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LINUS PAULING

VITAMINA C
Soy cientfico, qumico, fsico, cristalgrafo, bilogo molecular e investigador mdico. Cuando

descubr, hace veinte aos, que los progresos en el campo de la nutricin estaban siendo

ignorados, me interes tanto, que he dedicado la mayor parte de mi esfuerzo a la investigacin y a

la educacin en este campo. Espero que este libro ayude a muchas personas a evitar serias
enfermedades y les permita disfrutar de una vida ms sana y ms larga.

LINUS PAULING fue premiado en 1954 con el Premio Nobel de qumica y en el 1962 con el

Nobel de la Paz. Ha recibido ms de 40 ttulos honorficos de institutos y universidades en los

Estados Unidos y el extranjero y es el autor de varios libros, entre ellos LA VITAMINA C Y EL

RESFRIADO COMUN.
1 EL REGIMEN 4

1.1 UNA BUENA NUTRICION PARA UNA BUENA VIDA 4


1.2 UN REGIMEN PARA UNA SALUD MEJOR 9
1.3 LA ANTIGUA Y LA NUEVA NUTRICION 17
1.4 PROTEINAS, GRASAS, HIDRATOS DE CARBONO Y AGUA 25
1.5 LOS ALIMENTOS COMO FUENTE DE CALOR Y ENERGIA 33
1.6 DOS PROBLEMAS CON LA COMIDA 37

2 LA NUEVA NUTRICIN 47

2.1 COMO SE DESCUBRIERON LAS VITAMINAS 47


2.2 VITAMINAS Y EVOLUCION 57
2.3 LAS VITAMINAS EN EL CUERPO 68
2.4 INDIVIDUALIDAD BIOQUIMICA 81

3 MEDICINA ORTOMOLECULAR 91

3.1 MEDICINA ORTOMOLECULAR DEFINIDA 91


3.2 EL SISTEMA INMUNOLOGICO 99
3.3 EL RESFRIADO COMUN 106
3.4 LAS HERIDAS Y SU CURACION 119
3.5 LA GRIPE Y OTRAS ENFERMEDADES INFECCIOSAS 125
3.6 LA ACTIVIDAD MUSCULAR 146
3.7 EL CORAZON 150
3.8 ENFERMEDADES CARDIOVASCULARES 159
3.9 CANCER 170
3.10 EL CEREBRO 191
3.11 LAS ALERGIAS 209
3.12 LA ARTRITIS Y EL REUMATISMO 215
3.13 LA VISTA, EL OIDO Y LA BOCA 221
3.14 EL ENVEJECIMIENTO: SU MODERACION Y RETRASO 226

4 VITAMINAS Y DROGAS 237

4.1 LA MEDICINA ORGANIZADA Y LAS VITAMINAS 237


4.2 VITAMINAS Y DROGAS COMPARADAS 249
4.3 LA BAJA TOXICIDAD DE LAS VITAMINAS 263
4.4 LOS EFECTOS SECUNDARIOS DE LAS VITAMINAS 271

5 COMO VIVIR MAS Y SENTIRSE MEJOR 283

5.1 UNA VIDA FELIZ Y UN MUNDO MEJOR 283

6 SOBRE EL AUTOR 288


INTRODUCCION

Este libro expone algunas medidas simples y baratas que podemos tomar para llevar una vida

mejor y ms larga con ms disfrute y menos enfermedades. La recomendacin ms importante es

que han de tomarse algunas vitaminas diarias para complementar las vitaminas que tomamos en

la comida. En los primeros captulos del libro se trata sobre las cantidades adecuadas de vitaminas

suplementarias y la mejor manera de tomarlas. En los captulos siguientes se discute sobre las

razones para tomar estas vitaminas.

Soy cientfico, qumico, fsico, cristalgrafo, bilogo molecular e investigador mdico. Hace
veinte aos me interes por las vitaminas. Descubr que la ciencia de la nutricin habia dejado de

desarrollarse. Los viejos profesores de nutricin que haban ayudado a desarrollar esta ciencia hace

cincuenta aos parecan tan satisfechos con su cometido que ignoraron los nuevos

descubrimientos que se estaban haciendo en bioqumica, biologa molecular y medicina,

incluyendo las vitaminas y otros nutrientes. A pesar de que una nueva ciencia de nutricin estaba

siendo desarrollada, estos viejos profesores de nutricin siguieron enseando a sus alumnos las

antiguas ideas, algunas de ellas errneas, de que ninguna persona con una salud normal necesita

vitaminas suplementarias y que todo lo que se necesita hacer es comer algunos de los "cuatro

alimentos" cada da.

A resultas de esta pobre enseanza, muchos nutricionistas y dietistas hoy an practican la vieja

nutricin y ello provoca que la poblacin americana no sea tan sana como debiera ser. Los mdicos

contribuyen tambin a este problema. La mayoria de estos mdicos han recibido una pequea

cantidad de instruccin en nutricin (la mayor parte, por supuesto, anticuada) en las escuelas

mdicas, y desde entonces han estado tan ocupados en su atencin a los pacientes que no han

tenido tiempo de seguir los nuevos estudios sobre vitaminas y otros nutrientes.

Cuando descubr que los nuevos descubrimientos en el campo de la nutricin estaban siendo

ignorados, me interes tanto que durante veinte aos, la mayor parte de mi esfuerzo ha estado

dedicado a la investigacin y a la educacin en este campo. He sido afortunado con este trabajo

1
por contar con la colaboracin de muchos cientficos e investigadores mdicos en la Universidad

de Stanford y en el Instituto de Cincia y Medicina Linus Pauling.

Hace quince aos mucha gente estaba ya convencida, en base a su prpia experiencia, de que una

ingestin aumentada de vitamina C ofrece proteccin contra el resfriado comn, aunque la

mayoria de mdicos y autoridades en el campo de la nutricin continuaron describiendo la

vitamina C como una vitamina sin valor en el control del resfriado comn u otra enfermedad

excepto su enfermedad especfica de deficiencia, el escorbuto. Cuando examin la literatura

mdica, encontr que un gran nmero de excelentes estudios habian sido llevados a cabo y que la

mayora de ellos mostraban que la vitamina C tiene realmente valor en el control del resfriado

comn. Mi preocupacin por el fracaso de las autoridades mdicas en prestar la merecida atencin
a la evidencia me impuls a escribir mi libro La vitamina C y el Resfriado Comn.

Cuando se public este libro, recibi comentarios favorables de algunos crticos, pero fue

fuertemente criticado por otros. La discusin que sigui, estimul a un gran nmero de

investigadores, incluyendo al Profesor George Beaton, jefe del Departamento de Nutricin de la

Escuela de Higiene de la Universidad de Toronto, a iniciar juicios controlados. Estos juicios

llegaron a la conclusin que la vitamina C tiene valor en el control del resfriado comn. El

resultado fue que tanto las autoridades mdicas como nutricionales ya no afirman que la vitamina

C no tiene valor en conexin con con el resfriado comn aunque afirman que la cantidad de

proteccin ofrecida no es suficientemente importante como para justificar la molestia y el gasto de

tomar vitamina C.

En el transcurso de mis continuados estudios sobre la vitamina C aprend que esta vitamina

ejerce una accin antiviral general y ofrece proteccin no solo contra el resfriado comn sino

tambin contra otras enfermedades vricas, como la gripe, mononucleosis, hepatitis y herpes. El

resfriado comn es engorroso pero no es peligroso. Raramente desemboca en complicaciones que

causan la muerte. La gripe, sin embargo, es una enfermedad muy seria y peligrosa.Durante la

epidmia de gripe del 1918-1919, el 85% de la poblacin de todos los paises contrajo la

enfermedad y el 1% muri, incluyendo algunos adultos jvenes sanos ( la cantidad estimada de

2
muertes fue de 20 millones). Un arranque de gripe a principios del 1976 con un virus similar al

de 1918-1919 caus una gran preocupacin. Es importante saber que una buena ingestin de

vitamina C puede mejorar la salud general de forma que incrementa el disfrute de la vida y puede

ayudar a controlar las enfermedades del corazn, el cancer y otras enfermedades y ayuda a detener

el proceso de envejecimiento. Todas estas cuestiones seran tratadas en este libro.

Espero que este libro ayude a muchas personas a evitar enfermedades serias y que les permita

disfrutar de una vida ms sana y ms larga.

Doy las gracias a la Sra.Dorothy Munro, Sra.Corrine Gorham, Sra.Ruth Reynolds, Dr.Ewan

Cameron, Dr.Zelek Herman, Dr. Linus Pauling hijo, Dr.Crellin Pauling, Dr.Kay Pauling, Dr.

Armand Hammer, Sr. Ryoichi Sasakawa y al Dr. Emilie Zuckerkandl por su ayuda. Agradezco
al Dr. Abram Hoffer, Dr. Humphry Osmond y al Dr Irwin Stone por haber hecho crecer en mi el

inters por las vitaminas hace veinte aos y a Linda Chaput y sus asociados de W.H. Freeman y

Compaia por su ayuda en la publicacin de este libro. Doy las grcias especialmente a mi amigo

Gerard Piel por sus contnuos nimos y por su contribucin al libro.

Linus Pauling

Instituto de Cincia y Medicina Linus Pauling

440 Page Mill Road

Palo Alto, California 94306

1 de Septiembre 1985

3
I

1 EL REGIMEN

1.1 UNA BUENA NUTRICION PARA UNA BUENA VIDA

Pienso que usted puede tener una vida ms larga y extender sus aos de bienestar tomando unas

medidas simples y baratas. Mi recomendacin ms importante es que tome vitaminas cada dia en

cantidades ptimas para suplementar las vitaminas que recibe en su comida. Estas cantidades

ptimas son mucho mayores que la ingestin mnima suplementaria recomendada por los

mdicos y los nutricionistas pasados de moda. La ingestin de vitamina C que aconsejan, por

ejemplo, no es mucho mayor que la necesaria para prevenir la enfermedad de deficiencia, el

escorbuto. Mi consejo de que usted tome cantidades mayores de vitamina C y de otras vitaminas

es resultado del nuevo y mejor entendimiento del papel de estos nutrientes (no son drogas) en las

reacciones qumicas de la vida. La utilidad de suplementos mayores indicados por este

entendimiento ha sido confirmado invariablemente por los juicios clnicos y por los estudios

pioneros en la nueva epidemiologia de la salud.

Con una ingestin adecuada de vitaminas y otros nutrientes y siguiendo otras prcticas

saludables a partir de la mediana edad usted puede, segn creo yo, extender su vida y aos de

bienestar a veinticinco o treinta aos. Un beneficio de incrementar la duracin del periodo de

bienestar es que la fraccin de vida durante el cual uno se siente feliz es mayor. La juventud es
una poca de infelicidad. La gente joven, esforzndose en encontrar su lugar en el mundo, vive
4
bajo una gran presin. El deterioro en la salud como resultado de la edad hace de este periodo

antes de la muerte una poca tambin de infelicidad. Evidentemente hay menos infelicidad

asociada con la muerte en una edad avanzada que en una edad temprana.

Por estas razones, es sensato tomar medidas saludables que incrementen el periodo de bienestar y

el lapso de vida. Si usted ya es viejo cuando empieza a tomar vitaminas en dosis adecuadas y a

seguir otras prcticas que mejoran su salud, puede esperar que el control del proceso de

envejecimiento sea menor pero puede llegar a quince o veinte aos.

Para muchas de las afirmaciones en los captulos siguientes hago referencia a las publicaciones

de las observaciones sobre las que se basan las afirmaciones. No me es posible, sin embargo,

comprobar de la misma forma las afirmaciones de mis creencias sobre el incremento en la


duracin del periodo de bienestar y la duracin de la vida. He sacado estas creencias de mi

conocimiento de muchas observaciones sobres los efectos de las vitaminas en diversas cantidades

de animales y seres humanos bajo diversas condiciones de buena o mala salud, incluyendo

algunos estudios epidemiolgicos significativos. No existe, sin embargo, un estudio nico al que

pueda referieme y que muestre con significacin estadstica que la cantidad de beneficios es tan

grande como yo creo que es. Una complicacin, expuesta en un captulo posterior, es que los seres

humanos difieren unos de otros. Muestran una individualidad qumica pronunciada. Es mucho

ms fcil obtener una informacin fiable sobre los factores que determinan la salud de los cerdos

de guinea o los monos que de los seres humanos y yo he confiado hasta cierto punto en los

estudios hechos en estas y otras especies animales.

Por ejemplo, estoy impresionado por el hecho de que el Committee on the Feeding of Laboratory

Animals of the U.S. National Academy of Sciences- National Research Council recomiende

mucha ms vitamina C para los monos que la que recomienda la Food and Nutrition Board of the

U.S. National Academy of Sciences-National Research Council para los seres humanos. Estoy

seguro que el primer Comit ha trabajado duro para encontrar la dosis ptima para los monos, la

dosis que los coloca en lo mejor de su salud. El segundo Comit no ha hecho ningn esfuerzo para

encontrar la dosis ptima de Vitamina C o de cualquier otra vitamina para los americanos. En

sus Raciones Diarias Recomendadas, tan bien publicadas que estan tomadas en cuenta en las

5
cajas de cereales para el desayuno con las iniciales RDA (Recommended Daily Allowances), el

comit raciona las vitaminas no muy por encima de las dosis minimas diarias requeridas para

prevenir las enfermedades de deficiencia que estan asociadas a cada una de ellas.

No existe ninguna evidencia para llegar a la conclusin que la dosis mnima de cualquier

vitamina est cerca de la dosis mnima que mantenga una buena salud. La cantidad ptima de

vitaminas y la mejor manera de tomarlas se explica en los primeros captulos de este libro y las

razones para tomar estas vitaminas se encuentran en los captulos siguientes. Como puede usted

ver, pienso que la vitamina C es la ms importante en el sentido que el valor de incrementar la

dosis de esta vitamina ms all de la ofrecida por una dieta ordinaria es mayor que para otras

vitaminas, aunque las otras vitaminas son tambin importantes.

Cuando se trata de la salud, una cuestin importante es saber hasta qu punto una persona en los

Estados Unidos depende de su mdico. Actualmente, el papel principal del mdico es intentar

curar al paciente cuando aparece en el consultorio con una enfermedad determinada.

Normalmente el mdico no hace un gran esfuerzo para prevenir la enfermedad ni para que el

paciente le consulte cuando se encuentra perfectamente de salud.

Recientemente se ha publicado un libro muy importante del Dr. Eugene D. Robin, profesor de

medicina y fisiologia en la Escuela Mdica de Stanford. Su ttulo es Cuestiones de Vida y Muerte:

Riesgos y Beneficios del Cuidado Mdico. En l, el autor expone los inconvenientes de la medicina

actual as como sus poderes. Su teoria es que existen "serios defectos en los procesos bsicos por lo

que se introducen en medicina medidas de diagnstico y teraputica" y que " los pacientes

potenciales o actuales pueden reducir los riesgos e incrementar los beneficios de su cuidado mdico

si estan familiarizados con los defectos en medicina". Robin escribe que si uno presta atencin a

su propia salud y no ve "al mdico como a un dios", se pueden evitar serios errores. "Se le

aconsejar", dice, "que consulte al doctor slo cuando crea que usted est verdaderamente

enfermo. Reduciendo sus visitas al doctor a aquellas que sean absolutamente necesarias evitar los

riesgos inherentes en muchos diagnsticos y prodedimientos teraputicos."

"Este consejo", dice Robin,"tiende a minimizar una funcin importante que los mdicos han

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asumido en nuestra sociedad: tratar con los pacientes cuyo principal problema es una vida infeliz.

Es un privilegio suyo consultar con el doctor con ese propsito, pero usted debera saber que pocos

mdicos tienen remedio para las vidas infelices por lo que las posibilidades de obtener ayuda son

mnimas. Adems, su visita puede iniciar una serie de pruebas mdicas y tratamientos

potencialmente perligrosos. Si, como resultado de leer este libro, usted ve que incluso la decisin

de consultar a un mdico es un riesgo serio que requiere una estimacin de los riesgos potenciales

y de los beneficios potenciales, habr usado su tiempo correctamente.

"Usted debe ser advertido de que debe evitar la hospitalizacin a no ser que est seriamente

enfermo y slo deber ingresar en un hospital que tenga las instalaciones adecuadas para su

tratamiento. Muchas hospitalizaciones son innecesarias. Los hospitales pueden ser lugares
peligrosos."

Robin no trata de las vitaminas en este libro. Esta omisin es probablemente el resultado de su

desconocimiento sobre las vitaminas. Si supiera ms sobre vitaminas debera haber aconsejado a

sus lectores que fueran cuidadosos al aceptar los consejos de sus mdicos sobre las vitaminas y

otros aspectos de nutricin ya que muchos mdicos y cirujanos han recibido poca enseanza en

este campo en la escuela mdica y han recibido mucha desinformacin desde su licenciatura.

Es particularmente importante que usted no deje que su mdico detenga sus suplementos

vitamnicos cuando est hospitalizado. Es entonces cuando ms los necesita.

En abril de 1970, escrib al Dr. Albert Szent-Gyrgy, el hombre que separ por primera vez el

cido ascrbico, que es otro nombre de la Vitamina C, de la planta y los tejidos animales en los

que se encuentra. Le pregunt su opinion sobre la vitamina C, especialmente en relacin con la

dosis ptima. Me di permiso para transcribir parte de su respuesta. "En lo que se refiere al cido

ascrbico, desde el principio sent que los profesionales de la medicina llevaban al pblico a

conclusiones errneas.

( Ilustracin pgina 6. "Quisiera un poco de esa medicina preventiva de la que he odo tantas

cosas"

7
Si no se toma cido ascrbico con la comida se contrae escorbuto, por lo tanto los mdicos decan

que si una persona no tiene escorbuto est bien. Pienso que esto es un grave error. El escorbuto no

es el primer signo de la deficiencia sino un sdrome premortal y para una salud completa se

necesita ms, mucho ms. Yo mismo tomo 1 gramo cada dia. Esto no significa que sea la dosis

ptima porque no sabemos lo que significa realmente una salud total ni cunto cido ascrbico

necesitamos para ello. Lo que le puedo decir es que se puede tomar cualquier cantidad de cido

ascrbico sin el ms mnimo peligro."

Los profesionales mdicos, las poderosas instituciones mdicas y las empresas de ste pas han

dado en llamarse a ellos mismos profesionales de salud, centros de salud y empresas de salud. Esto

es un nombre inapropiado para lo que es realmente la indstria de la enfermedad. Me gusta la


definicin de salud que se estableci en la constitucin de la Organizacin Mundial de la Salud

que dice que "La salud es un estado de completo bienestar fsico, mental y social y no simplemente

la ausencia de enfermedad."

La constitucin de la Organizacin Mundial de la Salud sigue diciendo "El disfrute del ms alto

nivel de salud es uno de los derechos fundamentales de cada ser humano sin tener en cuenta su

raza, religin, creencias polticas ni su condicin social ni econmica." Este es un derecho que slo

una minoria de la poblacin mundial puede disfrutar. Es un derecho abierto a las personas

afortunadas de este pas que tienen riqueza material para hacerlo realidad. Es un derecho abierto a

usted. Lo nico que usted debe hacer es hacerlo valer con un comportamiento sensato. Lo que es

ms, grcias a la nueva ciencia de la nutricin usted puede multiplicar los beneficios de sus

hbitos saludables tomando, cada da, las cantidades ptimas de vitaminas esenciales.

Nadie conoce el estado de salud de una persona mejor que la persona misma. Es importante

conocer la propia salud para actuar de forma que esa salud mejore.

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1.2 UN REGIMEN PARA UNA SALUD MEJOR

Las medidas que usted toma para mejorar su salud y prolongar su vida no han de ser tan

pesadas y desagradables que interfieran seriamente en su calidad de vida y hagan difcil el

seguimiento del rgimen dia a dia, ao tras ao. Seguir el rgimen es muy importante. El

rgimen descrito en los prrafos siguientes es tan natural que usted ha de ser capaz de seguirlo
rigurosamente dia a dia, durante el resto de su vida.

Este rgimen no incluye todas las medidas saludables que conozco. Adems no tiene en cuenta

las necesidades nutricionales especficas de cada individuo. Por ejemplo, las personas con

tendencia a padecer artritis pueden beneficiarse con el incremento de vitamina C, niacinamida y

vitamina B6. Este rgimen es un trmino medio, una base que ha de beneficiar casi a todas las

personas de los Estados Unidos. Los beneficios adicionales pueden resultar de los cmbios hechos

en respuesta a las individualidades bioqumicas. Los pasos de este rgimen son los siguientes:

1. Tome vitamina C cada da, de 6 a 18 gramos (6000 a 18000 miligramos) o ms. No lo deje ni

un slo da.

2. Tome vitamina E cada da, 400 UI, 800UI o 1600UI*.

*UI son las iniciales de la Unidad Internacional, la cantidad de una vitamina (u otra sustancia)

especificada de acuerdo con una convencin internacional adoptada por la Organizacin Mundial

de la Salud.

3. Tome una o dos tabletas de Super-B para obtener gran cantidad de vitamina B.

4. Tome una tableta de 25.000 UI de vitamina A cada da.

5. Tome un suplemento mineral cada dia, por ejemplo una tableta de la frmula vitamnico-
9
mineral Bronson que ofrece 100 mg. de clcio, 18mg.de hierro, 0.15mg. de yodo, 1mg. de cobre,

25mg. de magnesio, 3mg.de manganeso, 15mg. de zinc, 0.015 mg. de molibdeno, 0.015mg de

cromo y 0.015mg. de selenio.

6. Mantenga su dosis de azcar (sacarosa, azucar crudo,azucar moreno, miel) a 50 libras por ao,

lo que significa la mitad de la media actual en los EEUU. No aada azcar al t o al caf. No

coma alimentos con gran contenido en azcares. Evite los postres dulces. No tome bebidas

refrescantes.

7. Aparte de evitar el azcar, coma lo que quiera (pero no demasiado de cada alimento). Los

huevos y la carne son buenos alimentos. Tambin debe tomar verduras y frutas. No coma mucho

de forma que evite la obesidad.


8. Beba mucha agua cada da.

9. Mantngase activo. Haga ejercicio. No se esfuerce fsicamente de forma que sobrepase el nivel al

que est acostumbrado.

10. Tome bebidas alcohlicas con moderacin.

11. NO FUME CIGARRILLOS.

12. Evite el estrs. Trabaje en algo que le guste. Sea feliz con su familia.

La caracterstica principal de este rgimen es el suplemento vitamnico. Tomarlo no ha de ser una

carga. Es fcil habituarse a tomar vitaminas cada dia y es importante hacerlo.

La gran ventaja de este rgimen ante otros mtodos propuestos para prolongar la vida y mejorar

la salud es que ste est basado en la nueva ciencia de la nutricin que ha sido desarrollada en los

ltimos aos. La gran diferencia entre esta nueva ciencia y la antigua nutricin es el

reconocimiento de que las vitaminas tomadas en dosis adecuadas tienen ms valor que cuando se

toman en las dosis mnimas recomendadas como se muestra en la pgina siguiente. Adems, con

la ingestin de vitaminas suplementarias no hay necesidad de tomar otras medidas dietticas

como disminuir la ingestin de grasas animales y no comer huevos. El rgimen que le recomiendo

permite cumplirlo dia tras da, ao tras ao. Un rgimen desagradable o que signifique una carga

no ser seguido por mucha gente. La calidad de vida aumenta cuando nos liberamos de estas

10
restricciones dietticas.

El descubrimiento de las vitaminas hace tres cuartos de siglo y el reconocimento de que son

elementos esenciales de una dieta saludable fue una de las contribuciones ms importantes a la

salud que se haya hecho nunca. De igual importancia fue el reconocimiento hace veinte aos de

que la ingestin ptima de algunas vitaminas, mucho mayor que las

dosis recomendadas normalmente, comportaban una mejora en la salud, mayor proteccin contra

muchas enfermedades y tenan gran valor si se tomaban junto con las terpias convencionales en

el tratamiento de enfermedades. La principal forma en que la vitamina C y otras vitaminas

funcionan es que refuerzan los mecanismos naturales de defensa del cuerpo humano,

especialmente el sistema inmunolgico y aumenta la efectividad de los encimas catalizando las


reacciones bioqumicas.

Las cantidades ptimas diarias de vitaminas son mucho mayores que las que se obtienen de los

alimentos incluso seleccionando los alimentos por su alto contenido en vitaminas. La nica forma

de obtener la cantidad de vitaminas que le permitan gozar de una salud inmejorable es tomando

suplementos de vitaminas. Por ejemplo, para obtener los 18.000mg. de vitamina C que tomo cada

da debera tomar ms de 200 vasos de zumo de naranja.

Para asegurar mis dosis recomendadas de vitaminas y minerales suplementarios, mostrados en

la pgina (13), yo solamente tomo cuatro tabletas al da. Estas son: una cpsula de 800UI de

vitamina E, una tableta de superB, una tableta de vitaminas y minerales y una cpsula de

25.000UI de vitamina A. Las tomo por la tarde. Tomo la mayor parte de vitamina C por la

maana, antes de desayunar, 12grs.(tres cucharadas) de puro cido ascrbico cristalino o bien

disuelto en zumo de naranja o en agua junto con una pequea cantidad de soda (sodio hidrgeno

carbnico) aadido para obtener una bebida efervescente. La vitamina C puede tomarse tambin

como sodio ascrbico o calcio ascrbico. Si me siento cansado durante el da o siento que he sido

expuesto a un virus del resfriado, tomo unas cuantas tabletas de 1gr. u otra cucharada de cido

ascrbico.

En el momento de escribir este libro, en el ao 1985, las cuatro tabletas que tomo cada da ms

los 18grs de vitamina C (cido ascrbico en finos cristales) me costaron por correo a portes

11
pagados (de Bronson Farmacuticos, 4526 Rinetti Lane, La Caada, California 91011) un total

de 41centavos al da. Si tomara las seis tabletas de la Frmula Fortificada Asegurada de Roger J.

Williams, ofrecida el el catlogo de Bronson, y que contienen menos cantidad de estos nutrientes

ms algunos otros, el coste hubiera sido de 37 centavos al dia. As pues, estos suplementos

minerales y vitamnicos, que pueden significarle la diferencia entre una salud pobre o una salud

9realmente buena le cuesta lo mismo que una barrita de chocolate.

Incluso si siendo un paciente con cncer, necesitara tomar 50grs. de vitamina C cada da, le

costara solamente 78 centavos y junto con las otras vitaminas y minerales, solamente 1 dlar en

total, una cantidad insignificante en comparacin con los otros gastos del cuidado de un paciente.

Los valores de las CDR en la tabla de la pgina (13) son las de los adultos varones en la edicin
de 1980 de las Cantidades Diarias Recomendadas. Los valores para las mujeres y los nios son

distintas. Los valores de Williams son para Frmula Asegurada Fortificada del Profesor Roger j.

Williams. Las tabletas Williams contienen tambin cido paraaminobenzico, biotina, colina,

inositol, rotina, y once minerales (clcio, magnsio, fsforo, hierro, zinc, cobre, manganeso,

cromo, molibdeno, yodo y selenio). La frmula Allen tambin contiene ocho minerales. Brian

Leibovitz (en su libro Carnitine) tambin recomienda biotina, colina, inositol, bioflavnidos y diez

minerales.

Los minerales esenciales difieren de las vitaminas en que las sobredosis de minerales pueden ser

peligrosas. No aumente sus dosis de vitaminas tomando mayor nmero de tabletas minero-

vitamnicas. Limite su dosis de minerales a las cantidades recomendadas.

Es importante que no detenga los suplementos vitamnicos ni un solo da. Sabemos que existe un

efecto rebote cuando se detiene la ingestin de vitamina C y se incrementa temporalmente el

riesgo de enfermedad. Pueden existir otros efectos rebote para las otras vitaminas solubles al agua

aunque ninguno ha sido descrito.

En general, la forma sensata de comprar vitaminas es comprobar los precios y comprar las ms

baratas. La Administracin de Alimentos y Drogas obliga a que los contenidos esten descritos en

la etiqueta. Quizs existan empresas sin escrpulos pero por lo general se puede confiar en las

12
etiquetas.

La diferencia de precios para los mismos artculos es mucho mayor para las vitaminas que para

artculos de consumo como la carne o los aparatos de televisin. Cuando empec a comprobar los

precios de las vitaminas hace quince aos, encontr que una empresa estaba vendiendo una

solucin de vitamina C que deca estar preparada especialmente para gente mayor , a un precio

mil veces superior al precio normal de la vitamina C y otra empresa venda tabletas de vitamina C

cien veces ms caras que el precio normal. Ya no he encontrado ms aberraciones como estas pero

si usted no comprueba los precios puede pagar cinco veces ms o diez veces ms del precio normal.

El catlogo de una empresa fiable puede usarse como referencia, o bien puede comprobar los

anuncios de la revista Prevention.


Les recomiendo que no compren vitaminas a ningn vendedor ni a ninguna empresa que no

tenga una lista de precios que puedan comprobar.

A veces, las empresas se esfuerzan en cargar un precio ms alto usando nombres que tienen poco

significado por ejemplo Vitamina C de escaramujos (simple vitamina C con un poco de polvo de

escaramujos aadido), vitaminas "naturales", etc. De la misma forma, ciertas marcas recetadas

por un mdico pueden costar cuatro veces ms.

La mayoria de preparados vitamnicos son estables. El cido ascrbico en forma de finos cristales

o polvos cristalinos guardados en una botella marron o blanca opaca es estable indefinidamente y

puede guardarse durante aos. Las tabletas secas son tambin razonablemente estables y pueden

guardarse durante aos en una botella marrn o blanca opaca. Las soluciones de cido ascrbico

pueden oxidarse cuando estan expuestas al aire y la luz. Una solucin de cido ascrbico en agua

puede guardarse durante das en una nevera sin oxidarse.

Usted debe cuidar de no caer en las redes de alguna compaia sin escrpulos. Despues de

recomendar los cristales de pura vitamina C o vitamina C en polvo en mi libro La vitamina C y el

Resfriado Comn vi un anuncio de "Polvo de Vitamina C" a un precio por debajo de 10 dlares

por kilo. Compr una botella a esa empresa que estaba en Kansas City, Missouri, y encontr una

pequea anotacin en la etiqueta: "Cada cucharada contiene 500mg. de cido ascrbico". Una

cucharada tiene 14grs.. Por lo tanto, el preparado contiene solamente 36grs. de cido ascrbico en

13
1000grs de polvo. Slo una de cada veintiocho partes de polvo es cido ascrbico y el precio es de

280 dlares por kilo de vitamina C, no 10 dlares. Escrib al FDA sobre este problema y recib

como respuesta que el FDA no poda hacer nada. Entonces escrib a la Comisin de Mercado

Federal que public una orden de cese de la empresa.

Lo ms importante de mi rgimen recomendado es tomar las cantidades ptimas de vitaminas

cada da. Como ya he demostrado, esto no comporta tragar ms de media docena de tabletas cada

da. Mi otra recomendacin importante sobre la dieta (vase captulo 6) es disminuir la dosis de

sacarosa (azcar normal, azucar moreno, sirope y miel). Usted puede mejorar su salud de forma

importante si reduce su dosis de azucar a la mitad de la media americana de 100libras al ao y

puede hacerlo no poniendo azcar en el t o el caf, evitando las bebidas refrescantes y comiendo
postres dulces y caramelos slo de vez en cuando.

Por lo que respecta a su dieta, creo que usted ha de comer en general lo que le gusta ms que

seguir una dieta restrictiva que no aadir placer a su vida. Coma los alimentos que le gusten

(excepto los muy azucarados), pero no coma tanto que se transforme en una persona obesa.

Es una buena idea no comer grandes cantidades de carne. Un cuarto de libra de carne ofrece 25

grs. de proteinas que es la mitad de la dosis diria recomendada. Si su alta dosis de vitamina C

mantiene su colesterol por debajo de 200mg.por decilitro(dl) no hay necesidad de que se preocupe

en eliminar la grasa animal de su dieta o que evite tomar leche y huevos ya que ambos son buenos

alimentos.

Cerca de un 10 por ciento de los adultos europeos y muchos asiticos y africanos tienen

problemas digestivos cuando toman leche. Al final de la infancia dejan de producir lactasa que es

un enzima relacionado con la digestin del azucar de la leche (lactosa). La leche es un buen

alimento, especialmente como fuente de obtencin de calcio (unos 500mg por litro). Las personas

con deficiencia de lactasa pueden sin embargo comer queso que es tambin muy alto en calcio.

Aunque la principal razn de comer frutas y verduras es obtener vitaminas y esta necesidad

pueda ser satisfecha tomando suplementos vitamnicos, es una buena idea incluir frutas y

verduras en la dieta.

Una cantidad moderada de ejercicio es buena. Tambin es conveniente dormir siete u ocho horas

14
por la noche, evitar situaciones estresantes, tener una ocupacin que le guste y, en general,

disfrutar de la vida.

Es aconsejable no depender exclusivamente de los suplementos dietticos para conseguir otros

nutrientes esenciales, aunque puedan obtenerse en tabletas u otras formas. "Esencial" designa las

sustancias no manufacturadas en el cuerpo: ciertos aminocidos y grasas y muchas vitaminas.

Los aminocidos esenciales no se necesitan como suplemento si se ingieren cantidades adecuadas

de proteinas. Adems, aunque se cree que se conocen la mayora de los nutrientes esenciales ms

importantes, existe la posibilidad de que algunos sean an desconocidos. Por esta razn estoy de

acuerdo con la primera recomendacin de los especialistas en nutricin que dice que todos

debemos seguir una dieta equilibrada con gran cantidad de verduras, bien preparadas y fruta
fresca como naranjas y uvas.

Teniendo en cuenta que los seres humanos muestran una individualidad bioqumica, existe la

posibilidad de que una persona responda de forma inusual a un incremento de vitamina C. Como

la vitamina C es requerida como nutriente esencial, y todos nuestros antecesores la toleraron

durante millones de aos, es muy difcil que alguien padezca una respuesta alrgica. Sin embargo

existe la ligera posibilidad de tener alergia a los excipientes si se toman tabletas y no polvo que es

cido ascrbico puro y cristalino. Por lo tanto, se deber incrementar o disminuir la dosis diria

de este nutriente gradualmente.

Son suficientes unos cuantos meses de experiencia para saber si la cantidad de cido ascrbico

que est usted tomando se aproxima a la cantidad deseable, la cantidad que le ofrezca proteccin

contra el resfriado comn. Esta cantidad en la nutricin de las personas mayores puede reducir

tambin los problemas de artritis, y otros achaques. Si usted toma 1gr. por da y ve que ha tenido

dos o tres resfriados durante el invierno, sera conveniente intentar tomar una cantidad superior.

De la misma forma, si usted est expuesto a un resfriado, habiendo estado con una persona

resfriada o si ha cogido fro o si est cansado o le faltan horas de sueo debera aumentar la

ingestin de vitamina C.

Es conveniente llevar siempre encima algunas tabletas de 1000mg de cido ascrbico. Al primer

sntoma de resfriado, el primer pinchazo en la garganta, la presencia de mocos en la nariz o dolor

15
muscular o malestar general, empiece el tratamiento tomando dos o ms tabletas. Siga el

tratamiento durante algunas horas tomando dos o ms tabletas cada hora.

