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ISSN 2444
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ENERO 20

Las nuevas perspectivas


europeas respecto a los
acuerdos entre distribuidores

1. INTRODUCCIN

L
os acuerdos entre distribuidores ser relevantes a la hora de tomar decisiones
son una figura jurdica de Derecho de compra.
mercantil, que permite a las par-
tes mejorar su posicin negocia- 2. Los acuerdos para la negociacin conjun-
dora frente a terceros -ya sean suministradores o ta de las condiciones comerciales con los
productores- de manera que al aumentar de forma proveedores, que tienen la singularidad res-
relativa su posicin, pueden conseguir mejores con- pecto de los anteriores de que se ejecutan por
diciones particulares en cuanto a los precios de com- las partes de forma totalmente independiente.
pra, y, por lo tanto, mejorar tambin su capacidad de Es un grado intermedio de cooperacin en el
ofrecer precios ms razonables y competitivos para mbito de las compras, ya que no es una cen-
el consumidor final en la cadena alimentaria. tral de compras conjunta, pero s cuenta con
un elevado grado de interaccin, ya que las
Estos acuerdos pueden englobarse dentro de mismas condiciones se aplicarn por las par-
tres categoras genricas: tes al acuerdo.

1. Los acuerdos de compras propiamente di- 3. Los acuerdos de cooperacin en el mbito


chos, que llevan a la creacin de una Central de las compras, que no implican una Central
de Compras conjunta, desde la que se reali- de Compras conjunta, ni negociacin conjunta
zan, de manera centralizada, las compras que de las condiciones a los proveedores, sino sim-
antes se llevaban a cabo de manera separada. plemente la colaboracin de dos operadores
Este sistema es el que plantea un mayor grado que con el soporte de un tercero -que trabaja
de integracin entre los distribuidores, por- la informacin de manera confidencial y con
que tienen que compartir informacin y todos absoluta estanqueidad- intentan mejorar sus
aquellos elementos comerciales que puedan condiciones de compra. Este mecanismo de

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distribuidores

colaboracin garantiza que no se transfiere


informacin que pueda violar la legalidad. Es
decir, se anan esfuerzos, lo cual no implica
que necesariamente se lleguen a acuerdos con
Los acuerdos de compra
los proveedores. conjunta no son una
Tanto en Espaa como en otros pases miembros novedad en el mbito
de la Unin Europea se est recurriendo a estas tc-
nicas diversas englobables dentro de la categora comunitario, ya que
de acuerdos de compras, y que buscan mejorar la
posicin relativa y la capacidad de negociacin de los
se han producido y
grupos de distribucin europeos, especialmente fren- desarrollado con toda
normalidad en varios
te a las multinacionales y grandes marcas que operan
en el continente.

Adems, este tipo de acuerdos son plenamente


pases miembros de la UE
admisibles -como veremos a continuacin- con las
normas de la competencia de la Unin Europea, y
son tambin coherentes con sus objetivos tanto
respecto de la reforma de la Poltica Agrcola Comn,
como en el mbito de la proteccin del consumidor.
Sin mencionar que manifiestan legtimamente la li- 54.400 millones . Este acuerdo no solamente haca
bertad empresarial, y la capacidad y el libre albedro referencia a la creacin de una central de compras,
de los operadores econmicos para realizar su activi- sino tambin a la cooperacin en el desarrollo de los
dad mercantil de la manera ms adecuada para sus productos biolgicos, de las actividades tursticas, de
intereses, siempre dentro del respeto a la legalidad. las importaciones, de la movilidad elctrica y de la
energa1.

Sin carcter transfronterizo, en Francia exclusiva-


mente tambin se han llevado a cabo varias opera-
2. PERSPECTIVAS EN EL MARCO ciones de este cariz: entre Auchan y Systme U -con
DE LA UNIN EUROPEA una cuota de mercado del 20,4% conjuntamente-; el
de Carrefour y Cora -con una cuota de mercado del
24,4% entre ambos-, y el de Intermarch y Casino -con
una cuota de distribucin conjunta del 25,7%-.

