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Las ocho dcadas de Araca la Cana: una historia contada a travs de

sus personajes emblemticos

Las tres etapas de la murga del Paso Molino: la fundacional, los aos de Pianito y la llegada de Catusa,
resumidas en un relato que ubica en el tiempo a otros tantos referentes de una murga de enorme arraigo
popular.

Por Guzmn Ramos y Fabio Da Silva


Foto: Del archivo de ambos (donada por Dionisio Arbenz)

Araca la Cana naci en un barrio laburante: Paso Molino.


Reflej, desde su nacimiento, el sentimiento histrico de sus creadores, ya que es la nica en la que
sus fundadores -desde el primero al ltimo, incluyendo sus utileros- fueron vendedores de diarios.
Una rara mezcla de negros y canillas, como la defini recientemente Catusa Silva.
Naci en el ao 1934, preparndose para el Carnaval de 1935, en la esquinas de Benito Riquet y
Carlos Tellier, de la mano de algunos soadores como Manolo Lemos (Piano) -quien sera su primer
director-, los hermanos Ferreira, El Gallego y Potolo, Arams Arellano el padre de Gladys, la primera
mujer parodista y a su vez el abuelo de Ral Tit Medina-, Huberto Barrios y Luis Fino Carballo el
padre de Rosa Luna-, quien se transformara en su letrista y director escnico durante los primeros
aos.
Mucho se ha escrito sobre el comienzo de la murga y su relegamiento de las primeras posiciones.
Sin embargo, en los aos 1937 y 1938 entr segunda y en 1939 ocup la tercera posicin en el
concurso municipal. No obstante, todo cambiara a partir de 1941.
Buena parte de la mstica de Araca la Cana se debe a quien fue por muchos aos su gran director,
Cipriano Pianito Castro, quien se une a la murga en 1936, despus de su pasaje por los
Pirichiritifluticos. Pianito recorri el camino de componente hasta 1939, aunque en 1940, junto con
otros componentes de Araca, incluyendo a su hermano, vistieron la camiseta de Asaltantes con
Patente, en aquel famoso ao donde se juntan tambin con Patos Cabreros en una misma murga.

DOS LEYENDAS
Las leyendas de la murga del Paso Molino y de Pianito comenzaron a erigirse en un mismo momento:
1941.
Es que en ese ao se hizo con de la direccin escnica, comenzando con los grandes cambios. De ese
ao es tambin la historia que cuenta que Pianito hizo cantar a la murga de frente al pbico, en vez
hacerlo de frente al jurado, como se haca hasta entonces. Esa decisin fue tomada como protesta
ante lo que entendieron como una injusticia en la premiacin.
Segn algunas voces que vivieron esa poca, tal actitud de rebelda le vali a la murga el
desplazamiento de las primeras posiciones en los aos siguientes y fue el comienzo del mito de la
Araca contestataria.
Adems, para ese Carnaval fue escrita una de las presentaciones murgueras ms recordadas de la
historia, que hoy, gracias a datos aportados por Xse de Enrquez, sabemos que pertenece a esa
fecha y no a 1937, como se crey por dcadas.
De Enrquez, adems de sus charlas con el Gallego Ferreira, document que el saludo de 1941 fue
escrito por Esteban Espina y no por Radams Vecchio, que figura como autor en la mayora de los
discos de la murga en todos estos aos. De hecho, Vecchio nunca escribi para ninguna murga.
El original del saludo en cuestin tiene algunas diferencias con el que se populariz:
Hoy rompi la lira su mutismo triste y a su son / Van mariposillas portadoras de ilusin /
Y en sus alas de cristales hoy / reflejan la alegra que despide el da despuntando el sol.
Llegarn, y en sus alegres cantares / van quitando los pesares/y alegrando corazones.
Viva la risa! Reine el amor! / Cantando en Templos de Momo
Que son encantos! / Araca la Cana les brinda un canto/
para que llegue al alma /y a tu corazn.