Si los sntomas desaparecen rpidamente despus de la primera o la segunda dosis de cido

ascrbico, puede sentirse seguro siguiendo a su rgimen habitual. Si, por el contrario, los

sntomas continan, el rgimen debe ser continuado, con la ingestin de 10grs.o 20grs. de cido

ascrbico cada da. El mdico Edmme Rgnier ha indicado (1968) que sus observaciones muestran

que cuando un resfriado es reprimido o suprimido por el uso de una cantidad adecuada de

vitamina C, la infeccin vrica no desaparece al instante sino que permanece reprimida y que, por

lo tanto, es muy importante seguir con el rgimen de vitamina C durante un periodo de tiempo

adecuado.
Vale la pena ayudar a controlar un resfriado con la aplicacin tpica de una solucin de sodio

ascrbico, hecho disolviendo 3.1 grs. de sodio ascrbico en 100ml.de agua. Braenden (1973), que

ha tenido mucho xito en la curacin de la mayora de los resfriados o en el alivio de los sntomas

con este mtodo, recomienda introducir veinte gotas de esta solucin en cada orificio nasal con un

instilador. Braenden ha notado que de esta forma se consigue una concentracin local de ascrbico

mil veces superior al valor producido en una administracin oral.

El cido ascrbico es barato e inofensivo, incluso si se toma en gran cantidad. Un resfriado

comn, cuando se desarrolla, puede comportar un serio malestar y sufrimiento, algunos

inconvenientes, reduccin de la eficiencia e incluso discapacidad durante algunos das. Adems,

pueden tener lugar algunas complicaciones o infecciones ms serias. Por lo tanto es mejor

sobrevalorar que infravalorar la cantidad de cido ascrbico que se necesita para combatir un

resfriado. Puede ser necesario incrementar la dosis al lmite de tolerancia, como se indica en el

captulo 14. Tambin debe recordar que ha de estar a la expectativa de los primeros sntomas del

resfriado y estar preparado para entrar en accin inmediatamente. Si espera un da, o incluso

unas horas, y si toma una dosis de vitamina demasiado pequea, el resfriado puede llegar a un

nivel donde no podr ser detenido.

Afortunadamente, las vitaminas son tan baratas que todas las personas de este pas pueden

permitirse incluso los suplementos de alta potencia. Mis propias grandes dosis cuestan menos que

16
una bebida refrescante cada da.

Usted ha de desarrollar un rgimen simple de suplementos vitamnicos para no olvidar

tomarlos. Tambin ha de desarrollar buenos hbitos : ejercicio, comida sana, evitar sacarosa, no

fumar, beber gran cantidad de agua y tomar bebidas alcohlicas con moderacin para que no sean

una carga sino un placer y para que no tenga ningn problema en seguir el rgimen. La meta es

llevar una vida satisfactoria lejos del sufrimiento causado por una mala salud.

Se ha de reconocer que tanto en la primera mitad del siglo veinte como en la segunda se han

hecho descubrimientos sobre las vitaminas que todava no han llevado a una mejora en la salud

humana y el bienestar pero que supondran una mejoria en el futuro.

1.3 LA ANTIGUA Y LA NUEVA NUTRICION

El mundo de hoy es distinto al mundo de hace cien aos. Ahora tenemos un mayor conocimiento

de la naturaleza que la que tenan nuestros abuelos. Hemos entrado en la era atmica, la era

electrnica, la era nuclear, la era de los aviones a reaccin, de la televisin , de la medicina

moderna y de sus drogas maravillosas. Por el bien de nuestra salud hemos de reconocer que sta es

tambin la era de las vitaminas.


El mundo ha sido cambiado por los descubrimientos hechos por los cientficos. A veces los

cambios han tenido lugar rpidamente. Por ejemplo, la fisin de los ncleos de los tomos de

uranio fu descubierta en 1938 y en 1945, tras un programa de choque, se idearon, se

construyeron y se usaron en la guerra las bombas atmicas. La insulina fue descubierta por Sir

F.G. Banting, C.H.Best, J.J.R.McLeod y J.B.Collip en 1922

y, en un par de aos, miles de pacientes diabticos fueron mantenidos con vida y con una salud

razonablemente buena con inyecciones de esta hormona. A veces, sin embargo, existe un

sorprendente retraso. Uno de los ejemplos mejor conocidos es la penicilina. Esta importante

substancia fue descubierta en 1929 por Alexander Fleming, el cual demostr su accin

antibacteriana. Pero no fue usada teraputicamente hasta 1941 por W.H.Florey y E.B. Chain.
17
Un viejo ejemplo es la tardanza en aceptar la idea de que la fiebre de parturicin poda prevenirse

haciendo que el doctor se lavara las manos despus de asistir a un parto y antes de asistir otro. El

mdico y escritor americano Oliver Wendell Holmens public un artculo en 1843 sobre el

contagio de esta enfermedad. Ello le comport duras crticas. En 1847, el mdico hngaro Ignaz

Philipp Semmelweis, recomend que los mdicos se lavaran las manos con agua clorada entre un

parto y otro. En su clnica de Viena y despus en Budapest, l mismo fue capaz de reducir la

mortalidad post-natal de un terrible 16 por ciento a un 1 por ciento. Sin embargo, mdicos

reaccionarios rechazaron sta idea durante aos. Estuvo trastornado y loco antes de su muerte en

1865.

El descubrimiento de las vitaminas durante el primer tercio del siglo veinte y el reconocimiento
de que son elementos esenciales de una dieta saludable fue una de las contribuciones ms

importantes a la salud que se hayan hecho nunca. De igual importancia fue el reconocimiento,

hace unos veinte aos, de que las dosis ptimas de algunas vitaminas, mucho mayores que las

dosis recomendadas, hacan mejorar la salud, protegan contra muchas enfermedades y

aumentaban la efectividad de la terpia contra algunos males. La potencia de la vitamina C y

otras vitaminas se explica por la comprensin de que stas funcionan principalmente reforzando

los mecanismos naturales de proteccin del cuerpo, especialmente el sistema inmunolgico. Las

instituciones nutricionales han demostrado ser, sin embargo, tan lentas en reconocer este

descubrimiento como lo fueron las instituciones mdicas en respuesta a Holmes y Semmelweis.

Ya en 1937, Albert Szent-Gyrgy, el cientfico que aisl la vitamina C, dijo que las vitaminas,

usadas de forma correcta, podan tener fabulosos resultados en la mejora de la salud humana.

Incluso ahora, medio siglo despus, los nutricionistas, hablando con la autoridad del Comit de

Alimentacin y Nutricin de la Academia Nacional de Ciencias y el Consejo Nacional de

Investigacin, continan ignorando la evidencia del valor de las dosis ptimas de estas

substancias importantes. Persisten en no recomendar ms de las dosis mnimas suplementarias

necesarias para prevenir las enfermedades asociadas a la deficiencia de vitaminas en la dieta

establecidas por la experiencia clnica hace medio siglo. Su recomendacin se contrapone a un

mayor entendimiento popular y la prctica de una nueva nutricin.

18
Las dosis ptimas de vitaminas que se muestran en la tabla del captulo 2 estan tambin basadas

en la evidencia de juicios clnicos y en la experiencia. Esta evidencia viene del entendimiento de

los nuevos y poderosos mtodos de la biologa molecular. Sabemos y estamos aprendiendo a saber

mejor el papel que cada molcula de vitamina juega en la qumica del cuerpo. De esta forma, por

interaccin de la clnica y el laboratorio, la biologa molecular explica lo que la clnica descubre y

la clnica confirma las dosis mnimas que pide la biologa molecular.

Mi inters en la cuestin de la naturaleza de la vida y en la estructura de las molculas

caractersticas en el cuerpo humano y otros organismos vivos empez en 1929. Fu entonces

cuando Thomas Hunt Morgan y la mayoria de los jvenes que haban colaborado con l en la

localizacin del gen de Mendel, la base de la herencia en los cromosomas en el ncleo de las
clulas, vinieron de la Universidad de Columbia al Instituto de Tecnologa de California para

organizar la nueva Divisin de las Ciencias Biolgicas. Yo haba estudiado fsica y qumica. Con

mi inters centrado en la gentica, formul una teora sobre el fenmeno de cruce de cromosomas

que present en un simpsium de biologa pero que no haba publicado en ningn peridico

cientfico. Entonces en 1935 empec, con mis estudiantes y otros colaboradores, a estudiar la

estructura y las propiedades de la hemoglobina y otras protenas, la estructura de los anticuerpos

y la naturaleza de las reacciones inmunolgicas y las estructuras anormales de las molculas de

las protenas que aparecen en la anemia y en otras enfermedades moleculares.

En 1963 decid investigar la base molecular de las enfermedades mentales. Durante los diez aos

siguientes mis asociados y yo, con la ayuda de becas de la Fundacin Ford y del Instituto

Nacional de Salud Mental, llevamos a cabo estudios de bioqumica y base molecular del retraso

mental y la esquizofrenia, as como del fenmeno de la anestesia general (Pauling, 1961). Fu este

trabajo el que me llev a interesarme en las vitaminas.

En 1964 le los trabajos de dos psiquiatras, el Dr. Humphry Osmond y el Dr. Abram Hoffer,

que estaban trabajando en Saskatoon, Saskatchewan en Canad. Le con asombro que daban

50gramos diarios de una vitamina (B3, o niacina o niacinamida) a algunos pacientes con

esquizofrnia aguda. Supe que sta vitamina, en una dosis de 5 miligramos dirios, previene la

enfermedad de deficiencia llamada pelagra, la cual hace setenta aos provocaba cientos de miles de

19
pacientes con diarrea, dermatitis, demencia y muerte.

Lo que ms me asombr fue la baja toxicidad de una sustancia que tena tal poder fisiolgico.

Una pizca, 5 gramos, cada da, es suficiente para evitar que una persona muera de pelagra. Sin

embargo, tiene tan baja toxicidad que se puede tomar diez mil veces ms sin ningn riesgo. La

vitamina C es igualmente de baja toxicidad. La diferencia entre estas sustancias y las drogas me

llev a acuar la palabra "ortomolecular" para describirlas (ver captulo 11).

El hecho de que una deficiencia en la ingestin de vitamina B3 lleve a una enfermedad mental

asociada con la pelagra me hizo comprobar en la literatura mdica. Descubr que las personas con

una deficiencia en vitamina B12 se vuelven psicticas incluso antes de tener anmia. Las

perturbaciones mentales estan tambin asociadas a las deficiencias de vitamina C (depresin),


vitamina B1 (depresin), vitamina B6 (convulsiones), cido flico y biotina y existe evidencia de

que las funciones mentales y el comportamiento estan afectados por cambios en la cantidad que

recibe el cerebro de sustancias que normalmente estan presentes (Captulo 20).

Mi inters en las vitaminas se centr en la vitamina C hace unos veinte aos por una carta que

recib de un bioqumico llamado Irwin Stone. Le haba conocido en una cena en Nueva York el

mes anterior. Empez su carta recordndome que yo haba expresado en mi conferencia un deseo

de vivir los prximos quince o veinte aos. Me dijo que esperaba verme con buena salud en los

prximos quince aos y que para ello me enviaba una descripcin de su rgimen de alto nivel en

vitamina C que haba desarrollado durante las tres dcadas anteriores. Mi esposa y yo empezamos

a seguir el rgimen recomendado por Stone. Notamos una sensacin de bienestar y especialmente

una disminucin en el nmero de resfriados y en su severidad.

En la introduccin a mi libro La vitamina C y el Resfriado Comn (1970), escrib: "El Doctor

Stone, por supuesto, exageraba. Estimo que el control completo del resfiado comn y los

desarreglos asociados aumentarian el promedio de la esperanza de vida en dos o tres aos. La

mejora en el estado de salud general resultante de la ingestin de la cantidad ptima de cido

ascrbico puede llevar a un incremento adicional de la esperanza de vida."

Ahora opino que, despus de quince aos ms de estudios en este campo, para la mayora de la

gente la mejora de la salud y la longevidad asociadas a la ingestin de vitamina C resulta en unos

20
veinte o veinticinco aos de bienestar con un incremento adicional si se toman otras vitaminas.

Como ya he reconocido, no puedo dar referencias a estos datos, pero las razones por las que creo en

ellos estan explicados en los captulos siguientes.

Durante el periodo de 1966 a 1970 me di cuenta de la existencia de una extraordinaria

contradiccin entre las opiniones de distintas personas sobre el valor de la Vitamina C en la

prevencin y mejora del resfriado. Mucha gente piensa que la vitamina C ayuda a prevenir los

resfriados. Por otra parte, la mayora de los mdicos de esa poca, negaban que esta vitamina

tuviera mucho que ver. Por ejemplo, en la discusin del tratamiento del resfriado comn en su

excelente libro Salud (1970) el Dr. Benjamin A.Kogan hizo la siguiente afirmacin: "La

investigacin ha demostrado que la vitamina C, en forma de zumo de fruta, aunque agradable, es


intil en la prevencin de los resfriados." El Dr. John M. Adams no mencion la vitamina C en

su libro Virus y Resfriados: la plaga moderna (1967). Libros ms recientes escritos por mdicos

contienen afirmaciones como las siguientes: de Lo que debe saber sobre el cuidado de su salud

antes de llamar al doctor de G.T. Johnson (1975):"Quisiera, sin embargo, hacer incapi en que no

existe evidencia alguna para afirmar que la ingestin de la vitamina C prevenga el resfriado

comn sino una pequea evidencia para sugerir que puede minimizar los efectos de los

resfriados."

En el Libro de la Salud de la Fundacin Americana de la Salud (1981), editado por el Dr. Ernst L.

Wynder, se aconseja a los lectores que no tomen dosis masivas de una vitamina particular y se les

dice que "La evidencia de que tomando una gran cantidad (de vitamina C)-1.000miligramos

dirios o ms- pueda evitar el resfriado comn es poco slida." Existe una sugestin de un poco

ms de progreso, sin embargo, en la afirmacin de la pgina 578 que dice : "Algunos estudios

indican que una dosis relativamente alta de vitamina C puede reducir la duracin de los sntomas

aunque los resultados esten en controversia."

Me hall envuelto en una controversia sobre esta cuestin por un artculo sobre la vitamina C en

la revista "Mademoiselle" en noviembre del 1969. Se dijo que yo apoyaba el uso de grandes

cantidades de vitamina C. El Dr. Fredrick J. Stare, entonces jefe del departamento de nutricin de

la Escuela de Harvard de Salud Pblica, que era descrito por "Mademoiselle" como "uno de los

21
Grandes Nombres de la nutricin en el pas", fue invitado a contrarestar mi opinin. Dijo que

"La vitamina C y los resfriados (que fueron refutados hace veinte aos). Les explicar algo sobre

un estudio minuicioso. De cinco mil estudiantes de la Universidad de Minesota, a la mitad se les

dieron grandes dosis de vitamina C y a la otra mitad un placebo. Se siguieron sus historiales

mdicos durante dos aos y no se encontr ninguna diferencia en la frecuencia, dureza o duracin

de sus resfriados. Las reservas de vitamina C se agotan en las infecciones masivas no en los

resfriados de una semana.

El estudio al que el Dr. Stare se refera haba sido llevado a cabo por Cowan, Diehl y Baker. El

artculo que describa los resultados se public en 1942 (ver captulo 13). Cuando le ese artculo,

vi que el estudio se haba centrado en slo cuatro cientos estudiantes no en cinco mil, y que se
sigui durante medio ao, no dos aos y que supuso la ingestin de slo 200mg. de vitamina C al

da, lo cual no es una dosis demasiado grande. Adems, los investigadores afirmaron que los

estudiantes que haban recibido la vitamina C tenan un 31% menos das de enfermedad que los

que no recibieron la vitamina.

El hecho de que Stare, as como los mismos investigadores, no consideraran la disminucin del

31% en los das de enfermedad como un hecho importante me sugiri que un exmen de la

literatura mdia me podra ofrecer ms informacin sobre este tema. Encontr en la edicin de

1967 de la Revista de Nutricin un artculo breve y sin firma en el que se mencionaban algunos

estudios sobre la vitamina C y el resfriado comn. La conclusin a la que llegaba era que no

existe una evidencia concluyente de que el cido ascrbico tenga ningn efecto protector ni un

efecto teraputico en el curso del resfriado comn en gente sana sin reservas de cido ascrbico.

Tampoco existe evidencia de un efecto antiviral ni profilctico del cido ascrbico." No es una

coincidencia que el Dr. Fredrick J. Stare fuera en esos momentos el director de la Revista de

Nutricin.

Examin los estudios mencionados en este artculo y descubr que mis prpias conclusiones, en

base a los estudios mismos, eran totalmente distintas a las expresadas en el artculo. Al igual que

en el estudio de Cowan, Diehl y Baker, mostraban una diferencia entre los sujetos a los que se

haba administrado vitamina C y los dems sujetos de acuerdo con mis argumentos sobre la

22
vitamina C y la diferencia tenda a incrementarse con la cantidad de dosis de vitamina

administrada.

Podemos preguntarnos porqu los mdicos y las autoridades en nutricin han mostrado tan poco

entusiasmo por una substancia que fue estudiada hace cuatro dcadas y que hace descender las

enfermedades relacionadas con el resfriado en un 31 por ciento si se toma regularmente en

pequeas dosis dirias. Creo que distintos factores han contribuido a esta falta de entusiasmo. En

la bsqueda de una droga que combata una enfermedad se hace un esfuerzo para encontrar una

que sea efectiva al 100 por cien. (Debo decir que no entiendo, sin embargo, por qu Cowan, Diehl

y Baker no repitieron su estudio con el uso de dosis ms altas de vitamina C ). Tambin parece

haber existido un sentimiento de que la ingestin de vitamina C ha de mantenerse tan baja como
sea posible a pesar de que se sabe que tiene una baja toxicidad. Esta actitud es, por supuesto,

propia para las drogas, substancias no presentes normalmente en el cuerpo humano y casi siempre

bastante txicas, pero no tiene razn de ser con la vitamina C. Otro factor ha sido probablemente

la falta de inters de parte de las compaias farmacuticas por una sustancia natural que puede

comprarse a bajo precio y que no puede ser patentada. Es una lstima ya que es una substancia

que ofrece la posibilidad de eliminar el resfriado comn de la experiencia humana.

Un viejo amigo mio, Ren Dubos, indic en uno de sus libros que no son los virus y las bacterias

a los que estamos expuestos lo que nos mata sino que nos mata otra cosa. Cuando surge una

epidmia hay gente que muere y gente que no muere. Cul es la diferencia entre estas personas?

Es esa diferencia la que mata. Creo que a menudo es la poca vitamina C la que permite que

algunas personas sucumban a las epidemias.

El resfriado comn y tambin la gripe, son infecciones producidas por virus que circulan, a veces

en epidmias, alrededor del mundo. Sin embargo estas infecciones mueren rpidamente en una

poblacin pequea y aislada. Si la incidencia de los resfriados y la gripe pudiera ser disminuida

suficientemente en el mundo (como podra serlo con el uso de la vitamina C como prevencin y

terpia) estas enfermedades desaparecerian. Yo creo que llegaremos a esta meta en una o dos

dcadas en algunas partes del mundo. Puede ser que se necesite un periodo de cuarentena de

algunos viajantes ya que la mayor parte de la gente en el mundo viven en la pobreza y estan

23
sujetos especialmente a enfermedades infecciosas, incluyendo la falta de cantidades suficientes de

cido ascrbico.

Para conseguir este objetivo ha de conseguirse primero un cambio en la actitud del pblico y de

los pacientes. Una persona con un resfriado o con la gripe deberia pensar que ha de estar aislado

para no esparcir los virus a otras personas y debera existir una presin social para ayudarles a

actuar de forma que no perjudicara a los dems. Recientemente hemos experimentado un cambio

en el sentimiento sobre los "derechos" de los fumadores a contaminar la atmsfera y perjudicar a

los no fumadores. Un cambio similar debe operar el el "derecho" de la gente a propagar sus virus

e infectar a los dems ya que si esta gente se da cuenta, beneficiarian al mundo.

Despus de veinte aos de investigacin y educacin pblica en la nueva nutricin, pienso que
puedo detectar algn progreso en la actitud de la profesin mdica hacia los descubrimientos y

recomendaciones de la nueva nutricin. A pesar de la intransigencia de la opinin oficial, veo en

la actitud de los mdicos hacia el cido ascrbico y otras vitaminas un cambio significante. Estan

respondiendo a una evidencia que ha estado oculta. Se est reconociendo que la ingestin de

vitaminas y otros factores nutricionales no esenciales pueden variarse de forma que produzcan

una mejora significante en la salud general y una disminucin en la incidencia y la severidad de

la enfermedad.

Por ltimo, es de sentido comn que la dosis diaria ptima de vitaminas es mucho mayor que la

que encontramos en los alimentos aunque los seleccionemos por su alto contenido vitamnico.

Esta disponibilidad de vitaminas no significa que no deba incluir frutas y verduras en su dieta.

Es cierto que durante ms de ochenta aos, los escritores de ciencia ficcin han escrito sobre un

mundo del futuro en el que la gente no tomaba comida normal sino que se tragaban una o dos

tabletas al da. Nos hemos decantado hacia este objetivo en el sentido de que la necesidad de tomar

grandes cantidades de fruta y verdura para tener suficientes vitaminas ha sido eliminada.

Tomando unas cuantas tabletas de vitaminas podemos obtener no slo lo mnimo que podemos

obtener ingeriendo alimentos sino la dosis ptima que nos mantiene en buena salud. Podemos

preguntarnos hasta dnde nos llevar la moderna ciencia nutricional y la biologa molecular. La

respuesta es que nuestras necesidades nutricionales no pueden ser satisfechas con unas cuantas

24
tabletas al da. Necesitamos ms carburante para obtener la energa que nos mantenga con calor y

para llevar a cabo los procesos bioqumicos de nuestro cuerpo que nos permiten funcionar y

trabajar. Necesitamos unas 2.500 kilocaloras de energia al da. Para obtener esta energa de los

alimentos se deberan tomar unos 450grs. de azcar. Lo que es ms, el cuerpo necesita ciertas

grasas que no puede fabricar y ha de conseguir protenas para reemplazar las protenas de las

principales partes a lo largo del da. Una dieta de este tipo se puede conseguir, como explicar en

el siguiente captulo, y consiste en mucho ms que unas cuantas tabletas.

1.4 PROTEINAS, GRASAS, HIDRATOS DE CARBONO Y AGUA

Los organismos vivos necesitan una dosis diria de nutrientes, sustancias de fuera del cuerpo que,

ingeridos y asimilados en los tejidos, permiten el crecimiento y mantienen una buena salud, dan

energa y reemplazan las prdidas. Se necesitan ciertas sustancias en grandes cantidades. Estas

sustancias son los macronutrientes. Son cuatro: las protenas, las grasas, los hidratos de carbono

y el agua. De otras sustancias, los micronutrientes, slo se necesitan pequeas cantidades: ciertos

minerales, las vitaminas, y las grasas y aminocidos esenciales (bloques constructores de


protenas). Estos ltimos se llaman esenciales porque el organismo no los fabrica, aunque fabrica

otras grasas y otros aminocidos.

En este captulo, en un libro dedicado sin embargo a una clase de micronutrientes, tomaremos en

consideracin los macronutrientes en el orden establecido en el ttulo.

El cuerpo humano contiene cientos de miles de protenas distintas que sirven para distintos

propsitos. El pelo y las uas consisten en fibras de una protena llamada keratina. Los msculos

estan compuestos de fibras de miosina y actina. Otras protenas fibrosas, como el colgeno,

refuerza la piel, los vasos sanguneos, los huesos, los dientes y el cemento intercelular que

mantiene unidos diversos rganos y tejidos. Las protenas globulares, disueltas en los fludos del

cuerpo, sirven como enzimas que aceleran las reacciones qumicas que son esenciales para la vida.
25
Ciertas protenas sirven para otras funciones especficas. La hemoglobina, por ejemplo, la protena

roja en los glbulos rojos de la sangre, transporta molculas de oxgeno desde los pulmones a otras

partes del cuerpo donde se usa para quemar molculas de alimentos para dar energa.

Las protenas son largas cadenas de resduos aminocidos. Existen ms de veinte aminocidos

distintos. La naturaleza de la protena viene determinada por la secuencia de stos distintos

aminocidos en la cadena. Los aminocidos son molculas bastante pequeas que consisten en

una cantidad de diez a veinte tomos de hidrgeno, carbono, nitrgeno, oxgeno y sulfuro. Por lo

menos uno de los tomos es nitrgeno.

La mayora de las cadenas de protenas contienen unos cuantos cientos de resduos aminocidos.

La molcula de la hemoglobina adulta contiene cuatro cadenas, dos con 140 resduos y dos con
146 resduos cada una. Como es de esperar en las molculas estructurales, las protenas se

caracterizan por la disposicin de sus componentes aminocidos en las tres dimensiones del

espacio as como por la secuencia de los resduos en la cadena. La estructura ms simple y natural

tridimensional de una cadena de aminocidos idnticos asimtricos, enrollados de arriba a abajo

en el mismo ngulo es la llamada hlice alfa. En el pelo, las cadenas de keratina estan dispuestas

en hlices alfa, como un riachuelo. En una protena globular como la hemoglobina, o la ezima

digestiva llamada tripsina, existen segmentos rectos, enrollados en forma de hlice alfa, pero la

cadena se repliega en ella misma para llegar a ser casi esfrica. En la piel, por ejemplo, las cadenas

estan estiradas casi hasta su mxima largura.

La secuencia de aminocidos para las mismas protenas en distintos animales es tambin

distinta. Todos los mamferos tienen hemoglobina en las clulas rojas de su sangre pero las

molculas de hemoglobina son distintas en su secuencia de aminocidos. Debido a la diferencia en

las protenas de la sangre (y tambin en los hidratos de carbono de la sangre) de los distintos

animales no podemos hacer transfusiones de otras especies animales a los seres humanos. Como

descubri el Dr.Karl Landsteiner en 1900, la sangre de los distintos seres humanos tambin puede

ser diferente de forma que para hacer una transfusin de sangre de una persona a otra puede ser

peligroso a no ser que tengan el mismo tipo de sangre.

Cuando el alimento que comemos es digerido en el estmago y los intestinos, las molculas de

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protenas son rotas por las enzimas digestivas y transformadas en sus componentes aminocidos.

Las molculas de protenas de los alimentos ( de la carne, el pescado, las verduras, los granos, el

queso y la leche) son tan grandes que no pueden pasar a travs de las paredes intestinales hacia la

sangre pero las molculas pequeas de los aminocidos y la glucosa provenientes de la destruccin

de las largas cadenas de carbohidratos de las fculas s pueden. La sangre transporta estas

pequeas molculas a los tejidos por todo el cuerpo. Entran en las clulas y los aminocidos se

reordenan en largas cadenas con las secuencias que son caractersticas de las protenas humanas

bajo la gua de las molculas de cido desoxirribonuclico (ADN) en los ncleos de nuestros

tejidos que determinan nuestra naturaleza.

Nuestros cuerpos estan contnuamente desgastndose y renovndose. Por ejemplo, nuestras


clulas rojas viven slo un mes aproximadamente. Entonces se rompen y las molculas de

hemoglobina se parten en aminocidos. Algunos de los aminocidos se usan para hacer nuevas

molculas de protenas pero algunos se oxidan en agua, dixido de carbono y nitrgeno

contenidos en la urea que se expulsa por la orina. Debido a que algunos aminocidos se usan

como combustible de esta forma, nuestros cuerpos pueden mantener el equilibrio de aminocidos

(normalmente llamado equilibrio de nitrgeno) aadiendo slo algunos aminocidos comiendo

algunas protenas. Con poca dosis de protenas un nio dejar de crecer y un nio o un adulto

puede morir de falta de protenas aunque la ingestin de grasas e hidratos de carbono sea

adecuada. La muerte por falta de protenas se llama Kuasiorkor (por una palabra africana en una

regin con una dieta alta en maz). El marasmus es la muerte por falta de energa y el marasmus-

kuasiorkor implica ambas deficiencias en la dieta. Estas enfermedades pueden causar muertes en

los pases sobrepoblados y subdesarrollados y en algunos pases afluentes.

La cantidad de protenas que se necesitan para un equilibrio aminocido en los adultos es

proporcional al peso corporal. Es de unos 0.45gramos por kilogramo. El Comit de Alimentacin

y Nutricin recomienda unas cantidades un 30% mayores. Los bebs necesitan 1.0gramos por

libra, los nios unos 0.60grs.por libra y los adolescentes entre 0.50 y 0.40 por libra.

La mayora de adultos americanos ingieren dos o tres veces ms de la cantidad recomendada.

Este exceso no requerido para construir nuevas molculas de protenas se coma junto con las

27
grasas y los hidratos de carbono y no significa un perjuicio para las personas con buena salud.

Una dosis alta de protenas significa que se excreta ms cantidad de urea en la orina. Esta

excrecin de lurea necesita el trabajo de los riones y dosis altas de protenas incrementan la carga

en los riones. Las personas con un trabajo desigual de los riones, como por ejemplo aquellos

que slo tienen un rin o los que han sufrido nefritis, pueden evitar ms dao en los riones

limitando las protenas de los niveles de aminocidos. Ha de evitarse ir por debajo de este nivel.

Aunque todos los aminocidos esten presentes en las protenas del cuerpo humano, no todos han

de estar en los alimentos ya que algunos los fabrica el mismo cuerpo. Los que han de obtenerse en

los alimentos, los aminocidos esenciales son la histidina, la leucina, la isoleucina, la lisina, la

metionina, la fenilalanina, la treonina el triptofan y la valina. Las cantidades que se necesitan en


un adulto joven van de 0.5grs. por dia de triptofan a 2.20grs. por da de leucina, metionina y

fenilalanina. Estas cantidades se consiguen con una dieta variada que incluya protenas animales

(carne, pescado, huevos) pero no con una dieta vegetariana que es muy baja en lisina y metionina.

Todo el mundo sabe lo que es la grasa: grasa de cerdo (manteca) y grasa de buey o de oveja

(sebo). Tiene un tacto grasiento, es indisoluble al agua y es un importante constituyente de los

alimentos y el cuerpo humano. Su naturaleza qumica fu descubierta sobre el 1820 por el

qumico francs Michel Eugene Chevreul, muerto en 1889 a la edad de 103 aos.( Supongo que

no estaba gordo, sino no habra vivido tanto). El autor romano Plinio el Viejo menciona en su

libro de histria natural que los alemanes hacan una solucin jabonosa hirviendo grasa con

cenizas de plantas (potasa). En 1779, el qumico sueco K.W.Scheele descubri que una solucin

detergente no slo contena jabn, la sal potsica de un cido graso, sino tambin un lquido

oleoso, dulce y soluble al agua que llamamos glicerina o glicerol.

Chevreul descubri que las grasas corrientes consisten en glicerol con tres molculas de un cido

graso adheridas. Una grasa representativa es el tripalmitato gliceril. Su composicin atmica es la

siguiente:

H2C -OOC(CH2)14CH3

HC -OOC(CH2)14CH3

H2C -OOC(CH2)14CH3

28
Esta grasa es "saturada" por hidrgeno (H) ya que los tomos de hidrgeno ocupan los cuatro

espacios de cada tomo de Carbono (C) que no est unido a otro tomo de carbono o al oxgeno

(O). Otras grasas saturadas tienen un nmero de grupos de CH2 en las cadenas de hidrocarbono.

Las grasas no saturadas tienen menos tomos de hidrgeno, es decir, no estan saturadas por

hidrgeno. Hay ms cadenas no saturadas en las grasas lquidas que en las grasas slidas.

Estas molculas de grasa se llaman triglicridos. Cuando recibimos los resultados de un anlisis

de sangre, hay valores de colesterol, HDL, LDL y triglicridos. La cantidad de triglicridos no es

ms que la cantidad de grasa en el plasma sanguneo. El colesterol, HDL y LDL son molculas

hechas por el procesamiento de las grasas.

La grasa es un constituyente importante de la dieta como fuente de energa metablica. Tiene


tambin su valor ayudando a mover las vitaminas solubles a la grasa a travs de las paredes

intestinales hacia el corriente sanguneo.

En 1929, se descubri que las ratas jvenes mostraban menor crecimiento, deterioro renal e

infertilidad, con una dieta que contena solamente grasas saturadas. Entre 1930 y 1956 distintos

investigadores descubrieron siete cidos grasos no saturados que son necesarios, esenciales en

pequeas cantidades para el crecimiento normal y la vida de las ratas y otros animales.

Presumiblemente, los seres humanos necesitan ingerir estos cidos grasos esenciales. Slo se han

hecho unas cuantas observaciones de los seres humanos con una dieta baja en grasas. Estos

mostraron un ndice basal de metabolismo anormal, una incidencia mayor de infecciones y

tendencia a la dermatitis. Se cree que una dieta que contenga una cantidad normal de grasa ofrece

la suficiente cantidad de cidos grasos esenciales. Existe evidencia, sin embargo, de que una

ingestin alta de dos de ellos, el cido linolico y el cido gammalinolico pueden tener valor de

proteccin contra la arterioesclerosis y el cancer.

Los hidratos de carbono se llaman as ya que los qumicos se dieron cuenta de que estas

substancias (diversos azcares, almidn, glicgeno y celulosa) tienen frmulas C+H2O, es decir,

carbono hidratado. Por ejemplo, la glucosa y la fructosa son C6H12O6, la sacarosa es

C12H22O11. De hecho, no hay molculas de agua en estas substncias, al contrario, existen

tomos de carbono y uno o dos tomos de hidrgeno unidos a ellos junto con los tomos de

29
oxgeno y grupos de hidroxil (OH).

El almidn es el principal alimento con hidratos de carbono. Se encuentra en todas las frutas y

verduras. Una ingestin de 300grs. ofrecera el 50% de las necesidades medias diarias de energa.

Dar energa es la principal funcin de los hidratos de carbono de nuestros alimentos. La mayora

de las frutas y algunas verduras contienen tambin cantidades significativas de glucosa y fructosa

as como disacridos y azcar corriente que contiene tanto glucosa como fructosa.

Cuando el almidn es digerido por los enzimas de la saliva y los jugos gstricos, se combina con

agua y se rompe para formar pequeas molculas de glucosa que pasan a travs de las paredes del

intestino hacia la corriente sangunea y son transportadas a las clulas de todo el cuerpo. All son

quemadas para dar la energa que necesitamos para hacer funcionar nuestros mecanismos
bioqumicos, para trabajar y para mantenernos calientes. La glucosa que est presente en los

alimentos tambin entra en la corriente sangunea y opera de la misma forma. Los seres humanos

y sus predecesores han estado acostumbrados a metabolizar unos 300g. de glucosa (la mayora

provenientes de alimentos almidonados) dirios durante millones de aos.

La situacin con la fructosa es distinta de la glucosa. Los seres humanos han ingerido siempre

algo de fructosa de las frutas y la miel que era parte de su dieta. Hasta hace unos doscientos aos,

la dosis media de fructosa era bastante pequea, slo de unos 8 gramos. Entonces, como que el

azcar normal (sacarosa) de la remolacha y de la caa de azcar empez a ser comnmente

conocido, la dosis diria de fructosa pas a ser de unos 75grs.por da.

La razn de este gran incremento en la ingestin de fructosa es que cuando la sacarosa es

ingerida, reacciona con el agua para formar cantidades iguales de glucosa y fructosa. Cada

100grs. de sacarosa da 50grs de glucosa y 50grs. de fructosa. Es por esta razn que le llamamos

disacrido. En los EEUU comemos unas 100 libras de azcar (sacarosa), por ao. Esto significa

125grs. por da, correspondiente a 66grs. de fructosa por da cuando es digerido. Con unos 8grs.

de las frutas y la miel, la media diaria sube a 74grs. por da.