Los acuerdos de compra conjunta no son una no- Adems, es interesante resear el volumen de
vedad en el mbito comunitario, ya que se han pro- facturacin de los distribuidores partcipes en es-
ducido y desarrollado con toda normalidad en varios tos acuerdos, para hacerse una idea del tamao de
pases miembros de la UE. Lo ms relevante no es la los mismos -en comparacin con la mayora de los
cantidad de los que se hayan producido -que tambin grupos de distribucin espaoles-.
lo es-, sino la ausencia de transcendencia jurdica
que han suscitado, ya que ninguno de ellos ha sido
prohibido u objetado por las autoridades de de- E-Lecrerc: 36.500 millones de
fensa de la Competencia, tanto por parte de la Di- REWE: 52.400 millones de
reccin General de la Competencia de la Comisin
Europea como de las agencias u organismos de con- AUCHAN: 54.232 millones de
trol de los Estados miembros. SYSTME U: 20.000 millones de
En Alemania, hay que citar el acuerdo que se al- CARREFOUR/CORA: 86.294 millones de
canz entre E-Lecrerc y Rewe, grupos que tienen una INTERMARCH: 39.100 millones de
facturacin respectivamente de 36.500 millones y de

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antagonismo entre el productor agrcola y el distribui-


dor, esa es una imagen que se fomenta incluso desde
3. RETOS PARA LA UNIN la Administracin, pero que no se corresponde con
EUROPEA: LA AUTNTICA la realidad, ya que ambos tienen un margen de ma-
niobra que se articula, en el caso de los productores
REFORMA DE LA PAC agrarios, a travs de las asociaciones correspondien-
tes, y en el caso de los distribuidores a travs de las
centrales de compras.
Ya desde el lanzamiento de la Estrategia de Lisboa
del ao 20002, -por el entonces Presidente de la Comi- 3.2 Mejora de la posicin del consumidor,
sin Europea, Jos Manuel Durao Barroso-, se fijaron conforme al Derecho de los Consumidores de la
unos grandes objetivos que han estimulado y mati-
zado la actuacin de las Instituciones Comunitarias Unin Europea
durante todos estos ltimos aos.
Desde la aparicin de la proteccin del consumi-
Algunos de estos tenan que ver con la mejora de dor como un mbito de actuacin de las Institucio-
la productividad a nivel comunitario. Otros buscaban nes Europeas en el Acta nica Europea, y despus al
la mejora de los mtodos comunitarios3, la lucha erigirse en autntica poltica comunitaria en el Tratado
contra el cambio climtico, la apuesta por la inno- de Maastricht -recogida en el Tratado de Lisboa7-, sta
vacin y por la economa del conocimiento. Pero ha alcanzado un protagonismo cada vez ms impor-
una de las cuestiones prcticas ms relevantes y con tante, y se ha convertido en uno de los baremos o
ms transcendencia es que se reaviv el debate so- parmetros para poder comprobar la legitimidad
bre la reforma de la Poltica Agrcola Comn, y las de las acciones comunitarias. El TFUE (Tratado de
consecuencias que la misma tendra para el con- Funcionamiento de la Unin Europea) dedica un Ttulo
junto de la UE4. entero a la Proteccin de los Consumidores8, y la refe-
rencia a los mismos es muy numerosa: desde la pro-
hibicin de la discriminacin entre consumidores de
3.1 La coherencia de los acuerdos entre dis- la PAC, a los beneficios que deben derivrseles de una
tribuidores con los objetivos y desafos que la correcta aplicacin de la Poltica de la Competencia.
nueva PAC tiene planteados
Esta transversalidad que otorgan los Tratados eu-
Ya desde la reforma promovida por el Comisario ropeos a la proteccin del consumidor -erigindola en
Franz Fischler en el ao 2003, y el chequeo mdico poltica comunitaria autnoma- la convierte tambin
al que se vio sometida la PAC en el 2008, se vislum- en parmetro de decisin respecto a la legitimidad
braron cules iban a ser los rasgos definitorios de la de los acuerdos que se puedan producir en el marco
reforma de la PAC5 a partir de 2014, y que buscaban del Mercado nico Europeo, al exigir que los efectos
-entre otros objetivos- la articulacin de un marco positivos para los consumidores sean uno de los ele-
jurdico nico para la Organizacin Comn de Mer- mentos a tomar en consideracin a la hora de juzgar
cado (OCM). Todo ello para lograr un sector agrcola sobre la bondad de los mismos respecto del Derecho de
ms fortalecido y sometido a un menor grado de in- la Competencia europeo.
tervencin y ms orientado a la industria, haciendo
particular nfasis en la seguridad alimentaria, y En este sentido, la Comisin Europea ha estable-
afirmando los compromisos derivados de los objeti- cido unas Directrices para interpretar los compor-
vos suscritos por la UE respecto de la lucha contra el tamientos empresariales colusorios o que afecten al
cambio climtico, la mejora energtica y la bsqueda Derecho de la Competencia9, y que pudiesen quedar
de la biodiversidad -todos ellos objetivos que estn sometidos al art. 101 TUE.
englobados en la Agenda Europea 20206.
Estas Directrices tambin hacen referencia a los
Ninguno de estos objetivos se ponen en entredicho Acuerdos de compra como los que estamos conside-
por los acuerdos entre distribuidores para lograr una rando, destacando que estas normas no excluyen a los
mejor posicin negociadora a la hora de gestionar sus acuerdos de compras como generadores de benefi-
compras. No hay una contraposicin, discrepancia o cios positivos para los consumidores finales.

