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EL CINE DOCUMENTAL

1. La etapa fundacional. El cine informativo.

FILMOGRAFÍA.

HISTORIA CONTEMPORÁNEA Y CINE.


La imagen fílmica como herramienta histórica
y recurso didáctico.

Juan José Díaz Aznarte


Departamento de Historia Contemporánea.
Facultad de Filosofía y Letras.
Universidad de Granada.
ÍNDICE

1. La etapa “fundacional-inconsciente”.
El cine informativo.

1.1.- Actualidades y noticias filmadas.


1.1.1.- Actualidades.
1.1.2.- Noticias filmadas.
1.1.3.- Noticias reconstruidas.

1.2.- Noticiarios y revistas cinematográficas.


1.2.1.- Noticiarios cinematográficos.
1.2.2.- Revistas cinematográficas.
1.2.3.- Noticias patrocinadas.
El cine documental 1. La etapa fundacional. El cine informativo 1

1. La etapa “fundacional-inconsciente”.
El cine informativo.

1.1.- Actualidades y noticias filmadas.

1.1.1.- Actualidades.

Una actualidad filmada podemos caracterizarla como una secuencia que recoge “escenas
intrascendentes, que no tienen interés por [...] lo que muestran, sino por su existencia como meros
registros de la realidad”. Son propias de la primera etapa del cinematógrafo, cuando se denominaban
«vistas» o «temas actuales», y el mejor ejemplo lo constituyen las películas de los hermanos Lumiére.

- Frères Lumière (Francia, 1895-1900) [B/N, 11 m.]


Auguste y Louis Lumière.
Contiene: Sortie d'usine (La Sortie des usines
Lumière / La salida de las fábricas Lumière, 1895), Repas de
bébé (La comida del bebé, 1895), Démolition d'un mur
(1895), Le Jardinier et le petit espiègle (L´arroseur arrosé / El
regador regado, 1895), Arrivée des Congressistes à
Neuville-sue-Sâlone (1895), Arrivée d'un train en gare à La
Ciotat (La llegada de un tren, 1895), Partie d'écarté (Partida
de cartas, 1895), Barque sortant du port (1895), Leaving
Jerusalem by Railway (1896), Bataille de boules de neige (1896), Pompiers à Lyon (c.1896), Niagara
(1897), Spanish Bullfight (1900).
Reparto: Antoine Lumière (en “Partie d'écarte”, 1895), Auguste Lumière (en “Repas de bébé”,
1895), Margaret Lumière (en “Repas de bébé, 1895), Félicien Trewey (en “Partie d'écarte”, 1895), M.
Winckler (en “Partie d'écarte”, 1895). Extraído de British Film Institute, “Early cinema. Primitives and
Pioneers (1895-1910)” (GB, 2005) [B/N, 187 m.].

- Buffalo dance (Usa, 1894) [B/N, 15s]. Edison


Manufacturing Co. Cámara: William Heise. Rodaje: 24
Septiembre 1894, Edison's Black Maria studio. Un grupo de
indios sioux pertenecientes al “Buffalo Bill's Wild West
show” interpreta una danza ritual, en la primera aparición de
unos nativos americanos antes las cámaras. Fuente: Fuente:
The Library of Congress. American Memory. Motion
Pictures. Edison Companies ~ Film and Sound Recordings.
- Sioux ghost dance (Usa, 1894) [B/N, 21s]. Edison
Manufacturing Co. Cámara: William Heise. Rodaje: 24
Septiembre 1894, Edison's Black Maria studio. Fuente: Fuente: The Library of Congress. American
Memory. Motion Pictures. Edison Companies ~ Film and Sound Recordings.
- May Irwin Kiss (Kiss), (Usa, 1896) [B/N, 20s]. Edison Manufacturing Co. Cámara: William

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Historia Contemporánea y Cine. Documentos de trabajo 2

