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Aeronutica

La aeronutica es la disciplina que se dedica al estudio, diseo y manufactura de


aparatos mecnicos capaces de elevarse en vuelo, as como el conjunto de las
tcnicas que permiten el control de aeronaves. La aeronutica tambin engloba
la aerodinmica, que estudia el movimiento y el comportamiento del aire cuando
un objeto se desplaza en su interior, como sucede con los aviones. Estas dos
ramas son parte de la fsica.

No debe confundirse con el trmino aviacin (referido al manejo de aviones), si


bien en la prctica no es extrao or cmo se utiliza un trmino para referirse al
otro. As, por ejemplo, es correcto hablar de un ingeniero aeronutico, ya que se
trata de una carrera acadmica, pero en cambio debe hablarse de historia de la
aviacin.

Historia

El ser humano empezaba a idear formas de volar ya antes del inicio de la


investigacin cientfica de la aeronutica. En la leyenda griega, caro y su
padre Ddalo construyeron alas a partir de plumas de pollo, y las pegaron con
cera, para escapar de una prisin. caro vol muy cerca del sol, esto provoc que
se derritiera la cera y cay al mar, donde muri ahogado. Cuando la gente empez
a estudiar de forma cientfica el modo de volar, se empezaron a entender lo bsico
en relacin al aire y la aerodinmica.

El primer intento cientfico de vuelo lo llev a cabo Abbs Ibn Firns, en Crdoba,
donde plane desde una torre de la ciudad en dos oportunidades, primero con una
amplia lona y luego con alas de madera y tela, en el siglo IX. Entre los cientficos
que iniciaron el estudio de la aeronutica estaba Leonardo da Vinci. Da Vinci
estudi el vuelo de los pjaros para desarrollar esquemas para una de las
primeras mquinas voladoras, a finales del siglo XV d. C. Sus esquemas, sin
embargo, como el del ornitptero, que fall al momento de ser puesto en prctica.
Las mquinas de aleteo que haba diseado eran muy pequeas para elevarse lo
suficiente, en algunos casos, o muy pesadas para ser operadas por humanos. Sin
embargo, en 1793, Diego Marn Aguilera, mecnico de Corua del Conde (Burgos,
Espaa), consigui hacer volar un artefacto de este tipo, pilotado por l mismo,
431 varas castellanas (360 m), y se vio obligado a aterrizar por la rotura de una de
las articulaciones de las alas. A pesar de que el ornitptero sigue siendo un tema
de inters para ciertos grupos de aficionados, este instrumento fue reemplazado
por el planeador en el siglo XIX.
Sir George Cayley dise diversos modelos de planeador desde 1804 en
adelante; el primer planeador tripulado, el "Coachman Carrier" (que puede ser
traducido literalmente como el transporte del conductor, ya que el primero que
tripul sus inventos fue el conductor de sus carros), tiene la atribucin de haberse
elevado en el ao 1853. Vol unos 130 metros aproximadamente, a travs de un
valle en Brompton-by-Sawdon, cerca de Scarborough (ambos en el condado
de Yorkshire, Inglaterra).

Cuando se inventaron los motores de explosin interna, suficientemente pequeos


como para poder propulsar con ellos un artefacto volador, se inici una carrera
entre dos posibilidades de vuelo: los ms ligeros que el aire (dirigibles) y los ms
pesados que el aire (aeroplanos).