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ATENCIN Y CONCENTRACIN

PSICOLOGA DE LA ATENCIN Y CONCENTRACIN

Al igual que la conciencia, la inteligencia, la memoria y la orientacin, la atencin


es un instrumento del vivenciar. Por lo tanto, es condicin necesaria para un
vivenciar normal. Sin atencin la existencia se convierte en un devenir difcil de
imaginar, ya que es consustancial al ser viviente el sacar partido de su medio
ambiente, aunque slo sea para satisfacer sus necesidades bsicas. Esto slo lo
logra si est atento a lo que sucede en su entorno.

La atencin es la orientacin de nuestra actividad psquica hacia algo que se


experimenta, permitiendo as el vivenciar. Ac el estmulo se acepta
indiscriminadamente, en forma pasiva y sin esfuerzos.

Este algo que se experimenta puede provenir de situaciones externas (sensaciones,


percepciones, etc.) o de situaciones internas (pensamientos, sentimientos, etc.). A
travs de la atencin nos informamos de las modificaciones fisiolgicas y
patolgicas de nuestro medio interno, ya sea fsico o mental, que nos permite la
elaboracin intelectual.

La atencin puede ser espontnea o voluntaria. En el primer caso, la atencin est a


merced de los estmulos cambiantes que la impresionan. Hay ciertas caractersticas
de los estmulos que atraen con ms facilidad la atencin; entre stas, la mayor
intensidad, la repeticin, la desaparicin del estmulo, la novedad, la variedad y la
rareza de ste. En la atencin voluntaria, la direccin de la atencin es gobernada
activamente por el sujeto, que voluntariamente dirige la atencin.

Cuando la atencin permanece orientada en forma persistente hacia una situacin


determinada, se est llevando a cabo la funcin de concentracin. A travs de la
concentracin, la atencin crea las condiciones para que una determinada situacin
pase a ser la ms destacada en el campo de la conciencia, otorgando la psique una
mayor energa y dedicacin a tal asunto, con lo cual el sujeto adquiere mayor
nocin, exactitud y claridad, con rendimientos ms eficientes en el manejo de s
mismo, y del mundo que lo rodea.

La atencin y concentracin son requisitos indispensables para un buen


rendimiento intelectual, siendo una condicin necesaria para que se lleven a cabo
los procesos de asimilacin y razonamiento lgico, propios de la inteligencia. En el
captulo sobre inteligencia, veremos que el test de Wechsler incluye tres pruebas
que, a juicio de Rapaport, evalan fundamentalmente capacidad de atencin y ~, )
ncentracin. Estas pruebas son retencin de dgitos, pruebas aritmticas y
completamiento de figuras. Las describiremos ac porque consideramos que
ilustran los conceptos de atencin y concentracin, y son a menudo usadas por los
clnicos en sus entrevistas.
La retencin de dgitos consiste en mencionar al paciente una secuencia de dgitos
de dificultad creciente, secuencias que el paciente debe retener y repetir. Por ej.: 2 -
9 - 3 - 1 - 8.

Esta prueba mide atencin, ya que para poder rendir bien en ella se requiere ser
capaz de asimilar sin esfuerzo la serie de dgitos. "De hecho aquellos pacientes que
tienen que hacer un gran esfuerzo para escucharlos y para retenerlos, no tardan en
empezar a equivocarse; el esfuerzo voluntario no puede reemplazar la condicin
-ptima para este test- de la atencin pasiva automtica" (Rapaport, 1959). El
mismo autor seala, destacando el carcter pasivo de la atencin, que en la vida
cotidiana, la atencin funciona cuando, por ejemplo, podemos seguir el desarrollo
de una conferencia o la lectura de un libro sin un esfuerzo especial. Cuando
reiteradamente perdemos el hilo, es porque nuestra atencin est perturbada.

En las pruebas de aritmtica al paciente se le solicita resuelva algunos problemas


matemticos sencillos, usando las cuatro operaciones bsicas de suma, resta,
multiplicacin y divisin.

