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HISTORIA DE LA BOTANICA

Los primeros planteamientos cientficos sobre fitologa (ciencia que estudia las
plantas) se remontan a la Grecia clsica, y se considera a Teofrasto de Eresos
(372-288 a.C), discpulo de Aristteles, como el fundador de la botnica. Teofrasto
clasific los vegetales en rboles, arbustos, subarbustos y hierbas y describi la
morfologa de algunos centenares de plantas. Ya en el siglo I de nuestra era, el
mdico de las legiones romanas, Dioscrides de Anazarba, describa en su
Materia mdica las propiedades teraputicas de varios centenares de plantas. Su
obra, de notable carcter emprico, alcanz gran difusin y extendi su influencia
ms all de la Edad Media.

En el siglo I de nuestra era, el mdico Dioscrides de Anazarba, describi en su


Materia Mdica las propiedades teraputicas de varios centenares de plantas;
obra que alcanz gran difusin y cuya influencia se extendi hasta ms all de la
Edad Media. Desde sus comienzos, la botnica ha tendido a diferenciarse en dos
vertientes, una descriptiva y otra experimental. Mientras que el perodo descriptivo
comienza con el inicio mismo de la botnica Collegi Sant Josep Obrer Taller de
Botnica alcanza su mximo apogeo en los siglos XVII y XVIII, la vertiente
experimental comenz en Europa alrededor del siglo XVI, consiguiendo sus
mayores logros durante los siglos XIX y XX, con el descubrimiento de los procesos
de fotosntesis y otros aspectos de la bioqumica y la fisiologa de los vegetales.

En 1576, el flamenco Matthias Lobelius agrupaba las plantas por su aspecto


externo; pero fue Cesalpino, quien, en 1583, invent un verdadero sistema
botnico con su De plantis libri, aunque mantuvo la divisin corriente entre rboles,
arbustos, matas y hierbas, que haba propuesto Teofrasto de Eresos.

El profesor Rudolf Camerarius demostr definitivamente en 1649 la condicin


sexuada de las plantas en su Epistola ad M. B. Valentini de sexu plantarum, al
considerar los estambres como los rganos masculinos de la flor. En 1682, el
ingls John Ray publica su Methodus plantarum nova, en el que incluye la
descripcin de ms de quince mil especies. Por su parte, en 1694 el botnico
francs Joseph Pitton de Tournefort cre un sistema de clasificacin vegetal segn
la corola, que result por su constitucin y caracterizacin de los gneros ser
uno de los ms exitosos antes del de Carlos Linneo.

Ms experimental, en el siglo XVII, destacan los aportes de Robert Hooke, quien


en su Micrographia utiliz por primera vez el trmino clula para describir el
aspecto de los alvolos en el corcho visto al microscopio; y Marcello Malpighi, que
sent las bases de la anatoma vegetal en su Anatome Plantarum Collegi Sant
Josep Obrer Taller de Botnica Fue en el siglo XVIII cuando se establecieron
definitivamente las normas de nomenclatura y taxonoma, y se empez a utilizar el
moderno sistema de clasificacin propuesto por el sueco Carlos Linneo. Este
cientfico ide una nomenclatura binaria, con la que impuso un orden en la
taxonoma que exista en ese tiempo.

En 1763 el sistema de Linneo fue mejorado por el francs Michel Adanson, que
introdujo la utilizacin del concepto de familia vegetal. Lamark (Francia, 1744-
1829) colaborador de De Candolle en el estudio de la flora de Francia propuso las
teoras evolucionistas expresada en su "Philosophie zoologique" (1809) que
prepararon el camino de la Biologa Evolutiva nacida a partir de Darwin. Su
influencia en la literatura botnica de la poca facilit la adopcin del punto de
vista evolutivo por parte de los botnicos posteriores. Collegi Sant Josep Obrer
Taller de Botnica Darwin, Charles. Naci el 12 de febrero de 1809 cerca de
Londres. Se dedic aprender Geologa, Botnica y otras ciencias naturales. En
1831 fue invitado a participar como naturalista en un viaje alrededor del mundo, a
bordo del buque "Beagle". Este viaje dur seis aos durante los cuales realiz
muchas observaciones y recab material fsil y vivo. Al regresar orden toda sus
informacin y material colectado, se convenci de que exista la evolucin, que las
especies se originan a partir de otras que existieron antes. Esto chocaba con las
ideas aceptadas, pues se pensaba que las especies haban sido creadas por Dios.
Finalmente en 1838 Darwin pudo encontrar un mecanismo que lo explicara: La
seleccin Natural. Sin embargo no publico sus resultados inmediatamente ya que
durante 20 aos se dedico a reunir evidencias que apoyaran su teora. Finalmente
en 1859 apareci la 1 edicin de su mayor obra El origen de las especies, que
se agot durante el primer da. Muri a los 73 aos.

