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La ciencia, su mtodo y su filosofa

Mario Bunge

Resumen 1 captulo

El hombre construye un mundo artificial al que denomina ciencia, un cuerpo formado de


conocimiento racional, que es sistemtico, exacto, verificable y falible. Est en el mundo
para entenderlo, no solo para habitarlo, como hacen los animales inferiores.

Gracias a la investigacin cientfica, el hombre tiene un concepto del mundo cada vez ms
amplio, profundo y exacto. La ciencia es una actividad productora de nuevas ideas
(investigacin cientfica).

La ciencia tiene una divisin que permite entender las diferencias entre los mtodos
investigativos que los cientficos emplean en cada una de ellas. Se habla de ciencia formal
y de ciencia fctica.

En primer lugar, estn las ciencias formales, que encierran a la lgica y a la matemtica y
se ocupan de entes ideales; abstractos e interpretados que slo existen en la mente
humana. Los lgicos y matemticos construyen sus propios objetos. Su materia prima no
es fctica sino ideal. Mario Bunge afirma que los nmeros no existen fuera de nuestros
cerebros, y aun all dentro existen al nivel conceptual, y no al nivel fisiolgico. "En el mundo
real encontramos 3 libros, en el mundo de la ficcin construimos 3 platos voladores. Pero
quin vio jams un 3, un simple 3?", se pregunta el autor.
Agrega que sus objetos no son cosas ni procesos. "As es como la fsica, la qumica, la
fisiologa, la sicologa, la economa y las dems ciencias recurren a la matemtica,
emplendola como herramienta para realizar la ms precisa reconstruccin de las
complejas relaciones que se encuentran entre los hechos y entre los diversos aspectos de
los hechos".

Las ciencias formales jams entran en conflicto con la realidad. No se aplican sino que se
emplean en la vida cotidiana. Es gracias al lenguaje ordinario y al cientfico que la lgica y
la matemtica establecen contacto con la realidad.
Por un lado, los enunciados formales consisten en relaciones entre signos; por el otro, los
enunciados de las ciencias fcticas se refieren a entes extracientficos: a sucesos y
procesos.
Mientras las ciencias formales prefieren la lgica para demostrar estrictamente sus
teoremas, sin recurrir a la experiencia, las ciencias fcticas van ms all al requerir de la
observacin y/o experimentacin, tienen que mirar las cosas con el objetivo de cambiarlas,
transformarlas o perfeccionarlas.

Las figuras en las matemticas sirven de ayuda sicolgica al proceso deductivo, como
sucede con el teorema de Pitgoras.
La matemtica y la lgica son ciencias deductivas. La verdad matemtica no es absoluta
sino relativa a ese sistema. En el axioma "Existe por lo menos un X, tal que X es F", X y F
pueden tener mltiples interpretaciones o drseles diferentes significados siempre que
"llenemos" esas formas vacas con contenidos especficos.
En segundo lugar estn las ciencias fcticas, de los hechos. En ellas no se emplean
smbolos vacos, variables lgicas ni expresiones como "X tal que F" que no son ni
verdades ni falsas, sino que se basa en smbolos interpretados. En cuanto a la
racionalidad, es necesaria pero no suficiente y no garantiza que se obtenga la verdad.
Los enunciados deben ser verificables en la experiencia y solo despus de la verificacin
emprica podrn considerarse adecuados a su objeto, verdaderos (probablemente. O
falsos. O mejor, adecuados), al menos hasta que un nuevo enunciado lo modifique. Por
eso es que al conocimiento fctico verificable se le llama ciencia emprica, pues requiere
datos provenientes de las observaciones o experimentos.

La experiencia es clave: solo ella puede decir si una hiptesis es adecuada o no. La
experiencia le ha enseado a la humanidad que si se busca la comprensin y el control de
los hechos debe partirse de ella.
Una hiptesis, verdadera o no, es probablemente adecuada, no nica, pues un estudio
posterior pueda dar mejores aproximaciones en la reconstruccin conceptual de ese
fragmento de realidad elegido.
La deduccin cientfica est conformada por inferencias deductivas (demostrativas) y
probables (inconcluyentes).