Heise. Rodaje: Abril 1896, Edison's Black Maria studio. Fuente: Fuente: The Library of Congress.
American Memory. Motion Pictures. Edison Companies ~ Film and Sound Recordings.
- The Kiss (New Kiss), (Usa, 1900) [B/N, 44s]. Edison Manufacturing Co. Rodaje: Marzo 1900.
Fuente: The Library of Congress. American Memory. Motion Pictures. Edison Companies ~ Film and
Sound Recordings.
- Buffalo Bill's wild west parade (Usa, 1902) [B/N, 1m 52s]. American Mutoscope and
Biograph Company. Cámara: Frederick S. Armitage. Rodaje: 1 Abril 1901, Fifth Avenue, New York.
Desfile de la “Buffalo Bill's Wild West Company” por la Quinta Avenida de Nueva York. Fuente: The
Library of Congress. American Memory. Motion Pictures. New York City ~ Films ~ 1898-1906.

- Sick Kitten. George Albert Smith (GB, 1903) [B/N, 54 s.]. Extraído de: British Film Institute,
“Early cinema. Primitives and Pioneers (1895-1910)” (GB, 2005) [B/N, 187 m.]. Film familiar en el que
una pareja de niños ataviados con la vestimenta propia de la época eduardiana obligan a tomar su
medicina a un pequeño gato. Extraído de BFI, “Early cinema. Primitives and Pioneers (1895-1910)”.

- Moscou sous la neige (Moscow Clad in Snow).


Anónimo. Pathé Frères ( Francia, 1908) [B/N, 7 m.]. Film
perteneciente al género de “vistas” o actualidades
cinematográficas, está dividido en cuatro partes: en la
primera, la cámara recoge una panorámica del Kremlin y el
puente Marshal; la segunda muestra imágenes de las calles
de la ciudad, surcadas por trineos; a continuación, se detiene
en el mercado y los puestos de venta de pescado, mostrando
imágenes de vendedores y personajes populares; en tercer
lugar, se traslada al parque Petrovksky, lugar de recreo de
las clases altas. En conjunto, supone una interesante visión del Moscú de comienzos de siglo. [Editado
en The Movies Begin - A Treasury of Early Cinema, 1894-1913. Kino Video, 2002]

1.1.2.- Noticias filmadas.

Una noticia filmada es una película, generalmente de corta duración, que recoge un
acontecimiento completo, poseedor de algún tipo de significado, y en base a un criterio predeterminado.
Puede estar compuesta de un plano único (sin montaje) o de un conjunto de planos, pero siempre
centrados en el mismo tema, y su valor depende de valor histórico-documental de la noticia en cuestión.
Generalmente no se presentaban al público de forma aislada, sino agrupadas junto a otras noticias o, más
tarde, en el seno de los “noticiarios” y “revistas cinematográficas” (v.).

- The Derby. Birt Acres (GB, 1896) [B/N, 42 s.]. Productor: Robert W. Paul. Carrera de caballos
en el hipódromo. Extraído de BFI, “Early cinema. Primitives and Pioneers (1895-1910)”.
- Wreck of the Battleship 'Maine' (Usa, 1898) [B/N, 50 s.]. Edison Manufacturing Co. Cámara.
William Paley. Rodaje: 17 Marzo -1 Abril de 1898, puerto de La Habana (Cuba). Restos del acorazado
Maine en el puerto de La Habana. Fuente: The Library of Congress. American Memory. Motion Pictures.

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Spanish-American War ~ Films ~ 1898-1901.