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3.3 Compatibilidad de estos acuerdos y la 3.4 Mejora de la competitividad de las em-


regulacin agraria con el Derecho de la Compe- presas de distribucin europeas frente a la gran
tencia de la Unin Europea industria internacional: ventajas para el consu-
midor
Es conveniente recordar que el TFUE otorga un
status singular al sector agrario respecto a las nor- Estos aspectos deben tambin entenderse desde la
mas del Derecho de Competencia10. El art. 42 TFUE11 perspectiva de la capacidad de compra de los gran-
deja en manos del legislador comunitario la determi- des grupos internacionales que actan en Europa,
nacin de hasta qu punto las normas sobre la libre y que, debido a su importante volumen de ventas
competencia comunitarias sern de aplicacin a la y de beneficios, tienen una gran autonoma e inde-
PAC, tomando como parmetro los cinco objetivos de pendencia para fijar y determinar sus propias condi-
la misma, que se establecen en el art. 39 TFUE12. ciones a los productores.

Entre estos criterios hay que resaltar, en lo que nos A ttulo de ejemplo, y para que se pueda tomar
atae, la importancia que se otorga en la PAC a la ga- perspectiva, podemos citar los siguientes datos de
ranta de suministros para el consumidor a precios ventas de varias compaas y grupos internacionales,
que puedan considerarse razonables. expresados en millones de Euros:

En este sentido, los acuerdos de compra conjunta


-siempre que se lleven a cabo por grupos distribuido- COCA COLA: 44.294 millones
res que no superen una determinada cuota- producen
efectos positivos en los precios sobre el consumidor DANONE: 22.412 millones
final.
NESTL: 80.409 millones

UNILEVER: 53.272 millones

Esa posicin de MONDELEZ: 27.000 millones

debilidad slo puede


contrarrestarse Si se compara con las ventas de los grupos euro-
peos que han establecido acuerdos para compras
permitiendo a conjuntas, se observa que casi todos estos campeones
mundiales gozan de una mejor posicin relativa que
los distribuidores sus homlogos europeos, derivada de su capacidad

comunitarios recurrir a singular de compra.

tcnicas de cooperacin Esa posicin de debilidad slo puede contrarres-


tarse permitiendo a los distribuidores comunitarios
en el mbito de los recurrir a tcnicas de cooperacin en el mbito de

suministros y de las
los suministros y de las compras, ya que adems es
la nica manera de conseguir que el consumidor co-
compras munitario pueda disponer de una oferta ms amplia
y competitiva en cuanto a los precios.

