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El lanzamiento de bala, o lanzamiento de peso, es un evento de

atletismo que ha estado en todos los Juegos Olmpicos modernos desde


su creacin en 1896. Los competidores empujan o "ponen" una bola de
metal pesado, llamada bala, lo ms lejos posible utilizando una sola
mano. El ganador es el atleta que pone la bala lo ms lejos de la parte
delantera del crculo de lanzamiento.

Orgenes
Las primeras versiones del lanzamiento de peso se pueden remontar a la
"steinstossen", o sorteo de piedra, en el siglo XIII en Suiza, as como a
los juegos tradicionales de Scottish Highland. A mediados de la dcada
de 1800, el ejrcito britnico comenz a usar balas de can en lugar de
piedras. Inspirados por ello, los lanzadores de bala modernos ahora
utilizan bolas de latn o hierro (la bala) mientras que los atletas suizos y
escoceses originales utilizan piedras redondas de diferentes pesos y
tamaos.

Competencia
El lanzamiento de bala se realiza desde el interior de un crculo de
lanzamiento de concreto de 7 pies (2,1 m) de dimetro con una tabla de
madera de 4 pulgadas (10 cm) en la parte delantera del crculo. Los
atletas pueden utilizar la totalidad del crculo, pero no deben tocar el
suelo al otro lado de la tabla con ninguno de los pies o sern
descalificados.

El deslizamiento
El deslizamiento es la tcnica original utilizada en el lanzamiento de bala
y es el estilo que la mayora de los atletas jvenes aprende cuando
comienza a entrenar. El deslizamiento involucra estar de pie con la
espalda en la tabla de madera en el extremo ms alejado del crculo de
lanzamiento. Se adopta una posicin en cuclillas y se realiza una
estocada hacia atrs a travs del crculo.

El giro
El giro, introducido por el lanzador ruso Aleksandr Baryshnikov en 1972,
es un mtodo tcnicamente ms difcil y se deriva de analizar el
lanzamiento. Los atletas giran a travs del crculo a gran velocidad para
generar un impulso antes de colocar la bala.
LOS LANZADORES DE MARTILLO compiten lanzando una bola pesada
adosada a un alambre metlico con un asidero en el extremo. La bola, el
alambre y el asa, juntos, pesan 7,26 kg y forman una unidad de una
longitud mxima de 1,2 metros.

La accin tiene lugar en un crculo de 2,1 m de dimetro. Agarrando el


asa con las dos manos y manteniendo quietos los pies, el atleta hace
girar la bola en un crculo que pasa por encima y por debajo de su
cabeza, hasta la altura de las rodillas. Cuando el martillo alcanza
velocidad, el lanzador gira sobre s mismo dos o tres veces para acelerar
an ms la bola del martillo y luego la suelta hacia arriba y hacia
delante en un ngulo de 45. Si el martillo no cae en el terreno de un
arco de 90, el lanzamiento no es vlido.

Cada lanzador realiza tres intentos, pasando los siete mejores a la


siguiente tanda de otros tres lanzamientos. Se comete una falta o
violacin de las reglas cuando cualquier parte del lanzador o del martillo
toca fuera del crculo antes de que se haya completado el lanzamiento,
es decir, que el martillo se haya parado en el suelo despus de caer en
el mismo. Los lanzadores de martillo suelen ser altos y musculosos, pero
el xito en los lanzamientos requiere tambin habilidad y coordinacin.
En las competiciones en pista cubierta se usa un martillo de 15,9 kg de
peso.

La tcnica de lanzamiento se divide en fases, a saber:


Toma del implemento
Boleos
Grios (3 o 4)
Saque
Invserin de pies
La toma del implemento se realiza, en los lanzadores diestros, con la
mano izquierda enguatada, ya que ser la que tome contacto con la
manjia del martillo. La manija o asa del martillo apoya sobre la
segunda falanga de los dedoss, al tiempo que la mano derecha rodea a
la mano izquierda.

En la fase de boleos, el lanzador busca darle velocidad al implemento a


travs de giros concntricos realizados con el martillo. Estos giros tienen
un punto bajo, que es un poco ms adelante de la punta del pie derecho,
y un punto algo, que se ubica arriba y detrs del lanzador, en oposicin
al punto bajo. Aqu es importante que el lanzador conserve siempre su
punto bajo, para evitar que el martillo se le adelante y lo haga caer o
lanzar mal.