- Cuban Refugees Waiting for Rations (Usa, 1898) [B/N, 26 s.]. Edison Manufacturing Co.
Cámara. William Paley. Rodaje: 4-13 Mayo de 1898, Tampa (Florida). Imágenes de un grupo de
“reconcentrados”, huídos de los campos de concentración creados por el general Weyler en Cuba,
refugiados en EE.UU. Fuente: The Library of Congress. American Memory. Motion Pictures.
Spanish-American War ~ Films ~ 1898-1901.
- An Historic Feat (Gen. Bell's pack train swimming Agno River). (Usa, 1900) [B/N, 52 s.].
American Mutoscope and Biograph Company. Cámara: Raymond Ackerman. Rodaje: 5 Febrero de 1900,
río Agno (Filipinas). Una caravana de mulas el ejército norteamericano atraviesa a nado el rio Agno, al
norte de Luzón. Fuente: The Library of Congress. American Memory. Motion Pictures. Spanish-American
War ~ Films ~ 1898-1901.
- Mining operations, Pennsylvania coal fields (Usa, 1904) [B/N, 2m 25s]. Thomas A. Edison,
Inc. Cámara: Jamison. Rodaje: 17 Diciembre de 1904, Drifton (Pennsylvania). Fuente: The Library of
Congress. American Memory. America at Work, America at Leisure: Motion Pictures from 1894-1915.

1.1.3.- Noticias reconstruidas.

Hay que diferenciar las “noticias filmadas” de las “noticias reconstruidas”, acontecimientos
recreados expresamente con el objeto de ser filmados, que no pertenecen plenamente al campo del cine
documental. Los distintos conflictos bélicos que se desencadenaron durante la etapa inmediatamente
posterior al nacimiento del cinematógrafo nos ofrecen un amplio conjunto de muestras de este tipo de
cine, como la guerra hispano-norteamericana de 1898, donde destacan El hundimiento de la escuadra
del almirante Cervera, filmada por Edward H. Arnet en la piscina del jardín de su casa, o las
recreaciones rodadas por la Compañía Edison en New Jersey con la colaboración de la Guardia Nacional
en el año 1899.

- Shooting captured insurgents (USA, 1898) [B/N,


21 s.]. Edison Manufacturing Co. Cámara: William Heise.
Reconstrucción: ca. Julio 1898, probablemente en New
Jersey. Tropas españolas fusilan a un grupo de rebeldes
cubanos. Fuente: The Library of Congress. American
Memory. Motion Pictures. Spanish-American War ~ Films ~
1898-1901.
- U.S. Infantry Supported by Rough Riders at El
Caney (USA, 1899) [B/N, 56 s.]. Edison Manufacturing Co.
Productor: James H. White. Reconstrucción: New Jersey
National Guard, Mayo de 1899, en las Orange Mountains, junto a West Orange (New Jersey). Fuente:
The Library of Congress. American Memory. Motion Pictures. Spanish-American War ~ Films ~
1898-1901.

- Capture of trenches at Candaba (USA, 1899) [B/N, 51 s.]. Edison Manufacturing Co.
Reconstrucción: New Jersey National Guard, Mayo de 1899, en las Orange Mountains, junto a West

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Orange (New Jersey). Fuente: The Library of Congress. American Memory. Motion Pictures.
Spanish-American War ~ Films ~ 1898-1901.
- Filipinos retreat from trenches (USA, 1899) [B/N, 51 s.]. Edison Manufacturing Co.
Productor: James H. White. Reconstrucción: New Jersey National Guard, Mayo de 1899, en las Orange
Mountains, junto a West Orange (New Jersey). Fuente: The Library of Congress. American Memory.
Motion Pictures. Spanish-American War ~ Films ~ 1898-1901.
- Advance of Kansas Volunteers at Caloocan. James H. White (USA, 1899) [B/N, 54 s.].
Edison Manufacturing Co. Reconstrucción: New Jersey National Guard, Mayo de 1899, en las Orange
Mountains, junto a West Orange (New Jersey). Fuente: The Library of Congress. American Memory.
Motion Pictures. Spanish-American War ~ Films ~ 1898-1901.
- U.S. troops and Red Cross in the trenches before Caloocan (USA, 1899). [B/N, 41 s.].
Edison Manufacturing Co. Reconstrucción: New Jersey National Guard, Mayo de 1899, en las Orange
Mountains, junto a West Orange (New Jersey). Fuente: The Library of Congress. American Memory.
Motion Pictures. Spanish-American War ~ Films ~ 1898-1901.