De otro modo, los grupos europeos perderan ca-


pacidad competitiva y estaran siendo discrimina-
dos en su propio mercado natural que es el de Euro-
pa, y en concreto, el Mercado Interior.

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herente, necesaria y consustancial al pleno ejercicio


y despliegue de la libertad de empresa.
4. SITUACIN EN ESPAA
Adems, esta situacin de interpretacin dis-
tinta del mismo acto jurdico por organismos no
jerrquicamente supeditados, podra conllevar un
incumplimiento del Derecho Europeo imputable
a Espaa.
En Espaa tambin podemos encontrarnos algn
ejemplo de acuerdos, de la categora de colaboracin
en el mbito de las compras. En este mbito nos en-
contramos con el acuerdo firmado en 2015 entre el
grupo de distribucin DIA y la empresa EROSKI.

Este acuerdo no habra suscitado mayor transcen-


La aplicacin
dencia ni repercusin si no hubiese sido porque el indiscriminada de las
Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentacin y
Medio Ambiente, lo ha puesto en entredicho a travs normas degenera en lo
de la incoacin de un proceso sancionador a travs de
la AICA -Agencia de Informacin y Control Alimen- que se podra denominar
tarios-13, que tiene carcter de organismo autnomo
de acuerdo a la Ley de Cadena Alimentaria- que es-
el caos regulatorio, que
tableci su creacin con ese carcter14. es lo ms opuesto a la
El problema radica en que la CNMC ya se haba seguridad jurdica
pronunciado con anterioridad a la AICA. En su re-
solucin, la Comisin Nacional de los Mercados y la
Competencia entendi que no haba fundamentos
para la incoacin de un procedimiento sanciona-
dor, con el consiguiente archivo de las actuaciones
pertinentes, entendiendo as que no se haba incurri-
do en un acuerdo reprochable desde el punto de vista
del Derecho de la Competencia tanto espaol como
comunitario.

Desde su creacin, Foro Europa Ciudadana ha en-


tendido que slo hay algo peor que la hiperregula-
cin15 -neologismo que expresa el exceso regulatorio,
la invasin normativa, la proliferacin de normas
contradictorias emanadas desde diversos niveles
legislativos16, y que hacen que los costes regulatorios
se hayan convertido en uno de los inputs de produc-
cin ms importantes para el tejido empresarial-, y s,
slo hay algo que es ms pernicioso que esa falta de
regulacin inteligente17, y es la aplicacin indiscri-
minada de las normas, sin tomar en consideracin
sus consecuencias, efectos y transcendencia para los
sectores implicados18, porque esto degenera en lo que
se podra denominar el caos regulatorio, que es lo
ms opuesto a la seguridad jurdica, a la previsibili-
dad en la actuacin de los poderes pblicos, que es in-

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Conclusiones

Los acuerdos de compras entre grupos de Las contradicciones entre rganos y


distribucin no van en contra del Dere- agencias administrativos slo pueden
cho de la Competencia de la Unin Euro- redundar en perjuicios claros, directos y
pea, esto se pone de manifiesto en los que evidentes para los operadores comerciales,
se han celebrado en varios pases comunita- para las empresas implicadas, y, en ltima
rios relevantes, y que no han suscitado el re- instancia, para la ciudadana. No es admi-
proche de las autoridades de competencia, sible que una diferencia de criterios inter-
ni de la Comisin Europea ni de sus propias pretativos en la propia administracin pon-
jurisdicciones nacionales. Los celebrados en ga en peligro y en tela de juicio en Espaa
Espaa han sido declarados admisibles por aquello que ha sido considerado plenamen-
la CNMC. te admisible en la UE.