Nuestros cuerpos han sido acostumbrados a metabolizar slo 8 gramos de fructosa por da. Por

ello no nos sorprende que las dosis superiores causen problemas. No hay duda de que esta gran

ingestin de fructosa, a la que los seres humanos han estado sujetos durante el ltimo siglo, sea la

30
causa de muchas de nuestras enfermedades, como se plantear en el captulo 6.

El agua es el cuarto nutriente importante. Es necesario para la vida en la cantidad de un litro

por da, parcialmente para producir orina para eliminar las sustancias perjudiciales que han sido

extradas de la sangre por los procesos de filtrado que tienen lugar en los dos millones de unidades

filtrantes de los riones (nefronas). Una ingestin mayor de agua, preferiblemente 3 litros por da,

produce una salud mejor. Un buen hbito es beber un vaso de agua cada hora. Las bebidas

refrescantes contienen agua pero no son aconsejables debido a los azcares que contienen. El agua

carbnica, el zumo de naranja y otros zumos de frutas son buenas fuentes de agua as como lo es

la cerveza en cantidades limitadas.

Una razn por la que hay que tomar grandes cantidades de agua es que ello conlleva una mayor
cantidad de orina. Esto a su vez reduce la carga de los riones que excretan la orina diluida con

menos trabajo que lo hacen con la orina concentrada. Esto es especialmente importante para las

personas con un funcionamiento desigual de ambos riones.

Otra razn es que, con una gran ingestin de agua, existen menos posibilidades de que cristales

de uno u otro tipo se formen en los fluidos del cuerpo.La gota es el resultado de la formacin de

cristales en las articulaciones y tendones y la pseudo-gota es la formacin de una cristalizacin

similar de dihidratos pirofosfatos de calcio. Los clculos urinarios (piedras en el rin) comportan

la formacin de masas de cristales situados en una matriz de protenas. Los cristales son fosfatos

de calcio y magnesio y, con menos frecuencia, cistina. Sobre el 1 por ciento de la poblacin tienen

tendencia a formar estas piedras. La formacin puede ser evitada manteniendo una alta ingestin

de agua y nunca dejando disminuir el volumen de orina.

Los distintos tipos de alimentos (carnes, pescados, frutas y verduras, grano y frutos secos,

productos lcteos), tienen gran valor al ofrecer protenas, grasas, hidratos de carbono, minerales,

vitaminas y otros micronutrientes de gran valor como el cido gamma-aminobenzico, la colina,

lecitina y los ubiquinos. La cantidad de estos constituyentes es distinta en los distintos alimentos

y es aconsejable mantener una dieta variada, la que convenga a cada persona y como suplemento

tomar vitaminas y minerales para obtener la cantidad ptima.

Las cantidades de carne y pescado han de ser pequeas para mantener la dosis de protenas en la

31
cantidad recomendada, 0.8 gramos por kilo de peso corporal.

Los ovolactovegetarianos, que aceptan leche y huevos pero que no comen carne y pescado, pueden

mantener una buena salud tomando suplementos de vitaminas y minerales. Los vegetarianos

estrictos han de seleccionar sus alimentos vegetales con cuidado para asegurarse de que toman la

cantidad adecuada de estas verduras que ofrecen los amino-cidos esenciales que estan presentes

en pequeas cantidades en la mayoria de alimentos vegetales.

La ingestin de grasa ha de ser limitada pero se ha de comer alguna para obtener las grasas

esenciales.

Las frutas, las verduras, las legumbres y los frutos secos han de comerse variadamente y en gran

cantidad. Las frutas y las verduras nos ofrecen protenas y grasas, grandes cantidades de hidratos
de carbono y tambin vitaminas, minerales y otros micronutrientes. En siglos pasados se

necesitaba una gran cantidad de estos alimentos para obtener las cantidades mnimas de estos

micronutrientes, as como hidratos de carbono para obtener energa. En la nueva era de la

nutricin moderna, las cantidades ptimas de vitaminas pueden obtenerse ms que de las frutas y

verduras, de los suplementos, como se explica a lo largo de este libro. Es aconsejable, sin embargo,

complementar los suplementos vitamnicos con una buena ingestin de frutas y verduras.

Las semillas y los frutos secos son bajos en vitaminas y altos en protenas y grasas as como

hidratos de carbono y energa total. Por ejemplo, una onza de almendras ofrece 180 kilocaloras de

energa, 5grs. de protenas, 16grs. de grasa y 6 grs. de hidratos de carbono. Una cantidad similar

de cacahuetes ofrece 170kcal de energa, 7grs. de protenas, 14grs. de grasa y 5 grs. de hidratos de

carbono.

La cantidad de hidratos de carbono ingerida ha de ser igual a la cantidad de grasa que puede

quemarse y no depositar estos hidratos de carbono en el cuerpo. Usted debe limitar su consumo de

alcohol y frutos secos y otros alimentos as como la cantidad de alimento en las comidas. La

ingestin de sacarosa (azucar blanco, azucar moreno, azucar crudo, miel, caramelos y postres

dulces) ha de ser baja. El sirope de maiz consiste en glucosa y es un edulcorante aceptable a no ser

que se le haya aadido sacarosa para endulzarlo (compruebe la composicin en la etiqueta). La

obesidad y la arterioesclerosis, que son las dos enfermedades nutricionales ms comunes que

32
surgen de malos hbitos con respecto a los macronutrientes, seran tratadas en el captulo 6.

1.5 LOS ALIMENTOS COMO FUENTE DE CALOR Y ENERGIA

Una de las caractersticas de los seres humanos es que son capaces de trabajar. Tambin son

capaces de mantenerse calientes en un ambiente frio. Necesitamos una fuente de energa para

trabajar y para mantenernos calientes.

Muchas de las sustancias de nuestros alimentos que entran en la corriente sangunea (las grasas,

los aminocidos y los hidratos de carbono) se queman en las clulas de nuestros tejidos y rganos

para dar energa a varias reacciones bioqumicas, incluyendo las de nuestros msculos, lo que nos
permite hacer trabajos fsicos y generar calor para mantenernos calientes. Este proceso de

quemado es la combinacin de enzimas catalizados de las molculas de energa con las molculas

de oxgeno que estan distribuidas en todo el cuerpo por la sangre. Los tomos de hidrgeno se

transforman en agua H2O y los tomos de carbono en dixido de carbono, CO2

el cual es transportado a los pulmones y exalado. Los tomos de nitrgeno forman la urea

H4N2CO, el cual se elimina por la orina.

La cantidad media de energia que necesitamos de los alimentos es de 2.000 a 3.500 Kilocaloras

por da para los hombres y de 1.600 a 2.400 para las mujeres. Los jvenes necesitan ms y los

ancianos menos. La cantidad de 2.500 kcal. es la cantidad media diria.

Esta cantidad de energa podra calentar una baera llena de agua (aumentando la temperatura
33
de 93 litros de agua de 18grados centgrados a 68 grados). Si sto se pudiera utilizar para un

trabajo, podra elevar un peso de 3.000Kg. a la cima de una montaa a una altura de 1.5Kms.

Con estos clculos en la mano, podemos entender que necesitamos ms alimentos en invierno que

en verano, ms en climas fros que templados y que el esfuerzo fsico o el ejercicio duro incrementa

la necesidad de alimentos.

El concepto de energa en los alimentos fue descubierto en 1842 por un joven mdico alemn,

Julius Robert Mayer (1814-1878). Era el cirujano de un barco holands que navegaba hacia Java

cuando se pregunt por qu los marineros, que hacan el mismo trabajo cada da , coman menos

en el Ocano Indico que en el Mar del Norte y por qu los marineros coman ms que los oficiales.

Lleg a la conclusin de que el alimento que ingiere una persona proporciona una cierta cantidad
de energa que puede utilizarse para calentar o para trabajar. Al mismo tiempo, el mdico ingls

James Prescott Joule, estaba haciendo experimentos (sacados a la luz en 1843) para determinar la

relacin entre el trabajo y el calor. Estas dos personas descubrieron la importante ley fsica de la

conservacin de la energa.

Los valores energticos de un alimento pueden determinarse quemando una cantidad concreta

del alimento y midiendo la cantidad de calor que da. Es conveniente dar los valores de una

cantidad estndar, 100grs. de alimento. Los valores energticos son: 900Kcal por 100grs. de

grasa, 415Kcal. por 100grs. de fcula y unas 430Kcal. por 100grs. de protenas. Los valores para

los azcares son un poco ms bajos que para las fculas: 395kcal. por 100grs de sacarosa, lactosa,

y maltosa (azcar de malta, un disacrido hecho de fcula por la accin de un enzima) y

375kcal.por 100grs. de glucosa y fructosa.

En la tabla de la pgina (44) se dan los valores de las fracciones de energa ofrecidas por las

grasas, las protenas y los hidratos de carbono en distintas dietas (la dieta media americana, la

dieta recomendada por el Comit de Nutricin y Necesidades Humanas de los EEUU y una dieta

intermedia). La tercera dieta contiene ms grasas y menos hidratos de carbono que la del Comit

de Nutricin.
Distribucin de la energa en distintas dietas.
Dieta actual Objetivos Dieta
americana dietticos* intermedia

34
Grasas 42% 30% 40%(1000Kcal/dia)
Protenas 12% 12% 10%(250Kcal/dia)
Hidratos 46% 58% 50%(1250kcal/dia)
Fculas 20% 38% 30%
Azcares
naturales 6% 10% 10%
Sacarosa 20% 10% 10%
TOTAL 100% 100% 100%(2500Kcal/dia)
*Objetivos dietticos del Comit de Nutricin y Necesidades Humanas de los EEUU, Oficina de
Impresin del Gobierno, Washington DC (1976)

Parte de las razones para recomendar la cantidad intermedia de grasas es que necesitamos grasas

esenciales, y obtenemos esas grasas esenciales casi por completo en los alimentos que tomamos.

Una dieta con un 10 por ciento de energa proveniente de las protenas y que de 2.500kcal.
necesita 58grs. de protenas. Para mantener la ingestin de protenas por debajo de este nivel hace

falta que la ingestin de carne y pescado sea limitada. Media libra de filete da ms de 58grs. de

protenas, no permitiendo ms alimentos con protenas. Un huevo tiene 6grs., un vaso de leche

8grs., una rebanada de pan 3grs., una racin de judas cocidas 8grs., una racin de patatas, judas

verdes u otra verdura de 2 a 6grs., una racin de cereales de desayuno de 4 a 8 grs. El cordero, el

cerdo y el pescado contienen de un 15 a un 20 por ciento de protenas y el buey sobre un 30%. La

ingestin de carne y pescado ha de mantenerse a unos 100grs. dirios. Probablemente el mayor

beneficio de todos los ofrecidos por las dietas recomendadas viene del descenso en la ingestin de

sacarosa, azcar normal, como se expone en el siguiente captulo.

Hace medio siglo se mostr gran inters en el valor de la carne en la dieta por las observaciones

hechas por el explorador Vilhjalmur Stefansson. Naci en Manitoba, Canada, de padres

islndicos en 1879 y cuando tena uno o dos aos l (y sus padres) vivan preferentemente de

pescado durante el ao por el hambre que exista en la zona. Despus de graduarse por la

Universidad de Iowa, estudiar antropologa durante tres aos en Harvard y hacer dos viajes

arqueolgicos a Islandia, empez sus investigaciones en el Artico en 1905. Vivi con los

esquimales durante un ao, aprendiendo su lengua y su cultura y sac la conclusin de que es

posible tener una salud razonablemente buena con una dieta esquimal a base de carne como la

comen los esquimales.

35
En 1926 haba vivido un total de nueve aos con una dieta slo a base de carne, durante los 11

aos y medio que pas en el Artico. El periodo ms largo en que comi solamente carne y ningn

otro alimento fue de nueve meses. Un estudio suyo del 1922, cuando tena 43 aos, demostr que

estaba en el estado de salud que se espera para su edad (Lieb,1926). Por ejemplo, su presin

sangunea era de 115-55. Muri a la edad de ochenta y dos aos.

Debido a las afirmaciones de Stefansson de que era posible tener buena salud llevando una dieta

slo de carne, se llev a cabo un experimento con Stefansson y otro explorador rtico, que empez

en 1927. Durante un ao, los dos hombres, no comieron ms que carne (buey, cordero, ternera,

cerdo, pollo, tanto las partes grasas como las no grasas, y a veces tambin hgado, riones,

cerebro, tocino y mdula). Stefansson comi tambin huevos, mantequilla y pescado cuando tena
dificultad en encontrar carne cuando viajaba. La carne era normalmente hervida o estofada pero

tambin coman mdula cruda. No beban leche. Estuvieron en el hospital bajo observacin

durante los primeros seis meses e iniciaron sus actividades normales siguiendo con su dieta.

Explicaron que no tuvieron deseos de otros alimentos. Se quejaron, sin embargo, de que la oveja

cocida no era tan buena como el buey, el caribu o los corderos de montaa, como se describe en la

biografa de Stefansson, Descubre (1962). Fueron cuidadosamente estudiados a lo largo del ao

con la conclusin de que al final del ao estaban en tan buena salud como al principio.

La dieta contena unos 230grs de grasas, 120grs. de protenas y slo de 5 a 10grs. de hidratos de

carbono al da. La alta ingestin de grasa animal no pareca haberles hecho dao alguno (Torrey y

Montu, 1931).

Su tolerancia a la glucosa era baja al finalizar el ao pero se normaliz en dos semanas con una

dieta variada.

Es de remarcar que no desarrollaron enfermedades de deficiencia de vitaminas con una dieta

exclusivamente de carne. Presumiblemente, la carne fresca contiene un mnimo suministro de

vitamina C y otras vitaminas. Stefansson (1918) explic que tres de los diecisiete miembros de la

expedicin canadiense al Artico enfermaron de escorbuto durante el invierno de 1916-17. Estos

tres miembros haban estado comiendo alimentos de una caja dejada por una anterior expedicin.

Ellos enfermaron de escorbuto, mientras que los dems, los que comieron slo carne fresca, no lo

36
hicieron.

No concluyo que una dieta de carne sea la mejor, aunque la carne fresca sla pueda dar las

cantidades mnimas de nutrientes y la grasa que da la mayor parte de energa. Los suplementos

vitamnicos y una dieta variada con una ingestin limitada de azcar lleva a una salud

inmejorable.

La experiencia de Stefansson tiene su relevancia en la preocupacin general sobre la presencia de

grasa en la dieta. Esta preocupacin fue despertada en 1955, cuando el Presidente Dwight David

Eisenhower sufri una oclusin coronria. El cardilogo del presidente Paul Dudley White de la

Escuela Mdica de Harvard, aprovech la ocasin para instruir al pblico sobre el papel del

colesterol en la arteroesclerosis y para aconsejar la reduccin en la ingestin de alimentos con alto


contenido en grasas. Stefansson ret a White con su prpia buena salud basada en una dieta alta

en grasas y con sus observaciones de la salud de los esquimales que conoca tan bien. Concluy

con la pregunta retrica: "Comemos hidratos de carbono, grasas y protenas. Hacemos plvora del

salitre, el sulfuro y el carbn vegetal. Cmo podemos decir cul provoca la explosin?". White se

retract de su doctrina y escribi una introduccin sumisa a una nueva edicin de las aventuras

dietticas de Stefansson bajo el ttulo La grasa de la tierra.

La energa contenida en el alcohol es discutida en el captulo siguiente.

1.6 DOS PROBLEMAS CON LA COMIDA

Fu a partir de las numerosas enfermedades de deficiencia, causadas por la falta de elementos

esenciales en la dieta, cuando los estudiantes de nutricin aprendieron por primera vez cosas sobre

los micronutrientes y las diversas maneras en que sirven al organismo saludable. Hoy en da, en

los pases ricos e industrializados del mundo, la ciencia de la nutricin est aprendiendo a tratar

las enfermedades que derivan de la superabundancia ms que de la deficiencia de macronutrientes.

Los esfuerzos que se hacen para tratar las dos enfermedades ms comunes en relacin a esta
37
superabundancia, la obesidad y la arterioesclerosis , generan ms controversia si cabe que la

discusin sobre los micronutrientes, especialmente sobre las vitaminas.

La obesidad es la condicin de tener un gran sobrepeso y una grasa excesiva, mucho mayor que

la necesaria para la altura y la constitucin de la persona. Constituye un serio problema para

mucha gente.

El peso normal para las mujeres de entre 1.50cm. y 1.80cm. de altura es de entre 52 y 68 kgs.

con un margen de cuatro o seis kilos dependiendo de la constitucin. Para los hombres de entre

1.60cm. y 1.90cm. los valores de peso son entre 60 y 83 kg. con un margen de seis a nueve kilos.

Un sobrepeso de un 25 por ciento est acompaado por algunos inconvenientes, de un 40 por

ciento incrementa la incidencia de enfermedades y acorta la esperanza de vida en unos cuatro


aos. Un sobrepeso del 50 por ciento causa muchos inconvenientes, dobla la incidencia de las

enfermedades y acorta la esperanza de vida en diez aos (Pauling, 1958)

En siglos y milenios pasados, la deposicin de grasa en el cuerpo humano serva para un

propsito importante. La ingestin de comida era irregular. Cuando habia una gran cantidad de

alimento disponible, como por ejemplo cuando se mataba un mastodonte, la gente coma tanto

como poda. Las protenas (exceso de aminocidos) y los hidratos de carbono (glucosa) se

quemaban en las clulas del cuerpo para dar la energa que se necesitaba y la grasa se depositaba

bajo la piel y en todas las partes del cuerpo para quemarla con posterioridad para evitar la muerte

por hambre cuando la comida era escasa.

Podemos concluir que la manera de prevenir el exceso de grasa es restringir toda clase de

alimentos (protenas, hidratos de carbono y grasas) a la cantidad requerida diariamente para

obtener calor y energa. No se gana nada con restringir solamente un tipo de alimento. Incluso si

se restringe solamente la grasa, existe an grasa en la dieta y si existen suficientes hidratos de

carbono para ofrecer la energa necesaria, esta grasa se depositar en el cuerpo y nos llevar a la

obesidad.

Ninguna dieta de choque puede resolver el problema de la obesidad ya que este tipo de dieta es

tan desagradable que la persona obesa pronto abandona. Un tratamiento exitoso es el que puede

seguirse ao tras ao. Para conseguirlo la dieta ha de saciar el apetito. El peso corporal no

38
depende del tipo de alimentos sino el total de energa de los alimentos en relacin con la talla, la

constitucin y la cantidad de ejercicio. La comida ha de agradar a la persona, pero las cantidades

han de ser limitadas.

Este punto ha sido enfatizado por Brian Leibovitz en su libro del 1984, en el que critica distintas

dietas de moda para el control del peso y la mejora de la salud. Es representativo de sus

comentarios la afirmacin sobre la dieta Pritikin. En la sobrecubierta del libro de Nathan Pritikin

La promesa Pritikin: 28 das para una vida ms larga y ms saludable se encuentra la siguiente

exhortacin:

Siga mi dieta de 28 das y el programa de ejercicios y le prometo que:

Se sentir realmente vivo cada da,


Reducir el riesgo de enfermedades coronrias, diabetes, hipertensin y cancer de pecho y colon.

Perder peso sin pasar hambre.

Los comentarios de Leibovitz:

El programa Pritikin es un rgimen bajo en protenas, bajo en grasas y alto en hidratos de

carbono y da mucha importancia a los alimentos no refinados. En el plan Pritikin no se permiten

ni el aceite, ni la mantequilla, ni la sal , ni el azcar ni la carne roja. Como no se permiten ni

mantequillas ni aceites, los alimentos han de ser hervidos o cocidos al vapor. La dieta Pritikin

tiene dos inconvenientes principales. Para empezar, es innecesariamente espartana. Aunque

existen buenas razones para reducir el consumo excesivo de carne, productos lcteos, aceite,

mantequilla, sal y azcar , no es necesario eliminarlos totalmente de la dieta. Segn mi

experiencia, debido a que es una dieta tan estricta, muchos de los que prueban la dieta Pritikin

tienen problemas en seguirla.

La moraleja es: no sea extremista. Por ejemplo, no adopte una dieta basada en un solo alimento,

como la dieta Macrobitica Zen, que comporta la eliminacin paulatina de los alimentos hasta

alimentarse solamente de arroz (brown rice)*. Adherirse a esta dieta puede llevar a la muerte. En

vez de eso, adopte hbitos alimenticios sensatos y satisfactorios que pueda seguir ao tras ao.

Una consecuencia trgica de los caprichos en la dieta y de la ansiedad causada por la dificultad

39
en seguir dietas caprichosas es la anorexia nerviosa que ataca a las adolescentes. Se estima que

entre un 5 y un 20 por ciento de los adolescentes ( un 95 por ciento del sexo femenino), con

anorexia nerviosa mueren de falta de protenas, energa y vitaminas. A menudo la gente jven

tiene un apetito voraz (llamado bulimia), pero una comida abundante es seguida por un vmito

inducido. Esta enfermedad, que no est asociada a la pobreza o la escasez de alimentos , parece ser

psicolgica, el resultado de un miedo a ser obeso. La anorexia nerviosa es una enfermedad seria. El

paciente requiere un tratamiento experto y psicoterpia.

Se pueden llevar a cabo diversas acciones para mejorar la propia salud sin interferir seriamente

con el disfrute de la vida. Un control sensato de la dieta es una de esas acciones. Otra es el uso

regular de suplementos dietticos, lo cual es el tema de este libro.


Un punto que no debe ser olvidado en relacin al control de peso es que el alcohol es un alimento.

El alcohol potable, el etanol (C2H5OH) tiene un calor de combustin bastante alto (700 kilocalorias

por 100 gramos, ms cerca de las grasas (900) que de los hidratos de carbono (400). Una copa de

licor (1 onza y media) de licor fuerte (el 80%) ofrece de 100 a 120 kcal. Una jarra de cerveza ofrece

160kcal. Un vaso de vino ofrece de 100 a 150 kcal. Por lo tanto, un bebedor moderado que tome

dos o tres copas al da puede recibir de 300 a 400 kcal de energia del alcohol y un gran bebedor

puede recibir de 1000 a 1500kcal. que supone la mitad de la energa diria necesaria.

El resultado es que los grandes bebedores engordan. Adems, incluso un bebedor moderado tiene

una tendencia hacia la obesidad. Para perder peso, usted ha de detener su ingestin no solo de

protenas, hidratos de carbono y grasa sino tambin de alcohol.

Otro efecto que deriva de una alta ingestin de alcohol es que el bebedor no come mucho y puede

empezar a sufrir de una deficiencia en la ingestin de vitaminas y minerales, a no ser que esta

persona tome suplementos minero-vitamnicos. En un estudio en residentes del condado de San

Mateo, California, H.D. Chope y J.L. Breslow encontraron que los bebedores moderados tienen

una salud mejor que la de los abstmios pero que los grandes bebedores, que consumen ms de

cuatro copas al da, son menos saludables. Parte de su pobre salud resulta de una malnutricin en

vitaminas y minerales.

Especialmente en este pas, hay pocas personas que no hayan odo que las enfermedades del

40
corazn y del sistema circulatorio, la causa nmero uno de muerte, han estado asociadas con la

grasa en el corriente sanguneo. Con este conocimiento en mente, casi todo el mundo acepta la

siguiente propuesta, avanzada por muchos mdicos y nutricionistas, que la alta concentracin de

grasa en el flujo sanguneo esta causada por una alta ingestin de grasa en la dieta.

John Yudkin, profesor de fisiologa en el Instituto Reina Isabel de la Universidad de Londres

(1945-1954),profesor de nutricin y diettica (1954-1971) y ahora profesor emrito de nutricin,

tiene un punto de vista distinto sobre la cuestin. Ha presentado su punto de vista en una serie de

peridicos cientficos y en el libro El azcar: Aspectos qumicos, biolgicos y nutricionales de la

sacarosa, editado por Yudkin, Edelman, y Hough (1971). Ha resumido sus descubrimientos para

el pblico en general en su libro Dulce y peligroso (1972).


Yudkin sigui la pista de la teora sobre la grasa y lleg a una publicacin de Ancel Keys, de la

Universidad de Minessota. "En 1953," escribi Yudkin, Keys " llam la atencin sobre el hecho

de que en seis paises distintos exista una sugestiva relacin entre la ingestin de grasa y el

nmero de muertes por enfermedades coronrias. Esto fue ciertamente una de las contribuciones

ms importantes hechas al estudio de las enfermedades del corazn. Ha sido el desencadenante de

una avalancha de estudios hechos por otros investigadores en todo el mundo. Ha cambiado las

dietas de cientos de miles de personas y ha hecho que los productores de alimentos incluidos en

estas dietas ganaran grandes sumas de dinero.

Contra la aceptacin general del pblico de la propuesta de que las enfermedades coronrias

estan causadas por una gran ingestin de grasa animal (grasas saturadas) y de alimentos que

contienen colesterol, el propio Yudkin ha demostrado que en los mismos paises, la correlacin

entre las enfermedades del corazn y la ingestin de azcar es mucho mejor que con la ingestin

de grasa. Descubri que las personas que desarrollan enfermedades coronrias, han estado

ingiriendo ms sacarosa, azcar corriente, que los que no han desarrollado esta enfermendad y

remarca que "nadie ha mostrado nunca ninguna diferencia de consumicin de grasas entre las

personas con y sin enfermedades coronrias, pero esto no ha desalentado al Dr. Keys ni a sus

seguidores." La observacin de Yudkin ha sido confirmada por un estudio epidemiolgico a gran

escala y a largo plazo de la poblacin de Framingham, Massachusetts, bajo los auspicios del

41
Instituto Nacional de la Salud, que mostr que no existe correlacin entre la ingestin de grasa y

la incidencia de enfermedades del corazn. Sin embargo, quizs en parte al alto inters econmico

actual en la unin entre las grasas en los alimentos y el colesterol en la sangre, la ingenua

correspondencia uno a uno persiste en los consejos de los mdicos y en la mente de la poblacin.

La idea es morir fuerte, como veremos en el captulo 17.

Las enfermedades coronrias, que eran raras hace setenta y cinco aos, son una de las principales

causas de muerte actualmente. En 1957, Yudkin public un estudio de la proporcin de muertes

por enfermedades coronrias en quince pases en relacin a la ingestin media de azcar. La

proporcin anual de 100.000 personal crece vertiginosamente de 60 con una ingestin de 20 libras

de azcar al ao, a 300 con 120 libras anuales y mucho ms a unas 750 con 150 libras al ao. En
1964 y 1967 Yudkin y sus colaboradores publicaron los resultados de dos estudios de la ingestin

media de sacarosa (durante el perodo de algunos aos antes de desarrollar la enfermedad) de

sesenta y cinco pacientes masculinos en Londres con infraccin miocardial o enfermedad arterial

perifrica y tambin de cincuenta y ocho sujetos masculinos de los cuales algunos eran sanos y

algunos eran pacientes hospitalizados por otras enfermedades. Los pacientes enfermos del corazn

estaban entre los 45 y los 65 aos, con una media de 56.1 y los sujetos de control estaban entre las

mismas edades, con una media de 55.1.

La ingestin media de los hombres que desarrollaron enfermedades cardiovasculares fue de 140

libras anuales, y la de los de control fue de 80 libras al ao. Esta diferencia tiene una gran

significacin estadstica habiendo sido calculado el margen de confianza en un 99,999 por ciento.

Llegamos a la conclusin de que los hombres con una gran ingestin de sacarosa tienen una

mayor posibilidad de desarrollar enfermedades coronrias en edades comprendidas entre 45 y 65

aos que aquellos con una ingestin baja de sacarosa. Un segundo estudio dio esencialmente los

mismos resultados.

El trabajo de Yudkin ha sido criticado porque su mtodo de determinar la ingestin de sacarosa

preguntando al paciente en las tres semanas posteriores a su hospitalizacin, sobre sus hbitos

alimenticios era poco de fiar. Llev a cabo una investigacin para comprobar este punto y

concluy que este mtodo era tan fiable como los mtodos ms elaborados usados por los

42
nutricionistas.

Las enfermedades coronrias, incluyendo la angina de pecho, que debido a sus fuertes sntomas

no habran sido ignoradas pro los mdicos de siglos pasados, parecen ser enfermedades de los

tiempos modernos. Ha sido tratado en la literatura mdica durante los ltimos cien aos

solamente. La creciente incidencia de la enfermedad es paralela a la creciente ingestin de azcar.

No est relacionada a la consumicin de grasa animal (grasa saturada) ni a otras grasas.

Yudkin nombra algunos estudios que indican que es la sacarosa y no la grasa animal, el malo de

la histria de las enfermedades coronrias. El Dr. A.M.Cohen de Jerusalen, descubri que los

judos yemenitas que haban estado en Israel durante solo diez aos o menos, haban tenido pocas

enfermedades del corazn mientras que los que haban estado en israel veinticinco aos tenan
una gran incidencia de la enfermendad. En el Yemen, su dieta haba sido alta en grasas animales

y bajas en azcar, y en Israel haban adoptado la dieta normal del pas alta en azcar. Esta

observacin muestra claramente que una dieta alta en grasas saturadas no lleva necesariamente a

una gran incidencia de enfermedades coronrias y da la razn a la conclusin de Yudkin de que la

dieta alta en azcar s que lleva a las enfermedades del corazn.

Adems, las tribus del Africa del Este, los Masai y los Sumburu , viven principalmente de leche

y carne y , por lo tanto, consumen grandes cantidades de grasa animal. Sin embargo, tienen muy

pocas enfermedades del corazn. En el pasado, la poblacin negra de Sudfrica en general no tena

enfermedades coronrias. Durante los ltimos diez aos, su consumo de azcar se ha

incrementado de forma importante y la incidencia de las enfermedades coronrias est creciendo

rpidamente.

La evidencia epidemiolgica de que existe una correlacin entre la cantidad de colesterol en la

sangre, si no en la dieta, y la incidencia de enfermedades coronrias es convincente. Cuando el

nivel de colesterol disminuye, la incidencia de las enfermedades coronrias disminuye. El

procedimiento que ha sido recomendado para disminuir el nivel de colesterol es cortar con la

ingestin de huevos, carne y otros alimentos que contengan colesterol. El colesterol ingerido en los

alimentos, sin embargo, no va directamente al riego sanguneo. Puede ser que exista otro

procedimiento para reducir el nivel de colesterol. Este procedimiento es cambiar nuestra ingestin

43
de nutrientes que estan relacionados con la sntesis y destruccin del colesterol en nuestro cuerpo.

Yudkin ha puesto convincentemente el azcar en esta categora.

Como se explic en el Captulo 4, el metabolismo de la sacarosa produce en su primer paso igual

cantidad de glucosa y de fructosa. La glucosa dirige directamente los pasos metablicos que

producen energa a la maquinria bioqumica de las clulas del cuerpo. El metabolismo de la

fructosa va en parte por una ruta distinta para producir acetato, que es un precursor del colesterol

que sintetizamos en nuestras clulas del hgado.

Se ha demostrado en un estudio clnico fiable que la ingestin de sacarosa lleva a un incremento

de la concentracin de colesterol en la sangre. Este importante estudio fue publicado por Milton

Winitz y sus asociados en 1964 y 1970. Estos investigadores estudiaron a dieciocho sujetos
cerrados en una institucin sin acceso a otro alimento durante el perodo de estudio (unos seis

meses). Despus de un perodo preliminar con comida normal, se les administr una dieta

qumicamente bien definida (diecisiete aminocidos, un poco de grasa, vitaminas, minerales

esenciales y glucosa como nico hidrato de carbono). El nico cambio fisiolgico significativo que

se encontr fue en la concentracin de colesterol en el suero de la sangre, el cual disminuy

rpidamente en todos y cada uno de los dieciocho sujetos. La concentracin media en el perodo

inicial, con comida normal, fue de 227 miligramos por decilitro. Despus de dos semanas con una

dieta de glucosa, haba bajado a 173 y despus de otras dos semanas a 160. La dieta fu cambiada

y se reemplaz un cuarto de glucosa por sacarosa y todos los dems constituyentes de la dieta

igual. En una semana, la concentracin media de colesterol haba aumentado de 160 a 178 y

despus de dos semanas a 208. La sacarosa fue entonces reemplazada por glucosa. En una

semana, la concentracin media de colesterol haba bajado a 175 y continu bajando, llegando a

un nivel de 150, 77 menos del valor inicial (ver ilustracin).

Este importante experimento, en el que el nico cambi hecho fue reemplazar parte de la glucosa

de la dieta por sacarosa y despus volver a una dieta sin sacarosa, muestra que una ingestin

creciente de sacarosa lleva a un creciente nivel de colesterol en la sangre. Debido a esta relacin

entre el colesterol y las enfermedades coronrias, este experimento une el consumo de sacarosa

directamente con el con la incidencia de enfermedades coronrias.

44
(CUADRO PAGINA 57)

EN VERTICAL: nivel de colesterol, milgramos por decilitro.

NIVEL 1 NIVEL 2 NIVEL 3 NIVEL 4

Comida normal Dieta con gluco- Dieta con Dieta slo

sa como nico glucosa y con glucosa

hidrato de carbo- sacarosa

no.

-------------------------------------------------------------- Semanas

El colesterol en la sangre.En un experimento dieciocho sujetos encerrados recibieron al principio

comida normal y despus una dieta rigurosa especfica en la que los requisitos de protenas eran

satisfechos con aminocidos, los requisitos generales con grasas esenciales y los requisitos de

hidrattos de carbono con glucosa. Se muestran cuatro niveles del experimento. NIVEL 1: Las

primeras cuatros semanas, los sujetos comieron alimentos normales. NIVEL 2 : Desde la cuarta

semana hasta la octava, su dieta contena slo glucosa como hidrato de carbono. NIVEL 3: Desde

la octava semana a la doceava, su fuente de hidratos de carbono fue variada: 75 por ciento glucosa

y 25 por ciento sacarosa. NIVEL 4: Despus de la doceava semana, su dieta volvi a la glucosa

(como en el nivel 2). Fijarse en que el colesterol de la sangre disminuy significativamente cada

vez que se elimin la sacarosa.

______________________________________________________________

Adems, el efecto sacarosa-colesterol tiene su base bioqumica establecida en el hecho de que la

fructosa, formada en la digestin de la sacarosa, experimenta reacciones en el cuerpo que llevan al

acetato, que es en parte convertido en colesterol. Este juicio clnico, llevado por Winitz y sus

colaboradores, da la razn a Yudkin de que el azcar (la sacarosa) es tan peligroso como dulce.

45
La dieta ordinaria, con un 20 por ciento de la energa de los alimentos sacada de la sacarosa,

corresponde a una ingestin media de 125 grs. al da, 100 libras al ao. Reduciendo esta ingestin

a la mitad, mejora la salud, reduce la posibilidad de desarrollar enfermedades del corazn y otras

enfermedades, baja el colesterol en la sangre y refuerza los mecanismos naturales de defensa del

cuerpo.

Usted puede disminuir su ingestin de sacarosa a la mitad muy fcilmente desarrollando

algunos buenos hbitos.

1. Mantngase alejado del bote de azcar. No aada azcar al t ni al caf. Una cucharada de

azcar pesa 9 grs. Cada vez que se contenga de aadir azcar a su taza de caf o t, disminuye su

ingestin de sacarosa en esa cantidad.

2. No coma cereales de desayuno preparados con azcar aadido. Algunos de esos cereales son

azcar en un 50%. Cuando come una dosis de 2 onzas, come 28grs. de sacarosa. Coma cereales

sin azcar y aada slo un poco de azcar.

