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LA TEORA DEL BIG BANG

es el modelo cosmolgico predominante para los perodos conocidos ms


antiguos del universo y su posterior evolucin a gran escala.2 3 4 Afirma que el
universo estaba en un estado de muy alta densidad y luego se expandi.5 6 Si las
leyes conocidas de la fsica se extrapolan ms all del punto donde son vlidas,
encontramos una singularidad. Mediciones modernas datan este momento
aproximadamente 13 800 millones de aos atrs, que sera por tanto la edad del
universo.7 Despus de la expansin inicial, el universo se enfri lo suficiente para
permitir la formacin de las partculas subatmicas y ms tarde simples tomos.
Nubes gigantes de estos elementos primordiales se unieron ms tarde debido a la
gravedad, para formar estrellas y galaxias. A mediados del siglo XX, tres
astrofsicos britnicos, Stephen Hawking, George F. R. Ellis y Roger Penrose,
prestaron atencin a la teora de la relatividad y sus implicaciones respecto a
nuestras nociones del tiempo. En 1968 y 1979 publicaron artculos en que
extendieron la teora de la relatividad general de Einstein para incluir las
mediciones del tiempo y el espacio.8 9 De acuerdo con sus clculos, el tiempo y el
espacio tuvieron un inicio finito que corresponde al origen de la materia y la
energa.
Desde que Georges Lematre observ por primera vez, en 1927, que un universo
en permanente expansin debera remontarse en el tiempo hasta un nico punto
de origen, los cientficos se han basado en su idea de la expansin csmica. Si
bien la comunidad cientfica una vez estuvo dividida en partidarios de dos teoras
diferentes sobre el universo en expansin, el Big Bang y la teora del estado
estacionario, la acumulacin de evidencia observacional proporciona un fuerte
apoyo para la primera.10
En 1929, a partir del anlisis de corrimiento al rojo de las galaxias, Edwin Hubble
concluy que las galaxias se estaban distanciando, una prueba observacional
importante consistente con la hiptesis de un universo en expansin. En 1964 se
descubri la radiacin de fondo csmico de microondas, lo que es una prueba
crucial en favor del modelo del Big Bang, ya que esta teora predijo la existencia
de la radiacin de fondo en todo el universo antes de ser descubierta. Ms
recientemente, las mediciones del corrimiento al rojo de las supernovas indican
que la expansin del universo se est acelerando, observacin atribuida a la
energa oscura.11 Las leyes fsicas conocidas de la naturaleza pueden utilizarse
para calcular las caractersticas en detalle del universo del pasado en un estado
inicial de extrema densidad y temperatura.
La expresin big bang proviene del astrofsico ingls Fred Hoyle, uno de los
detractores de esta teora y, a su vez, uno de los principales defensores de la
teora del estado estacionario, quien dijo, para explicar mejor el fenmeno, que el
modelo descrito era simplemente un big bang (gran explosin).
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