Otra figura notable fue Theodor Schwaan (1810-82) Naturalista y fisilogo alemn,
nacido en Neuss y fallecido en Polonia; descubri la pepsina; se le atribuye la
teora de la clula como unidad bsica de la vida animal y vegetal.

Collegi Sant Josep Obrer Taller de Botnica Gregor Johann Mendel, Botnico
austraco. Naci el 22 de julio de 1822, en Heinzendorf (hoy Hyncice, Repblica
Checa). Durante dos aos estudi fsica y matemticas en el Instituto Filosfico
Olmtz e ingres en el monasterio de agustinos de Brnn (hoy Brno, Repblica
Checa). Fue enviado a la Universidad de Viena durante dos aos para estudiar
fsica prctica y matemticas, qumica, zoologa, paleontologa, botnica
sistemtica y fisiologa vegetal, que inclua las nuevas teoras celulares. Se dedic
de forma activa a investigar la variedad, herencia y evolucin de las plantas en un
jardn del monasterio destinado a los experimentos. Entre 1856 y 1863 cultiv y
estudi al menos 28.000 plantas de guisante analizando con detalle siete pares de
caractersticas de la semilla y la planta. Gracias a sus numerosos experimentos
logr el enunciado de dos principios que ms tarde seran conocidos como leyes
de la herencia. Falleci el 6 de enero de 1884 en Brnn. Posteriormente, en 1864
los trabajos del alemn Alexander Braun, sentaron las bases de la taxonoma
moderna, especialmente en lo referente a los denominados vegetales inferiores.
Sin embargo, a pesar de los sucesivos nuevos ensayos taxonmicos, ningn
mtodo de clasificacin tuvo el xito del sistema basado en el sexo propuesto por
Linneo, gracias sobre todo a su nomenclatura binaria y a la precisin y claridad de
la descripcin de las especies.

PRINCIPIOS DE BOTNICA SISTEMTICA

Se denomina Botnica Sistemtica o Taxonoma Sistemtica a la ciencia que


incluye la Identificacin, Clasificacin y Nomenclatura de las plantas; por lo tanto
un taxnomo es reconocido internacionalmente como una persona que identifica,
clasifica y nombra objetos de origen biolgico. Algunos botnicos pioneros usaron
el trmino taxonoma en un sentido ms restringido, aplicndolo a los principios de
un sistema de clasificacin. An hoy, algunos autores prefieren diferenciar los
trminos, en cuyo caso la sistemtica se define como el estudio y descripcin de la
diversidad de los organismos vivientes, de las causas y consecuencias de la
variacin y la manipulacin de la informacin obtenida para producir sistemas de
clasificacin. La Taxonoma queda restringida al estudio de la clasificacin, sus
principios y prcticas. En general Taxonoma y Sistemtica son actualmente
usados como sinnimos.

Identificacin o Determinacin es dar nombre a un organismo por referencia a


una clasificacin existente, con ayuda de bibliografa o por comparacin con un
organismo de identidad conocida. En algunos casos, luego de eliminar las
posibilidades de que sea semejante a un elemento conocido, podra ser
determinado un nuevo organismo para la ciencia. La nomenclatura no est
involucrada en el proceso de identificacin.

Clasificacin es el proceso de establecer y definir agrupaciones sistemticas.


