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Grandes Fotgrafos: Alexander Rodchenko (1891-

1956)
Rodchenko inicia sus estudios y su actividad como pintor, pero a lo largo de su vida
realizar fotografas, collages, cartelismo, diseo, pequeas esculturas y pelculas,
obteniendo notable xito en todo ello. Quiz sea ms recordado como fotgrafo,
figurando en todos los libros de historia de la fotografa, como gran innovador y
mximo representante de las vanguardias soviticas. Ms concretamente del
constructivismo.

Pero este reconocimiento no impidi que se viese relegado al ostracismo estalinista,


hasta el punto de tener que abandonar la fotografa en 1942. A pesar de que, antes y
despus de la revolucin, Rodchenko se implica en asociaciones artsticas de carcter
progresista y comunista. Sindicato de Artistas Pintores, Instituto de Cultura Artstica,
Grupo Octubre, revista LEF
Contexto
Antes de la revolucin de Octubre, Rodchenko, el pintor, frecuenta los crculos
futuristas. Esta influencia se notar en sus posteriores fotos. El ideal de la mquina
como smbolo de modernidad, la importancia de la geometra, la disposicin de los
objetos en el plano, la lnea como articuladora del espacio y creadora de ritmo. Todo
esto lo heredar el constructivismo, aadiendo una mayor carga de anlisis y
objetividad, en busca de un arte racional, ligado a la industria y desapegado de la
tradicin. Un arte objetivo, impersonal. Ni descriptivo ni narrativo, para superar los
atavos espirituales y metafsicos.

Otra de las influencias que recoge Rodchenko al principio de su carrera es la de los


fotomontajes que empiezan a llegar, procedentes del Bauhaus, de los dadastas y otras
vanguardias europeas. Se trata de un nuevo lenguaje que le atrae enormemente, y ser la
va que le lleve a la fotografa. Al principio realiza collages partiendo de fotos de otros,
pero pronto empieza a realizar las suyas propias como recursos para los fotomontajes.
En 1924 empieza a tomar fotos.
Retrato y portada de libro de Mayakovsky.
Los aos 20 son una dcada optimista, donde se fomenta la experimentacin y la
vanguardia. En este contexto de efervescencia artstica se producen las primeras
propuestas constructivistas, en todas las artes. Fotografa, pintura, arquitectura,
escultura Se busca el nuevo lenguaje que requiere la nueva sociedad sovitica.

1. Tatlin. Monumento a la Tercera Internacional.

2. Melnikov. Pabelln de la URSS en la Expo de Paris 1925


Para recuperar el pas despus de la guerra civil, Lenin articula una poltica que permite
cierta competencia capitalista (NEP), y las compaas estatales deben competir. Esto
produce el auge del diseo de carteles. Anuncios de estilo capitalista con ideales
revolucionarios, que venden el comunismo como un producto ms del estado. Es
tambin el inicio de la fotografa de propaganda sovitica. Rodchenko se suma a la idea
y junto a Mayakovsky funda la empresa Mayakovsky-Rodchenko constructores de
anuncios.

Sin embargo, cuando Stalin se asienta en el poder, terminar con estas polticas y el
ambiente derivar hacia el pensamiento nico. Toda experimentacin que busque
nuevos puntos de vista pasar a ser mal recibida, y ya en 1928 Rodchenko empezar a
soportar las crticas que lo acusan de plagiar el estilo de los europeos imperialistas, por
las conexiones y afinidades del constructivismo con el resto de vanguardias
internacionales.

El ambiente fotogrfico con que se encuentra Rodchenko es el del pictorialismo,


asentado y generalizado.

Nikolai Andreev 1928

Mazurin, dcada de 1900


Pero por todas partes surgen propuestas que irn en contra de este estilo. La nueva
objetividad de August Sander, Moholy-Nagy y la Bauhaus, el dadaismo de Raoul
Hausman, Man Ray, el documentalismo de Hine

La Rusia sovitica, un pas que alumbra una nueva sociedad, necesita un nuevo lenguaje
para sus artes, y por tanto tambin para su fotografa, que ha de romper totalmente con
la tradicin. El pictorialismo ruso, ser duramente criticado desde las instituciones
comunistas, a las que pertenece Rodchenko, considerando que ese estilo ensalza los
valores burgueses, auspicia la decadencia y apoya la propiedad privada rural; opuesta a
la idea estatal de colectivizacin agraria. Las fotos de Rodchenko, y las de sus
compaeros de vanguardia, sern totalmente opuestas, no slo estticamente sino desde
sus concepciones y pretensiones.

En un manifiesto constructivista afirman:


El grupo debe demostrar que no hay transicin evolucionista desde la pasada cultura
artstica hasta las formas comunistas de edificacin constructiva. Y las consignas de
dicho texto eran las siguientes:

1. Abajo el arte, viva la tcnica!


2. La religin es mentira, el arte es mentira!
3. Se matan hasta los ltimos restos del pensamiento humano cuando se los liga al
arte
4. Abajo el mantenimiento de las tradiciones artsticas!Viva el tcnico
constructivista!
5. Abajo el arte, que solo enmascara la impotencia de la humanidad!
6. El arte colectivo del presente es la vida constructiva!