Los acuerdos de compra son congruentes La insercin de un Protocolo de resolu-


y estn en coherencia con los objetivos cin de conflictos en la cadena alimen-
fijados por la nueva PAC, porque no slo taria entre productores, industria y dis-
garantizan un abastecimiento ms seguro a tribucin debe ser calificado de positivo,
precios razonables, sino que permiten que incorporando los principios de compra
la posicin del productor no se vea debili- responsable y de gestin tica empresarial.
tada. La ampliacin del Programa de control de
productos vendidos a precios anormalmen-
te bajos no debe considerarse un avance ya
Este tipo de acuerdos tambin son cohe- que un incremento de precios provocado
rentes con la proteccin del consumidor, por ineficiencias de mercado llevan al con-
que es un criterio de ponderacin obligada sumidor a tener menor capacidad adquisi-
para entender si los mismos son compati- tiva y, por tanto, a adquirir los alimentos a
bles con las normas de competencia, y con precios menos razonables; y el impulso de
los objetivos y fines de la integracin euro- instrumentos, como la Corte de Mediacin y
pea, donde el ciudadano debe siempre ser Arbitraje especializada en el Sector Agroa-
el protagonista ltimo de la accin comuni- limentario debe siempre tener en cuenta el
taria. funcionamiento del mercado y las normas
europeas.

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Notas y trabajos citados


1. Lalliance de Lecrerc et Rewe rebat les cartes des centrales europennes : Indpendamment des ngociations menes au sein de la
structure europenne, Lecrerc et Rewe vont en effet crer leur propre centrale dachats, commune aux deux enseignes. Les distributeurs
ont galement dcid de runir leurs quipes sur des projets en lien avec le dveloppement du segment bio, les activits touristiques, les
importations, llectromobilit et lnergie . Les Ateliers du Frais LlNEAIRES, 9 Juin 2015.

2. Comisin Europea (2000): Conclusiones del Consejo Europeo de Lisboa, 23 y 24 de marzo de 2000.

3. La Gobernanza Europea- Un libro blanco, Comisin Europea (DOCE C 287/1-COM (2001) 428 final).

4. FISCHLER, Franz: The CAP must continue to adapt to Societys Evolving Expectations, Intereconomics, May/June 2001: European
society has evolved. And European societys expectations of the Common Agricultural Policy have evolved as well. These concerns and
expectations are not new. In many respects, they played a formative role in establishing the policy framework of Agenda 2000 and set-
ting the objectives for the European Model of Agriculture. But it is increasingly clear that we need to go further in adapting our policy
instruments to these objectives. Pg. 115.

5. Posicin Comn para la Reforma de la PAC Horizonte 2020, Conferencia Sectorial de Agricultura, 15 de junio de 2012, Ministerio de
Agricultura, Alimentacin y Medio Ambiente.

6. Cuenca Garca E. y Navarro Pabsdorf, Transformaciones y desafos de la Poltica Agrcola Comn, Boletn Econmico ICE N 3060,
febrero 2015.

7. Art. 12 TFUE: Al definirse y ejecutarse otras polticas y acciones de la Unin se tendrn en cuenta las exigencias de la proteccin de
los consumidores.

8. Art. 169 TFUE: 1. Para promover los intereses de los consumidores y garantizarles un alto nivel de proteccin, la Unin contribuir
a proteger la salud, la seguridad y los intereses econmicos de los consumidores, as como a promover su derecho a la informacin, a
la educacin y a organizarse para salvaguardar sus intereses.

9. COM (2011/C 11/01) Directrices sobre la aplicabilidad del artculo 101 del Tratado de Funcionamiento de la Unin Europea a los
acuerdos de cooperacin horizontal, pgs. 11/44 a 11/48, DOUE de 14.1.2011.

10. An overview of European competition rules applying in the agricultural sector DG COMP, June 2016.

11. Art. 42 TFUE: Las disposiciones del captulo relativo a las normas sobre la competencia sern aplicables a la produccin y al comer-
cio del os productos agrcolas slo en la medida determinada por el Parlamento Europeo y el Consejo, en el marco de las disposiciones y
de acuerdo con el procedimiento previsto en el apartado 2 del artculo 43, teniendo en cuenta los objetivos enunciados en el artculo 39.

