas de juego,
precisamente por cuanto resultan ininteligibles a los legos.
No fueron menores los estragos provocados por el equvoco del clculo de
probabilidades en el campo de la investigacin cientfica. La historia de todas las
ramas del saber registra los errores en que se incurri a causa de una imperfecta
aplicacin del clculo de probabilidades, el cual, como ya advirtiera John Stuart Mill,
era causa de verdadero oprobio para las matemticas[1]. Los problemas atinentes a
la ilacin probable son de complejidad mucho mayor que los que plantea el clculo
de probabilidades. Slo la obsesin por el enfoque matemtico poda provocar un
error tal como el de suponer que probabilidad equivale siempre a frecuencia.
Otro yerro fue el de confundir el problema de la probabilidad con el del
razonamiento inductivo que las ciencias naturales emplean. Incluso un fracasado
sistema filosfico, que no hace mucho estuvo de moda, pretendi sustituir la
categora de causalidad por una teora universal de la probabilidad.
Una afirmacin se estima probable tan slo cuando nuestro conocimiento sobre su
contenido es imperfecto, cuando no sabemos bastante como para precisar y separar
debidamente lo verdadero de lo falso. Pero, en tal caso, pese a nuestra incertidumbre,
una cierta dosis de conocimiento poseemos, por lo cual, hasta cierto punto, podemos
pronunciarnos, evitando un simple non liquet o ignoramus.
Hay dos especies de probabilidad totalmente distintas: la que podramos
denominar probabilidad de clase (o probabilidad de frecuencia) y la probabilidad de
caso (es decir, la que se da en la comprensin tpica de las ciencias de la accin
humana). El campo en que rige la primera es el de las ciencias naturales, dominado
enteramente por la causalidad; la segunda aparece en el terreno de la accin humana,
plenamente regulado por la teleologa.

3. PROBABILIDAD DE CLASE

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La probabilidad de clase significa que, en relacin con cierto evento, conocemos o
creemos conocer cmo opera una clase determinada de hechos o fenmenos; pero de
los hechos o fenmenos singulares slo sabemos que integran la clase en cuestin.
Supongamos, por ejemplo, que cierta lotera est compuesta por noventa
nmeros, de los cuales cinco salen premiados. Sabemos, por tanto, cmo opera el
conjunto total de nmeros. Pero, con respecto a cada nmero singular, lo nico que
en verdad nos consta es que integra el conjunto de referencia.
Tomemos una estadstica de la mortalidad registrada en un rea y en un periodo
determinados. Si partimos del supuesto de que las circunstancias no van a variar,
podemos afirmar que conocemos perfectamente la mortalidad del conjunto en
cuestin. Ahora bien, acerca de la probabilidad de vida de un individuo determinado
nada podemos afirmar, salvo que, efectivamente, forma parte de ese grupo.
El clculo de probabilidades mediante smbolos matemticos refleja esa
imperfeccin del conocimiento humano. Pero esa representacin ni ampla ni
completa ni profundiza nuestro saber. Simplemente lo traduce al lenguaje
matemtico. Dichos clculos, en realidad, no hacen ms que reiterar, mediante
frmulas algebraicas, lo que ya nos constaba de antemano. Jams nos ilustran acerca
de lo que acontecer en casos singulares. Tampoco, evidentemente, incrementan
nuestro conocimiento sobre cmo opera el conjunto, toda vez que dicha informacin,
desde un principio, era o suponamos plena.
Es un grave error pensar que el clculo de probabilidades brinda ayuda al jugador,
permitindole suprimir o reducir sus riesgos. El clculo de probabilidades,
contrariamente a una extendida creencia, de nada le sirve al tahr, como tampoco le
procuran, en este sentido, auxilio alguno las dems formas de raciocinio lgico o
matemtico. Lo caracterstico del juego es que en l impera el azar puro, lo
desconocido. Las esperanzas del jugador no se basan en fundadas consideraciones. Si
no es supersticioso, en definitiva, pensar: existe una ligera posibilidad (o, en otras
palabras, no es imposible) de que gane; estoy dispuesto a efectuar el envite
requerido; de sobra s que, al jugar, procedo insensatamente. Pero como la suerte
acompaa a los insensatos que sea lo que Dios quiera!
El fro razonamiento indica al jugador que no mejoran sus probabilidades al
adquirir dos en vez de un solo billete de lotera si, como suele suceder, el importe de
los premios es menor que el valor de los billetes que la integran, pues quien comprara
todos los nmeros, indudablemente habra de perder. Los aficionados a la lotera, sin
embargo, estn convencidos de que, cuantos ms billetes adquieren, mejor. Los
clientes de casinos y mquinas tragaperras nunca cejan. No quieren comprender que,
si las reglas del juego favorecen al banquero, lo probable es que cuanto ms jueguen
ms pierdan. Pero la atraccin del juego estriba precisamente en eso, en que no cabe
la prediccin; que todo es posible sobre el tapete verde.
Imaginemos que una caja contiene diez tarjetas, cada una con el nombre de una
persona distinta y que, al extraer una de ellas, el elegido habr de pagar cien dlares.

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Ante tal planteamiento, un asegurador que pudiera contratar con cada uno de los
intervinientes una prima de diez dlares, estara en condiciones de garantizar al
perdedor una total indemnizacin. Recaudara cien dlares y pagara esa misma suma
a uno de los diez intervinientes. Ahora bien, si no lograra asegurar ms que a uno de
los diez al tipo sealado, no estara conviniendo un seguro, sino que estara
embarcado en un puro juego de azar; se habra colocado en el lugar del asegurado.
Cobrara diez dlares, pero, aparte la posibilidad de ganarlos, correra el riesgo de
perderlos junto con otros noventa ms.
Quien, por ejemplo, prometiera pagar, a la muerte de un tercero, cierta cantidad,
cobrando por tal garanta una prima anual simplemente acorde con la previsibilidad
de vida que, de acuerdo con el clculo de probabilidades, resultara para el interesado,
no estara actuando como asegurador, sino a ttulo de jugador. El seguro, ya sea de
carcter comercial o mutualista, exige asegurar a toda una clase o a un nmero de
personas que razonablemente pueda reputarse como tal. La idea que informa el
seguro es la de asociacin y distribucin de riesgo; no se ampara en el clculo de
probabilidades. Las nicas operaciones matemticas que requiere son las cuatro
reglas elementales de la aritmtica. El clculo de probabilidades es aqu un simple
pasatiempo.
Lo anterior queda claramente evidenciado al advertir que la eliminacin del
riesgo mediante la asociacin tambin puede efectuarse sin recurrir a ningn sistema
actuarial. Todo el mundo lo practica en la vida cotidiana. Los comerciantes incluyen,
entre sus costes, una determinada compensacin por las prdidas que regularmente
ocurren en la gestin mercantil. Al decir regularmente significamos que tales
quebrantos resultan conocidos en cuanto al conjunto de la clase de artculos de que se
trate. El frutero sabe, por ejemplo, que de cada cincuenta manzanas una se pudrir,
sin poder precisar cul ser en concreto la que haya de perjudicarse; pero esa prdida
la computa como un coste ms.
La definicin de la esencia de la probabilidad de clase dada anteriormente es la
nica que, desde un punto de vista lgico, resulta satisfactoria. Evita el crculo
vicioso que implican cuantas aluden a la idntica probabilidad de acaecimientos
posibles. Al proclamar nuestra ignorancia acerca de los eventos singulares, de los
cuales slo sabemos que son elementos integrantes de una clase, cuyo
comportamiento, sin embargo, como tal, resulta conocido, logramos salvar ese
crculo vicioso. Y entonces no tenemos ya que referirnos a la ausencia de regularidad
en la secuencia de los casos singulares.
La nota caracterstica del seguro estriba en que tan slo se ocupa de clases
ntegras. Supuesto que sabemos todo lo concerniente al comportamiento de la clase,
podemos eliminar los riesgos especficos del caso concreto.
Por lo mismo, tampoco soporta riesgos especiales el propietario de un casino de
juego o el de una empresa de lotera.
Si el lotero coloca todos los billetes, el resultado de la operacin es perfectamente

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previsible. Por el contrario, si algunos quedan invendidos, se encuentra, con respecto
a estos billetes que quedan en su poder, en la misma situacin que cualquier otro
jugador en lo atinente a los nmeros por l adquiridos.

4. PROBABILIDAD DE CASO
La probabilidad de caso significa que conocemos, respecto a un determinado evento,
algunos de los factores que lo producen, pero que existen otros factores determinantes
acerca de los cuales nada sabemos.
La probabilidad de caso slo tiene en comn con la probabilidad de clase la
imperfeccin de nuestro conocimiento. En lo dems son enteramente distintas ambas
formas de probabilidad.
Con frecuencia se pretende predecir un evento futuro basndose en el
conocimiento sobre el comportamiento de la clase. Un mdico puede, por ejemplo,
vislumbrar las probabilidades de curacin de cierto paciente sabiendo que se han
repuesto del mal el 70 por 100 de los que lo han sufrido. Si expresa correctamente tal
conocimiento, se limitar a decir que la probabilidad que tiene el paciente de curar es
de un 0,7; osea, que, de cada diez pacientes, slo tres mueren. Toda prediccin de
este tipo acerca de los hechos externos, es decir, referente al campo de las ciencias
naturales, tiene ese carcter. No se trata de predicciones sobre el desenlace de casos
especficos, sino de simples afirmaciones acerca de la frecuencia con que los distintos
resultados suelen producirse. stas se basan en una pura informacin estadstica o
simplemente en una estimacin emprica y aproximada de la frecuencia con que un
hecho se produce.
Sin embargo, con lo anterior no hemos planteado todava el problema especfico
de la probabilidad de caso. De hecho no conocemos nada del caso en cuestin
excepto que se trata de un caso perteneciente a una clase cuyo comportamiento
conocemos o creemos conocer.
Imaginemos que un cirujano dice a su paciente que treinta de cada cien pacientes
fallecen en la operacin. Si el paciente preguntara si estaba ya cubierto el cupo de
muertes, no habra comprendido el sentido de la afirmacin del mdico. Sera vctima
del error que se denomina engao del jugador, al confundir la probabilidad de caso
con la probabilidad de clase, como sucede con el jugador de ruleta que, despus de
una serie de diez rojos sucesivos, supone hay una mayor probabilidad de que a la
prxima jugada salga un negro.

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Todo pronstico en medicina basado nicamente en el conocimiento fisiolgico
es de probabilidad de clase. El mdico que oye que un individuo, desconocido para
l, ha sido atacado por cierta enfermedad, apoyndose en su experiencia profesional
podr decir que las probabilidades de curacin son de siete contra tres. Su opinin,
sin embargo, tras examinar al enfermo, puede perfectamente cambiar; si comprueba
que se trata de un hombre joven y vigoroso, que goz siempre de buena salud, es
posible que el doctor piense que entonces las cifras de mortalidad son menores. La
probabilidad ya no ser de siete a tres, sino, digamos, de nueve a uno. Pero el enfoque
lgico es el mismo; el mdico no se sirve de precisos datos estadsticos, sino de una
ms o menos exacta rememoracin de su propia experiencia, manejando
exclusivamente el comportamiento de una determinada clase; la clase, en este caso,
compuesta por hombres jvenes y vigorosos al ser atacados por la enfermedad de
referencia.
La probabilidad de caso es un supuesto especial en el terreno de la accin
humana, donde jams cabe aludir a la frecuencia con que determinado fenmeno se
produce, pues aqu se trata siempre de eventos nicos que como tales no forman parte
de clase alguna. Podemos, por ejemplo, configurar una clase formada por las
elecciones presidenciales americanas. Tal agrupacin puede ser til o incluso
necesaria para diversos estudios; el constitucional, por citar un caso. Pero si
analizamos concretamente, supongamos, los comicios estadounidenses de 1944 ya
fuera antes de la eleccin, para determinar el futuro resultado, o despus de la misma,
ponderando los factores que determinaron su efectivo desenlace, estaramos
invariablemente enfrentndonos con un caso individual, nico, que nunca ms se
repetir. El supuesto viene dado por sus propias circunstancias; l solo constituye la
clase. Aquellas caractersticas que permitiran su encuadramiento en determinado
grupo carecen, a estos efectos, de todo inters.
Imaginemos que maana han de enfrentarse dos equipos de ftbol, los azules a
los amarillos. Los azules, hasta ahora, han vencido siempre a los amarillos. Tal
conocimiento no es de los que nos informan acerca del comportamiento de una
determinada clase de eventos. Si as se estimara, debera concluirse que los azules
siempre habran de ganar, mientras que los amarillos invariablemente resultaran
derrotados. No existira incertidumbre acerca del resultado del encuentro. Sabramos
positivamente que los azules, una vez ms, ganaran. El que nuestro pronstico lo
consideremos slo probable evidencia que no discurrimos por tales vas.
Consideramos, no obstante, que para la previsin del futuro resultado tiene su
importancia el hecho de que los azules hayan siempre ganado. Tal circunstancia
parece favorecer a los azules. Si, en cambio, razonramos correctamente, de acuerdo
con la probabilidad de clase, no atribuiramos ninguna importancia a ese hecho. Ms
bien, por el contrario, incidiendo en el engao del jugador, pensaramos que el
partido debera terminar con la victoria de los amarillos.
Cuando nos jugamos el dinero apostando por la victoria de un equipo, podemos

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calificar esta accin como una simple apuesta. Si se tratara, por el contrario, de un
supuesto de probabilidad de clase, nuestra accin equivaldra al envite de un lance de
azar.
Fuera del campo de la probabilidad de clase, todo lo que comnmente se
comprende bajo el trmino probabilidad atae a ese modo especial de razonar
empleado al examinar hechos singulares e individualizados, materia sta propia de las
ciencias histricas.
La comprensin, en este terreno, parte siempre de un conocimiento incompleto.
Podemos llegar a saber los motivos que impelen al hombre a actuar, los objetivos que
puede perseguir y los medios que piensa emplear para alcanzar dichos fines. Tenemos
clara idea de los efectos que tales factores han de provocar. Nuestro conocimiento, sin
embargo, no es completo; podemos habernos equivocado al ponderar la respectiva
influencia de los factores concurrentes o no haber tenido en cuenta, al menos con la
debida exactitud, la existencia de otras circunstancias tambin decisivas.
El intervenir en juegos de azar, el dedicarse a la construccin de mquinas y
herramientas y el efectuar especulaciones mercantiles son tres modos diferentes de
enfrentarse con el futuro.
El tahr ignora qu evento provoca el resultado del juego. Slo sabe que, con una
determinada frecuencia, dentro de una serie de eventos, se producen unos que le
favorecen. Tal conocimiento, por lo dems, de nada le sirve para ordenar su posible
actuacin; tan slo le cabe confiar en la suerte; he ah su nico plan posible.
La vida misma est expuesta a numerosos riesgos; nocivas situaciones, que no
sabemos controlar, o al menos no logramos hacerlo en la medida necesaria, pueden
poner de continuo en peligro la supervivencia. Todos, a este respecto, confiamos en la
suerte; esperamos no ser alcanzados por el rayo o no ser mordidos por la vbora.
Existe un elemento de azar en la vida humana. El hombre puede contrarrestar los
efectos sobre su patrimonio de posibles daos y accidentes suscribiendo plizas de
seguro. Especula entonces con las probabilidades contrarias. En cuanto al asegurado,
el seguro equivale a un juego de azar. Si el temido siniestro no se produce, habr
gastado en vano su dinero[2]. Frente a los fenmenos naturales imposibles de
controlar, el hombre se halla siempre en la posicin del jugador.
El ingeniero, en cambio, sabe todo lo necesario para llegar a una solucin
tcnicamente correcta del problema de que se trate; al construir una mquina, por
ejemplo, si tropieza con alguna incertidumbre, procura eliminarla mediante los
mrgenes de seguridad. Tales tcnicos slo saben de problemas solubles, por un lado,
y, por otro, de problemas insolubles dados los conocimientos tcnicos del momento.
A veces, alguna desgraciada experiencia les hace advertir que sus conocimientos no
eran tan completos como suponan, habiendo pasado por alto la indeterminacin de
algunas cuestiones que consideraban ya resueltas. En tal caso procurarn completar
su ilustracin. Naturalmente, nunca podrn llegar a eliminar el elemento de azar
presente en la vida humana. La tarea, sin embargo, se desenvuelve, en principio,

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dentro de la rbita de lo cierto. Aspiran, por ello, a controlar plenamente todos los
elementos que manejan.
Hoy suele hablarse de ingeniera social. Este concepto, al igual que el de
dirigismo, es sinnimo de dictadura, de tirana totalitaria. Se pretende operar con los
seres humanos como el ingeniero manipula la materia con que tiende puentes, traza
carreteras o construye mquinas. La voluntad del ingeniero social habra de suplantar
la libre volicin de las numerosas personas que piensa utilizar para edificar su utopa.
La humanidad se dividira en dos clases: el dictador omnipotente, de un lado, y, de
otro, los tutelados, reducidos a la condicin de simples engranajes. El ingeniero
social, implantado su programa, no tendra que molestarse intentando comprender la
actuacin ajena. Gozara de plena libertad para manejar a las gentes como el tcnico
cuando manipula el hierro o la madera.
Pero en el mundo real el hombre que acta se enfrenta con el hecho de que hay
otros que, como l, operan por s y para s. La necesidad de acomodar la propia
actuacin a la de terceros concede al sujeto investidura de especulador. Su xito o
fracaso depender de la mayor o menor habilidad que tenga para prever el futuro.
Toda accin viene a ser una especulacin. En el curso de los acontecimientos
humanos nunca hay estabilidad ni, por consiguiente, seguridad.

5. LA VALORACIN NUMRICA DE LA PROBABILIDAD DE


CASO

La probabilidad de caso no permite forma alguna de clculo numrico. Lo que


generalmente pasa por tal, al ser examinado ms de cerca, resulta ser de ndole
diferente.
En vsperas de la eleccin presidencial americana de 1944, por ejemplo, podra
haberse dicho:
a) Estoy dispuesto a apostar tres dlares contra uno a que Roosevelt saldr
elegido.
b) Pronostico que, del total censo electoral, cuarenta y cinco millones de electores
votarn; veinticinco de los cuales se ponunciarn por Roosevelt.
c) Creo que las probabilidades en favor de Roosevelt son de nueve a uno.
d) Estoy seguro de que Roosevelt ser elegido.
La afirmacin d) es, a todas luces, arbitraria. Si al que tal afirma se le preguntara
bajo juramento en calidad de testigo si est tan seguro de la futura victoria de

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Roosevelt como de que un bloque de hielo se derretir al ser expuesto a una
temperatura de cincuenta grados, respondera, indudablemente, que no. Ms bien
rectificara su primitivo pronunciamiento en el sentido de asegurar que,
personalmente, est convencido de que Roosevelt ganar. Estaramos ante una mera
opinin individual, careciendo el sujeto de plena certeza; lo que el mismo ms bien
desea es expresar su propia valoracin de las condiciones concurrentes.
El caso a) es similar. El actor estima que arriesga muy poco apostando. La
relacin tres a uno nada dice acerca de las respectivas probabilidades de los
candidatos; resulta de la concurrencia de dos factores: la creencia de que Roosevelt
ser elegido, de un lado, y la propensin del interesado a jugar, de otro.
La afirmacin b) es una estimacin del desenlace del acontecimiento inminente.
Sus cifras no se refieren a un mayor o menor grado de probabilidad, sino al esperado
resultado de la efectiva votacin. Dicha afirmacin puede descansar sobre una
investigacin sistemtica, como, por ejemplo, la de las encuestas Gallup o,
simplemente, sobre puras estimaciones personales.
La afirmacin c) es diferente. Se afirma el resultado esperado, pero se envuelve
en trminos aritmticos. No significa ciertamente que de diez casos del mismo tipo
nueve habran de ser favorables a Roosevelt y uno adverso. Ninguna relacin puede
tener la expresin de referencia con la probabilidad de clase. Qu significa, pues?
Se trata de una expresin metafrica. Las metforas sirven, generalmente, para
asimilar un objeto abstracto con otro que puede ser percibido por los sentidos. Si bien
lo anterior no constituye formulacin obligada de toda metfora, suele la gente
recurrir a esa forma de expresin porque normalmente lo concreto resulta ms
conocido que lo abstracto. Por cuanto la metfora pretende aclarar algo menos
corriente recurriendo a otra realidad ms comn, tiende aqulla a identificar una cosa
abstracta con otra concreta, mejor conocida. Mediante la citada frmula matemtica
se pretende hacer ms comprensible cierta compleja realidad apelando a una analoga
tomada de una de las ramas de la matemtica, del clculo de probabilidades. Tal
clculo, a no dudar, es ms popular que la comprensin epistemolgica.
A nada conduce recurrir a la lgica para una crtica del lenguaje metafrico. Las
analogas y metforas son siempre imperfectas y de escasa utilidad. En esta materia
se busca el tertium comparationis. Pero ni aun tal arbitrio es admisible en el caso de
referencia, ya que la comparacin se basa en una suposicin defectuosa, aun en el
propio marco del clculo de probabilidades, pues supone incurrir en el engao del
jugador. Al afirmar que las probabilidades en favor de Roosevelt son de nueve
contra una, se quiere dar a entender que, ante la prxima eleccin, Roosevelt se halla
en la postura del hombre que ha adquirido el noventa por ciento de los billetes de una
lotera. Presmese que la razn nueve a uno nos revela algo sustancial acerca de lo
que pasar con el hecho nico y especfico que nos interesa. Resultara fatigoso
evidenciar de nuevo el error que tal idea encierra.
Igualmente inadmisible es recurrir al clculo de probabilidades al analizar las

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hiptesis propias de las ciencias naturales. Las hiptesis son intentos de explicar
fenmenos apoyndose en argumentos que resultan lgicamente insuficientes. Todo
lo que puede afirmarse respecto de una hiptesis es que o contradice o se adapta a los
principios lgicos y a los hechos experimentalmente atestiguados y,
consecuentemente, tenidos por ciertos. En el primer caso, la hiptesis debe
rechazarse; en el segundo habida cuenta de nuestros conocimientos no resulta
ms que meramente posible. (La intensidad de la conviccin personal de que sea
cierta es puramente subjetiva). Ya no estamos ante la probabilidad de clase ni ante la
comprensin histrica.
El trmino hiptesis no resulta aplicable cuando se trata de la interpretacin de los
hechos histricos. Si un historiador asegura que en la cada de la dinasta de los
Romanoff jug un importante papel el hecho de que la familia imperial era de origen
alemn, no est aventurando una hiptesis. Los hechos en que se basa su apreciacin
son indiscutibles. Haba una animosidad muy extendida contra los alemanes en Rusia
y la rama gobernante de los Romanoff, que durante doscientos aos se vena uniendo
matrimonialmente con familias alemanas, era considerada por muchos rusos como
una estirpe germanizada, incluso por aqullos que suponan que el zar Pablo no era
hijo de Pedro III. Queda, sin embargo, siempre en pie la duda acerca de la
trascendencia que efectivamente tuvo tal circunstancia en la cadena de
acontecimientos que al final provoc la cada del zar. Slo la comprensin histrica
proporciona una va para abordar tal incgnita.

6. APUESTAS, JUEGOS DE AZAR, DEPORTES Y


PASATIEMPOS

Una apuesta es el convenio por el que el interesado arriesga con otro individuo dinero
o distintos bienes en torno a un acontecimiento de cuya realidad o posible aparicin
toda informacin que poseemos viene dada por actos de comprensin intelectual. La
gente puede apostar con motivo de una prxima eleccin o de un partido de tenis.
Tambin cabe apostar sobre cul de dos afirmaciones sobre un hecho es la correcta.
El juego de azar consiste en arriesgar dinero u otras cosas contra otro sujeto
acerca del resultado de un acontecimiento sobre el que no poseemos otra informacin
que la que proporciona el comportamiento de toda una clase.
A veces el azar y la apuesta se combinan. El resultado de una carrera de caballos,
por ejemplo, depende de la accin humana practicada por el propietario, el

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preparador y el jockey, pero tambin de factores no humanos como las condiciones
del caballo. La mayor parte de quienes arriesgan dinero en las carreras no son, por lo
general, ms que simples jugadores de azar. En cambio, los expertos creen derivar
informacin de su particular conocimiento acerca de los factores personales; en la
medida en que este factor influye en su decisin, apuestan. Adems, presumen
entender de caballos; pronostican basndose en su conocimiento del comportamiento
de las clases de caballos a que pertenecen los que participan en la carrera, y en esa
medida son jugadores de azar.
En otros captulos analizaremos las frmulas mediante las cuales el mundo de los
negocios se enfrenta con el problema de la incertidumbre del futuro. Conviene, sin
embargo, para completar el tema, hacer alguna otra consideracin.
Dedicarse al juego puede ser tanto un fin como un medio. Para quienes buscan el
excitante estmulo provocado por las lides de un juego o para aqullos cuya vanidad
se siente halagada al exhibir la propia destreza, tal actuacin constituye un fin. Se
trata, en cambio, de un medio para los profesionales que, mediante la misma, se
ganan la vida.
La prctica de un deporte o juego puede, por tanto, estimarse accin. En cambio,
no puede afirmarse que toda accin sea un juego o considerar todas las acciones
como si de juegos se tratara. La meta inmediata de toda competicin deportiva
consiste en derrotar al adversario respetando determinadas reglas. Se trata de un caso
peculiar y especial de accin. La mayor parte de las acciones humanas no pretenden
derrotar o perjudicar a nadie. Con ellas se aspira slo a mejorar las propias
condiciones de vida. Puede acaecer que tal mejora se logre a costa de otros. Pero no
es se el planteamiento normal y, desde luego, dicho sea sin nimo de herir
suspicacias, jams ocurre en un sistema social de divisin del trabajo cuando ste se
desenvuelve libre de injerencias externas.
En una sociedad de mercado no existe analoga alguna entre los juegos y los
negocios. Con los naipes gana quien mejor se sirva de habilidades y astucias; el
empresario, por el contrario, prospera proporcionando a sus clientes las mercancas
que stos ms desean. Tal vez haya cierta analoga entre la postura del jugador de
cartas y la del timador, pero no vale la pena entrar en el asunto. Se equivoca quien
interpreta la vida mercantil como un mero engao.
Los juegos se caracterizan por el antagonismo existente entre dos o ms
contendientes[3]. Los negocios, por el contrario, dentro de una sociedad, es decir,
dentro de un orden basado en la divisin del trabajo, se caracterizan por el concorde
actuar de los sujetos; en cuanto comienzan stos a enfrentarse los unos con los otros,
caminan hacia la desintegracin social.
La competencia del mercado no implica antagonismo en el sentido de
confrontacin de intereses incompatibles. Cierto que la competencia, a veces, o aun
con frecuencia, puede suscitar en quienes compiten aquellos sentimientos de odio y
malicia que suelen informar el deseo de perjudicar a otros. De ah que los psiclogos

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propendan a confundir la pugna hostil con la competencia econmica. La
praxeologa, sin embargo, debe guardarse de imprecisiones que pueden inducir al
error. Existe diferencia esencial entre el conflictivo combate y la competencia
catalctica. Los competidores aspiran a la excelencia y perfeccin de sus respectivas
realizaciones, dentro de un orden de cooperacin mutua. La funcin de la
competencia consiste en asignar a los miembros de un sistema social aquella misin
en cuyo desempeo mejor pueden servir a la sociedad. Es el mecanismo que permite
seleccionar, para cada tarea, el hombre ms idneo. Donde haya cooperacin social,
es preciso siempre seleccionar, de una forma u otra. Tal competencia desaparece tan
slo cuando la atribucin de las distintas tareas depende exclusivamente de una
decisin personal sin que los que participan en el proceso competitivo puedan hacer
valer los propios mritos.
Ms adelante habremos de ocuparnos de la funcin de la competencia[4]. Por el
momento conviene resaltar que es errneo aplicar ideas de mutuo exterminio a la
recproca cooperacin que prevalece bajo el libre marco social. Las expresiones
blicas no cuadran a las operaciones mercantiles. Es una mala metfora hablar de la
conquista de un mercado, pues no hay conquista alguna cuando una empresa ofrece
productos mejores o ms baratos que sus competidores. Slo en un sentido figurado
puede hablarse de estrategias en el mbito de los negocios.

7. LA PREDICCIN PRAXEOLGICA
El conocimiento praxeolgico permite predecir con certeza apodctica las
consecuencias de diversas formas de accin. Pero tales predicciones jams nos
ilustran acerca de aspectos cuantitativos. En el campo de la accin humana, los
problemas cuantitativos slo pueden abordarse mediante la comprensin.
Podemos predecir, segn veremos despus, que en igualdad de circunstancias
una cada en la demanda de a provocar una baja en su precio. Lo que no
podemos, sin embargo, es adelantar la cuanta de tal baja. Es ste un interrogante que
slo la comprensin puede resolver.
El error fundamental de todo enfoque cuantitativo de los problemas econmicos
estriba en olvidar que no existen relaciones constantes en las llamadas dimensiones
econmicas. No hay constancia ni permanencia en las valoraciones ni en las
relaciones de intercambio entre los diversos bienes. Todas y cada una de las continuas
mutaciones provocan nueva reestructuracin del conjunto. La comprensin,

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aprehendiendo el modo de discurrir de los humanos, intenta pronosticar las futuras
situaciones. Es cierto que los positivistas rechazan semejante va de investigacin,
pero su postura no debe hacernos olvidar que la comprensin es el nico
procedimiento adecuado para abordar el tema de la incertidumbre de las condiciones
futuras.

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CAPTULO VII

LA ACCIN EN EL MUNDO

1. LA LEY DE LA UTILIDAD MARGINAL


La accin ordena y prefiere; comienza por manejar slo nmeros ordinales, dejando a
un lado los cardinales. Sucede, sin embargo, que el mundo externo, al cual el hombre
que acta ha de acomodar su conducta, es un mundo de soluciones cuantitativas
donde entre causa y efecto existe una relacin mensurable. Si las cosas no fueran as,
es decir, si los bienes pudieran prestar servicios ilimitados, nunca resultaran escasos
y, por tanto, no mereceran el apelativo de medios.
El hombre, al actuar, valora las cosas como medios para suprimir su malestar. Los
bienes que, por su condicin de medios, permiten atender las necesidades humanas,
vistos en su conjunto, desde el ngulo de las ciencias naturales, constituyen
multiplicidad de cosas diferentes. El actor, sin embargo, los asimila todos como
ejemplares que encajan, unos ms y otros menos, en una misma especie. Al evaluar
estados de satisfaccin muy distintos entre s y apreciar los medios convenientes para
lograrlos, el hombre ordena en una escala todas las cosas, contemplndolas slo en
orden a su idoneidad para incrementar la satisfaccin propia. El placer derivado de la
alimentacin y el originado por la contemplacin de una obra artstica constituyen,
simplemente, para el hombre actuante, dos necesidades a atender, una ms y otra
menos urgente. Pero, por el hecho de valorar y actuar, ambas quedan situadas en una
escala de apetencias que comprende desde las de mxima a las de mnima intensidad.
Quien acta no ve ms que cosas, cosas de diversa utilidad para su personal bienestar,
cosas que, por tanto, desea con distinta intensidad.
Cantidad y calidad son categoras del mundo externo. Slo indirectamente cobran
importancia y sentido para la accin. En razn a que cada cosa slo puede producir
un efecto limitado, algunas de ellas se consideran escasas, conceptundose como
medios. Puesto que son distintos los efectos que las diversas cosas pueden producir,
el hombre, al actuar, distingue diferentes clases de bienes. Y en razn a que la misma
cantidad y calidad de un cierto medio produce siempre idntico efecto, considerado
tanto cualitativa como cuantitativamente, la accin no diferencia entre distintas pero
iguales cantidades de un medio homogneo. Pero ello no significa que el hombre

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atribuya el mismo valor a las distintas porciones del medio en cuestin. Cada porcin
es objeto de una valoracin separada. A cada una de ellas se le asigna un rango
especfico en la escala de valores. Pero estos rangos pueden intercambiarse ad libitum
entre las distintas porciones de la misma magnitud.
Cuando el hombre ha de optar entre dos o ms medios distintos, ordena en escala
gradual las porciones individuales disponibles de cada uno de ellos. A cada una de
dichas porciones asigna un rango especfico. Las distintas porciones de un cierto
medio no tienen, sin embargo, por qu ocupar puestos inmediatamente sucesivos.
El establecimiento, mediante la valoracin, de ese diverso rango se practica al
actuar y es la propia actuacin la que efecta tal ordenacin. El tamao de cada una
de esas porciones estimadas de un mismo rango depender de la situacin personal y
nica bajo la cual, en cada caso, acta el interesado. La accin nunca se interesa por
unidades, ni fsicas ni metafsicas, ni las valora con arreglo a mdulos tericos o
abstractos; la accin se halla siempre enfrentada con alternativas diversas, entre las
cuales escoge. Tal eleccin se efecta entre magnitudes determinadas de medios
diversos. Podemos denominar unidad a la cantidad mnima que puede ser objeto de
opcin. Hay que guardarse, sin embargo, del error de suponer que el valor de la suma
de mltiples unidades pueda deducirse del valor de cada una de ellas; el valor de la
suma no coincide con la adicin del valor atribuido a cada una de las distintas
unidades.
Un hombre posee cinco unidades del bien a y tres unidades del bien b. Atribuye a
las unidades de a los rangos 1, 2, 4, 7 y 8; mientras las unidades de b quedan
graduadas en los lugares 3, 5 y 6. Ello significa que si el interesado ha de optar entre
dos unidades de a y dos unidades de b, preferir desprenderse de dos unidades de a
antes que de dos unidades de b. Ahora bien, si ha de escoger entre tres unidades de a
y dos unidades de b, preferir perder dos unidades de b antes que tres de a. Al valorar
un conjunto de varias unidades, lo nico que, en todo caso, importa es la utilidad del
conjunto, es decir, el incremento de bienestar dependiente del mismo, o, lo que es
igual, el descenso del bienestar que su prdida implicara. Con ello para nada se alude
a procesos aritmticos, a sumas ni a multiplicaciones; slo se trata de estimar la
utilidad resultante de poseer cierta porcin, conjunto o provisin de que se trate.
En este sentido, utilidad equivale a idoneidad causal para la supresin de un
cierto malestar. El hombre, al actuar, supone que determinada cosa va a incrementar
su bienestar; a tal potencialidad denomina la utilidad del bien en cuestin. Para la
praxeologa, el trmino utilidad equivale a la importancia atribuida a cierta cosa en
razn a su supuesta capacidad para suprimir determinada incomodidad humana. El
concepto praxeolgico de utilidad (valor de uso subjetivo, segn la terminologa de
los primitivos economistas de la Escuela Austriaca) debe diferenciarse claramente del
concepto tcnico de utilidad (valor de uso objetivo, como decan los mismos
economistas). El valor de uso en sentido objetivo es la relacin existente entre una
cosa y el efecto que la misma puede producir. Es al valor de uso objetivo al que se

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refiere la gente cuando habla del valor calrico o de la potencia trmica del
carbn. El valor de uso de carcter subjetivo no tiene por qu coincidir con el valor
de uso objetivo. Hay cosas a las cuales se atribuye valor de uso subjetivo
simplemente porque se supone errneamente que gozan de capacidad para producir
ciertos efectos deseados. Por otro lado, existen cosas que pueden provocar
consecuencias deseadas, a las cuales, sin embargo, no se atribuye valor alguno de
uso, por cuanto se ignora dicha potencialidad.
Repasemos el pensamiento econmico que prevaleca cuando la moderna teora
del valor fue elaborada por Carl Menger, William Stanley Jevons y Lon Walras.
Quien pretenda formular la ms elemental teora del valor y los precios comenzar,
evidentemente, por intentar basarse en el concepto de utilidad. Nada es, en efecto,
ms plausible que suponer que la gente valora las cosas con arreglo a su utilidad.
Pero, llegados a este punto, surge un problema en cuya solucin los economistas
clsicos fracasaron. Creyeron observar que haba cosas cuya utilidad era mayor y
que, sin embargo, se valoraban menos que otras de utilidad menor. El hierro es
menos apreciado que el oro. Este hecho pareca echar por tierra toda teora del valor y
de los precios que partiera de los conceptos de utilidad y valor de uso. De ah que los
clsicos abandonaran ese terreno, pretendiendo infructuosamente explicar los
fenmenos del valor y del cambio por otras vas.
Slo ms tarde descubrieron los economistas que lo que originaba la aparente
paradoja era el imperfecto planteamiento del problema. Las valoraciones y decisiones
que se producen en los tipos de cambio del mercado no suponen elegir entre el oro y
el hierro. El hombre, al actuar, nunca se ve en el caso de escoger entre todo el oro y
todo el hierro. En un determinado lugar y tiempo, bajo condiciones definidas, hace su
eleccin entre una cierta cantidad de oro y una cierta cantidad de hierro. Al decidirse
entre cien onzas de oro y cien toneladas de hierro, su eleccin no guarda relacin
alguna con la decisin que adoptara si se hallara en la muy improbable situacin de
tener que optar entre todo el oro y todo el hierro existente.
En la prctica, lo nico que cuenta para tal sujeto es si, bajo las especficas
condiciones concurrentes, estima la satisfaccin directa o indirecta que puedan
reportarle las cien onzas de oro mayor o menor que la satisfaccin que derivara de
las cien toneladas de hierro. Al decidirse, no est formulando ningn juicio filosfico
o acadmico en torno al valor absoluto del oro o del hierro; en modo alguno
determina si, para la humanidad, importa ms el oro o el hierro; no se ocupa de esos
problemas tan gratos a los tratadistas de tica o de filosofa de la historia. Se limita a
elegir entre dos satisfacciones que no puede disfrutar al mismo tiempo.
Ni el preferir ni el rechazar ni las decisiones y elecciones que de ello resultan son
actos de medicin. La accin no mide la utilidad o el valor; se limita a elegir entre
alternativas. No se trata del abstracto problema de determinar la utilidad total o el
valor total[1]. Ninguna operacin racional permite deducir del valor asignado a una
determinada cantidad o a un determinado nmero de ciertas cosas el valor