Las ciencias formales demuestran o prueban y procuran un estado de perfeccin. Las


ciencias fcticas confirman o no las hiptesis, provisionales en su mayora, y sus sistemas
son defectuosos.
A las primeras se les conoce tambin como ciencias naturales y a las segundas como
ciencias sociales. En las primeras, la demostracin es completa y final; en las segundas la
confirmacin o verificacin es incompleta y temporaria.

No es posible examinarlas conjuntamente, al menos hasta cierto punto, debido a las


diferencias de mtodo, tipo de enunciados y referentes que las separan. La ciencia formal
requiere de un tratamiento especial, por ser una ficcin seria, rigurosa y a menudo til.

Ciencia fctica. Naturaleza. Cultura.


Los rasgos esenciales del tipo de conocimiento que alcanzan las ciencias de la naturaleza
y de la sociedad son la racionalidad y la objetividad. Por conocimiento racional se entiende:
a) que est constituido por conceptos, juicios y raciocinios y no por sensaciones,
imgenes, pautas de conducta, etc. Sin duda, el cientfico percibe, forma imgenes (por
ejemplo, modelos visualizables) y hace operaciones; por tanto el punto de partida como el
punto final de su trabajo son ideas;
b) que esas ideas pueden combinarse de acuerdo con algn conjunto de reglas lgicas con
el fin de producir nuevas ideas (inferencia deductiva). Estas no son enteramente nuevas
desde un punto de vista estrictamente lgico, puesto que estn implicadas por las
premisas de la deduccin; pero no gnoseolgicamente nuevas en la medida en que
expresan conocimientos de los que no se tena conciencia antes de efectuarse la
deduccin; c) que esas ideas no se amontonan caticamente o, simplemente, en forma
cronolgica, sino que se organizan en sistemas de ideas, esto es en conjuntos ordenados
de proposiciones (teoras).
Que el conocimiento cientfico de la realidad es objetivo, significa:
a) que concuerda aproximadamente con su objeto; vale decir que busca alcanzar la verdad
fctica;
b) que verifica la adaptacin de las ideas a los hechos recurriendo a un comercio peculiar
con los hechos (observacin y experimento), intercambio que es controlable y hasta cierto
punto reproducible.
Ambos rasgos de la ciencia fctica, la racionalidad y la objetividad, estn ntimamente
soldados. As, por ejemplo, lo que usualmente se verifica por medio del experimento es
alguna consecuencia extrada por va deductiva de alguna hiptesis; otro ejemplo: el
clculo no slo sigue a la observacin sino que siempre es indispensable para planearla y
registrarla. La racionalidad y objetividad del conocimiento cientfico pueden analizarse en
un cmulo de caractersticas a las que pasaremos revista en lo que sigue.

Inventario de las principales caractersticas de la ciencia fctica

1) El conocimiento cientfico es fctico: parte de los hechos. Intenta describir los hechos tal
cual son, independientemente de su valor emocional o comercial. Los enunciados fcticos
confirmados se llaman usualmente datos empricos: se obtienen con ayuda de teoras y
son materia prima de la elaboracin terica.

2) El conocimiento cientfico trasciende los hechos: descarta hechos, produce nuevos


hechos y los explica. La investigacin cientfica no se limita a los hechos observados,
rechaza el grueso de los hechos percibidos por ser un montn de accidentes. Los
cientficos seleccionan los que consideran que son relevantes, controlan hechos y en lo
posible los reproducen.
3) La ciencia es analtica: la investigacin cientfica aborda problemas circunscriptos, uno a
uno y trata de componerlo todo en elementos. La investigacin cientfica trata de entender
toda situacin total en trminos de sus componentes, intenta descubrir los elementos que
componen cada totalidad, y las interconexiones que explican su integracin.