3. No tome postres dulces con regularidad. Como ha sealado Yudkin, esto no significa que

cuando le invitan tenga que rechazar el postre que le ha preparado su anfitriona.

4. No tome bebidas carbnicas, excepto soda (agua con gas). La lata normal de una bebida de cola

contiene 17 grs. de sacarosa. Si toma cuatro al da y sigue una dieta normal americana, la

ingestin de sacarosa seria de 155 libras al ao y, segn Yudkin, tendra quince veces ms

posibilidades de morir de una enfermedad coronria a una edad joven que si reduce su ingestin a

50 libras al ao siguiendo estas reglas.

Un vaso de ginger ale contiene 14 grs. de sacarosa, un vaso de batido de nata 17 grs., un vaso de

de soda con sabor a fruta (limn, cereza, uva, fresa, y otros) 20 grs., un vaso de cerveza 18grs. y

vaso de tnica , 14grs.

46
No recomiendo las bebidas refrescantes "light" en las que la sacarosa es reemplazada por

endulzantes artificiales ya que estoy preocupado por la posible toxicidad de estas sustancias. La

bebida refrescante que recomiendo a todo el mundo excepto a aquellos que siguen una dieta baja

en sodio es el Club soda que no contiene sacarosa. Tambin recomiendo el agua.

Si usted mantiene su ingestin de azcar baja, la vitamina C puede ofrecerle la seguridad contra

la concentracin de colesterol en su corriente sangunea. Como explicar en el captulo 17, donde

volveremos al tema de las enfermedades coronrias, la vitamina C est relacionada con la

bioqumica de la sntesis y la destruccin del colesterol en nuestro cuerpo.

2 LA NUEVA NUTRICIN

2.1 COMO SE DESCUBRIERON LAS VITAMINAS

El escorbuto, pellagra*, el beriberi*, la anemia perniciosa y el raquitismo son enfermedades que

durante los milenios pasados causaron una cantidad inmensa de sufrimiento y millones de

muertes. Actualmente sabemos que cada una de estas enfermedades es el resultado de una

deficiencia en la cantidad de un tipo importante de molculas en los rganos y tejidos del cuerpo.

El escorbuto es el resultado de una insuficiencia de vitamina C, el beriberi* es la insuficiencia de

vitamina B1 (tiamina), la pellagra* es la insuficiencia de vitamina B3 (niacina). La anmia


perniciosa es el resultado de una cantidad insuficiente de vitamina B12 (cobalamina) en la sangre,
47
causada por la incapacidad del paciente de sintetizar una substancia que transporta la vitamina a

travs de las paredes intestinales. El raquitismo (defecto en el crecimiento de los huesos) est

causado por una falta de vitamina D en la dieta o por una exposicin insuficiente de la piel a la

luz solar. Este conocimiento, que ha sido obtenido en los ltimos cien aos, ha llevado casi a un

completo control de las enfermedades en los paises desarrollados y a una gran mejora en la salud

general de sus poblaciones.

El escorbuto ha sido conocido durante siglos pero no fue hasta 1911 cuando su causa fue

reconocida claramente como deficiencia en la dieta. Hasta 1880, la enfermedad era comn entre

los marineros a bordo de barcos que hacan largos viajes. Tambin era una enfermedad frecuente

entre los soldados de un ejrcito de campaa, en comunidades en tiempo de escasez de alimentos,


en ciudades asediadas y en prisiones y campos de trabajo. El escorbuto fue una plaga de los

buscadores de oro de California hace 140 aos y de los buscadores de oro de Alaska hace 90 aos.

El inicio del escorbuto est marcado por una falta de fuerza, depresin, insomnio y rpido

cansancio al realizar un esfuerzo. La piel se vuelve plida u oscura. El paciente se queja de dolor

en los msculos. Est mentalmente deprimido. Posteriormente su cara se vuelve ojerosa. Sus

encas se ulceran, sus dientes se caen y su aliento se vuelve ftido. Hemorrgias de gran

envergadura penetran en los msculos y otros tejidos, dando la apariencia de tener morados por

todas partes. El ltimo estadio de la enfermedad est marcado por un profundo cansancio, diarrea

y problemas renales y pulmonares que llevan a la muerte.

Los estragos que caus el escorbuto entre los marineros fueron terribles. En un largo viaje, los

marineros vivan en gran medida a base de galletas, buey salado, y cerdo salado que contienen

muy poca vitamina C. Entre el 9 de Julio de 1947 y el 30 de mayo de 1498 el navegante portugus

Vasco de Gama hizo el viaje del descubrimiento de la ruta por mar alrededor de Africa hasta la

India navegando desde Lisboa hasta Calcuta. Durante este viaje 100 de los 160 tripulantes

murieron de escorbuto. En el ao 1577, un galen espaol fue encontrado a la deriva en el Mar

Sargaso con toda la tripulacin de a bordo muerta por escorbuto. Ms tarde, en 1740, el almirante

britnico George Anson parti con un escuadrn de seis barcos llevados por 961 marineros. En

Junio de 1741, cuando lleg a la isla de Juan Fernndez, el nmero de marineros haba descendido

48
a 355, con ms de la mitad de sus hombres muertos por escorbuto. El conquistador de Mjico,

Hernn Corts, descubri la Baja California en 1536 pero tuvo que volver antes de descubrir

California porque sus marineros haban muerto de escorbuto.

La idea de que el escorbuto poda prevenirse con una dieta adecuada se desarroll lentamente. En

1536, el explorador francs Jacques Cartier descubri el rio St. Lawrence y naveg a contra

corriente hasta el lugar donde se encuentra actualemente la ciudad de Quebec, donde l y sus

hombres pasaron el invierno. Veinticinco de sus hombres murieron de escorbuto y muchos otros

estuvieron muy enfermos. Un indio les aconsej que bebieran t hecho de hojas y tallos del rbol

de la vida, Thuja occidentalis. El tratamiento fue beneficioso. Las hojas o agujas de este rbol

resultaron contener unos 50 miligramos de vitamina C por cada 100 gramos.


En el siglo XVI el almirante ingls Sir John Hawkins descubri que en un largo viaje la

tripulacin sufra escorbuto en proporcin al tiempo en que sta estaba restringida a los alimentos

secos. Se recuperaron rpidamente tan pronto como tuvieron acceso a suculentas plantas,

incluyendo los ctricos.

Dado que las frutas y las verduras frescas eran difciles de mantener a bordo, se hicieron

esfuerzos para encontrar un sustituto capaz de ser transportado por mar.

En 1747, cuando estaba en el servicio naval britnico, el mdico escocs James Lind llev a cabo

un famoso experimento con doce pacientes gravemente enfermos de escorbuto. Les prescribi la

misma dieta a todos excepto una cosa, uno de los remedios que estaba probando. A dos pacientes

les dio dos naranjas y un limn dirio a cada uno, a otros dos sidra, a los otros cido sulfrico

diluido o vinagre o agua del mar o una mezcla de drogas. A los seis das, los dos que haban

tomado ctricos estaban bien, mientras que los otros diez seguan enfermos. Lind llev a cabo otros

estudios que describi en su libro Un tratamiento para el escorbuto(1753).

Las experiencias del gran explorador ingls Capitn James Cook en el control del escorbuto son

particularmente sensacionales. Cook era el hijo de un trabajador en una granja de Yorkshire.

Cuando era un nio mostr una habilidad inusual y a los dieciocho aos era aprendiz de un

propietario de un barco, el cual le anim a estudiar matemticas y navegacin. Ms tarde se

enrol en la marina y avanz rpidamente convirtindose en uno de los mayores exploradores del

49
mundo.

La histria de su trato con el escorbuto entre sus tripulaciones en sus viajes por el Pacfico

durante el periodo de 1768 a 1780 ha sido descrita por Kodicek y Youn en Notas y Apuntes de la

Real Sociedad de Londres (1969). Estos autores reproducen la siguiente cancin del marinero

T.Perry, un miembro de la tripulacin del barco de Cook H.M.S.Resolution:

"Eramos todos valientes hombres de mar, no temamos a los resfriados

Y nos hemos mantenido alejados de las enfermedades

Grcias al Capitn Cook que ha sido tan bueno

De darnos fruta fresca de todas las islas."

Esta cancin, escrita hace doscientos aos, indica que los marineros de Cook crean que exista
algo en la fruta fresca que les protega contra los resfriados y contra otras enfermedades.

El capitn Cook us muchos agentes antiescorbticos. Cuando sus barcos llegaban a la orilla,

ordenaba a sus marineros que recogieran fruta, verdura, moras y plantas verdes. En Sudamrica,

Australia y Alaska, las hojas de las pceas se recogan para hacer una infusin llamada cerveza de

pcea. Las puntas de ortigas y los puerros salvajes se cocan co trigo y se servan como desayuno.

Cook empez un viaje con una carga de 7.860 libras de chucruta, lo suficiente para ofrecer 2 libras

por semana durante un ao a cada uno de los setenta hombres de a bordo en su barco Endeavour.

La chucruta contiene gran cantidad de vitaminaC, unos 30 miligramos por cada 100 gramos. El

resultado fue que, a pesar de algunas enfermedades, ningn miembro de la tripulacin muri de

escorbuto durante sus tres viajes por el Pacfico mientras que las tripulaciones de otras

expediciones eran atacados por esta enfermedad. Las contribuciones cientficas de Cook fueron

reconocidas en su eleccin de Miembro de la Real Sociedad de Londres, que le condecor con la

Medalla Copley por su trabajo en la prevencin del escorbuto.

A pesar de que la mayora de los viajeros desde el tiempo de Hawkins haban expresado su

opinin de que el zumo de ctricos (principalmente naranjas, limones y limas) era un buen

sustituto de la fruta fresca y de las verduras en la prevencin del escorbuto, la aceptacin por

parte del pblico fue lenta. Este zumo era caro y difcil de transportar y por ello los patrones y los

capitanes de los barcos eran escpticos. En la controversia, se hicieron intentos por encontrar una

50
solucin usando zumo de naranja, limn y lima hervido y hecho jarabe. Pero no tuvieron xito.

Hoy en da sabemos que la mayor parte del cido ascrbico del zumo se destruye en este proceso.

Se sigui con la controversia sobre el valor de los zumos de fruta fresca. Finalmente, sin embargo,

en 1795, cuarenta y ocho aos despus de que Lind hubiera llevado a cabo su experimento, el

Almirantazgo Britnico orden que se diera a los marineros una racin diria de zumo de lima

fresca (no hervida en jarabe). El escorbuto desapareci pronto de la Marina Britnica. Fue por esa

prctica saludable que los navegantes britnicos eran conocidos por "Zumo de lima" o "Limey".

El espritu de la libre empresa sigui dominando el comercio britnico y el escorbuto sigui

azotando la marina mercante britnica durante setenta aos ms. No fue hasta 1865 cuando el

comit de comercio instaur una regulacin similar a la del zumo de lima para la marina
mercante.

Actualmente, el escorbuto, complicado con otras enfermedades de deficiencia, se encuentra en

poblaciones que estan azotadas por el hambre y malnutriciones severas, normalmente como

resultado de la pobreza. En los Estados unidos, el escorbuto se da ocasionalmente en personas que

no son pobres: en nios de seis a dieciocho meses que son alimentados con una frmula sin

suplementos vitamnicos y en personas de mediana edad o solteros o viudos que por conveniencia

y por ignoracia se alimentan con una dieta deficiente en nutrientes esenciales.

E.Cheraskin, W.M.Ringsdorf,Jr. y E.L.Sisley en su libro La conexin de la vitamina C (1983),

cuentan la histria de una mujer de cuarenta y ocho aos en California que lleg al hospital

porque tena dolor, indigestin y el abdomen hinchado. En un periodo de cuatro aos se someti a

seis operaciones quirrgicas. Cada vez le encontraron el abdomen lleno de sangre. En un esfuerzo

para prevenir este sangrado se le extrajeron los ovarios, el tero, el apndice, el bazo y parte del

intestino delgado. Finalmente, despus de cuatro aos, un doctor le cpregunt lo que coma y

descubri que su dieta no contena ni fruta ni verdura y que no tomaba suplementos vitamnicos.

Obtena muy poca vitamina C en sus alimentos, lo suficiente para no morir de escorbuto pero no

lo bastante como para mantener sus vasos sanguneos fuertes y evitar que sangraran. Su nivel de

vitamina C en la sangre era slo de 0.06mg.por decilitro. Cuando le recetaron 1000mg. de

vitamina C al da recuper su salud normal teniendo en cuenta las operaciones que haba sufrido

51
(Cooke y Milligan, 1977).

No existen demasiadas personas en los Estados Unidos que desarrollen este tipo de escorbuto

incipiente. Creo, sin embargo, por razones expuestas a lo largo de este libro, que la mayora de los

americanos sufren de una dbil o incluso seria condicin preescorbtica y tambien de deficiencias

de otros nutrientes esenciales. La ingestin regular de suplementos de vitamina C y de otras

vitaminas y minerales, adems de una buena dieta y otras prcticas saludables, pueden conducir a

una vida mejor a casi todo el mundo.

El artculo sobre el escorbuto en la onceava edicin de la Enciclopedia Britnica (1911) indica

que la incidencia del escorbuto depende de la naturaleza de los alimentos y se discute si la causa es

la ausencia de ciertos constituyentes de los alimentos o la presencia de algn tipo de veneno.


El estudio de otra enfermedad de deficiencia, el beriberi*, estaba en un estadio similar. El beriberi

era localizado en el este de Asia, donde el arroz es el alimento base y tambin en las islas del

Pacfico y en Sudamrica. Se caracteriza por parlisis y entumecimiento, empezando por las

piernas y desembocando en desrdenes cardacos y respiratrios y en la muerte. En las Indias

Orientales Holandesas, hace unos cien aos, soldados, navegantes, prisioneros, mineros,

trabajadores de las plantaciones y personas que llegaban al hospital con males poco graves moran

de esta enfermedad por millares. Hombres jvenes con una aparente buena salud moran a veces

de repente con terribles dolores por la incapacidad de respirar.

En 1886, un jven mdico holands, Christiaan Eijkman, fue el encargado por el gobierno

holands de estudiar la enfermedad. Durante tres aos hizo pocos progresos. Entonces se di

cuenta de que los pollos del laboratrio se moran por una enfermedad que los paralizaba y que se

parecia al beriberi*. Sus estudios sobre la enfermedad de los pollos se terminaron cuando los pollos

que no haban muerto an se recuperaron y no se desarrollaron nuevos casos. Descubri, al

investigar las circunstancias, que el hombre encargado de los pollos los haba estado alimentando

desde el 17 de Junio al 27 de Noviembre con arroz refinado (sin la cscara) que se preparaba en el

hospital militar para los pacientes. Entonces un nuevo cocinero se encarg de la cocina y se neg,

como explic Eijkman en su discurso de aceptacin del Premio Nobel de fisiologa y medicina en

1929, a "permitir que el arroz se llevara a los pollos". La enfermedad se haba iniciado entre los

52
pollos el 10 de Julio y desapareci durante los ltimos das de Noviembre.

Se confirm inmediatamente que una dieta de arroz refinado causa la muerte de los pollos en tres

o cuatro semanas mientras que, si se les alimenta de arroz con cscara, se mantienen con buena

salud. Un estudio sobre 300.000 prisioneros de 101 prisiones en las Indias Orientales Holandesas

mostr que la incidencia del beriberi era trescientas veces mayor entre los prisioneros que tomaban

arroz refinado que entre aqullos que tomaban arroz con la cscara.

Eijkman descubri que podra aislar un extracto del salvado del arroz que tena un poder

protector contra el beriberi. Al principio pens que alguna substncia del salvado actuaba como

antdoto de una toxina que estaba presente en el arroz refinado, pero en 1907, l y su colaborador,

Gerrit Grijns, llegaron a la conclusin de que el salvado contiene una substancia nutriente que es
necesaria para una buena salud.

Mientras, un gran nmero de investigadores haban estado estudiando el valor nutritivo de los

alimentos. Se demostr que se necesitan ciertos minerales para mantener una buena salud

(compuestos de sodio, potasio, hierro, cobre y otros metales), as como protenas, hidratos de

carbono y grasas. El bioqumico suizo Lunin descubri en 1881 que los ratones moran cuando se

les alimentaba con una mezcla de protenas purificadas, hidratos de carbono, grasas y minerales,

mientras que los que se alimentaban de lo mismo y adems de leche sobrevivan. Lleg a la

conclusin de que "un alimento natural como la leche debe contener adems de los ingredientes

conocidos, pequeas cantidades de sustncias desconocidas esenciales para la vida". Otro

bioqumico suizo llamado Socin , hizo algunas observaciones similares en el mismo laboratrio

(en Basel) diez aos despus y descubri que pequeas cantidades de yema de huevo o de leche

aadidas a la dieta purificada eran suficientes para mantener a los ratones con buena salud. En

1905, el fisilogo holands Pekelharing, descubri que una poca cantidad de sustancias esenciales

desconocidas de la leche eran suficientes para mantener la buena salud de los animales. Entre

1905 y 1912, el bioqumico ingls F. Gowland Hopkins llev a cabo unos estudios similares con

ratas. Sus resultados fueron anunciados en 1911 y publicados con detalle en 1912. Hopkins

comparti el Premio Nobel de 1929 con Eijkman.

En 1911, Casimir Funk, un bioqumico polaco que entonces trabajaba en el Instituto Lister de

53
Londres publi su teora de las "vitaminas", basada en su revisin del conocimiento existente

sobre las enfermedades asociadas con la mala nutricin. Sugiri que existen cuatro sustancias

presentes en los alimentos naturales y que sirven para proteger contra cuatro enfermedades:

beriberi*, escorbuto, pellagra y raquitismo. Funk acu la palabra "vitamina" de la palabra latina

vita ("vida") y el trmino qumico amina, miembro de una clase de compuestos de nitrgeno que

incluyen, por supuesto, los aminocidos. Ms tarde, cuando se descubri que algunas de estas

sustancias esenciales no contienen nitrgeno, la palabra cambi a vitamina.

Mientras tanto, el investigador americano E.V.McCollum haba estado estudiando factores

nutricionales en la Universidad de Wisconsin. El y sus colaboradores hicieron un informe en

1913 sobre la necesidad de dos factores alimenticios "necesarios", uno soluble al agua y otro
soluble a las grasas. En 1915 los llam "Soluble a la grasa A" y "soluble al agua B". Este fue el

inicio de la nomenglatura moderna de las vitaminas. La vitamina que previene el escorbuto fu

llamada soluble al agua C y la que previene el raquitismo se llam soluble a la grasa D. Cuando

se descubri que la "soluble al agua B" contena no solo proteccin contra el beriberi* sino contra

otras enfermedades, se le di el nombre B1, B2, etctera hasta B17. Se ha descubierto que algunas

de estas substancias no son vitaminas y que su necesidad para la vida y la salud es incierta, pero

los nombres de B1, B2, B3, B6 y B12 an se usan.

Durante los aos siguientes se hicieron grandes esfuerzos para aislar la pura vitamina C del

zumo de limn y de otros alimentos. La vitamina pura fu obtenida en 1928 por Albert Szent-

Gyrgyi. Estaba trabajando en otro problema y al principio no supo que su nueva sustancia era

vitamina C. Llam a esta substancia Acido Hexurnico. Szent-Gyrgyi recibi el Premio Nobel

de fisiologa y medicina en 1937 en reconocimiento a sus descubrimientos en relacin a los

procesos de oxidacin biolgica , con especial referencia a la vitamina C y al papel del cido

fumrico en estos procesos.

Szent-Gyrgyi naci en Budapest en 1893. Estudi medicina en Budapest e inmediatamente

inici su carrera de investigador en los campos de la fisiologa y la bioqumica. Mientras estaba

trabajando en los Paises Bajos en 1922, empez un estudio de las reacciones de oxidacin que

causan una pigmentacin oscura en ciertas frutas como las manzanas y los pltanos cuando

54
maduran. En el curso de estos estudios descubri que las calabazas contienen un agente reductor

(un agente que puede combinarse con el oxgeno) que previene la formacin del pigmento oscuro y

que las glndulas de adrenalina de los animales contienen el mismo agente reductor o uno

similar. Debido a su inters en las reacciones fisiolgicas de oxidacin y reduccin, empez a

intentar aislar este agente reductor de los tejidos de las plantas y de las glndulas de adrenalina.

En 1927, Szent-Gyrgyi recibi el reconocimiento de la Fundacin Rockefeller, lo que le permiti

pasar un ao en el laboratorio de F.Gowland Hopkins en Cambridge, Inglaterra. All consigui

aislar la sustancia de los tejidos de las plantas y de las glndulas de adrenalina de los animales.

Entonces pas un ao en la Clinica Mayo de Rochester Minessota, donde consigui obtener

25grs. de la sustanciad que llam cido hexurnico. En 1930 volvi a Hungra donde descubri
que el pimentn hngaro contiene grandes cantidades de esta substancia. El y sus colaboradores

as como los investigadores americanos Waugh y King, demostraron en 1932 que la substancia de

Szent-Gyrgyi era vitamina C. El mismo Szent-Gyrgyi haba descubierto que la frmula

qumica de esta substancia era C6H8O6. Di parte del material cristalino al qumico ingls

W.M. Haworth el cual determin su frmula estructural, estableciendo las conexiones tomo-

tomo en la molcula (se tratar con ms detalle en el captulo 9). Szent-Gyrgyi y Haworth

cambiaron el nombre de la substancia llamndola cido ascrbico lo que significa que es una

substancia cida que previene y cura el escorbuto.

Haworth demostr que las dos reacciones qumicas por las que la dextrosa del azcar o glucosa,

un hidrato de carbono con la frmula C6H12O6, se forma para dejar cuatro tomos de hidrgeno

que se transformen en C6H8O6, con dos molculas de agua como derivados. Esencialmente las

mismas reacciones tienen lugar en las clulas vivas que fabrican vitamina C y en los reactores

qumicos que fabrican una idntica vitamina C "sinttica". La simplicidad de la molcula y su

fabricacin a partir de la glucosa, el principal motor de vida de las clulas de los tejidos, sugiere la

importancia de la vitamina C y explica su ubicuidad en los tejidos del cuerpo.

Dos qumicos americanos del siglo veinte, Robert R. Williams y Roger J. Williams, han hecho

importantes contribuciones a nuestro conocimiento sobre las vitaminas B. Sus padres eran

misioneros y ellos nacieron en la India. R.R.Williams trabaj durante varios aos como director

55
de investigacin qumica en los Laboratorios Bell de Telfonos en la ciudad de Nueva York y se

dedic a problemas como el aislamiento elctrico de los cables submarinos. Instal un laboratrio

en su casa y dedic su tiempo libre a intentar aislar la substancia de las cscaras del arroz que

protegen contra el beriberi*. Tras aos de trabajo l y sus colaboradores R.R. Waterman (su

yerno) y E.R. Buchman, consiguieron aislar la substancia que llamaron Tiamina, al determinar

su constitucin qumica y al descubrir la forma de sintetizarla, ponindola al alcance a un bajo

precio para mejorar la salud de las personas en todo el mundo.

R.J.Williams, cuando era profesor de qumica en la Universidad del estado de Oregn en 1933,

descubri otra vitamina B que llam cido pantotico. Ms tarde, en la Universidad de Tejas,

estudi un factor en los extractos de la levadura y el hgado que haban sido estudiados en 1931 y
1938 por otros investigadores los cuales descubrieron que era efectivo en el control de la anmia de

los animales. En 1941, l y sus estudiantes decidieron que era una vitamina y la llamaron cido

flico.

En 1916, el mdico americano J. Goldberg, afirm que la enfermedad llamada pellagra*, que

estaba causando gran sufrimiento y muchas muertes entre los pobres del sur de los EEUU, poda

prevenirse mejorando la nutricin (leche y huevos) y no de otra forma. Ms tarde, en 1937, el

bioqumico americano C.A. Elvehjem y sus estudiantes de la universidad de Wisconsin

demostraron que la niacina o niacinamida curaba una enfermedad similar en los perros, y en el

mismo ao estas substancias, vitamina B3, fueron reconocidas como curativas de la pellagra* en

los seres humanos .

Existen histrias interesantes que pueden ser contadas sobre otras vitaminas. Por ejemplo,

despus de aislar algunos cristales rojos de un compuesto de cobalto que tiene un poderoso efecto

protector contra la anemia perniciosa, los grandes qumicos orgnicos del mundo no pudieron

determinar la constitucin qumica de la substancia. La hoy llamada vitamina B12 es una

molcula compleja que contiene 183 tomos de carbono, hidrgeno, nitrgeno, oxgeno, fsforo y

cobalto. Su estructura fue resuelta por una cristalgrafa de rayos X, Dorothy Hodgkin en la

Universidad de Oxford. Por este trabajo se le concedi el Premio Nobel de Qumica en 1964.

Aunque existan ms cosas que contar sobre la histria de cmo se descubrieron las vitaminas,

56
vamos a tratar de su papel en la fisiologa de la buena salud.

2.2 VITAMINAS Y EVOLUCION

Estamos acostumbrados a pensar en los seres humanos como la ms alta de las especies de

organismos vivos. En cierta manera lo es. Los seres humanos han conseguido un control efectivo

sobre gran parte de la tierra e incluso han empezado a extender su reino hasta la luna y Marte.

Pero, en cuanto a capacidades bioqumicas, son inferiores a muchos otros organismos, incluyendo

organismos unicelulares, como las bactrias, las levaduras y los mohos.


El moho rojo del pan (Neurospora), por ejemplo, es capaz de realizar en sus clulas una gran

cantidad de reacciones qumicas que los seres humanos son incapaces de realizar. El moho rojo del

pan puede vivir en un medio muy simple que consiste en agua, sales inorgnicas, una fuente

inorgnica de nitrgeno, como nitrato de amonio, una fuente adecuada de carbono, como la

sacarosa, y una sola vitamina, la biotina. Todas las substancias que necesita el moho rojo del pan

las sintetiza l mismo, usando sus mecanismos bioqumicos internos. El moho rojo del pan no

necesita aminocidos en su dieta porque es capaz de sintetizarlos todos y de sintetizar todas las

vitaminas excepto la biotina.


El moho rojo del pan debe su supervivencia, durante cientos de millones de aos, a su gran

capacidad bioqumica. Si, como los seres humanos, fuera incapaz de sintetizar los diversos

aminocidos y las vitaminas, no habra sobrevivido ya que no podra haber resuelto el problema de

obtener una dieta adecuada.

De vez en cuando, un gen del moho rojo del pan sufre una mutacin que causa que la clula

pierda la habilidad de fabricar uno de los aminocidos o sustancias vitaminosas esenciales para su

vida. Esta espora mutada da lugar a un engendro deficiente del moho rojo del pan que slo puede

mantenerse vivo aadiendo algo a la dieta normal del tipo original del moho. Los cientficos

G.W.Beadle y E.L. Tatum, llevaron a cabo extensivos estudios sobre las mutaciones del moho rojo

del pan cuando estaban trabajando en la Universidad de Stanford en 1938. Fueron capaces de
57
mantener la mutacin del moho viva en el laboratorio ofreciendole la comida adicional que

necesitaba para una buena salud mostrando un buen nivel de crecimiento.

Se mencion en el captulo 7 que la substancia tiamina (vitamina B1) es necesaria en los seres

humanos para apartarlos del beriberi* y que los pollos alimentados con una dienta que no

contena nada de este alimento moran de una enfermedad neurolgica que se parecia al beriberi*.

Se ha descubierto, de hecho, que la tiamina es necesaria como alimento esencial para todas las

dems especies animales que se han estudiado, incluyendo la paloma comn, la rata de

laboratrio, el cerdo de Guinea, el cerdo, la vaca, el gato comn y el mono. Hemos de suponer que

la necesidad de tiamina en todos esos animales para no morir de una enfermedad que se parece al

beriberi* de los seres humanos, resulta de un acontecimiento que tuvo lugar hace ms de
quinientos millones de aos.

Consideremos la poca, temprana en la histria de la vida de la tierra, en que las especies

animales a partir de las cuales han evolucionado las aves y los mamferos, poblaban una parte de

la tierra. Supongamos que los animales de estas especies se alimentaran de plantas, posiblemente

junto con otros alimentos. Todas las plantas contienen tiamina. Por lo tanto, los animales

tendran en sus cuerpos la tiamina que haban ingerido con los alimentos que haban comido as

como la tiamina que habran sintetizado por el uso de sus propios mecanismos sintticos. Ahora

supongamos que apareciera un animal mutante en la poblacin, un animal que, como resultado

del impacto de un rayo csmico o un gen o por la accin de un agente mutante, hubiera perdido la

maquinria bioqumica que permita a los otros miembros de las especies fabricar tiamina a partir

de otras substancias. La cantidad de tiamina conseguida por la ingestin de alimentos sera

suficiente para mantener al mutante bien nutrido, esencialmente tan bien nutrido como los

animales no mutantes. El mutante tendra una ventaja sobre el no mutante: se habra liberado de

la carga de la maquinaria de fabricar su propia tiamina. Como consecuencia, el mutante sera

capaz de tener ms descendientes que los otros animales en la poblacin. Por la reproduccin, el

animal mutante pasara su ventajoso cambio gentico a su descendencia y ellos a su vez tendran

ms descendencia. As, en el transcurso del tiempo, esta ventaja, la ventaja de no tener que hacer

el trabajo de fabricacin de tiamina o de transportar la maquinria para fabricarla, permiti al

58
tipo mutante reemplazar al tipo original.

Recapitulemos: Muchos tipos distintos de molculas han de estar presentes en el cuerpo de un

animal para que este animal goce de buena salud. Algunas de estas molculas pueden ser

sintetizadas por el animal. Otras han de ser ingeridas como alimento. Si la substancia se puede

conseguir como alimento, es ms ventajoso para la especie animal quitarse la carga de la

maquinria para sintetizarla.

Se cree que, a lo largo de los milenios, los antepasados de los seres humanos fueron capaces, una

y otra vez, al poder obtener algunas sustancias en los alimentos , incluyendo los aminocidos

esenciales y las vitaminas, de simplificar sus propias vidas bioqumicas eliminando la maquinria

que sus antepasados haban necesitado para sintetizar estas substancias. Los procesos evolutivos
de este tipo desembocaron gradualmente en la aparicin de nuevas especies incluyendo el hombre.

Algunos experimentos interesantes tienen que ver con la competicion entre mutaciones de

organismos que necesitan una cierta sustancia como alimento y los que no la necesitan porque

tienen la habilidad de sintetizarla ellos mismos. Estos experimentos se llevaron a cabo en la

Universidad de California, Los Angeles, por parte de Zamenhof y Eichhorn, que publicaron sus

descubrimientos en 1967. Estudiaron una bacteria, Bacillus subtilis, comparando un engendro

que tena el poder de fabricar el aminocido triptofan y otro engendro mutante que haba perdido

esta habilidad. Si se ponan el mismo nmero de clulas de los dos engendros en un medio que no

contena triptofan, el engendro que poda fabricar triptofan sobreviva mientras que el otro mora.

Sin embargo, si algunas clulas de los dos engendross se ponan en un medio que contena gran

cantidad de triptofan, los papeles se cambiaban. El engendro que haba perdido la habilidad de

fabricar el aminocido sobreviva y el otro mora. Los dos engendros de bacterias se diferenciaban

slo en una sola mutacin, la prdida de la habilidad de fabricar triptofan. Debemos concluir que

la carga de usar la maquinria para sintetizar el triptofan era una desventaja para el engendro

que posea esta habilidad y que, en su competicin con el engendro mutante, le llevaba a perder. El

nmero de generaciones (divisiones celulares) necesarias para la entrada en funcionamiento en

esta serie de experimentos (empezando con un nmero igual de clulas hasta llegar a un milln de

veces ms de clulas del engendro victorioso) fue de cincuenta, que correspondera a slo unos mil

59
quinientos aos para los humanos (quince aos por generacin).

Hemos de decir que Zamenhof y Eichhorn llevaron a cabo un experimento a pequea escala de

los procesos de evolucin de las especies. Este experimento, y algunos otros, mostraron que puede

ser ventajoso estar libre de maquinria interna para sintetizar una substancia vital, si la

substancia vital puede ser obtenida como alimento el medio exterior.

La mayor parte de las vitaminas necesarias para los seres humanos son tambin necesarias para

los animales de otras especies. La vitamina A es un nutriente esencial para todos los vertebrados

ya que mejora la visin, mantiene los tejidos de la piel y mantiene el desarrollo normal de los

huesos. La riboflavina (vitamina B2), el cido pantotico , la piridoxina (vitamina B6), el cido

nicotnico (niacina) y la cianocobalamina (vitamina B12) son necesarios para la buena salud de
las vacas, los cerdos, las ratas, los pollos y otros animales. Es probable que la prdida de la

habilidad para sintetizar estas substancias esenciales, como la prdida de la habilidad para

sintetizar la tiamina, tuviera lugar bastante pronto en la histria de la vida animal en la tierra,

cuando los animales primitivos empezaron a vivir principalmente de plantas que contenan

cantidades de estos nutrientes.

Irwin Stone indic en 1965 que, mientras que la mayora de especies animales pueden sintetizar

el cido ascrbico, los humanos y otros primates que han sido estudiados, incluyendo el macaco, el

mono de cola larga de Formosa y el capuchino, son incapaces de sintetizar esta substancia y han

de tomarla en forma de vitamina suplementaria. Lleg a la conclusin de que la prdida de la

habilidad para sintetizar el cido ascrbico probablemente tuvo lugar en el antepasado comn de

los primates. Una vaga estimacin de la poca en que este cambio tuvo lugar se remonta a

veinticinco millones de aos (Zuckerkandl y Pauling, 1982).

El cerdo de Guinea y el murcilago indio comedor de fruta son los otros nicos mamiferos que

necesitan cido ascrbico en forma de vitamina. Algunos pjaros indios (del rden de las

paseriformes), necesitan tambin cido ascrbico. La gran parte de mamiferos, aves, anfibios y

reptiles tienen la habilidad de sintetizar la substancia en sus tejidos, normalmente en el hgado o

en el rin. La prdida de habilidad del cerdo de guinea, del murcilago coemdor de fruta y de

algunas especies de aves paseriformes, fue posiblemente el resultado de mutaciones independientes

60
en poblaciones de estas especies que vivan en un medio que ofreca gran abastecimiento de cido

ascrbico en los alimentos a su alcance.

Podemos preguntarnos por qu el cido ascrbico no es necesario en los alimentos de las vacas,

cerdos, caballos, ratas, pollos y muchas otras especies de animales que necesitan las vitaminas que

necesitan los seres humanos. El cido ascrbico est presente en las plantas verdes junto con otras

vitaminas. Cuando las plantas verdes empezaron a formar parte de la dieta del antepasado

comn de los humanos y otros mamferos, hace cientos de millones de aos, porqu este

antepasado no sufri la mutacin de eliminacin del mecanismo para sintetizar el cido ascrbico

as como los mecanismos de sintetizacin de la tiamina, el cido pantotico, la piridoxina y otras

vitaminas?.
Pienso que la respuesta est en que para una salud ptima, se necesitaba ms cido ascrbico que

el que se poda obtener bajo condiciones ordinarias de las plantas verdes. Parte de la cantidad

extra de cido ascrbico es necesaria porque el cido se necesita para la sntesis del colgeno, como

se explicar en el captulo 9. Esta proteina est presente en grandes cantidades en los cuerpos de

los animales pero no en las plantas.

Vamos a considerar el precursor comn de los primates hace unos veinticinco millones de aos.