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correspondiente a una cantidad o nmero mayor o menor de esos mismos bienes. No
hay forma de calcular el valor de todo un gnero de cosas si son slo conocidos los
valores de sus partes. Tampoco hay medio de calcular el valor de una parte si
nicamente se conoce el valor del total del gnero. En la esfera del valor y las
valoraciones no hay operaciones aritmticas; en el terreno de los valores no existe el
clculo ni nada que se le asemeje. El aprecio de las existencias totales de dos cosas
puede diferir de la valoracin de algunas de sus porciones. Un hombre aislado que
posea siete vacas y siete caballos puede valorar en ms un caballo que una vaca; es
decir, que, puesto a optar, preferir entregar una vaca antes que un caballo. Sin
embargo, ese mismo individuo, ante la alternativa de elegir entre todos sus caballos y
todas sus vacas, puede preferir quedarse con las vacas y prescindir de los caballos.
Los conceptos de utilidad total y de valor total carecen de sentido, salvo que se trate
de situaciones en las que el interesado haya de escoger precisamente entre la totalidad
de diversas existencias. Slo tiene sentido plantear el problema de qu es ms til, el
hierro o el oro, si se trata del supuesto en el que la humanidad, o una parte de la
misma, hubiera de escoger entre todo el oro y todo el hierro disponible.
El juicio de valor se contrae exclusivamente a la cantidad concreta a que se
refiere cada acto de eleccin. Cualquier conjunto de determinado bien se halla
siempre compuesto, ex definitione, por porciones homogneas, cada una de las cuales
es idnea para rendir ciertos e idnticos servicios, lo que hace que cualquiera de
dichas porciones pueda sustituirse por otra. En el acto de valorar y preferir resulta,
por tanto, indiferente cul sea la porcin efectiva que en ese momento se contemple.
Cuando se presenta el problema de entregar una, todas las porciones unidades
del stock disponible se consideran idnticamente tiles y valiosas. Cuando las
existencias disminuyen por prdida de una unidad, el sujeto ha de resolver de nuevo
cmo emplear las unidades del stock remanente. Es evidente que el stock disminuido
no podr rendir el mismo nmero de servicios que el ntegro. Aquel objeto que, bajo
este nuevo planteamiento, deja de cubrirse es, indudablemente, para el interesado, el
menos urgente de todos los que previamente caba alcanzar con el stock ntegro. La
satisfaccin que derivaba del uso de aquella unidad destinada a tal empleo era la
menor de las satisfacciones que cualquiera de las unidades del stock completo poda
proporcionarle. Por tanto, slo el valor de esa satisfaccin marginal es el que el sujeto
ponderar cuando haya de renunciar a una unidad del stock completo. Al enfrentarse
con el problema de qu valor debe atribuirse a una porcin de cierto conjunto
homogneo, el hombre resuelve de acuerdo con el valor correspondiente al cometido
de menor inters que atendera con una unidad si tuviera a su disposicin las unidades
todas del conjunto; es decir, decide tomando en cuenta la utilidad marginal.
Supongamos que una persona se encuentra en la alternativa de entregar una
unidad de sus provisiones de a o una unidad de las de b; en tal disyuntiva,
evidentemente, no comparar el valor de todo su haber de a con el valor total de su
stock de b; contrastar nicamente los valores marginales de ay de b. Aunque tal vez

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valore en ms la cantidad total de a que la de b, el valor marginal de b puede ser ms
alto que el valor marginal de a.
El mismo razonamiento sirve para ilustrar el supuesto en que aumenta la cantidad
disponible de un bien mediante la adquisicin de una o ms unidades supletorias.
Para la descripcin de tales hechos la economa no precisa recurrir a la
terminologa de la psicologa, porque no se ampara en razonamientos y
argumentaciones de tal condicin. Cuando afirmamos que los actos de eleccin no
dependen del valor atribuido a ninguna clase entera de necesidades, sino del valor
que en cada caso corresponda a la necesidad concreta de que se trate, prescindiendo
de la clase en que pueda sta hallarse catalogada, en nada ampliamos nuestro
conocimiento ni deviene ste ms general o fundado. Slo recordando la importancia
que esta antinomia del valor tuvo en la historia del pensamiento econmico
comprenderemos por qu suele hablarse de clases de necesidades al abordar el tema.
Carl Menger y Bhm-Bawerk usaron el trmino clases de necesidades para refutar
las objeciones a sus ideas por quienes consideraban el pan como tal ms valioso que
la seda sobre la base de que la clase necesidad de alimentos tiene mayor
importancia vital que la clase necesidad de vestidos lujosos[2]. Hoy el concepto de
clase de necesidades es totalmente intil. Tal idea nada significa para la accin ni,
por tanto, para la teora del valor; puede, adems, inducir a error y a confusin. Los
conceptos y las clasificaciones no son ms que herramientas mentales; cobran sentido
y significacin slo en el contexto de las teoras que los utilizan[3]. A nada conduce
agrupar las diversas necesidades en clases para despus concluir que tal ordenacin
carece de inters en el terreno de la teora del valor.
La ley de la utilidad marginal y del decreciente valor marginal nada tiene que ver
con la Ley de Gossen de la saturacin de las necesidades (primera Ley de Gossen).
Al hablar de la utilidad marginal no nos interesamos por el goce sensual ni por la
saturacin o la saciedad. En modo alguno desbordamos el campo del razonamiento
praxeolgico cuando decimos: el destino que el individuo da a cierta porcin de
determinado conjunto compuesto por n unidades, destino que no sera atendido,
inmodificadas las restantes circunstancias, si el interesado dispusiera de slo n-1
unidades, constituye el empleo menos urgente de ese bien, o sea, su utilizacin
marginal. Consideramos, por eso, marginal la utilidad derivada del empleo del bien
en cuestin. Para llegar a la conclusin anterior no precisamos acudir a ninguna
experimentacin, conocimiento o argumentacin de orden psicolgico. Se deduce
necesariamente de las premisas establecidas, es decir, de que los hombres actan
(valoran y prefieren) y de que el interesado posee n unidades de un conjunto
homogneo, en el primer caso, y n-1 unidades en el segundo. Bajo estos supuestos,
no puede imaginarse ninguna otra decisin. La afirmacin es de orden formal y
apriorstico; no se basa en experiencia alguna.
El problema consiste en determinar si existen o no sucesivas etapas intermedias
entre la situacin de malestar que impulsa al hombre a actuar y aquella otra situacin

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que, una vez alcanzada, vedara toda nueva actuacin (ya sea por haberse logrado un
estado de perfecta satisfaccin, ya sea porque el hombre se considerase incapaz de
producir ninguna ulterior mejora en su situacin). Si dicha alternativa se resuelve en
sentido negativo, slo cabra una nica accin: tan pronto como tal actuacin quedara
consumada, se habra alcanzado la situacin que prohibira toda ulterior actuacin.
Ahora bien, con ello se contradice abiertamente el supuesto de que existe el actuar;
pugna el planteamiento con las condiciones generales presupuestas en la categora de
accin. De ah que sea forzoso resolver la alternativa en sentido afirmativo. Existen,
sin gnero de duda, etapas diversas en nuestra asinttica aproximacin hacia aquel
estado despus del cual ya no hay nueva accin. Por eso la ley de la utilidad marginal
se halla ya implcita en la categora de accin. No es ms que el reverso de la
afirmacin segn la cual preferimos lo que satisface en mayor grado a lo que
satisface en menor grado. Si las existencias a nuestra disposicin aumentan de n-1
unidades a n unidades, esa incrementada unidad ser utilizada para atender a una
situacin que ser menos urgente o gravosa que la menos urgente o gravosa de todas
las que con los recursos n-1 haban sido remediadas.
La ley de la utilidad marginal no se refiere al valor de uso objetivo, sino al valor
de uso subjetivo. No alude a las propiedades qumicas o fsicas de las cosas para
provocar ciertos efectos en general; se interesa tan slo por su idoneidad para
promover el bienestar del hombre segn l lo entiende en cada momento y ocasin.
No se ocupa de un supuesto valor intrnseco de las cosas, sino del valor que el
hombre atribuye a los servicios que de las mismas espera derivar.
Si admitiramos que la utilidad marginal est en las cosas y en su valor de uso
objetivo, habramos de concluir que lo mismo podra aumentar que disminuir, al
incrementarse la cantidad de unidades disponibles. Puede suceder que la utilizacin
de una cierta cantidad irreducible n unidades del bien a proporcione una
satisfaccin mayor que la que cabe derivar de los servicios de una unidad del bien b.
Ahora bien, si las existencias de a son inferiores a n, a slo puede emplearse en otro
cometido menos apreciado que el que gracias a b puede ser atendido. En tal situacin,
el que la cuanta de a pase de n-1 unidades a n unidades parece aumentar el valor
atribuido a la unidad. El poseedor de cien maderos puede construir con ellos una
cabaa, que le proteger de la lluvia mejor que un impermeable. Sin embargo, si sus
disponibilidades son inferiores a los treinta maderos, nicamente podr construirse un
lecho que le resguarde de la humedad del suelo. De ah que, si el interesado
dispusiera de noventa y cinco maderos, por otros cinco prescindira del impermeable.
Pero si contara slo con diez, no cambiara el impermeable ni por otros diez maderos.
El hombre cuya fortuna ascendiera a 100 dlares tal vez se negara a prestar cierto
servicio por otros 100 dlares. Sin embargo, si ya dispusiera de 2000 dlares y
deseara ardientemente adquirir un cierto bien indivisible que costara 2100 dlares,
seguramente realizara aquel trabajo por slo 100 dlares. Esto concuerda
perfectamente con la ley de la utilidad marginal correctamente formulada, segn la

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cual el valor de las cosas depende de la utilidad del servicio que las mismas puedan
proporcionar. Es impensable una ley de utilidad marginal creciente.
La ley de la utilidad marginal no debe confundirse con la doctrina de Bernoulli de
mensura sortis ni con la ley de Weber-Fechner. En el fondo de la teora de Bernoulli
palpitan aquellas ideas, que jams nadie puso en duda, segn las cuales la gente se
afana por satisfacer las necesidades ms urgentes antes que las menos urgentes,
resultndole ms fcil al hombre rico atender sus necesidades que al pobre. Pero las
conclusiones que Bernoulli derivaba de tales evidencias eran a todas luces inexactas.
En efecto, formul una teora matemtica segn la cual el incremento de la
satisfaccin disminuye a medida que aumenta la riqueza del individuo. Su afirmacin
de que es altamente probable que, como regla general, un ducado, para quien goce de
una renta de 5000 ducados, valga como medio ducado para quien slo disfrute de
2500 ducados de ingresos no es ms que pura fantasa. Dejemos aparte el hecho de
que no hay modo de efectuar comparaciones que no sean arbitrarias entre las mutuas
valoraciones de personas distintas; el mtodo de Bernoulli resulta igualmente
inadecuado para las valoraciones de un mismo individuo con diferentes ingresos. No
advirti que lo nico que se puede predicar del caso en cuestin es que, al crecer los
ingresos, cada incremento dinerario se dedicar a satisfacer una necesidad menos
urgentemente sentida que la necesidad menos acuciante que fue, sin embargo,
satisfecha antes de registrarse el incremento de riqueza. No supo ver que, al valorar,
optar y actuar, no se trata de medir, ni de hallar equivalencias, sino de comparar, es
decir, de preferir y de rechazar[4]. As, ni Bernoulli ni los matemticos y economistas
que siguieron su razonamiento podan resolver la antinomia del valor.
Los errores que implica el confundir la Ley de Weber-Fechner, perteneciente a la
psicofsica, con la teora subjetiva del valor fueron ya sealados por Max Weber.
Verdad es que no estaba este ltimo suficientemente versado en economa,
hallndose, en cambio, demasiado influido por el historicismo, para aprehender
debidamente los principios bsicos que informan al pensamiento econmico. Ello no
obstante, su intuicin genial le situ en el camino que conduca a las soluciones
correctas. La teora de la utilidad marginal, afirma Weber, no se formula en sentido
psicolgico, sino utilizando un trmino epistemolgico de modo pragmtico,
manejando las categoras de fines y medios[5].
Si se desea poner remedio a un cierto estado patolgico mediante la ingestin de
una determinada cantidad de una medicina, no se obtendr un resultado mejor
multiplicando la dosis. Ese excedente o no produce mayor efecto que la dosis
apropiada, por cuanto sta, de por s, ya provoca el resultado ptimo, o bien da lugar
a consecuencias nocivas. Lo mismo sucede con toda clase de satisfacciones, si bien,
frecuentemente, el estado ptimo se alcanza mediante la administracin de elevadas
dosis, tardndose en llegar a aquel lmite que, sobrepasado, cualquier ulterior
incremento produce consecuencias perniciosas. Sucede ello por cuanto nuestro
mundo est regido por la causalidad, existiendo relacin cuantitativa entre causa y

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efecto. Quien desee suprimir el malestar que provoca el vivir en una casa a un grado
de temperatura, procurar caldearla para alcanzar los dieciocho o veinte grados. Nada
tiene que ver con la ley de Weber-Fechner el que el interesado no busque
temperaturas de setenta o noventa grados. El hecho tampoco afecta a la psicologa.
Para explicarlo, sta ha de limitarse a constatar el dato de que los mortales,
normalmente, prefieren la vida y la salud a la muerte y la enfermedad. Para la
praxeologa slo cuenta la circunstancia de que el hombre, al actuar, opta y escoge
entre alternativas; hallndose siempre cercado por disyuntivas, no tiene ms remedio
que elegir y, efectivamente, elige, prefiriendo una entre varias posibilidades, por
cuanto aparte otras razones el sujeto opera en un mundo cuantitativo, no en un
orden carente del concepto de cantidad, planteamiento que resulta, incluso,
inconcebible para la mente humana.
Confunden la utilidad marginal y la ley de Weber-Fechner quienes slo ponderan
los medios idneos para alcanzar cierta satisfaccin, pasando por alto la propia
satisfaccin en s. De haberse parado mientes en ello, no se habra incurrido en el
absurdo de pretender explicar el deseo de abrigo aludiendo a la decreciente intensidad
de la sensacin provocada por un sucesivo incremento del correspondiente estmulo.
El que, normalmente, un individuo no desee elevar la temperatura de su dormitorio a
cuarenta grados nada tiene que ver con la intensidad de la sensacin de calor. Por lo
mismo, tampoco cabe explicar recurriendo a las ciencias naturales el que una cierta
persona no caliente su habitacin a la temperatura que suelen hacerlo los dems,
temperatura que, probablemente, tambin a aqulla apetecera, si no fuera porque
prefiere comprarse un traje nuevo o asistir a la audicin de una sinfona de
Beethoven. Slo los problemas del valor de uso objetivo pueden analizarse mediante
los mtodos tpicos de las ciencias naturales; cosa bien distinta es el aprecio que el
hombre que acta pueda conceder a ese valor de uso objetivo en cada circunstancia.

2. LA LEY DEL RENDIMIENTO


La determinacin cuantitativa en los efectos producida por un bien econmico
significa, en relacin con los bienes de primer orden (bienes de consumo), que una
cantidad a de causa provoca bien a lo largo de un periodo de tiempo o bien en una
nica y especfica ocasin una cantidad a' de efecto. En lo que respecta a los
bienes de rdenes ms elevados (bienes de produccin) tal relacin cuantitativa
supone que una cantidad b de causa produce una cantidad b' de efecto, siempre y

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cuando concurra un factor complementario c con su efecto c'; slo mediante los
efectos concertados de b' y c' se puede producir la cantidad p de cierto bien D de
primer orden. En este caso se manejan tres cantidades: b y c de los dos bienes
complementarios B y C, y p del producto D.
Si la cantidad b permanece invariada, consideramos ptima aquella cantidad de c
que provoca el mximo valor de la expresin p/c. Si a este mximo valor de p/c se
llega indistintamente mediante la utilizacin de cantidades diversas de C,
consideramos ptima aqulla que produce la mayor cantidad de p. Cuando los dos
bienes complementarios se utilizan en dicha cuanta ptima, ambos estn dando el
mximo rendimiento posible; su poder de produccin, su valor de uso objetivo, est
siendo plenamente utilizado; ninguna parte se desperdicia. Si nos desviamos de esta
combinacin ptima aumentando la cantidad de C sin variar la cantidad de B,
normalmente el rendimiento ser mayor, si bien no en grado proporcional al aumento
de la cantidad de C empleada. En el caso de que se pueda incrementar la produccin
de p a p1 incrementando la cantidad de uno solo de los factores complementarios, es
decir, sustituyendo c por cx, siendo x mayor que la unidad, tendramos siempre que p1
> p, y p1c < pcx. Pues, si fuera posible compensar cualquier disminucin de b con un
incremento de c, de tal forma que p quedara sin variacin, ello supondra que la
capacidad de produccin de B era ilimitada; en tal supuesto, B no sera un bien
escaso; es decir, no constituira un bien econmico. Carecera de trascendencia para
la actividad humana el que las existencias de B fueran mayores o menores. Incluso
una cantidad infinitesimal de B sera suficiente para producir cualquier cantidad de D,
siempre y cuando se contara con una suficiente cantidad de C. En cambio, si no fuera
posible incrementar las disponibilidades de C, por ms que aumentara B no cabra
ampliar la produccin de D. Todo el rendimiento del proceso se achacara a C; B no
merecera la consideracin de bien econmico. Un factor capaz de proporcionar tales
ilimitados servicios es, por ejemplo, el conocimiento de cualquier relacin de
causalidad. La frmula, la receta que nos ensea a preparar el caf, una vez conocida,
rinde servicios ilimitados. Por mucho que se emplee, nada pierde de su capacidad de
producir; estamos ante una inagotable capacidad productiva, la cual,
consecuentemente, deja de ser un bien econmico. Por eso nunca se halla el individuo
actuante ante el dilema de tener que optar entre el valor de uso de una frmula
comnmente conocida y el de cualquiera otra cosa til.
La ley del rendimiento proclama que existen combinaciones ptimas de los bienes
econmicos de orden ms elevado (factores de produccin). Desviarse de esa ptima
combinacin, incrementando el consumo de uno de los factores intervinientes, da
lugar, o bien a que no aumente el efecto deseado, o bien a que, en caso de aumentar,
no lo haga proporcionalmente a aquella mayor inversin. Esta ley, como antes se
haca notar, es consecuencia obligada del hecho de que slo si sus efectos resultan
cuantitativamente limitados puede darse la consideracin de econmico al bien de
que se trate.

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Que existen esas ptimas combinaciones es todo lo que afirma esta ley,
comnmente denominada ley del rendimiento decreciente. Hay muchos otros
problemas al margen de dicha ley y que slo pueden resolverse a posteriori mediante
la experiencia.
Si el efecto causado por cierto factor resulta indivisible, ser ptima aquella nica
combinacin que produce el apetecido resultado. Para teir de un cierto color una
pieza de lana, se precisa determinada cantidad de colorante. Una cantidad mayor o
menor de tinte frustrara el deseado objetivo. Quien tuviera ms colorante del preciso
verase obligado a no utilizar el excedente. Por el contrario, quien dispusiera de
cantidad insuficiente, slo podra teir parte de la pieza. La condicin decreciente del
rendimiento, en el ejemplo contemplado, ocasiona que carezca de utilidad la cantidad
excedente de colorante, la cual, en ningn caso, podra emplearse, por cuanto
perturbara la consecucin del propsito apetecido.
En otros supuestos, para producir el menor efecto aprovechable, se precisa una
cierta cantidad mnima de factor productivo. Entre ese efecto menor y el ptimo
existe un margen dentro del cual el incremento de las cantidades invertidas provoca
un aumento de la produccin proporcional o ms que proporcional a la indicada
elevacin del gasto. Una mquina, para funcionar, exige un mnimo de lubricante.
Ahora bien, slo la experiencia tcnica podr indicarnos si, por encima de dicho
mnimo, una mayor cantidad de lubricante aumenta el rendimiento de la mquina de
un modo proporcional o superior a tal supletoria inversin.
La ley del rendimiento no resuelve los problemas siguientes: 1) Si la dosis ptima
es o no la nica idnea para provocar el efecto apetecido. 2) Si existe o no un lmite
definido, traspuesto el cual, carece de utilidad todo incremento en la cantidad del
factor variable empleada. 3) Si la baja de produccin que el apartarse de la
combinacin ptica provoca o el aumento de la misma que engendra el
aproximarse a ella es o no proporcional al nmero de unidades del factor variable
en cada caso manejado. Las anteriores cuestiones slo experimentalmente pueden
resolverse. Ello no obstante, la ley del rendimiento en s, es decir, la afirmacin de
que tales ptimas combinaciones han de existir, resulta vlida a priori.
La ley malthusiana de la poblacin y los conceptos de superpoblacin o
subpoblacin absoluta, as como el de poblacin ms perfecta, todos ellos derivados
de aqulla, suponen hacer aplicacin de la ley de rendimientos a un caso especial. Se
ponderan los efectos que forzosamente han de aparecer al variar el nmero de
brazos disponibles, suponiendo inmodificadas las dems circunstancias
concurrentes. Por cuanto intereses polticos aconsejaban desvirtuar la ley de Malthus,
se atac apasionadamente, aunque con argumentos ineficaces, la ley del rendimiento,
la cual, incidentalmente, conocan slo como la ley del rendimiento decreciente de la
inversin de capital y de trabajo en el factor tierra. Hoy en da no vale la pena volver
sobre tan bizantinas cuestiones. La ley del rendimiento no se contrae tan slo al
problema atinente a la inversin en el factor tierra de los restantes factores

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complementarios de produccin. Los esfuerzos tanto para refutar como para
demostrar su validez mediante investigaciones histricas y experimentales de la
produccin agraria a nada conducen. Quien pretenda impugnar la ley habr de
explicar por qu los hombres pagan precios por la tierra. Si no fuese exacta, el
agricultor nunca pretendera ampliar la extensin de su terreno. Tendera ms bien a
incrementar indefinidamente el rendimiento de cualquier parcela, multiplicando la
inversin de capital y trabajo en la misma.
Tambin se ha supuesto que mientras en la produccin agraria regira la ley del
rendimiento decreciente, en la industria prevalecera la ley del rendimiento creciente.
Mucho se tard en comprender que la ley del rendimiento se cumple invariablemente,
sea cual fuere la clase de produccin contemplada. A este respecto es un grave error
distinguir entre agricultura e industria. La imperfectamente por no decir
errneamente denominada ley del rendimiento creciente no es ms que el reverso
de la ley del rendimiento decreciente; es decir, en definitiva, una torpe formulacin
de esta ltima. Al aproximarse el proceso a la combinacin ptima, a base de
incrementar la inversin de un factor, mientras quedan invariados los dems, la
produccin aumenta en grado proporcional, o incluso ms que proporcional, al
nmero de unidades invertidas de dicho factor variable. Una mquina manejada por 2
obreros puede producir p; manejada por 3 obreros, 3p; por 4 obreros, 6p; por 5
obreros, 7p; y por 6 obreros, tambin 7p. En tal supuesto, el utilizar 4 obreros supone
obtener el rendimiento ptimo por obrero, es decir 6/4 p, mientras que, en los
restantes supuestos, los rendimientos son, respectivamente, 1/2 p, p, 7/5 p y 7/6 p. Al
pasar de 2 a 3 obreros, los rendimientos aumentan ms que proporcionalmente al
nmero de operarios utilizados; la produccin no aumenta en la proporcin 2: 3: 4,
sino en la de 1: 3: 6. Nos hallamos ante un caso de rendimiento creciente por obrero.
Ahora bien, lo anterior no es ms que el reverso de la ley del rendimiento decreciente.
Si una explotacin o empresa se aparta de aquella ptima combinacin de los
factores empleados, opera de modo ms ineficiente que aquella otra explotacin o
empresa cuya desviacin de la combinacin ptima resulte menor. Tanto en la
agricultura como en la industria se emplean factores de produccin que no pueden ser
subdivididos ad libitum. De ah que, sobre todo en la industria, se alcance la
combinacin ptima ms fcilmente ampliando que reduciendo las instalaciones. Si
la unidad mnima de uno o varios factores resulta excesivamente grande para poder
ser explotada del modo ms econmico en una empresa pequea o mediana, la nica
solucin para lograr el aprovechamiento ptimo de los factores estriba en ampliar las
instalaciones. Vemos ahora claramente en qu se funda la superioridad de la
produccin en gran escala.

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3. EL TRABAJO HUMANO COMO MEDIO
Se entiende por trabajar el aprovechar, a ttulo de medio, las funciones y
manifestaciones fisiolgicas de la vida humana. No trabaja el individuo cuando deja
de aprovechar la potencialidad de la energa y los procesos vitales humanos para
conseguir fines externos, distintos desde luego de los procesos fisiolgicos y su
funcin respecto a la propia vida; el sujeto, en tal supuesto, simplemente vive. El
hombre trabaja cuando se sirve como medio de su capacidad y fuerza para suprimir,
en cierta medida, el malestar, explotando de modo deliberado su energa vital, en vez
de dejar, espontnea y libremente, manifestarse las facultades fsicas y nerviosas de
que dispone. El trabajo es un medio, no un fin.
Gozamos de limitada cantidad de energa disponible y, adems, cada unidad de tal
capacidad laboral produce efectos igualmente limitados. Si no fuera as, el trabajo
humano abundara sin tasa; jams sera escaso y, por tanto, no podra considerarse
como medio para la supresin del malestar, ni como tal habra de ser administrado.
En un mundo en que el trabajo slo se economiza debido a que est disponible en
cantidad insuficiente para lograr todos los objetivos que por medio de l pueden
alcanzarse, la cantidad de trabajo disponible equivaldr a la energa productiva que
todos los hombres en su conjunto son capaces de desplegar. En ese imaginario
mundo, todos trabajaran hasta agotar totalmente su capacidad personal. Emplearan
en el trabajo todo el tiempo que no resultara obligado dedicar al descanso y
recuperacin de las fuerzas consumidas. Se considerara como una prdida pura el
desperdiciar en cualquier cometido parte de la propia capacidad. Tal dedicacin
incrementara el bienestar personal de todos y cada uno; por eso, si una fraccin
cualquiera de la personal capacidad de trabajo quedara desaprovechada, el interesado
se considerara perjudicado, sin que ninguna satisfaccin pudiera compensarle tal
prdida. La pereza resultara inconcebible. Nadie pensara: podra yo hacer esto o
aquello, pero no vale la pena; no compensa, prefiero el ocio. Todos consideraran
como recurso productivo su total capacidad de trabajo, capacidad que se afanaran en
aprovechar plenamente. Cualquier posibilidad, por pequea que fuera, de incrementar
el bienestar personal se estimara estmulo suficiente para seguir trabajando en lo que
fuera, siempre que no se pudiera aprovechar mejor la capacidad laboral en otro
cometido.
En el mundo real las cosas son bien distintas. Trabajar resulta penoso. Se
considera ms agradable el descanso que la tarea. Invariadas las restantes
circunstancias, se prefiere el ocio al esfuerzo laboral. Los hombres trabajan solamente
cuando valoran en ms el rendimiento que su actividad va a procurarles que el
bienestar de la holganza. El trabajar molesta.
La psicologa y la fisiologa intentarn explicamos por qu ello es as. Pero el que
en definitiva lo consigan o no es indiferente para la praxeologa. Nuestra ciencia parte
de que a los hombres lo que ms les agrada es la diversin y el descanso; por eso

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contemplan su propia capacidad laboral de modo muy distinto a como ponderan la
potencialidad de los factores materiales de produccin. Cuando se trata de consumir
el propio trabajo, el interesado analiza, por un lado, si no habr algn otro objetivo,
aparte del contemplado, ms atractivo en el cual invertir su capacidad laboral; pero,
por otro, pondera adems si no le sera mejor abstenerse del esfuerzo. Podemos
expresar el mismo pensamiento considerando el ocio como una meta a la que tiende
la actividad deliberada o como un bien econmico del orden primero. Esta va, tal vez
un poco rebuscada, nos abre, sin embargo, los ojos al hecho de que la holganza, a la
luz de la teora de la utilidad marginal, debe considerarse como otro bien econmico
cualquiera, lo que permite concluir que la primera unidad de ocio satisface un deseo
ms urgentemente sentido que el atendido por la segunda unidad; a su vez, esta
segunda provee a una necesidad ms acuciante que la de la tercera, y as
sucesivamente. El lgico corolario es que la incomodidad personal provocada por el
trabajo aumenta a medida que se va trabajando ms, agravndose con la supletoria
inversin laboral.
La praxeologa, sin embargo, no tiene por qu entrar en la discusin de si la
molestia laboral aumenta proporcionalmente o en grado mayor al incremento de la
inversin laboral. (El asunto puede tener inters para la fisiologa o la psicologa y es
incluso posible que tales disciplinas logren un da desentraarlo; todo ello, sin
embargo, no nos concierne). La realidad es que el interesado suspende su actividad en
cuanto estima que la utilidad de proseguir la labor no compensa suficientemente el
bienestar escamoteado por el supletorio trabajo. Dejando aparte la disminucin en el
rendimiento que la creciente fatiga provoca, quien trabaja, al formular el anterior
juicio, compara cada porcin de tiempo trabajado con la cantidad de bien que las
sucesivas aportaciones laborales van a reportarle. Pero la utilidad de lo conseguido
decrece a medida que ms se va trabajando y mayor es la cantidad de producto
obtenido. Mediante las primeras unidades de trabajo se ha provedo a la satisfaccin
de necesidades superiormente valoradas que las atendidas merced al trabajo ulterior.
De ah que esas necesidades cada vez menormente valoradas pronto puedan estimarse
compensacin insuficiente para prolongar la labor, aun admitiendo que, con el paso
del tiempo, no desciende la productividad por razn de la fatiga.
No interesa, como decamos, al anlisis praxeolgico investigar si la incomodidad
del trabajo es proporcional a la inversin laboral o si aumenta en mayor escala a
medida que se dedica ms tiempo a la actividad. Lo indudable es que la tendencia a
invertir las porciones an no empleadas del potencial laboral inmodificadas las
dems condiciones disminuye a medida que se va incrementando la aportacin de
trabajo. El que dicha disminucin de la voluntad laboral progrese con una aceleracin
mayor o menor depende de las circunstancias econmicas concurrentes; en ningn
caso atae a los principios categricos.
Esa molestia tpica del esfuerzo laboral explica por qu, a lo largo de la historia
humana, al incrementarse la productividad del trabajo, gracias al progreso tcnico y a

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los mayores recursos de capital disponibles, apareciera una tendencia generalizada a
acortar los horarios de trabajo. Entre los placeres que, en mayor abundancia que sus
antepasados, puede disfrutar el hombre moderno se encuentra el de dedicar ms
tiempo al descanso y al ocio. En este sentido se puede dar cumplida respuesta a la
interrogante, tantas veces formulada por filsofos y filntropos, de si el progreso
econmico habra o no hecho ms felices a los hombres. Si la productividad del
trabajo fuera menor de lo que es en el actual mundo capitalista, la gente habra de
trabajar ms, o habra de renunciar a numerosas comodidades de las que hoy disfruta.
Conviene, no obstante, destacar que los economistas, al dejar constancia de lo
anterior, en modo alguno estn suponiendo que el nico medio de alcanzar la
felicidad consista en gozar del mayor bienestar material, vivir lujosamente o disponer
de ms tiempo libre. Atestiguan simplemente un hecho, cual es que el incremento de
la productividad del trabajo permite ahora disponer en forma ms cumplida de cosas
que indudablemente resultan agradables.
La fundamental idea praxeolgica segn la cual los hombres prefieren lo que les
satisface ms a lo que les satisface menos, apreciando las cosas sobre la base de su
utilidad, no precisa por eso de ser completada, ni enmendada, con alusin alguna a la
incomodidad del trabajo, pues se halla implcito en lo anterior que el hombre
preferir el trabajo al ocio slo cuando desee ms vidamente el producto que ha de
reportarle que el disfrutar de ese descanso al que renuncia.
La singular posicin que el factor trabajo ocupa en nuestro mundo deriva de su
carcter no especfico. Los factores primarios de produccin que la naturaleza brinda
es decir, todas aquellas cosas y fuerzas naturales que el hombre puede emplear para
mejorar su situacin poseen especficas virtudes y potencialidades. Para alcanzar
ciertos objetivos hay factores que son los ms idneos; para conseguir otros, esos
mismos elementos resultan ya menos oportunos; existiendo, por ltimo, fines para
cuya consecucin resultan totalmente inadecuados. Pero el trabajo es factor
apropiado, a la par que indispensable, para la realizacin de cualesquiera procesos o
sistemas de produccin imaginables.
Sin embargo, no se puede generalizar al hablar de trabajo humano. Sera un grave
error desconocer que los hombres, y consecuentemente su respectiva capacidad
laboral, son diferentes. El trabajo que un cierto individuo es capaz de realizar
convendr ms a determinados objetivos, mientras para otros ser menos apropiado,
resultando, en fin, inadecuado para la ejecucin de terceros cometidos. Una de las
deficiencias de los economistas clsicos fue el no prestar la debida atencin a este
hecho al formular sus teoras en torno al valor, los precios y los tipos de salarios. Pues
lo que los hombres suministran no es trabajo en general, sino clases determinadas de
trabajo. No se pagan salarios por el puro trabajo invertido, sino por la obra realizada
mediante labores ampliamente diferenciadas entre s, tanto cuantitativa como
cualitativamente consideradas. Cada produccin particular exige utilizar aquellos
agentes laborales que sean precisamente capaces de ejecutar el trabajo requerido. Es

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absurdo pretender despreciar este hecho sobre la base de que la mayor parte de la
demanda y oferta de trabajo se contrae a peonaje no especializado, labor que
cualquier hombre sano puede realizar, siendo excepcin el trabajo especfico
realizado por personas con facultades peculiares o adquiridas mediante una especial
preparacin. No interesa averiguar si en un pasado remoto tales eran las
circunstancias de hecho ni aclarar tampoco si para las tribus primitivas la desigual
capacidad de trabajo innata o adquirida era la principal consideracin que les impela
a administrarlo. Cuando se trata de abordar las circunstancias de los pueblos
civilizados no se pueden despreciar las diferencias cualitativas de trabajos diferentes.
Distinta resulta la obra que las diversas personas pueden realizar, ya que los hombres
no son iguales entre s y, sobre todo, la destreza y experiencia adquirida en el decurso
de la vida viene a diferenciar an ms la respectiva capacidad de los distintos sujetos.
Cuando antes afirmbamos el carcter no especfico del trabajo humano en modo
alguno queramos decir que la capacidad laboral humana fuera toda de la misma
calidad. Queramos, simplemente, destacar que las diferencias entre las distintas
clases de trabajo requerido para producir los diversos bienes son mayores que las
disparidades existentes entre las cualidades innatas de los hombres. (Al subrayar este
punto, prescindimos de la labor creadora del genio; el trabajo del genio cae fuera de
la rbita de la accin humana ordinaria; viene a ser como un gracioso regalo del
destino que la humanidad, de vez en cuando, recibe[6]; e igualmente prescindimos de
las barreras institucionales que impiden a algunas personas ingresar en ciertas
ocupaciones y tener acceso a las enseanzas que ellas requieren). La innata
desigualdad no quiebra la uniformidad y homogeneidad zoolgica de la especie
humana hasta el punto de dividir en compartimentos estancos la oferta de trabajo. Por
eso, la oferta potencial de trabajo para la ejecucin de cualquier obra determinada
siempre excede a la efectiva demanda del tipo de trabajo de que se trate. Las
disponibilidades de cualquier clase de trabajo especializado podrn siempre ser
incrementadas detrayendo gentes de otro sector y preparndolas convenientemente.
La posibilidad de atender necesidades jams se halla permanentemente coartada, en
ningn mbito productivo, por la escasez de trabajo especializado. Dicha escasez slo
puede registrarse a corto plazo. A la larga, siempre es posible suprimirla mediante el
adiestramiento de personas que gocen de las condiciones requeridas.
El trabajo es el ms escaso de todos los factores primarios de produccin; de un
lado, porque es, en este preciso sentido, no especfico y, de otro, por cuanto toda clase
de produccin requiere la inversin del mismo. De ah que la escasez de los dems
medios primarios de produccin es decir, los factores de produccin de carcter no
humano, que proporciona la naturaleza surja en razn a que no pueden utilizarse
plenamente mientras exijan consumir trabajo, aunque tal concurso laboral sea
mnimo[7]. De ah que las disponibilidades de trabajo, sea cual fuere su forma o
presentacin, determinen la proporcin en que puede aprovecharse el factor
naturaleza para la satisfaccin de las necesidades humanas.

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Si la oferta de trabajo aumenta, la produccin aumenta tambin. El esfuerzo
laboral siempre es valioso; nunca sobra, pues en ningn caso deja de ser til para
mejorar adicionalmente las condiciones de vida. El hombre aislado y autrquico
siempre puede prosperar trabajando ms. En la bolsa del trabajo de una sociedad de
mercado invariablemente hay compradores para toda capacidad laboral que se
ofrezca. La abundancia superflua de trabajo slo puede registrarse, de modo
transitorio, en algn sector, inducindose a ese trabajo sobrante a acudir a otras
partes, con lo que se ampla la produccin en lugares anteriormente menos atendidos.
Frente a ello, un incremento de la cantidad de tierra disponible inmodificadas las
restantes circunstancias slo permitira ampliar la produccin agrcola si tales
tierras adicionales fueran de mayor feracidad que las ya cultivadas[8]. Lo mismo
acontece con respecto al equipo material destinado a futuras producciones. Porque la
utilidad o capacidad de servicio de los bienes de capital depende, igualmente, de que
puedan contratarse los correspondientes trabajadores. Sera antieconmico explotar
dispositivos de produccin existentes si el trabajo a invertir en su aprovechamiento
pudiera ser empleado mejor por otros cauces que permitieran atender necesidades
ms urgentes.
Los factores complementarios de produccin slo pueden emplearse en la cuanta
que las disponibles existencias del ms escaso de ellos autorizan. Supongamos que la
produccin de una unidad de p requiere el gasto o consumo de 7 unidades de a y de 3
unidades de b, no pudiendo emplearse ni a ni b en produccin alguna distinta de p. Si
disponemos de 49 a y de 2000 b, slo podrn producirse 7 p. Las existencias de a
predeterminan la cantidad de b que puede ser aprovechada. En el ejemplo,
nicamente a merecera la consideracin de bien econmico; slo por a estara la
gente dispuesta a pagar precios; el precio ntegro de p ser funcin de lo que cuesten
7 unidades de a. Por su parte, b no sera un bien econmico; no cotizara precio
alguno, ya que una parte de las disponibilidades no se aprovechara.
Podemos imaginar un mundo en el que todos los factores materiales de
produccin estuvieran tan plenamente explotados que no fuera materialmente posible
dar trabajo a todo el mundo, o al menos en la total cuanta en que algunos individuos
estaran dispuestos a trabajar. En dicho mundo, el factor trabajo abundara; ningn
incremento en la capacidad laboral disponible permitira ampliar la produccin. Si en
tal ejemplo suponemos que todos tienen la misma capacidad y aplicacin para el
trabajo y pasamos por alto el malestar tpico del mismo, el trabajo dejara de ser un
bien econmico. Si dicha repblica fuera una comunidad socialista, todo incremento
en las cifras de poblacin se considerara como un simple incremento del nmero de
ociosos consumidores. Tratndose de una economa de mercado, los salarios
resultaran insuficientes para vivir. Quienes buscasen ocupacin estaran dispuestos a
trabajar por cualquier salario, por reducido que fuera, aunque resultara insuficiente
para atender las necesidades vitales. Trabajara la gente aun cuando el producto del
trabajo slo sirviese para demorar la insoslayable muerte por inanicin.

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De nada sirve divagar sobre tales paradojas y discutir aqu los problemas que
semejante situacin planteara. El mundo en que vivimos es totalmente distinto. El
trabajo resulta ms escaso que los factores materiales de produccin disponibles. No
estamos ahora contemplando el problema de la poblacin ptima. De momento, slo
interesa destacar que hay factores materiales de produccin que no pueden ser
explotados porque el trabajo requerido se precisa para atender necesidades ms
urgentes. En nuestro mundo no hay abundancia, sino insuficiencia, de potencia
laboral, existiendo por este motivo tierras, yacimientos e incluso fbricas e
instalaciones sin explotar, es decir, factores materiales de produccin inaprovechados.
Esta situacin cambiara merced a un incremento tal de la poblacin que
permitiera explotar plenamente todos los factores materiales que pudiera requerir la
produccin alimenticia imprescindible en el sentido estricto de la palabra para la
conservacin de la vida. Ahora bien, no siendo se el caso, el presente estado de
cosas no puede variarse mediante progresos tcnicos en los mtodos de produccin.
La sustitucin de unos sistemas por otros ms eficientes no hace que el trabajo sea
ms abundante mientras queden factores materiales inaprovechados cuya utilizacin
incrementara el bienestar humano. Antes al contrario, dichos progresos vienen a
ampliar la produccin y, por ende, la cantidad disponible de bienes de consumo. Las
tcnicas economizadoras de trabajo militan contra la indigencia. Pero nunca
pueden ocasionar paro tecnolgico[9].
Todo producto es el resultado de invertir, conjuntamente, trabajo y factores
materiales de produccin. El hombre administra ambos, tanto aqul como stos.