Attack on a China Mission (1900) La Révolution russe (1905)

- Attack on a China Mission. Blue Jackets to the Rescue. James Williamson (GB, 1900) [B/N,
4 m.]. Reparto: Mr. James, Mr. Lepard, Florence Williamson.
Recreación ambientada en la Guerra de los Boxers en China. Un grupo de insurgentes chinos
asalta una Misión cristiana, pero la intervención de las tropas europeas salva a la pareja de misioneros
blancos de la muerte. Extraído de BFI, “Early cinema. Primitives and Pioneers (1895-1910)”.

- La Révolution russe (La Révolution en Russie). Lucien Nonguet (Francia, 1905) [B/N, 4 m.].
Pathé Frères. Dramatización del motín de los marineros del acorazado Potemkin y la represión de la
revuelta de Odessa durante la revolución de 1905. Extraído de BFI, “Early cinema. Primitives and
Pioneers (1895-1910)”.

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En ocasiones, ambas formas (noticias filmadas y reconstruidas), se presentan conjuntamente.

- La coronación de Eduardo VII (The


Coronation of Edward VII) Georges Meliès y Charles
Urban (GB, 1902) [B/N, ? m.]. Warwick Trading
Company.
Tras la muerte de la reina Victoria y, con motivo
del ascenso al trono de su hijo Eduardo VII, el cineasta
francés Georges Meliès recibió el encargo de reconstruir
la escena de la coronación, que sería insertada entre
imágenes reales de la comitiva real rodadas en exteriores,
para facilitar su inmediata distribución. Meliès filmó la
secuencia unos días antes de que se desarrollase en realidad la ceremonia con un amplio grupo de actores
y figurantes y gran lujo de detalles, aunque acortando considerablemente la duración del evento.

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1.2.- Noticiarios y revistas cinematográficas.

1.2.1.- Noticiarios cinematográficos.

Los noticiarios son “un conjunto de noticias filmadas montadas según un formato convencional
y distribuidas en series de periodicidad fija en base a una duración estándar”. Tuvieron su etapa de
esplendor entre los años 20 y la década de 1950, cuando la llegada de la televisión y los noticiarios
televisivos los abocaron a una crisis irreversible, y formaban parte de los programas habituales de las
salas de exhibición. Su periodicidad era muy elevada: una o dos veces por semanas, a lo sumo, de forma
quincenal. En cuanto a los contenidos, destaca la preponderancia de noticias de carácter frívolo o
intrascendente (notas de sociedad, funerales, desfiles militares, concursos de belleza, reportajes turísticos
o folklóricos, deportes, catástrofes naturales...) frente a las noticias realmente vinculadas con la realidad
política, social o económica (excepto los noticiarios de guerra). Finalmente, hay que destacar el hecho
de que, durante largo tiempo, fueron la principal fuente de información para buena parte del público
(hasta la llegada de la televisión), por lo que todos los países con un cierto grado de desarrollo
socioeconómico contaron con uno o varios noticiarios estables, y que, precisamente por esta razón, fueron
objeto de un severo control informativo en los estados totalitarios, que asumieron el monopolio de dichos
noticiarios.

- Francia: Pathé-Journal (1908), Gaumont-Actualités (1910), Eclair Actualités.