Este animal y sus antepasados haban seguido sintetizando el cido ascrbico de la glucosa de los

alimentos que ingeran durante cientos de millones de aos. Supongamos que una poblacin de

esta especie de animales viva en un lugar que ofrecia gran cantidad de alimentos con un

contenido inusual de cido ascrbico que permitia a los animales obtener de su dieta

aproximadamente la cantidad de cido ascrbico necesario para una buena salud. Un rayo

csmico u otro agente mutante caus entonces una mutacin tal que la enzima del hgado que

cataliza la conversin de L-gulonolactona en cido ascrbico desapareci del hgado. Algunos de

los progneres de este animal mutante debieron haber heredado la prdida de la habilidad para

sintetizar el cido ascrbico. Estos animales mutantes debieron tener una ventaja sobre los

animales que producan cido ascrbico en un medio que ofreca gran cantidad de ste ya que

haban sido despojados de la carga de construir y hacer funcionar la maquinaria para producir

cido ascrbico.

61
Una mutacin que comporta la prdida de la habilidad para sintetizar una enzima tiene lugar a

menudo. Esta mutacin requiere solamente que el gen sea daado de alguna forma o que sea

borrado. (La mutacin contraria, la que llevara a la habilidad de producir una enzima, es dificil y

slo ocurre raramente.) Una vez que la habilidad para sintetizar el cido ascrbico ha sido perdida

por una especie animal, esta especia depende de la existencia de alimentos que contengan cido

ascrbico.

El hecho de que la mayora de especies de animales no hayan perdido la habilidad para fabricar

su propio cido ascrbico muestra que la cantidad de cido ascrbico presente generalmente en los

alimentos no es suficiente para ofrecer la cantidad ptima de esta substancia. Slo en un medio

inusual, en el que los alimentos ofrecen una gran cantidad de cido ascrbico, las circunstancias
permiten a las especies animales abandonar su propio poder de sntesis de esta importante

substancia. Estas circunstancias inusuales tuvieron lugar en el predecesor de los seres humanos y

otros primates, del cerdo de guinea, del murcilago comedor de fruta indio y de algunas especies

de aves paseriformes, pero no han tenido lugar a lo largo de cientos de millones de aos de

evolucin en los precursores de la mayora de los otros animales. Por la consideracin de los

procesos evolutivos, como se presentan en el anlisis siguiente, se indica que los alimentos

disponibles pueden ofrecer casi la totalidad de las cantidades ptimas de tiamina, riboflavina,

niacina, vitamina A y otras vitaminas que son necesarias como nutrientes esenciales para todas

las especies de mamferos pero no pueden ofrecer la totalidad de cido ascrbico. Este alimento,

esencial para los seres humanos pero sintetizado por muchas otras especies de animales, tiene una

dosis ptima mayor que la ofrecida por la ingestin de una dieta normal.

As, mientras que la prdida de la capacidad para sintetizar la vitamina C ofreci alguna ventaja

evolutiva a los primates y otras especies, esta desaparicin gentica tambin les expuso a cierto

riesgo. El Dr.Claus W.Jungeblut, un pionero en los aos treinta del uso de la vitamina C como

terapia de las enfermedades infecciosas, avanz un argumento interesante, nuevo para mi, en una

carta que me escribi el 10 de febrero de 1971:"...Uno puede avanzar un paso ms preguntando

por qu el cerdo de guinea, de todos los animales de laboratorio, comparte con el hombre ciertas

caractersticas fisiolgicas que incluyen la susceptibilidad no slo al escorbuto sino al shock

62
anafilctico, a la intoxicacin diftrica, a la tuberculosis pulmonar, a la infeccin neurotrpica

tipo poliomelitis y a una forma de leucemia viral que no se distingue de su forma en los humanos.

Ninguno de los animales de laboratorio que sintetizan la vitamina C (conejos, ratones, ratas,

hamsters, etc.) han dado un resultado positivo al intentar responder a esta pregunta.

He comprobado las cantidades de las distintas vitaminas presentes en 110 plantas naturales

crudas que se nombran en las tablas del libro sobre metabolismo publicado por la Federacin de

Sociedades Americanas para la Biologa Experimental (Altman y Dittmer, 1968). Cuando se

calculan las cantidades de vitaminas correspondientes a los alimentos diarios de un adulto (la

cantidad que ofrece 2.500kcal. de energa), se descubre que para la mayora de vitaminas esta

cantidad es tres veces superior a las cantidades diarias recomendadas por el Comit de Alimentos
y Nutricin. Respecto al cido ascrbico, sin embargo, la cantidad media en la racin diaria de

110 plantas es de 2.3 gramos, unas cuatro veces la cantidad recomendada para una persona con

unas necesidades calricas de 2500kcal. (ver tabla en la siguiente pgina).

Es casi seguro que algunas mutaciones efectivas evolutivas han tenido lugar en los seres

humanos y en sus predecesores directos recientemente (en los ltimos millones de aos) lo que les

permite continuar con vida con una ingestin de cido ascrbico menor que la ofrecida por las

plantas crudas que contienen altas cantidades de cido ascrbico. Estas mutaciones pueden

comportar una creciente habilidad del rin para bombear cido ascrbico hacia la sangre a travs

de un filtrado glomerular (orina diluida, concentrada a traves de los conductos) y una creciente

habilidad de algunas clulas para extraer cido ascrbico del plasma sanguneo. Las glndulas de

adrenalina estan abastecidas de cido ascrbico que extraen de la sangre y que emplean en la

sntesis de la adrenalina, que es la que mueve el cuerpo en respuesta al estrs. El abastecimiento de

cido ascrbico en las glndulas de adrenalina puede usarse por el resto del cuerpo volviendo al

corriente sanguneo cuando la cantidad de cido ascrbico de los alimentos es baja. En general

podemos sacar la conclusin, sin embargo, que estos mecanismos requieren energa y son una

carga para el organismo. La cantidad ptima de cido ascrbico puede estar en 2.3gramos dirios

o ms, o puede ser un poco menor. Por supuesto , siempre existe el factor de la individualidad

bioqumica, discutida en el captulo 10.

63
No es una tontera pensar que en los ltimos millones de aos, el cuerpo humano se ha ajustado

a los alimentos que estaban al alcance y que se ingeran, por lo tanto, las cantidades de distintos

nutrientes en los alimentos pueden ser un indicativo de las cantidades mnimas de estos

nutrientes. Durante los ltimos aos, paleontlogos, antroplogos y otros cientficos han obtenido

gran cantidad de informacin sobre los alimentos ingeridos por los primitivos seres humanos

durante el periodo desde hace 40.000 aos hasta el desarrollo de la agricultura hace 10.000aos.

(CUADRO PAGINA 83)

Contenido soluble al agua en mg. de 110 plantas naturales crudas (referido a la cantidad que dan

2500 kcal de energa).

---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

Tiamina Riboflavina Acido Nicotnico Acido Ascrbico

_____________________________________________________________________________

_________________________________________

Frutos secos y legumbres(11) 3.2 1.5 27 0

Fruta, baja-C (21) 1.9 2.0 19 600

Judas y guisantes (15) 7.5 4.7 34 1000

Bayas, baja-C (8) 1.7 2.0 15 1200

Media de 110 alimentos 5.0 5.4 41 2300

Alimentos media-C (16) 7.8 9.8 77 3400

Collards* 10.8 17 92 5000

64
Cebolletas 7.1 11.6 45 5000

Col 6.2 5.0 32 5100

Coles de Bruselas 5.6 8.9 50 5700

Coliflor 10.0 9.3 65 7200

Verdura de Mostaza 8.9 18 65 7800

Col rizada ... ... ... 8200

Brcol 7.8 18 70 8800

Grosella 2.3 2.3 14 9300

Perejil 6.8 15 68 9800

Chiles rojos picantes 3.8 7.7 112 14200


Pimientos verdes 9.1 9.1 57 14600

Chiles verdes picantes 6.1 4.1 115 15900

Pimientos rojos 6.5 6.5 40 16500

_____________________________________________________________________________

__________

Frutos secos y legumbres: almendras , cacahuetes, cebada, arroz sin refinar, semillas de ssamo,

semillas de girasol, arroz salvaje, trigo.

Fruta (baja en vitamina C, menos de 2500mg): manzanas, albaricoques, aguacates, pltanos,

cerezas (cidas, dulces), coco, dtiles, higos, uvas, pomelos, mangos, nectarinas, melocotones,

peras, pia, ciruelas, meln, sanda, manzanas silvestres.

Judas y guisantes: guisantes (semillas, semillas maduras), cowpeas*, judas de lima, mung

beans*, snapbeans*, soybeans*.

Bayas:(bajas en vit.C, menos de 2500mg): zarzamoras, moras, arndanos, frambuesas

americanas, frambuesas, pasas de Corinto, uvas, mandarinas.

Verduras (bajas en vit.C, menos de 2500mg.): caa de bamb, remolacha, zanahoria, pio, maiz,

pepino, diente de len, berenjena, ajos, rbanos, lechuga, cebollas, chirivas, patatas, calabazas,

ruibarbo, boniatos, tomates verdes, batatas.

65
Alimentos con vitamina C intermedia (2500-4900mg.): alcachofa, esprragos, achicoria, calabaza

china, limones, hinojo, limas, naranjas, rbanos, espinacas, fresas, tomates maduros.

Se han hecho diversos estudios de las pocas sociedades cazadoras que han sobrevivido hasta hace

poco o hasta el presente. Una revisin del tema de la nutricin del paleoltico se public en 1985

por el Dr. S. Boyd Eaton y el Dr. Melvin Konner de la Escuela de Medicina y el Departamento de

Antropologa de la Universidad de Emory, Atlanta, Georgia. Este artculo ha ofrecido la mayor

parte de la base de los prrafos siguientes.

Hace cinco millones de aos las frutas y otros alimentos vegetales eran los principales

constituyentes de la dieta de los primates. Fue entonces cuando las lneas que desembocaron en los

humanos y los simios divergieron. Los antepasados de los seres humanos empezaron a comer

grandes cantidades de carne. El hombre moderno (Homo Sapiens) se desarroll hace unos

cuarenta y cinco millones de aos. Su dieta estaba compuesta de un 50 % material vegetal y de

un 50% de carne, incluyendo pescado, marisco, pequeos animales y grandes animales.

Cuando se desarroll la agricultura, hace unos 10.000 aos, lo que increment el uso de

66
legumbres como alimento, la cantidad de verduras en la dieta se increment hasta el 90 por ciento,

con un drastico descensoo de la cantidad de carne. Los humanos europeos, hace treinta mil aos,

con una gran ingestin de carne, eran unas 6 pulgadas ms altos que sus descendientes despus

del desarrollo de la agricultura. Eaton y Konner afirman que "El mismo patrn se repiti mas

tarde en el Nuevo Mundo: los Paleo indios eran grandes cazadores hace 10.000 aos, pero sus

descendientes, en el periodo antes del contacto europeo, practicaron la produccin intensiva de

alimentos, coman poca carne, eran considerablemente ms bajos y tenan manifestaciones

esquelticas de una nutricin poco adecuada, lo que refleja ambos efectos de una deficiencia

protenico-calrica y de una interaccin cinergstica entre la malnutricin y la infeccin. Desde la

Revolucin Industrial, el contenido de proteinas animales de las dietas de Occidente ha sido cada
vez ms adecuado, como indica la media de altura: ahora somos casi tan altos como lo eran los

primeros biologicamente humanos modernos. Sin embargo, nuestra dieta an difiere

marcadamente de la suya, y estas diferencias estan en lo que se ha llamado "malnutricin

afluente".

Eaton y Konner sealan que la calidad de la carne moderna es distinta de la carne del Paleoltico.

Los animales domesticados son ms gruesos que los animales salvajes. La carne contiene ahora un

25 o 30 por ciento de grasa mientras que el gamo contiene slo un 4 por ciento. Los alimentos

vegetales son tambin distintos. Los cazadores comen races, judas, frutos secos, tubrculos,

frutas, flores y gomas comestibles pero solo comen pocas cantidades de cereales como trigo, avena

y arroz lo que constituye una gran parte de nuestra dieta moderna.

Eaton y Konner indican que la ltima dieta Paleoltica se compara con la dieta media americana

actual en los puntos siguientes: ms protenas, menos grasa, la misma cantidad de hidratos de

carbono (pero ms levadura, menos sacarosa), la misma cantidad de colesterol (unos 600mg. al

da), ms fibra (36g. vs. 20g. dirios), mucho menos sodio, ms potasio y ms clcio, mucha ms

vitamina C (400mg. por da vs. 88mg. dirios). Llegan a la conclusin de que "La dieta de

nuestros remotos antepasados puede ser un modelo de referencia para la nutricin humana

moderna y un modelo para la defensa contra ciertas "enfermedades de la civilizacin"".

67
2.3 LAS VITAMINAS EN EL CUERPO

Fueron las enfermedades causadas por una deficiencia de vitaminas, como hemos visto en el

captulo 7, las que llevaron al descubrimiento de las vitaminas.La estricta definicin y la

severidad de los sntomas de estas enfermedades testifican el hecho de que cada vitamina juega un

papel decisivo en uno o ms de los procesos vitales de las clulas y los tejidos del cuerpo. Es tan

especfica e inmediata la eficacia de una vitamina concreta en su accin contra la enfermedad de

deficiencia con la que se identifica que uno puede pensar que se trata de una "droga maravillosa".
Necesitamos recordar que las vitaminas son alimentos. Catalizan la evolucin de nuestra especie.

Son esenciales para nuestra existencia y nuestra salud.

Una caracteristica importante de los seres humanos y otros organismos vivos es que llevan a

cabo miles de distintas reacciones qumicas entre sustancias que bajo condiciones normales no

reaccionarian una con otra. Cada da quemamos casi una libra de combustible, hidratos de

carbono (principalmente glucosa) y grasa, para dar al cuerpo calor y energa. Esta combinacin

tiene lugar a temperatura corporal,36.5grados. Pero sabemos que estas sustancias (fculas ,

azcar, mantequilla, etc.) no se queman a temperatura normal. Puede ser incluso difcil hacerlas
quemar a una temperatura ms alta. Por ejemplo, si cogemos un terrn de azcar (sacarosa) y

mantenemos la llama de una cerilla en una esquina, descubrimos que parte del azcar se derritir

pero no se encender.

Cmo es posible que los organismos vivos hagan reaccionar los hidratos de carbono y las grasas

con oxgeno (quemar) a temperatura corporal?. La respuesta es que usan sustancias auxiliares

que tienen el poder de acelerar las reacciones qumicas sin cambios en ellas mismas. Estas

sustancias se llaman catalizadores. Se dice que catalizan las reacciones.

Si se pone una pequea cantidad de ceniza de un cigarrillo (si conoce alguien que an fume), en

la esquina de un terrn

de azcar y lo tocamos con una llama, el azcar se encender y continuar quemando hasta que el
68
terrn se consume. El quemado tiene lugar en la superficie de las partculas de ceniza, mientras

que stas se mantienen inalterables, ya que un poco de ceniza puede catalizar la combustin de

una gran cantidad de azcar.

Los catalizadores del cuerpo humano se llaman enzimas (por la palabra griega que designa la

levadura). La levadura contiene enzimas que aceleran el proceso de fermentacin, la conversin de

glucosa en alcohol por la reaccin con el oxgeno. Son protenas, con largas molculas, que

contienen normalmente diez mil o veinte mil tomos. Son muy especficas en su actividad

enzimtica y a menudo son capaces de acelerar solamente una sola reaccin bioqumica o unas

cuantas reacciones similares. Pueden existir unas cincuenta mil clases distintas de enzimas en el

cuerpo de un ser humano.


Algunas enzimas son puras protenas, solamente una cadena de resduos aminocidos. Otras

consisten en una molcula de protena con algo aadido, un aadido que se necesita para darle la

habilidad de catalizar su especfica reaccin qumica. Esta parte aadida es llamada co-enzima.

Tanto los metales como las vitaminas (o las sustancias hechas de vitaminas, como el difosfato de

tiamina, hecho con un compuesto de tiamina, vitamina B1 y cido fosfrico) sirven como co-

enzimas en muchos sistemas enzimticos del cuerpo humano. Por ejemplo, la molcula de

dehidrogenato de alcohol, que cataliza la oxidacin de alcohol en acetato en el hgado, contiene dos

tomos de zinc, que son lo que necesita para su actividad enzimtica. Una enzima, el oxidato de

cisteamina, contiene un tomo de hierro, un tomo de cobre y un tomo de zinc. La razn por la

que se necesite un elemento como el molibdeno en pequeas cantidades es que sirve como co-

enzima, permitiendo a la enzima activa trabajar una y otra vez en la catalizacin de una reaccin

qumica que es esencial para la salud. De la misma forma, se necesita una pequea cantidad de

vitaminas cada da (unas pocas millonsimas de gramo de B12), pero, a travs de su actividad

catalizadora, produce grandes cantidades de una sustancia vital.

La mayora de las vitaminas se conocen porque sirven como co-enzimas en un gran nmero de

sistemas enzimticos. El cido pantotico, por ejemplo, es parte de una co-enzima A, que combina

con las apoenzimas de las protenas (ver pgina 121*) para dar enzimas activas tiles para

muchas reacciones. Una de estas reacciones es la conversin en el cerebro de la colina en

69
acetilcolina, uno de los mensajeros de la actividad cerebral. La nicotinamida, una forma de

vitamina B3, es una parte esencial de dos co-enzimas importantes: la difosfopiridina nucletica y

la trifosforipiridina nucletica. Existe evidencia de que estas coenzimas estan en relacin con

doscientos sistemas enzimticos, y de hecho, el nmero puede ser mucho mayor. La vitamina B6,

normalmente en forma de fosfato piridoxal, se necesita como co-enzima en ms de cien sistemas

enzimticos conocidos y las otras vitaminas, excepto la vitamina C, sirven tambin como co-

enzimas.

A menudo, la apoenzima disponible en el cuerpo es parcialmente convertida slo parcialmente en

una enzima activa. La cantidad de enzimas activas puede incrementarse aumentando la ingestin

de la vitamina que sirve como co-enzima. Este efecto es una parte importante de la razn
fundamental de la ciencia moderna de la nutricin, con su nfasis en las dosis ptimas.

Los sntomas devastadores del escorbuto, expresados en forma de desintegracin de los tejidos del

cuerpo, sugirieron una gran presencia en el cuerpo de un factor de nutricin que conocemos hoy

como Vitamina C. Afortunadamente, la enfermedad desaparecin con la simple terpia de

administracin de una pequea racin de alimentos que contenan la vitamina. La terpia cur la

enfermedad mucho antes de que la vitamina fuera identificada y an mucho antes de que su papel

biolgico empezara a ser entendido como lo es hoy. Mientras que an queda mucho por aprender,

se conoce ms de la funcin de la vitamina C que de cualquier otra vitamina. Por ello, as como

por su bien establecida suprema importanica, hemos de considerar qu es, qu hace en el cuerpo y

como funciona la vitamina C (tambin llamada cido ascrbico).

El cido ascrbico es un polvo blanco y cristalino que se disuelve fcilmente en el agua. Su

solucin tiene un gusto cido que se parece al zumo de naranja. Es un cido dbil, de alguna

forma ms fuerte que el cido actico que se encuentra en el vinagre pero ms dbil que el cido

ctrico (de los limones y los pomelos), que el cido lctico (de la leche agria) y que el cido tartrico

(de las uvas). En los fluidos del cuerpo, que normalmente no son ni acdicos ni bsicos, el cido

ascrbico est completamente disociado en un in de ascorbato y en un in de hidrgeno. El in de

hidrgeno se combina con grupos bsicos de protenas o con un bicarbonato (HCO3). Es el in de

ascorbato el que participa en muchas de las reacciones fisiolgicas que necesitan vitamina C,

70
especialmente la sntesis de las importantes proteinas de colgeno que previenen el escorbuto.

La vitamina C puede ser tomada de las sales del cido ascrbico, en particular del ascorbato

sdico y del ascorbato clcico. Estas molculas se disuelven en los fluidos del cuerpo para producir

iones de ascorbato que tienen las mismas propiedades y accin fisiolgica que el ion de ascorbato

del cido ascrbico. As, el cido ascrbico puede tomarse por via oral, en forma de solucin o de

tableta como cido ascrbico, ascorbato sdico o ascorbato clcico. Solamente los dos ltimos, las

sales, pueden tomarse por va intravenosa ya que la solucin cida puede daar las venas o los

tejidos.

La forma en que el cido ascrbico funciona en el cuerpo humano tiene relacin con el hecho de

que une ambas partes de la reaccin universal de oxidacin-reduccin que sustrae o aade tomos
de hidrgeno a una molcula. Es rapidamente oxidizado en un cido dehidroascrbico, en agentes

oxidizantes de los dos tomos de hidrgeno (designados por el smbolo H) que se muestran unidos

a los dos tomos de oxgeno (O) en la parte superior de los diagramas estructurales de las dos

molculas que se indican"

HO OH O O

C=C C-C

CH C CH C

HCOH O O HCOH O O

H2COH H2COH

Acido ascrbico Acido Dehidroascrbico

Esta accin es reversible ya que el cido dehidroascrbico acta como un fuerte agente oxidante y

cogiendo dos tomos de hidrgeno se reduce a cido ascrbico. Es probable que el poder reducido

del cido ascrbico y el poder oxidizante del cido dehidroascrbico sean los responsables de

algunas de las propiedades fisiolgicas de la sustancia.

La sntesis del colgeno, para el que la vitamina C es esencial, funciona en el cuerpo como una de

71
las principales empresas de produccin. Una persona que est muriendo de escorbuto deja de

producir esta sustancia y su cuerpo se desmorona: sus articulaciones se deterioran porque no

pueden mantener los cartlagos y los tendones, sus venas se abren, sus encas se ulceran y sus

dientes se caen, su sistema inmunolgico se deteriora y muere (Cameron, 1976).

El colgeno es una protena, una de los miles de tipos de protenas en el cuerpo humano. La

mayora de protenas se encuentran en pequeas cantidades; las diversas enzimas, por ejemplo,

son tan poderosas en su habilidad para causar reacciones qumicas especficas que solamente un

gramo o dos, o incluso unos cuantos miligramos son necesarios en el cuerpo. Existen unas

cuantas excepciones. En las clulas rojas de la sangre existe una gran cantidad de hemoglobina

que llega al 1 por ciento del peso de la persona. La hemoglobina, sin embargo, no se lleva el
premio. Existe incluso ms colgeno en la piel, los huesos, los dientes, los conductos sanguneos,

los ojos, el corazn y, de hecho, en todas las partes esenciales del cuerpo. El colgeno se compone

de fuertes fibras blancas, ms fuertes que el cable de acero del mismo peso y de redes elsticas

amarillas (llamadas elastina) junto con macropolisacridos y constituye el tejido conector que une

nuestro cuerpo.

Cuando los huesos, la piel, los cartlagos y otras partes del cuerpo animal se hierven en agua

durante largo tiempo, las molculas son hidrolizadas (reaccionan con las molculas del agua) para

formar molculas ms pequeas llamadas gelatina. La gelatina es un buen alimento pero le faltan

los aminocidos esenciales fenilalanina y triptofan. El caldo es una solucin de gelatina y el spic

y, por supuesto, los postres de gelatina estan basados en la gelatina.

al igual que otras protenas, el colgeno consiste en cadenas de polipeptida; las largas cadenas de

esta molcula fibrosa contiene unos mil residuos aminocidos, sobre los dieciseis mil tomos. Se

diferencia de casi todas las dems proteinas en que estan sustancialmente compuestas de

solamente dos aminocidos, glicina y hidroxiprolina. El colgeno es un tipo de supermolcula en

su arquitectura tridimensional. Las cadenas de polipeptida de los dos aminocidos alternando una

con la otra y por la presencia de otros aminocidos, se enrollan en una hlice hacia la izquierda.

Tres de estas hebras se enrollan una con la otra, como las hebras de una cuerda en una superhlice

hacia la derecha para componer la molcula completa.

72
Como se puede imaginar, la sntesis de esta estructura se lleva a cabo por pasos. Aunque se ha

sabido durante medio siglo que la vitamina C es esencial para la fabricacin de colgeno, el

proceso est ahora saliendo a la luz. Parece que la vitamina C est relacionada con cada paso.

Pimero se forma una estructura de tres hebras con los aminocidos glicina y prolina como

principales componentes. Esto no es an colgeno pero es un precursor, procolgeno. Un estudio

reciente muestra que la vitamina C debe tener un importante papel en su sntesis. La exposicin

prolongada de las culturas de las clulas que conectan los tejidos humanos al cido ascrbico

induce a un incremento en la sntesis de colgeno sin incremento del nivel de sntesis de otras

protenas (Murad et al., 1981). Ya que la produccin del procolgeno precede la produccin del

colgeno, la vitamina C debe tener un papel en este paso (la formacin de las cadenas de
polipeptida del colgeno) y de esta forma se entiende mejor su papel en la conversin del

procolgeno en colgeno.

Esta conversin comporta una reaccin que substituye un grupo hiodroxil, OH, por un tomo

de hidrgeno, H, en los resuduos de prolina en ciertos puntos de la cadena de polipeptida,

convirtiendo estos residuos en hidroxiprolina. Esta reaccin de hidroxilacin asegura las cadenas

en la triple hlice de colgeno. Despus, la hidroxilacin de los residuos del aminocido lisina los

transforma en hidrolisina y permited que las triples hlices se crucen en las fibras y redes de los

tejidos.

Estas reacciones de hidroxilacin se catalizan por dos enzimas distintas: prolil-4-hidroxilasa y

lisil-hidroxilasa. La vitamina C les ayuda a inducir estas reacciones. Recientemente , Myllyl y

sus colegas han mostrado que se destruye una molcula de vitamina C por cada H reemplazado

por un OH (Myllyl et al., 1984).

Hemos descrito dos buenas razones por las que necesitamos mucha ms cantidad de vitamina C

para obtener una buena salud que la que existe en las plantas que usamos como alimento.

Primero, existe una necesidad continuada para la sntesis de grandes cantidades de colgeno para

el crecimiento y para la substitucin del colgeno degradado diariamente. Segundo, la vitamina

C, en las reacciones crticas que unen el colgeno de los tejidos no sirve solamente como

catalizador sino que es destruida.

73
La funcin de la vitamina C comporta otro aspecto de la molcula: su arquitectura en las tres

dimensiones del espacio. La vitamina C es una sustancia chiral. (La palabra chiral deriva de la

palabra griega Cheir que significa "mano"). El cido ascrbico es llamado frecuentemente Acido

L-ascrbico para identificar las molculas como zurdas (L de levo "izquierda") ms que como

diestras (D de dextro "diestro"). Como una mano, la molcula de cido L-ascrbico no es identica

a su imagen en un espejo.

Nuestros principales macronutrientes son los hidratos de carbono, las grasas y las protenas.

Todos los hidratos de carbono son chiral*. Este hecho se ilustra en algunos de sus nombres. La

glucosa se llama tambin dextrosa. Sus molculas pueden considerarse diestras. Nuestro principal

almidn, que es un tipo de de polimero (una condensacin de glucosa con eliminacin de agua)
puede tambin considerarse diestro. El almidn es digerido para formar glucosa por enzimas que

son tambin chirales*, estas enzimas pueden digerir el almidn diestro (D-almidn) pero no el

almidn zurdo. La fructosa, azucar de la fruta se llama tambin levulosa. Se puede decir que es un

azcar zurdo. Esta caracterstica se basa en que no se quema por su contenido energtico, como la

glucosa, sino que sirve en parte como materia prima para la sntesis del colesterol.

La mayora de las grasas no son chirales* pero algunas sustancias relacionadas con ellas , los

lpidos, lo son. Un ejemplo es la vitamina E: D-alfa-tocoferol y L-alfa-tocoferol tienen distinta

actividad de la vitamina E.

Las protenas son chirales*. Estas macromolculas tan importantes (un ser humano puede

sintetizar cincuenta mil tipos distintos de molculas de protenas para distintas funciones

corporales) consisten en largas cadenas de residuos aminocidos, todos ellos chirales*, excepto los

del aminocido simple, la glicina. Es un hecho remarcable el que todos los ms de veinte

aminocidos que forman las protenas de los seres humanos, en otros animales y en las plantas,

tienen la misma direccin: son todos aminocidos L, excepto la glicinad que es idntica en su

imgen en un espejo.

Podemos entender ahora por qu los organismos vivos estan hechos de un solo tipo de

aminocidos. Las principales formas en las que las cadenas de residuos aminocidos estan

dobladas en protenas estables se conocen, y podemos ver que estas estructuras son estables

74
cuando estan hechas de un tipo, como tipo D o tipo L pero no pueden estar formadas de tipo D y L

mezclados.

La tierra puede estar poblada de organismos vivos hechos con aminocidos de tipo D y con

aminocidos de tipo L. Un hombre que fuera convertido en una imgen en el espejo de l mismo,

no podra ver que nada hubiera cambiado. Podra beber agua, inhalar aire y usar las molculas de

oxgeno para la combustin, exhalar dixido de carbono y llevar a cabo otras funciones corporales

siempre y cuando no consumiera comida normal. Si comiera una planta o animal se dara cuenta

de que no la puede digerir. ( Lewis Carroll,en A travs del espejo, hace decir a Alicia:"Quizs

beber leche del espejo no sea bueno"). Sabemos ahora que tena razn.

Esta imagen en un espejo del hombre slo podra vivir con una dieta formada por aminocidos
sintticos D hechos en un laboratrio qumico. No podra tener hijos a no ser que encontrara una

mujer que hubiera sufrido el mismo proceso de reflexin en una imgen de espejo de ella misma.

Tambin morira de escorbuto aunque tomara mucha vitamina C ya que la vitamina C es una

molcula chiral*, L- cido ascrbico.

El cido ascrbico tiene por lo tanto cuatro estereoisomeros cuatro molculas con identicos

constituyentes atmicos unidas una con la otra en el mismo orden pero dispuestas de forma

distinta en el espacio tridimensional. Podemos llamar a la molcula tridimensional LL y a las

otras LD, DL, y DD. LL es la vitamina C normal, L-cido ascrbico. DD es su imagen reflejada

exactamente, con propiedades exactamente iguales a las del L-cido ascrbico (a no ser que

comporten chiralidad*), el mismo punto de fundicin y la misma solubilidad en el agua, pero una

tiene una rotacin en el plano de luz polarizada en un sentido igual al de las agujas del reloj y la

otra en sentido contrario (pero a travs del mismo ngulo exactamente). Pero la sustancia DD,

que se llama cido C-xiloascrbico no tiene la actividad de la vitamina C. Las sustancias LD y DL

que son imagenes reflejadas una de la otra no ofrecen proteccin contra el escorbuto.

Este hecho muestra que la accin de la vitamina C no depende simplemente de su actividad como

agente reductor u oxidizante, lo cual es comn a sus estereosomeros. Al contrario, depende de la

forma de sus molculas que presumiblemente encajan en una cavidad complementaria en las

enzimas de hidroxilacin con las que funciona la sntesis del colgeno y forma un complejo

75
reactivo. Se necesitaran ms estudios para determinar la estructura de estas enzimas y de otras

que pueden formar estos complejos con vitamina C. Probablemente existen distintos tipos ya que

la vitamina C lleva a cabo muchas funciones distintas en nuestros cuerpos.

La reaccin de hidroxilacin que la vitamina C promueve en la sntesis del colgeno tiene una

funcin en muchos otros procesos fisiolgicos. Una sustancia llamada carnitina, por ejemplo,

ayuda a abastecer el combustible que da energa a la contraccin de las fibras musculares. Su

sntesis a partir del aminocido lisina tiene lugar a travs de cinco reacciones sucesivas, cada una

de ellas catalizadas por una enzima especfica. La segunda y la tercera comportan hidroxilacin,

por lo que se necesita vitamina C. En las glndulas de adrenalina, las reacciones de hidroxilacin

mediante vitamina C, presente en grandes cantidades, convierten de forma similar el aminocido


tirosina primero en dopa, despus en dopamina y al fin en noradrenalina en la fabricacin de la

importante hormona adrenalina que inunda el cuerpo en momentos de estrs y activa los

msculos para volar o luchar. En este ciclo crtico, el cido ascrbico se reconstituye a partir de

semidehidroascorbato por un mecanismo especial de transporte de electrones y de esta forma la

vitamina no se destruye.

Este repaso de la funcin de la vitamina C en la bioqumica del cuerpo explica por qu

necesitamos grandes cantidades de esta vitamina, mayores que las de otras vitaminas y mayores

de las que se nos ofrecen en las verduras y frutas que consumimos diariamente. Dejando de lado el

factor de la individualidad bioqumica, de la que hablaremos en el captulo siguiente, de momento

hemos de preguntarnos cul es la cantidad ptima suplementaria de vitamina C.

Las plantas necesitan poca cantidad de esta vitamina. Ellas no fabrican colgeno para hacer sus

estructuras ms fuertes. usan un hidrato de carbono, la celulosa. He comprobado las cantidades de

distintas vitaminas presentes en 110 plantas naturales crudas mencionadas en las tablas del libro

sobre metabolismo publicado por la Federation of American Societies for Experimental Biology

(Altman and Dittmer, 1968). Cuando se calculan las cantidades de vitaminas que corresponden a

los alimentos diarios de un adulto (la cantidad que ofrece 2500 kilocalorias de energia),

descubrimos que de muchas vitaminas, la cantidad es tres veces superior a la CDR del Food and

Nutrition Board. Sin embargo, en lo que respecta al cido ascrbico, la cantidad media en la

76
racin diria de las 110 plantas es de 2300mg., unas cuarenta veces la cantidad recomendada para

una persona con unas necesidades de 2500 kcal por da (ver tabla en el captulo 8). Este clculo

sugiere que la Cantidad Diaria Recomendada (CDR) debera ser de cuarenta veces la nfima

cantidad de 60mg. de vitamina C.

La media de cido ascrbico contenido en catorce plantas ricas en esta vitamina es de 9.4 gramos

por 2500 kcal. Los pimientos (picantes, dulces, verdes o rojos) y las grosellas son los ms ricos de

todos los alimentos en la tabla con 15gramos por 2500kcal.

El siguiente argumento representa una extensin y refinamiento de los argumentos avanzados

por los bioqumicos G.H. Bourne e Irwin Stone. En 1949, Bourne indic que los alimentos

ingeridos por los gorilas, consisten en grandes cantidades de vegetacin fresca, cantidades que
ofrecen al gorila unos 4500mg. de cido ascrbico al da y que antes del desarrollo de la

agricultura los humanos subsistan de plantas y algo de carne. LLeg a la conclusin de que

"puede ser posible, sin embargo, que cuando estamos discutiendo si 10 o 20mg de vitamina C al

da deberamos discutir de cantidades mayores. Quizs deberiamos discutir si 1000 o 2000 mg. de

vitamina C al da son suficientes". Stone (1967) recogi este argumento y lo suplement

considerando el nivel de fabricacin de cido ascrbico de la rata. La rata bajo condiciones

normales puede sintetizar cido ascrbico a un nivel entre 26mg. por da por kilo de peso corporal

(Burns, Mosbach y Schulenberg, 1954) y 58mg. por da por kilo de peso corporal (Salomon y

Stubbs, 1961). Si asumimos que un mismo nivel de produccin sera adecuado para un ser

humano, una persona que pesara 70 kilos debera ingerir entre 1800 y 4100 mg. al da bajo

condiciones normales.