12. Art. 39 TFUE: Los objetivos de la poltica agrcola comn sern: a) incrementar la productividad agrcola, fomentado el progreso
tcnico, asegurando el desarrollo racional de la produccin agrcola, as como el empleo ptimo de los factores de produccin, en par-
ticular, de la mano de obra; b) garantizar as un nivel de vida equitativo a la poblacin agrcola, en especial, mediante el aumento de la
renta individual de los que trabajan en la agricultura; c) estabilizar los mercados; d) garantizar la seguridad de los abastecimientos; e)
asegurar al consumidor suministros a precios razonables. (...).

13. El Real Decreto 227/2014, de 4 de abril (BOE Nm. 105 de 30 de abril de 2014) aprob el Estatuto de la Agencia de Informacin y
Control Alimentarios, entre cuyos Fines -recogidos en el artculo 3- se expresa especficamente el de: f) Realizar las comprobaciones
que corresponda respecto de las denuncias que le sean presentadas por cualquier persona fsica o jurdica, incluyendo asociaciones de
operadoreseconmicos o de consumidores, o que le sean trasladadas por otros rganos o administraciones al Ministerio por posibles
incumplimientos de lo dispuesto en la Ley 12/2013, de 2 de agosto, y, cuando proceda, iniciar e instruir el correspondiente procedimien-
to sancionador y formular la propuesta de resolucin a la autoridad competente del Ministerio de Agricultura, Alimentacin y Medio
Ambiente o, en su caso, trasladarlas a la Comisin Nacional de los Mercados y la Competencia, junto con las actuaciones realizadas.

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14. Disposicin adicional primera de la Ley 12/2013, de 2 de agosto, de medidas para mejorar el funcionamiento de la cadena alimentaria
(BOE Nm. 185, de 3 de agosto de 2013) establece:
1. Se crea la Agencia de Informacin y Control Alimentarios, con naturaleza de organismo autnomo, de acuerdo con lo previsto en la
Ley 6/1997, de 14 de abril, de Organizacin y Funcionamiento de la Administracin General del Estado, con personalidad jurdico-pblica
diferenciada y plena capacidad de obrar, que se regir por lo dispuesto en esta ley y las dems normas de aplicacin.

15. Foro Europa Ciudadana desde su nacimiento se ha ocupado de las cuestiones regulatorias, intentando poner de manifiesto la necesi-
dad de una revisin del modelo en favor de una Normativa Inteligente -las denominadas en ingls Better Regulation o Smart Regulation
a nivel de la Unin Europea, y que en Espaa tambin deberan tener un reflejo no slo en la mejora del ambiente regulatorio, sino fun-
damentalmente en su aplicacin y ejecucin, especialmente cuando haya connotaciones relacionadas con el Derecho Europeo, como se
da en el presente caso que estamos comentando.

16. Hiperregulacin en la Unin Europea, Foro Europa Ciudadana, 2013: En Estados descentralizados como el espaol, este pluralismo
normativo slo se vuelve ms agobiante y recalcitrante, porque dado los diversos y plurales niveles administrativos que estn implicados
en la transposicin -Gobierno central, Administracin Autonmica, Ayuntamientos y entes locales, Agencias descentralizadas adminis-
trativas, Diputaciones provinciales, Consorcios regionales y locales, Empresas y organismos de carcter pblico o con participacin
mayoritaria del sector pblico, etc.-, cada uno de estos tienen la facultad de formular y plantear una solucin jurdica para dar cumpli-
miento a los objetivos de transposicin de la correspondiente poltica comunitaria. Pg. 58.

17. La Gobernanza Europea: Legislar mejor COM (2002) 275 Final.

18. Perspectivas regulatorias en la UE: tendencias y desafos, Foro Europa Ciudadana, 2015: Es importante tomar en consideracin
nuevos criterios, en particular el que hace referencia a los costes derivados de la regulacin para las empresas y destinatarios: los costes
y gravmenes regulatorios, tambin denominadas cargas administrativas. Es decir, el nuevo enfoque introduce el criterio de los ahorros
en trminos econmicos para los destinatarios de la correspondiente regulacin. Estos costes regulatorios se estimaban ya en 2009 por
la Comisin Europea en 124.000 millones de , (). Pg. 43.

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