- Gran Bretaña: Pathe's Animated Gazette (1910, semanal; posteriormente Pathe Gazette,
British Pathe News), Empire Newsreel (post. Empire News Bulletin); Gaumont Graphic (Around
the Town, Gaumont Mirror), Topical Budget (War Office, 1917; también denominado War Office
Official Topical Budget y Pictorial News), British Movietone (el primer noticiario sonoro británico),
Workers' Topical News (1930-31).
- Estados Unidos: Pathe News (1910-1956) [RKO-Pathé (RKO Pictures/Pathé), Warner-Pathé
(Warner Pathe News. Warner Brothers Studios/Pathé)], Movietone News (Fox Movietone News.
1928-1979, 20th Century Fox), News of the Day (Metro-Goldwyn-Mayer), Paramount News (1927-
1957, Paramount Pictures), Universal Newsreel (Universal News / Universal-International Newsreel.
1927-1967, Universal Studios), Workers Film and Photo League (1920s-1936, Communist Party USA),
U.S. Information Service (1953-1999).
- URSS: Kino-Nedelia (Cine-Semana. Dziga Vertov, 1918-19).
- Alemania: UFA Wochenschau (1925-30), UFA-Tonwoche (1930-40), Tobis Wochenschau

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(1930-33), Die Deustche Wochenschau (1940-1945).


- Italia: Cinegiornale LUCE (1927-1945, L’Unione Cinematografica Educativa).
- España: Revista Española - Revista Studio (Studio Films. Joan Solá-Mestres y Alfred
Fontanals, 1915-20. 50 números); España al día (Laya Films, 1936-38. 200 números); Noticiario
Cinematográfico Español - No-Do (1942-81).

- Kinograms Newsreel, 1924 (Usa, 1924) [B/N, 11m]. Productora: Kinigrams. Contenidos: (1)
Washinqton DC - President and Mrs. Calvin Coolidge stage a White House reception / Chief Justice Taft
and Andrew S. Mellon in attendance. (2) Placerville, California: Inhabitants take a Sunday to start a new
Park. (3) Famous runner Paavo Nurmi from Finland arrives in the United States to train for race. (4)
Women candidates for Congress meet: Mrs. Kerr from Colorado, Mrs. Culbertson and Jessie Collet from
Philadelphia. (5) Grand Duchess Cyril - wife of claimant to the Russian throne visits Philadelphia,
Pennsylvania.(6) St. Louis 45th annual carnival / thousands view $10,000 floats. (7) Nation pays tribute
to Samuel Gompers, who died recently in Texas / he visits with San Francisco's Charles Schwab. (8) Mrs.
Coolidge receives honorary Doctor of Laws from Boston University. (9) New York - Workers risk lives
to paint WJZ's radio tower at Aeolian Hall, across 42nd Street from the New York Public Library, in
Manhattan. (10) San Francisco: Army blasts away last signs of training cantonment foundation. (11)
Philadelphia hires tale-teller for children. (12) "Frisco" (San Francisco, California) cops show how to
make an arrest!. Fuente: Internet Archive.
- News of the Day (Usa, 1939) [B/N, 2 m.]. Contenido: Exposición en New York, “Wold of
Tomorrow”. Visita de la pareja real británica a Canadá y EE.UU.

1.2.2.- Revistas cinematográficas.

La revistas cinematográficas desarrollan un número menor de temas, llegando incluso a plantear


números monográficos, y tienen una periodicidad menor, generalmente quincenal o mensual.

- URSS: Kino-Pravda (Cine-Vverdad. Dziga Vertov, 1920-24).


- Canadá: World in Action.
- Gran Bretaña: This Modern Age.
- Estados Unidos: Pathe New Digest, This Is América, The March of Time (1934-1951, Time
Inc.).

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- Unie Film Revue No. 29. Mode de Paris (Holanda, 1926) [Color, 5 m.]. Unie Film, Rotterdam.
Reportaje de moda.
- The News Parade of 1935 (El noticiario de 1935). (Usa, 1935) [B/N, 3 m.]. Hearst Metrotone
News. Contenido: Hauptmann sentenciado a muerte. Terremoto en Montana. Tormentas de arena en
Kansas y Colorado. Incendio forestal en Los Angeles. Muerte de Will Rogers. Discurso del presidente
Roosevelt en San Diego.

1.2.3.- Noticias patrocinadas.