ARACA COMO REFERENTE POPULAR


Con el paso de los aos Araca fue transformndose en referente dentro del Carnaval, generando
algunas modificaciones importantes que rompieron con muchos moldes de la poca. Entre otros
cambios propuestos por Pianito resaltan los primeros adornos en el canto, parar la murga en forma
de herradura y dirigir de frente al pblico, dando la espalda al coro.
El canto fue siempre un sello indiscutido, por eso hasta el da de hoy se la conoce como La Bruta, a
pesar de que existe la creencia que el apodo alude a sus textos y el modo de encarar la crtica.
El mismo naci de un comentario hecho por el Gallego Ferreira a Pianito a la salida de un cine
cuando, al terminar de ver una pelcula de Libertad Lamarque y quedar asombrado por el canto de la
artista, le coment: viste como canta esta mujer, se parece a Araca, es una bruta.
Fue recin en 1948 y despus del regreso de Pianito a la murga -el ao anterior haba dirigido a
Asaltantes con Patente- que Araca accedi por primera vez al primer premio. Lo logr con letras del
Fino Carballo, que abri el espectculo trazando una visin de Carnaval en la que el murguista se
coloca una mscara para abrir un parntesis de ilusin entre tanto sufrimiento, para transmitir la
alegra al barrio, exorcizando la tristeza.
Carnaval de la existencia / donde se disfraza el ala de Pierrot, de Colombina o del eterno Arlequn /
El tinglado de la vida nos da el premio de la calma / para representar esa farsa y esa alegra sin fin /
Hay que ser como el payaso, rer con el ala herida / para recibir el aplauso que nos da el espectador/
Si hay que ser un poco falso hasta con la misma vida / la tristeza y el dolor para engaar la
amargura.

EL MARACANAZO Y DIRECTOR DE DIRECTORES


Pasaron muchos aos para que la murga ganara nuevamente. Tambin muchos personajes
importantes, entre los que podemos destacar al Tornillo Gamero en los textos, o componentes de
la talla de Peloche, Carlos Soto o el coro de la Aduana, en el 1951.
A medida que el Uruguay y el Carnaval iban cambiando, la murga iba sumando participaciones
ininterrumpidas todos los febreros. Y con el tiempo su director se transformara en el director de
directores, un mote que le cupo a Pianito cuando, al momento de homenajear a los campeones
mundiales de 1950, fue llamado a dirigir una murga integrada por las batutas ms prestigiosas del
momento.
Recin en 1969, con la direccin de Zelmar Pocho Prez en reemplazo de Pianito y las letras de
Mario Lorenzo, la murga volvi a obtener un primer premio. El combinado de murguistas lo
integraban figuras de la talla de Picho Lpez, Juan Ayusto y el recordado Comba Insa,
personificando al Topo Gigio.
Los libretos de ese ao fueron un punto de inflexin en la lnea de la murga, ya que la poltica
comenz a ser el eje de todas sus propuestas. A modo de ejemplo vale recordar un duro texto contra
las Medidas Prontas de Seguridad aplicadas por el gobierno de Jorge Pacheco Areco, las cuales
ocuparon buena parte del repertorio, incluso en la presentacin.
Otro ao trascendente en la historia de Araca fue 1970 porque fue el ltimo Carnaval en el que se vio
a Pianito dirigiendo a su murga. A partir de ah tomaron de la direccin responsable el Paraguayo
Lpez junto a Catusa Silva, quien se haba integrado al grupo el ao anterior.
Ambos cambios fueron la reafirmacin de una nueva etapa, cuyo cono mayor fue la cancin de La
Compaera, en 1972. Simblicamente, el trnsito de una etapa a otra tuvo su representacin ritual,
como cuando un viejo monarca abandona su trono para dar paso a una nueva generacin.
Ese hecho tuvo lugar en 1971, cuando en las horas previas al desfile inaugural, la murga pas por la
puerta de la casa de Pianito a pedir permiso al histrico director ahora enfermo e imposibilitado de
salir en Carnaval- para que Cacho del Puerto tome las riendas del coro, no sin antes entregarle una
batuta para que este hiciera una breve mmica en recuerdo de sus aos de esplendor.
Maestro dirija usted a su murga, fue la frase previa a la transmisin del mando, recuerdan quienes
vivieron ese emotivo acontecimiento. Pianito dirigi al coro por ltima vez esa noche, logrando
enmudecer a varios componentes. Incluso Ruben Molina una de las voces ms importantes en la
historia del gnero-, que fue protagonista de esa escena, record alguna vez que no pudo entonar ni
siquiera la primera estrofa.