Otros animales, incluyendo la cabra, la vaca, la oveja, el ratn, la ardilla, el conejo, el gato y el

perro, tambin fabrican cido ascrbico a un alto nivel entre unos 10.000mg. por da para 70 kg.

de su peso corporal (Chatterjee et al., 1975). Es dificil de creer que estos animales fabricaran tales

cantidades de cido ascrbico si no fuera beneficioso para ellos y tambin es difcil de creer que los

humanos sean tan diferentes de otros animales que puedan mantener su salud con cantidades

doscientas veces menores. Si la necesidad de cido ascrbico fuera tan pequea como public la

Food and Nutrition Board, entonces la mutacinn que dej a los primates desprovistos de la

77
capacidad de sintetizar su propia vitamina C debi de ocurrir hace seiscientos millones de aos y

los perros, las vacas, los cerdos, los caballos y otros animales obtendran cido ascrbico de los

alimentos en vez de sintetizarlo en sus clulas hepticas. Concluyo, por lo tanto, que 2300mg. por

da es menos de la cantidad ptima de cido ascrbico para un ser humano adulto.

En general, las necesidades dietticas de los humanos son cercanas a las de otros primates y los

estudios sobre vitamina C en estos primates deberan ofrecernos una informacin valiosa sobre la

cantidad ptima de esta vitamina. Los monos son usados en gran cantidad de investigaciones

mdicas. Como he mencionado en el captulo 1, se ha dedicado mucho esfuerzo por parte del

Subcommittee on Laboratory Animal Nutrition para encontrar las cantidades de diversos

nutrientes que les situaban en una salud ptima. Estos cuidadosos estudios han llevado a la
formulacin de algunas dietas bastante similares para los monos de laboratorio. La cantidad de

cido ascrbico de estas dietas va de 1.75grs. al da a 3.50grs, para un peso de unos 70kg. 1.75grs

para los monos Rhesus (Rinehart y Greenberg 1956) y 3.50grs. para los monos ardilla (Portman

et al. 1967). Estos monos pesan solamente unos cuantos kilos pero no hay duda de que la

necesidad de cido ascrbico es proporcional al peso corporal ya que las cantidades fabricadas por

animales que tienen la capacidad de sintetizar estas sustancias lo hacen en cantidades

proporcionales a su peso corporar desde un ratn de 20 gramos hasta una cabra de 70 kg. De estos

estudios con monos se desprende que la necesidad de vitamina C de los humanos puede estar entre

1.75g. y 3.5 g. por da.

Una evidencia adicional ha sido ofrecida por un estudio de la cantidad ptima de cido ascrbico

en los cerdos de Guinea. Yew (1973) descubri estas observaciones sobre los niveles de crecimiento

antes y despus del estrs quirrgico, el tiempo de recuperacin tras la anestesia y el tiempo que se

necesita para la formacin de costras, cicatrizacin y la produccin de hidroxiprolina e

hidroxilisina durante la curacin de heridas. Ello le llev a la conclusin de que los cerdos de

Guinea jvenes necesitan normalemente unos 5 mg. por cada 100g. de peso corporal y que bajo

condiciones de estrs, las necesidades son an mayores. Para los humanos, la cantidad

correspondiente sera de 3.5g. bajo condiciones normales y una cantidad mayor bajo condiciones

de estrs.

78
Por qu no se han llevado a cabo estudios similares con seres humanos? Parte de la respuesta se

encuentra en el hecho de que es mucho ms difcil estudiar humanos que animales. Otra parte est

en que muchos mdicos y nutricionistas parecen haber aceptado la idea de que la vitamina C no

tiene valor en los seres humanos excepto para prevenir el escorbuto y que sera una prdida de

esfuerzo intentar determinar la cantidad ptima. Otro aspecto de este problema es que esas

autoridades persisten en ignorar los diversos estudios que se han llevado a cabo para demostrar

que una ingestin de algunos gramos dirios lleva a una mejor salud.

Llego a la conclucind que la cantidad ptima de cido ascrbico para la mayora de adultos

humanos va desde 2.3g. a 10g. La contidad de variabilidad bioqumica (captulo 10) es tan grande

que en una poblacin determinada la variabilidad puede ir de 250mg a 20grs o ms al da.


Estas cantidades son mucho ms grandes que la CDR de vitamina C publicada por el Food and

Nutrition Board, como hemos dicho anteriormente. La recomendacion de este comit es

presentada como la cantidad para el mantenimiento de una buena nutricin de casi todas las

personas sanas de los Estados Unidos y es de 35mg. para los bebs, 45mg. para los nios, hasta

llegar a 60mg. dirios para los adultos (80 para las mujeres embarazadas y 100 para las madres

en perodo de lactancia). Al hacer estas recomendaciones, el comit estableci que la cantidad

mnima diria de cido ascrbico para prevenir el escorbuto es de 10mg. y que mayores cantidades

ofreceran un incremento a la variabilidad individual y una compensacind a las potenciales

prdidas en los alimentos. La idea de que una mayor ingestin de cido ascrbico tendra

effectos beneficiosos fue rechazada en base a informes que afirman que las actuaciones fsicas y

psicomotrices de los hombres no han mejorado con suplementos de entre 70mg. y 300mg. de cido

ascrbico al da y que la presencia de encas sangrantes entre los militares no fu afectada por

suplementos de 100mg a 200mg al da durante periodos de tres semanas. Existen sin embargo

muchos informes publicados sobre los efectos beneficiosos de la vitamina C ingerida en cantidades

mayores.

El cido ascrbico no es una substancia peligrosa. Es descrita en la literatura mdica como

"virtualmente no txica". Los cerdos de guinea que fueron tratados oralmente o por via

intravenosa (con ascorbato sdico, la sal de sodio del cido ascrbico) con un 0.5 por cien de su

79
peso corporal por da durante un periodo de algunos das no mostr sntomas de toxicidad

(Demole 1934). Esta cantidad corresponde en un ser humano a unos 350g. dirios. Muchos

perros y gatos han sido tratados con grandes dosis para el control de la gripe, rinotraqueitis,

cistitis y otras enfermedades con resultados beneficiosos y sin signos de toxicidad (Belfield y

Stone, 1975; Belfield, 1981, 1983). La cantidad usada fue de 1 gramo por libra de peso corporal al

da por va intravenosa (en dos dosis de maana y tarde) correspondientes a unos 150 gramos

dirios para un ser humano adulto. Seres humanos han tomado de 10 a 20 gramos de vitamina C

cada da durante veinticinco aos sin desarrollo de piedras en el rin ni otros efectos dainos

(Klenner, 1971; Stone,, 1967). Los pacientes con glaucoma han sido tratados con unos 35gr. de

vitamina C (0.5g. por kilo de peso corporal) cada da durante ms de siete meses (Virno et al.,
1967; Bietti, 1967). Los nicos efectos fueron un vientre flojo durante los primeros tres o cuatro

das. Pacientes con enfermedades virales o esquizofrenia han recibido tanto como 100g. al da sin

sntomas de toxicidad (Klenner, 1971; Herjanic y Moss-Herjanic, 1967). Un paciente con cncer

tom 130g. al da durante nueve aos con resultados beneficiosos. Una gran cantidad (algunos

gramos) de cido ascrbico tomado sin otros alimentos puede causar dolor de estmago y un

vientre flojo en algunas personas pero no se han descrito efectos secundarios ms serios.

El cido ascrbico puede ser descrito como no ms txico que el azcar normal (sacarosa) y

mucho menos txico que la sal comn (cloruro sdico). No existe el caso de la muerte de ninguna

persona a causa de la ingestin de cido ascrbico ni de enfermedades serias por esta causa.

Podra ser posible ingerir la cantidad que recomiendo de vitamina C en los alimentos. Esto

supondra sin embargo una cocina repleta de pimientos (picantes o dulces, rojos o verdes) y de

grosellas. Otras plantas no llegan a los 350mg. de vitamina C por cada 100g.Los zumos de

naranja, limn, pomelo, lima, tomate, las espinacas y las coles de bruselas contienen una gran

cantidad de cido ascrbbico de 25mg. a 100mg. por cada 100 g. Los guisantes y las judas verdes,

el maiz dulce, los esprragos, la pia, los tomates, las grosellas espinosas, los arndanos, los

pepinos y la lechuga contienen de 10mg a 25mg por cada 100g. Menores cantidades se

encuentran en los huevos, la leche, las zanahorias, la remolacha y la carne cocinada (menos de

10mg. por cada 100g.)Ver tabla de la pag. 83*.

80
El cido ascrbico en los alimentos es facilmente destruido por la preparacin a altas

temperaturas, especialmente en presencia del cobre y de otros metales. Los alimentos cocinados

retienen solamente la mitad del cido ascrbico presente en los alimentos crudos. La prdida de

vitamina puede ser mantenido al mnimo cocinando los alimentos durante poco tiempo y con

poca cantidad de agua .

Una buena dieta que incluya verdura y zumo de naranja o de tomate puede ofrecer 100mg. de

cido ascrbico al da. Mucha gente, sin embargo, no obtienen ni siquiera esta cantidad. Un

estudio hecho en 1971-72 por la Health Resources Administration of the u.S. Department of

health, Education and Welfare sobre 10.126 personas de edades comprendidas entre uno y setenta

y cuatro aos en diez reas geogrficas representativas del pas encontr que la mitad de la gente
reciba menos de 57.9 mg. de vitamina C por da y que un tercio de la gente reciba menos de la

CDR de 60mg. al da para un adulto (Abraham et al. 1976). Solamente el 30 por ciento ingera

una cantidad mayor que 100mg. y solo un 17 por ciento mayor que 150mg. La cantidad media de

ingestin en las persjonas bajo el nivel de pobreza es del 78 por ciento de la poblacin total y un

57 por ciento de ellas reciben menos de la CDR.

Afortunadamente, este requisito diettico puede encontrarse en cantidades deseadas ingiriendo

cantidades suplementarias de sustancia pura, cido ascrbico cristalino o una de sus sales.

2.4 INDIVIDUALIDAD BIOQUIMICA

La mutacin gentica que borr la capacidad de fabricar la vitamina C en la lnea de los primates

representa un vivo ejemplo de las incontables variaciones genticas a partir de las que la seleccin

natural ha producido la diversidad de organismos biolgicos que conocemos actualmente. Esta

interioridad bioqumica nos permite ver la evolucin, como era, desde dentro. Nos ofrece una

medida cuantitativa del valor de las diferencias entre los individuos de una misma especie entre

los que la seleccin natural acta para escoger "los ms fuertes". Ello muestra que cada uno de los

seres humanos poseemos una individualidad bioqumica que est poco expresada en las diferencias

que observamos en los dems.


81
Vamos a considerar algunas caractersticas genticas, como el peso del hgado en relacin con el

peso total del ser humano o la concentracin de una cierta enzima en las clulas rojas de la sangre.

Nos daremos cuenta que, cuando se estudia una muestra de cien seres humanos, esta

caracterstica vara en una gran extensin. La variacin es a menudo aproximadamente la que

viene dada por una funcin de probabilidad de campana. Es normal decir que los valores

"normales" de las caractersticas se encuentran en el 95 % de los valores y que el cinco por ciento

restantes, representando los extremos, son anormales. Si damos por vlido que quinientas

caractersticas son heredadas independientemente, entonces podremos calcular que existe slo una

pequea posibilidad, un tres por ciento, de que una persona en la poblacin total del mundo, sea

normal con respecto a cada una de estas quinientas caractersticas.


Se estima, sin embargo, que un ser humano tiene un complemento de cien mil genes, cada uno

de los cuales sirve para una cierta funcin, como el control de la sntesis de una enzima. El

nmero de caractersticas que pueden ser variables debido a una diferencia en la naturaleza de un

gen en particular se encuentra en cien mil ms que en slo quinientas. Y por lo tanto llegamos a

la conclusin de que no hay ningn ser humano normal (en la extensin que incluye el 95% de

todos los seres humanos) con respecto a todas las caractersticas. Este clculo es, por supuesto,

simplificado. Sin embargo, ayuda a enfatizar que los seres humanos difieren uno de otro y que

cada ser humano ha de ser tratado como un individuo tanto biolgica como moralmente.

La especie Homo sapiens es ms hetereognea con respecto a caractersticas genticas que la

mayora de las dems especies animales. Sin embargo, la heterogeneidad tambin ha sido

encontrada en algunos animales de laboratorio como los cerdos de Guinea. Fue reconocido hace

aos que los cerdos de guinea alimentados con la misma dieta de produccin de escorbuto, que

contena menos de 5 miligramos de cido ascrbico por da y por kilogramo de peso corporal,

diferian en la severidad con la que lo desarrollaban. Un experimento importante fue llevado a cabo

en 1967 por Williams y Deason. Estos investigadores obtuvieron algunos machos jvenes de

cerdos de guinea de un comerciante de animales. Despus de una semana de observacin, durante

la cual, los cerdos de Guinea siguieron una buena dieta que inclua verduras frescas, fueron

sometidos a una dieta sin cido ascrbico o con cantidades aadidas conocidas. Fueron divididos

82
en ocho grupos, cada uno de diez a quince cerdos. Uno de los grupos no recibi cido ascrbico y

los otros grupos recibieron distintas cantidades a travs de una pipeta en la boca. Casi un 80 por

ciento de los animales que no recibieron cido ascrbico o que recibieron solamente 0.5mg. por kilo

por da, desarrollaron signos de escorbuto, mientras que slo un 25 por ciento que los que

recibieron entre 1mg y 4mg por kg. por da y ninguno de los que recibieron 8mg. por da o ms,

desarrollaron estos signos. Estos resultados concuerdan con la afirmacin general de que unos 5

mg. por kilo por da de cido ascrbico es necesario para la prevencin del escorbuto en los cerdos

de guinea.

Por otra parte, siete de los cerdos de guinea que recibieron 8, 16 o 32mg. por kilo por da

estuvieron enfermos y mostraron poco crecimiento durante los primeros diez das de la dieta.
Entonces se les administr ms cantidad de vitamina, a cinco de ellos 64mg. por kilo por da y a

dos de ellos con 128mg. por kilo por dia. Estos animales mostraron una remarcable respuesta:

mientras que haban aumentado solo 12 gramos como media, en el periodo de diez das con

pequeas cantidades de cido ascrbico, su crecimiento durante el periodo de diez das posterior ,

despus de empezar a tomar grandes cantidades fue de media 72 gramos. La conclusin indicada

es que estos animales, siete de los treinta que fueron alimentados con entre 8mg. y 32mg. por kilo

por dia, necesitaron ms vitamina C para una buena salud que los dems. Williams y Deason

(1967) llegaron a la conclusin de que existe una necesidad de vitamina C veinte veces mayor en

los cerdos de guinea individuales en una poblacin de cien. Indicaron que la poblacin de seres

humanos no es presumiblemente ms uniforme que la de los cerdos de guinea usados en sus

experimentos y que por lo tanto, la variacin individual en cuanto a necesidad de vitamina C en

los humanos es probablemente igual de grande.

He aceptado su conclusin, y conclusiones similares de otros investigadores, al sugerir que la

cantidad ptima de cido ascrbico en los seres humanos puede extenderse en una gran variacin,

quizs desde 250mg a 20 gramos al da o incluso una variacin mayor.

La vitamina C ha estado bajo investigacin, mencionada en miles de publicaciones cientficas

desde que fue descubierta hace cincuenta aos. El lector de este libro puede preguntarse

primeramente por qu los valores de la cantidad ptima a ingerir no fue determinada hace tiempo

83
y, en segundo lugar, por qu nadie puede decir qu cantidad es la indicada para cada persona.

Parte de la respuesta a la primera pregunta es que slo una pequea cantidad de la vitamina,

quizs 10mg. al da son suficientes para proteger a las personas contra el escorbuto y los mdicos

y los nutricvionistas aceptaron la idea de que no es necesaria una mayor cantidad. Aunque

algunos mdicos haban observado hace cuarenta o cincuenta aos que cantidades cien o mil veces

mayores eran efectivas en el control de algunas enfermedades, como se ha descrito en este libro, la

profesin mdica y la mayora de cientficos ignoraron la evidencia.

Otra parte de la respuesta a esta primera cuestin es que los estudios que conduciran a la

respuesta habran de ser llevados a cabo con mucho esfuerzo y con mucho gasto. Es mucho ms

fcil investigar alguna droga poderosa que tenga un efecto beneficioso inmediato en el paciente
(aunque sea difcil comprobar el dao a largo plazo que la droga poderosa pueda hacer a una

fraccin de las personas a las que se les prescribe). Han sido llevados a cabo estudios

epidemiolgicos planeados y ejecutados excelentemente que incluyen factores nutricionales en

relacin a la incidencia de enfermedades y la posibilidad de muerte a distintas edades. En algunos

de esos estudios, la naturaleza de los alimentos ingeridos ha sido tabulada y las cantidades de

vitamina C y otras vitaminas en la dieta han sido calculadas usando tablas que muestran el

contenido en vitaminas de distintos alimentos. Alguno de estos estudios muestran que la

incidencia de enfermedades y la posibilidad de muerte a cualquier edad es menor en las personas

que ingieren grandes cantidades de vitamina C (y tambin otras vitaminas) que las que ingieren

una pequea cantidad. En estos estudios, sin embargo, la ingestin de vitamina C es pequea.

Normalmente, por ejemplo, de 0mg a 50mg. por dia para el grupo de baja ingestin y entre 50mg

y 100mg. para el grupo de alta ingestin.

En su estudio de San Mateo County, California, Lester Breslow y sus colegas en 1948

entrevistaron a 577 residentes del condado elegidos al azar que tenan cincuenta aos o ms.

Obtuvieron mucha informacin sobre su estado de salud y sobre factores de comportamiento, de

ambiente y de nutricin que les podan afectar. De todos estos factores, la ingestin de vitamina C

fue la que tena ms correlacin con la edad de muerte, incluso ms que el hecho de fumar

cigarrillos (Chope and Breslow, 1955).

84
Mientras que los fumadores de cigarrillos tienen a cualquier edad el doble de posibilidades de

morir que un no fumador, las personas con una baja ingestin de vitamina C (calculada a partir

del contenido de vitamina C en los alimentos que toman) tenan una posibilidad de morir 2.5

veces mayor que las personas con una gran ingestin de la vitamina. La cantidad de enfermedades

era por consiguiente mayor. Esta diferencia significa que la longitud del periodo de buena salud y

de vida era de diez aos ms para las personas con una ingestin alta que para aquellas con una

ingestin de vitamina C baja. La lnea divisoria era de 50mg. al da, aproximadamente igual a la

dieta recomendada. La ingestin media del grupo con baja ingestin era de 24mg. al dia y la del

grupo con ingestin alta era de 127mg. al dia.* 1

Parte de la mejora en la salud en el grupo de alta ingestin puede ser atribuido a otras
substancias en los alimentos que ofrecieron la vitamina C extra. Pero el efecto de una ingestin

ms alta de vitamina A en la mejora de la salud fue considerado en el estudio San Mateo como

solamente la mitad mayor que la ingestin de la vitamina C y el efecto de la niacina, una de las

vitaminas B, fue solo de una cuarta parte. Los alimentos con un gran contenido de vitamina A y

la niacina, aunque tienen valor en la mejora de la salud, no son tan valiosos como los que tienen

un alto contenido de vitamina C.

Cuando la vitamina C se toma via oral, la mayor parte de sta es absorbida en la sangre a travs

de las membranas mucosas de la boca y de la parte alta del intestino delgado. Si la cantidad

ingerida es bastante pequea, hasta 250 mg., un 80 por ciento es absorbido en la sangre. Con

cantidades mayores, la cantidad absorbida es menor, sobre un 50 % en una dosis de 2 gr. y an

menor en dosis mayores ( Kubler y Gehler, 1970). Por lo tanto, es ms econmico ingerir la

vitamina C en dosis pequeas, como 1 gr. cada tres horas, que tomar una nica dosis mayor una

vez al da. Tambin, la cantidad de ascorbato sdico inyectado en la sangre es ms efectivo en el

Estas medias estan calculadas teniendo en cuenta que la distribucin de

ingestin para cada uno de los dos grupos es la misma que la de los grupos

correspondientes (de edad mayor a sesenta) en el First Health and Nutrition

Examination Survey, 1971-72 (Abraham, Lowenstein, and Johnson, 1976).


85
tratamiento de enfermedades que la misma cantidad tomada via oral.

En una ingestin diaria pequea de cido ascrbico, hasta 150mg., la concentracin en el plasma

sanguneo es casi proporcional a la ingestin: esta concentracin es de unos 5 mg. por litro para

una ingestin diaria de 50 mg., 10mg por litro para 100mg y 15mg por litro para 150mg. Una

ingestin por encima de 150mg al da supone una concentracin en la sangre que se incrementa

mucho menos con una dosis mayor, llegando a los 30mg por litro con una ingestin de 10gr por

da (cido ascrbico ms cido dehidroascrbico; Harris, Robinson y Pauling, 1973).

La razn de este cambio cuando la ingestin excede los 150mg por da es que una gran cantidad

de la vitamina empieza a ser excretada por la orina. Una de las funciones del rin es purificar la

sangre de molculas dainas y no deseadas, las molculas de sustancias txicas que han ido a
parar a la sangre a travs de los alimentos o del aire impuro o de productos residuales como la

urea, el compuesto de nitrgeno que se forma cuando las molculas viejas del cuerpo se degradan.

Cada veinte minutos, el volumen total de la sangre pasa por una serie de filtros moleculares en los

dos millones de glomrulos del rin. En los glomrulos, los capilares a travs de los que la sangre

circula tienen pequeos orificios. Estos orificios, los poros del filtro glomerular, son

suficientemente pequeos para que las molculas de proteinas en la sangre, como los anticuerpos

(globulinas) que nos protegen contra las enfermedades, no puedan pasar a travs de ellos, pero las

molculas de agua y otras molculas pequeas como las del azcar de la sangre (glucosa) y cido

ascrbico, pueden pasar. La presin sangunea opera para empujar parte del agua de la sangre,

junto con la carga de pequeas molculas, a travs de estos poros hasta una cpsula envolvente.*2

El filtrado glomerular, con su orina diluda, se produce en cantidades de unos 180 litros(1) al dia,

treinta y seis veces el volumen de la sangre misma. No podemos soportar perder tanta agua y

afortunadamente existe un mecanismo que concentra la orina en el volumen normal de uno o dos

litros al da. Como que el filtrado glomerular se mueve a travs de los tbulos hacia los vasos que

transportan la orina a la vejiga, unas bombas moleculares en las paredes de los tbulos, hacen

2
Una persona seriamente enferma o una persona con un shock puede tener

una presin sangunea tan baja que no podra producir orina.


86
pasar la mayor parte del agua otra vez al corriente sanguneo.*3 El azcar de la sangre tiene valor

como combustible para el cuerpo y no sera bueno perderlo. Por consiguiente, existen bombas

tubulares especiales que bombean las molculas de glucosa de nuevo en la sangre. Existen

tambin bombas especiales para otras molculas importantes, incluyendo las de la vitamina C.

Ello es una suerte ya que si el proceso de reabsorcin tubular de la vitamina C no funcionara,

incluso una gran dosis de vitamina sera completamente excretada en una hora o dos. De hecho,

una persona que ingiere 100mg por da excreta slo unos 10mg en la orina. Como dijimos en el

captulo 7, la necesidad de conservar nuestro abastecimiento de cido ascrbico se desarroll

cuando nuestros ancestros perdieron la habilidad de sintetizarlo y fuimos obligados a depender de

los alimentos. Hemos desarrollado el mecanismo de reabsorcin tubular hasta tal punto que
funciona casi a la perfeccin (bombeando el 99.5 por ciento de ascorbato en el filtrado glomerular

de nuevo al corriente sanguneo) hasta que llega al lmite de su capacidad de bombeado. Este

lmite es alcanzado cuando la concentracin en el plasma sanguneo es igual a unos 14mg por

litro, correspondiente a una ingestin diaria de unos 140mg.

Por un lado, cuando se hizo el descubrimiento de que una ingestin mayor que 140mg diarios

incrementa la cantidad de vitamina C excretada en la orina, se desarroll la idea de que a 140mg

por dia, los tejidos del cuerpo estan saturados con la vitamina y empiezan a rehusar cualquier

cantidad adicional. Aunque esta idea es falsa, contina estando presente en la literatura mdica y

nutricional y la ingestin de 140mg. diarios que corresponde a la llamada saturacin de los tejidos

es considerada como el lmite de la cantidad de vitamina C necesaria para una "buena salud

normal".

3
El proceso de concentracin de orina es regulado por la hormona

antidiurtica, que es secretada por la glndula pituitaria. Algunas

personas desarrollan una enfermedad bastante rara, diabetes insipidus, que

conlleva una insuficiencia de esta hormona; su volumen de orina puede

alcanzar unos 40 litros por da y necesitan beber una cantidad igual de

agua.
87
Por otro lado, una afirmacin similar a las desarrolladas en el captulo 9, nos lleva a la

conclusin de que esta ingestin, con la cual las bombas tubulares llegan a su capacidad es un

lmite bajo de la ingestin ptima (Pauling, 1974). Vamos a comparar una bomba tubular de

cido ascrbico que bombea hasta que la concentracin del cido ascrbico en la sangre es de 14mg

por litro con una que opere slo hasta que la concentracin sea de 13mg. por litro. La segunda

bomba es un 7 por ciento ms pequea que la primera y necesita un 7 por ciento menos de

energa, lo cual es conseguido en los alimentos que quemamos como combustible para su

funcionamiento. La bomba ms pequea sera por lo tanto una carga menor para nosotros que la

bomba mayor. Entonces, por qu deberamos haber desarrollado la bomba mayor?. La respuesta

ciertamiente es que necesitamos la bomba mayor para conservar el 7 por ciento extra de vitamina
C. Por lo tanto, el lmite hasta el que la reabsorcin tubular ha sido desarrollado representa un

lmite menor que la ingestin ptima de vitamina C. Este lmite bajo es ms del doble de la

Cantidad Diaria Recomendada (CDR) establecida por el Food and Nutrition Board.

Si se toma una cantidad mayor de vitamina C, el 62 por ciento de la cantidad que entra en el

corriente sanguneo es excretado en la orina, por lo que slo un 38 por ciento permanece en el

cuerpo para continuar con sus valiosas funciones. Sin embargo, es bueno tener vitamina C en la

orina. Nos protege contra infecciones urinrias y tambin contra el cncer de vejiga, como

mostraremos en el captulo 19.

Adems, esta fraccin de una dosis mayor de vitamina C tomada via oral que permanece en los

intestinos tiene valor. De-Cosse y sus colaboradores estudiaron el efecto de 3g. por da de cido

ascrbico en el control del crecimento de plipos adenomatosos del recto en personas que han

heredado la tendencia a desarrollarlos (1975). Esta poliposis es seria ya que los plipos

normalmente desembocan en un cncer maligno. En un grupo de ocho pacientes, los plipos

remitieron completamente en dos y parcialmente en tres.

La aparicin de vitamina C en la orina ha sido usada por las autoridades nutricionales como

argumento contra una alta ingestin. El Dr. Fredrick J. Stare en su libro Eating for Good Health

(1969) afirma que 60mg o 70mg al dia es suficiente:"Una cantidad extra de vitamina no puede

ser almacenada en el cuerpo y simplemente es excretada. No se necesitan pldoras de vitamina C

88
bajo circunstancias normales." Estas afirmaciones se repiten en su ltimo libro Panic in the

Pantry (Whelan and Stare, 1975). Las afirmaciones no son ciertas.

Las observaciones que han sido hechas sobre la concentracin de ascorbato en el plasma

sanguneo correspondiente a la capacidad del mecanismo de reabsorcin tubular en distintas

personas dan alguna informacin sobre la individualidad bioqumica con respecto a la vitamina

C. En un estudio, con diecinueve sujetos, la capacidad variaba entre 10mg y 20mg por litro

(Friedman, Sherry y Ralli, 1940). Una variacin similar ha sido encontrada por otros autores.

El cido ascrbico est presente en los diversos fluidos corporales y rganos, especialmente en

los leucocitos y en la sangre. Su concentracin en el cerebro es tambin alta. Cuando una persona

con un suministro insuficiente de cido ascrbico ingiere una cantidad de ste, ste se mueve
rapidamente desde el suero de la sangre a los leucocitos, a otras clulas y a rganos como el bazo.

La cantidad que queda en el suero sanguneo puede ser tan pequea, menor que la capacidad del

mecanismo de la reabsorcin tubular, que se elimina muy poca en la orina.

Hace tiempo se desarroll una prueba (Harris and Ray, 1935) para mostrar la avidez con la que

los tejidos desprendan el cido ascrbico del suero de la sangre. Esta prueba, llamada prueba de

carga, supone dar al sujeto una cierta cantidad de vitamina C por via oral o inyeccin, recoger la

orina de las siguientes seis horas y analizarla para estudiar el cido ascrbico. Si se administra

una dosis oral de un gramo aproximadamente, la mayora de las personas que tienen un suero

sanguneo no reducido por la vitamina eliminan un 20 o 25 por ciento de sta en la orina en seis

horas.

Una persona que elimina una fraccin menor del cido ascrbico ingerido puede hacerlo ya sea

porque ha estado viviendo con una dieta que contena una cantidad insuficiente de la vitamina,

por lo que los tejidos estan reducidos o porque tienen una anormalidad bioqumica en su cuerpo

que hace que el cido ascrbico del suero sanguneo se elimine rapidamente, quizs convirtiendolo

en otras sustacias. En 1966 VanderKamp afirm que los pacientes con esquizofrnia crnica

necesitaban una dosis de carga de cido ascrbico unas diez veces mayor que la necesitada por

otras personas para causar la aparicin de una cierta cantidad en la orina. Esta observacin fue

verificada por Herjanic y Moss-Herjanic (1967).

89
Los resultados de otras pruebas de carga se muestran en la ilustracin de la pgina siguiente

(Pauling y otros, captulo 2 en Hawkins y Pauling, 1973). En este estudio, cuarenta y cuatro

pacientes recientemente hospitalizados con esquizofrnia aguda y otros cuarenta y cuatro sujetos

fueron tratados con 1.76 gramos de cido ascrbico via oral, y la graccin excretada en la orina en

seis horas fue medida. Existi una variacin individual veinte veces mayor, del dos por ciento al

40 por ciento en los pacientes esquizofrnicos que escretaron solamente un 60 por ciento lo que los

otros. Esta variacin es probablemente en parte nutricional y en parte gentica en su origen. Las

funciones de distribucin sugieren que existen tres tipos de seres humanos con respecto a su

tratamiento del cido ascrbico, los excretores bajos, los excretores medios y los excretores altos.

Esta idea, sin embargo, an no ha sido estudiada. A algunos de los sujetos en este estudio se les
dio 1.76gramos de cido ascrbico cada dia durante ocho dias y la fraccin excretada en las seis

horas posteriores a la ltima dosis fue determinada. De dieciseis excretores bajos (menos del 17

por ciento excretado), ocho haban salido de la clase de excretores bajos mientras que la excrecin

de los otros ocho se mantuvo baja. Esta observacin sugiere que estas personas tienen una forma

anormal de tratar su ingestin de vitamina C. Pueden necesitar una dosis mucho mayor para

gozar de buena salud.

Algunas enfermedades genticas serias, como la fenilketonuria, galactosemia y

metilmalonicaciduria seran tratadas en el captulo 11. De las muchas enfermedades conocidas,

algunas pueden ser controladas con una gran ingestin de una vitamina apropiada. Es difcil

reconocer una engermedad genetica leve pero sta puede causar ms sufrimiento que las

enfermedades graves ya que existen muchas personas afectadas.

*(Cuadro pagina 114)

vertical: nmero de sujetos

Horizontal: controles Stanford

Pacientes Patton

Acido ascrbico, tanto por ciento de recuperacin

90
La Vitamina C y la esquizofrnia. En un estudio de 1973, cuarenta y cuatro pacientes

hospitalizados con esquizofrnia aguda y cuarenta y cuatro estudiantes de la Universidad de

Stanford tomaron una dosis de 1.76 gramos de cido ascrbico (vitamina C) via oral. Los

investigadores midieron la fraccin de la dosis excretada en la orina durante las siguientes seis

horas. Muchos de los estudiantes (curva superior) eliminaron sobre un 25 por ciento del cido

ascrbico, un grupo algo menor elimin sobre un 20 por ciento y algunos de los estudiantes

eliminaron incluso una cantidad menor. La curva inferior, de los pacientes esquizofrnicos, parece

mostrar tres grupos similares, con los dos picos trasladados a la izquierda, que indican la

eliminacin de cantidades menores de cido ascrbico y con una fraccin mayor de pacientes que
eliminaron una pequea cantidad de la vitamina. La lnea del 17 por ciento divide los excretores

bajos de los excretores altos.

Es probable que muchos de los excretores bajos de cido ascrbico mostrados en la ilustracin de la

pgina anterior tengan un defecto gentico que les provoque un dao mayor al ingerir vitamina C

que a los dems pacientes. Para ellos , una ingestin mayor de la vitamina puede ser esencial si

quieren evitar una vida corta y penosa. Actualmente es muy difcil determinar las necesidades

nutricionales de un individuo excepto probando distintas ingestiones, pero tenemos esperanzas de

que existiran pruebas clnicas fiables que muestren las necesidades individuales .

3 MEDICINA ORTOMOLECULAR

3.1 MEDICINA ORTOMOLECULAR DEFINIDA

Pienso que , en general, el tratamiento de una enfermedad a base de sustancias como el cido
ascrbico, que estan normalmente presentes en el cuerpo humano y son necesarias para la vida, es
91
preferible al uso de poderosas sustancias sintticas o productos de plantas, que pueden, y

normalmente lo hacen, tener indeseables efectos secundarios. Estas sustancias como la vitamina C

y la mayora de otras vitaminas son remarcables por su baja toxicidad y ausencia de efectos

secundarios cuando se toman en cantidades mayores que las normales en la dieta. He acuado el

trmino "medicina ortomolecular" para la preservacin de la buena salud y el tratamiento de la

enfermedad variando las concentraciones en el cuerpo humano de sustancias que normalemnte

estan presentes en el cuerpo y son necesarias para la salud (Pauling, 1968b). El doctor Bernard

Rimland (1979) ha enfatizado mi afirmacin sugiriendo que la medicina convencional, que usa

drogas, puede ser llamada medicina toximolecular.

La muerte por hambre, cuasiorcor, beriberi, escorbuto u otras enfermedades de deficiencia pueden
ser evitadas con una ingestin adecuada de hidratos de carbono, grasas esenciales, proteinas

(incluyendo los aminocidos esenciales), minerales esenciales y tiamina, cido ascrbico y otras

vitaminas. Para llegar a una salud ptima, el nivel de ingestin de alimentos esenciales ha de ser

el que establezca y mantenga las concentraciones ptimas de molculas esenciales, como las del

cido ascrbico.

Un ejemplo de medicina ortomolecular es el tratamiento de la diabetes melitus con la inyeccin

de insulina. La diabetes mellitus es una enfermedad hereditaria, normalmente causada por un gen

recesivo. Los defectos hereditarios resultan en una produccin deficiente de la hormona insulina

por parte del pncreas. La accin primaria de la insulina es la de causar un incremento en el nivel

de extraccin de la glucosa de la sangre hacia las clulas donde es metabolizada. En ausencia de

insulina, la concentracin de glucosa en la sangre del paciente es mucho mayor de lo normal,

resultando en la manifestacin de la enfermedad.