Trabajo inmediatamente remunerado y trabajo


mediatamente remunerado

Normalmente, el trabajo recompensa a quien trabaja de modo mediato, es decir, le


permite librarse de aquel malestar cuya supresin constitua la meta de su actuacin.
Quien trabaja prescinde del descanso y se somete a la incomodidad del trabajo para
disfrutar de la obra realizada o de lo que otros estaran dispuestos a darle por ella. La
inversin de trabajo constituye, para quien trabaja, un medio que le permite alcanzar
ciertos fines; es un premio que recibe por su aportacin laboral.
Ahora bien, hay casos en los que el trabajo recompensa al actor inmediatamente.
El interesado obtiene de la propia labor una satisfaccin ntima. El rendimiento, pues,

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resulta doble. De un lado, disfruta del producto y, de otro, del placer que la propia
operacin le proporciona.
Tal circunstancia ha inducido a muchos a caer en absurdos errores, sobre los
cuales se ha pretendido basar fantsticos planes de reforma social. Uno de los dogmas
fundamentales del socialismo consiste en suponer que el trabajo resulta penoso y
desagradable slo en el sistema capitalista de produccin, mientras que bajo el
socialismo constituir pura delicia. Podemos pasar por alto las divagaciones de aquel
pobre loco que se llam Charles Fourier. Ahora bien, conviene observar que el
socialismo cientfico de Marx, en este punto, no difiere en nada de las ideas de los
autores utpicos. Frederick Engels y Karl Kautsky llegan a decir textualmente que la
gran obra del rgimen proletario consistir en transformar en placer la penosidad del
trabajo[10].
Con frecuencia se pretende ignorar el hecho de que las actividades que
proporcionan complacencia inmediata y constituyen, por tanto, fuentes directas de
placer y deleite no coinciden con el trabajo con que uno se gana la vida. Muy
superficial tiene que ser el examen para no advertir de inmediato la diferencia entre
unas y otras actividades. Salir un domingo a remar por diversin en el lago se
asemeja al bogar de remeros y galeotes slo cuando la accin se contempla desde el
punto de vista de la hidromecnica. Ambas actividades, ponderadas como medios
para alcanzar fines determinados, son tan diferentes como el aria tarareada por un
paseante y la interpretada por un cantante de pera. El despreocupado remero
dominical y el deambulante cantor derivan de sus actividades no una recompensa
mediata, sino inmediata. Por consiguiente, lo que practican no es trabajo, pues no se
trata de aplicar sus funciones fisiolgicas al logro de fines ajenos al mero ejercicio de
esas mismas funciones. Su actuacin es, simplemente, un placer. Es un fin en s
misma; se practica por sus propios atractivos, sin derivar de ella ningn servicio
ulterior. No tratndose, pues, de una actividad laboral, no cabe denominarla trabajo
inmediatamente remunerado[11].
A veces, personas poco observadoras pueden creer que el trabajo ajeno es fuente
de inmediata satisfaccin porque les gustara, a ttulo de juego, realizar ese mismo
trabajo. Del mismo modo que los nios juegan a maestros, a soldados y a trenes, hay
adultos a quienes les gustara jugar a esto o a lo otro. Creen que el maquinista disfruta
manejando la locomotora como ellos gozaran si se les permitiera conducir el convoy.
Cuando el administrativo se dirige apresuradamente a la oficina, envidia al guardia
que, en su opinin, cobra por pasear ociosamente por las calles. Sin embargo, tal vez
ste envidie a aqul que, cmodamente sentado en un caldeado edificio, gana dinero
emborronando papeles, labor que no puede considerarse trabajo serio. No vale la
pena perder el tiempo analizando las opiniones de quienes, interpretando
errneamente la labor ajena, la consideran mero pasatiempo.
Ahora bien, hay casos de autntico trabajo inmediatamente remunerado. Ciertas
clases de trabajo, en pequeas dosis y bajo condiciones especiales, proporcionan

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satisfaccin inmediata. Sin embargo, esas dosis han de ser tan reducidas que carecen
de trascendencia en un mundo integrado por la produccin orientada a la satisfaccin
de necesidades. En la tierra, el trabajo se caracteriza por su penosidad. La gente
intercambia el trabajo, generador de malestar, por el producto del mismo; el trabajo
constituye una fuente de recompensa mediata.
En aquella medida en que cierta clase de trabajo, en vez de malestar, produce
placer y, en vez de incomodidad, gratificacin inmediata, su ejecucin no devenga
salario alguno. Al contrario, quien lo realiza, el trabajador, habr de comprar el
placer y pagarlo. La caza fue y es an para muchas personas un trabajo normal,
generador de incomodidades. Ahora bien, hay personas para quienes constituye puro
placer. En Europa, los aficionados al arte venatorio pagan importantes sumas al
propietario del coto por concederles el derecho a perseguir un cierto nmero de
venados de un tipo determinado. El precio de tal derecho es independiente del que
hayan de abonar por las piezas cobradas. Cuando ambos precios van ligados, el
montante excede notablemente lo que cuesta la caza en el mercado. Resulta as que
un venado entre peascos y precipicios tiene mayor valor dinerario que despus de
haber sido muerto y transportado al valle, donde se puede aprovechar su carne, su
piel y sus defensas, pese a que, para cobrar la pieza, se gasta equipo y municin, tras
penosas escaladas. Podra, por tanto, decirse que uno de los servicios que un venado
vivo puede prestar es el de proporcionar al cazador el gusto de matarlo.

El genio creador

Muy por encima de los millones de personas que nacen y mueren, se elevan los
genios, aquellos hombres cuyas actuaciones e ideas abren caminos nuevos a la
humanidad. Para el genio descubridor crear constituye la esencia de la vida[12]. Para
l, vivir significa crear.
Las actividades de estos hombres prodigiosos no pueden ser plenamente
encuadradas en el concepto praxeolgico de trabajo. No son trabajo, ya que para el
genio no son medios, sino fines en s mismas; pues l slo vive creando e inventando.
Para l no hay descanso; slo sabe de intermitencias en la labor en momentos de
frustracin y esterilidad. Lo que le impulsa no es el deseo de obtener un resultado,
sino la operacin misma de provocarlo. La obra no le recompensa, mediata ni
inmediatamente. No le gratifica mediatamente, por cuanto sus semejantes, en el
mejor de los casos, no se interesan por ella y, lo que es peor, frecuentemente la

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reciben con mofa, vilipendio y persecucin. Muchos genios podran haber empleado
sus dotes personales en procurarse una vida agradable y placentera; pero ni siquiera
se plantearon tal alternativa, optando sin vacilacin por un camino lleno de espinas.
El genio quiere realizar lo que considera su misin, aun cuando comprenda que tal
conducta puede llevarle al desastre.
Tampoco deriva el genio satisfaccin inmediata de sus actividades creadoras.
Crear es para l agona y tormento, una incesante y agotadora lucha contra obstculos
internos y externos, que le consume y destroza. El poeta austraco Grillparzer supo
reflejar tal situacin en un emocionante poema: Adis a Gastein[13]. Podemos
suponer que, al escribirlo, ms que en sus propias penas y tribulaciones, pensaba en
los mayores sufrimientos de un hombre mucho ms grande que l, Beethoven, cuyo
destino se asemejaba al suyo propio y a quien, gracias a un afecto entraable y a una
cordial admiracin, comprendi mejor que ninguno de sus contemporneos.
Nietzsche se comparaba a la llama que, insaciable, se consume y destruye a s
misma[14]. No existe similitud alguna entre tales tormentos y las ideas generalmente
relacionadas con los conceptos de trabajo y labor, produccin y xito, ganarse el pan
y gozar de la vida.
Las obras del genio creador, sus pensamientos y teoras, sus poemas, pinturas y
composiciones, praxeolgicamente, no pueden considerarse frutos del trabajo. No son
la resultante de haber invertido una capacidad laboral que hubiera podido dedicarse a
producir otros bienes en vez de la obra maestra de filosofa, arte o literatura. Los
pensadores, poetas y artistas a menudo carecen de condiciones para realizar otras
labores. Sin embargo, el tiempo y la fatiga que dedican a sus actividades creadoras no
lo detraen de trabajos mediante los cuales se podra atender a otros objetivos. A
veces, las circunstancias pueden condenar a la esterilidad a un hombre capaz de llevar
adelante cosas inauditas; tal vez le siten en la disyuntiva de morir de hambre o de
dedicar la totalidad de sus fuerzas a luchar exclusivamente por la vida. Ahora bien,
cuando el genio logra alcanzar sus metas, slo l ha pagado los costes necesarios.
A Goethe tal vez le estorbaran, en ciertos aspectos, sus ocupaciones en la corte de
Weimar. Sin embargo, seguramente no habra cumplido mejor con sus deberes
oficiales de ministro de Estado, director de teatro y administrador de minas si no
hubiera escrito sus dramas, poemas y novelas.
Hay ms: no es posible sustituir por el trabajo de terceras personas la labor de los
creadores. Si Dante y Beethoven no hubieran existido, habra sido imposible producir
la Divina Comedia o la Novena Sinfona encargando la tarea a otros hombres. Ni la
sociedad ni los individuos particulares pueden impulsar sustancialmente al genio ni
fomentar su labor. Ni la demanda ms intensa ni la ms perentoria de las rdenes
gubernativas resultan en tal sentido eficaces. El genio jams trabaja por encargo. Los
hombres no pueden producir a voluntad unas condiciones naturales y sociales que
provoquen la aparicin del genio creador y su obra. Es imposible criar genios a base
de eugenesia ni formarlos en escuelas ni reglamentar sus actividades. Resulta muy

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fcil, en cambio, organizar la sociedad de tal manera que no haya sitio para los
innovadores ni para sus tareas descubridoras.
La obra creadora del genio es, para la praxeologa, un hecho dado. La creacin
genial aparece como generoso regalo del destino. No es en modo alguno un resultado
de la produccin en el sentido que la economa da a este ltimo vocablo.

4. LA PRODUCCIN
La accin, si tiene xito, alcanza la meta perseguida. Da lugar al producto deseado.
La produccin, sin embargo, en modo alguno es un acto de creacin; no engendra
nada que ya antes no existiera. Implica slo la transformacin de ciertos elementos
mediante tratamientos y combinaciones. Quien produce no crea. El individuo crea tan
slo cuando piensa o imagina. El hombre, en el mundo de los fenmenos externos,
nicamente transforma. Su actuacin consiste en combinar los medios disponibles
con miras a que, de conformidad con las leyes de la naturaleza, se produzca el
resultado apetecido.
Antes sola distinguirse entre la produccin de bienes tangibles y la prestacin de
servicios personales. Se consideraba que el carpintero, cuando haca mesas y sillas,
produca algo; sin embargo, no se deca lo mismo del mdico cuyo consejo ayudaba
al carpintero enfermo a recobrar su capacidad para producir mesas y sillas. Se
diferenciaba entre el vnculo mdico-carpintero y el vnculo carpintero-sastre. Se
aseguraba que el mdico no produca nada por s mismo; se ganaba la vida con lo que
otros fabricaban, siendo, en definitiva, mantenido por los carpinteros y los sastres. En
fecha todava ms lejana, los fisicratas franceses proclamaron la esterilidad de todo
trabajo que no implicara extraer algo del suelo. En su opinin, slo mereca el
calificativo de productivo el trabajo agrcola, la pesca, la caza y la explotacin de
minas y canteras. La industria, suponan, agrega al valor del material empleado tan
slo el valor de las cosas consumidas por los trabajadores.
Los economistas modernos sonren ante los pronunciamientos de aquellos
antecesores suyos que recurran a tan inadmisibles distingos. Mejor, sin embargo,
procederan nuestros contemporneos si pararan mientes en los errores que ellos
mismos cometen. Son muchos los autores modernos que abordan diversos problemas
econmicos por ejemplo, la publicidad o el mrketing recayendo en crasos
errores que hace tiempo deberan haber quedado definitivamente aclarados.
Otra idea tambin muy extendida pretende diferenciar entre el empleo del trabajo

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y el de los factores materiales de produccin. La naturaleza, dicen, dispensa sus
dones gratuitamente; en cambio, la inversin de trabajo implica que quien lo practica
padezca la incomodidad del mismo. Al esforzarse y superar la incomodidad del
trabajo, el hombre aporta algo que no exista antes en el universo. En este sentido, el
trabajo crea. Pero tal afirmacin tambin es errnea. La capacidad laboral del hombre
es una cosa dada en el universo, al igual que son dadas las potencialidades diversas,
tpicas y caractersticas de la tierra y de las sustancias animales. El hecho de que una
parte de la capacidad de trabajo pueda quedar inaprovechada tampoco viene a
diferenciarlo de los factores no humanos de produccin, pues stos tambin pueden
permanecer inexplotados. El individuo se ve impelido a superar la incomodidad del
trabajo porque personalmente prefiere el producto del mismo a la satisfaccin que
derivara del descanso.
Slo es creadora la mente humana cuando dirige la accin y la produccin. La
mente es una realidad tambin comprendida en el universo y la naturaleza; es una
parte del mundo existente y dado. Llamar creadora a la mente no implica entregarse a
especulaciones metafsicas. La calificamos de creadora porque no sabemos cmo
explicar los cambios provocados por la accin ms all de aquel punto en que
tropezamos con la intervencin de la razn que dirige las actividades humanas. La
produccin no es un hecho fsico, natural y externo; al contrario, es un fenmeno
intelectual y espiritual. La condicin esencial para que aparezca no estriba en el
trabajo humano, en las fuerzas naturales o en las cosas externas, sino en la decisin
de la mente de emplear dichos factores como medios para alcanzar especficos
objetivos. No es el trabajo el que por s engendra el producto, sino el trabajo dirigido
por la razn. Slo la mente humana goza de poder para suprimir el malestar sentido
por el hombre.
La metafsica materialista del marxismo yerra al interpretar estas cosas. Las
clebres fuerzas productivas no son de ndole material. La produccin es un
fenmeno ideolgico, intelectual y espiritual. Es aquel mtodo que el hombre, guiado
por la razn, emplea para suprimir la incomodidad en el mayor grado posible. Lo que
distingue nuestro mundo del de nuestros antepasados de hace mil o veinte mil aos
no es ninguna diferencia material, sino algo espiritual. Los cambios objetivos
registrados son fruto de operaciones anmicas.
La produccin consiste en manipular las cosas que el hombre encuentra dadas,
siguiendo los planes que la razn traza. Tales planes recetas, frmulas, ideologas
constituyen lo fundamental; vienen a transmutar los factores originales
humanos y no humanos en medios. El hombre produce gracias a su inteligencia;
determina los fines y emplea los medios idneos para alcanzarlos. Por eso es
totalmente errnea la idea popular de que la economa tiene por objeto ocuparse de
los presupuestos materiales de la vida. La accin humana es una manifestacin de la
mente. En este sentido, la praxeologa puede ser denominada ciencia moral
(Geisteszwissenschaft).

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Naturalmente, no sabemos qu es la mente, por lo mismo que ignoramos lo que
son realmente el movimiento, la vida o la electricidad. Mente es simplemente la
palabra utilizada para designar aquel ignoto factor que ha permitido a los hombres
llevar a cabo todas sus realizaciones: las teoras y los poemas, las catedrales y las
sinfonas, los automviles y los aviones.

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SEGUNDA PARTE

LA ACCIN EN EL MARCO DE LA SOCIEDAD

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CAPTULO VIII

LA SOCIEDAD HUMANA

1. LA COOPERACIN HUMANA
La sociedad es accin concertada, cooperacin. Es producto de un comportamiento
consciente y deliberado. Esto no quiere decir que los individuos celebraran un buen
da un contrato en virtud del cual qued fundada la sociedad humana. Las acciones
que han realizado la cooperacin social y que de nuevo la realizan a diario no tienden
a otra cosa que a cooperar y colaborar con otros para alcanzar determinados fines
concretos. Ese complejo de relaciones mutuas creado por la accin recproca de los
individuos es lo que se denomina sociedad. Reemplaza una al menos concebible
vida aislada de los individuos por la colaboracin. La sociedad es divisin del trabajo
y combinacin de esfuerzos. Por ser el hombre un animal que acta se convierte en
animal social.
El ser humano nace siempre en un ambiente que halla ya socialmente organizado.
Slo en tal sentido puede afirmarse que lgica o histricamente la sociedad es
anterior al individuo. En cualquier otro sentido la afirmacin es engaosa y falsa. Es
cierto que el individuo vive y acta en el marco social, pero la sociedad no es ms
que ese combinarse de actuaciones mltiples para producir un esfuerzo cooperativo.
En ninguna parte existe fuera de las acciones de los individuos y es puro espejismo
imaginarla fuera del mbito en que los individuos actan. Hablar de una existencia
autnoma e independiente de la sociedad, de su vida propia, de su alma, de sus
acciones, es una metfora que fcilmente conduce a crasos errores.
Carece de inters preocuparse de si el fin ltimo es la sociedad o el individuo, as
como de si los intereses de aqulla deban prevalecer sobre los de ste o a la inversa.
La accin es siempre accin de seres individuales. Lo social o el aspecto social es
slo una orientacin determinada que adoptan las acciones individuales. La categora
de fin cobra sentido nicamente aplicada a la accin. La teologa y la metafsica
discuten sobre los fines de la sociedad y los planes que Dios desea realizar respecto a
ella del mismo modo que discuten los fines a que apuntan las restantes partes del
universo creado. La ciencia, que no puede sino apoyarse en la razn, instrumento ste
evidentemente inadecuado para abordar tales cuestiones, tiene en cambio vedada la

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especulacin sobre tales materias.
En el marco de la cooperacin social pueden surgir entre los distintos miembros
de la sociedad sentimientos de simpata y amistad y una como sensacin de comn
pertenencia. Tal disposicin espiritual viene a ser manantial de placenteras y hasta
sublimes experiencias humanas, constituyendo dichos sentimientos precioso aderezo
de la vida, que elevan la especie animal hombre a la autntica condicin humana.
Pero, contrariamente a lo que algunos suponen, no fueron tales sensaciones las que
produjeron las relaciones sociales, sino que ms bien son fruto de la propia
cooperacin social en la que nicamente pueden prosperar; no preceden al
establecimiento de las relaciones sociales ni son la fuente de la que stas brotan.
Los dos hechos fundamentales que originan la cooperacin, la sociedad y la
civilizacin, transformando al animal hombre en ser humano, son, de un lado, el que
la labor realizada bajo el signo de la divisin del trabajo resulta ms fecunda que la
practicada bajo un rgimen de aislamiento y, de otro, el que la inteligencia humana es
capaz de reconocer esta verdad. A no ser por esas dos circunstancias, los hombres
habran continuado siendo siempre enemigos mortales entre s, los unos frente a los
otros, rivales irreconciliables en sus esfuerzos por apropiarse porciones siempre
insuficientes del escaso sustento que la naturaleza espontneamente proporciona.
Cada uno vera en su semejante un enemigo; el indomeable deseo de satisfacer las
propias apetencias habra provocado implacables conflictos. Ningn sentimiento de
amistad y simpata hubiera podido florecer en tales condiciones.
Algunos socilogos han supuesto que el hecho subjetivo, original y elemental de
la sociedad es una conciencia de especie[1]. Otros mantienen que no habra
sistemas sociales a no ser por cierto sentimiento de comunidad o de mutua
pertenencia[2]. Podemos aceptarlo siempre y cuando esos vagos y ambiguos
trminos se interpreten rectamente. Los conceptos de conciencia de especie, de
sentido de comunidad o de mutua pertenencia pueden utilizarse en tanto impliquen
reconocer el hecho de que en sociedad todos los dems seres humanos son
colaboradores potenciales en la lucha del sujeto por su propia supervivencia;
simplemente porque el conjunto comprende los beneficios mutuos que la cooperacin
proporciona, a diferencia de los dems animales, incapaces de comprender ese hecho.
Las dos circunstancias mencionadas anteriormente son las nicas que, en definitiva,
originan esa conciencia o ese sentimiento. En un mundo hipottico, en el cual la
divisin del trabajo no incrementara la productividad, los lazos sociales seran
impensables. Desaparecera todo sentimiento de benevolencia o amistad.
El principio de la divisin del trabajo es uno de los grandes motores del desarrollo
del mundo y del cambio evolutivo. Hicieron bien los bilogos en tomar de la filosofa
social el concepto de la divisin del trabajo, utilizndolo en sus investigaciones. Hay
divisin de trabajo entre los distintos rganos de un ser vivo; existen en el reino
animal colonias integradas por seres que colaboran entre s; en sentido metafrico,
tales colonias de hormigas o abejas suelen denominarse sociedades animales. Pero

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nunca debe olvidarse que lo que caracteriza a la sociedad humana es la cooperacin
deliberada; la sociedad es fruto de la accin, o sea, del propsito consciente de
alcanzar un fin. Semejante circunstancia, segn nuestras noticias, no concurre en los
procesos que provocan el desarrollo de las plantas y de los animales o informan el
funcionamiento de las colonias de hormigas, abejas o avispas. La sociedad, en
definitiva, es un fenmeno intelectual y espiritual: el resultado de acogerse
deliberadamente a una ley universal determinante de la evolucin csmica, a saber,
aqulla que predica la mayor productividad de la labor bajo el signo de la divisin del
trabajo. Al igual que acontece en cualesquiera otros supuestos de accin, el
reconocimiento de una ley natural viene a ponerse al servicio de los esfuerzos del
hombre deseoso de mejorar sus propias condiciones de vida.

2. CRTICA DE LA CONCEPCIN HOLSTICA Y


METAFSICA DE LA SOCIEDAD

Segn las tesis del universalismo, del realismo conceptual, del holismo, del
colectivismo y de algunos representantes de la Psicologa de la Forma
(Gestaltpsychologie), la sociedad es una entidad que tiene existencia autnoma,
independiente y separada de la vida de los diversos individuos que la integran,
actuando por cuenta propia hacia la consecucin de precisos fines, distintos de los
que persiguen los individuos que la componen. De ah que pueda surgir un grave
antagonismo entre los objetivos sociales y los individuales, lo que conduce a la
necesidad de domear el egosmo de los particulares para proteger la existencia y
desenvolvimiento de la sociedad, obligando a aqullos a que, en beneficio de sta,
renuncien a sus designios puramente personales. Una vez llegadas a tal conclusin,
todas esas doctrinas se ven forzadas a dejar de utilizar el anlisis cientfico y el
razonamiento lgico, desvindose hacia puras profesiones de fe, de ndole teolgica o
metafsica. Han de suponer que la providencia, por medio de profetas, apstoles y
carismticos jerarcas, constrie a los hombres, de por s perversos, a perseguir fines
que stos no desean, hacindoles caminar por las buenas sendas que Dios, el
Weltgeist o la Historia desean que sigan.
Tal es la filosofa que, desde tiempo inmemorial, presidi las creencias de las
tribus primitivas. A ella apelaron invariablemente las religiones en sus enseanzas. El
hombre debe atenerse a la ley dictada por un poder sobrehumano y obedecer a las
autoridades a quienes dicho poder encarga de velar por el cumplimiento de la norma.

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Por consiguiente, el orden social creado por esta ley, la sociedad humana, es obra de
Dios y no del hombre. Si la deidad no hubiera intervenido e iluminado
convenientemente a los torpes mortales, la sociedad no habra surgido. Es cierto que
la cooperacin social constituye una bendicin para el hombre; es cierto tambin que,
desprovistos del auxilio que la sociedad les presta, jams hubieran logrado los
hombres emanciparse de la barbarie y de la miseria material y moral caracterstica del
estado primitivo. Pero por s solo nunca hubiera el individuo hallado el camino de
salvacin, pues las normas de la cooperacin social y los preceptos de la ley moral le
imponen duras exigencias. La limitada inteligencia humana habra hecho creer a la
gente que la renuncia a determinados placeres inmediatos es inaceptable; las masas
habran sido incapaces de comprender las ventajas, incomparablemente mayores
aunque posteriores, que implica el abstenerse de ciertas satisfacciones presentes. Sin
una revelacin sobrenatural, el hombre no habra comprendido lo que el destino
exiga que hiciera tanto para su bien personal como para el de su descendencia.
La teora cientfica desarrollada por la filosofa social del racionalismo
dieciochesco y el liberalismo y por la economa moderna no se basa en milagrosas
intervenciones de poderes sobrenaturales. Cada vez que el individuo recurre a la
accin concertada abandonando la actuacin aislada se produce una clara mejora de
sus condiciones materiales. Las ventajas derivadas de la cooperacin pacfica y de la
divisin del trabajo resultan ser de carcter universal. Esos beneficios los perciben de
inmediato los propios sujetos actuantes, no quedando aplazado su disfrute hasta el
advenimiento de futuras y lejanas generaciones. Lo que el individuo recibe le
compensa ampliamente de sus sacrificios en aras de la sociedad. Tales sacrificios,
pues, slo son aparentes y temporales; renuncia a una ganancia pequea para despus
disfrutar de otra mayor. Ninguna persona razonable puede dejar de comprender este
hecho evidente. El incentivo que impulsa a intensificar la cooperacin social
ampliando la esfera de la divisin del trabajo, a robustecer la seguridad y la paz, es el
comn deseo de mejorar las propias condiciones materiales de cada uno.
Defendiendo los propios intereses rectamente entendidos, el individuo contribuye a
intensificar la cooperacin social y la convivencia pacfica. La sociedad es fruto de la
accin humana, es decir, de la apetencia humana por suprimir el malestar en la mayor
medida posible. Para explicar su aparicin y posterior desarrollo no es preciso
recurrir a la idea, tan contraria a la verdadera mentalidad religiosa, segn la cual la
creacin originaria fue tan defectuosa que exige la incesante intervencin
sobrenatural para evitar su fracaso.
La funcin histrica de la teora de la divisin del trabajo, tal como fue elaborada
por la economa poltica inglesa desde Hume a Ricardo, consisti en demoler todas
las doctrinas metafsicas concernientes al nacimiento y desenvolvimiento de la
cooperacin social. Consum la emancipacin espiritual, moral e intelectual de la
humanidad iniciada por la filosofa del epicuresmo. Sustituy la antigua tica
heternoma e intuitiva por una moralidad racional autnoma. La ley y la legalidad,

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las normas morales y las instituciones sociales dejaron de ser veneradas como si
fueran fruto de insondables decretos del cielo. Todas estas instituciones son de origen
humano y slo pueden ser enjuiciadas examinando su idoneidad para provocar el
bienestar del hombre. El economista utilitario no dice fiat justitia, pereat mundus,
sino, al contrario, fiat justitia, ne pereat mundus. No pide al hombre que renuncie a su
bienestar en aras de la sociedad. Le aconseja que reconozca sus intereses rectamente
entendidos. La sublime grandeza del Creador no se manifiesta en la puntillosa y
atareada preocupacin por la diaria actuacin de prncipes y polticos, sino en haber
dotado a sus criaturas de la razn y depositado en ellas el inmarcesible anhelo de la
felicidad[3].
El problema fundamental con que tropiezan todas estas filosofas sociales de tipo
universalista, holstico y colectivista consiste en determinar cmo se puede reconocer
la ley autntica, el profeta verdadero y la autoridad legtima. Pues muchos son los que
aseguran ser enviados del Seor, predicando, cada uno de ellos, diferente evangelio.
Para el fiel creyente no cabe la duda; est plenamente convencido de haber abrazado
la nica doctrina verdadera. Precisamente la firmeza de tales respectivas creencias es
lo que hace irreconciliables los antagonismos. Cada grupo est dispuesto a imponer, a
cualquier precio, las propias ideas. Lo malo es que como en este terreno no se puede
apelar a la disquisicin lgica, resulta inevitable recurrir a la lucha armada. Las
doctrinas sociales que no sean de carcter racional, utilitario y liberal forzosamente
han de generar guerras y luchas civiles hasta que uno de los contendientes sea
aniquilado o sojuzgado. La historia de las grandes religiones es un rico muestrario de
combates y guerras; muestrario muy similar al de las falsas religiones modernas, el
socialismo, la estatolatra y el nacionalismo. La intolerancia, el hacer conversos
mediante la espada del verdugo o del soldado, es inherente a cualquier sistema de
tica heternoma. Las leyes atribuidas a Dios o al destino reclaman validez universal;
y a las autoridades que los correspondientes declogos declaran legtimas les deben
todos los hombres, en justicia, obediencia plena. Mientras se mantuvo intacto el
prestigio de los cdigos heternomos de moralidad y su corolario filosfico, el
realismo conceptual, la cuestin de la tolerancia y la paz duradera no poda ni
siquiera plantearse. Cesaban los combatientes en sus mutuos asaltos slo para
recobrar las fuerzas necesarias que les permitieran reanudar la batalla. La idea de
tolerar al disidente comenz a prosperar slo cuando las doctrinas liberales quebraron
el hechizo del universalismo. Porque, a la luz de la filosofa utilitarista, ni la sociedad
ni el estado fueron ya considerados como instituciones destinadas a organizar aquel
orden mundial que, por razones inasequibles a la mente humana, agradaba a la
Deidad, aun cuando pudiera perjudicar los intereses materiales de muchos y aun de la
inmensa mayora. Al contrario, la sociedad y el estado son los principales medios
para que todos, de comn acuerdo, puedan alcanzar los fines que se proponen. Son
creaciones del esfuerzo humano, y su mantenimiento y perfeccionamiento son tarea
que no difiere esencialmente de las dems actividades racionales. Los defensores de

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una moralidad heternoma o de una doctrina colectivista, cualquiera que sea, jams
podrn demostrar racionalmente la veracidad de sus especficos principios ticos y la
superioridad y exclusiva legitimidad de su particular ideal social. Se ven obligados a
exigir a la gente que acepte crdulamente su sistema ideolgico y se someta a la
autoridad que ellos consideran legtima, siempre dispuestos a amordazar al disidente
e imponerle el acatamiento absoluto.
Siempre habr, naturalmente, individuos o grupos de individuos de tan estrecha
inteligencia que no se percaten de los beneficios que les depara la cooperacin social.
Tampoco han de faltar gentes de voluntad y fuerza moral tan dbil que no puedan
resistir la tentacin de perseguir efmeras ventajas, perjudicando con su
desconsiderado proceder el regular funcionamiento del sistema social. Adaptarse a las
exigencias de la cooperacin social requiere, desde luego, sacrificios por parte del
individuo. Estos sacrificios son slo temporales y aparentes, ya que se hallan
ampliamente compensados por las ventajas mucho mayores que proporciona la vida
en sociedad. No se puede dejar de sentir la renuncia al goce deseado, y no todo el
mundo es capaz de comprender los beneficios posteriores y proceder en
consecuencia. El anarquismo cree que mediante la educacin se podr hacer
comprender a la gente qu lneas de conducta le conviene adoptar en su propio
inters; supone que los hombres, una vez instruidos, se atendrn espontneamente a
aquellas normas que la conservacin de la sociedad exige respetar, asegurando que un
orden social bajo el cual nadie disfrutara de privilegios a costa de sus semejantes
podra pervivir sin necesidad de recurrir a ningn tipo de coaccin en orden a evitar
cualquier acto perjudicial para la sociedad. Una sociedad as podra prescindir del
estado y del gobierno, es decir, de la polica, del aparato social de compulsin y
coercin.
Los anarquistas pasan por alto alegremente el hecho innegable de que hay quienes
son o demasiado cortos de entendimiento o dbiles en exceso para adaptarse
espontneamente a las exigencias de la vida social. Aun admitiendo que toda persona
adulta en su sano juicio goce de capacidad bastante para comprender la conveniencia
de la cooperacin social y proceda en consecuencia, siempre existir el problema de
los nios, de los viejos y de los dementes. Concedamos que quien acta de modo
antisocial no es ms que un pobre enfermo mental, que reclama atencin y cuidado.
Pero mientras todos esos dbiles mentales no se hallen curados y mientras haya viejos
y nios, habrn de adoptarse oportunas medidas para que la sociedad no sea puesta
continuamente en peligro. Una sociedad anarquista estara a merced de cualquier
asaltante. No puede sobrevivir la sociedad si la mayora no est dispuesta a recurrir a
la accin violenta, o al menos a la correspondiente amenaza, para impedir que las
minoras destruyan el orden social. Ese poder se encama en el estado o gobierno.
El estado o gobierno es el aparato social de compulsin y coercin. Debe
monopolizar la accin violenta. Ningn individuo puede recurrir a la violencia o a la
amenaza de emplearla si no ha sido autorizado para ello por el gobierno. El estado es

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una institucin cuya funcin esencial estriba en proteger las relaciones pacficas entre
los hombres. Ahora bien, para preservar la paz, ha de hallarse siempre en condiciones
de aplastar las acometidas de los quebrantadores del orden.
La doctrina social liberal, basada en la tica utilitaria y en las enseanzas
econmicas, contempla el problema de las relaciones entre el gobierno y los sbditos
de un modo distinto de como lo hacen el universalismo y el colectivismo. Sostiene el
liberalismo que los gobernantes siempre minora no pueden permanecer mucho
tiempo en el poder si no cuentan con el apoyo de la mayora de los gobernados. El
gobierno cualquiera que sea el sistema adoptado se basa en que la mayora de
los gobernados piensa que, desde el punto de vista de sus personales intereses, les
conviene ms la obediencia y sumisin a la autoridad que la rebelin y sustitucin del
rgimen por otro. La mayora goza de poder para derrocar cualquier gobierno y,
efectivamente, recurre a esa solucin en cuanto supone que su propio bienestar lo
requiere. A la larga, ni hay ni puede haber gobiernos impopulares. La guerra civil y la
revolucin son los medios a que recurre la mayora descontenta para derribar a los
gobernantes y reemplazar los sistemas de gobierno que considera no le convienen. El
liberalismo aspira al gobierno democrtico slo en aras de la paz social. La
democracia no es, por tanto, una institucin revolucionaria. Al contrario, es el mejor
sistema para evitar revoluciones y guerras civiles, porque hace posible adaptar
pacficamente el gobierno a los deseos de la mayora. Si quienes ejercen el poder no
satisfacen ya a la mayora, sta puede en la prxima eleccin eliminarlos y
sustituirlos por otros que defiendan programas diferentes.
El principio del gobierno mayoritario o gobierno por el pueblo recomendado por
el liberalismo no aspira a que prevalezca la masa, el hombre de la calle. No defiende,
como algunos crticos suponen, el gobierno de los ms indignos, zafios e incapaces.
Los liberales no dudan de que a la nacin le conviene sobre todo ser regida por los
mejores. Ahora bien, opinan que la capacidad poltica debe demostrarse
convenciendo a los conciudadanos y no echando los tanques a la calle. En modo
alguno se puede garantizar que los electores confieran el poder a los candidatos ms
competentes. Ningn sistema puede ofrecer tal garanta. Si la mayora de la nacin
sostiene ideas equivocadas y prefiere candidatos indignos, no hay ms solucin que
hacer lo posible por cambiar su mentalidad, exponiendo principios ms razonables y
recomendando hombres mejores. Ninguna minora cosechar xitos duraderos
recurriendo a otros procedimientos.
El universalismo y el colectivismo no pueden aceptar esa solucin democrtica
del problema poltico. En su opinin, el individuo, al atenerse al cdigo tico, no
persigue sus intereses particulares, sino que renuncia a propios fines para que puedan
cumplirse los planes de la deidad o de la colectividad. Afirman, adems, que la razn,
por s sola, es incapaz de percibir la supremaca de los valores absolutos, la
inexorable validez de la sagrada ley e interpretar acertadamente los cnones y
normas. Por ello es totalmente intil pretender convencer a la mayora mediante la

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persuasin, inducindola suavemente al bien. Quienes recibieron la sublime
inspiracin, iluminados por tal carisma, tienen el deber de propagar el evangelio a los
dciles, recurriendo a la violencia contra los dscolos. El jefe carismtico es el
lugarteniente de Dios en la tierra, el representante de la colectividad, el brazo de la
historia. Siempre tiene razn; goza de infalibilidad. Sus rdenes son la norma
suprema.
El universalismo y el colectivismo son necesariamente sistemas de gobierno
tecnocrtico. Nota comn a todas sus diferentes variedades es la de predicar la
existencia de una entidad sobrehumana a la que los individuos deben someterse. Lo
nico que distingue entre s a dichas doctrinas es la denominacin dada a aquella
entidad y el contenido de las leyes que proclaman en su nombre. El gobierno
dictatorial de la minora no puede justificarse ms que apelando al supuesto mandato
recibido de una autoridad suprema y sobrehumana. Poco importa que el gobernante
absoluto pretenda basar su poder en el derecho divino de los reyes o en la misin
histrica de la vanguardia del proletariado; igualmente, carece de importancia que el
supremo ser se denomine Geist (Hegel) o Humanit (Comte). Los trminos sociedad
y estado, tal como de ellos se sirven los modernos defensores del socialismo, de la
planificacin y del control pblico de todas las actividades individuales, tambin
tienen significado sobrenatural. Los sacerdotes de estos nuevos cultos atribuyen a sus
respectivos dolos todas aquellas perfecciones que los telogos reservan para la
divinidad: omnipotencia, omnisciencia, bondad infinita, etc.
En cuanto se admite la existencia de una entidad que opera por encima y con
independencia de la actuacin individual, persiguiendo fines propios distintos de
aqullos a los que los mortales aspiran, se ha formulado ya el concepto de una
personalidad sobrenatural. Ahora bien, planteadas as las cosas, es preciso enfrentarse
resueltamente con el problema de qu fines u objetivos, en caso de conflicto, deban
prevalecer, si los del estado y la sociedad o los del individuo. La respuesta, desde
luego, va implcita en el propio concepto de estado o sociedad, tal y como lo
conciben el colectivismo y el universalismo. Admitida la existencia de una entidad
que ex definitione es superior, ms noble y mejor que el individuo, no cabe duda
alguna de que sus aspiraciones deben prevalecer sobre las de los mseros mortales.
Verdad es que algunos amantes de las paradojas por ejemplo, Max Stirner[4] se
divirtieron volviendo las cosas al revs y, por lo mismo, entienden que la precedencia
corresponde al individuo. Pero, si la sociedad o el estado son entidades dotadas de
voluntad, intencin y todas las dems cualidades que les atribuye la doctrina
colectivista, resulta impensable pretender enfrentar a sus elevados designios las
triviales aspiraciones del pobre individuo.
El carcter cuasi teolgico de todas las doctrinas colectivistas resalta al entrar en
colisin diversas variedades de esa misma filosofa. Porque el colectivismo no
proclama la superioridad de un ente colectivo in abstracto; ensalza siempre las
excelencias de un dolo determinado y, o bien niega de plano la existencia de otras

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deidades semejantes, o las relega a una posicin subordinada y auxiliar con respecto
al propio dios. Los adoradores del estado proclaman la bondad de una cierta
organizacin estatal; los nacionalistas, la excelencia de su propia nacin. Cuando uno
de estos idearios es objeto de ataque por parte de quienes predican la superioridad de
otro determinado dolo colectivista, sus defensores no saben replicar ms que
repitiendo una y mil veces: Estamos en lo cierto, mientras vosotros erris, porque
una poderosa voz interior eso nos dice. Los conflictos entre sectas y credos
colectivistas antagnicos no pueden dirimirse recurriendo al raciocinio; han de
resolverse mediante las armas. La disyuntiva se plantea entre los principios liberales
y democrticos del gobierno mayoritario, de un lado, y el principio militarista del
conflicto armado y la opresin dictatorial, de otro.
Todas las distintas variedades de credos colectivistas coinciden en su implacable
hostilidad contra las instituciones polticas fundamentales del sistema liberal:
gobierno por la mayora, tolerancia para con el disidente, libertad de pensamiento,
palabra y prensa e igualdad de todos ante la ley. Esa comunidad ideolgica entre los
distintos credos colectivistas en su afn por destruir la libertad ha hecho que muchos,
equivocadamente, supongan que la pugna poltica se halla planteada entre
individualismo y colectivismo. Existe ciertamente la lucha entre el individualismo, de
un lado, y una multitud de sectas colectivistas, de otro, cuyo mutuo odio y hostilidad
no es menos feroz que el que cada una profesa al sistema liberal. No es un marxismo
uniforme el que ataca al capitalismo, sino toda una hueste de grupos marxistas
diferentes. Tales credos por ejemplo, los estalinistas, los trotskistas, los
mencheviques, los seguidores de la Segunda Internacional, etc. se combaten entre
s inhumanamente y con la mxima brutalidad. Existen, adems, otras numerosas
sectas de carcter no marxista que, en sus mutuas pugnas, recurren tambin a esos
mismos atroces mtodos. La sustitucin del liberalismo por el colectivismo
provocara interminables y sangrientas contiendas.
La terminologa que se emplea corrientemente al tratar estos asuntos induce a
graves confusiones. La filosofa comnmente denominada individualismo es una
filosofa que propugna la cooperacin social y la progresiva intensificacin de los
lazos sociales. Por el contrario, el triunfo de los dogmas colectivistas apunta hacia la
desintegracin de la sociedad y la perpetuacin del conflicto armado. Cierto es que
todas las variedades de colectivismo prometen una paz eterna a partir del da de su
victoria final, una vez hayan sido derrotadas todas las dems ideologas y
exterminados sus seguidores. Ahora bien, la realizacin de estos planes est
subordinada a una previa transformacin radical de la humanidad. Los hombres se
dividirn en dos castas: de un lado, el autcrata omnipotente, cuasi divino, y de otro,
las masas, sin voluntad ni raciocinio propio, convertidas en meros peones a las
rdenes del dictador. Las masas habrn de deshumanizarse para que uno pueda
erigirse en su divinizado dueo. El pensar y el actuar, atributos tpicos del hombre,
pasarn a ser privilegio exclusivo de uno solo. No es necesario resaltar que tales

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proyectos son irrealizables. Los milenios de los dictadores acaban siempre en el
fracaso; nunca han perdurado ms all de algunos aos. Hemos presenciado la
desaparicin de varios de estos milenios. No ser ms brillante el fin de los que
quedan.
La moderna reaparicin de la idea colectivista causa principal de los desastres
y dolores que nos afligen ha triunfado de tal modo que ha logrado relegar al olvido
las ideas bsicas en que se funda la filosofa social liberal. Hoy en da desconocen
este pensamiento incluso muchos de los partidarios de las instituciones democrticas.
Los argumentos que esgrimen para justificar la libertad y la democracia estn
plagados de errores colectivistas; sus doctrinas ms bien constituyen una
tergiversacin que una defensa del liberalismo autntico. Las mayoras, en su
opinin, tienen siempre razn simplemente porque gozan de poder bastante para
aplastar al disidente; el gobierno mayoritario equivale a la dictadura del partido ms
numeroso, no teniendo la mayora por qu refrenarse a s misma en el ejercicio del
poder ni en la gestin de los negocios pblicos. Tan pronto como una faccin
cualquiera ha conquistado el apoyo de la masa y, por ende, controla todos los resortes
del gobierno, se considera facultada para denegar a la minora aquellos mismos
derechos democrticos que le sirvieron para imponerse.
Este pseudoliberalismo, evidentemente, es la anttesis de la filosofa liberal. Los
liberales ni divinizan a la mayora ni la consideran infalible; no sostienen que el
simple hecho de que los ms la apoyen sea prueba de la bondad de una poltica en
orden al bien comn. Los liberales jams recomendaron la dictadura mayoritaria ni la
opresin violenta de la minora disidente. El liberalismo aspira a implantar un sistema
poltico que permita la pacfica cooperacin social y fomente la progresiva
ampliacin e intensificacin de las relaciones entre los hombres. El principal objetivo
del liberalismo es evitar el conflicto violento, las guerras y revoluciones, que pueden
desintegrar la humana colaboracin social, hundiendo a todos de nuevo en la
primigenia barbarie, con interminables luchas intestinas entre tribus y grupos
polticos. Puesto que la divisin del trabajo exige la paz, el liberalismo aspira a
establecer el sistema de gobierno que mejor la salvaguarda: el democrtico.