Panoramic view ... (1904) Girls W inding Armatures (1904)

- Panoramic view aisle B, Westinghouse works. (Usa, 1904) [B/N, 2:19]. American Mutoscope
and Biograph Company. Cámara: G.W. "Billy" Bitzer. Rodaje: 2 de Mayo de 1904, en la fábrica
Westinghouse Electric & Manufacturing Co., East Pittsburgh (Pennsylvania). Fuente: The Library of
Congress. American Memory. Motion Pictures. Factories, Westinghouse ~ Films ~ 1904.
- Girls Winding Armatures. (Usa, 1904) [B/N, 1:55]. American Mutoscope and Biograph
Company. Cámara: G.W. "Billy" Bitzer. Rodaje: 19 de Abril de 1904, en la fábrica Westinghouse Electric
& Manufacturing Co., East Pittsburgh (Pennsylvania). Fuente: The Library of Congress. American
Memory. Motion Pictures. Factories, Westinghouse ~ Films ~ 1904.

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- A Visit to Peek Frean and Co.'s Biscuit


Works (GB, 1906) [B/N, 12 m.]. Cricks and Martin
Films. Extraído de BFI, “Early cinema. Primitives and
Pioneers (1895-1910)”.
Sinopsis. The Peek Frean biscuit factory,
Keeton's Road, Bermondsey, South London. The
boiler room generates the steam that runs the overall
biscuit-making operation. Milk and flour is delivered
and unloaded. The various ingredients are collected,
weighed and mixed, and the resulting dough is rolled
out onto trays. These are placed in the cutting machine
to form the biscuit shapes, and then transferred to the
ovens. After baking, women pack the biscuits into tins. The factory workers undergo a fire drill (with
appliances) in the yard and have a lunch break. Empty biscuit tins are washed, and full tins are weighed,
labelled and soldered for export. The tins are packed into crates and boxes and loaded onto a conveyor
belt. Horse-drawn carts and vans are assembled and loaded. They transport the biscuits out of the factory
for distribution to the outside world (Screenonline).
“A look at typical activities taking place in the Peek Frean factory: First, the workers get up
steam, as supplies of milk and flour arrive. Sheets of dough are rolled, then cut, shaped, and readied for
baking. The camera then continues to show further events throughout the work day” (IMDb).

- A Day in the Life of a Coal Miner. (GB,


1910) [B/N, 10 m.]. Kineto Production Company, para
“London & North Western Railway” (sponsor).
Extraído de BFI, “Early cinema. Primitives and
Pioneers (1895-1910)”.
Sinopsis. A miner leaves his cottage in the
morning, his family waving goodbye. The pit head;
locking the lamps. The miners enter a lift and descend
to the pits. At the coalface, miners hack at the coal
with pickaxes, while other men and boys load the coal
into trolleys. The coal is hoisted to the pit's mouth,
where men, women and boys commence unloading.
The waste is hoisted to the pit's mouth; a group of women load wooden props and sort, screen and load
the coal into trucks. The coal trains leave the pit. The miners return to the pit head, and receive their pay.
The miner returns home after work. A middle-class family sit around an open fire upon which a maid
places more coal (Screenonline).
“This fascinating film is probably one of the first documentaries ever made, showing us the real
work of real turn-of-the-century coalminers. There are many unforgetable images here of men being
squeezed like sardines into tiny elevators, men working in dark, cavelike corridors hundreds of feet
underneath the ground and looking like they never get a chance to stand upright all day, men getting paid
a small handful of coins for their labors. But what's really striking is the women. Yes, there are dozens

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of women in this mine doing such "women's work" as loading huge logs onto handcarts, hunching over
a conveyor belt sorting coal, and standing on top of coal hoppers poking the coal with pitchforks. The
classist ending will disgust you, or you have a heart of stone, I'll warrant. A fascinating historical
document of hard, dirty labor” (KinoVideo).

- How to Use the Dial Phone (Usa, 1927) [B/N, 7 m.]. American Telephone & Telegraph.
Reportaje publicitario que instruye en el manejo del nuevo teléfono con dial de marcación
numérico.

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