Implica ordenar a las especies en clases. Una Clase es un grupo formado por
individuos que poseen diversas caractersticas comunes. La existencia de
caractersticas comunes refleja, por lo general una relacin entre los miembros de
una clase; las clases constituirn en definitiva, un sistema. Las relaciones
naturales de las plantas, pueden expresarse de dos maneras: se dice que hay una
relacin fentica o formal cuando las plantas estn vinculadas entre s por un gran
nmero de caracteres comunes o formas y una relacin es filogentica cuando las
plantas estn relacionadas por tener antecesores comunes.

Historia de las Clasificaciones

Clasificacin Utilitaria: en los primeros tiempos el hombre comienza a conocer


diversas plantas que estaban asociadas a su existencia, as llega a diferenciar
plantas alimenticias, medicinales, religiosas y venenosas. Se trata de una
clasificacin utilitaria, porque las clases formadas tienen su fundamento
nicamente en el uso o utilidad. Con el paso del tiempo y a medida que el hombre
ampliaba sus conocimientos sobre las plantas, el progreso de la microscopa, las
teoras evolucionistas, el redescubrimiento de las leyes de Mendel, etc., se
abandona la clasificacin utilitaria y se hacen evidentes distintos perodos:

Perodo de los Sistemas Artificiales, estos se basan en una eleccin arbitraria


de determinados caracteres que servir para establecer las relaciones o
diferencias entre los organismos. Se inicia con Teofrasto (371 286 AC.), quin
agrup al Reino Vegetal en cuatro categoras: rboles, arbustos, subarbustos y
hierbas. Esta etapa culmina en 1753 con la aparicin de Species Plantarum de
Carl Linneo (1707 1778). Este afamado sabio sueco, da un impulso decisivo a la
sistemtica al establecer la nomenclatura binomial, y reconocer a las especies
como unidad bsica del sistema. En esa poca se consideraba que la especie era
inmutable y creada por un ser superior. Dentro de este criterio fijista, se atribua la
variabilidad individual observada en los organismos, como el resultado de las
diferencias climticas y edficas.

Perodo de los Sistemas Naturales, se inicia con las obras Genera Pantarum
(1764) de Linneo y Familia des Plantes (1763 1774) de Adanson. Ya por
entonces se llega a la conclusin de que era necesario el empleo de un numero
grande de caracteres para determinar las relaciones naturales de la plantas,
adems va ganando adeptos la idea de la mutabilidad de las especies. Sin
embargo prevaleca el criterio evolucionista y el concepto sobre las relaciones de
parentesco se mantena en la nebulosa. La publicacin ms importante, en estos
tiempos fue sin dudas Thorie Elmentaire (1813) de A. P. De Candolle, quien
sostena que poda producirse una variacin en la flor y que sta se deba a un
cambio del modelo bsico. Cuando Charles Darwin (1809 1882) da a conocer
su teora de la evolucin en su Origen of Species (1855), llegan a su fin los
Sistemas Naturales.
Perodo de los Sistemas Filogenticos. A partir de este enunciado se abandona
el concepto de la inmutabilidad de las especies y que haban sido creadas
independientemente unas de otras, y se lo reemplaza por el de que las especies
estn constituidas por poblaciones (conjunto de individuos que intercambian
libremente sus factores genticos) y que estas poblaciones pueden variar en el
proceso de reproduccin para dar origen a descendientes con determinados
caracteres diferentes. Se formula entonces la hiptesis que todos los organismos
vivientes estn relacionados o emparentados entre si por provenir de formas
ancestrales sencillas, las que en el transcurso de la historia de la vida sufrieron
alteraciones para dar lugar a la diversidad de formas actuales. En el ao 1900 se
redescubren las leyes de la herencia de G. Mendel (1882 1884), siendo estos
estudios genticos los que esclarecen el mecanismo de la evolucin. Dentro del
Sistema Filogentico se encuentra varios esquemas de clasificacin, entre ellos el
primero fue el de Eichler (1875). Las obras de Engler y Prantl y de Bentham y
Hooker tuvieron gran aceptacin mundial, los principales herbarios en nuestro pas
estn organizados segn Engler y Prantl.