Praxeologa y liberalismo

El liberalismo, en su sentido actual, es una doctrina poltica. No es una teora


cientfica, sino la aplicacin prctica de los descubrimientos de la praxeologa, y

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especialmente de la economa, para resolver los problemas que suscita la accin
humana en el marco social.
El liberalismo, como doctrina poltica, no se desentiende de las valoraciones y
fines ltimos perseguidos por la accin. Presupone que todos, o al menos la mayora,
desean alcanzar determinados fines, dedicndose consecuentemente a sealar los
medios ms idneos para la conquista de tales objetivos. Los defensores de las
doctrinas liberales son plenamente conscientes de que sus ideas son vlidas tan slo
para quienes coinciden con los mismos principios valorativos.
Mientras la praxeologa, y por tanto la economa, emplean los trminos felicidad
o supresin del malestar en sentido puramente formal, el liberalismo confiere a
dichos conceptos un significado concreto. Presupone que la gente prefiere la vida a la
muerte, la salud a la enfermedad, el alimento al hambre, la riqueza a la pobreza.
Ensea al hombre cmo proceder de acuerdo con tales valoraciones.
Es corriente tildar de materialistas a ese tipo de preocupaciones y acusar al
liberalismo de caer en un burdo materialismo olvidando los afanes elevados y
nobles de la humanidad. No slo de pan vive el hombre, dice el crtico, mientras
vilipendia la ruin y despreciable bajeza de la filosofa utilitaria. Pero tan apasionadas
diatribas carecen de base, pues falsean torpemente los autnticos principios liberales.
Primero: Los liberales no predican que los hombres deban perseguir las metas
antes mencionadas. Lo nico que constatan es que la inmensa mayora prefiere una
vida con salud y riqueza a la miseria, el hambre y la decrepitud. Es esto algo que
nadie puede poner en duda. Y as lo demuestra el hecho de que todas las doctrinas
antiliberales los dogmas teocrticos de los diversos partidos religiosos, estatistas,
nacionalistas y socialistas adoptan ante estas cuestiones la misma actitud. Todas
ellas prometen a sus seguidores una vida de abundancia e insisten, una y otra vez, en
que, mientras los planes rivales traeran consigo la indigencia para la mayora, los
propios llevaran al pueblo la riqueza y el bienestar. Los partidos cristianos, cuando se
trata de prometer a las masas un nivel de vida ms alto, no son menos ardientes en
sus palabras que los nacionalistas o los socialistas. Las diferentes iglesias modernas
prefieren hablar de la elevacin de jornales en la industria y en el campo antes que de
los dogmas de la doctrina cristiana.
Segundo: Los liberales no desdean las aspiraciones intelectuales y espirituales
del hombre. Al contrario, con apasionado ardor les atrae la perfeccin intelectual y
moral, la sabidura y la excelencia esttica. Tienen incluso un concepto de estas
nobles y elevadas cosas muy distinto de la grosera idea que de las mismas se forman
sus adversarios. No comparten la ingenua opinin de que cualquier sistema de
organizacin social es bueno para alentar el pensamiento filosfico o cientfico, para
producir obras maestras de arte y literatura y para ilustrar mejor a las masas.
Sostienen que en estas materias la sociedad ha de contentarse con crear un clima
social que no ponga obstculos insuperables en el camino del genio, liberando al
hombre comn lo suficiente de los problemas materiales para que pueda interesarse

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por algo ms que el simple ganarse la vida. Creen que el medio mejor para que el
hombre se humanice y cultive consiste en librarle de la miseria. La sabidura, las
ciencias y las artes medran mejor en el mundo de la abundancia que en el de la
pobreza.
Estigmatizar de un supuesto materialismo la era del liberalismo es una
tergiversacin de los hechos. El siglo XIX no fue solamente un siglo de progreso sin
precedentes en los mtodos tcnicos de produccin y en el bienestar material de las
masas. Hizo mucho ms que alargar la duracin media de la vida. Son imperecederas
sus realizaciones cientficas y artsticas. Fue una poca de msicos, escritores, poetas,
pintores y escultores inmortales; se revolucion la filosofa, la economa, las
matemticas, la fsica, la qumica y la biologa. Y es ms, por primera vez en la
historia, tuvo el hombre de la calle a su alcance las grandes obras y las grandes ideas.

Liberalismo y religin

El liberalismo se asienta sobre una teora de la cooperacin social puramente racional


y cientfica. Las medidas que recomienda son la aplicacin de un conjunto de
conocimientos que nada tienen que ver con sentimientos, con credos intuitivos sin
respaldo lgico, con experiencias msticas ni con personales percepciones de
fenmenos sobrenaturales. En este sentido podemos calificar al liberalismo de
indiferente o agnstico, eptetos stos que pocos utilizan e interpretan correctamente.
Pero sera un grave error inferir de ello que las ciencias de la accin humana y la
tcnica poltica derivada de sus enseanzas, el liberalismo, sean ateas u hostiles a la
religin. Los liberales rechazan resueltamente todo sistema teocrtico, pero nada
tienen que oponer a las creencias religiosas mientras stas no interfieran en los
asuntos sociales, polticos y econmicos.
Teocrtico es cualquier sistema social que pretenda fundamentar su legitimidad
en ttulos sobrenaturales. La norma suprema de todo rgimen teocrtico est
integrada por unos conocimientos que no pueden ser sometidos al examen racional, ni
ser demostrados por mtodos lgicos. Se fundamenta en un conocimiento de carcter
intuitivo que proporciona una certeza mental subjetiva acerca de cosas que ni la razn
ni el raciocinio pueden concebir. Cuando dicho conocimiento intuitivo se encarna en
una de las tradicionales doctrinas que predican la existencia de un divino creador,
rector del universo, es lo que entendemos por creencia religiosa. Cuando se plasma en
otro tipo de doctrina, lo denominamos creencia metafsica. Por tanto, un sistema

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teocrtico de gobierno no tiene forzosamente que ampararse en alguna de las grandes
religiones. Puede igualmente ser fruto de una creencia metafsica opuesta a todas
las confesiones e iglesias tradicionales que orgullosamente pregone su condicin
atea y antimetafsica. En la actualidad, los ms poderosos partidos teocrticos atacan
al cristianismo y a las dems religiones derivadas del monotesmo hebraico. Lo que a
dichos grupos concede investidura teocrtica es su afn de organizar los asuntos
terrenales con arreglo a un conjunto de ideas cuyo fundamento no puede demostrarse
mediante el raciocinio. Aseguran que sus respectivos jefes gozan de conocimientos
inaccesibles al resto de los mortales, diametralmente opuestos a las ideas sustentadas
por quienes no recibieron la oportuna revelacin. Un supremo poder mstico
encomend a dichos carismticos jefes la misin de dirigir y tutelar a la engaada
humanidad. Slo ellos gozan de luces; todos los dems o son ciegos y sordos o son
malvados.
Cierto es que diversas sectas de las grandes religiones histricas defendieron
ideas teocrticas. Sus representantes sentan el ansia de poder, propugnando la
opresin y el aniquilamiento de los disidentes. Pero ello no debe llevamos a
identificar cosas tan dispares entre s como son la religin y la teocracia.
William James considera religiosos aquellos sentimientos, actos y experiencias
del individuo aislado que se producen en torno a lo que el interesado considera
divino[5]. Estima tpicas de toda vida religiosa las siguientes creencias: que el
mundo material es slo una parte de otro universo ms espiritual del que recibe su
principal significado; que nuestro verdadero fin consiste en alcanzar una armoniosa
unin o relacin con aquel universo ms elevado; que la oracin o comunin ntima
con el espritu de ese mundo superior llmese Dios o ley es un proceso real
y efectivo del cual fluye energa espiritual que produce efectos tanto psicolgicos
como materiales. La religin prosigue James provoca, adems, los siguientes
sentimientos: un nuevo deleite espiritual que, como un don, se agrega a la vida,
concretndose en transportes lricos o en una tendencia al sacrificio y al herosmo,
junto con una inefable sensacin de seguridad y paz que llena el nimo de caridad y
afecto hacia los dems[6].
Esta descripcin de las experiencias y sentimientos religiosos no hace ninguna
referencia al ordenamiento de la cooperacin social. La religin, para James, es un
contacto especficamente personal e individual entre el hombre y una divina realidad,
sagrada y misteriosa, que inspira temor. El sentimiento religioso impone al hombre
determinada conducta personal. Pero nunca hace referencia a los problemas atinentes
a la organizacin social. San Francisco de Ass, la ms grande personalidad religiosa
de Occidente, jams se interes por la poltica ni por la economa. Aconsejaba a sus
discpulos vivir piadosamente; pero nunca se le ocurri planificar la produccin, ni
menos an incit a sus seguidores a recurrir a la violencia contra el disidente. Desde
luego, no se le puede responsabilizar de la interpretacin que posteriormente dio a sus
enseanzas la orden que fund.

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El liberalismo no opone ningn obstculo a que el hombre adapte
voluntariamente su conducta personal y ordene sus asuntos privados a tenor de las
enseanzas del evangelio, segn l mismo, su iglesia o su credo las interpreten. En
cambio, rechaza terminantemente todo intento de impedir, mediante la apelacin a la
intuicin religiosa o a la revelacin, el estudio racional de los problemas que el
bienestar social suscita. El liberalismo a nadie impone el divorcio o el control de la
natalidad. Pero combate a quienes quieren impedir a los dems que analicen
libremente las razones en pro y en contra de estos asuntos.
La opinin liberal entiende que el fin perseguido por la ley moral estriba en
inducir a los hombres a que ajusten su conducta a las exigencias de la vida en
sociedad, a que se abstengan de incurrir en actos perjudiciales para la pacfica
cooperacin social y en procurar el mximo mejoramiento de las relaciones
interhumanas. Gustoso acoge el liberal las enseanzas religiosas coincidentes con su
ideario, pero tiene que mostrar su oposicin a aquellas normas sea quien fuere el
que las formule que por fuerza han de provocar la desintegracin social.
Asegurar que el liberalismo se opone a la religin, como muchos defensores de la
teocracia religiosa pretenden, es una manifiesta tergiversacin de la verdad.
Dondequiera que la iglesia interfiere en los asuntos profanos, surge la pugna entre las
diversas creencias, sectas y confesiones. El liberalismo, al separar iglesia y estado,
instaura la paz entre los distintos credos, permitiendo que cada uno predique
pacficamente su propio evangelio.
El liberalismo es racionalista. Cree en la posibilidad de llevar a la inmensa
mayora al convencimiento de que sus propios deseos e intereses, correctamente
entendidos, se vern favorecidos en mayor grado por la pacfica cooperacin humana
dentro de la sociedad que recurriendo a la lucha intestina y a la desintegracin social.
Confa en la razn. Tal vez su optimismo sea infundado y, posiblemente, los liberales
se equivoquen al pensar as. Lo malo es que, en tal caso, el futuro de la humanidad es
verdaderamente desesperanzador.

3. LA DIVISIN DEL TRABAJO


La divisin del trabajo, con su corolario la cooperacin humana, es el fenmeno
social fundamental.
La experiencia ensea al hombre que la accin cooperativa tiene una eficacia y es
de una productividad mayor que la actuacin individual aislada. Las condiciones

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naturales que determinan la vida y el esfuerzo humano dan lugar a que la divisin del
trabajo incremente la productividad por unidad de esfuerzo invertido. Las
circunstancias naturales que provocan la aparicin de este fenmeno son las
siguientes:
Primera: la innata desigualdad de la capacidad de los hombres para realizar
especficos trabajos. Segunda: la desigual distribucin, sobre la superficie de la tierra,
de los recursos naturales. En realidad, podramos considerar estas dos circunstancias
como una sola; a saber, la diversidad de la naturaleza, que hace que el universo sea un
complejo de variedad infinita. Si en la tierra las circunstancias fueran tales que las
condiciones fsicas de produccin resultaran idnticas en todas partes y si los
hombres fueran entre s tan iguales como en la geometra euclidiana lo son dos
crculos del mismo dimetro, la divisin del trabajo no ofrecera ventaja alguna al
hombre que acta.
En favor de la divisin del trabajo milita un tercer hecho consistente en que
existen empresas cuya ejecucin excede las fuerzas de un solo individuo, exigiendo la
conjuncin de esfuerzos. La realizacin de determinadas obras impone la
acumulacin de una cantidad tal de trabajo que ningn hombre individualmente
puede aportarlo, por ser limitada la capacidad laboral humana. Hay otras que podran
ser realizadas por el individuo aislado; pero su duracin sera tan dilatada que se
retrasara excesivamente el disfrute de las mismas y no compensara entonces la labor
realizada. En ambos casos, slo el esfuerzo humano coordinado permite alcanzar el
objetivo deseado.
Aun cuando nicamente concurriera esta ltima circunstancia, por s sola habra
originado entre los hombres la cooperacin temporal. Pero tales asociaciones
transitorias de cara a tareas especficas superiores a la capacidad individual no
habran bastado para provocar una perdurable cooperacin social. Durante las
primeras etapas de la civilizacin, pocas eran las empresas que slo de este modo
pudieran coronarse. Aun en tales casos, es muy posible que no todos los interesados
coincidieran en que la utilidad y urgencia de dicha obra fuera superior a la de otras
tareas que pudieran realizar individualmente. La gran sociedad humana, integradora
de todos los hombres y de todas sus actividades, no fue generada por esas alianzas
ocasionales. La sociedad es mucho ms que una asociacin pasajera que se concierta
para alcanzar un objetivo definido y que se disuelve tan pronto como el mismo ha
sido logrado, aun cuando los asociados estuvieran dispuestos a renovarla siempre que
se terciara la ocasin.
El incremento de la productividad tpico de la divisin del trabajo se registra
siempre que la desigualdad sea tal que cada individuo o cada parcela de tierra en
cuestin resulte superior, por lo menos en algn aspecto, a los dems individuos o
parcelas de que se trate. Si A puede producir, por unidad de tiempo, 6p o 4q, mientras
B produce slo 2p pero 8q, trabajando por separado A y B obtendrn una produccin
de 4p + 6q; sin embargo, bajo el signo de la divisin del trabajo, dedicndose tanto A

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como B nicamente a aquella labor en que mayor sea su respectiva eficiencia, en total
producirn 6p + 8q. Ahora bien, qu sucede si A no slo sobrepasa a B en la
produccin de p, sino tambin en la de q?
Tal es el problema que se plante Ricardo y que resolvi correctamente.

4. LA LEY DE ASOCIACIN DE RICARDO


Ricardo formul la Ley de Asociacin para demostrar los efectos que produce la
divisin del trabajo cuando un individuo o un grupo, ms eficientes en cualquier
aspecto, colaboran con otro individuo o grupo menos eficientes. Quiso Ricardo
investigar los efectos que producira el comercio entre dos regiones, desigualmente
dotadas por la naturaleza, suponiendo que las respectivas producciones podan
libremente ser transportadas de una a otra, pero no as los trabajadores ni los factores
de produccin acumulados (bienes de capital). La divisin del trabajo entre ambas
regiones, segn demuestra la ley de Ricardo, ha de incrementar la productividad del
esfuerzo laboral y, por tanto, resulta ventajosa para todos los intervinientes, pese a
que las condiciones materiales de produccin puedan ser ms favorables en una de
dichas zonas que en la otra. Conviene que la zona mejor dotada concentre sus
esfuerzos en la produccin de aquellos bienes en los cuales sea mayor su superioridad
dejando a la regin peor dotada que se dedique a las producciones en las que la
superioridad de la primera sea menor. Esa paradoja de no explotar unas condiciones
domsticas de produccin ms favorables yendo a buscar esos bienes, que podran
producirse dentro del pas, en reas cuyas condiciones de produccin son ms
desfavorables, viene originada por la inmovilidad de los factores trabajo y capital,
que no pueden acudir a los lugares de produccin ms favorables.
Ricardo advirti plenamente que su ley de los costes comparados que formul
fundamentalmente para poder abordar un problema especfico del comercio
internacional vena a ser un caso particular de otra ley ms general, la ley de
asociacin.
Si A es ms eficiente que B, de tal suerte que, para producir una unidad del bien p
necesita tres horas, mientras B ha de emplear cinco horas, y para producir una unidad
de q el primero invierte dos horas contra cuatro horas el segundo, resulta que ganarn
ambos si A se limita a producir q y deja a B que produzca p. En efecto, si cada uno
dedica sesenta horas a producir p y sesenta horas a producir q, el resultado de la obra
de A ser 20p + 30 q; el de B 12p + 15q; o sea, en conjunto, 32p + 45q. Ahora bien, si

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A se limita a q, producir 60q en 120 horas; B, en el mismo supuesto dedicndose
slo a p, producir 24 p. La suma de sus actividades equivaldr, en tal caso, a 24p +
60q; comoquiera que p tiene para A un cociente de sustitucin de 3q/2, y para B de
5q/4, dicha suma representa una produccin mayor que la de 32p + 45q. Por lo tanto,
es evidente que la divisin del trabajo beneficia a todos los que participan en la
misma. La colaboracin de los de ms talento, habilidad y destreza con los peor
dotados resulta ventajosa para ambos grupos. Las ganancias derivadas de la divisin
del trabajo son siempre recprocas.
La ley de asociacin muestra por qu desde un principio hubo una tendencia a ir
gradualmente intensificando la cooperacin humana. Comprendemos cul fue el
incentivo que indujo a los hombres a dejar de considerarse rivales en inacabable
lucha por apropiarse de los escasos medios de subsistencia que la naturaleza ofrece.
Advertimos el mvil que les impuls y continuamente les impulsa a unirse en busca
de mutua cooperacin. Todo progreso hacia una ms avanzada divisin del trabajo
favorece los intereses de cuantos participan en la misma. Para comprender por qu el
hombre no permaneci aislado, buscando, como los animales, alimento y abrigo slo
para s o, a lo ms, para su compaera y su desvalida prole, no es preciso recurrir a
ninguna milagrosa intervencin divina ni a la personalizacin de un innato impulso
de asociacin, ni suponer que los individuos o las hordas primitivas se
comprometieron un buen da mediante oportuna convencin a establecer relaciones
sociales. Fue la accin humana estimulada por la percepcin de la mayor
productividad del trabajo bajo la divisin del mismo la que origin la sociedad
primitiva y la hizo progresivamente desarrollarse.
Ni la historia ni la etnologa ni ninguna otra rama del saber pueden explicar
aquella evolucin que hizo de las manadas y rebaos de antepasados no humanos del
hombre los primitivos, si bien ya altamente diferenciados, grupos sociales de los que
nos informan las excavaciones, las ms antiguas fuentes documentales histricas y las
noticias de exploradores y viajeros que se han topado con tribus salvajes. Con
referencia a los orgenes de la sociedad, la tarea de la ciencia slo puede consistir en
descubrir los factores que pueden provocar y provocan necesariamente la asociacin
y su progresivo desarrollo. La praxeologa resuelve esta incgnita. Mientras el trabajo
resulte ms fecundo bajo el signo de la divisin del mismo y en tanto el hombre sea
capaz de advertir este hecho, la accin humana tender espontneamente a la
cooperacin y a la asociacin. No se convierte el individuo en ser social sacrificando
sus personales intereses ante el altar de un mtico Moloch, la sociedad, sino
simplemente porque aspira a mejorar su propio bienestar. La experiencia ensea que
esta condicin la mayor productividad de la divisin del trabajo aparece porque
su causa la innata desigualdad de los hombres y la desigual distribucin geogrfica
de los factores naturales de produccin es real. Y as podemos comprender el curso
de la evolucin social.

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Errores frecuentes relativos a la Ley de Asociacin

Se le han dado muchas vueltas a la ley de asociacin de Ricardo, ms conocida por el


nombre de ley de los costes comparados. La razn es evidente. La ley en cuestin es
una gravsima amenaza para los planes de todos aqullos que pretenden justificar el
proteccionismo y el aislamiento econmico desde cualquier punto de vista que no sea
el de privilegiar los egostas intereses de algunos fabricantes o el de prepararse para
la guerra.
El objetivo principal que Ricardo persegua al formular su ley consista en refutar
una determinada objecin, a la sazn frecuentemente esgrimida contra la libertad del
comercio internacional. En efecto, inquira el proteccionista: bajo un rgimen
librecambista, cul sera el destino de un pas cuyas condiciones para cualquier
produccin resultaran todas ms desfavorables que las de cualquier otro lugar? Pues
bien, es cierto que en un mundo donde no slo los productos sino tambin el trabajo y
el capital gozaran de plena libertad de movimiento aquel pas tan poco idneo para la
produccin dejara de utilizarse como ubicacin de cualquier actividad humana. En
tal caso, si la gente satisficiera mejor sus necesidades no explotando las condiciones
comparativamente ms imperfectas que ofrece la zona en cuestin, no se
estableceran en ella, dejndola deshabitada como las regiones polares, las tundras o
los desiertos. Pero Ricardo quiso enfrentarse con los problemas reales que suscita
nuestro mundo, en el cual las circunstancias especficas de cada caso vienen
predeterminadas por los asentamientos humanos efectuados en pocas anteriores y
donde el trabajo y los bienes de capital estn ligados al suelo por diversas razones de
orden institucional. En tales circunstancias, el librecambismo, es decir, una libertad
de movimientos restringida a las mercancas, no puede provocar la distribucin del
capital y el trabajo sobre la faz de la tierra segn las posibilidades, mejores o peores,
que cada lugar ofrezca en orden a la productividad del esfuerzo humano. Slo
entonces entra en juego la ley del coste comparado. Cada pas se dedica a aquellas
ramas de produccin para las cuales sus especficas condiciones le ofrecen relativa,
aunque no absolutamente, las mejores oportunidades. Para los habitantes de cualquier
zona es ms ventajoso abstenerse de explotar algunas de sus capacidades, pese a ser
stas superiores a las del extranjero, importando en su lugar los gneros producidos
allende sus fronteras en condiciones ms desfavorables. Se trata de un caso anlogo
al del cirujano que para la limpieza del quirfano y del instrumental contrata los
servicios de un tercero, no obstante superarle tambin en ese especfico cometido,
para dedicarse exclusivamente a la ciruga, en la que su preeminencia es todava ms
notable.
Este teorema del coste comparado nada tiene que ver con la teora del valor de la
doctrina econmica clsica. No se refiere ni al valor ni a los precios. Se trata de un
juicio puramente analtico: la conclusin a que se llega se halla implcita en aquellas
dos premisas segn las cuales resulta, de un lado, que la productividad de los factores

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de produccin, tcnicamente posibles de trasladar, es diferente segn los lugares
donde aqullos se ubiquen y, de otro, que dichos factores, por razones institucionales,
tienen restringida su movilidad. Sin que se afecte la validez de sus conclusiones, el
teorema en cuestin puede desentenderse del problema del valor, toda vez que slo
maneja unos simples presupuestos. stos son: que nicamente se trata de producir
dos mercancas, pudiendo ambas ser libremente transportadas; y que para la
produccin de cada una de ellas se precisa la concurrencia de dos factores; que en las
dos mercancas aparece uno de estos factores (igual puede ser el trabajo que el
capital), mientras el otro factor (una propiedad especfica de la tierra de que se trate)
slo es aprovechado en uno de ambos procesos; que la mayor escasez del factor
comn en ambas producciones predetermina el grado en que es posible explotar el
factor diferente. Sobre la base de estas premisas, que permiten establecer cocientes de
sustitucin entre la inversin efectuada del factor comn y la produccin, el teorema
resuelve la incgnita planteada.
La ley del coste comparado es tan ajena a la teora clsica del valor como lo es la
ley de los beneficios, basada en un razonamiento semejante a la primera. En ambos
supuestos, cabe limitarse a comparar slo la inversin material con el producto
material obtenido. En la ley de los beneficios comparamos la produccin de un
mismo bien. En la del coste comparado contrastamos la produccin de dos bienes
distintos. Si tal comparacin resulta factible es porque suponemos que para la
produccin de cada uno de ellos, aparte de un factor especfico, slo se requieren
factores no especficos de la misma clase.
Hay quienes critican la ley del coste comparado por tales simplificaciones.
Aseguran que la moderna teora del valor impone una nueva formulacin de la ley en
cuestin, con arreglo a los principios subjetivos. Slo mediante esa reestructuracin
cabra demostrar su validez de modo satisfactorio y concluyente. Ahora bien, tales
opositores se niegan a calcular en trminos monetarios. Prefieren recurrir a los
mtodos del anlisis de la utilidad, por creer que ese mtodo es idneo para cifrar el
valor sobre la base de la utilidad. Ms adelante se ver el engaoso espejismo que
suponen tales intentos de llegar al clculo econmico dejando de lado las expresiones
monetarias. Carecen de consistencia y son contradictorios, resultando inviables,
cuantos sistemas se inspiran en dichas ideas. No es posible el clculo econmico, en
ningn sentido, si no se basa en precios monetarios segn los determina el
mercado[7].
Aquellas sencillas premisas que sustentan la ley de los costes comparados no
tienen el mismo significado para los economistas modernos que para los clsicos.
Hubo discpulos de la escuela clsica que vean en ella el punto de partida para una
teora del valor en el comercio internacional. Hoy en da nos consta que esa creencia
era equivocada. Advertimos que no hay diferencia entre el comercio interior y el
exterior en lo que respecta a la determinacin del valor y de los precios. Slo
circunstancias diferentes, es decir, condiciones institucionales que restringen la

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movilidad de las mercancas y de los factores de produccin, hacen que la gente
distinga el mercado nacional del extranjero.
Si no se quiere estudiar la ley del coste comparado bajo los simplificados
supuestos de Ricardo, es necesario ir derecha y abiertamente al clculo monetario. No
se debe caer en el error de suponer que sin ayuda del clculo monetario se pueden
comparar los diversos factores de produccin invertidos y las mercancas producidas.
Volviendo sobre el ejemplo del cirujano y su ayudante habr que decir: Si el cirujano
puede emplear su limitada capacidad de trabajo en efectuar operaciones que le
proporcionan unos ingresos horarios de 50 dlares, indudablemente, le convendr
contratar los servicios de un ayudante que le limpie el instrumental, pagndole a dos
dlares la hora, aun cuando ese tercero emplee tres horas para realizar lo que el
cirujano podra hacer en una hora. Al comparar las condiciones de dos pases
distintos habr que decir: Si las circunstancias son tales que en Inglaterra la
produccin de una unidad de cada mercancas y b requiere el consumo de una jornada
de la misma clase de trabajo, mientras en la India, con la misma inversin de capital,
se necesitan dos jornadas para a y tres para b, resultando los bienes de capital y tanto
a como b libremente transferibles de Inglaterra a la India y viceversa, pero no
sindolo as la mano de obra, los salarios, en la India, por lo que a la produccin de a
se refiere, tendern a ser el cincuenta por ciento de los salarios ingleses y, por lo que a
la produccin de b se refiere, la tercera parte. Si el jornal ingls es de seis chelines, en
la India ser de tres en la produccin de a y de dos chelines en la de b. Semejante
disparidad en la remuneracin de trabajo del mismo tipo no puede perdurar si en el
mercado interior de la India la mano de obra goza de movilidad. Los obreros
abandonarn la produccin de b enrolndose en la de a; este movimiento hara que
tendiera a rebajarse la remuneracin en a, elevndose en b. Los salarios indios,
finalmente, se igualaran en ambas industrias. Aparecera entonces una tendencia a
ampliar la produccin de a y a desplazar la competencia inglesa. Por otra parte, la
produccin de b en la India dejara de ser rentable, lo que obligara a abandonarla,
mientras en Inglaterra se incrementara. A la misma conclusin se llega suponiendo
que la diferencia en las condiciones de produccin estriba, parcial o exclusivamente,
en la distinta cuanta de capital que en cada caso fuera preciso invertir.
Tambin se ha dicho que la ley de Ricardo resultaba vlida en su poca, pero no
lo es ya en la nuestra, por haber variado las circunstancias concurrentes. Ricardo
distingua el comercio interior del exterior por la diferente movilidad que en uno y
otro tenan el capital y el trabajo. Si se supone que el capital, el trabajo y las
mercancas gozan de plena movilidad, entonces entre el comercio regional y el
interregional no hay ms diferencia que la derivada del coste del transporte. En tal
caso, de nada servira formular una teora especfica del comercio internacional
distinta de la atinente al interno. El capital y el trabajo se distribuiran sobre la
superficie de la tierra segn las mejores o peores condiciones que para la produccin
ofreciera cada regin. Habra zonas de poblacin ms densa y mejor surtidas de

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capital, mientras otras comarcas gozaran de menor densidad humana y de ms
reducido capital. Pero en todo el mundo prevalecera una tendencia a retribuir de
igual modo un mismo trabajo.
Ricardo, como decamos, supona que slo dentro del pas tenan plena movilidad
el trabajo y el capital, careciendo de ella allende las fronteras. En tales circunstancias,
quiere investigar cules seran las consecuencias de la libre movilidad de las
mercancas. (Si tampoco la transferencia de mercancas fuera posible, entonces cada
pas sera autrquico, sumido en un total aislamiento econmico; habra desaparecido
el comercio internacional). La teora del coste comparado resuelve la incgnita
ricardiana. Cierto es que, ms o menos, los presupuestos de Ricardo se daban en su
poca. Posteriormente, a lo largo del siglo XIX, las circunstancias cambiaron.
Disminuy aquella inmovilidad del capital y del trabajo; cada vez resultaban ms
fciles las transferencias internacionales de dichos factores productivos. Pero vino la
reaccin. Hoy en da, el capital y el trabajo de nuevo ven restringida su movilidad. La
realidad actual vuelve a coincidir con las premisas ricardianas.
Las enseanzas de la teora clsica sobre el comercio internacional son ajenas a
cualquier cambio en las especficas condiciones institucionales concurrentes. De este
modo se nos permite abordar el estudio de los problemas que suscita cualquier
supuesto imaginable.

5. LOS EFECTOS DE LA DIVISIN DEL TRABAJO


La divisin del trabajo es la consecuencia provocada por la consciente reaccin del
hombre ante la desigualdad de circunstancias naturales. Por otro lado, la propia
divisin del trabajo va incrementando esa disparidad de las circunstancias de hecho.
A causa de ella, las diversas zonas geogrficas asumen funciones especficas en el
complejo del proceso de produccin. Debido a esa diversidad, determinadas reas se
convierten en urbanas, otras en rurales; se ubican en diferentes lugares las distintas
ramas de la industria, de la minera y de la agricultura. Ms importancia an tiene la
divisin del trabajo para aumentar la innata desigualdad humana. La prctica y la
dedicacin a tareas especficas adapta, cada vez en mayor grado, a los interesados a
las distintas exigencias; la gente desarrolla ms algunas de sus facultades innatas,
descuidando otras. Surgen los tipos vocacionales, los hombres se hacen especialistas.
La divisin del trabajo descompone los diversos procesos de produccin en
mnimas tareas, muchas de las cuales pueden realizarse mediante dispositivos

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mecnicos. Tal circunstancia permiti recurrir a la mquina, lo cual provoc un
enorme progreso en los mtodos tcnicos de produccin. La mecanizacin es
consecuencia de la divisin del trabajo y su fruto ms sazonado. Ahora bien, en modo
alguno fue aqulla la causa u origen de sta. La maquinaria especializada a motor
slo puede instalarse en un ambiente social donde impera la divisin del trabajo.
Todo nuevo progreso en la utilizacin de maquinaria ms precisa, refinada y
productiva exige una mayor especializacin de cometidos.

6. EL INDIVIDUO EN LA SOCIEDAD
La praxeologa estudia al individuo aislado que acta por su cuenta, con total
independencia de sus semejantes slo para alcanzar una mejor comprensin de los
problemas que suscita la cooperacin social. El economista no afirma que hayan
existido alguna vez tales seres humanos solitarios y autrquicos, ni que la fase social
de la historia humana fuera precedida de otra durante la cual los individuos vivieran
independientes, vagando como animales en busca de alimento. La humanizacin
biolgica de los antepasados no humanos del hombre y la aparicin de los primitivos
lazos sociales constituyen un proceso nico. El hombre aparece en el escenario del
mundo como un ser social. El hombre aislado, insociable, no es ms que una
construccin arbitraria.
La sociedad brinda al individuo medios excepcionales para alcanzar todos sus
fines. El mantenimiento de la sociedad constituye, pues, para el hombre, el
presupuesto esencial de toda actuacin que pretenda llevar a buen fin. El delincuente
contumaz, que no quiere adaptar su conducta a las exigencias de la vida bajo un
sistema social de cooperacin, no est dispuesto, sin embargo, a renunciar a ninguna
de las ventajas que la divisin del trabajo proporciona. No pretende deliberadamente
destruir la sociedad. Lo que quiere es apropiarse de una porcin de la riqueza
conjuntamente producida mayor que la que el orden social le asigna. Se sentira
desgraciadsimo si se generalizara su conducta antisocial, provocndose el inevitable
resultado de regresar a la indigencia primitiva.
Es errneo mantener que el hombre, al renunciar a las supuestas ventajas
inherentes a un fabuloso estado de naturaleza y pasar a integrar la sociedad, se haya
privado de ciertas ganancias y tenga justo ttulo para exigir indemnizacin por
aquello que perdi. Es totalmente inadmisible la idea segn la cual todo el mundo
estara mejor viviendo en un estado asocial; la existencia misma de la sociedad se

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dice perjudica a la gente. Lo cierto es que slo gracias a la mayor productividad de
la cooperacin social ha sido posible que la especie humana se multiplique en nmero
infinitamente mayor de lo que permitiran los medios de subsistencia producidos en
pocas de una ms rudimentaria divisin del trabajo. Todo el mundo goza de un nivel
de vida mucho ms elevado que el disfrutado por sus salvajes antepasados. El estado
de naturaleza se caracteriza por la mxima inseguridad y pobreza. No pasa de ser una
ensoacin romntica lamentar los felices das de la barbarie primigenia. En el estado
salvaje esos mismos que se quejan no habran seguramente alcanzado la edad viril y,
aun en tal caso, no hubieran podido disfrutar de las ventajas y comodidades que la
civilizacin les proporciona. Si Jean-Jacques Rousseau y Frederick Engels hubiesen
vivido en aquel estado de naturaleza que describen con tan nostlgicos suspiros, no
habran dispuesto del ocio necesario para dedicarse a sus estudios y para escribir sus
libros.
Una de las grandes ventajas que el individuo disfruta gracias a la sociedad es la de
poder vivir a pesar de hallarse enfermo o incapacitado fsicamente. El animal doliente
est condenado a muerte; su debilidad enerva el esfuerzo necesario para buscar
alimentos y para repeler las agresiones. Los salvajes sordos, miopes o lisiados
perecen. En cambio, tales flaquezas y defectos no impiden al hombre adaptarse a la
vida en sociedad. La mayora de nuestros contemporneos sufre deficiencias
corporales que la biologa considera patolgicas. Muchos de esos lisiados, sin
embargo, han contribuido decisivamente a hacer la civilizacin. La fuerza
eliminadora de la seleccin natural se debilita bajo las condiciones sociales de vida.
De ah que haya quienes afirmen que la civilizacin tiende a menoscabar las virtudes
raciales.
Tales afirmaciones tienen sentido slo si se contempla la humanidad como lo
hara un ganadero que quisiera criar una raza de hombres dotados de especficas
cualidades. La sociedad, sin embargo, no es ningn criadero de sementales para
producir determinado tipo de individuos. No existe ninguna norma natural que
permita apreciar qu es lo deseable y lo indeseable en la evolucin biolgica del
hombre. Cualquier mdulo que en este sentido se adopte por fuerza ha de ser
arbitrario, puramente subjetivo; exponente tan slo de un juicio personal de valor.
Los trminos mejoramiento o degeneracin racial carecen de sentido si no es
relacionndolos con un determinado plan trazado para organizar toda la humanidad.
Es cierto que la fisiologa del hombre civilizado se halla adaptada para vivir en
sociedad y no para ser cazador en las selvas vrgenes.