EL GOLPE DE 1973
El ao 1973 sumira al pas en una de sus etapas ms tristes y oscuras con el golpe de Estado
consumado el 27 de junio, pero en un contexto muy agitado desde los primeros das del ao. Fue en
ese contexto cuando la murga dedic una presentacin a los trabajadores y una despedida a los
derechos humanos.
Sus planteos le valieron la censura de los libretos en plena democracia, al tiempo que fue relegada a
la trigsima posicin en el concurso.
Sin embargo, los embates autoritarios no impidieron que la murga encabezara -junto a Los Diablos
Verdes- las columnas del oeste de Montevideo en el acto del Primero de Mayo de ese ao.
Durante los aos siguientes la murga sigui reafirmando sus convicciones y transformndose en un
smbolo de la resistencia, a pesar de la censura permanente sobre sus textos y la proscripcin de
algunos de sus componentes. A principios de la dcada de los 80 ya era visualizada como una de las
mximas referentes de La Teja.
Para buena parte del pblico carnavalero fue la gran candidata en el ao 1982, pero las autoridades
difcilmente hubieran permitido su triunfo, mxime despus de que en 1981 Los Diablos Verdes
notoriamente afines al Partido Comunista- resultaran ganadores, en un triple empate.
En 1984 y a punto de caer la dictadura, Araca logr una de sus actuaciones ms aplaudidas con el
cupl de Pinocho, actuado por Jos Dorta. Por esos aos comenzaban a destacarse las voces de Julio
Prez que interpret a Gepetto- y Oscar Negro Lescano.

EN DEMOCRACIA
Con la llegada de la democracia, Araca sigui marcando su perfil, cuestionando, criticando y
denunciando una amplia gama de temticas en el terreno de la poltica, como por ejemplo el
desempleo, la pobreza y la problemtica de la infancia, entre otras.
Sin anestesia, diversos gobernantes eran duramente satirizados en sus repertorios, al punto que en
1988 un mueco con grandes cejas como las del presidente Julio Mara Sanguinetti- fue tomado a
puntapis sobre el escenario. El hecho no pas inadvertido y la murga fue otra vez ms desplazada
por el jurado.
Por esos aos el nfasis de sus textos tambin estaba puesto en la reivindicacin de la unidad
latinoamericana, al tiempo que, con los textos de Catusa, la murga jug un papel importante en la
lucha contra la ley de Caducidad sancionada a finales de 1986 y reafirmada mediante un referndum
en abril de 1989.
Fuera del mbito artstico, el grupo fund su propia casa. A travs de ella funcion un centro cultural,
donde tambin despleg actividades comunitarias y de contencin social, como por ejemplo un
servicio de atencin psicolgica en el barrio Atahualpa.
En 1991 la murga enfoc su crtica hacia la corrupcin, en 1992 habl del colonialismo y la
reivindicacin de los pueblos originarios con motivo de los 500 aos de la llegada de Coln a Amrica,
en 1995 el tema fue la familia, con una propuesta muy jugada al humor, hasta que en 1997 el grupo
alcanz nuevamente el primer premio.
Ese ao la murga cont con la presencia de Miguel Becchi personificando a Juan Memoria, mientas
que Luis Alberto Carballo compuso a Figuretti. Completaron el elenco Mnica Santos, Memo Corts,
Andrs Villalba, Coco Paiva y Tiburn Martinez, entre otros histricos.
La dcada pasada y la actual mostraron un sabor distinto al de los veinte aos anteriores, con una
menor convocatoria y espectculos que no han tenido la misma contundencia. No obstante y a pesar
de lo antedicho, la murga ha mantenido su perfil contestatario y orejano, desplegando, como
novedad, crticas a algunos personajes y polticas de la izquierda uruguaya que, salvo excepciones,
suelen resultar ilesos en muchos repertorios.