El arte pasa a ser un ejercicio de lgica intelectual y anlisis, como lo es, por ejemplo,
las teoras de Kandiski para la pintura, o la funcionalidad y racionalidad constructiva en
la arquitectura. Debe estar al servicio de la sociedad moderna, que se expresa en la
colectivizacin e industrializacin. Es la era de la mquina y muchos, como Rodchenko,
adoptan la fotografa como el medio de expresin ideal, ya que es mecnica y objetiva,
y por tanto progresista.
Siguiendo estos postulados, el tema industrial proliferar en las fotos de Rodchenko, y
en otros muchos de sus contemporneos. Los nuevos edificios, los coches, los aviones,
el telfono, los postes y torres de electricidad,
Pero la manera fundamental de romper con el pasado, con la tradicin pictorialista, no
es nicamente de tipo temtico, sino fundamentalmente de enfoque. Hay que encontrar
nuevas maneras de ver las cosas. En palabras de Rodchenko: si se desea ensear al ojo
humano a ver de una forma nueva, es necesario mostrarle los objetos cotidianos y
familiares bajo perspectivas y ngulos totalmente inesperados y en situaciones
inesperadas; los objetos nuevos debern ser fotografiados desde diferentes ngulos
para ofrecer una representacin completa del objeto(1928)
Algo parecido a la definicin que aos despus dara Cappa de lo que es componer una
foto: la manera ms potente de ver.

La lnea inclinada produce composiciones dinmicas, como la nueva sociedad, con


fuerza. Su repeticin produce un ritmo que estructura el plano y los objetos ocupan el
espacio libremente, sin anclarse a la tradicional tirana de las fotos niveladas. Dos de los
mejores ejemplos constructivistas los encontramos en estas fotos.
Ya no interesa el punto de vista horizontal del hombre de a pie. Liberado de los
convencionalismos y gracias a las pequeas cmaras Leica, Rodchenko experimenta
con nuevos ngulos. Picados, contrapicados, horizontes inclinados, fotos de rboles
como si fuesen chimeneas industriales, perspectivas forzadas
Esto no debe ser confundido con un manierismo esteticista, ya que se trata de todo lo
contrario. Surge de un afn analtico, documental, que en retratos se concreta en la
supresin de todo lo superfluo. La cabeza y poco ms. Slo aquello que realmente
aporte algo, como las gafas en el retrato de su madre, para informarnos un poco ms de
su edad y su estado.
Es el mismo camino empleado para realizar fotos icnicas, como pionero con
trompeta o el retrato de Osip Brik.
Sin embargo, a los rganos estalinistas no le agradan las propuestas analticas, y las
criticas empezarn a arreciar El estado censurar la fotografa constructivista, por
heredera de las vanguardias burguesas, y primar el realismo socialista.

Rodchenko se adapta como puede, centrndose en el fotorreportaje y en la fotografa de


propaganda.
Pero incluso fotos que nos parecen hoy el paradigma de esta fotografa poltica recibe su
racin de crticas. Su foto Pionera (1930) se les antoja demasiado cercana en su
expresin y ven como defecto que no mire al frente.
Es un proceso que le lleva en 1932 a ser expulsado del Grupo Octubre por formalismo
burgus y un ao despus se le prohibe fotografiar sin un permiso. Slo se le concede
tomar retratos de su mujer y su hija, encargos de reportajes de propaganda y una serie
sobre el circo. Este frreo control sobre los fotgrafos viene dado por la idea
(compartida por los constructivistas) de que la fotografa es, ms que un arte, una
tcnica objetiva; y como cualquier otro medio tcnico, ha de ser controlado por el
Estado.

Rodchenko aport al lenguaje fotogrfico una nueva mirada, llena de fuerza visual y
dinamismo. Ayud a liberar los encuadres y ciment la idea de buscar lo inesperado en
los objetos cotidianos. Este es un consejo que actualmente no falta en ningn libro de
iniciacin a la fotografa.

Su huella se puede ver en muchos fotgrafos, tanto coetneos como actuales. Pondr
slo un par de ejemplos, por lo claros.

Sus fotos deportivas y circenses son el precedente de muchas de las fotos de este
gnero, y un ejemplo es la obra de su compatriota (posteriormente nacionalizado israel)
Lev Borodulin. Tanto por sus tensionadas composiciones, como por la libertad de los
objetos en el espacio o por la preocupacin por buscar nuevos puntos de vista.
Borodulin posee una de las colecciones privadas ms importantes de fotografa
sovitica, por lo que conoce muy bien la obra de Rodchenko.
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Dos ejemplos de Rodchenko.
Lev Borodulin. 1960, 1959, 1969

Y actualmente hay una referencia muy clara en cuanto a la perdurabilidad de la figura


de Rodchenko, esta vez en el campo del diseo. (Foto y cartel de Rodchenko. Portada
de disco de Franz Ferdinan de 2005)
Texto: Hctor Fernndez

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