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El mito de la comunin mstica

Mediante el mito de la comunin mstica se pretende impugnar la teora praxeolgica


de la sociedad.
La sociedad dicen los defensores de esa doctrina no es el resultado de la
accin humana deliberada; no supone ni cooperacin ni distribucin de cometidos. La
sociedad brota de profundidades insondables como fruto del impulso innato de la
propia esencia del hombre. Hay quienes opinan que la sociedad es fruto de aquel
espritu que es la realidad divina y una participacin en el poder y en el amor de Dios
por virtud de una unio mystica. Para otros, la sociedad es un fenmeno biolgico; es
el resultado que produce la voz de la sangre; es el lazo que une los descendientes de
comunes antepasados entre s y con su comn progenie, es esa misteriosa armona
que surge entre el campesino y la gleba que trabaja.
Hay quienes realmente experimentan estos fenmenos psquicos. Hay gente que
siente esa unin mstica, anteponindola a todo; tambin hay personas que creen
escuchar la voz de la sangre y que, con toda el alma, aspiran esa fragancia nica que
despide la bendita tierra natal. La experiencia mstica y el rapto exttico,
indudablemente, son hechos que la psicologa ha de estimar reales, al igual que
cualquier otro fenmeno psquico debidamente constatado. El error de las doctrinas
que nos ocupan no estriba en el hecho de admitir semejantes fenmenos, sino en
suponer que se trata de circunstancias originarias que surgen con independencia de
toda consideracin racional.
La voz de la sangre que liga al padre con el hijo no era ciertamente escuchada por
aquellos salvajes que desconocan la relacin causal entre la cohabitacin y la preez.
Hoy da, cuando este hecho es bien conocido, puede sentir la voz de la sangre el
hombre que tiene plena confianza en la fidelidad de su esposa. Pero si sobre esto
ltimo existe alguna duda, de nada sirve la voz de la sangre. Nadie se ha aventurado a
afirmar que los problemas en torno a la investigacin de la paternidad pueden
resolverse recurriendo a la voz de la sangre. La madre que desde el parto vel sobre
su hijo tambin podr escucharla. Ahora bien, si pierde el contacto con el vstago en
fecha temprana, ms tarde slo ser capaz de identificarle por seales corporales,
como aquellas cicatrices y lunares a los que tanto gustaban recurrir los novelistas.
Pero la voz de la sangre, por desgracia, callar si tal observacin y las conclusiones
de ellas derivadas no le hacen hablar. Segn los racistas alemanes, la voz de la sangre
ana misteriosamente a todos los miembros del pueblo alemn. La antropologa, sin
embargo, nos dice que la nacin alemana es una mezcla de varias razas, subrazas y
grupos; en modo alguno es una familia homognea descendiente de una estirpe
comn. El eslavo recientemente germanizado, que no ha mucho cambi sus apellidos
por otros de sonido ms germnico, cree que est ligado por lazos comunes a todos
los dems alemanes. No oye ninguna voz interior que le impulse a la unin con sus
hermanos o primos que siguen siendo checos o polacos.

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La voz de la sangre no es un fenmeno primario e independiente. Es fruto de
consideraciones racionales. Precisamente porque el individuo se cree emparentado, a
travs de una comn especie, con otras gentes determinadas, experimenta hacia ellas
esa atraccin y sentimiento que poticamente se denomina voz de la sangre.
Lo mismo puede decirse del xtasis religioso y del mstico amor a la tierra
verncula. La unio mystica del devoto creyente est condicionada por el
conocimiento de las enseanzas bsicas de su religin. Slo quien sepa de la
grandeza y gloria de Dios puede experimentar comunin directa con l. La venerable
atraccin del terruo patrio depende de la previa articulacin de una serie de ideas
geopolticas. Por eso, ocurre a veces que los habitantes del llano o de la costa
incluyan en la imagen de aquella patria, a la que aseguran estar fervientemente unidos
y apegados, regiones montaosas para ellos desconocidas y a cuyas condiciones no
podran adaptarse, slo porque esas zonas pertenecen al mismo cuerpo poltico del
que son o desearan ser miembros. Anlogamente, dejan a menudo de incluir en esa
imagen patria, cuya voz pretenden or, regiones vecinas a las propias, de similar
estructura geogrfica, cuando forman parte de una nacin extranjera.
Los miembros pertenecientes a una nacin o rama lingstica, o los grupos que
dentro de ella se forman, no estn siempre unidos por sentimientos de amistad y
buena voluntad. La historia de cualquier nacin es un rico muestrario de antipatas y
aun de odios mutuos entre los distintos sectores que la integran. En tal sentido basta
recordar a ingleses y escoceses, a yanquis y sudistas, a prusianos y bvaros. Fue
ideolgico el impulso que permiti superar dichos antagonismos, inspirando a todos
los miembros de la nacin o grupo lingstico aquellos sentimientos de comunidad y
de pertenencia que los actuales nacionalistas consideran fenmeno natural y
originario.
La mutua atraccin sexual del macho y la hembra es inherente a la naturaleza
animal del hombre y para nada depende de teoras ni razonamientos. Se la puede
calificar de originaria, vegetativa, instintiva o misteriosa; no hay inconveniente en
afirmar metafricamente que de dos seres hace uno. Podemos considerarla como una
comunidad, como una unin mstica de dos cuerpos. Sin embargo, ni la cohabitacin
ni cuanto la precede o la sigue genera ni cooperacin social ni ningn sistema de vida
social. Tambin los animales se unen al aparearse y, sin embargo, no han desarrollado
relaciones sociales. La vida familiar no es meramente un producto de la convivencia
sexual. No es, en modo alguno, ni natural ni necesario que los padres y los hijos
convivan como lo hacen en el marco familiar. La relacin sexual no desemboca,
necesariamente, en un orden familiar. La familia humana es fruto del pensar, del
planear y del actuar. Es esto, precisamente, lo que la distingue de aquellas
asociaciones zoolgicas que per analogiam denominamos familias animales.
El sentimiento mstico de unin o comunidad no es el origen de la relacin social,
sino su consecuencia.
El reverso de la fbula de la unin mstica es el mito de la natural y originaria

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repulsa entre razas y naciones. Se ha dicho que el instinto ensea al hombre a
distinguir entre congneres y extraos y a aborrecer a estos ltimos. Los
descendientes de las razas nobles dcese repugnan todo contacto con los
miembros de razas inferiores. Para refutar esta afirmacin basta pensar en el hecho de
la mezcla de razas. Siendo un hecho indudable que en la Europa actual no hay
ninguna raza pura, debemos concluir que entre los miembros de las diversas estirpes
originarias que poblaron el continente no hubo repulsa sino atraccin sexual.
Millones de mulatos y mestizos son una refutacin viviente de la afirmacin que
sostiene la natural repulsa entre distintas razas.
El odio racial, al igual que el sentimiento mstico de comunidad, no es un
fenmeno natural innato en el hombre. Es fruto de ideologas. Pero es que, aun
cuando tal supuesto se diera, aunque fuera cierto ese natural e innato odio interracial,
no por ello dejara de ser til la cooperacin social ni quedara invalidada la teora de
la asociacin de Ricardo. La cooperacin social no tiene nada que ver con el afecto
personal ni con el mandamiento que ordena amarnos los unos a los otros. La gente no
coopera bajo la divisin del trabajo porque deban amarse unos a otros. Cooperan
porque de esta suerte atienden mejor los propios intereses. Lo que originariamente
impuls al hombre a acomodar su conducta a las exigencias de la vida en sociedad, a
respetar los derechos y las libertades de sus semejantes y a reemplazar la enemistad y
el conflicto por la colaboracin pacfica no fue el amor ni la caridad ni cualquier otro
sentimiento de simpata sino el propio egosmo bien entendido.

7. LA GRAN SOCIEDAD
No todas las relaciones interhumanas son relaciones sociales. Cuando los hombres se
acometen mutuamente en guerras de exterminio total, cuando luchan entre s tan
despiadadamente como si se tratara de destruir animales feroces o plantas dainas,
entre las partes combatientes existe efecto recproco y relacin mutua, pero no hay
sociedad. La sociedad implica accin concertada y cooperativa en la que cada uno
considera el provecho ajeno como medio para alcanzar el propio.
Guerras de exterminio sin piedad fueron las luchas que entre s mantenan las
hordas y tribus primitivas por los aguaderos, los lugares de pesca, los terrenos de
caza, los pastos y el botn. Se trataba de conflictos totales. Del mismo tipo fueron, en
el siglo XIX, los primeros encuentros de los europeos con los aborgenes de territorios
recin descubiertos. Pero ya en pocas primitivas, muy anteriores a los tiempos de los

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que poseemos informacin histrica, comenz a germinar otro modo de proceder. La
gente ni siquiera al combatir llegaba a olvidar del todo las relaciones sociales
previamente establecidas; incluso en las pugnas contra pueblos con quienes antes no
haban existido contactos, los combatientes comenzaban a darse cuenta de que, pese a
la transitoria oposicin del momento, era posible entre seres humanos llegar
posteriormente a frmulas de avenencia y cooperacin. Se pretenda perjudicar al
enemigo; pero, sin embargo, los actos de hostilidad ya no eran plenamente crueles y
despiadados. Al combatir con hombres a diferencia de cuando luchaban contra las
bestias los beligerantes pensaban que haba en la pugna ciertos lmites que
convena no sobrepasar. Por encima del odio implacable, la furia destructiva y el afn
de aniquilamiento flotaba un sentimiento societario. Naca la idea de que el
adversario deba ser considerado como potencial asociado en una cooperacin futura,
circunstancia sta que no convena olvidar en la gestin blica. La guerra dej de
considerarse como la relacin interhumana normal. La gente comenzaba a advertir
que la cooperacin pacfica constitua el medio mejor para triunfar en la lucha por la
supervivencia. Puede incluso afirmarse que comprendi que era ms ventajoso
esclavizar al vencido que matarlo, por cuanto, aun durante la lucha, pensaba ya en el
maana, en la paz. Puede decirse que la esclavitud fue un primer paso hacia la
cooperacin.
La formulacin de la idea de que ni siquiera en guerra todos los actos son
permisibles y de que hay acciones blicas lcitas y otras ilcitas, as como leyes, es
decir, relaciones sociales, que deben prevalecer por encima de las naciones, incluso
de aqullas que de momento se enfrentan, acab estableciendo la Gran Sociedad que
incluye a todos los hombres y a todas las naciones. De este modo las diversas
asociaciones de carcter regional fueron fundindose en una sola sociedad
ecumnica.
El combatiente que no hace la guerra salvajemente, al modo de las bestias, sino a
tenor de ciertas normas blicas humanas y sociales, renuncia a utilizar ciertos
medios destructivos, con miras a alcanzar concesiones anlogas del adversario. En la
medida en que estas normas son respetadas, existen entre los contendientes relaciones
sociales. Pero los actos hostiles s constituyen actuaciones no slo asociales, sino
antisociales. Es un error definir el concepto de relaciones sociales de tal suerte que
se incluya entre las mismas actos tendentes al aniquilamiento del oponente y a la
frustracin de sus aspiraciones[8]. Mientras las nicas relaciones existentes entre los
individuos persigan el perjudicarse mutuamente, ni hay sociedad ni relaciones
sociales.
La sociedad no es una mera interaccin. Hay interaccin influencia recproca
entre todas las partes del universo: entre el lobo y la oveja devorada; entre el
microbio y el hombre a quien mata; entre la piedra que cae y el objeto sobre el que
choca. La sociedad, al contrario, implica siempre la actuacin cooperativa con miras
a que todos los partcipes puedan alcanzar sus propios fines.

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8. EL INSTINTO DE AGRESIN Y DESTRUCCIN
Se ha dicho que el hombre es una bestia agresiva cuyos innatos instintos le impulsan
a la lucha, a la matanza y a la destruccin. La civilizacin, al crear una humanitaria
laxitud innatural que aparta al hombre de sus antecedentes zoolgicos, pretende
acallar esos impulsos y apetencias. Ha transformado al hombre en un ser esculido y
decadente, que se avergenza de su animalidad y pretende vanamente tildar de
humanismo verdadero a su evidente degradacin. Para impedir una mayor
degeneracin de la especie, es preciso liberarla de los perniciosos efectos de la
civilizacin. Pues la civilizacin no es ms que una hbil estratagema inventada por
seres inferiores. stos son tan dbiles que son incapaces de vencer a los hroes
fuertes; demasiado cobardes para soportar su propia aniquilacin, castigo que tienen
bien merecido, impidindoles su perezosa insolencia servir como esclavos a los
superiores. Por ello recurrieron a la argucia; invirtieron los eternos criterios de valor,
absolutamente fijados por las inmutables leyes del universo; arbitraron unos
preceptos morales segn los cuales resultaba virtud su propia inferioridad y vicio la
superioridad de los nobles hroes. Es preciso desarticular esta rebelin moral de los
siervos trastrocando todos los valores. Hay que repudiar totalmente la tica de los
esclavos, fruto vergonzante del resentimiento de los ms cobardes; en su lugar habr
de implantarse la tica de los fuertes o, mejor an, deber ser suprimida toda
cortapisa tica. El hombre tiene que resultar digno heredero de sus mayores, los
nobles brutos de pocas pasadas.
Se suele denominar estas doctrinas darwinismo social o sociolgico. No es el caso
de decidir aqu si esta terminologa es o no apropiada. En todo caso, no hay duda de
que es un grave error calificar de evolutivas y biolgicas unas filosofas que
alegremente osan afirmar que la historia entera de la humanidad, desde que el hombre
comenz a alzarse por encima de la existencia puramente animal de sus antepasados
no humanos, es tan slo un vasto proceso de progresiva degeneracin y decadencia.
La biologa no proporciona otro criterio para valorar las mutaciones producidas en los
seres vivos que el de si permiten o no al sujeto adaptarse mejor al medio ambiente y
aprovechar sus oportunidades en la lucha por la vida. Desde este punto de vista, es
indudable que la civilizacin ha de considerarse como un beneficio, no como una
calamidad. Ha impedido, por lo pronto, la derrota del hombre en su lucha contra los
dems seres vivos, ya sean los grandes animales feroces o los perniciosos microbios;
ha multiplicado los medios de subsistencia; ha incrementado la talla humana, la
agilidad y habilidad del hombre y ha prolongado la duracin media de la vida; le ha
permitido dominar incontestado la tierra; ha sido posible multiplicar las cifras de
poblacin y elevar el nivel de vida a un grado totalmente impensable para los toscos
moradores de las cavernas. Cierto es que tal evolucin hizo perder al hombre ciertas
maas y habilidades que, si bien en determinadas pocas eran tiles para luchar por la
vida, ms tarde, cambiadas las circunstancias, perdieron toda utilidad. En cambio, se

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fomentaron otras capacidades y destrezas imprescindibles para la vida en sociedad.
Ningn criterio biolgico y evolutivo tiene por qu ocuparse de dichas mutaciones.
Para el hombre primitivo, la dureza fsica y la combatividad le proporcionaban igual
utilidad que la aritmtica y la gramtica al hombre moderno. Es totalmente arbitrario
y manifiestamente contradictorio con cualquier norma biolgica de valoracin
considerar naturales y conformes con la condicin humana nicamente aquellas
cualidades que convenan al hombre primitivo, vilipendiando como signos de
degeneracin y decadencia biolgica las destrezas y habilidades que el hombre
civilizado precisa imperiosamente. Recomendar al hombre que recupere las
condiciones fsicas e intelectuales de sus antepasados prehistricos es tan
descabellado como conminarle a que vuelva a andar a cuatro manos o a que de nuevo
se deje crecer el rabo.
Es digno de notar que quienes ms se exaltaron en ensalzar los salvajes impulsos
de nuestros brbaros antepasados fueron gentes tan enclenques que nunca habran
podido adaptarse a las exigencias de aquella vida arriesgada. Nietzsche, aun antes
de su colapso mental, era tan enfermizo que slo resista el clima de Engadin y el de
algunos valles italianos. No hubiese podido escribir si la sociedad civilizada no
hubiera protegido sus delicados nervios de la rudeza natural de la vida. Los
defensores de la violencia editaron sus libros precisamente al amparo de aquella
seguridad burguesa que tanto vilipendiaban y despreciaban. Gozaron de libertad
para publicar sus incendiarias prdicas porque el propio liberalismo que ridiculizaban
salvaguardaba la libertad de prensa. Se habran desesperado si se hubieran visto
privados de las facilidades de la civilizacin tan escarnecida por su filosofa. Qu
espectculo el del tmido Georges Sorel cuando, en su elogio de la brutalidad, llega a
acusar al moderno sistema pedaggico de debilitar las innatas tendencias violentas[9]!
Se puede admitir que para el hombre primitivo era innata la propensin a matar y
a destruir, as como el amor a la crueldad. Tambin, a efectos dialcticos, se puede
aceptar que, durante las primeras edades, las tendencias agresivas y homicidas
abogaran en favor de la conservacin de la vida. Hubo un tiempo en que el hombre
fue una bestia brutal. (No hace al caso averiguar si el hombre prehistrico era
carnvoro o herbvoro). Ahora bien, no debe olvidarse que fsicamente el hombre era
un animal dbil, de tal suerte que no habra podido vencer a las fieras carniceras, de
no haber contado con un arma peculiar, con la razn. El que el hombre sea un ser
racional, que no cede fatalmente a toda apetencia, que ordena su conducta con
racional deliberacin, desde un punto de vista zoolgico no puede estimarse
antinatural. Conducta racional significa que el hombre, ante la imposibilidad de
satisfacer todos sus impulsos, deseos y apetencias, renuncia a los que considera
menos urgentes. Para no perturbar el mecanismo de la cooperacin social, el
individuo ha de abstenerse de dar satisfaccin a aquellas apetencias que impediran la
aparicin de las instituciones sociales. Esa renuncia, indudablemente, duele. Pero es
que el hombre est eligiendo. Prefiere dejar insatisfechos ciertos deseos

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incompatibles con la vida social, para satisfacer otros que nicamente, o al menos
slo de modo ms perfecto, pueden ser atendidos bajo el signo de la divisin del
trabajo. As emprendi la raza humana el camino que conduce a la civilizacin, a la
cooperacin social y a la riqueza.
Ahora bien, dicha eleccin ni es irrevocable ni definitiva. La decisin adoptada
por los padres no prejuzga cul ser la de los hijos. stos pueden libremente preferir
otra. A diario se pueden trastrocar las escalas valorativas y preferir la barbarie a la
civilizacin o, como dicen algunos, anteponer el alma a la inteligencia, los mitos a la
razn y la violencia a la paz. Pero es necesario optar. No se puede disfrutar a un
tiempo de cosas incompatibles entre s.
La ciencia, desde su neutralidad valorativa, no condena a los apstoles del
evangelio de la violencia por elogiar el frenes del asesinato y los deleites del
sadismo. Los juicios de valor son siempre subjetivos y la sociedad liberal concede a
cualquiera derecho a expresar libremente sus sentimientos. La civilizacin no ha
enervado la originaria tendencia a la agresin, a la ferocidad y a la crueldad
caractersticas del hombre primitivo. En muchos individuos civilizados aquellos
impulsos slo estn adormecidos y resurgen violentamente tan pronto como fallan los
frenos con que la civilizacin los domea. Basta, a este respecto, recordar los
indecibles horrores de los campos de concentracin nazis. Los peridicos
continuamente nos informan de crmenes abominables que atestiguan de la dormida
tendencia a la bestialidad nsita en el hombre. Las novelas y pelculas ms populares
son aqullas que se ocupan de violencias y episodios sangrientos. Las corridas de
toros y las peleas de gallos siguen atrayendo a multitudes.
Si un escritor afirma que la chusma ansia la sangre e incluso que l mismo
tambin, tal vez est en lo cierto, igual que si asegura que el hombre primitivo se
complaca en matar. Pero comete un grave error si cree que la satisfaccin de tan
sdicos impulsos no pone en peligro la propia existencia de la sociedad; si afirma que
la civilizacin verdadera y la sociedad conveniente consisten en dar rienda suelta
a las tendencias violentas, homicidas y crueles de la gente; o si proclama que la
represin de dichos impulsos brutales perjudica el progreso de la humanidad, de tal
suerte que suplantar el humanitarismo por la barbarie impedira la degeneracin de la
raza humana. La divisin social del trabajo y la cooperacin se fundan en la
posibilidad de solucionar pacficamente los conflictos. No es la guerra, como
Herclito deca, sino la paz el origen de todas las relaciones sociales. El hombre,
adems de los instintos sanguinarios, abriga otras apetencias igualmente innatas. Si
quiere satisfacer stas, habr de reprimir sus tendencias homicidas. Quien desee
conservar la propia vida y salud en condiciones ptimas y durante el tiempo ms
dilatado posible deber admitir que respetando la vida y salud de los dems atiende
mejor sus propias aspiraciones que mediante la conducta opuesta. Podr lamentar que
nuestro mundo sea as. Pero, por ms lgrimas que derrame, no alterar la severa
realidad.

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De nada sirve criticar esta afirmacin aludiendo a la irracionalidad. Ningn
impulso instintivo puede ser analizado de modo racional, ya que la razn se ocupa
slo de los medios idneos para alcanzar los fines deseados, pero no de los fines
ltimos en s. El hombre se distingue de los restantes animales en que no cede a los
impulsos instintivos si no es con un cierto grado de voluntariedad. Se sirve de la
razn para, entre deseos incompatibles, optar por unos u otros.
No puede decirse a las masas: Dad rienda suelta a vuestros afanes homicidas
porque as vuestra actuacin ser genuinamente humana y mediante ella
incrementaris vuestro bienestar personal. Al contrario, conviene advertirles: Si dais
satisfaccin a vuestros deseos sanguinarios, habris de renunciar a la satisfaccin de
otras muchas apetencias. Deseis comer, beber, vivir en buenas casas, cubrir vuestra
desnudez y mil cosas ms, las cuales slo a travs de la sociedad podis alcanzar. No
se puede tenerlo todo; es preciso elegir. Podr resultar atractiva la vida arriesgada;
tambin habr quienes gusten de las locuras sdicas; pero lo cierto es que tales
placeres resultan incompatibles con aquella seguridad y abundancia material de la
que nadie en modo alguno quiere prescindir.
La praxeologa como ciencia no debe discutir el derecho del individuo a elegir y a
proceder en consecuencia. Es el hombre que acta, no el terico, quien en definitiva
decide. La funcin de la ciencia, por lo que a la vida y a la accin atae, no estriba en
formular preferencias valorativas, sino en exponer las circunstancias reales a las
cuales forzosamente el hombre ha de atemperar sus actos, limitndose simplemente a
resaltar los efectos que las diversas actuaciones posibles han de provocar. La teora
ofrece al individuo cuanta informacin pueda precisar para decidir con pleno
conocimiento de causa. Viene a formular, como si dijramos, un presupuesto, una
cuenta de beneficios y costes. No cumplira la ciencia su cometido si en esa cuenta
omitiera alguna de las rbricas que pueden influir en la eleccin y decisin finales.

Falsas interpretaciones de la moderna ciencia natural,


especialmente del darwinismo

Algunos modernos antiliberales, tanto de derecha como de izquierda, pretenden


amparar sus tesis en interpretaciones errneas de los ltimos descubrimientos
efectuados por la ciencia biolgica.
1. Los hombres no son iguales. El liberalismo del siglo XVIII, lo mismo que el

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moderno igualitarismo, parta de aquella evidente verdad segn la cual todos los
hombres fueron creados iguales, y gozan de ciertos derechos inalienables. Ante tal
afirmacin, los defensores de la filosofa biolgica social aseguran que la ciencia
natural ha demostrado ya, de modo irrefutable, que los hombres no son iguales entre
s. La contemplacin de la realidad tal cual es prohbe especular en torno a unos
imaginarios derechos naturales del hombre. Porque la naturaleza es insensible y no se
preocupa ni de la vida ni de la felicidad de los mortales; al contrario, es un regular y
frreo imperativo. Es un disparate metafsico pretender aunar la resbaladiza y vaga
nocin de libertad con las absolutas e inexorables leyes del orden csmico. De este
modo cae por su base la idea fundamental del liberalismo.
Es cierto que el movimiento liberal y democrtico de los siglos XVIII y XIX apel
enrgicamente a la idea de ley natural y a los imprescriptibles derechos del hombre.
Tales ideas, elaboradas originariamente por los pensadores clsicos y por la teologa
hebraica, fueron absorbidas por la filosofa cristiana. Algunas sectas anticatlicas
basaron en ellas sus programas polticos. Una larga teora de eminentes filsofos
tambin las defendieron. Se popularizaron y llegaron a constituir el ms firme sostn
del movimiento democrtico. Aun hoy en da hay muchos que las defienden, pasando
por alto el hecho indudable de que Dios o la Naturaleza crea desiguales a los
hombres; mientras unos nacen sanos y fuertes, otros son vctimas de deformidades y
lacras. Segn ellos, todas las diferencias entre los hombres no son sino fruto de la
educacin, de las oportunidades personales y de las instituciones sociales.
Las enseanzas de la filosofa utilitaria y de la economa poltica clsica nada
tienen que ver con la teora de los derechos naturales. Lo nico que les interesa es la
utilidad social. Recomiendan la democracia, la propiedad privada, la tolerancia y la
libertad no porque sean instituciones naturales y justas, sino porque resultan
beneficiosas. La idea bsica de la filosofa ricardiana es la de que la cooperacin
social y la divisin del trabajo que se perfecciona entre gentes superiores y ms
eficientes en cualquier sentido, de un lado, y de otro, gentes inferiores y de menor
eficiencia igualmente en cualquier aspecto, beneficia a todos los intervinientes. El
radical Bentham gritaba: Derechos naturales, puro dislate; derechos naturales e
imprescriptibles, vacua retrica[10]. En su opinin, el nico fin del gobierno debera
estribar en proporcionar la mayor felicidad al mayor nmero posible de
ciudadanos[11]. De acuerdo con lo anterior, Bentham, al investigar qu debe
estimarse bueno y procedente, se desentiende de toda idea preconcebida acerca de los
planes y proyectos de Dios o de la Naturaleza, incognoscibles siempre; prefiere
limitarse a estudiar qu cosas fomentan en mayor grado el bienestar y la felicidad del
hombre. Malthus demostr cmo la naturaleza, que restringe los medios de
subsistencia precisados por la humanidad, no reconoce derecho natural alguno a la
existencia; demostr que si se hubiera dejado llevar por el natural impulso a la
procreacin, el hombre nunca habra logrado liberarse del espectro del hambre.
Proclam, igualmente, que la civilizacin y el bienestar slo pueden prosperar en

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tanto en cuanto el individuo logra dominar mediante un freno moral sus instintos
gensicos. El utilitarismo no se opone al gobierno arbitrario y a la concesin de
privilegios personales porque resulten contrarios a la ley natural, sino porque
restringen la prosperidad de la gente. Preconiza la igualdad de todos ante la ley, no
porque los hombres sean entre s iguales, sino por entender que tal poltica beneficia a
la comunidad. La biologa moderna, al demostrar la inconsistencia de conceptos tan
ilusorios como el de la igualdad de todos los hombres, no viene ms que a repetir lo
que el utilitarismo liberal y democrtico proclam, y ciertamente con mayor fuerza
argumental. Es indudable que ninguna doctrina biolgica podr jams desvirtuar lo
que la filosofa utilitaria predica acerca de la conveniencia social que en s encierran
la democracia, la propiedad privada, la libertad y la igualdad ante la ley.
La actual preponderancia de doctrinas que abogan por la desintegracin social y
el conflicto armado no debe atribuirse a una supuesta adaptacin de la filosofa social
a los ltimos descubrimientos de la ciencia biolgica, sino al hecho de haber sido casi
universalmente repudiada la filosofa utilitaria y la teora econmica. Se ha
suplantado con una filosofa que predica la lucha irreconciliable de clases y el
conflicto internacional armado la ideologa ortodoxa que pregonaba la armona
entre los intereses rectamente entendidos, es decir, los intereses, a la larga, de todos,
ya se tratara de individuos, de grupos sociales o de naciones. Los hombres se
combaten ferozmente porque estn convencidos de que slo mediante el exterminio y
la liquidacin de sus adversarios pueden personalmente prosperar.
2. Implicaciones sociales del darwinismo. Asegura el darwinismo social que la
teora de la evolucin, segn la formul Darwin, vino a demostrar que la naturaleza
en modo alguno brinda paz o asegura respeto para la vida y el bienestar de nadie. La
naturaleza presupone la pugna y el despiadado aniquilamiento de los ms dbiles que
fracasan en la lucha por la vida. Los planes liberales, que pretenden implantar una
paz eterna, tanto en el interior como en el exterior, son fruto de un racionalismo
ilusorio en contradiccin evidente con el orden natural.
El concepto de lucha por la existencia, que Darwin tom de Malthus sirvindose
de l en la formulacin de su teora, ha de entenderse en un sentido metafrico.
Mediante tal expresin se afirma simplemente que el ser vivo opone resistencia
esforzada a cuanto pueda perjudicar su existencia. Esa activa resistencia, para ser til,
ha de conjugarse con las circunstancias ambientales bajo las cuales opera el
interesado. La lucha por la vida no implica recurrir siempre a una guerra de
exterminio como la que el hombre mantiene contra los microbios nocivos.
Sirvindose de la razn, el individuo advierte que como mejor cuida de su bienestar
personal es recurriendo a la cooperacin social y a la divisin del trabajo. stas son
las armas principales con que cuenta en la lucha por la existencia. Pero slo en un
ambiente de paz puede recurrirse a ellas. Las guerras y las revoluciones son
perjudiciales para el hombre en su lucha por la vida precisamente porque rompen el
aparato de la cooperacin social.

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3. La razn y la conducta racional considerada antinatural. La teologa cristiana
conden las funciones animales del cuerpo humano y concibi el alma como algo
ajeno a los fenmenos biolgicos. En una reaccin excesiva contra dicha filosofa,
algunos modernos tienden a despreciar todo aquello en que el hombre se diferencia
de los dems animales. Estas nuevas ideas consideran que la razn humana es inferior
a los instintos e impulsos animales; no es natural y por consiguiente es mala. Los
trminos racionalismo y conducta racional han cobrado as un sentido peyorativo. El
hombre perfecto, el hombre verdadero, es un ser que prefiere atenerse a sus instintos
primarios ms que a su razn.
Lo cierto, sin embargo, es que la razn, el rasgo humano ms genuino, es un
fenmeno igualmente biolgico. No es ni ms ni menos natural que cualquier otra
circunstancia tpica de la especie homo sapiens como, por ejemplo, el caminar erecto
o el carecer de pelaje.

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CAPTULO IX

EL PAPEL DE LAS IDEAS

1. LA RAZN HUMANA
La razn es un rasgo peculiar y caracterstico del hombre. No tiene la praxeologa por
qu dilucidar si es o no instrumento idneo para llegar a aprehender las verdades
ltimas y absolutas. Se interesa por la razn nicamente en cuanto instrumento que le
permite actuar.
Todos esos objetos que son el substrato de la sensacin humana, de la percepcin
y de la observacin se hallan tambin ante los sentidos de los animales. Pero slo el
hombre es capaz de transformar tales estmulos sensorios en observacin y
experiencia. Y slo l sabe ordenar sus mltiples conocimientos y experiencias en un
sistema coherente.
El pensamiento precede siempre a la accin. Pensar es deliberar previamente
sobre una accin futura y reflexionar luego sobre una accin pasada. Pensar y actuar
son fenmenos inseparables. Toda accin se basa siempre sobre una determinada idea
acerca de las relaciones causales. Al percibir una relacin causal, el sujeto formula un
teorema. Accin sin pensamiento y prctica sin teora resultan inconcebibles. Tal vez
el razonamiento sea defectuoso o la teora incorrecta; pero el pensar y el teorizar no
pueden faltar nunca en la accin. Por otra parte, pensar implica invariablemente idear
una posible accin. Incluso quien razona en torno a una teora pura supone que la
misma es correcta, es decir, que si la accin se ajustara a ella provocara los
resultados previstos por el pensamiento. Para la lgica carece de importancia que tal
accin sea factible o no.
Siempre es un individuo quien piensa. La sociedad no puede pensar, como
tampoco puede comer o beber. La evolucin del razonar humano desde el ingenuo
pensamiento del hombre primitivo hasta las ms sutiles elaboraciones de la ciencia
moderna se ha producido en el mbito de la sociedad. Pero el propio razonar es
invariablemente obra individual. Es posible la accin conjunta; en cambio, el
pensamiento conjunto resulta inconcebible. La tradicin conserva y transmite las
ideas, incitando a las generaciones posteriores a continuar la labor intelectual. Ello no
obstante, el hombre no tiene otra forma de apropiarse del pensamiento de sus

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precursores que repensndolo de nuevo personalmente. Slo entonces puede
proseguir y ampliar las ideas recibidas. La palabra constituye el vehculo principal de
que se sirve la tradicin. El pensamiento hllase ligado a la palabra, y viceversa. Los
conceptos se encarnan en los vocablos. El lenguaje es el instrumento de la razn y
tambin de la accin social.
La historia del pensamiento y de las ideas es un proceso que se desarrolla de
generacin en generacin. El pensamiento de pocas posteriores brota del de pocas
anteriores. Sin el concurso de este estmulo todo progreso intelectual habra sido
imposible. La continuidad del quehacer humano, el sembrar para nuestros hijos,
mientras cosechamos lo que nuestros mayores cultivaron, se refleja tambin en la
historia de la ciencia y de las ideas. Heredamos de nuestros antepasados no slo
bienes y productos diversos, de los que derivamos riquezas materiales, sino tambin
ideas y pensamientos, teoras y tcnicas, a las que nuestra inteligencia debe su
fecundidad.
Pero el pensar es siempre una manifestacin del individuo.