La insulina extrada del pncreas del ganado o de los cerdos difiere nicamente en su estructura

molecular de la insulina humana y tiene esencialmente la misma actividad fisiolgica. La

inyeccin de insulina de ganado o de cerdo en un humano es el suministro esencial de la

concentracin normal de insulina en el cuerpo del paciente. Permite que el metabolismo de la

glucosa tenga lugar a un nivel normal y que sirva para mitigar la anormalidad resultante del

defecto gentico. La terpia por insulina es un ejemplo de la terpia ortomolecular. Su principal

92
desventaja es que la insulina slo puede ser administrada por va intravenosa.

Otro ejemplo del tratamiento ortomolecular de esta enfermedad, si no es seria, es el ajuste de la

dieta, regulando la ingestin de azcar principalmente, de manera que la concentracin de

glucosa en la sangre se mantenga dentro de los lmites normales. Un tercer ejemplo es el

incremento de la ingestin de vitamina C para hacer descender la necesidad de insulina. Dice y

Daniel (1973) afimaron tras el estudio de un sujeto diabtico que por cada gramo de cido L-

ascrbico tomado via oral, la cantidad de insulina requerida poda ser reducida en dos unidades.

Una cuarta forma de controlar la diabetes, usando la insulina oral, una droga tomada via oral,

no constituye un ejemplo de medicina ortomolecular ya que la insulina oral es una droga

sinttica, extraa al cuerpo humano que puede tener indeseables efectos secundarios.
Otra enfermedad que es tratada por la medicina ortomolecular es la fenilketonuria. Resulta de

un defecto genticod que lleva a reducir la cantidad de efectividad de una enzima en el hgado que

en las personal normales cataliza la oxidacin de un amino cido, la fenilalanina en otro, la

tirosina. La protenas normales contienen un tanto por ciento de fenilalanina, que ofrece una

cantidad mucho mayor de este aminocido que lo que una persona necesita. La concentracin de

fenilalanina en la sangre y otros fludos corporales del paciente son anormalmente altos si siguen

una dieta normal y ello causa una deficiencia mental, diversos eccemas y otras manifestaciones.

La enfermedad puede ser controlada con una dieta, iniciada en la infacia, que contenga menor

cantidad de fenilalanina de la que es normal en los alimentos normales. De esta forma, la

concentracin de fenilalanina en la sangre y otros fludos corporales se mantiene casi al nivel

normal y las manifestaciones de la enfermedad no aparecen.

Una enfermedad de alguna forma similar, que puede ser controlada tambin por mtodos

ortomoleculares es la galactosemia. Supone la imposibilidad de fabricar una enzima que lleva a

cabo el metabolismo de la galactosa, que es una parte del azcar de la leche (lactosa). La

enfermedad se manifiesta en retraso mental, cataratas, cirrosis del hgado y el bazo y fracaso

nutricional. Estas manifestaciones se evitan con una dieta en el nio sin lactosa, con el resultado

ded que la concentracin de galactosa en la sangre no excede los lmites normales.

Un tipo concebible de terpia ortomolecular para la fenilketonuria u otras enfermedades

93
hereditarias que conllevan un gen defectuoso sera introducir el gen (molculas de cido

desoxirribonucleico o ADN), separado de los tejidos de otra persona en las clulas de la persona

que sufre la enfermedad. Por ejemplo, algunas molculas del gen que dirige la sntesis de la

enzima que cataliza la oxidacin de la fenilalanina en tirosina, podran ser separadas de las

clulas del higado de un ser humano normal e introducidas en las clulas del hgado de una

persona con fenilketonuria. Este tipo de cambio en el caracter gentico de un organismo ha sido

llevado a cabo en microorganismos pero no en seres humanos, y no es probable que sea una via

importante de control gentico en unas cuantas dcadas.

Otro mtodo posible de terpia ortomolecular para la fenilketonuria, parecido al uso de la

insulina en el control de la diabetes, seria la inyeccin de una enzima activa. Existen dos razones
por las que este tratamiento no ha sido desarrollado. Primero, aunque se sabe que la enzima est

presente en el higado de los animales, incluyendo los humanos, an no ha sido aislada en su

forma pura. En segundo lugar, el mecanismo natural de inmunidad, que conlleva la accin de los

anticuerpos contra las proteinas extraas a las especies, operara de forma que destruiria la

enzima preparada del higado de los animales de otras especies. Este mecanismo en general

previene el uso de enzimas de otras proteinas de animales distintos a los humanos en el

tratamiento de enfermedades de los seres humanos.

Existe an otro posible tipo de terapia ortomolecular. Las molculas de muchas enzimas

consisten en dos partes: la proteina pura, llamada apoenzima y una parte no protenica, llamada

coenzima. La enzima activa, llamada holoenzima, es la apoenzima con la coenzima unida a ella. A

menudo la coenzima es una molcula de vitamina o una molcula muy relacionada. Se sabe, por

ejemplo, que un nmero de distintas enzimas en el cuerpo humano que catalizan distintas

reacciones qumicas, tienen difosfato de tiamina, un derivado de la tiamina (vitamina B1) como

coenzima.

En algunos casos de enfermedad gentica, la enzima no est ausente sino presente con una

actividad disminuida. Una forma en que puede operar un gen defectuoso es produciendo una

apoenzima con una estructura anormal para que no combine inmediatamente con la coenzima

para formar la enzima activa. Bajo condiciones fisiolgicas normales, con la concentracin normal

94
de coenzimas, quizs solo un 1 por ciento de la apoenzima anormal ha combinado con la

coenzima. Segn los principios de equilibrio qumico, una mayor cantidad de apoenzima anormal

se puede producir para combinar con la coenzima incrementando la concentracin de la coenzima

en los fluidos del cuerpo. Si hubiera que aumentar la concentracin cien veces, la mayora de las

molculas de las apoenzimas podrian combinarse con la coenzima para dar la cantidad normal de

una enzima activa.

Existe por lo tanto la posibilidad de que la enfermedad se mantenga bajo control con la ingestin

por parte del paciente de una gran cantidad de la vitamina que sirve como coenzima. Este tipo de

terapia ortomolecular, que supone solamente una sustancia normalmente presente en el cuerpo

humano (la vitamina) es, en mi opinin, la terpia preferible.


Un ejmplo de una enfermedad que a veces es controlada de esta forma es la enfermedad llamada

metilmalonicaciduria. Los pacientes con esta enfermedad tienen una deficiencia en la enzima

activa que cataliza la conversin de una simple sustancia, el cido metilmalnico en cido

succnico. Se sabe que la cianocobalamina (vitamina B12) sirve como coenzima a esta reaccin. Se

ha descubierto que la provisin de grandes cantidades de vitamina B 12, dando concentraciones

unas mil veces la concentracin normal, causa la reaccin del procedimiento al nivel normal en

muchos pacientes.

El uso de grandes cantidades de vitaminas en el control de una enfermedad llamada terapia

megavitamnica, es un importante procedimiento en la medicina ortomolecular. En mi oipinin,

en el transcurso del tiempo ser posible controlar cientos de enfermedades con este tipo de terapia.

Por ejemplo, Abram Hoffer y Humphry Osmond demostraron, como se mencion en el captulo

3, que muchos pacientes con esquizofrenia se benefician de la terapia megavitaminica (Hoffer,

1962; Hoffer y Osmond, 1966). Su tratamiento incluye la administracin de cido nicotnico

(niacina) o nicotinamida (niacinamida) en cantidades de 3 gramos (g) a 18 g. por da, junto con

de 3g a 18g. por da de cido ascrbico y grandes cantidades de otras vitaminas (Hawkins y

Pauling, 1973; Pauling, 1974b).

Normalmente se piensa que una droga que es una cura para distintas enfermedades no puede

tener ningn valor contra ninguna otra enfermedad. Existe la evidencia, resumida en este libro,

95
que una gran ingestin de vitamina C ayuda a controlar muchas enfermedades, no solo el

resfriado comn y la gripe sino tambin algunas enfermedades virales y bacteriales como la

hepatitis y algunas enfermedades no relacionadas incluyendo la esquizofrenia, enfermedades

cardiovasculares y cancer. Existe una razn para esta diferencia entre la vitamina C y las drogas

normales. Por un lado, la mayora de drogas son sustancias poderosas que interaccionan de una

forma especifica con un tipo de molcula o tejido o agente de la enfermedad para ayudar a

controlar una enfermedad en particular. La sustancia puede, sin embargo, interaccionar de forma

daina con otras partes del cuerpo y producir los efectos secundarios que hacen que las drogas

sean peligrosas.

La vitamina C, por otro lado, es un constituyente normal del cuerpo, necesaria para la vida. Est
envuelta en casi todas las reacciones bioqumicas que tienen lugar en el cuerpo y en todos los

mecanismos de proteccin del cuerpo. Con la ingestin normal de vitamina C, estas reacciones y

mecanismos no operan eficientemente. la persona que solo ingiera los 60 miligramos de la

Cantidad Recomendada tendr una salud pobre, lo que los mdicos y nutricionistas llaman una

"buena salud normal". La ingestin ptima de vitamina C, junto con otras medidas saludables,

puede ofrecernos una real buena salud, con una proteccin mayor contra todas las enfermedades.

Este incremento de la proteccin est asegurado, como veremos en el captulo 12, ya que refuerza

el sistema inmunolgico, un proceso en el que la vitamina C juega un papel crucial. La ingestin

ptima es necesariamente grande. Cuando se aprende esta leccin y se proctica, la proteccin

ofrecida por la vitamina C puede ser el ms importante de todos los mtodos de medicina

ortomolecular. Mientras que se conoce poco sobre otras vitaminas, no hay duda de que usadas en

las cantidades apropiadas, pueden ser tambin de gran valor.

En los captulos siguientes vamos a tener en cuenta las formas en que una ingestin

suplementaria de vitaminas puede prevenir muchas enfermedades, aumentar la resistencia del

cuerpo al estrs y a las enfermedades y ofrecer efectos teraputicos de una forma preferible a las

drogas y, cuando sea necesario, combinarlas con las drogas y otros mtodos convencionales de

tratamiento.

Si no se menciona ninguna enfermedad, los lectores no deberan llegar a la conclusin de que

96
una mejor nutricin no es til. Para muchas enfermedades y problemas mdicos, existen estudios

sobre la aparente efectividad de una alta ingestin de una vitamina o el uso de otras sustancias

ortomoleculares. Estudios de este tipo no son publicados normalmente en peridicos mdicos

convencionales pero pueden encontrarse , por ejemplo, en la revista Prevention. Los estudios

pueden no ser fiables. El escritor puede haber llegado a una conclusin errnea al afirmar que la

mejora de la salud que tuvo lugar cuando se increment la ingestin de una vitamina fue debida

a este incremento, cuando en realidad fue pura casualidad. Si el mismo estudio se lleva a cabo

muchas veces, sin embargo, puede dar cierta credibilidad, aunque los investigadores, por su falta

de inters en las vitaminas, no hayan llevado a cabo ningn estudio definitivo.

Es especialmente importante intentar mejorar la nutricin en un esfuerzo para controlar


enfermedades "incurables" como indicaron Cheraskin y Ringsdorf (1971), que dieron la esclerosis

mltiple como ejemplo. No se debe recomendar la ingestin de una droga cuando no hay una

fuerte evidencia de que es efectiva ya que las drogas son peligrosas. Afortunadamente, las

vitaminas tienen tan poca toxicidad y efectos secundarios que esta afirmacin no les incumbe.

Recuerdo un jven mdico que vino a casa hace trece aos y dijo: "Dr. Pauling, usted ha salvado

mi vida. Me estava muriendo de hepatitis crnica, pero o algo sobre grandes dosis de vitamina C

y ello me ha curado".

Desde entonces, se han hecho muchos estudios sobre el valor de la vitamina C en la prevencin y

tratamiento de la hepatitis (captulo 14) pero existen otras enfermedades que no han sido

estudiadas todava. Una de estas es la esclerosis lateral amiotrpica (ALS) sacada a la luz como la

enfermedad de la que muri el famoso jugador de beisbol Lou Gehrig. En agosto del 1985 recib

una carta de un mdico que se describia de la siguiente forma: " Soy un "milagro" mdico". "He

sufrido de ALS durante ocho aos, con prdida de funcin bien localizada y sin extensin. Tomo

entre 12 y 20 gramos de cido ascrbico cada da, evito las grasas y tomo al menos 200mg. de un

complejo B cada da".

La aceptacin de la medicina ortomolecular ayudara seguramente a resolver uno de los mayores

problemas actuales, el alto coste de la atencin a la salud. En 1965, el coste total pblico y privado

en salud en los Estados Unidos fue de 40 billones de dlares. En veinte aos esta cantidad se

97
multiplic por diez, a 400 billones de dlares (Report of the Department of Health and Human

Services, 1985). El coste cada vez mayor de los cuidados de la salud ampliados por la inflacin son

de un 76 por ciento con un crecimiento de la poblacin de un 11 por ciento. El coste de la atencin

a la salud fue un 6 por ciento del producto nacional bruto en 1965 y de un 11 por ciento en 1985.

Este incremento refleja el rpido crecimiento en los cargos por servicios mdicos (despus de las

correcciones por inflacin) y la disponibilidad cada vez mayor de mtodos de diagnosis y

tratamiento de alta tecnologa y por lo tanto caros. Una reciente discusin (Atkins et al., 1985) de

alta tecnologa cardiovascular mencionaba algunas de las nuevas tecnologas en uso: unidades de

telemetra para monitorizar arritmias, caterizacin para el diagnstico cardiaco, asesoramientos

electrofisiolgicos, marcapasos artificiales permanentes, electrocardiografa y estudios de Doppler


para el asesoramiento de la funcin cardiaca, imgenes nucleares, ciruga a corazn abierto y

transplante de corazon. La discusin continu hacia las nuevas tecnologas: resonancias

magnticas, tomografa computerizada a alta velocidad del corazn e implantables

"cardioverters" que corrigen automticamente las potenciales arritmias letales. Teconologas

adicionales incluyen defibriladores impdlantables en pacientes de alto riesgo para restaurar el

latido cardiaco tras una parada, implantacin de corazones artificiales y angioscopia laser para

visualizar las placas coronarias arterioesclerticas directamente y para guiar la recanalizacin de

los estrechamientos obstructivos.

Entre los problemas asociados con este desarrollo, est el alto coste y las presiones de tanto los

pacientes como los mdicos para hacer uso, a veces inapropiado, de las tcnicas. El Dr. George A.

Beller, de la Universidad de Virginia, hizo una lista de diez fuerzas que operan contra el coste de

contencin en cardiologa: Primero, los mdicos estan motivados a ofrecer la mayor calidad de

atencin posible, sin tener en cuenta el coste. Segundo, la mayora de los mdicos an tienen una

base de tanto por servicio. Tercero, los mdicos reciben premios ms altos por usar procedimientos

teconolgicamente sofisticados. Cuarto, se supone que los mdicos deben intentar convencer a los

administradores de los hospitales a adquirir las ltimas innovaciones. Quinto, los

administradores estan bajo presin para aumentar la atencin a los pacientes y por otro lado para

adquirir estas tecnologas. Sexto, los pacientes se sienten atrados por los hospitales que ofrecen los

98
ltimos equipamientos, servicios y modernas tecnologas. Sptimo, los suministradores de alta

tecnologa tienen una gran inters en continuar creciendo. Octavo, algunos mdicos se sienten

presionados a pedir pruebas que saben innecesarias porque un consultante ha escrito una

sugerencia en el historial del paciente. Si el paciente no va bien, el no seguir el consejo de un

consultante sera considerado negligencia en el juzgado. Noveno, es difcil a menudo distinguir

pruebas que se toman para la investigacin clnica de las pruebas que son necesarias para el

funcionamiento clnico. Dcimo, la necesidad de un diagnstico ltimo ha sido un factor

prevalente en la prctica cardiolgica.

Beller afirm que existe otra fuerza, la simpata de la sociedad hacia aquellos que sufren. Cit a

Gregory Pence de la Universidad de Alabama que deca:"Los costes mdicos son incontrolables ya
que nos falta el consenso moral sobre cmo negar servicios mdicos. Decidir como decir "no" y

decirlo honestamente e ntegramente, es quizs la cuestin ms profunda, ms dificil moralmente

a la que nuestra sociedad deber encararse en los aos prximos."

Estos son problemas difciles. Creo que la medicina ortomolecular puede contribuir a su

solucin. Las vitaminas son mucho menos caras que las drogas. La cantidad de sufrimiento

causado al paciente con un tratamiento ha de tomarse en consideracin- una alta ingestin de

vitaminas incrementa el estado de bienestar del paciente y ayuda a controlar los molestos efectos

secundarios de algunas terpias convencionales. Finalmente, si la meta de la atencin mdica no

es meramente curar enfermedades sino mejorar la salud, entonces estara en las mentes de los

mdicos que una nutricin mejorada puede ayudar al paciente a alcanzar una vida satisfactoria.

3.2 EL SISTEMA INMUNOLOGICO

Nuestros cuerpos estan protegidos de los ataques tanto exteriores como interiores por nuestros
99
mecanismos naturales de defensa. El ms importante de estos mecanismos es el sistema

inmunolgico. Manteniendo en funcionamiento este sistema tan efectivamente como sea posible

podemos hacen una contribucion significante a nuestra propia salud.

Cuando por primera vez se aislaron las vitaminas y se investigaron hace medio siglo, se observ

que una deficiencia en algunas de ellas resultaba en un empeoramiento del sistema inmunolgico,

como un descenso en el nmero de leucocitos en la sangre y una menor resistencia a las

infecciones. Las vitaminas requeridas para una buena inmunidad son la vitamina A, la vitamina

B12, el cido pantotico, el cido flico y la vitamina C. Estas son tambin vitaminas que parecen

reforzar el sistema inmunolgico cuando se toman en cantidades mayores que las normalmente

recomendadas. El efecto sobre el sistema inmunolgico es mayor con la vitamina C. Demostrar


la evidencia en este captulo.

Cuando estbamos discutiendo el sistema inmunolgico en relacin al cancer en nuestro libro El

cancer y la vitamina C (Cameron y Pauling, 1979), el Dr. Ewan Cameron y yo escribimos que el

sistema de defensa inmunolgico tiene la dificil tarea de distinguir lo bueno de lo malo

reconociendod algo extrao ( los vectores invasores de una enfermedad como bacterias o clulas

malignas) de algo prpio (las clulas normales). El reconocimento depende de la evaluacin de las

diferencias en la estructura molecular. En los vectores virales y bacteriales de una enfermedad

estas diferencias son marcadas y su reconocimiento es relativamente fcil mientras que las clulas

del cncer tienen diferencias muy pequeas y los mecanismos inmunolgicos han de ser

competentes para ser efectivos. Como mostr Lewis Thomas, presidente del Memorial Sloan-

Kettering Cancer Center, el sistema inmunolgico funciona como un cuerpo de polica,

constantemente patrullando el cuerpo y comprobando las clulas, manteniendo un ojo abierto

sobre las clulas que se han vuelto malignas y, cuando las han descubierto, destruyendolas.

Existe mucha evidencia de que la vitamina C es esencial para el trabajo eficiente del sistema

inmunolgico. Los mecanismos del sistema inmunolgico comportan ciertas molculas,

principalmente molculas de protenas que estan presentes en solucin en los fluidos corporales,

as como ciertas clulas. La vitamina C est relacionada en la sintesis de muchas de estas

molculas y en la producin y el buen funcionamiento de las clulas.

100
Los anticuerpos (tambin llamados inmunoglobulinas) son molculas mayores y cada molcula

consiste en unos quince mil o veinticinco mil tomos. Un ser humano es capaz de hacer un

millon de tipos distintos de molculas de anticuerpos. Cada tipo es capaz de reconocer un grupo

particular de tomos, llamados grupos haptnicos, transportados en su antgeno, una molcula

extraa. La mayora de las personas no fabrican anticuerpos que combinen con sus propios

haptens. Estas personas sufren un tipo de enfermedad llamada "autoinmunidad". Es posible que

la eritematosis y la nefritis glomerular puedan ser enfermedades de este tipo.

Los grupos haptnicos en un antgeno estimulan las clulas del cuerpo , el cual fabrica los

anticuerpos especficos para dividir y formar un clonado de un gran nmero de clulas. Estas

nuevas clulas liberan los anticuerpos especficos en la sangre, donde pueden combinarse con las
molculas antignicas y marcarlas para su destruccin.

Se ha descuebierto que una ingestin mayor de vitamina C lleva a la fabricacin de ms

molculas de anticuerpos. Un incremento en anticuerpos de tipo IgG y IgM fue comentado por

Vallance (1977). Estudi sujetos que durante un ao haban estado aislados en una estacin de

investigacin britnica en la Antartida, fuera del contacto con fuentes de infeccin, los cuales,

estimulando la produccin de inmunoglobulina podran haber introducido un factor de estorbo.

Prinz y sus colaboradores administraron 1 gramo de vitamina C a veinticinco estudiantes

varones saludables y un placebo a veinte sujetos similares. Despus de setenta y cinco das

descurieron que los sujetos con vitamina C tenan un incremento en los niveles de suero de

inmunoglobulina IgA , IgG, y IgM (Prinz et al., 1977, 1980). Se ha observado una dependencia

similar de la produccin de anticuerpos con la ingestin de vitamina C en los cerdos de Guinea,

que comparten su dependencia de fuentes exterirores para un suministro de esta vitamina.

IgA es la forma del anticuerpo que est presente en mayor cantidad (junto como IgM) en las

secreciones nasales. Es el responsable de la accin antiviral de estas secreciones. Las tres formas

estan presentes en la sangre y en los fluidos interesticiales con mayor cantidad de IgM.

Las clulas bacteriales y las clulas malignas que han sido identificadas como extraas por las

molculas de anticuerpos especficos adheridas a ellas han de ser preparadas para la destruccin

por la combinacin con otras molculas de protenas, los componentes del complemento que estan

101
presentes en el corriente sanguneo. Existe cierta evidencia de que la vitamina C est relacionada

en la sntesis del Cl-esterasa, componente de un complemento y que la cantidad de esta sustancia

importante aumenta con en incremento en la ingestin de esta vitamina. Sin este importante

componente de complemento, la total cascada de complementos es inoperante y las clulas

extraas no serian destruidas. No hay duda de que la vitamina C es necesaria en los humanos

para la sntesis del Cl-esterasa, ya que este componente del complemento contiene molculas de

proteinas que son similares a las molculas de colgeno que son conocidas por necesitar vitamina

C para su sntesis.

Despus de que las clulas extraas o malignas han sido identificadas y marcadas para su

destruccin, son atacadas y destrudas por los fagocitos (comedores de clulas), las clulas que
patrullan el cuerpo. Estas clulas fagocitos son clulas blancas, los leucocitos, en la sangre y en

otros fluidos del cuerpo. Los leucocitos se encuentran en gran nmero en el pus formado en los

abcesos supurantes o en las heridas que han luchado con una infeccin.

Los leucocitos que estan hechos en las glndulas linfticoas son linfocitos. Son transportados por

el linfo (una suspensin de las clulas en un fluido amarillo claro que parece plasma sanguneo), a

travs de los vasos linfticos al corriente sanguneo. Los linfocitos parecen ser los ms importantes

de las clulas fagocitas en las batallas contra el cancer y otras enfermedades. Un tumor maligno

es encontrado a menudo infiltrado por linfocitos y un alto grado de infiltracin de linfocitos es

aceptado actualmente como un indicador fiable del resultado favorable de la enfermedad. Adems,

se ha demostrado que los cerdos de guinea mantenidos con bajas cantidades de vitamina C toleran

injertos de piel de otros cerdos de guinea y esta tolerancia est relacionada con su anormal bajo

nivel de ascorbato en los linfocitos (Kalden y Guthy, 1972). Cuando se administran grandes dosis

de vitamina C a los cerdos de guinea, los injertos son rechazados, mostrando que el sistema

inmunolgico est otra vez en funcionamiento.

Estas observaciones y el hecho conocido de que los leucocitos son fagociticamente efectivos solo si

contienen una cantidad bastante grande de ascorbato, llevaron al Dr. Ewan Cameron y a mi a

sugerir en 1974 que una alta ingestin de vitamina C permitira a la parte de los linfocitos de los

mecanismos de defensa contra el cancer a funcionar con una eficiencia mayor. Esta prediccin ha

102
sido confirmada. Trabajando en el National Cancer Institute, Yonemoto y sus colaboradores

(Yonemoto, Chretien y Fehniger, 1976, Yonemoto, 1979) estudiaron a cinco hombres y mujeres

jvenes sanos, de dieciocho a treinta aos, que inicialmente reciban la cantidad baja normal de

vitamina C. Les extrajeron muestras de sangre, separaron los linfocitos y midieron su nivel de

blastongenesis (produccin de nuevas clulas de linfocitos por embriones) cuando eran

estimulados por una sustancia antigenica extraa, la fitohemaglutinina. Entonces administraron

a cada sujeto 5 g. de vitamina C durante tres dias seguidos. El nivel de formacin de nuevos

linfocitos, como se midi por el mismo test de clulas separadas,casi haba doblado ( un

incremento del 83 por ciento) en unos cuantos das y se mantuvo a un nivel alto durante una

semana. Una dosis de 10g. por da durante tres dias caus que este nivel se triplicara y una dosis
de 18 gramos hizo que se alcanzara un nivel cuatro veces mayor que el valor original. Este estudio

deja poco lugar a la duda de que una alta ingestin de vitamina C en pacientes con cncer,

incrementa la efectividad de los mecanismos protectores del cuerpo que conllevan los linfocitos y

lleva a una prognosis ms favorable para el paciente que sufre de cancer o de una enfermedad

infecciosa. Estudios ms extensivos de este tipo son necesarios para determinas la ingestin de

vitamina C, ya sea via oral o intravenosa, que lleva al mayor nivel de blastogenesis de los

linfocitos. La indicacin a partir del trabajo de Yonemoto y sus colaboradores es que la ingestin

ptima via oral puede ser mayor de 18g. diarios.

Muchos investigadores han afirmado que un incremento en la ingestin de vitamina C ya sea en

pacientes normales o pacientes con ciertas enfermedades, lleva a incrementar la motilidad de los

leucocitos y su ms rpido movimiento al lugar de la infeccin (Anderson, 1981,1982; Panush et

al., 1982). Existe ms evidencia de que cuando llegan, la vitamina C incrementa su capacidad de

fagocitosis. Este es el proceso en el cual los leucocitos rodean y destruyen las clulas bacteriales o

clulas malignas que han sido identificadas como extraas y marcadas para la destruccin; el

leucocito individual rodea y engulle la clula extraa. Se necesita vitamina C para este proceso.

Fue descubierto hace mucho tiempo que los leucocitos no son fagociticamente efectivos si no

contienen suficiente ascorbato (Cottingham y Mills, 1943). Un estudio reciente (Hume y

Weyers,1973) ha mostrado que personas con una dieta normal escocesa y en buena salud tenan

103
un poco ms de ascorbato en sus leucocitos que la cantidad necesaria para la actividad fagoctica

pero esta cantidad descendia a la mitad de su valor en el primer da despus de contraer un

resfriado, y se mantena baja durante algunos das, dejandolos susceptibles a infecciones

bacteriales secundarias. Una ingestin de 250mg. de cido ascrbico diarios no era suficiente para

mantener la cantidad de ascorbato en los leucocitos al nivel requerido para una fagocitosis efectiva

pero 1 gramo diario ms 6 gramos diarios empezando al despuntar el resfriado fue suficiente para

mantener este importante mecanismo protector en operacin.

Llego a la conclusin, a partir de este estudio, de que la ingestin profilctica de cido ascrbico,

la dosis tomada regularmente para mantener una buena salud y ofrecer proteccin contra la

enfermedad, casi con certeza debera ser de ms de 250mg diarios para la mayoria de las personas.
Otras consideraciones me llevan a sugerir una cantidad de entre 250mg a 4000mg o incluso

10000mg como cantidad recomendada para muchas personas (Pauling 1974c). Esta ingestin

hara descender la posibilidad de contraer resfriados o gripe y, si una infeccin viral se contrae,

prevendra una infeccin bacterial secundaria.

Irwin Stone (1972) ha descrito la vitamina C en relacin a las enfermedades bacteriales con las

siguientes palabras:

1. Es bactericida o bacteriosttica y matar o prevendr el crecimiento de los organismos

patognicos.*4

2. Desintoxica y vuelve inofensivas las toxinas bacteriales y los venenos.

3. Controla y mantiene la fagocitosis.

4. Es inofensiva y no txica y puede ser administrada en grandes dosis necesarias para llevar a

cabo los efectos mencionados sin peligro para el paciente.

Otro, ms recientemente reconocido, agente en el sistema inmunolgico son los interferones.

Estos son proteinas con actividad antiviral que son producidos por clulas infectadas por un virus

y posiblemente por clulas malignas. Extendiendose a clulas vecinas, los interferones las cambian

de tal forma que resistan la infeccin. Existe evidencia de que los interferones ayudan en el

4
*La evidencia de esta afirmacin se considerar en el captulo 14

104
esfuerzo del cuerpo humano en controlar un resfriado u otras enfermedades como el cancer.

Distintos tipos de interferones son sintetizados por distintas especies animales. Los seres humanos

fabrican unos veinte tipos distintos de molculas interferones con distintas actividades en

distintas clulas del cuerpo. Los interferones han atrado la atencin ya que muy pocas drogas

tienen efectividad contra las infecciones virales y el cncer.

Ya que los interferones son protenas, los interferones animales actuan como antgenos en los

seres humanos y no pueden ser inyectados sin sensibilizar a la persona de tal forma que

posteriores inyecciones causarian serias alergias. Los interferones humanos, hechos de leucocitos

humanos en cultivos de clulas, estan disponibles pero a un precio muy alto. Algunos estudios

han indicado que las inyecciones de estas sustancias tienen algn valor en el tratamiento del
cncer y las enfermedades infecciosas (Borden, 1984).

La sugerencia de que una ingestin incrementada de vitamina C llevaria a la produccin de

mayores cantidades de interferones (Pauling, 1970a) ha sido verificada. Hasta que no exista ms

evidencia sobre el valor de las inyecciones de interferones humanos hemos de seguir el consejo de

Cameron: "Tome ms vitamina C y fabrique su propio interferon!".

Las prostaglandinas son pequeas molculas (lpidos, relacionados con las grasas) que juegan un

papel central en el funcionamiento del cuerpo humano. Actuando como hormonas, estan

relacionados en la regulacin del latido del corazn, la corriente sangunea, el dao causado a las

clulas por las drogas y las respuestas del sistema inmunolgico. Su aislamiento y caracterizacin

han tenido lugar desde 1960 con distintos descubrimientos hechos desde 1970. La frmula de la

prostaglandina PGE1 es C20H34O5 y las otras prostaglandinas tienen la misma frmula o muy

similar.

Siempre que un tejido es molestado o daado libera prostaglandinas (Vane, 1971). Las

prostaglandinas, especialmente PGE2 y PGF2-alfa, estan relacionadas con otras sustancias en la

produccin de inflamacin de los tejidos (rojeces, dolor, entumecimiento y calor) como resultado

del flujo mayor de sangre y el movimiento de los leucocitos y otras clulas y sustancias a la regin

en respuesta a las hormonas.

------------------------

105
(ILUSTRACION PAGINA 135)

Tome interferones y llmeme por la maana.

-----------------------

Como veremos en la comparacin entre las drogas y las vitaminas en el captulo 26, la funcin de

las protaglandinas en la inflamacin es controlada hasta cierto punto por la aspirina. En 1978

Horrobin afirm que la vitamina C inhibe la sntesis de PGE2 y PGF2-alfa y de esta forma la

vitamina ejerce una considerable accin antiinflamatoria (Horrobin, 1978). Afirm sin embargo

que , mientras que la aspirina inhibe la sintesis de la PGE1, la vitamina C incrementa la cantidad

sintetizada (Horrobin, Oka y Manku, 1979). La prostaglandina PGE1 est relacionada con la
formacin de linfocitos y juega un papel importante en la regulacin de las respuestas

inmunolgicas. Por ello, el efecto de la vitamina C en la estimulacin de la produccin de PGE1

es una forma adicional en la que la ingestin de la cantidad ptima de vitamina C refuerza el

sistema inmunolgico y contribuye al mantenimiento de una salud mejor.

3.3 EL RESFRIADO COMUN

La mayora de las personas cogen diversos resfriados cada ao, normalmente en otoo, invierno y

primavera. Cuando coge un refriado, despues de haber estado expuesto a virus del resfriado por

contagio de otra persona, puede ser que usted estornude, sienta escalofrios y pinchazos en la

garganta, le gotee la nariz o se le tape y muestre otros signos de infeccin viral. Ms tarde,

cuando se desarrolle el resfriado, puede sentirse mal durante dos o tres das. En este momento, es

aconsejable quedarse en casa y descansar en la cama, para su propio bien y para evitar que su

familia y sus compaeros sean expuestos a su resfriado. Despus de una semana o diez das usted

est totalmente recuperado.

Tener un resfriado dos o tres veces al ao no es nada agradable. Lo que es peor, el resfriado puede

conllevar otras serias complicaciones: bronquitis, infeccion nasal, infeccin del odo, infeccin del
106
hueso mastoideo, meningitis, bronconeumona o neumona, o incremento de otras enfermedades

como la artritis, enfermedades del rin o enfermedades del corazn.

El resfriado comn (coriza aguda) es una inflamacin del aparato respiratorio superior causada

por una infeccin viral.*5 Esta infeccin altera la fisiologa de la membrana mucosa de la nariz de

los sinus perinasales y de la garganta. El resfriado comn tiene lugar ms a menudo que todas las

dems enfermedades combinadas. Esta infeccin no tiene lugar sin embargo en pequeas

comunidades aisladas; se necesita una exposicin al virus, traido por personas de fuera. De esta

forma, la isla noruega de Spirsbergen sola estar aislada durante siete meses al ao. Los 507

residentes de la principal ciudad de la isla, Longyeabyen, estaban libres de resfriados durante el

fro invierno, con slo cuatro resfriados registrados en tres meses. Entoncen en dos semanas,
despus de la llegada del primer barco, unos 200 residentes se resfriaron (Paul y Freese, 1933).

El desarrollo de un resfriado tras la exposicin al virus est determinado hasta cierto punto por

el estado de salud de la persona y por factores ambientales. La fatiga, los escalofrios, el llevar ropa

mojada o zapatos mojados y la presencia de sustancias irritantes en el aire son citados

tradicionalmente como preludios al resfriado. Estudios experimentales indican, sin embargo, que

estos factores no son tan importantes como se piensa generalmente (Andrewes, 1965; Debr y

Celers, 1970, pgina 539).

El periodo de incubacin, entre la exposicin y la manifestacin de los sntomas, es normalmente

de dos a tres dias. Los primeros sntomas son los citados en el primer prrafo de este captulo.

Dolor de cabeza, malestar general (una sensacin indefinida de malestar y desconfor) y escalofros

(una sensacin de fra seguida de temblores del cuerpo, piel plida y labios azules) siguen el

progreso del resfriado. Un ligero incremento de la temperatura, normalmente no superior a los

38.3 grados puede tener lugar. Las membranas mucosas de la nariz y la faringe estan hinchadas.

Un orificio nasal o los dos pueden estar bloqueados por secreciones espesas. La piel alrededor de

los orificios nasales puede estar irritada y se pueden desarrollar irritaciones de los labios (causadas

5
Una discusin sobre los diversos virus que pueden causar el resfriado comn se puede encontrar en el libro El Resfriado

Comn de Sir Christopher Andrewes, 1965.

107
por el virus Herpes simplex).