Es una prueba fundamentalmente de concentracin, ya que el sujeto se concentra


en el continuo de nmeros, y en el patrn de los cuatro clculos aritmticos
bsicos. "El continuo abstracto de nmeros, y los patrones abstractos de los cuatro
clculos estn a disposicin de la conciencia de cualquier persona media; la tarea
de la concentracin consiste en volver los pasos hacia estos patrones
interiorizados" (Rapaport, 1959). El mismo autor seala que el proceso de
concentracin se observa en la vida diaria cuando el material que ha de percibirse
se torna demasiado complejo, hacindose necesario el esfuerzo voluntario para su
seleccin y organizacin, de modo tal que se vuelva significativo y perdurable; o
bien all donde la atencin se halla disminuida y el esfuerzo voluntario es necesario
para ocuparse de la entrada o salida del estmulo.

El subtest de completamiento de figuras consiste en una secuencia de lminas, a


cada una de las cuales le falta un detalle que debe ser descubierto por el examinado.
Por ejemplo: al dibujo de un cerdo le falta la cola. Es tambin un test de
concentracin, pero a diferencia del test de aritmtica, en el cual la concentracin
se realiza sobre los patrones interiorizados, en ste el sujeto debe considerar,
adems de los patrones interiorizados, los modelos externos que se le colocan ante
su vista. De los modelos externos que son los dibujos, debe captar lo que falta en
ellos, o sea, en qu se desvan de los patrones internos. El esfuerzo de
concentracin es voluntario y selectivo, requisito para el xito de esta prueba.

PSICOPATOLOGA DE LA ATENCIN Y CONCENTRACIN

1) Aproxesia: trmino derivado del griego (prosexis: volver la mente a la


atencin, dedicarse, consagrarse, estar involucrado en), que denota el trastorno
psicopatolgico de la atencin que consiste en falta absoluta de atencin.
2) Hipoproxesia: trastorno psicopatolgico de la atencin que consiste en la
reduccin de la capacidad atentiva. La atencin es superficial y pobre, hay
tendencia a la distraibilidad y un registro pobre de los eventos.

3) Hiperproxesia: trastorno psicopatolgico de la atencin, en el cual el sujeto


presenta un notable aumento en la capacidad de atencin espontnea, pero a
expensas de una notoria disminucin de su forma voluntaria. El paciente se ve
solicitado por una excesiva gama de estmulos, lo que dispersa su actividad
psquica.

Ejemplo:
Un enfermo manaco, presentado en reunin clnica, parece coger todos los
estmulos ambientales, no filtra nada, sin perder el hilo del dilogo que sostiene
con su entrevistador. Al entrar a la sala un mdico calvo sacando un cigarrillo de la
cajetilla, el paciente se para rpidamente, y le solicita un cigarrillo dicindole "la
ocasin la pintan calva", luego vuelve a su asiento y contina el dilogo.

4) Hipermetamorfosis: se denomina hipermetamorfosis a la exaltacin de la


atencin espontnea en detrimento de la atencin provocada. Cualquier estmulo
ambiental inmediato orienta el psiquismo en tanto que el paciente se desconecta de
la situacin anterior que captaba su atencin.

Ejemplo:
Un estado amencial ya descrito a propsito de este compromiso de conciencia. La
paciente era solicitada por cualquier estmulo ambiental. Un ligero ruido de llaves,
un golpeteo de manos o un chasquido de dedos o el ruido de movimientos de una
silla, le interrumpan el curso de su vida psquica de por s calidoscpica. Quedaba
como imantada por el estmulo accesorio, e incapaz de retomar al crculo vivencia]
anterior. La atencin provocada era nula, a diferencia de la hiperprosexia maniacal.

5) Concentracin disminuida: trastorno psicopatolgico de la concentracin,


en el cual el sujeto no es capaz de dirigir voluntaria y selectivamente la atencin,
localizndola en un determinado asunto, de tal manera que le permita operar sobre
ste, segn sean sus deseos, intereses y objetivos.