2. CONCEPCIN DEL MUNDO E IDEOLOGA


Las teoras que orientan la accin son con frecuencia imperfectas e insatisfactorias.
Incluso llegan a ser contradictorias, resultando difcil ordenarlas en un sistema global
y coherente.
Si ordenamos los diversos teoremas y teoras que guan la conducta de ciertos
individuos y grupos como un conjunto coherente y tratamos de incluirlas en un
sistema, es decir en un cuerpo global de conocimientos, podemos hablar de
concepcin del mundo o Weltanschauung. Una concepcin del mundo es, en cuanto
teora, una interpretacin global de todos los fenmenos y, en cuanto norma rectora
de la accin, una opinin acerca de los medios ms idneos para suprimir la
incomodidad en la mayor medida posible. Es, por un lado, una explicacin racional
de cuanto existe y, por otro, una tcnica, tomando ambos conceptos en su sentido ms
amplio. La religin, la metafsica y la filosofa aspiran a ofrecer una visin del
mundo. Interpretan el universo e indican a los hombres cmo deben proceder.
El concepto de ideologa es ms restringido que el de visin del mundo. Las
ideologas surgen en el campo de la accin humana y de la cooperacin social,
desentendindose de los problemas que pretenden resolver la metafsica, la religin,
las ciencias naturales o las tcnicas de stas derivadas. Una ideologa es el conjunto

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de doctrinas relativas a la conducta individual y las relaciones sociales. Tanto las
concepciones del mundo como las ideologas trascienden los lmites impuestos al
estudio puramente neutral y acadmico de las cosas tales como son. Son no slo
teoras cientficas, sino tambin doctrinas sobre la forma de comportarse, es decir,
sobre los fines ltimos a que el hombre debe aspirar en su peregrinar por la tierra.
El ascetismo ensea que, para superar las penas y alcanzar la paz, la alegra y la
felicidad plena, el hombre no tiene ms remedio que renunciar a los bienes terrenales
y liberarse de todo afn mundano. Es preciso apartarse de los placeres materiales,
soportar con mansedumbre las contrariedades de este valle de lgrimas y prepararse
devotamente para la vida ultraterrena. Ahora bien, es tan escaso el nmero de
quienes, a lo largo de la historia, han seguido firme y lealmente las doctrinas
ascticas, que hoy slo podemos ofrecer un puado de nombres. Parece como si esa
total pasividad que reclama el ascetismo fuera contraria a la propia naturaleza
humana. Predomina el empuje vital. De ah que los principios ascticos hayan sido
con frecuencia adulterados. Hasta los ms santos ermitaos hicieron concesiones a la
vida y a los placeres terrenales en pugna con la rigidez de sus principios. Pero tan
pronto como el asceta acepta cualquier concesin a los intereses terrenales y sustituye
los ideales puramente vegetativos por las cosas de este mundo, por ms incompatible
que esa conducta sea con la doctrina que profesa, tiende un puente sobre el abismo
que le separa de quienes se ven atrados por la vida sensual. En ese momento tiene
algo comn con el resto de los mortales.
Las ideas humanas sobre temas que ni el razonamiento ni la experiencia
proporciona algn conocimiento pueden ser tan radicalmente distintos que no se
pueda alcanzar ningn acuerdo. En estos campos en los que ni el razonamiento lgico
ni la experiencia sensorial pueden coartar las libres ensoaciones de la mente el
hombre puede dar rienda suelta a su individualidad y subjetividad. Nada hay ms
personal que las ideas e imgenes sobre lo trascendente. El lenguaje no puede
expresar lo inefable; nunca se sabe si el oyente da a las palabras el mismo significado
que el orador. En lo tocante al ms all no es posible la transaccin. Las guerras
religiosas son las ms terribles porque la reconciliacin entre los litigantes resulta
impensable.
Por el contrario, en los asuntos puramente terrenales ejerce una influencia
decisiva la natural afinidad de todos los hombres y la identidad de sus necesidades
biolgicas en lo que respecta a la conservacin de la vida. La mayor productividad de
la cooperacin humana bajo el signo de la divisin del trabajo hace que la sociedad
constituya para todos el instrumento fundamental en orden a la consecucin de los
fines propios de cada uno, cualesquiera que stos sean. El mantenimiento de la
cooperacin social y su progresiva intensificacin interesa a todos. De ah que la
visin del mundo o la ideologa que no predique la estricta e incondicional
observancia de la vida asctica y anacortica deba proclamar forzosamente que la
sociedad es el instrumento ms idneo para conseguir los objetivos que el hombre

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persigue en lo terrenal. Pero entonces surge automticamente una base comn sobre
la que es posible resolver los problemas secundarios y los detalles de la organizacin
social. Por mucho que las distintas ideologas puedan resultar contradictorias entre s,
siempre coincidirn en una cosa, a saber, en la conveniencia de mantener la
cooperacin social.
Esta circunstancia pasa frecuentemente inadvertida, ya que la gente, al analizar
filosofas e ideologas, se fija ms en lo que stas predican acerca de los problemas
trascendentes e incognoscibles que en lo que afirman respecto a las actividades
terrenales. Las distintas partes de un mismo sistema ideolgico se hallan
frecuentemente separadas por abismos insalvables. Ahora bien, lo nico que
realmente interesa al hombre que acta son las normas que regulan su accin, no las
doctrinas puramente acadmicas que no pueden aplicarse a la conducta en el marco
de la cooperacin social. Podemos dejar de lado la filosofa del ascetismo duro e
inquebrantable, ya que por su propia rigidez resulta inaplicable en la prctica. Todas
las dems ideologas, al admitir la conveniencia de las preocupaciones terrenas, se
ven obligadas a reconocer, de una forma u otra, que la divisin del trabajo es ms
fecunda que la actuacin aislada. Por consiguiente, se ven en la necesidad de
proclamar la conveniencia de la cooperacin social.
Ni la praxeologa ni la economa poltica pueden abordar los aspectos
trascendentes y metafsicos de cualquier doctrina. A la inversa, tampoco sirve de nada
el recurrir a dogmas o credos metafsicos o religiosos para invalidar los teoremas y
doctrinas que el razonamiento praxeolgico formula acerca de la cooperacin social.
Cualquier filosofa que reconozca la conveniencia de que existan lazos sociales entre
los hombres queda situada, por lo que se refiere a los problemas atinentes a la
actuacin social, en un terreno en el que no se puede recurrir a convicciones
personales o a profesiones de fe que no puedan ser sometidas a un riguroso examen
mediante mtodos racionales.
Este hecho fundamental se olvida con frecuencia. La gente cree que las
diferencias en la concepcin del mundo crean conflictos irreconciliables. Se cree que
los antagonismos bsicos entre grupos que se inspiran en diferentes visiones del
mundo no pueden arreglarse mediante el compromiso, ya que derivan de los ms
profundos entresijos del alma humana y reflejan la comunin innata del hombre con
fuerzas sobrenaturales y eternas. De ah que no pueda haber cooperacin entre gentes
a quienes separan opuestas concepciones del mundo.
Ahora bien, si examinamos los programas de los diferentes partidos los
publicados y formalmente proclamados y los que en la prctica aplican al llegar al
poder, podremos descubrir fcilmente la falacia de esta interpretacin. Es
indudable que todos los partidos polticos aspiran hoy a conseguir el bienestar y la
prosperidad material de sus seguidores. Todos prometen mejorar su situacin
econmica. Sobre este punto no hay diferencia entre la Iglesia Catlica y las
confesiones protestantes; entre el cristianismo y las religiones no cristianas; entre los

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defensores de la libertad econmica y los partidarios de las distintas sectas del
materialismo marxista; entre nacionalistas e internacionalistas; entre quienes se
apoyan en el racismo y quienes prefieren la convivencia interracial. Cierto es que
muchos de estos grupos creen que slo acabando con los dems podrn ellos medrar,
recomendando en consecuencia el aniquilamiento previo o la esclavizacin del
disidente. Ahora bien, esa violenta opresin del oponente no es para quienes la
aconsejan un fin ltimo, sino tan slo un medio, en su opinin idneo, para alcanzar
el objetivo deseado: la prosperidad de los propios seguidores. Si estos partidos
comprendieran que tal poltica jams puede alcanzar los resultados apetecidos, no hay
duda de que modificaran sus programas.
Las ampulosas declaraciones que los hombres han formulado en torno a lo
incognoscible e inasequible para la mente humana, en torno a cosmologas,
concepciones del mundo, religiones, misticismos, metafsicas y fantasas
conceptuales difieren ampliamente unas de otras. Pero la esencia prctica de estas
ideologas, es decir sus enseanzas sobre los fines que deben alcanzarse en la vida
terrenal y los medios para conseguirlos, muestran una gran uniformidad. Existen,
desde luego, diferencias y antagonismos por lo que se refiere a los fines y los medios.
Pero por lo que respecta a los fines, esas disparidades de criterio no son inconciliables
ni impiden la cooperacin ni el compromiso en la esfera de la accin social; y en lo
tocante a medios y sistemas, tales diferencias son slo de carcter tcnico, por lo cual
se las puede someter a examen racional. Cuando en el calor de la disputa uno de los
bandos declara: No podemos proseguir la discusin, pues se han planteado
cuestiones que afectan a nuestros principios bsicos y en tal materia no cabe la
transaccin; es imperativo que cada uno sea fiel a sus ideales, cueste lo que cueste,
basta con mirar las cosas un poco ms detenidamente para advertir de inmediato que
las diferencias suscitadas no son tan serias como esa declaracin pretende. En efecto,
para los partidos que propugnan el bienestar material de los suyos y que, por
consiguiente, defienden la necesidad de la cooperacin social, las disparidades que
pueden suscitarse en torno a la mejor organizacin social y la ms conveniente
actuacin humana no ataen a principios ideolgicos ni a doctrinas generales; se
trata, por el contrario, de cuestiones simplemente tcnicas, sobre las que el acuerdo
no es difcil. Ningn partido proclama la desintegracin social, la anarqua y la vuelta
a la barbarie primitiva frente a una solucin armnica, aun cuando sta pueda
implicar el sacrificio de ciertos detalles ideolgicos.
En los programas polticos estas cuestiones tcnicas tienen, indudablemente, gran
importancia. El partido puede haberse comprometido a utilizar ciertos medios, a
aplicar determinados mtodos de accin, rechazando por inoportuna toda otra
poltica. Al hablar de partido entendemos aquella unidad que agrupa a cuantos creen
en la conveniencia de emplear unos mismos sistemas de accin comn. Lo que
distingue a unos ciudadanos de otros y plasma los partidos polticos es la eleccin de
los medios. Para el partido en cuanto tal los medios elegidos son esenciales. El

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partido tiene sus das contados si se demuestra la esterilidad de los medios que
preconiza. Los jefes, cuyo prestigio y porvenir poltico est ntimamente ligado al
programa en cuestin, advierten los peligros de permitir una discusin amplia y sin
trabas de sus sistemas, prefiriendo atribuir a stos el carcter de fines ltimos
indiscutibles en cuanto basados en la inmodificable doctrina general. Pero para las
masas, en cuya representacin pretenden aqullos actuar, para los votantes, a quienes
los mismos desean atraer y cuyos sufragios mendigan, el planteamiento es
radicalmente distinto. Estas personas no pueden ver inconveniente alguno en que se
someta a detallado anlisis el programa en cuestin, pues a fin de cuentas tal
programa no es ms que un conjunto de propuestas sobre los medios ms apropiados
para alcanzar el fin que a todos interesa: el bienestar terrenal.
Lo que divide a aquellos partidos que hoy se presentan como partidos
ideolgicos, es decir partidos centrados en decisiones filosficas bsicas sobre los
fines ltimos, es slo una aparente discrepancia en lo que respecta a estos fines
ltimos. Los antagonismos surgen cuando se plantean cuestiones religiosas, o bien
problemas de relaciones internacionales, referentes a la propiedad de los medios de
produccin o a la organizacin poltica. Pero es fcil demostrar que tales
antagonismos se refieren exclusivamente a los medios a emplear, nunca a los fines
ltimos.
Comencemos con el problema de la organizacin poltica de una nacin. Hay
partidarios de la democracia, otros de la monarqua hereditaria, no faltan quienes
prefieren el gobierno de los mejores o recomiendan la dictadura cesarista[1]. Es
cierto que estos programas buscan con frecuencia justificacin en instituciones
divinas, en eternas leyes universales, en el orden natural, en la inevitable evolucin
histrica y en otros conceptos de tipo trascendente. Pero tales afirmaciones son
puramente retricas. Cuando se dirigen al electorado, recurren a otros argumentos.
Afnanse por demostrar que su sistema es el ms eficaz para lograr los objetivos a
que todos aspiran. Resaltan los logros conseguidos en pocas pasadas o en otros
pases; atacan los programas ajenos por haber fracasado en la consecucin de estos
objetivos ambicionados. Recurren al razonamiento puro y a la experiencia histrica
para demostrar la superioridad de sus propuestas y la futilidad de las de sus
adversarios. Su argumento principal es siempre: el sistema poltico que defendemos
os har ms prsperos y felices.
En el campo de la organizacin econmica de la sociedad existen los liberales,
que defienden la propiedad privada de los medios de produccin; los socialistas, que
abogan por la propiedad pblica de los mismos; y los intervencionistas, partidarios de
un tercer sistema equidistante, en su opinin, tanto del socialismo como del
capitalismo. Tambin aqu hay mucha palabrera sobre los principios filosficos. La
gente habla de la verdadera libertad, de la igualdad y de la justicia social, de los
derechos del individuo, de la comunidad, de la solidaridad y de la hermandad entre
todos los hombres. Pero cada partido pretende demostrar mediante el raciocinio y la

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experiencia histrica que slo el sistema que l propugna lograr hacer prsperos y
felices a los ciudadanos. Aseguran a las masas que la realizacin de su programa
elevar el nivel general de vida en mayor grado que los proyectos que defienden los
dems partidos. Insisten en la oportunidad y utilidad de sus propios planes. Es claro
que no difieren en cuanto a los fines, sino slo en lo atinente a los medios. Tanto unos
como otros aspiran al mximo bienestar material posible para todos.
Los nacionalistas aseguran que existe un conflicto irreconciliable entre los
intereses de las diversas naciones, mientras que, por el contrario, los intereses
rectamente entendidos de todos los ciudadanos dentro de la propia nacin pueden
perfectamente armonizarse. Un pas slo puede prosperar a costa de los dems; y el
particular nicamente progresa cuando su nacin predomina. Los liberales no opinan
lo mismo. Aseguran que los intereses de las distintas naciones se armonizan entre s
no menos que los de los distintos grupos, estamentos y clases de cada nacin. Creen
que la pacfica cooperacin internacional es un medio ms idneo que el conflicto
armado para alcanzar la meta a la cual todos aspiran: la riqueza y bienestar nacional.
No propugnan la paz y la libertad comercial porque deseen traicionar a su pas y
favorecer al extranjero, como suponen los nacionalistas. Muy al contrario,
precisamente porque quieren enriquecer a la patria, aconsejan recurrir a la paz y al
libre cambio. Lo que separa a los librecambistas de los nacionalistas no es, pues, el
objetivo perseguido, sino los medios propuestos para alcanzarlo.
Las discrepancias religiosas no pueden solucionarse recurriendo al razonamiento.
Los conflictos religiosos son por esencia implacables e insolubles. Ahora bien, en
cuanto una comunidad religiosa aborda el campo de la accin poltica y los
problemas de la organizacin social, tiene que ocuparse de intereses terrenales,
aunque ello a veces pueda entrar en conflicto con los dogmas y artculos de fe.
Ninguna religin se aventur jams a decir francamente a sus feligreses: la
realizacin de nuestros planes os empobrecer y rebajar vuestro nivel de vida.
Quienes de verdad quieren abrazar una vida de austeridad y pobreza huyen de la
escena poltica y se refugian en retiros monsticos. Pero las iglesias y comunidades
religiosas que aspiran al proselitismo y desean influir en la conducta poltica y social
de sus fieles no condenan lo que en el mundo resulta atractivo. Cuando se enfrentan
con los problemas materiales del peregrinar terrenal, en poco difieren de los dems
partidos polticos. Insisten ms en las ventajas tangibles que los creyentes tienen
reservadas que en las bienaventuranzas del ms all.
Slo una doctrina general cuyos seguidores renunciaran a toda actividad terrenal
podra pasar por alto el que la cooperacin social es el gran medio para la
consecucin de todos los fines humanos. Puesto que el hombre es un animal social,
que slo prospera dentro de la sociedad, todas las ideologas se ven en la necesidad
de reconocer la importancia de la cooperacin humana. De ah que los partidos
quieran siempre hallar la organizacin social ms perfecta y que mejor sirva al deseo
del hombre de alcanzar el mximo bienestar material posible. Todos esos diversos

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modos de pensar vienen as a coincidir en un terreno comn. No son, pues, doctrinas
generales ni cuestiones trascendentes inabordables por el anlisis racional lo que a
tales grupos separa, sino cuestiones de vas y medios. Las discrepancias ideolgicas
pueden analizarse con los mtodos cientficos de la praxeologa y de la economa.

La lucha contra el error

El examen crtico de los sistemas filosficos formulados por los grandes pensadores
de la humanidad ha revelado a menudo fallos y grietas en la impresionante estructura
de estas al parecer consecuentes y coherentes construcciones intelectuales. Incluso el
genio, al esbozar doctrinas generales, falla a veces, no pudiendo evitar
contradicciones y falsos silogismos.
Las ideologas comnmente aceptadas por la opinin pblica adolecen an en
mayor grado de esas imperfecciones de la mente humana. Con harta frecuencia, son
una eclctica yuxtaposicin de ideas totalmente incompatibles entre s. No resisten el
ms somero anlisis. Su inconsistencia resulta insalvable, hallndose de antemano
condenado al fracaso todo intento de combinar las diversas partes que los forman
para ordenar un sistema lgico coherente.
No faltan autores que pretenden justificar las ntimas contradicciones de las
ideologas en boga resaltando la utilidad de las frmulas transaccionales, por
deficientes que, desde un punto de vista lgico, pudieran parecer, ya que permiten el
pacfico desenvolvimiento de las relaciones humanas, apoyndose en la extendida
pero errnea creencia segn la cual ni la vida ni la realidad seran en s lgicas. Un
sistema lgicamente contradictorio, afirman, puede demostrar su utilidad al acreditar
que funciona de modo satisfactorio, en tanto que un sistema lgicamente perfecto
podra provocar resultados desastrosos. No hace falta refutar, una vez ms, tan
patentes errores. El pensamiento lgico y la vida real en modo alguno son rbitas
separadas. La lgica es el nico medio del que el hombre dispone para resolver los
problemas que la realidad le plantea. Lo que es contradictorio en teora no lo es
menos en la prctica. Ninguna ideologa inconsecuente puede proporcionar solucin
satisfactoria, o sea, operante, a las cuestiones que la vida plantea. Los razonamientos
contradictorios slo sirven para enmascarar los autnticos problemas, impidiendo que
la gente pueda adoptar a tiempo apropiadas conductas que permitan resolverlos. A
veces se puede retrasar la aparicin del insoslayable conflicto, pero, al disimular y
encubrir los males, stos se agravan y hacen ms difcil su solucin final. Se

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multiplica el malestar, se intensifican los odios y se imposibilitan las soluciones
pacficas. Es un grave error considerar inofensivas e incluso beneficiosas las
contradicciones ideolgicas.
El objetivo principal de la praxeologa y de la economa consiste en reemplazar
por ideologas correctas y coherentes las contradictorias creencias del eclecticismo
popular. Slo recurriendo a los medios que la razn brinda se puede impedir la
desintegracin social y garantizar el constante mejoramiento de las condiciones de
vida. El hombre debe examinar con el mximo rigor los problemas que se le plantean
hasta el punto ms all del cual la mente ya no pueda proceder. No debemos jams
conformarnos con las soluciones sugeridas por pasadas generaciones, ni ceder en la
lucha por el ms perfecto conocimiento que permita eliminar el error en el mayor
grado posible. Hay que divulgar la verdad y desenmascarar sin descanso las doctrinas
falaces.
Los problemas en cuestin son de orden puramente intelectual y como tales deben
ser abordados. Es inadmisible pretender escamotearlos, transfirindolos al terreno de
la moral o limitndose a vilipendiar, como seres indeseables, a los defensores de
ideologas contrarias a la propia. De nada sirve insistir, una y otra vez, en la bondad
de lo que nosotros defendemos y en la nocividad de lo que propugnan nuestros
opositores. El problema consiste precisamente en eso, en determinar qu cosas deben
estimarse buenas y cules nocivas. El rgido dogmatismo de las sectas religiosas y del
marxismo provoca conflictos insolubles. Tal dogmatismo condena de antemano al
disidente, tachndole de malhechor; niega la buena fe del contrincante y exige de l
sumisin incondicional. All donde tal actitud prevalezca resulta imposible la
cooperacin social.
No es ms constructiva la tendencia, actualmente tan en boga, de motejar de
pobre orate a todo el que defienda una ideologa distinta de la propia. Los psiquiatras
son incapaces de precisar la frontera entre la locura y la cordura. Sera ridculo para el
profano pretender intervenir en tan grave cuestin mdica. Adems, si el mero hecho
de sustentar puntos de vista equivocados y el proceder en consecuencia ha de
estimarse signo de incapacidad mental, sera realmente difcil hallar un individuo al
que se le pueda considerar cuerdo y normal. Segn esto, habra que considerar locas a
las generaciones pasadas porque sus ideas acerca de las ciencias naturales, y
consiguientemente sus tcnicas, diferan de las nuestras. Por la misma razn tendran
que considerarnos a nosotros dementes las generaciones venideras. El hombre es
frecuentemente vctima del error. Si el equivocarse fuera el rasgo distintivo de la
incapacidad mental, entonces todos debiramos considerarnos lunticos.
El que un hombre no coincida con la opinin mayoritaria de sus contemporneos
tampoco autoriza a calificarlo de demente. Acaso eran tales Coprnico, Galileo o
Lavoisier? Es propio del curso normal de la historia el que sean concebidas nuevas
ideas, contrarias a las a la sazn prevalentes. Algunas de estas ideas sern luego
incorporadas al conjunto de conocimientos aceptados como verdaderos por la opinin

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pblica. Es admisible considerar cuerdos solamente a aquellos hombres-masa que
nunca tuvieron una idea propia y negar dicha consideracin a todo innovador?
La actitud adoptada por algunos psiquiatras contemporneos es realmente
imperdonable. Ignoran por completo las doctrinas praxeolgicas y econmicas. Sus
conocimientos acerca de las modernas ideologas son slo superficiales e
incontrastados. Ello no les impide calificar, con la mayor despreocupacin, de
paranoicos a los defensores de esas nuevas ideologas.
Hay personas a las que se califica comnmente de arbitristas monetarios; ofrecen
frmulas para hacer felices a todos mediante manipulaciones dineradas. Se trata,
desde luego, de puras fantasas. Pero la verdad es que tales frmulas vienen a ser
consecuente aplicacin de las ideologas monetarias que la opinin pblica
contempornea suscribe y que aceptan en sus programas prcticamente todos los
gobiernos. Las objeciones opuestas por los economistas a esos errores ideolgicos ni
las administraciones pblicas ni los partidos polticos ni los grandes rotativos las
toman en cuenta.
Los profanos en materia econmica consideran la expansin del crdito y el
aumento de la cantidad de dinero circulante medios eficaces para reducir de modo
permanente el tipo de inters por debajo del nivel que alcanzara en un mercado
crediticio y de capitales no interferido. La idea es totalmente errnea[2]. A pesar de
ello, inspira la poltica monetaria y crediticia de casi todos los gobiernos
contemporneos. Ahora bien, una vez dada por buena tan perniciosa ideologa, nada
cabe objetar a los planes que Pierre Joseph Proudhon, Ernest Solvay, Clifford Hugh
Douglas y huestes de otros falsos reformadores han venido proponiendo. Tales
arbitristas simplemente son ms consecuentes con las premisas que el resto de sus
contemporneos. Aspiran a reducir el tipo de inters a cero y a suprimir as, de una
vez para siempre, la escasez de capital. Quien pretenda refutarles deber primero
demostrar lo infundado de las teoras en que se basa toda la poltica monetaria y
crediticia de los grandes estados modernos.
Los psiquiatras tal vez objeten que lo que caracteriza al loco es precisamente la
carencia de moderacin, el ir siempre a los extremos. Mientras el individuo normal es
suficientemente juicioso como para refrenarse, el vesnico no se detiene ante ningn
lmite. Pero este argumento carece de base. Los conceptos esgrimidos en favor de la
tesis segn la cual el tipo de inters, mediante la expansin crediticia, puede ser
reducido del cinco o el cuatro por ciento al tres o al dos por ciento militan igualmente
en favor de su reduccin a cero. Los arbitristas monetarios tienen ciertamente razn
desde el punto de vista de las falacias monetarias hoy en da ms extendidas.
Hay psiquiatras que aseguran que eran dementes aquellos alemanes que se
adhirieron al nazismo y quisieran curarles mediante procedimientos teraputicos. De
nuevo nos hallamos ante el mismo problema. Las doctrinas del nazismo son errneas,
pero en lo esencial coinciden con las ideologas socialistas y nacionalistas que la
opinin pblica de los dems pueblos aprueba. Lo que caracteriz a los nazis fue el

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aplicar, de modo consecuente, tales principios a las condiciones particulares de
Alemania. Como sucede en todas las dems naciones modernas, los nazis preferan la
regulacin estatal de la vida mercantil y la autosuficiencia econmica, es decir, la
autarqua nacional. Lo tpico de su poltica consisti en no querer consentir los
perjuicios que haba de acarrearles la adopcin del mismo sistema por otras naciones.
No estaban dispuestos decan a quedar aprisionados para siempre en un
territorio relativamente superpoblado cuyas condiciones naturales daban lugar a que
all la productividad del trabajo resultara inferior a la de otros pases. Creyeron que
sus grandes cifras de poblacin, una favorable situacin estratgica y la proverbial
fuerza y valor de sus instituciones armadas les deparaban buena ocasin para
remediar mediante la agresin aquellos males que deploraban.
Ahora bien, quien acepte como verdadera la ideologa del nacionalismo y del
socialismo considerndola adecuada para su propia nacin, nada podr oponer a las
conclusiones que de esos mismos idearios derivaron los nazis. El nico camino que
para refutar el nazismo les queda a las naciones extranjeras admiradoras de aquellos
dos principios es el de recurrir a la guerra para aplastar por medios blicos a cualquier
Hitler y a sus seguidores. Mientras las ideologas del socialismo y del nacionalismo
dominen la opinin pblica mundial, los alemanes u otros pueblos, en cuanto se les
presente la ocasin, intentarn de nuevo recurrir a la agresin y a la conquista. La
mentalidad agresiva slo quedar desarraigada cuando sean pblicamente refutados
los errores ideolgicos en que se basa. No es sta tarea de psiquiatras, sino de
economistas[3].
El hombre slo dispone de un instrumento para combatir el error: la razn.

3. EL PODER
La sociedad es producto de la accin humana. La accin humana se gua por
ideologas. Por tanto, la sociedad y cualquier orden concreto de las relaciones
sociales son fruto de ideologas. stas, contrariamente a lo que el marxismo afirma,
no son producto de una determinada situacin social. Cierto es que los pensamientos
y las ideas humanas no son obra de individuos aislados. El pensar triunfa solamente a
travs de la cooperacin de quienes piensan. La labor mental no podra progresar si el
interesado tuviera que iniciar todo razonamiento desde el origen. El pensamiento
humano avanza porque cada pensador se ve apoyado en sus esfuerzos por la labor
que realizaron anteriores generaciones, las cuales forjaron los instrumentos del

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pensar, es decir, los conceptos y las terminologas, y plantearon los problemas.
Todo orden social fue pensado y proyectado antes de ser puesto en prctica. Esta
precedencia temporal y lgica del factor ideolgico no supone afirmar que los
hombres formulen de antemano completos sistemas sociales como hacen los autores
de utopas. Lo que se piensa y debe pensarse antes no es el acoplamiento de las
acciones individuales en un sistema social ordenado, sino las acciones de los
individuos con respecto a sus semejantes y la de los diversos grupos ya formados con
respecto a los dems. Antes de que un hombre ayude a otro a cortar un rbol, dicha
operacin ha de ser pensada. Antes de que tenga lugar un acto de trueque, ha de
concebirse la idea de la recproca ventaja derivada del intercambio de bienes y
servicios. No es preciso que los interesados comprendan que esa mutualidad origina
lazos comunes y da lugar a un sistema social. El individuo ni planea ni acta
pensando en la creacin de una sociedad. Pero su conducta y la correspondiente
conducta de los dems producen los cuerpos sociales.
Toda institucin social es fruto de ideologas previamente formuladas. Dentro de
una cierta organizacin social pueden surgir nuevas ideologas, sobreponerse a las
anteriormente mantenidas y transformar as el sistema. La sociedad es siempre fruto
de ideologas temporal y lgicamente anteriores. La accin est siempre dirigida por
ideas; realiza lo que previamente ha diseado el pensamiento.
Si hipostatizamos o antropomorfizamos la nocin de ideologa, podemos decir
que las ideologas ejercen poder sobre los hombres. Poder es facultad o capacidad de
orientar la accin. El poder, por lo general, slo se atribuye a un hombre o a un grupo
de hombres. En este sentido, poder equivale a capacidad para ordenar la actuacin
ajena. Quien disfruta de poder debe su fuerza a una ideologa. nicamente las
ideologas pueden conferir a un individuo poder para influir en la conducta y
decisiones de terceros. El hombre, para erigirse en jefe, ha de apoyarse en una
ideologa que obligue a los dems a serle dciles y sumisos. El poder, por tanto, no es
cosa material y tangible, sino un fenmeno moral y espiritual. El poder de la realeza
se basaba en la aceptacin de la ideologa monrquica por parte de los sbditos.
Quien se sirve de su poder para manejar el estado, es decir, el aparato social de
coercin y compulsin, gobierna. Gobernar es ejercer poder sobre el cuerpo poltico.
El gobierno se basa siempre en el poder, en la capacidad de ordenar ajenas
actuaciones.
Se puede, ciertamente, gobernar mediante la opresin violenta del pueblo
disconforme. Lo tpico del estado y del gobierno es, desde luego, gozar de atributos
bastantes para aplicar coaccin violenta o amenazar con la misma a quienes no
quieran de buen grado someterse. Pero incluso esa violenta opresin tambin se funda
en algo de orden ideolgico. Quien pretenda servirse de la violencia habr de estar
respaldado por la voluntaria cooperacin de algunos. Un individuo que slo contara
consigo mismo nunca podra gobernar mediante la fuerza fsica[4]. El tirano precisa
del apoyo ideolgico de determinado grupo para someter a los restantes; ha de

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disponer de un crculo de partidarios que voluntariamente le obedezcan. Esa
espontnea sumisin le proporciona el arma necesaria para someter a los dems. La
duracin de su imperio depende de la relacin numrica de los dos grupos, el que le
apoya voluntariamente y el que es sometido por la fuerza. Aunque el dspota logre
gobernar temporalmente gracias a una minora, si sta est armada y la mayora no, a
la larga la minora no puede mantener sometida a la mayora. Los oprimidos se
rebelarn y rechazarn el yugo.
Un sistema duradero de gobierno debe basarse siempre en una ideologa que la
mayora acepte. Son esencialmente de orden ideolgico, moral y espiritual los
factores reales y las fuerzas efectivas en que se apoya el gobierno y que ste, en
definitiva, utiliza para someter por la violencia a la minora disidente. Los
gobernantes que olvidaron tan bsico principio poltico y, confiando en la supuesta
invencibilidad de sus fuerzas, menospreciaron el espritu y las ideas acabaron siendo
derrocadas por el empuje de sus adversarios. Muchas obras de poltica y de historia
conciben errneamente el poder como una realidad ajena a las ideologas. El
trmino Realpolitik slo tiene sentido cuando se emplea para calificar la poltica que
se atiene a las ideologas comnmente aceptadas, en contraste con la que pretende
basarse en ideologas escasamente compartidas, las cuales, por tanto, no sirven para
fundamentar un sistema duradero de gobierno.
La mentalidad de quien concibe el poder como una fuerza fsica y real que
permite imponerse y considera la accin violenta como el verdadero fundamento del
gobernar es similar a la de los mandos subalternos colocados al frente de las
secciones del ejrcito o de la polica. A tales subordinados no se les encomiendan ms
que concretas tareas dentro del marco de la ideologa imperante. Los jefes ponen a
sus rdenes tropas que no slo estn equipadas, armadas y organizadas para el
combate, sino que se hallan adems imbuidas de un espritu que las impulsa a
obedecer las rdenes recibidas. Los aludidos subalternos consideran esa disposicin
moral de la tropa como algo natural, por cuanto a ellos mismos les anima idntico
espritu y no pueden ni imaginar una ideologa diferente. El poder de una ideologa
estriba precisamente en eso, en inducir a la gente a someterse a sus dictados sin
vacilaciones ni escrpulos.
El planteamiento es totalmente distinto para el jefe del gobierno. Debe cuidarse
de mantener la moral de las fuerzas armadas y la lealtad del resto de la poblacin,
pues tales factores morales constituyen los nicos elementos reales con que en
definitiva cuenta para mantenerse. Su poder se esfumara tan pronto como
desapareciera la ideologa que lo sustenta.
Una minora puede a veces conquistar el poder mediante una capacidad militar
superior, instaurando as un gobierno antimayoritario. Pero semejante situacin slo
puede ser transitoria. Si los victoriosos conquistadores no aciertan pronto a sustituir el
mando que ampar la violencia por un gobierno que se apoye en el asenso ideolgico
de los gobernados, sucumbirn en ulteriores pugnas. Siempre triunfaron las minoras

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que lograron imponer un sistema duradero de gobierno legitimando su supremaca, o
bien atenindose a las ideologas de los vencidos, o bien transformando stas. Donde
no se produjo ni una ni otra mutacin ideolgica la mayora oprimida acab
avasallando a la minora dominante, recurriendo a la lucha abierta o apoyndose en la
callada pero inexorable presin de las fuerzas ideolgicas[5].
La mayor parte de las grandes conquistas histricas perduraron porque los
invasores se aliaron con aquellas clases de la nacin derrotada que estaban
respaldadas por la ideologa dominante, alcanzando as la consideracin de
gobernantes legtimos. Tal fue el sistema seguido por los trtaros en Rusia, por los
turcos en los principados del Danubio y en la mayor parte de Hungra y Transilvania
y por britnicos y holandeses en las Indias Orientales. Un puado de ingleses poda
gobernar a varios cientos de millones de hindes porque los prncipes y los grandes
terratenientes indgenas vieron en el dominio imperial un medio de preservar sus
privilegios, por lo cual prestaron a la corona victoriana el apoyo que la ideologa
generalmente aceptada en la India les ofreca a ellos mismos. El imperio britnico
pervivi all mientras la opinin pblica prest aquiescencia al orden social
tradicional. La Pax Britannica salvaguardaba los privilegios de prncipes y
terratenientes y protega a las masas de las penalidades que las guerras entre los
principados y las internas pugnas sucesorias hubirales impuesto. En la actualidad,
ideas subversivas, provenientes del exterior, han acabado con el predominio
britnico, amenazando el mantenimiento en el pas de su ancestral orden social.
Hay minoras triunfantes que a veces deben el xito a su superioridad tcnica.
Pero ello no altera el problema. No es posible a la larga impedir que los miembros de
la mayora disfruten tambin de las mejores armas. Lo que sostuvo a los ingleses en
la India no fue el armamento de sus tropas, sino puros factores ideolgicos[6].
La opinin pblica de un pas puede hallarse ideolgicamente tan dividida que
ningn grupo resulte ser suficientemente amplio para asegurar un gobierno duradero.
En tal caso, surge la anarqua; las revoluciones y las luchas civiles se hacen
permanentes.

El tradicionalismo como ideologa

El tradicionalismo es una ideologa que considera justo y conveniente mantenerse fiel


a las valoraciones, costumbres y procedimientos que, efectiva o supuestamente,

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adoptaron los antepasados. No es preciso que dichos antepasados lo sean en sentido
biolgico o puedan as estimarse; a veces, merecen tal consideracin los anteriores
habitantes del pas, los previos seguidores de un mismo credo religioso o, incluso,
quienes de siempre ejercieron cierta funcin. Las distintas variedades de
tradicionalismo determinan en cada caso quines merecen la consideracin de
antepasados, as como el contenido del cuerpo de enseanzas legado. La ideologa en
cuestin destaca a ciertos antecesores, mientras que a otros los relega al olvido;
incluso califica de antepasados, en ciertas ocasiones, a gentes sin relacin alguna con
sus supuestos descendientes. Y ms de una vez estima tradicional una doctrina de
origen reciente contraria a las ideologas efectivamente mantenidas por los
originarios.
Para justificar las ideas tradicionales se alegan sus excelentes resultados en el
pasado. Que tal afirmacin sea correcta es otra cuestin. La investigacin posterior ha
demostrado a veces los errores de las afirmaciones tradicionalistas. Ello, sin embargo,
no siempre ha sido suficiente para echar por tierra la doctrina tradicional. Pues el
tradicionalismo no se fundamenta en hechos histricos reales, sino en la opinin
acerca de los mismos, aunque errnea, y en la voluntad de creer en cosas a las que se
atribuye la autoridad de antiguos orgenes.

4. EL MEJORISMO Y LA IDEA DE PROGRESO


Las ideas de avance y retroceso slo cobran sentido en el marco de un sistema
teleolgico de pensar. En tal supuesto tiene sentido decir que se progresa al
aproximarse a la meta deseada, considerando retroceso el movimiento contrario.
Tales conceptos, si no hacen referencia a una accin determinada y a un objetivo
definido, resultan vacuos y desprovistos de sentido.
Uno de los defectos de la filosofa decimonnica consisti en su errnea
interpretacin del sentido del cambio csmico y en haber injertado en la teora de la
evolucin biolgica la idea de progreso. Contemplando situaciones pasadas, cabe
emplear acertadamente los conceptos de desarrollo y evolucin, de modo objetivo, si
por evolucin entendemos el proceso seguido por las situaciones pretritas hasta
llegar a las presentes. Ahora bien, es preciso guardarse del error de confundir el
cambio con el mejoramiento y la evolucin con la marcha hacia ms elevadas formas
de vida. Tampoco resulta permisible sustituir el antropocentrismo religioso y el
caracterstico de las antiguas doctrinas metafsicas por un antropocentrismo

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pseudofilosfico.
Pero la praxeologa no tiene por qu analizar de modo crtico tales filosofas. Su
cometido consiste en refutar los errores que las vigentes ideologas plantean.
La filosofa social del siglo XVIII supona que la humanidad haba, al fin,
alcanzado la edad de la razn. Mientras anteriormente predominaban los errores
teolgicos y metafsicos, en adelante prevalecera la razn. Los pueblos iran
librndose, cada vez en mayor grado, de las cadenas de la supersticin y la tradicin,
fijando su atencin en el continuo mejoramiento de las instituciones sociales. Cada
nueva generacin aportara lo suyo a la gran tarea. Con el tiempo la sociedad se
hallara integrada cada vez en mayor proporcin por hombres libres deseosos de
proporcionar la mxima felicidad al mayor nmero posible. Siempre podra
producirse algn retroceso temporal. Pero acabara triunfando la buena causa
respaldada por la razn. Se consideraba la gente dichosa por haber nacido en el Siglo
de la Ilustracin que, mediante el descubrimiento de las leyes que rigen la conducta
racional, abra posibilidades insospechadas a un constante progreso humano. Slo
sentan el haber de morir antes de que en la prctica se produjeran todos los
beneficiosos efectos de la nueva filosofa. Deseara dijo Bentham a Philarte
Chasles que se me otorgara el privilegio de vivir los aos que me restan, al final de
cada uno de los siglos que seguirn a mi muerte; as podra ver los efectos
provocados por mis escritos[7].
Todas estas esperanzas se fundaban en la firme conviccin, caracterstica de la
poca, de que las masas son normalmente buenas y razonables. Los estamentos
superiores, los privilegiados aristcratas, que todo lo tenan, eran en cambio de
condicin perversa. El hombre comn, especialmente el campesino y el obrero, era
ensalzado romnticamente, considerndosele como un ser de noble carcter, incapaz
de caer en el error. Los filsofos, por tanto, confiaban en que la democracia, el
gobierno por el pueblo, traera consigo la perfeccin social.
Este prejuicio era un error fatal de los humanitarios, los filsofos y los liberales.
Los hombres no son infalibles, sino que con frecuencia se equivocan. No es cierto
que los ms tengan siempre razn, ni que invariablemente conozcan los medios
idneos para alcanzar los fines deseados. La fe en el hombre comn no tiene mejor
fundamento que la antigua creencia en los dones sobrenaturales de reyes, sacerdotes y
nobles. La democracia garantiza un gobierno acorde con los deseos y planes de la
mayora; lo que, en cambio, no puede impedir es que la propia mayora sea vctima
de ideas errneas y que, consecuentemente, adopte medidas equivocadas que no slo
sean inapropiadas para alcanzar los fines deseados, sino que adems resulten
desastrosas. Las mayoras pueden fcilmente equivocarse y destruir la civilizacin.
Para que triunfe la buena causa no basta con que sea razonable y til. Slo si los
hombres son tales que acaban adoptando normas de conducta razonables e idneas
para conseguir los fines por ellos mismos ambicionados, podr nuestra civilizacin
progresar; y nicamente entonces quedarn atendidos por la sociedad y el estado los

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deseos de los hombres en la medida de lo posible, bien entendido que stos jams
podrn llegar a ser enteramente felices en sentido metafsico. El futuro, siempre
incierto para los mortales, revelar si esas condiciones acabarn por darse.
No tienen lugar en un sistema de praxeologa el mejorismo y el fatalismo
optimista. El hombre es libre en el sentido de que cada da ha de optar y preferir entre
acogerse a aquellas normas de conducta que llevan al xito o a aquellas otras que
abocan al desastre, a la descomposicin social y a la barbarie.
El trmino progreso carece de sentido aplicado a eventos csmicos o a
concepciones generales del mundo. Desconocemos cules sean los planes del primer
motor del universo. Pero es distinto cuando se usa en el marco de una doctrina
ideolgica. La inmensa mayora de la humanidad quisiera disponer de ms
abundantes y mejores alimentos, vestidos, habitaciones y mil otros bienes materiales.
No es porque los economistas sean unos burdos materialistas por lo que consideran
que la elevacin del nivel de vida de las masas supone progreso y mejora social. Al
hablar as se limitan a proclamar que la gente siente ardientes deseos de ver
mejoradas sus condiciones de vida. Por ello juzgan y ponderan las distintas frmulas
sociales posibles segn su idoneidad para alcanzar los objetivos deseados. Quien
considere cosa balad el descenso de la mortalidad infantil, la progresiva supresin
del hambre y de las enfermedades, que arroje la primera piedra contra el materialismo
de los economistas.
El nico criterio para enjuiciar la accin humana es si resulta o no capaz de
conseguir los fines que el hombre persigue con su actuar.