Caracteres taxonmicos Llamamos Carcter a todo atributo, propiedad o


particularidad de un organismo susceptible de evaluarse. Son caracteres
taxonmicos por que los empleamos en la clasificacin. Las caractersticas de
morfologa macroscpica fcilmente apreciables sirven de base principal para la
mayora de las clasificaciones; no obstante, cuando el estudio comparado se
realiza en mayor profundidad, el taxnomo no solo recurre a los caracteres
morfolgicos sino adems examina y evala propiedades anatmicas, citolgicas,
fisiolgicas, qumicas, etc. Estrictamente hablando, todas son caractersticas del
fenotipo. En la mayora de los casos la semejanza fentica sigue siendo
fundamental para suponer la presencia de una relacin. Para un taxnomo un
buen carcter es aquel que es relativamente estable porque revela escasa
variacin de una generacin a otra y baja sensibilidad a los cambios ambientales.
Hay caracteres cualitativos por ej. tipo de dehiscencia de un fruto, y caracteres
cuantitativos, nmero de semillas de ese fruto. Si bien los caracteres
exomorfolgicos constituyen la base principal de las clasificaciones, la sistemtica
moderna se apoya en los resultados obtenidos por varias lneas de trabajo
distintas, que aportan ms elementos de juicio y permiten el establecimiento de
relaciones de parentesco sobre bases ms amplias. Entre estas lneas de trabajo
tenemos:
Citotaxonoma: es el estudio comparado de los caracteres localizados en los
cromosomas como ser, nmero, forma, dimensiones, posicin del centrmero,
presencia o ausencia de satlite, comportamiento en la meiosis, etc.

Histotaxonoma: es el estudio de los caracteres anatmicos de los diferentes


rganos de una planta. Palinologa: estudia los granos de polen y las esporas, los
caracteres a tener en cuenta en los granos de polen son, simetra, dimensiones,
color, nmero y posicin de los poros germinativos, esculturas de la exina.

Quimiotaxonoma: estudia la composicin qumica de las plantas. Se parte del


supuesto de que las plantas que contienen una determinada sustancia estn
emparentadas entre s. Pero no siempre es as.

Taxonoma molecular: las nuevas tcnicas bioqumicas resultan cada vez mas
importantes en sistemtica evolutiva. Ofrecen dos ventajas distintas: los resultados
son objetivamente mesurables y es posible comparar organismos muy diferentes.
Estos estudios bioqumicos pueden revelar por ej. similitudes y diferencias en las
enzimas, en las vas de reaccin, en las hormonas y en las molculas
estructuralmente importantes. Entre estas tcnicas encontramos:

Secuencia de aminocidos, una de las primeras protenas analizadas en


estudios taxonmicos fue el citocromo c. Las molculas de dicha protena fueron
secuenciadas en varios organismos, lo que permiti determinar el nmero de
aminocidos en que difieren estas molculas en los distintos organismos. Se los
considera relojes moleculares que pueden ser utilizados para determinar el
momento en que se diferenciaron varios grupos.

Secuencia de nucletidos, ste mtodo reemplaza al uso de protenas


homlogas para estimar relaciones evolutivas, dado que la secuenciacin de
nucletidos es tcnicamente ms fcil, ya que trata solo con cuatro nucletidos y
no con 20 aminocidos. A medida que se van secuenciando los cidos nucleicos
de varias especies, la informacin se incorpora a bancos de datos de
computadoras, posibilitando comparaciones detalladas.

Metodologas alternativas

Dos metodologas alternativas, la fentica numrica y la cladstica, han sido


propuestas como reemplazantes de los mtodos tradicionales de la sistemtica
evolutiva. Ambas son mtodos objetivos que iluminan la subjetividad inevitable de
los mtodos clsicos.

Taxometra, Taxonoma numrica o Fentica numrica,: no se trata de otra ciencia


auxiliar, sino que parte del principio de asignarle a los caracteres el mismo peso o
valor, para eliminar de esta manera la subjetividad que usan los sistemticos. Este
sistema propone un sistema de clasificacin basado en todos los caracteres
fenticos dndoles la misma importancia. El mtodo requiere el empleo de por lo
menos 50 caracteres que son analizados por computadoras convenientemente
programadas.

Cladstica: en contraste con la fentica numrica, ignora la similitud general y se


basa exclusivamente en la filogenia. Los cladistas sostienen que la ramificacin de
un linaje a partir de otro en el curso de la evolucin es el nico hecho que puede
determinarse objetivamente.