4) La investigacin cientfica es especializada: una consecuencia del enfoque analtico de


los problemas es la especializacin. No obstante la unidad del mtodo cientfico, su
aplicacin depende del asunto. La especializacin no ha impedido la formacin de campos
interdisciplinarios, tales como la biofsica, la psicologa social, la ciberntica, etc.

5) El conocimiento cientfico es claro y preciso: sus problemas son distintos, sus resultados
son claros. El conocimiento ordinario, en cambio usualmente es vago e inexacto. El
conocimiento cientfico procura la precisin, nunca est enteramente libre de vaguedades,
pero se las ingenia para mejorar la exactitud; nunca est libre de errores pero posee una
tcnica para encontrar errores y sacar provecho de ellos

6) El conocimiento cientfico es comunicable: no es inefable, sino que es expresable, no es


privado sino que es pblico. La comunicabilidad es posible gracias a la precisin, y es a su
vez una condicin necesaria para la verificacin de los datos empricos y de las hiptesis
cientficas.
7) El conocimiento cientfico es verificable: debe aprobar el examen de la experiencia. El
test de las hiptesis fcticas es emprico, es decir observacional o experimental. Las
tcnicas de verificacin evolucionan en el curso del tiempo, sin embargo, siempre
consisten en poner a prueba consecuencias particulares de hiptesis generales.

8) El conocimiento cientfico es sistemtico: una ciencia no es un agregado de


informaciones inconexas, sino que es un sistema de ideas conectadas lgicamente entre
s.
9) El conocimiento cientfico es general: ubica los hechos singulares en pautas generales,
los enunciados particulares en esquemas amplios. El cientfico se ocupa de un hecho
singular, en la medida en que este es miembro de una clase o caso de una ley.
10) El conocimiento cientfico es legal: busca leyes de la naturaleza y de la sociedad, y las
aplica. El conocimiento cientfico inserta los hechos singulares en pautas generales
llamadas leyes naturales o leyes sociales.
12) La ciencia es explicativa: intenta explicar los hechos en trminos de leyes, y las leyes
en trminos de principios. Los cientficos no se conforman con descripciones detalladas,
procuran responder a porqus. La ciencia deduce proposiciones relativas a hechos
singulares a partir de leyes generales, y deduce las leyes a partir de enunciados an ms
generales (principios
13) El conocimiento cientfico es predictivo: trasciende la masa de los hechos de
experiencia, imaginando como puede haber sido el pasado y como podr ser el futuro. La
prediccin es, en primer lugar, una manera eficaz de poner a prueba las hiptesis, pero
tambin es la clave del control o an de la modificacin del curso de los acontecimientos.
La prediccin cientfica se funda sobre leyes y sobre informaciones fidedignas relativas al
estado actual o pasado de cosas.
14) La ciencia es abierta: no reconoce barreras a priori que limiten el conocimiento. Si un
conocimiento fctico no es refutable en principio, entonces no pertenece a la ciencia sino a
algn otro campo. La ciencia carece de axiomas evidentes, la ciencia no es un sistema
dogmtico y cerrado sino controvertido y abierto.
15) La ciencia es til: porque busca la verdad, la ciencia es eficaz en la provisin de
herramientas para el bien y para el mal. La utilidad de la ciencia es una consecuencia de
su objetividad. Es cosa de los tcnicos emplear el conocimiento cientfico con fines
prcticos y los polticos y empresarios son los responsables de que la ciencia y la
tecnologa se empleen en beneficio de la humanidad.
En resumen, la ciencia es valiosa como herramienta para domar la naturaleza y remodelar
a la sociedad, es valiosa en s misma, como clave para la inteligencia del mundo, y es
eficaz en el enriquecimiento, la disciplina y la liberacin de nuestra mente.