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CAPTULO X

EL INTERCAMBIO EN LA SOCIEDAD

1. CAMBIO INTRAPERSONAL Y CAMBIO INTERPESONAL


La accin consiste fundamentalmente en sustituir una situacin por otra. Cuando la
accin se practica sin contar con la cooperacin de terceros, podemos calificarla de
cambio autstico o intrapersonal. Un ejemplo: el cazador aislado, que mata un
animal para su propio consumo, cambia su ocio y cartucho por alimentos.
En la sociedad, la cooperacin sustituye el cambio intrapersonal por el cambio
interpersonal o social. El hombre da a otros para a su vez recibir de ellos. Surge la
mutualidad. El sujeto sirve a los dems con miras a ser en cambio servido por
terceros.
La relacin de intercambio es la relacin social por excelencia. El cambio
interpersonal de bienes y de servicios crea el lazo que une a los hombres en sociedad.
La ley social reza: do ut des. Cuando no hay reciprocidad intencional, cuando el
hombre, al actuar, no pretende beneficiarse con otra actuacin ajena, no existe
cambio interpersonal, sino cambio intrapersonal. Por lo que a tal calificacin atae, es
indiferente que la accin intrapersonal resulte beneficiosa o perjudicial a los dems o
que para nada afecte a stos. El genio puede realizar su tarea para s mismo y no para
la masa; sin embargo, es un bienhechor prominente de la humanidad. El ladrn mata
a la vctima buscando provecho propio; el asesinado no es un partcipe en el crimen,
sino mero objeto; el homicidio, evidentemente, se ha perpetrado contra su voluntad.
La agresin hostil constitua la prctica habitual entre los antepasados del
hombre. La cooperacin consciente y deliberada fue fruto de un dilatado proceso. La
etnologa y la historia nos proporcionan interesante informacin acerca de la
aparicin del cambio interpersonal y de sus manifestaciones originarias. Hay quienes
suponen que surgi de la antiqusima costumbre de darse y devolverse mutuamente
regalos, conviniendo incluso por adelantado la entrega de posterior obsequio[1]. Otros
consideran el trueque mudo como la ms primitiva forma del comercio. El ofrecer un
presente, bien en la confianza de obtener otro del obsequiado, bien para conseguir
una acogida favorable por parte de persona cuya animosidad pudiera resultar
perjudicial al sujeto, lleva ya implcita la idea del cambio interpersonal. Otro tanto

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cabe decir del trueque mudo que slo por la ausencia del dilogo se diferencia de los
dems modos de trocar y comerciar.
Es caracterstico y esencial de las categoras de la accin humana el ser
apodcticas y absolutas, no admitiendo gradaciones. Slo hay accin o no accin,
cambio o no cambio; todo lo referente a la accin y al cambio, como tales, surge o no
surge, en cada caso concreto, segn haya accin y cambio o no los haya. La frontera
entre el cambio intrapersonal y el interpersonal resulta, por ello, ntida. Es cambio
intrapersonal hacer obsequios unilateralmente, sin nimo de ser correspondido por
parte del donatario o de tercero. El donante goza de la satisfaccin que le produce el
contemplar la mejor situacin personal del obsequiado, aunque ste no sienta
agradecimiento. Pero tan pronto como la donacin pretende influir en la conducta
ajena deja de ser unilateral y se convierte en una variedad del cambio interpersonal
entre el donante y la persona en cuya conducta se pretende influir. Aun cuando la
aparicin del cambio interpersonal fue fruto de larga evolucin, no podemos suponer
ni imaginar una gradual transicin del cambio intrapersonal al interpersonal debido a
que no existen formas intermedias de cambio. La mutacin que partiendo del cambio
intrapersonal dio origen al interpersonal fue un salto hacia algo enteramente nuevo y
esencialmente distinto, como lo fue el paso de la reaccin automtica de las clulas y
de los nervios a la conducta consciente y deliberada, es decir, a la accin.

2. VNCULOS CONTRACTUALES Y VNCULOS


HEGEMNICOS

Existen dos diferentes formas de cooperacin social: la cooperacin en virtud de


contrato y la coordinacin voluntaria, y la cooperacin en virtud de mando y
subordinacin, es decir, hegemnica.
Cuando y en la medida en que la cooperacin se basa en el contrato, la relacin
lgica entre los individuos cooperantes es simtrica. Todos ellos son partes de un
contrato de intercambio interpersonal. Juan est con respecto a Toms en la misma
posicin que Toms lo est con respecto a Juan. Por el contrario, cuando la
cooperacin se basa en el mando y la subordinacin, aparece uno que ordena
mientras otro obedece. La relacin es entonces asimtrica. Existe un dirigente y otro
u otros a quienes aqul tutela. Slo el director opta y dirige; los dems cual
menores de edad son meros instrumentos de accin en sus manos.
El impulso que crea y anima a un cuerpo social es siempre un poder ideolgico, y

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lo que hace que un individuo sea miembro de un cuerpo social es siempre su propia
conducta. Esto es vlido tambin respecto al vnculo social hegemnico. Es cierto
que los hombres nacen generalmente ya dentro de los ms fundamentales vnculos
hegemnicos, es decir, en la familia y en el estado, y lo mismo suceda en las
hegemnicas instituciones de la antigedad, tales como la esclavitud y la
servidumbre, que desaparecieron al implantarse la civilizacin occidental. Ahora
bien, ni la violencia ni la coaccin pueden por s solas forzar a uno a que permanezca
contra su voluntad en la condicin servil de un orden hegemnico. La violencia o la
amenaza de violencia dan lugar a que el sometimiento, por regla general, se considere
ms atractivo que la rebelin. Enfrentado con el dilema de soportar las consecuencias
de la desobediencia o las de la sumisin, el siervo opta por esta ltima, quedando as
integrado en la sociedad hegemnica. Cada nueva orden que recibe vuelve a
plantearle el mismo dilema y, al consentir una y otra vez, l mismo contribuye al
mantenimiento del vnculo coercitivo. Ni aun sojuzgado por semejante sistema pierde
el esclavo su condicin humana, es decir, la de un sujeto que no cede a impulsos
ciegos, apelando en cambio a la razn para decidir entre alternativas.
El vnculo hegemnico se diferencia del contractual en el grado en que la
voluntad del individuo puede influir sobre el curso de los acontecimientos. Desde el
momento en que el interesado opta por integrarse en determinado orden hegemnico
se convierte en instrumento del jerarca, dentro del mbito del sistema y por el tiempo
de su sometimiento. En tal cuerpo social slo acta el superior en la medida en que
dirige la conducta de sus subordinados. La iniciativa de los tutelados se limita a optar
entre la rebelin o la sumisin, la cual les convierte, como decamos, en simples
menores que nada resuelven por su cuenta.
En el marco de una sociedad contractual, los individuos intercambian ciertas
cantidades de bienes y servicios de determinada calidad. Al optar por la sumisin
bajo una organizacin hegemnica, el hombre ni recibe ni da nada concreto y
definido. Se integra dentro de un sistema en el que ha de rendir servicios
indeterminados, recibiendo a cambio aquello que el director tenga a bien asignarle.
Est a merced del jefe. Slo ste escoge libremente. Por lo que respecta a la
estructura del sistema, carece de importancia que el jerarca sea un individuo o un
grupo, un directorio; que se trate de un tirano demencial y egosta o de un monarca
benvolo y paternal.
Esas dos formas de cooperacin reaparecen en todas las teoras sociales. Ferguson
las perciba al contrastar las naciones belicosas con las de espritu comercial[2]; Saint-
Simon, al distinguir entre los pueblos guerreros y los industriales o pacficos; Herbert
Spencer, al hablar de sociedades de libertad individual y sociedades de estructura
militarista[3]; Sombart tampoco ignoraba el tema, al diferenciar los hroes de los
mercaderes[4]. Los marxistas distinguen la amable organizacin de la fabulosa
sociedad primitiva y el paraso socialista, por una parte, y la indecible degradacin
del capitalismo, por otra[5]. Los filsofos nazis diferenciaban la despreciable

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seguridad burguesa del heroico orden del caudillaje autoritario (Fhrertum). La
valoracin que uno u otro sistema merezca difiere segn el socilogo de que se trate.
Pero todos admiten sin reservas el contraste sealado y todos proclaman que no es
imaginable ni practicable una tercera solucin.
La civilizacin occidental, al igual que la de los pueblos orientales ms
avanzados, es fruto de hombres que cooperaron bajo el signo de la coordinacin
contractual. Ciertamente, en algunas esferas, estas civilizaciones adoptaron tambin
sistemas de estructura hegemnica. El estado como aparato de compulsin y coercin
constituye por definicin un orden hegemnico. Lo mismo sucede con la familia.
Ahora bien, el rasgo caracterstico de estas civilizaciones es la estructura contractual
propia de la cooperacin entre las diversas familias. En pocas pasadas prevaleci
una casi completa autarqua y aislamiento econmico entre los distintos grupos
familiares. Pero cuando esa autosuficiencia econmica fue sustituida por el cambio
interfamiliar de bienes y servicios, la cooperacin se bas en lazos contractuales en
todas las naciones que comnmente se consideran civilizadas. La civilizacin
humana, tal como hasta ahora la conoce la experiencia histrica, es obra
fundamentalmente de las relaciones contractuales.
Toda forma de cooperacin humana y de mutualidad social es esencialmente un
orden de paz y de arreglo conciliatorio de las discrepancias. En las relaciones internas
de cualquier ente social, ya sea contractual, ya sea hegemnico, invariablemente ha
de prosperar la paz. Donde hay conflictos violentos y mientras stos duren, no puede
haber cooperacin ni vnculos sociales. Los partidos polticos que, en su afn de ver
sustituido el sistema contractual por el hegemnico, denigran la decadente paz y la
seguridad burguesa, exaltando el sentido heroico de la violencia y la lucha sangrienta,
propugnando la guerra y la revolucin como mtodos eminentemente naturales de la
relacin humana, se contradicen a s mismos. Sus utopas, en efecto, se nos ofrecen
como emporios de paz. El Reich de los nazis y la sociedad marxista son comunidades
donde reina paz inalterable. Se organizan sobre la base de la pacificacin, es decir,
partiendo del sometimiento violento de cuantos no estn dispuestos a ceder sin
resistencia. En un mundo contractual es posible la coexistencia de varios pases. En
un mundo hegemnico slo es imaginable un Reich, un imperio, un dictador. El
socialismo ha de optar entre implantar un orden hegemnico universal o renunciar a
las ventajas que supone la divisin del trabajo en el mbito mundial. Por eso es hoy
tan dinmico, o sea, tan agresivo, el bolchevismo ruso; como ayer lo fueron el
nazismo alemn y el fascismo italiano. Bajo vnculos contractuales, los imperios se
transforman en asociaciones libres de naciones autnomas. El sistema hegemnico
tiende fatalmente a absorber cualquier estado que pretenda ser independiente.
La organizacin contractual de la sociedad es un orden legal y de derecho.
Implica gobernar bajo el imperio de la ley (Rechtsstaat), a diferencia del estado social
(Wohlfahrstaat) o estado paternal. El derecho, la legalidad, es aquel conjunto de
normas que predeterminan la esfera dentro de la cual el individuo puede actuar

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libremente. En una sociedad hegemnica, por el contrario, en ningn mbito puede el
particular proceder de modo independiente. El estado hegemnico no conoce la ley ni
el derecho; slo existen rdenes, reglamentaciones, que el jerarca aplica
inexorablemente a los sbditos segn considera mejor y que puede modificar en
cualquier momento. La gente slo goza de una libertad: la de someterse al capricho
del gobernante sin hacer preguntas.

3. LA ACCIN CALCULADORA
Todas las categoras praxeolgicas son eternas e inmutables, puesto que se hallan
exclusivamente determinadas por la constitucin lgica de la mente humana y por las
condiciones naturales de la existencia del hombre. Tanto al actuar como al teorizar
sobre la accin, el hombre no puede ni librarse de estas categoras ni rebasarlas. No le
es posible realizar y ni siquiera concebir una accin distinta de la que estas categoras
determinan. El hombre jams podr representarse una situacin en la que no hubiera
ni accin ni ausencia de accin. La accin no tiene antecedentes histricos; ninguna
evolucin conduce de la no accin a la accin; no hay etapas transitorias entre la
accin y la no accin. Slo existe el actuar y el no actuar. Y cuanto prediquemos
categricamente de la accin en general ser rigurosamente vlido para cada accin
concreta.
La accin puede siempre emplear los nmeros ordinales. En cambio, para que la
misma pueda servirse de los cardinales y, consecuentemente, hacer uso del cmputo
aritmtico, deben concurrir determinadas circunstancias. stas emergen a lo largo de
la evolucin histrica de la sociedad contractual. De este modo se abri el camino al
cmputo y al clculo para planear la accin futura y determinar los efectos
producidos por acciones pasadas. Los nmeros cardinales y las operaciones
aritmticas son tambin categoras eternas e inmutables de la mente humana. Pero su
aplicabilidad tanto a la accin futura como a la evaluacin de los actos realizados
slo es posible si concurren particulares circunstancias, coyunturas que no se daban
en las organizaciones primitivas, que slo ms tarde aparecieron y que tal vez un da
desaparezcan.
El hombre, observando cmo se desenvuelve un mundo en el que era posible el
cmputo y clculo de la accin, pudo formular la praxeologa y la economa. La
economa es esencialmente una teora sobre aquel campo de la accin en que se
aplica o puede aplicarse el clculo siempre que se den determinadas condiciones. Es

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de suma importancia, tanto para la vida humana como para el estudio de la accin,
distinguir entre la accin calculable de la que no lo es. Es una nota tpica de la
civilizacin moderna el haber arbitrado un sistema que permite aplicar los mtodos
aritmticos a un amplio sector de actividades. A tal circunstancia alude la gente
cuando califican de racional adjetivo ste de dudosa validez nuestra civilizacin.
El deseo de captar mentalmente y analizar los problemas que se plantean en un
sistema de mercado en el que puede aplicarse el clculo fue el punto de partida del
pensamiento econmico que luego condujo a la formulacin de la praxeologa
general. Sin embargo, no es la consideracin de este hecho histrico lo que hace
necesario iniciar la exposicin de un sistema completo de economa por el anlisis de
la economa de mercado y hacer preceder este anlisis de un examen del problema
del clculo econmico. No son razones de tipo histrico ni heurstico las que
aconsejan este procedimiento, sino las exigencias de un rigor lgico y sistemtico. Lo
que sucede es que los problemas que nos interesan slo toman cuerpo y cobran
sentido dentro del marco de una economa de mercado capaz, por tanto, de calcular.
nicamente en hipottica y figurativa transposicin se puede aludir a ellos cuando se
quiere analizar otros sistemas de organizacin econmica en los que el clculo no
resulta posible. El clculo econmico es el instrumento fundamental para comprender
los problemas que comnmente calificamos de econmicos.

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TERCERA PARTE

EL CLCULO ECONMICO

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CAPTULO XI

EVALUACIN SIN CLCULO

1. LA GRADACIN DE LOS MEDIOS


El hombre, al actuar, transfiere la valoracin de los fines que persigue a los medios.
En igualdad de circunstancias, concede al conjunto de los diversos medios idntico
valor que al fin que aqullos permiten alcanzar. Por el momento no nos ocuparemos
del tiempo necesario para la produccin del fin ni de su influencia sobre la relacin
entre el valor de los fines y el de los medios.
La gradacin de los medios, al igual que la de los fines, es un proceso por el que
se prefiere a a b. Implica optar, prefiriendo una cosa y rechazando otra. Es el
resultado de un juicio que nos hace desear a con mayor intensidad que b. En dicha
gradacin podemos servirnos de los nmeros ordinales; pero no es posible recurrir ni
a los nmeros cardinales ni a las operaciones aritmticas que en stos se basan.
Cuando se me ofrecen tres entradas a elegir para las peras Ada, Falstaff y Traviata,
si opto por Ada, y si se me permite tomar una ms elijo la de Falstaff, es porque he
formulado una eleccin. Esto significa que, dadas ciertas condiciones, prefiero Ada y
Falstaff a Traviata; que si hubiera de quedarme con una sola de las entradas, optara
por Ada y renunciara a Falstaff. Denominando a a la entrada de Ada, b a la de
Falstaff y c a la de Traviata, ello significa que prefiero a a b y b a c.
El objetivo inmediato de la accin es con frecuencia obtener conjuntos de cosas
tangibles que pueden ser objeto de ponderacin y medida. En tales supuestos, el
hombre que acta se ve en la tesitura de optar entre sumas numricas; prefiere, por
ejemplo, 15 r a 7 p; ahora bien, si se hallara ante el dilema de escoger entre 15 r y 8
p, tal vez optara por 8 p. En ese caso cabra reflejar la situacin diciendo que, para el
actor, 15 r vale menos que 8 p, pero ms que 7 p. Esta afirmacin es equivalente a la
anterior segn la cual se prefera a a b y b a c. El sustituir 8 p en vez de a, 15 r en vez
de b y 7 p en lugar de c en modo alguno vara el pronunciamiento ni la realidad as
descrita. Ello no supone que estemos empleando nmeros cardinales. Continuamos
sin poder servirnos del clculo econmico ni de las operaciones mentales que se
fundan en el mismo.

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2. EL TRUEQUE COMO FICCIN DE LA TEORA
ELEMENTAL DEL VALOR Y LOS PRECIOS

La elaboracin de la ciencia econmica depende heursticamente en tal medida del


proceso lgico de clculo que los economistas han sido incapaces de plantear
correctamente el fundamental problema que implican los mtodos del clculo
econmico. Tendan a considerar el clculo como una cosa natural, ignorando que no
se trata de una realidad dada sino que resulta de una serie de fenmenos ms
elementales que conviene distinguir. No lograron desentraar su ntima esencia. Le
consideraron como una categora de toda accin humana, ignorando el hecho de que
es slo una categora inherente a la accin que se desenvuelve en especiales
condiciones. Saban perfectamente que el cambio interpersonal, y por tanto el
intercambio de mercado efectuado a travs de un medio comn de cambio la
moneda, y por tanto los precios, son rasgos caractersticos de cierta organizacin
econmica de la sociedad que no se dio entre las civilizaciones primitivas y que
incluso puede desaparecer en la futura evolucin histrica[1]. Pero no comprendieron
que slo a travs de los precios monetarios es posible el clculo econmico. De ah
que la mayor parte de sus trabajos resulten hoy en da poco aprovechables. Aun los
escritos de los ms eminentes economistas adolecen en cierto grado de esas
imperfecciones originadas en su errnea visin del clculo econmico.
La moderna teora del valor y de los precios nos permite advertir cmo la
eleccin personal de cada uno, es decir, el que se prefieran ciertas cosas y se rechacen
otras, da lugar a los precios de mercado en el mundo del cambio interpersonal[2].
Estas magistrales exposiciones no son del todo satisfactorias en ciertos aspectos de
detalle y, adems, un lxico imperfecto viene a veces a desfigurar su contenido. Pero
son esencialmente irrefutables. La labor de completarlas y mejorarlas en aquellos
aspectos que precisan de enmienda debe consistir en la reestructuracin lgica del
pensamiento bsico de sus autores, nunca en la simple recusacin de tan fecundos
hallazgos.
Para llegar a reducir los complejos fenmenos de mercado a la universal y simple
categora de preferir a a b, la teora elemental del valor y de los precios se ve
obligada a recurrir a ciertas construcciones imaginarias. Estas construcciones, sin
correspondencia alguna en el mundo de la realidad, son herramientas indispensables
del pensar. Ningn otro mtodo nos permite comprender tan perfectamente la
realidad. Ahora bien, uno de los problemas ms importantes de la ciencia consiste en
saber eludir los errores que se pueden cometer cuando esos modelos se utilizan de
modo imprudente.
La teora elemental del valor y de los precios, a parte de otras construcciones
imaginarias que trataremos ms adelante[3], recurre a un modelo de mercado en el
que todas las transacciones se realizaran en intercambio directo. En tal

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planteamiento, el dinero no existe; unos bienes y servicios son trocados por otros
bienes y servicios. Esta construccin imaginaria es necesaria. Se puede prescindir de
la funcin de intermediacin que desempea el dinero en orden a comprender que en
definitiva son siempre cosas del orden primero las que se intercambian por otras de
igual ndole. El dinero no es otra cosa que un medio de cambio interpersonal. En todo
caso, es preciso evitar cuidadosamente los errores a que fcilmente puede dar lugar
esta construccin del mercado como intercambio directo.
Una grave equivocacin que tiene su origen y su fuerza en la errnea
interpretacin de esa imaginaria construccin es dar por supuesto que el medio de
intercambio es un factor puramente neutral. Segn esta tesis, lo nico que diferencia
el cambio directo del indirecto sera la utilizacin del dinero. La interpolacin de la
moneda en la transaccin en nada afectara a las bases fundamentales de la operacin.
No se ignoraba que la historia ha registrado profundas mutaciones en el poder
adquisitivo del dinero, ni tampoco que tales fluctuaciones han provocado
frecuentemente graves convulsiones en todo el sistema de intercambios. Pero se
pensaba que estos fenmenos eran casos excepcionales provocados por medidas
inadecuadas; slo la moneda mala poda dar lugar a tales desarreglos. Por lo
dems, se malinterpretaron tanto las causas como los efectos de estas perturbaciones.
Se admita tcitamente que los cambios del poder adquisitivo de la moneda afectan
por igual y al mismo tiempo a los precios de todos los bienes y servicios. Es, por
supuesto, la conclusin lgica de la fbula de la neutralidad del dinero. Se lleg
incluso a sostener que toda la teora de la catalctica poda elaborarse bajo el
supuesto de que slo existe el cambio directo. Una vez logrado esto, para completar
el sistema bastara con introducir simplemente los trminos monetarios en el
conjunto de teoremas relativos al cambio directo. Se consideraba esta
complementacin del sistema catalctico como algo de escasa trascendencia, pues
pareca que no habra de variar sustancialmente ninguno de los puntos fundamentales
del pensamiento econmico. La tarea esencial de la economa se conceba como el
estudio del cambio directo. Aparte de tal examen, lo ms que poda interesar era el
estudio de los problemas suscitados por la moneda mala.
Siguiendo estas tesis, los economistas se desentendieron tranquilamente del
cambio indirecto, abordando de modo demasiado superficial los problemas
monetarios, que consideraban mero apndice escasamente relacionado con sus
estudios bsicos. Al filo de los siglos XIX y XX, las cuestiones del cambio indirecto
quedaron relegadas a un segundo plano. Haba tratados de economa que slo de
pasada abordaban el tema de la moneda; y hubo textos sobre moneda y banca que ni
siquiera pretendan integrar las diversas cuestiones en el conjunto de un preciso
sistema catalctico. En las universidades anglosajonas existan ctedras distintas de
economa y de moneda y banca; y en la mayor parte de las universidades alemanas
los problemas monetarios ni siquiera se examinaban[4]. Pero con el paso del tiempo
los economistas advirtieron que algunos de los ms trascendentales y abstrusos

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problemas catalcticos surgan precisamente en la esfera del cambio indirecto y que
por tanto resultaba incompleta toda teora econmica que descuidara dicha materia.
El que los investigadores comenzaran a preocuparse por temas tales como el de la
proporcionalidad entre el tipo natural y el tipo monetario de inters; el que se
concediera cada vez mayor importancia a la teora monetaria del ciclo econmico y el
que se rechazaran ya por doquier las doctrinas que suponan la simultaneidad y la
uniformidad de las mutaciones registradas por la capacidad adquisitiva del dinero,
todo ello evidenciaba bien a las claras que haba aparecido una nueva tendencia en el
pensamiento econmico. Esas nuevas ideas no eran en realidad sino la continuacin
de la obra gloriosamente iniciada por David Hume, la escuela monetaria inglesa, John
Stuart Mill y Cairnes.
An ms pernicioso fue un segundo error, igualmente provocado por el poco
riguroso manejo de aquella imaginaria construccin que se limita a contemplar un
mercado que slo conoce el cambio directo.
Una inveterada y grave equivocacin era el suponer que los bienes o servicios
objeto de intercambio tienen el mismo valor. Se consideraba el valor como una
cualidad objetiva, intrnseca, inherente a las cosas, y no como una mera expresin de
la distinta intensidad con que se desea conseguirlas. Se supona que, mediante un acto
de medicin, se estableca el valor de los bienes y servicios y se proceda luego a
intercambiarlos por otros bienes y servicios de igual valor. Esta falsa base de partida
hizo estril el pensamiento econmico de Aristteles, as como el de todos aqullos
que, durante casi dos mil aos, tenan por definitivas las ideas aristotlicas. Perturb
gravemente la gran obra de los economistas clsicos y vino a privar de todo inters
cientfico los trabajos de sus sucesores, en especial los de Marx y las escuelas
marxistas. La economa moderna, por el contrario, se basa en la idea de que el
trueque surge precisamente a causa del distinto valor que las partes atribuyen a los
objetos intercambiados. La gente compra y vende, nica y exclusivamente, porque
valora en menos lo que da que lo que recibe. De ah que sea vano todo intento de
medir el valor. El acto de intercambio no va precedido de ningn proceso que
implique medir el valor. Si un individuo atribuye el mismo valor a dos cosas, no tiene
por qu intercambiar la una por la otra. Ahora bien, si se las valora de forma distinta,
lo ms que se puede afirmar es que una de ellas, a, se valora en ms, es decir, se
prefiere a b. El valor y las valoraciones son expresiones intensivas, no extensivas. De
ah que no puedan ser objeto de comprensin mental mediante los nmeros
cardinales.
Sin embargo, estaba tan arraigada la falsa idea de que los valores no slo son
mensurables sino que adems son efectivamente medidos al concertarse toda
transaccin econmica, que incluso algunos eminentes economistas cayeron en
semejante falacia. Friedrich von Wieser e Irving Fisher, por ejemplo, admitan la
posibilidad de medir el valor y atribuan a la economa la funcin de explicar cmo se
practica esa medicin[5]. Los economistas de segunda fila, por lo general, sin dar

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mayor importancia al asunto, suponan tranquilamente que el dinero sirve para
medir el valor.
Conviene ahora recordar que valorar no significa ms que preferir a a b y que
slo existe lgica, epistemolgica, psicolgica y praxeolgicamente hablando
una forma de preferir. En este orden de ideas, en la misma posicin se encuentran el
enamorado que prefiere una mujer a las dems, el hombre que prefiere un cierto
amigo a los restantes, el coleccionista que prefiere determinado cuadro y el
consumidor que prefiere el pan a las golosinas. En definitiva, preferir equivale
siempre a querer o desear a ms que b. Por lo mismo que no se puede ponderar ni
medir la atraccin sexual, la amistad, la simpata o el placer esttico, tampoco resulta
posible calcular numricamente el valor de los bienes. Cuando alguien intercambia
dos libras de mantequilla por una camisa, lo ms que de dicho acto se puede predicar
es que el actor en el momento de convenir la transaccin y en las especficas
circunstancias de aquel instante prefiere una camisa a dos libras de mantequilla.
Naturalmente, en cada acto de preferir es distinta la intensidad psquica del
sentimiento subjetivo en que el mismo se basa. El ansia por alcanzar un cierto fin
puede ser mayor o menor; la vehemencia del deseo predetermina la cuanta de ese
beneficio o provecho, de orden psquico, que la accin, cuando es idnea para
provocar el efecto apetecido, proporciona al individuo que acta. Pero las cuantas
psquicas slo pueden sentirse. Son de ndole estrictamente personal y no es posible,
por medios semnticos, expresar su intensidad ni informar a nadie acerca de su ntima
condicin.
No existe ningn mtodo vlido para construir una unidad de valor. Recordemos
que dos unidades de un bien homogneo son necesariamente valoradas de manera
diferente. El valor atribuido a la unidad nmero n es siempre inferior al de la unidad
nmero n-1.
En el mercado aparecen los precios monetarios. El clculo econmico se efecta a
base de los mismos. Las diversas cantidades de bienes y servicios entran en este
clculo con el total de la moneda que se emplea o en perspectiva puede emplearse
para comprarlas y venderlas en el mercado. Es errneo suponer que puedan
calcular el individuo autrquico y autosuficiente o el director de la repblica
socialista donde no existe un mercado para los factores de produccin. Ninguna
frmula permite, partiendo del clculo monetario tpico de la economa de mercado,
llegar a calcular en un sistema econmico donde el mercado no exista.

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La teora del valor y el socialismo

Los socialistas, los institucionalistas y tambin los partidarios de la Escuela Histrica


echan en cara a los economistas su tendencia a recurrir a la imaginaria construccin
del individuo aislado que piensa y acta. Ese imaginario Robinson afirman de
nada sirve cuando se trata de analizar los problemas que surgen en una economa de
mercado. En cierto modo, tal censura est justificada. El imaginario planteamiento
del individuo aislado, as como el de una economa racionalmente ordenada pero sin
mercado, slo puede utilizarse si se admite la idea, contradictoria en s y contraria a la
realidad, de que el clculo econmico es tambin posible en un sistema sin mercado
de los medios de produccin.
Fue realmente una torpeza el que los economistas no advirtieran la sustancial
diferencia entre la economa de mercado y cualquier otra economa que carezca del
mismo. Ahora bien, los socialistas son los ltimos que pueden quejarse del error en
cuestin, un error concretado en el hecho de que los economistas admitieran
tcitamente la posibilidad del clculo econmico bajo un orden socialista,
proclamando as la posibilidad de que los planes socialistas fueran llevados a la
prctica.
Evidentemente, los economistas clsicos y sus epgonos no podan percatarse de
los problemas que plantea el clculo econmico. Si se admite como cierto que el
valor de las cosas depende de la cantidad de trabajo requerido para la produccin o
reproduccin de las mismas, ninguna cuestin suscita el clculo econmico. A
quienes defendan la teora laboral del valor no se les puede reprochar el no haber
comprendido los problemas inherentes al socialismo. Sus equivocadas doctrinas
sobre el valor les impedan ver el problema. Para nada afectaba al contenido esencial
de su anlisis terico el hecho de que algunos de ellos consideraran la imaginaria
construccin de una economa socialista como un modelo til y realizable para una
completa reforma de la organizacin social. No ocurra lo mismo con la catalctica
subjetiva. Era imperdonable que los economista modernos desconocieran la
verdadera naturaleza del problema.
Razn tena Wieser cuando, en cierta ocasin, deca que muchos economistas se
haban dedicado al estudio de la teora comunista del valor olvidndose de formular
la teora del valor de nuestra propia organizacin social[6]. Lo incomprensible es que
Wieser, por su parte, cayera en el mismo error.
La falacia de que un orden racional en la gestin econmica es posible dentro de
una sociedad basada en la propiedad pblica de los medios de produccin tiene su
origen en la errnea teora del valor formulada por los economistas clsicos, as como
a la tenaz incapacidad de muchos economistas modernos para captar el teorema
fundamental de la teora subjetiva y comprender hasta las ltimas consecuencias que
del mismo se derivan. Conviene, por tanto, dejar bien sentado que las utopas

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socialistas nacieron y prosperaron precisamente al amparo de las deficiencias de
aquellas escuelas de pensamiento que los marxistas rechazan como disfraz
ideolgico de los egostas intereses de clase de la burguesa explotadora. La verdad
es que slo los errores de estas escuelas hicieron que las ideas socialistas prosperaran.
Este hecho demuestra claramente la vacuidad tanto de la doctrina marxista sobre las
ideologas como de su vstago moderno, la sociologa del conocimiento.

3. EL PROBLEMA DEL CLCULO ECONMICO


El hombre que acta utiliza los conocimientos que las ciencias naturales le brindan
para elaborar la tecnologa, es decir, la ciencia aplicada de la accin posible en el
mundo externo. La tecnologa nos dice qu cosas, si las deseamos, pueden ser
conseguidas; y tambin nos informa sobre si hemos de proceder al efecto. La
tecnologa se perfeccion gracias al progreso de las ciencias naturales; tambin
podemos invertir la afirmacin y decir que el deseo de mejorar los diversos mtodos
tecnolgicos impuls el progreso de las ciencias naturales. El carcter cuantitativo de
las ciencias naturales dio lugar a que tambin la tecnologa fuera cuantitativa. En
definitiva, la tcnica moderna est hecha de conocimientos prcticos con los cuales se
pretende predecir en forma cuantitativa el resultado de la accin. La gente calcula,
con bastante precisin, segn las diversas tcnicas, el efecto que la actuacin
contemplada ha de provocar, as como la posibilidad de orientar la accin de tal
suerte que pueda producir el fruto apetecido.
Sin embargo, la mera informacin proporcionada por la tecnologa bastara para
realizar el clculo nicamente si todos los medios de produccin tanto materiales
como humanos fueran perfectamente sustituibles segn determinados ratios, o si
cada factor de produccin fuera absolutamente especfico. En el primer caso, los
medios de produccin, todos y cada uno, de acuerdo evidentemente con una cierta
proporcionalidad cuantitativa, seran idneos para alcanzar cualquier fin que el
hombre pudiera apetecer; ello equivaldra a la existencia de una sola clase de medios,
es decir, un solo tipo de bienes de orden superior. En el segundo supuesto, cada uno
de los medios existentes servira nicamente para conseguir un determinado fin; en
tal caso, la gente atribuira al conjunto de factores complementarios necesarios para la
produccin de un bien del orden primero idntico valor al asignado a este ltimo.
(Pasamos por alto, de momento, la influencia del factor tiempo). Sin embargo, lo
cierto es que ninguno de los dos planteamientos contemplados se da en el mundo real

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en el que el hombre acta. Los medios econmicos que manejamos pueden ser
sustituidos unos por otros, pero slo en cierto grado; es decir, para la consecucin de
los diversos fines apetecidos los medios son ms bien especficos. Pero en su mayora
no son absolutamente especficos, ya que muchos son idneos para provocar efectos
diversos. El que existan distintas clases de medios, o sea, que algunos, para la
consecucin de ciertos fines, resulten los ms idneos, no siendo tan convenientes
cuando se trata de otros objetivos y hasta de que nada sirvan cuando se pretende
provocar terceros efectos, hace imperativo ordenar y administrar el uso de cada uno
de ellos. Es decir, el que los distintos medios tengan diferentes utilizaciones obliga al
hombre a dedicar cada uno a aquel cometido para el cual resulte ms idneo. En este
terreno, de nada sirve el clculo en especie que la tecnologa maneja; porque la
tecnologa opera con cosas y fenmenos materiales que pueden ser objeto de
ponderacin o medida y conoce la relacin de causa/efecto entre dichas realidades.
En cambio, las diversas tcnicas no nos proporcionan ninguna informacin acerca de
la importancia especfica de cada uno de estos diferentes medios. La tecnologa no
nos habla ms que del valor de uso objetivo. Aborda los problemas como pudiera
hacerlo un imparcial observador que contemplara simplemente fenmenos fsicos,
qumicos o biolgicos. Nunca se enfrenta con las cuestiones atinentes al valor de uso
subjetivo, es decir, con el problema humano por excelencia; no se plantea, por eso,
los dilemas que el hombre que acta tiene que resolver. Olvida la cuestin econmica
fundamental, la de decidir en qu cometidos conviene emplear mejor los medios
existentes para que no quede insatisfecha ninguna necesidad ms urgentemente
sentida por haber sido aqullos invertidos es decir, malgastados en atender otra
de menor inters. Para resolver tales incgnitas, de nada sirve la tcnica con sus
conocidos sistemas de clculo y medida. Porque la tecnologa nos ilustra acerca de
cmo deben emplearse unos determinados bienes que pueden combinarse con arreglo
a distintas frmulas para provocar cierto efecto, as como de los diversos medios a
que se puede recurrir para alcanzar un fin apetecido, pero jams indica cul sea el
procedimiento especfico al que el hombre deba recurrir entre los mltiples que
permiten la consecucin del deseado objetivo. Al individuo que acta lo que le
interesa saber es cmo ha de emplear los medios disponibles en orden a cubrir del
modo ms cumplido es decir, de la manera ms econmica sus mltiples
necesidades. Pero lo malo es que la tecnologa no nos ilustra ms que sobre las
relaciones de causalidad existentes entre los diversos factores del mundo externo. En
este sentido puede decirnos, por ejemplo, que 7 a + 3 b + 5 c + + xn producirn 8
p. Ahora bien, aun dando por conocido el valor que el hombre, al actuar, pueda
atribuir a los diversos bienes del orden primero, los mtodos tecnolgicos no brindan
informacin alguna acerca de cul sea, entre la variedad infinita de frmulas posibles,
el procedimiento que mejor permita conseguirlos, es decir, que ms cumplidamente
permita conquistar los objetivos deseados. Los tratados de ingeniera nos dirn, por
ejemplo, cmo debe construirse un puente de determinada capacidad de carga entre

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dos puntos preestablecidos; pero lo que jams podr resolver es si la construccin del
puente no apartar mano de obra y factores materiales de produccin de otras
aplicaciones de ms urgente necesidad. Nunca nos aclarar si, en definitiva, conviene
o no construir el puente; dnde deba concretamente tenderse; qu capacidad de carga
haya de darse al mismo y cul sea, entre los mltiples sistemas de construccin, el
que ms convenga adoptar. El cmputo tecnolgico permite comparar entre s medios
diversos slo en tanto en cuanto, para la consecucin de un determinado fin, pueden
sustituirse los unos por los otros. Pero la accin humana se ve constreida a comparar
entre s todos los medios, por dispares que sean, y, adems, con independencia de si
pueden ser intercambiados entre s en relacin con la prestacin de un determinado
servicio.
De poco le serviran al hombre que acta la tecnologa y sus enseanzas, si no
pudiera complementar los planes y proyectos tcnicos injertando en ellos los precios
monetarios de los distintos bienes y servicios. Los documentados estudios
ingenieriles no tendran ms que un inters puramente terico si no existiera una
unidad comn que permitiera comparar costes y rendimientos. El altivo investigador
encerrado en la torre de marfil de su laboratorio desdea esta clase de minucias; l se
interesa slo por las relaciones de causalidad que ligan entre s diversas partes del
universo. El hombre prctico, sin embargo, que desea elevar el nivel de vida
suprimiendo el malestar de la gente en el mayor grado posible tiene en cambio gran
inters por dilucidar si sus proyectos conseguirn al final hacer a las masas menos
desgraciadas y si el mtodo adoptado es, en tal sentido, el mejor. Lo que desea saber
es si la obra constituir o no una mejora en comparacin con la situacin anterior; si
las ventajas que la misma reportar sern mayores que las que cabra derivar de
aquellos otros proyectos, tcnicamente realizables, que sin embargo no podrn ya
realizarse por haberse dedicado los recursos disponibles al cometido en cuestin.
Slo recurriendo a los precios monetarios, efectuando los oportunos clculos y
comparaciones, se pueden resolver tales incgnitas.
El dinero se nos aparece, pues, como ineludible instrumento del clculo
econmico. No implica ello proclamar una funcin ms del dinero. El dinero, desde
luego, no es otra cosa que un medio de intercambio comnmente aceptado. Ahora
bien, precisamente en tanto en cuanto constituye medio general de intercambio, de tal
suerte que la mayor parte de los bienes y servicios pueden comprarse y venderse en el
mercado por dinero, puede la gente servirse de las expresiones monetarias para
calcular. Los tipos de cambio que entre el dinero y los diversos bienes y servicios
registr ayer el mercado, as como los que se supone que registrar maana, son las
herramientas mentales merced a las cuales resulta posible planificar el futuro
econmico. Donde no hay precios tampoco puede haber expresiones de ndole
econmica ni nada que se les parezca; existiran slo mltiples relaciones
cuantitativas entre causas y efectos materiales. En ese mundo sera imposible
determinar la accin ms idnea para suprimir el malestar humano en el mayor grado

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posible.
No es necesario detenerse a examinar las circunstancias de la economa domstica
de los primitivos campesinos autrquicos. Se ocupaban slo de procesos de
produccin muy elementales. No necesitaban recurrir al clculo econmico, pues si,
por ejemplo, precisaban camisas, procedan a cultivar el camo y seguidamente lo
hilaban, tejan y cosan. Podan fcilmente, sin clculo alguno, contrastar si el
producto terminado les compensaba del trabajo invertido. Pero nuestra civilizacin no
puede regresar a semejantes situaciones.

4. EL CLCULO ECONMICO Y EL MERCADO


Conviene advertir que el abordar mediante el clculo el mundo econmico nada tiene
en comn con aquellos mtodos cuantitativos a que los investigadores recurren al
enfrentarse con los problemas que suscita el estudio de los fenmenos fsicos. Lo
caracterstico del clculo econmico estriba en no basarse ni guardar relacin alguna
con nada que pueda calificarse de medicin.
El medir consiste en hallar la relacin numrica que un objeto tiene con respecto
a otro que se toma como unidad. La medicin, en definitiva, se basa siempre en
dimensiones espaciales. Una vez definida de modo espacial la unidad, pasamos a
medir la energa y la potencia, la capacidad que determinado fenmeno posee para
provocar mutaciones en las cosas y situaciones e incluso el paso del tiempo. La
manecilla del contador nos informa inmediatamente de un dato puramente espacial
del que inferimos conclusiones de diversa ndole. La medicin se basa en la
inmutabilidad de la unidad empleada. La unidad de longitud es, en definitiva, el
fundamento de toda medicin. La correspondiente dimensin se considera invariable.
El tradicional planteamiento epistemolgico de la fsica, la qumica y la
matemtica ha experimentado una convulsin revolucionaria durante las ltimas
dcadas. Nos hallamos en vsperas de innovaciones cuyo alcance resulta difcil
prever. Es muy posible que las prximas generaciones de investigadores hayan de
enfrentarse en dichas disciplinas con problemas similares a los que se plantean a la
praxeologa. Tal vez se vean obligados a repudiar la suposicin de que en el universo
hay cosas invariables que pueden servir de unidades de medida. Pero aunque as
fuera, no por ello dejar de valer la medicin de los fenmenos en el campo de la
fsica macroscpica o molar. Por lo que a la fsica microscpica atae, para medir se
recurre igualmente a escalas graduadas, micrmetros, espectrgrafos y, en definitiva,

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a los poco precisos sentidos humanos del propio observador o experimentador, el cual
es invariablemente de condicin molar[7]. No puede nunca la medicin salirse de la
geometra euclidiana ni servirse de invariables patrones o mdulos.
Existen unidades monetarias y tambin existen unidades que fsicamente permiten
medir los diversos bienes econmicos y la mayor parte aunque no todos de los
servicios que pueden ser objeto de compraventa. Pero las relaciones de intercambio
entre el dinero y las restantes mercancas que nos interesan se hallan en permanente
mutacin. Nada hay en ellas que sea constante. Se resisten a toda medicin por no
constituir datos en el sentido en que la fsica emplea el vocablo cuando proclama,
por ejemplo, el peso de una cierta cantidad de cobre. Son en realidad hechos
histricos que reflejan simplemente lo sucedido en cierta ocasin y momento bajo
determinadas circunstancias. Puede volver a registrarse un determinado tipo de
intercambio, pero no hay certidumbre alguna de que as suceda. Aun cuando
efectivamente reaparezca, no es posible asegurar si fue fruto de las circunstancias que
ayer lo provocaron y que han vuelto a presentarse, o si es el resultado de una nueva y
totalmente distinta constelacin de fuerzas. Las cifras que se manejan en el clculo
econmico no se refieren a medicin alguna, sino a los tipos de intercambio que el
interesado basndose en la comprensin histrica supone registrar o no el
futuro mercado. Esos precios futuros, los nicos que interesan al hombre cuando
acta, constituyen el fundamento en que se basa toda accin humana.
No se pretende examinar ahora el problema referente a la posibilidad de construir
una ciencia econmica cuantitativa; de momento, tan slo interesa contemplar los
procesos mentales del hombre cuando, para ordenar su conducta, toma en cuenta
consideraciones de orden cuantitativo. Por cuanto la accin pretende invariablemente
crear situaciones futuras, el clculo econmico tambin mira siempre hacia el futuro.
Si a veces se interesa por las circunstancias y los precios pasados, es slo para
orientar mejor la accin que apunta al futuro.
Mediante el clculo econmico, lo que el hombre pretende es ponderar los efectos
provocados por la accin, contrastando costes y rendimientos. A travs del clculo
econmico, o bien se efecta una estimacin del resultado de la futura actuacin, o
bien se cifran las consecuencias de la accin ya practicada. No es slo un inters
didctico el que tiene este ltimo clculo. Mediante el mismo cabe, en efecto,
determinar qu proporcin de los bienes producidos puede ser consumida sin
perjudicar la futura capacidad de produccin. Con esas miras precisamente se
formularon los conceptos fundamentales del clculo econmico; es decir, los
conceptos de capital y renta, de prdida y ganancia, de consumo y ahorro, de costes y
rendimientos. La utilizacin prctica de esos conceptos y de las ideas que de ellos se
derivan slo es posible en el marco del mercado, donde contra un medio de
intercambio generalmente aceptado, el dinero, se pueden contratar bienes y servicios
econmicos de toda condicin. Resultaran puramente acadmicas y carentes de
inters para el hombre que acta en un mundo en el que la estructura de la accin

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fuera diferente.

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CAPTULO XII

EL MBITO DEL CLCULO ECONMICO

1. EL CARCTER DE LAS EXPRESIONES MONETARIAS


El clculo econmico puede referirse a todo cuanto se cambia por dinero.
Los precios de bienes y servicios son datos histricos que reflejan hechos pasados
o bien anticipaciones de posibles eventos futuros. En el primer caso, los precios nos
informan de que, en cierto momento, se realizaron uno o ms actos de trueque
interpersonal al tipo de cambio en cuestin. Pero no nos proporcionan ninguna
ilustracin directa acerca de los precios futuros. En la prctica, con frecuencia se
puede presumir que las circunstancias mercantiles que ayer provocaron la aparicin
de determinados precios permanecern durante un cierto periodo, siendo por tanto
improbable que las tasas de intercambio monetario registren una brusca oscilacin.
Tales expectativas son racionales cuando los precios son consecuencia de la
interaccin de mucha gente dispuesta a comprar y a vender por considerar
interesantes los precios y cuando la situacin del mercado no est influida por
condiciones que se consideran accidentales, extraordinarias y probablemente
irrepetibles. Sin embargo, lo que por medio del clculo econmico fundamentalmente
se pretende no es ponderar situaciones y precios de mercado de escasa o ninguna
variabilidad, sino abordar el cambio y la mutacin. El hombre que acta desea
acomodarse a mutaciones que prev que van a producirse sin su intervencin, o bien
provocar cambios por s mismo. Los precios del pasado son para l meros puntos de
partida en su intento de anticipar los precios futuros.
Quienes cultivan la historia o la estadstica se fijan nicamente en los precios del
pasado. El hombre que acta centra su inters en los precios del futuro, un futuro que
puede contraerse a la hora, al da o al mes que inmediatamente va a seguir. Los
precios del pasado son slo signos indicadores que el sujeto contempla para prever
mejor los del futuro. Le interesan los precios que luego han de registrarse para prever
el resultado de sus proyectadas actuaciones, as como para cifrar la prdida o la
ganancia derivada de pasadas transacciones.
Los balances y las cuentas de prdidas y ganancias reflejan el resultado de
actuaciones otrora practicadas a travs de la diferencia dineraria que exista entre el

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activo neto (activo total menos pasivo total) del primero y del ltimo da del ejercicio,
es decir, el saldo resultante, una vez deducidos los costes de los rendimientos por
todos conceptos. Pero en dichos estados es forzoso traducir las partidas del activo y
del pasivo, salvo la de caja, a su equivalente monetario. Las rbricas en cuestin
deberan ser cifradas con arreglo a los precios que se suponga hayan de registrar en el
prximo futuro los bienes de referencia o, sobre todo, tratndose de instrumentos de
produccin, a tenor de los precios a que previsiblemente ser posible vender las
mercancas producidas por su medio. Sin embargo, los usos mercantiles, las
disposiciones legales y las normas fiscales han hecho que los mtodos actuariales no
se conformen plenamente con esos correctos principios tendentes a lograr la mxima
correspondencia posible entre las cifras contabilizadas y la realidad. Son otros los
objetivos que se pretende alcanzar, razn por la cual se desprecia hasta cierto punto la
exactitud de los balances y cuentas de resultados. En efecto, la legislacin mercantil
aspira a que la contabilidad sirva de proteccin a los acreedores; tiende,
consecuentemente, a valorar los activos por debajo de su verdadero importe, para
reducir tanto los beneficios lquidos como el montante del activo neto, creando unos
mrgenes de seguridad que impidan al comerciante retirar de la empresa, a ttulo de
beneficio, sumas excesivas, vedando a aquellas firmas que puedan hallarse en difcil
situacin proseguir operaciones posiblemente malbaratadoras de fondos ya
comprometidos con terceros. Las leyes fiscales, a la inversa, propenden a calificar de
beneficios sumas que en buena tcnica no mereceran tal consideracin; procuran con
ello incrementar las cargas tributarias sin elevar oficialmente los tipos contributivos.
Conviene, por tanto, no confundir el clculo econmico que el empresario practica al
planear futuras operaciones con ese reflejo escriturario de las transacciones
mercantiles mediante el cual lo que se busca, en realidad, son objetivos
habilidosamente solapados. Una cosa es el clculo econmico y otra distinta la
determinacin de las cargas fiscales. Si la ley, al gravar, por ejemplo, la servidumbre
domstica del contribuyente, establece que un criado ha de computarse como dos
doncellas, nadie pretender dar a tal asimilacin otro significado que no sea el
puramente fiscal. En este mismo sentido las disposiciones que gravan las
transmisiones mortis causa establecen que los ttulos mobiliarios habrn de valorarse
segn la cotizacin burstil de los mismos en la fecha de la defuncin del causante.
Tales normas no hacen ms que formular un sistema especfico para liquidar el
impuesto correspondiente.
En una contabilidad bien llevada es plena la exactitud aritmtica de las cifras
manejadas. Sorprende el detalle de los correspondientes estados, lo cual, unido a la
comprobada ausencia de todo error material, hace presumir la absoluta veracidad de
los datos consignados. Pero lo cierto es que las partidas fundamentales de los
balances no son ms que previsiones especulativas de realidades que se supone
registrar maana el mercado. Es un grave error equiparar los asientos de una rbrica
contable a las cifras de un estudio tcnico, como, por ejemplo, las consignadas en el

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proyecto de una mquina. El ingeniero por lo que se refiere al aspecto puramente
tcnico de su funcin utiliza expresiones numricas deducidas siguiendo los
mtodos de las ciencias experimentales. El hombre de negocios, al contrario, no tiene
ms remedio que manejar sumas cuya cuanta depender de la conducta futura de la
gente, cifras que slo mediante la comprensin puede llegar a establecer. El problema
capital de balances y cuentas de prdidas y ganancias es el referente al modo de
valorar aquellas rbricas del activo y del pasivo que no son tpicas de numerario. De
ah que dichos estados hayan siempre de considerarse hasta cierto punto
provisionales. Reflejan, con la exactitud posible, cierta realidad econmica en
determinado instante, arbitrariamente elegido, mientras el devenir de la accin y la
vida prosigue. Se puede inmovilizar en un balance la situacin de determinado
negocio; ahora bien, no es posible hacer lo mismo con el total sistema de produccin
social, en permanente cambio y evolucin. Es ms: ni siquiera las cuentas de
numerario, ya sean de activo o pasivo, estn exentas de esa indeterminacin tpica de
toda rbrica contable, pues el valor de las mismas depende, igual que el de todas las
dems cuentas, de las futuras circunstancias del mercado. La engaosa exactitud
aritmtica de las cifras y los asientos contables no debe hacernos olvidar el carcter
incierto y especulativo de los datos y de los clculos que se hacen con ellos.
Ahora bien, estos hechos no deben impedirnos comprender la eficacia del clculo
econmico. El clculo econmico es tan eficiente como puede serlo. Ninguna
reforma puede aadir nada a su eficacia. Ofrece al hombre que acta todos los
servicios que ste puede obtener de la computacin numrica. No nos permite
conocer con certeza las condiciones futuras ni elimina de la accin su carcter
especulativo. Pero esto ser un fallo slo para quienes no quieran comprender que la
vida nunca ser rgida ni esttica o para quienes olviden que nuestro mundo se halla
en permanente devenir y que el hombre jams llegar a conocer lo que el futuro le
reserva.
El clculo econmico no sirve para informarnos acerca de condiciones futuras.
Pero con su ayuda puede el hombre orientarse para actuar del modo que mejor le
permitir atender aquellas necesidades que el interesado supone aparecern en el
futuro. Para ello, el hombre que acta precisa de un mtodo de clculo y el clculo
presupone la posibilidad de manejar un comn denominador aplicable a todas las
magnitudes. Ese comn denominador del clculo econmicos es el dinero.

2. LOS LMITES DEL CLCULO ECONMICO

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Queda excluido del clculo econmico todo aquello que no se puede comprar ni
vender por dinero.
Hay cosas que no se venden y para adquirirlas hay que afrontar sacrificios muy
distintos del coste del dinero. Quien desee empearse en una gran hazaa debe
emplear muchos medios, algunos de los cuales puede adquirir por dinero. Pero los
principales factores para la realizacin de tales empresas no se pueden comprar. El
honor, la virtud, la gloria, as como el vigor fsico, la salud y la vida misma
desempean en la accin un papel al mismo tiempo de medio y de fines, pero
exceden el mbito del clculo econmico.
Hay cosas que no se pueden valorar en dinero; existen otras que slo en parte
pueden cifrarse en trminos monetarios. Al valorar un edificio antiguo, algunos
prescinden de sus condiciones artsticas o de su inters histrico si tales
circunstancias no son fuente de ingresos dinerarios o materiales. Todo aquello que
slo interesa a un determinado individuo y que en modo alguno induce a los dems a
afrontar sacrificios econmicos para conseguirlo queda por fuerza excluido del
mbito del clculo econmico.
Sin embargo, estas consideraciones en modo alguno prejuzgan la utilidad del
clculo econmico. Las cosas que caen fuera de su dominio o bien son fines o bienes
del primer orden. El clculo de nada sirve para apreciar su valor e inters. Le basta al
sujeto comparar dichos bienes con los costes que su consecucin exige para decidir
si, en definitiva, le interesan o no. Un Ayuntamiento, por ejemplo, se ve en el caso de
optar entre dos proyectos de trada de aguas; supongamos que el primero exige
derribar cierto edificio histrico, mientras que el segundo, de mayor coste, permite
evitar dicha destruccin. Pues bien, aun cuando no es posible valorar en cifras
monetarias los sentimientos que abogan por la conservacin del monumento, los
ediles sabrn seguramente resolver el dilema. Los valores que no pueden ser objeto
de ponderacin dineraria asumen por ello mismo una peculiar presentacin que
incluso facilita las decisiones a tomar. Carece de fundamento lamentar que los bienes
que no pueden comprarse ni venderse en el mercado estn al margen del clculo
econmico, pues no por ello quedan afectados los valores morales y estticos.
El dinero, los precios monetarios, las transacciones mercantiles, as como el
clculo econmico basado en tales conceptos, son hoy objeto preferente de la crtica.
Locuaces sermoneadores acusan al mundo occidental de ser una civilizacin de
traficantes y mercaderes. El farisesmo se ala con la vanidad y el resentimiento para
atacar esa denostada filosofa del dlar que se supone es tpica de nuestra poca.
Neurticos reformadores, escritores tendenciosos y ambiciosos demagogos
despotrican contra la racionalidad y se complacen en predicar el evangelio de lo
irracional. Para estos charlatanes, el dinero y el clculo son fuente de los ms
graves males. Sin embargo, el hecho de que el hombre haya desarrollado un mtodo
que le permite ordenar sus actuaciones y conseguir as los fines que ms desea y
eliminar el malestar de la humanidad del modo mejor y ms econmico a nadie le

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impide adaptar su conducta a los principios que considere ms convincentes. Ese
materialismo de administradores y bolsistas en modo alguno impide a quien as lo
desee vivir a lo Toms Kempis o sacrificarse en el altar de las causas ms sublimes.
El que las masas prefieran las novelas policacas a la poesa lo cual hace que
aqullas sean econmicamente ms rentables que sta nada tiene que ver ni con el
dinero ni con la contabilidad monetaria. Si hay forajidos, ladrones, asesinos,
prostitutas y jueces y funcionarios venales no es porque exista el dinero. No es
correcto decir que la honradez no paga. La honradez paga a quien
subjetivamente valora en ms atenerse a ciertos principios que las ventajas que tal vez
pudiera derivar de no seguir dichas normas.
Hay un segundo grupo de crticos cuyos componentes no advierten que el clculo
econmico es un mtodo que nicamente pueden emplear quienes viven bajo un
orden social basado en la divisin del trabajo y en la propiedad privada de los medios
de produccin. Slo esos privilegiados pueden beneficiarse del sistema. ste permite
calcular el beneficio o provecho del particular, pero nunca se puede calcular con l el
bienestar social. Ello implica que para el clculo los precios del mercado son
hechos irreductibles. De nada tampoco sirve el clculo econmico cuando los planes
contemplados no se ajustan a la demanda libremente expresada por los consumidores,
sino a las arbitrarias valoraciones de un ente dictatorial, rector nico de la economa
nacional o mundial. Menos an puede servirse del clculo quien pretenda enjuiciar
las diversas actuaciones con arreglo al totalmente imaginario valor social de las
mismas, es decir, desde el punto de vista de la sociedad en su conjunto, y denigre
el libre proceder de la gente comparndolo con el que prevalecera bajo un imaginario
sistema socialista en el que la voluntad del propio crtico sera la ley suprema. El
clculo econmico en trminos de precios monetarios es el que practican los
empresarios que producen para los consumidores de una sociedad de mercado. No
sirve para otros cometidos.
Quien desee servirse del clculo econmico debe evitar juzgar la realidad a la
manera de una mente desptica. Por eso pueden utilizar los precios para el clculo los
empresarios, los inversores, los propietarios y los asalariados cuando operan bajo el
sistema capitalista. Fuera de l no sirve en absoluto. Es ridculo pretender valorar en
trminos monetarios mercaderas que no son objeto de contratacin, as como creer
que se puede calcular a base de cifras puramente arbitrarias, sin relacin alguna con
la realidad mercantil. Las normas legales pueden fijar cunto ha de pagar a ttulo de
indemnizacin quien caus una muerte. Pero ello, indudablemente, no significa que
se sea el precio de la vida humana. Donde existe la esclavitud hay precios de
mercado que rigen la compra y venta de esclavos. Sin embargo, abolida la esclavitud,
tanto el hombre como la vida y la salud son res extra commercium. En una sociedad
de hombres libres la vida y la salud no son medios sino fines. Tales bienes, cuando se
trata de calcular medios, evidentemente no pueden entrar en el cmputo.
Se puede reflejar en cifras monetarias los ingresos o la fortuna de un cierto

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nmero de personas. Ahora bien, carece de sentido pretender calcular la renta
nacional o la riqueza de un pas. En cuanto nuestras especulaciones se apartan de las
categoras mentales que maneja el individuo al actuar dentro de una economa de
mercado, hemos de renunciar al mtodo del clculo monetario. Pretender cifrar
monetariamente la riqueza de una nacin o la de toda la humanidad resulta tan pueril
como el querer resolver los enigmas del universo divagando sobre las dimensiones de
la pirmide de Cheops. Cuando el clculo mercantil valora, por ejemplo, una partida
de patatas en cien dlares, ello significa que por dicha suma es posible comprarlas o
venderlas. En el mismo sentido, si valoramos una empresa en un milln de dlares, es
porque suponemos que podra hallarse un comprador por ese precio. Pero qu
significacin podran tener las diferentes rbricas de un imaginario balance que
comprendiera a toda una nacin? Qu trascendencia tendra el saldo final resultante?
Qu realidades deberan ser incluidas y cules omitidas en dicho balance?
Procedera valorar el clima del pas o las habilidades y conocimientos de los
indgenas? El empresario puede transformar sus propiedades en dinero, pero la
nacin no.
Las equivalencias monetarias que la accin y el clculo econmico manejan son,
en definitiva, precios dinerarios, es decir, relaciones de intercambio entre el dinero,
de un lado, y determinados bienes y servicios, de otro. No es que los precios se midan
en unidades monetarias, sino que consisten precisamente en una cierta cantidad de
dinero. Los precios son siempre o precios que ayer se registraron o precios que se
supone aparecern efectivamente maana. Por eso el precio es invariablemente un
hecho histrico pasado o futuro. Nada hay en los precios que permita asimilarlos a las
mediciones que se hacen de los fenmenos fsicos y qumicos.

3. LA VARIABILIDAD DE LOS PRECIOS


Los tipos de intercambio fluctan de continuo, ya que las circunstancias que los
originan tambin se hallan en perpetua mutacin. El valor que el individuo atribuye
tanto al dinero como a los diversos bienes y servicios es fruto de una momentnea
eleccin. Cada futuro instante puede originar nuevas circunstancias y provocar
distintas consideraciones y valoraciones. No es la movilidad de los precios lo que
debera llamarnos la atencin; lo que debera sorprendernos es que no oscilen en
mayor medida.
La experiencia cotidiana nos muestra la continua fluctuacin de los precios.

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Podra esperarse que la gente tuviera en cuenta este hecho. Sin embargo, las ideas
populares sobre la produccin y el consumo, las operaciones mercantiles y los precios
se hallan ms o menos contaminadas por una vaga y contradictoria nocin de la
rigidez de los precios. Se tiende a creer que el mantenimiento de la estructura de
precios ayer vigente es normal y conveniente y a condenar toda variacin en los tipos
de intercambio como si se tratara de una violacin de las normas de la naturaleza y la
justicia.
Sera un error pensar que estas creencias populares son el precipitado de
opiniones vigentes en pocas pasadas en que las condiciones de la produccin y el
intercambio habran sido ms estables. Es discutible que los precios variaran
antiguamente menos que ahora. Por el contrario, parece ms lgico afirmar que la
integracin de mltiples mercados locales en otros de mbito nacional, la extensin al
rea mundial de las transacciones mercantiles y el haberse organizado el comercio de
tal suerte que pudiera proporcionar un continuo suministro de artculos de consumo
ms bien habr tendido a minimizar la frecuencia e importancia de las oscilaciones de
los precios. En los tiempos precapitalistas los mtodos tcnicos de produccin eran
ms rgidos e invariables, si bien era mucho ms irregular el abastecimiento de los
diversos mercados locales y eran grandes las dificultades para adaptar rpidamente la
oferta a las variaciones de la demanda. Pero, aun cuando fuera cierta esa supuesta
estabilidad de los precios en pocas pasadas, ello para nada podra enmascarar la
comprensin de la realidad actual. Las nociones populares sobre el dinero y los
precios no derivan de ideas formadas en el pasado. Sera errneo interpretarlas como
atvicas reminiscencias. En la actualidad, todo el mundo se enfrenta a diario con los
numerosos problemas de las continuas compraventas, de tal suerte que bien podemos
pensar que las ideas de la gente sobre estas materias no son simplemente un reflejo de
conceptos tradicionales.
Es fcil comprender por qu quienes observan que sus intereses a corto plazo se
ven perjudicados por un cambio de precios se quejen de esos cambios, proclamen que
los precios anteriores eran no slo ms justos sino tambin ms normales, y no duden
en asegurar que la estabilidad de los precios es conforme a las supremas leyes de la
naturaleza y la moral. Pero conviene tener presente que toda variacin de los precios,
al tiempo que perjudica a unos, favorece a otros. Naturalmente, no opinarn stos lo
mismo que aqullos acerca de la supuesta condicin equitativa y natural de la rigidez
de los precios.
Ni la existencia de atvicas reminiscencias ni la concurrencia de los egostas
intereses de ciertos grupos sirven para explicar la popularidad de la idea de la
estabilidad de los precios. Sus races deben hallarse en el hecho de que las ideas
referentes a las relaciones sociales se han construido de acuerdo con los modelos de
las ciencias naturales. Los economistas y socilogos que conciben las ciencias
sociales segn el modelo de la fsica o de la fisiologa caen en los mismos errores que
la mentalidad popular cometi mucho antes.

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Incluso a los economistas clsicos les falt perspicacia para vencer plenamente
estas falacias. Crean que el valor es un hecho objetivo; en su opinin era un
fenmeno ms del mundo externo, una condicin inherente a las cosas, que, por lo
tanto, poda ser ponderado y medido. No lograron comprender el carcter puramente
humano y personal de los juicios de valor. Segn nuestras noticias, fue Samuel Bailey
el primero que se percat de la ntima esencia de todo acto que suponga preferir una
cosa a otra[1]. Sin embargo, su ensayo, al igual que los escritos de otros precursores
de la teora subjetiva del valor, no fue tomado por nadie en consideracin.
Refutar el error relativo a la mensurabilidad en el campo de la accin es algo que
no slo interesa a la economa. Tambin es importante para la poltica econmica.
Las desastrosas medidas de poltica econmica que hoy prevalecen se deben en gran
parte a la lamentable confusin producida por la idea de que hay algo fijo, y por
consiguiente medible, en las relaciones interhumanas.

4. LA ESTABILIZACIN
Fruto de tales errores es la idea de estabilizacin.
Los daos provocados por la intervencin estatal en los asuntos monetarios y los
desastrosos efectos causados por las actuaciones que pretenden reducir el tipo de
inters e incrementar la actividad mercantil mediante la expansin crediticia hicieron
que la gente ansiara la estabilizacin. Podemos comprender su aparicin y el
atractivo que ejerce sobre las masas si paramos mientes en la serie de arbitrismos
padecidos por la moneda y el crdito durante los ltimos ciento cincuenta aos;
podemos incluso disculpar las equivocaciones que encierra. Pero, por benvolos que
queramos ser, no podemos disimular la gravedad del error.
La estabilidad a que aspiran los programas de estabilizacin es un concepto vano
y contradictorio. El deseo de actuar, es decir, el afn por mejorar nuestras condiciones
de vida, es consustancial a la naturaleza humana. El propio individuo cambia y vara
continuamente y con l cambian sus valoraciones, deseos y actuaciones. En el mundo
de la accin nada es permanente, a no ser, precisamente, el cambio. En ese continuo
fluctuar, slo las eternas categoras apriorsticas de la accin permanecen
inconmovibles. Carece de sentido pretender desgajar de la inestabilidad tpica del
hombre y de su conducta el preferir y el actuar, como si en el universo existieran
valores eternos independientes de los juicios humanos de valor y a cuya luz pudiera
enjuiciarse la accin real[2].

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Todas las frmulas propuestas para medir los cambios en el poder adquisitivo de
la unidad monetaria descansan, ms o menos, en la ilusoria imagen de un ser eterno e
inmutable que fija, mediante la aplicacin de un patrn igualmente inmutable, la
cantidad de satisfaccin que una unidad monetaria puede proporcionar. Flaco apoyo
recibe tan inadmisible idea cuando se argumenta que lo que se pretende es ponderar
slo la variacin del poder adquisitivo de la moneda, ya que la esencia de la
estabilidad radica precisamente en este concepto de poder adquisitivo. El profano,
confundido por el modelo de conocimiento propio de la fsica, en un principio
supona que el dinero serva para medir los precios. Crea que las variaciones en los
tipos de intercambios se registraban slo en la diferente valoracin de los diversos
bienes y servicios entre s, permaneciendo fijo el tipo existente entre el dinero, de un
lado, y la totalidad de los bienes y servicios, de otro. Despus, la gente volvi la
idea del revs. Se neg la constancia del valor de la moneda y se proclam la
inmutabilidad valorativa de la totalidad de las cosas que podan ser objeto de
compraventa. Se ingeniaron diferentes conjuntos de productos que se contrastaban
con la unidad monetaria. Haba tal deseo de encontrar ndices para medir el poder
adquisitivo, que todo escrpulo al respecto desapareci. No se quiso parar mientes en
la escasa precisin de las estadsticas de precios ni en la imposibilidad por su
heterogeneidad de comparar muchos de stos entre s, ni en el carcter arbitrario de
los sistemas seguidos para la determinacin de cifras medias.
El eminente economista Irving Fisher, mximo impulsor en Amrica del
movimiento en pro de la estabilizacin, contrasta el dlar con la cesta en que el ama
de casa rene los diversos productos que compra en el mercado para mantener a la
familia. El poder adquisitivo del dlar variara en proporcin inversa a la suma
dineraria precisa para comprar el contenido en cuestin. De acuerdo con estas ideas,
la poltica de estabilizacin aspira a que no vare ese gasto monetario[3]. Este
planteamiento sera admisible slo si tanto el ama de casa como su imaginaria cesta
fueran constantes; si esta ltima hubiera siempre de contener los mismos productos e
idntica cantidad de cada uno de ellos; y si fuera inmutable la utilidad que dicho
conjunto de bienes tuviera para la familia en cuestin. Lo malo es que en nuestro
mundo real no se cumple ninguna de estas condiciones.
Ante todo, conviene advertir que las calidades de los bienes producidos y
consumidos varan continuamente. Es un grave error suponer que todo el trigo que se
produce es idntico; y nada digamos de las diversas clases de zapatos, sombreros y
dems objetos manufacturados. Las grandes diferencias de precios que, en cierto
momento, registran las distintas variedades de un mismo producto, variedades que ni
el lenguaje ordinario ni las estadsticas reflejan, demuestran claramente este hecho.
Suele decirse que un guisante es idntico a otro guisante; y, sin embargo, tanto
compradores como vendedores distinguen mltiples calidades y especies de
guisantes. Resulta totalmente vano comparar precios pagados en plazas distintas o en
fechas diferentes por productos que, desde el punto de vista de la tcnica o la

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estadstica, se agrupan bajo una misma denominacin, si no consta taxativamente que
la calidad de los mismos con la nica excepcin de su diferente ubicacin es
realmente idntica. Por calidad entendemos todas aquellas propiedades del bien de
referencia que los efectivos o potenciales compradores toman en consideracin al
actuar. El solo hecho de que hay calidades diversas en todos los bienes y servicios del
orden primero echa por tierra uno de los presupuestos fundamentales del mtodo
estadstico basado en nmeros ndices. Es irrelevante que un limitado nmero de
mercancas de los rdenes ms elevados especialmente metales y productos
qumicos que pueden describirse mediante frmulas puedan ser objeto de precisa
especificacin de sus cualidades caractersticas. Porque toda medicin del poder
adquisitivo forzosamente habr de tomar en consideracin los precios de los bienes y
servicios del orden primero; y no slo el precio de unos cuantos, sino de todos ellos.
Pretender evitar el escollo acudiendo a los precios de los bienes de produccin resulta
igualmente estril, ya que el clculo quedara forzosamente falseado al computar
varias veces las diversas fases de produccin de un mismo artculo de consumo.
Limitar el estudio a un cierto grupo de bienes seleccionados es a todas luces arbitrario
y adems vicioso.
Pero aun dejando de lado todos estos insalvables obstculos, resulta inalcanzable
el objetivo ambicionado. Porque no es que nicamente cambie la calidad tcnica de
los diversos productos, ni que de continuo aparezcan cosas nuevas, al tiempo que
otras dejan de producirse; lo importante es que tambin varan las valoraciones
personales, lo cual provoca cambios en la demanda y en la produccin. Los
presupuestos en que se basa esta doctrina de la medicin slo se daran en un mundo
poblado por hombres cuyas necesidades y estimaciones fueran inmutables. Slo si la
gente valorara las cosas siempre del mismo modo, sera admisible suponer que las
oscilaciones de los precios reflejan efectivos cambios en el poder adquisitivo del
dinero.
Puesto que no es posible conocer la cantidad total de dinero invertido durante un
cierto lapso de tiempo en bienes de consumo, los cmputos estadsticos han de
apoyarse en los precios pagados por los distintos bienes. Ahora bien, este hecho
suscita otros dos problemas imposibles de solucionar de un modo apodctico. En
primer lugar, resulta obligado asignar a cada cosa distinto coeficiente de importancia,
ya que sera inadmisible operar con precios de bienes diversos sin ponderar su peso
respectivo en la economa familiar. Pero esta ordenacin siempre ser arbitraria. En
segundo trmino, es imperativo promediar los datos una vez recogidos y clasificados.
Pero hay muchas formas de promediar; existe la media aritmtica y tambin la
geomtrica y la armnica e, igualmente, el cuasi promedio denominado mediana.
Cada uno de estos sistemas brinda diferentes soluciones. No existe razn alguna para
preferir uno, considerndolo como el nico procedente en buena lgica. La eleccin
que se haga, una vez ms, resultar siempre caprichosa.
Lo cierto es que si las circunstancias humanas fueran inmutables; si la gente no

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hiciera ms que repetir iguales actuaciones, por ser su malestar siempre el mismo e
idnticas las formas de remediarlo; o si fuera posible admitir que todo cambio
acaecido en ciertos individuos o grupos, por lo que respecta a las anteriores
cuestiones, viniera a ser compensado por la contrapuesta mutacin en otros
individuos o grupos, de tal suerte que la total demanda y oferta no resultara afectada,
ello supondra que nuestro mundo goza de plena estabilidad. Ahora bien, en tal
supuesto no se puede pensar en posible variabilidad de la capacidad adquisitiva del
dinero. Como ms adelante se demostrar, los cambios en el poder adquisitivo del
dinero han de afectar, por fuerza, en diferente grado y momento, a todos los precios
de los diversos bienes y servicios; siendo ello as, dichos cambios han de provocar
mutaciones en la demanda y en la oferta, en la produccin y en el consumo[4]. Por
tanto, resulta inadmisible la idea implcita al hablar del nivel de precios segn la cual,
permaneciendo inmodificadas las restantes circunstancias, pueden estos ltimos subir
o bajar de modo uniforme. Porque las dems circunstancias, si vara la capacidad
adquisitiva del dinero, jams permanecen idnticas.
En el terreno praxeolgico y econmico, como tantas veces se ha dicho, carece de
sentido toda idea de medicin. En una hipottica situacin plenamente rgida no
existen cambios que puedan ser objeto de medida. En nuestro siempre cambiante
mundo, por el contrario, no hay ningn punto fijo, ninguna dimensin o relacin en
que pueda basarse la medicin. El poder adquisitivo de la unidad monetaria nunca
vara de modo uniforme con respecto a todas aquellas cosas que pueden ser objeto de
compraventa. Las ideas de estabilidad y estabilizacin carecen de sentido si no es
relacionndolas con una situacin esttica. Pero ni siquiera mentalmente es posible
llegar a contemplar las ltimas consecuencias lgicas de tal inmovilismo, que, menos
an, puede ser llevado a la prctica[5]. Donde hay accin hay mutacin. La accin es
perenne causa de cambio.
Es ridcula la pretenciosa solemnidad con que los funcionarios de las oficinas de
estadstica pretenden cifrar los ndices expresivos del poder adquisitivo del dinero y
la variacin del coste de la vida. En el mejor de los casos, esos numerosos ndices no
son ms que un torpe e impreciso reflejo de cambios que ya acontecieron. Cuando las
variaciones de la relacin entre la oferta y la demanda de dinero son pequeas, nada
nos dicen. Por el contrario, cuando hay inflacin, cuando los precios registran
profundos cambios, esos ndices no nos proporcionan ms que una tosca caricatura de
hechos bien conocidos y constatados a diario por todo el mundo. Cualquier ama de
casa sabe ms de las variaciones experimentadas por los precios que le afectan que
todos los promedios estadsticos. De poco le sirven a ella unos clculos que nada le
dicen ni de la calidad del bien ni de la cantidad del mismo que, al precio de la
estadstica, es posible adquirir. Cuando, para su personal informacin, procede a
medir los cambios del mercado, findose slo del precio de dos o tres mercancas,
no est siendo ni menos cientfica ni ms arbitraria que los engredos matemticos
en la eleccin de sus mtodos para manipular los datos del mercado.

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En la prctica nadie se deja engaar por los nmeros ndices. Nadie se atiene a la
ficcin de suponer que implican autnticas mediciones. Cuando se trata de cantidades
que efectivamente pueden ser objeto de medida, no hay dudas ni desacuerdos en
torno a las cifras resultantes. Realizadas las oportunas operaciones, tales asuntos
quedan definitivamente zanjados. Nadie discute los datos referentes a la temperatura,
la humedad, la presin atmosfrica y dems clculos meteorolgicos. En cambio,
slo damos por bueno un nmero ndice cuando esperamos una ventaja personal de
su aceptacin por la opinin pblica. El establecimiento de nmeros ndices no zanja
las disputas; tan slo las traslada a un campo en el que los conflictos de opiniones
antagnicas y de intereses son irreconciliables.
La accin humana provoca cambios. En la medida en que hay accin humana no
hay estabilidad sino continua alteracin. La historia no es ms que una secuencia de
variaciones. No puede el hombre detener el curso histrico creando un mundo
totalmente estable, donde la propia historia resultara inadmisible. Es consustancial a
la naturaleza humana pretender mejorar las propias condiciones de vida, concebir al
efecto ideas nuevas y el ordenar la accin a tenor de las mismas.
Los precios del mercado son hechos histricos, resultado de una constelacin de
circunstancias registradas en un cierto momento del irreversible proceso histrico. En
la esfera praxeolgica, el concepto de medicin carece totalmente de sentido. Pero en
una imaginaria y desde luego irrealizable situacin plenamente rgida y estable
no hay cambio alguno que pueda ser objeto de medida; en el mundo real, de incesante
cambio, no hay puntos, objetos, cualidades o relaciones fijas que permitan medir las
variaciones acontecidas.

5. LA RAZ DE LA IDEA DE ESTABILIZACIN


El clculo econmico no exige la estabilidad monetaria en el sentido en que emplean
el trmino los defensores del movimiento de estabilizacin. El hecho de que la
rigidez en el poder adquisitivo de la unidad monetaria sea impensable e irrealizable
no invalida los mtodos del clculo econmico. El funcionamiento del clculo
econmico slo precisa de un sistema monetario inmune a la interferencia estatal.
Cuando las autoridades incrementan la cantidad de dinero circulante, ya sea con
miras a ampliar la capacidad adquisitiva del gobierno, ya sea buscando una
(temporal) rebaja del tipo de inters, desarticulan todas las relaciones monetarias y
perturban gravemente el clculo econmico. El primer objetivo que una sana poltica

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monetaria debe perseguir es no slo impedir que el gobernante provoque por s
mismo inflacin, sino tambin evitar que induzca la expansin crediticia de la banca
privada. Pero este programa es muy distinto de las confusas y contradictorias medidas
encaminadas a estabilizar el poder adquisitivo del dinero.
La buena marcha del clculo econmico slo exige evitar que se produzcan
graves y bruscas variaciones en la cantidad de dinero. El patrn oro y hasta la
mitad del siglo XIX tambin el patrn plata cumpli satisfactoriamente las
condiciones requeridas para el clculo econmico. Variaba tan escasamente la
relacin entre las existencias y la demanda de dichos metales y, por consiguiente, era
tan lenta la modificacin de su poder adquisitivo, que los empresarios podan
despreciar en sus clculos tales mutaciones sin temor a equivocarse gravemente. En
el terreno del clculo econmico no es posible una precisin absoluta, aun
excluyendo aquellos errores emanados de no tomar debidamente en consideracin la
mutacin de las circunstancias monetarias[6]. El empresario se ve siempre obligado a
manejar en sus planes datos referentes al incierto futuro; maneja precios y costes de
produccin futuros. La contabilidad y tenedura de libros, cuando pretenden reflejar
los resultados de pasadas actuaciones, tropiezan con los mismos problemas, al valorar
instalaciones, existencias y crditos contra terceros. Pese a tales incertidumbres, el
clculo econmico alcanza su preciso objetivo, ya que aquella incertidumbre no es
fruto de imperfeccin del sistema, sino secuela obligada del actuar, que siempre ha de
abordar un futuro incierto.
La idea de estabilizar el poder adquisitivo del dinero no brot del deseo de
proporcionar mayor exactitud al clculo econmico. Surgi del anhelo de crear una
esfera inmune al incesante fluir de las cosas humanas, un mundo ajeno al continuo
devenir histrico. Las rentas destinadas a atender perpetuamente las necesidades de
fundaciones religiosas, instituciones de caridad o grupos familiares, durante mucho
tiempo, se reflejaron en terrenos o productos agrcolas. Ms tarde se establecieron
anualidades monetarias. Tanto donantes como beneficiarios suponan que las rentas
representadas por una cierta cantidad de metal precioso no podran ser afectadas por
las mutaciones econmicas. Pero tales esperanzas resultaron fallidas. Las sucesivas
generaciones pudieron comprobar cmo fracasaban los planes ms cuidadosamente
trazados por los difuntos patronos. Estimuladas por esta experiencia, comenzaron a
investigar cmo podra alcanzarse este objetiv