El tratamiento normal del resfriado comn incluye el descanso en la cama, beber zumos de fruta

o agua, ingerir una dieta simple y nutritiva, evitar los irritantes como el humo del tabaco que

entren en el tracto respiratorio y aliviar los sntomas hasta cierto punto con el uso de aspirinas,

fenacetina, antihistamnicos y otras drogas (ver captulo 26). Despus de algunos das, los tejidos

de la nariz y la garganta, debilitados por la infeccin estan invadidos por bacterias. Esta segunda

infeccin puede provocar que las secreciones nasales sean purulentas (que contengan pus).

Tambin, esta segunda infeccin puede extenderse a los sinus, los odos, las amigdalas, la faringe,

la laringe, la trquea, los bronquios y los pulmones. Como se ha mencionado anteriormente,

pueden seguir una moastoiditis, una neumona, una meningitis y otras infecciones serias. El
control del resfriado comn de esta forma llevara a un descenso en la incidencia de enfermedades

ms serias.

No todo el mundo es susceptible de infecciones con el resfriado comn. La mayora de

investigadores han notado que una proporcin apreciable de la poblacin, del 6 al 10 por ciento,

nunca padecen resfriados. Este hecho ofrece una justificacin a la esperanza de que un descenso

significante en el nmero de resfriados puede conseguirse a travs de un incremento en la

resistencia de los individuos frente a las infecciones virales. Es posible que la habilidad de este 6 al

10 por ciento de la poblacin para evitar los resfriados sea el resultado de su poder natural de

resistencia. Al igual que otras propiedades fisiolgicas, la resistencia de los individuos a las

infecciones virales puede ser representada por una curva de distribucin que tiene

aproximadamente la formade una campana. El 6 o 10 por ciento de la poblacin que son

resistentes a los resfriados presumiblemente corresponde al final de la curva. Si de alguna forma

la resistencia natural de la poblacin total pudiera moverse hacia arriba, un mayor porcentaje de

la poblacin se encontrara en el nivel correspondiente a la resistencia completa a la infeccin y

nunca tendrian resfriados. Este argumento indica fuertememte que un estudio de los factores

relacionados con la resistencia natural a las infecciones virales, como factores nutricionales

llevarian a un descenso significante en la susceptibilidad de la poblacin total al resfriado comn.

Considerando, junto con esta posibilidad, que el resfriado comn desaparece en comunidades

108
aisladas como Spitsbergen, me atrevo a declarar de nuevo mi creencia en que las molestias y

amenazas del resfriado comn pueden ser erradicadas por completo.

He hecho una pequea estimacin de la significacin del resfriado comn medida en dlares.

Vamos a suponer que la prdida de tiempo media debido a enfermedades serias relacionadas con el

resfriado comn es de siete dias por persona y por ao.La persona que sufre un resfriado o una

serie de resfriados durante el ao puede estar fuera del trabajo o una efectividad menor o

suficientemente enfermo que los siete das se pierdan. En cualquier caso, una medida del dao

causado por el resfriado comn puede ser tomado como la prdida de productividad de la persona

y de ingresos durante los siete das en que esta persona est enferma. Los ingresos personales de

las personas en los Estados Unidos es de unos 3.000 millones de dlares al ao (1985). Los
ingresos por semana son esta cantidad dividida entre cincuenta y dos. Por lo tanto podemos

justificar el dao causado por el resfriado comn a las personas de los Estados Unidos cada ao en

una prdida monetaria de 60 billones de dlares al ao.*6

Ello corresponde a una prdida en ingresos o su equivalente en bienestar de unos 250 dlares por

persona por ao. Es fcil entender por qu las personas de los Estados Unidos gastan cientos de

millones de dlares al ao en medicinas contra el resfriado a pesar de su limitada efectividad.

Se ha sabido durante ms de veinte aos que la mayora de la gente puede evitar tener resfriados

o, si se desarrolla un resfriado, puede suprimir la mayora de sus manifestaciones desagradables

con el uso correcto de vitamina C. No hay necesidad de sentirse mal por un resfriado.

En la literatura mdica, sin embargo, se contina diciendo que no existe un mtodo efectivo de

tratamiento para el resfriado comn. Las distintas drogas que se recetan tienen algun valor en

hacer sentir bien al paciente y hacer ms llevaderos los sntomas pero tienen poca efectividad en

cuanto a la duracin del resfriado. El hecho de que los doctores no tengan una forma de prevenir y

tratar el resfriado comn ha sido siempre el tema de muchos chistes. El doctor dice al

paciente:"Tiene usted un resfriado. No se cmo tratarlo pero si se transforma en neumona venga

6
Una estimacin menor, unos cinco billones de dlares por ao, fue dada por Fabricant y Conklin en su libro The dangerous

Cold, 1965. El incremento es el resultado del crecimiento de la poblacin y la inflacin monetaria.

109
a verme porque s s cmo tratar la neumona". Hay otro chiste que apareci tras la primera

edicin de mi libro La vitamina c y el resfriado comn en 1970. El doctor dice al paciente," Usted

sufre de sobredosis de vitamina C por lo tanto le pondr una inyeccin de virus de resfriado para

contrarrestarla".

Muchas personas me han dicho que sus vidas cambiaron al leer mi libro. Mientras que durante

los aos anteriores haban padecido muchos resfriados, su ingestin mayor de vitamina C haba

sido efectiva en la proteccin contra esta enfermedad. Otras personas, sin embargo, afirmaron que

, siguiendo mis recomendaciones, no pararon de desarrollar resfriados que eran tan seros como los

que tenan antes. El continuo estudio de este problema me ha llevado a la conclusin de que los

seres humanos, con su individualidad bioqumica, difieren un poco unos de otros en la cantidad
de vitamina C necesaria para ofrecer proteccin contra el resfriado comn. Para muchas personas,

el conseguir una buena salud y proteccin contra los virus del resfriado requiere la ingestin de

una cantidad mayor de vitamina C que la que recomiendo en mi libro. Creo que cada persona

puede protegerse contra el resfriado comn o, si el resfriado empieza a desarrollarse, puede hacer

que los sntomas sean menos serios de lo que seran sin la cantidad de vitamina C que le es

apropiada.

Si ha establecido su ingestin ptima nutricional, se encontrar pasando una estacin fra sin

padecer resfriados. Esta afirmacin puede, sin embargo, dar la vuelta. Si ha pasado una estacin

sin padecer ningn resfriado, seguro que ha encontrado su cantidad ptima de vitamina C.

Su resistencia puede, sin embargo, romperse. Cuando sienta los primeros sntomas de un

resfriado, debe incrementar su dosis de vitamina C a un nivel teraputico. Segn mi propia

experiencia, esto significa tomar 1 gramo o ms de vitamina C cada hora durante las horas que

permanezca despierto. Los sntomas del resfriado normalmente desaparecen y permanecen as si la

dosis teraputica se mantiene durante el tiempo que hubiera durado el refriado. El nico malestar

puede ser una flojedad en los intestinos en los primeros das.

Mi simple receta es, por supuesto, una hereja para los nutricionistas ortodoxos y la mayora de

los practicantes de la medicina. Fue en un programa de televisin con David Frost, hace algunos

aos con la autoridad en nutricin Dr. Fredrick j. Stare, Mademoiselle's "Big Name in

110
nutrition", como mi compaero invitado. Stare y yo hicimos distintas afirmaciones sobre la

vitamina c y su valor y la hora de duracin del programa lleg a su fin. Finalmente, Stare dijo,

"S que el mtodo del Dr. Pauling para prevenir el resfriado comn no es bueno porque yo lo

prob y no funcion." Empec a preguntarle sobre cmo lo haba probado pero Frost dijo,

"Seores, siento que nuestro tiempo se ha terminado y les agradezco su presencia en el

programa." Entonces, mientras nos ibamos, Stare se dio la vuelta y me dijo "Por supuesto, no us

las cantidades astronmicas que usted recomienda".

Esta historia tiene relacin con la cuestin de por qu los mdicos en general no han

recomendado el uso de la vitamina C a sus pacientes para ayudarles a prevenir el resfriado comn

y otras enfermedades. Aunque a los mdicos, como parte de sus lecciones, se les ensea que la
dosis de una droga que se receta a un paciente debe ser cuidadosamente determinada y controlada,

parece que tienen dificultad en recordar que el mismo principio afecta a las vitaminas. Stare

probablemente poda haber prevenido su resfriado si hubiera tomado la "cantidad astronmica"

que yo recomiendo.

Pienso que cada resfriado u otra enfermedad daa el cuerpo de las personas hasta cierto punto y

acorta su esperanza de vida. Usando vitamina C para prevenir resfriados puede retrasar el proceso

de envejecimiento. Esto es parte de la contribucin que resulta del seguimiento del regimen que

recomiendo en este libro para la prolongacin de la vida y especialmente del periodo de bienestar

durante el cual se disfruta realmente de la vida.

La respuesta a la aparente contradiccin entre las opiniones expresadas por las autoridades en

nutricin y mi propia experiencia es simple. La vitamina C tiene un valor relativamente pequeo

en la proteccin contra el resfriado comn cuando se toma en pequeas cantidades pero tiene gran

valor cuando se toma en cantidades mayores. La mayor parte de los estudios referidos en la

editorial del nmero de Agosto del 1967 de la revista Nutrition Reviews, mencionada en el

captulo 3, implica dar pequeas cantidades de cido ascrbico a los sujetos, normalmente 200

miligramos al da. Pero incluso estos estudios indican que estas pequeas cantidades tienen un

valor protector, no muy grande, contra el resfriado comn. La cantidad de proteccin se

incrementa con la cantidad de vitamina C ingerida y es completa con de 10 a 40 gramos al da

111
tomados con la aparicin del resfriado.

El estudio de la vitamina C en relacin al resfriado comn empez hace slo unos cuantos aos

despus de que se identificara la vitamina como cido ascrbico. El Dr. Roger Korbsch del

St.Elisabeth Hospital, Oberhausen, Germany, fue uno de los primeros en publicar un estudio en

1938. El hecho de que el cido ascrbico haya sido comprobado como efectivo contra distintas

enfermedades, incluyendo la gastritis y las lceras de estmago, le sugiri aplicarlo a la rinitis y

los resfriados. En 1936 descubri que las dosis orales de hasta 1 gramo diario tenan valor contra

la rinorrea, la rinitis aguda y rinitis secundarias y manifestaciones como el dolor de cabeza.

Entonces descubri que la inyeccin de 250 o 500mg de ascorbato sdico el primer da de un

resfriado siempre conduca a la inmediata desaparicin de todos los signos y sntomas del
resfriado con una inyeccin similar a veces necesaria el segundo da. Afirm que el cido ascrbico

es muy superior a otras medicinas contra el resfriado, como la aminopirina y que no tiene ningn

peligro ya que no existe evidencia de que existan efectos secundarios serios incluso con dosis altas.

Entonces se hizo una prueba en Alemania (Ertel, 1941) en la que se distribuyeron 357 millones

de dosis diarias de vitamina C entre 3.7 millones de mujeres embarazadas, madres nodrizas,

lactantes y nios en edad escolar. Ertel afirm que los receptores de vitamina C disfrutaron de

una mejor salud, en diferentes aspectos, que la correspondiente poblacin de control. La nica

informacin cuantitativa dada fue que un grupo de escolares de los que se recogieron datos

estadsticos en cuanto a enfermedades respiratorias fue de un 20 por ciento menor que el ao

anterior.

En 1942 Glazebrook y Thomson publicaron los resultados de un estudio llevvado a cabo en una

institucin donde haba unos 1.500 estudiantes de entre quinze y veinte aos. La comida era

pobre y se mantena caliente durante una o dos horas antes de servirla y la cantidad total de cido

ascrbico era de solo 5 a 15 mg. por estudiante cada da. Algunos estudiantes (335) recibieron una

cantidad adicional de cido ascrbico, 200 mg. diarios durante un periodo de seis meses, y los

otros (1100) se mantuvieron como control. La incidencia de resfriados y amigdalitis fue de un 14

por ciento menor entre los estudiantes con cido ascrbico que entre los dems. El nmero de

casos serios de resfriados o amigdalitis que requirieron la atencin mdica fue de un 25 por ciento

112
menor en los estudiantes que reciban cido ascrbico. Esta diferencia tiene una gran significacin

estadstica (solo un 1 por ciento de probabilidad en una poblacin uniforme). El nmero medio de

das de hospitalizacin por estudiante debido a infecciones (resfriados, amigdalitis, reumatismo

agudo, neumona) fue de 2.5 das para los estudiantes que reciban cido ascrbico y de 5 das

para los dems. Estos fueron 17 casos de neumona y 16 casos de reumatismo agudo entre los

1100 estudiantes de control y ningn caso de estas enfermedades entre los 335 estudiantes que

reciban cido ascrbico. La probabilidad de esta gran diferencia en dos muestras de una poblacin

uniforme es tan pequea (menos de un 0.3 por ciento) lo que indica que la vitamina C tiene valor

en la proteccin contra estas serias enfermedades as como contra el resfriado y la amigdalitis.

Un estudio hecho famoso por los detractores de mi prescripcin de vitamina C ,es el de Cowan,
Diehl y Baker citado en el captulo 3. El principal resultado de este estudio es que los estudiantes

que recibieron el placebo perdieron una media de 1.6 das de escuela debido a los resfriados y los

que recibieron vitamina C en pequeas dosis, 200mg. diarios, perdieron solamente una media de

1.1 dias, un 31 por ciento menos. La probabilidad de que esta diferencia tuviera lugar en una

poblacin uniforme es de slo el 0.1 por ciento, por lo tanto es muy probable que este descenso en

la cantidad de enfermedad fuera debida al cido ascrbico.

En una prueba como sta, los mejores experimentos son aquellos en los que los sujetos estan

divididos en dos grupos, de forma aleatoria, con la sustancia probada (cido ascrbico)

administrada a los sujetos de un grupo y un placebo (un material inactivo parecido al que se

prueba: por ejemplo una cpsula que contiene cido ctrico puede ser usada como placebo para el

cido ascrbico) administrado a los del otro grupo. En un experimento a ciegas,los sujetos no

saben si estan o no recibiendo placebo. A veces se realiza un estudio doblemente a ciegas en el que

los investigadores que evalan los efectos de la preparacin y el placebo no saben qu sujetos

recibieron la preparacin y cules el placebo hasta que el estudio es finalizado.

Los resultados del primer estudio controlado doblemente a ciegas con una cantidad diaria de

1000mg de cido ascrbico fueron publicados en 1961 por el Dr. G. Ritzel, un mdico del serivicio

del distrito escolar de la ciudad de Basel en Suiza. Llev el estudio en un centro de esqu con 279

chicos durante dos periodos de cinco a siete das. Las condiciones eran tales que la incidencia de

113
resfriados durante estos cortos periodos era suficientemente grande (aproximadamente de un 20

por ciento) para permitir resultados con un significado estadstico. Los sujetos eran de la misma

edad ( de quince a diecisiete aos) y recibieron una alimentacin similar durante el periodo de

estudio. De acuerdo con el protocolo doblemente a ciegas, ninguno de los participantes ni de los

mdicos tenan ningn conocimiento de la distribucin de los 1000mg. de tabletas de cido

ascrbico y de las tabletas de placebo. Las tabletas fueron distribuidas cada maana y fueron

tomadas por los sujetos bajo observacin de tal forma que la posibilidad de intercambio de tabletas

fue eliminado. Los sujetos fueron examinados diariamente para determinar posibles sntomas de

resfriados y otras infecciones. Los registros fueron tomados en base a sntomas subjetivos,

parcialmente apoyados por observaciones objetivas (medida de la temperatura corporal, inspeccin


de los rganos respiratorios, auscultacin de los pulmones, etctera). Las personas que mostraron

sntomas de resfriado el primer da fueron excludos de la investigacin.

Tras el final de la investigacin un grupo entero e independiente de profesionales llevaron a cabo

la evaluacin estadstica de las observaciones con la identidad de los receptores de cido ascrbico

y las tabletas de placebo por nmeros de identificacin. El grupo que recibi cido ascrbico

mostr solamente un 39 por ciento de das enfermos de los del grupo que recibi el placebo. El

nmero de sntomas individuales por persona del grupo de cido ascrbico fue slo de un 36 por

ciento de los del grupo del placebo. La evaluacin estadstica mostr que estas diferencias son

estadsticamente significantes con un 99 por ciento de margen de confianza. Observamos que en

el estudio de Ritzel los sujetos con vitamina C solamente tenan un tercio de las enfermedades de

las de los sujetos con placebo.

En otro estudio en un campamento de esqu con cuarenta y seis estudiantes, Bessel-Lorck (1959)

descubri que los estudiantes que recibieron 1 gramo de vitamina C diarios solamente padecan la

mitad de enfermedades de los que no reciban vitamina C.

Tras la publicacin de mi libro La Vitamina C y el Resfriado Comn, se llevaron a cabo diversos

estudios doblemente a ciegas excelentes. El primero, en Toronto, Canad (Anderson, Reid y

Beaton, 1972) implicaba a 407 sujetos que recibieron cido ascrbico (1 g. por da ms 3 g. diarios

durante tres das en el inicio de cualquier enfermedad) y 411 sujetos que recibieron un placebo. La

114
duracin del estudio fue de 4 meses. El nmero de das confinados en casa de cada sujeto fue de un

30 por ciento menor en el grupo de cido ascrbico que en el grupo del placebo y el nmero de das

sin trabajar fue de un 33 por ciento menor. Los autores mencionan que estas diferencias tienen

una gran significacin estadstica (99.9 por ciento de confianza).

Otro estudio, bajo distintas condiciones, implic a 112 soldados que llevaban a cabo unas

maniobras en el norte de Canad (Sabiston y Radomski, 1974). La mitad de los individuos

recibieron 1 gramo de cido ascrbico diarios durante las cuatro semanas de estudio y la otra

mitad recibieron un placebo. El nmero medio de das de enfermedad fue de un 68 por ciento

menos en los individuos tratados con cido ascrbico.

La cantidad media de proteccin contra el resfriado comn encontrado en estos estudios en los
sujetos a los que se proporcion de 1 a 2 gramos diarios fue del 48 por ciento, es decir, del total de

soldados, significa la mitad, los que recibieron vitamina C.

Como que los gemelos idnticos tienen, en principio, idnticos sistemas inmunolgicos, son

recomendables para estudios de este tipo. Dos estudios desafortunados han sido descritos

comparando un gemelo con placebo y otro con vitamina C. Carr y sus colegas llevaron a cabo un

estudio doblemente a ciegas de cien das en noventa y cinco pares de gemelos idnticos en

Australia, de catorce a sesenta y cuatro aos, con una media de veinticinco aos en el que uno de

cada par tom una tableta de 1000mg de vitamina C diariamente y el otro tom un placebo, y

todos los individuos tomaron una tableta que contena 70mg de vitamina C. Los resultados de

este estudio fueron publicados en tres artculos separados (Carr, Einstein, et al., 1981a, 1981b;

Martin, Carr, et al., 1982). De los noventa y cinco pares de gemelos, sin embargo, cincuenta y un

pares vivan juntos. En estos pares existi poca diferencia en la cantidad de enfermedad entre el

gemelo que tom gran cantidad de vitamina C y el gemelo con poca cantidad. Creo que una

posible explicacin es que los gemelos que vivan juntos no fueron cuidadosos al tomar sus

propias tabletas. Adems, la exposicin a los resfriados del otro pudo sobrepasar cualquier

proteccin tomando vitamina C. De los cuarenta y cuatro pares de gemelos que vivan separados,

el nmero medio de das de enfermedad fue de 6.32 para los gemelos con alta ingestin y de 12.08

para los gemelos de baja ingestin de vitamina C, correspondiendo al 48 por ciento de proteccin

115
por los 1000 mg. extra de vitamina C diarios.

En el otro estudio sobre gemelos, hecho por Miller et al. (1977, 1978), se administr a cuarenta y

cuatro pares de gemelos idnticos 500, 750 y 1000 mg. de vitamina C diarios, dependiendo de la

edad o un placebo. Existi poca diferencia en las cantidades de enfermedad entre los gemelos con

vitamina C y los gemelos con placebo. Todos estos pares de gemelos vivan en casa y pudo ocurrir

el mismo efecto de mezclar sus tabletas y cambiar sus infecciones.

Muchos otros mdicos han observado que la vitamina C parece tener valor en ayudar al control

del resfriado comn as como otras enfermedades. De un estudio sobre 2600 trabajadores de una

empresa en Leipzig, Scheunert (1949), se lleg a la conclusin de que una ingestin de 100mg o

300mg de vitamina C diarios disminua la incidencia de enfermedades respiratorias y otras


enfermedades en un 75 por ciento. Bartley, Krebs y O'Brien (1953) descubrieron que la duracin

media de los resfriados en los individuos privados de vitamina C era el doble de los individuos que

tomaban la vitamina. Fletcher y Fletcher (1951) afirmaron que suplemetos de 50mg a 100mg de

cido ascrbico diarios aumentaba la resistencia de los nios ante las infecciones. Tambin fue

probado por Barnes (1961), Macon (1956) y Banks (1965, 1968), Marckwell(1947) que exista un

50 por cien de posibilidades de parar un resfriado y se tomaba una cantidad suficiente de cido

ascrbico: 0.75mg al principio, seguido de 0.5mg. cada tres o cuatro horas, siguiendo durante

algunos das si es necesario.

En su nmero de Julio-Agosto de 1967 , la revista Fact public un artculo titulado "Por qu la

Medicina Organizada Estornuda al Resfriado Comn" por el Dr. Douglas Gildersleeve,

aparentemente un pseudnimo de un mdico que tema las consecuencias de escribir en una

revista popular. El autor hizo un informe en el que afirmaba que se podan suprimir los sntomas

del resfriado comn haciendo uso de veinte o veinticinco veces la cantidad de cido ascrbico de

200mg diarios usado por los investigadores que haba ledo. En estudios llevados a cabo sobre ms

de cuatro cientos resfriados en veinticinco individuos, la mayora pacientes suyos, descubri que

el tratamiento con cido ascrbico en grandes cantidades era efectivo en el 95 por ciento de los

pacientes. El sntoma ms frecuente de resfriado, excesiva descarga nasal, desapareci por

completo con el uso de cido ascrbico, y otros sntomas ( estornudos, tos, dolor de garganta,

116
afona y dolor de cabeza) eran casi imperceptibles si estaban presentes. Afirm que ninguno de los

individuos haban experimentado ninguna complicacin bacteriana secundaria.

En este artculo, Gildersleeve inform que en 1964, haba escrito un diario en el que describa sus

observaciones. Ofreci el diario a once peridicos profesionales distintos y cada uno de ellos lo

rechaz. Un director le dijo que sera perjudicial para el peridico publicar un tratamiento til del

resfriado. Afirm que los peridicos mdicos dependen para su existencia del soporte de sus

anunciantes y que ms del veinticinco por ciento de los anuncios en el peridico estaban

relacionados con drogas patentados para el alivio de los sntomas del resfriado o para el

tratamiento de complicaciones de los resfriados.

Otro director dijo que haba rechazado el diario ya que no era correcto. Cuando Gildersleeve le
pregunt sobre esta afirmacin, contest, "hace veinticinco aos yo era miembro de un equipo de

investigadores que investigaban la vitamina C. Determinamos entonces que la droga no era til

en el tratamiento del resfriado." No se impresion cuando Gildersleeve le explic que la cantidad

de cido ascrbico que habia sido usado en su trabajo era solo de una veinteava parte de la

cantidad mnima necesaria para conseguir resultados significativos.

Explicando "Por qu la Medicina Organizada Estornuda al Refriado Comn," Gildersleeve

concluy:"... habiendo trabajado como investigador en este campo, mi idea es de que existe un

tratamiento efectivo para el resfriado comn, una cura asequible que est siendo ignorada debido

a las prdidas monetrias que supondra a las indstrias farmacuticas, los peridicos

profesionales y a los mismos doctores."

Otros estudios han afirmado el valor teraputico de la vitamina C en el tratamiento del resfriado.

confirman la experiencia del Dr. Gildersleeve. En 1938, Ruskin public sus observaciones en ms

de mil pacientes a los que haba administrado una inyeccin, a veces seguida por una segunda, de

450mg de ascorbato clcico al inicio del resfriado. Descubri que el 42 por ciento de los pacientes

se aliviaron completamente y que el 48 por ciento restante mejor notablemente. Concluy que "el

ascorbato clcico sera practicamente un abortivo en el tratamiento del resfriado comn".

Algunos otros estudios son mencionados por Irwin Stone en su libro The Healthing Factor:

Vitamin C against Disease (1972). El mismo Stone recomend tomas de 1.5 a 2 gramos de cido

117
ascrbico via oral al primer sntoma de resfriado con la dosis repetida a intervalos de veinte

minutos a media hora hasta que los sntomas desaparezcan, lo que ocurre normalmente con la

tercera dosis.

El mdico Edm Regnier de Salem, Massachusetts, afirm en 1968 que haba descubierto el

valor de la administracin de grandes dosis de cido ascrbico en la prevencin y tratamiento del

resfriado comn. Durante muchos aos, empezando a la edad de siete, haba sufrido de

inflamacin en el odo medio. Haba intentado gran cantidad de maneras de controlar la infeccin

y despus de veinte aos prob los bioflavonoides (de frutos ctricos) y cido ascrbico. Sinti que

el tratamiento haba sido beneficioso pero no mucho. Decidi incrementar la cantidad. Despus de

algunos intentos descubri que las manifestaciones serias y desagradables del resfriado comn y
la inflamacin que conllevaba poda ser evitada con el uso de grandes cantidades de cido

ascrbico y que el cido ascrbico slo era tan efectivo como la misma cantidad de cido ascrbico

ms bioflavonoides. Entonces inici un estudio de veintin sujetos con uso de cido ascrbico

slo, cido ascrbico ms bioflavonoides, bioflavonoides slo y placebo. Este estudio dur cinco

aos. Al principio los individuos ignoraban la preparacin que reciban pero ms tarde (durante

el ltimo ao) result imposible continuar con el estudio a ciegas ya que un paciente con un

resfriado reconoci que no estaba recibiendo la vitamina C que poda haberlo prevenido.

El mtodo del tratamiento recomendado por Rgnier es la administracin de 600mg de cido

ascrbico a los primeros signos de resfriado (picor en la garganta, secrecin nasal, estornudos,

escalofros) seguido de 600mg adicionales cada tres horas o 200mg de cido ascrbico cada hora. A

la hora de dormir la cantidad ingerida se aumenta a 750mg. Esta ingestin, que significa

4gramos de cido ascrbico diarios, ha de continuarse durante tres o cuatro das, reducindola a

400mg cada tres horas durante algunos das y despus a 200 mg cada tres horas. Rgnier afirm

que de los treinta y cuatro resfriados tratados con cido ascrbico ms bioflavonoides, treinta y

uno fueron evitados y de los cincuenta resfriados tratados con cido ascrbico slo cuarenta y

cinco fueron evitados. No tuvo xito en el tratamiento de los resfriados con bioflavonoides slo o

con el placebo.

Hizo la importante observacin de que un resfriado que ha sido aparentemente abortado por el

118
uso de una gran ingestin de cido ascrbico puede volver, incluso tras un periodo de una semana

o ms si la ingestin de cido ascrbico no es continuada.

Incluso casi 3 gramos diarios durante tres das (2.66 gramos el primer y segundo da; 1.33g. el

tercer da) pueden no ser efectivos si el tratamiento se demora hasta que el resfriado ha

comenzado, como afirman Cowan y Diehl (1950).

3.4 LAS HERIDAS Y SU CURACION

Una herida es un dao en el cuerpo causado por medios fsicos con rotura de la continuidad
normal de la estructura corporal. Los accidentes y las operaciones quirrgicas causan heridas. Los

huesos rotos son heridas. Las heridas causan sobre 150 millones de visitas a los mdicos cada ao

en los Estados Unidos. Unos 75 millones de personas cada aos sufren daos y se practican unos

20 millones de operaciones quirrgicas. Estos nmeros muestran que cualquier factor que puede

incrementar el nivel de curacin de las heridas y disminuir la estancia en los hospitales puede ser

muy valioso.

Hace tiempo se observ, cuando un marinero enferm de escorbuto, que viejas cicatrices de

heridas hechas haca ms de veinte aos se abran. Como que la curacin de las heridas necesita la
generacin e instalacin de colgeno en el lugar, parece oportuno mencionar la vitamina C en su

papel en la sntesis del colgeno (Captulo 9). Murad y sus colaboradores, que demostraron el

incremento ocho veces superior en la produccin de colgeno en los tejidos en culturas ricas en

vitamina C, concluy su estudio con esta observacin:" Las implicaciones clnicas de este estudio

son apreciables. La importancia del ascorbato en la curacin de heridas ha sido reconocido durante

aos. El ascorbato se concentra en los tejidos daados y se utiliza rpidamente durante la

curacin de la herida. La fuerza extensora de las heridas y lsu incidencia estan relacionadas con

los niveles de ascorbato. Debido a que los seres humanos dependen de fuentes dietticas para el

ascorbato, la deficiencia es comn tanto en los ancianos como en los enfermos y los dbiles que

ms comunmente sufren intervenciones quirrgicas. Estos pacientes pueden necesitar un


119
suplemento de ascorbato para una curacin ptima de sus heridas."

Esta es una correcta afirmacin pero debo criticar la ltima frase que refleja el asombroso y a

veces irracional conservadurismo de los estamentos mdicos en su actitud ante las vitaminas.

Pord qu decir "pueden necesitar un suplemento de ascorbato," y por qu slo "personas

enfermas" (ancianos, enfermos, dbiles)?. La evidencia muestra claramente que todo el mundo

necesita una cantidad suplementaria de ascorbato para una curacin ptima de sus heridas.

Una herida experimental en un sujeto que durante siete meses habia seguido una dieta sin

vitamina C no cicatrizaba y entonces cicatriz normalmente cuando se administr al sujeto 1

gramo diario de vitamina durante diez das (Lund y Crandon, 1941). Diversos investigadores

han afirmado que las heridas quirrgicas no cicatrizan en pacientes cuyo plasma sanguneo
contiene una cantidad de ascorbato menor de 2 mg. por litro, correspondiente a una ingestin

menor a 20mg. diarios (se dan referencias en los estudios de Schwartz, 1970).A un paciente con

hernia bilateral y una concentracin de plasma de slo 0.9mg por litro se le administraron 100mg

de cido ascrbico diarios tras la operacin de un lado. Despus de la segunda operacin se le

administraron 1100 mg.. La piel y las heridas faciales del primer lado cicatrizaron poco mientras

que las del segundo lado cicatrizaron bien, con una dureza de tres a seis veces superior que las del

primer lado (Barlett, Jones y Ryan, 1942).

Bourne en 1946 mostr que los tejidos de las cicatrices en los cerdos de guinea eran mucho ms

fuertes con una alta ingestin de vitamina C (ver ilustracin pagina 181), y Collins et al. en 1967

afirmaron que las heridas gingivales cicatrizaban en ocho das en los cerdos con una ingestin

diaria de 20mg de vitamina C, doce das en los que tomaban 2 mg. y diecisiete das para los que

no recibieron suplemento vitamnico. Ringsdorf y Cheraskin (1983) informaron de un descenso

de un 40 por ciento en el tiempo de cicatrizacin de las heridas gingivales normales en voluntarios

humanos que recibieron un suplemento de 1 gr. de vitamina C diarios. Estos autores concluyen a

partir de la evidencia publicada y de su propio trabajo que dosis diarias de 500 a 3000mg de

vitamina C acelera significativamente la cicatrizacin en personas que se recuperan de la ciruga,

lceras decubitales y lceras en la pierna causadas por anemia hemoltica.

Estimo que la duracin de la estancia en los hospitales podra reducirse en una media de dos das

120
con el uso correcto de vitamina C suplementaria, no slo por el fortalecimiento del sistema

inmunolgico sino tambin por la aceleracin del proceso de cicatrizacin de las heridas

quirrgicas, huesos rotos, quemaduras y otras heridas. Si tomamos como cantidad media de coste

de hospitalizacin 500 dlares diarios, el ahorro en el coste de la atencin a la salud para los

cuarenta millones de pacientes con estancias de poca duracin en los hospitales debido a la

administracin de entre 1 gramo y 20 gramos de vitamina C diario sera de 20 billones de dlares

anuales y adems, millones de pacientes no sufriran males innecesarios.

Cuadro pgina 181.


Vertical: peso en gramos con el que se rompe una cicatriz

Horizontal: Acido ascrbico. Miligramos diarios

La vitamina C y los tejidos de las cicatrices. Un estudio de 1946 mostr que los tejidos de las

cicatrices de los cerdos de guinea eran mucho ms fuertes con una gran ingestin de vitamina C.

Los puntos en el grfico muestran la dureza de los tejidos de las cicatrices en los cerdos de guinea

a los que se haban administrado 0g., 0.25mg, 0.50mg., 1mg., y 2mg. diarios. Las cicatrices se

haban formado durante un periodo de siete das tras los cortes de un cuarto de pulgada. El tejido

de la cicatriz es cuatro veces ms fuerte con una ingestin de 2mg diarios que en una ingestin de

0.25 mg diarios (Bourne, 1946). Resultados similares en humanos han sido estudiados por

Wolfer, Farmer, Carroll y Manshardt (1947).

Es deplorable que esta forma de reducir el sufrimiento y ahorrar dinero sea ignorada por la

medicina organizada y por muchos mdiocos individuales y cirujanos.

No es slo por dejar de actuar que muchos mdicos y cirujanos daan a sus pacientes.

Normalmente el paciente que llega al hospital no recibe la vitamina C y otras vitaminas y

minerales que ha estado tomando, justamente cuando ms lo necesita.

El valor de la vitamina C en la ayuda a la cicatrizacin de heridas fue reconocida en los aos 30

121
cuando se hicieron estudios con los cerdos de guinea y se reconoci que se necesitaba vitamina C

para la sntesis de colgeno que es el principal mecanismo de esta accin. Recuerdo que en 1941 el

Dr. Thomas Addis, profesor de medicina en la Stanford medical School, recetaba vitaminas y

minerales suplementarios a todos sus pacientes. Treinta aos ms tarde pregunt a los mdicos y

cirujanos de las escuelas mdicas y hospitales que visitaba que me explicaran cul era su prctica

sobre la receta de vitamina C a sus pacientes. Un cirujano me dijo que todos sus pacientes

tomaban 500mg de vitamina C diarios pero normalmente no recib respuesta y me form la

opinion de que la vitamina C era menos recetada en 1971 que en 1941. Pienso que durante los

ltimos aos ms mdicos y cirujanos han empezado con la rutina de recetar vitamina C pero no

he sido capaz de obtener informacin estadstica sobre esta cuestin. De los informes que me han
dado los pacientes , sin embargo, es claro que muchos mdicos y cirujanos reconocen el valor de la

vitamina C suplementaria.

Si usted sufre algn dao o ha de someterse a una intervencin quirrgica, insista en que se le

administre la correcta cantidad de vitamina C.

Han existido muchas observaciones de que la vitamina C se concentra al lado de una herida y se

destruye. Si no se dan cantidades suplementarias de vitaminas a los pacientes, las concentraciones

en el plasma, suero, sangre y clulas blancas, caen a niveles muy bajos. Crandon et al. (1961) en

su estudio sobre 287 pacientes quirrgicos descubri que la concentracin de vitamina C en los

leucocitos y plaquetas y en el plasma disminuan tras una operacin en un 20 por ciento.

Resultados similares han sido obtenidos por otros investigadores (Coon, 1962; Irvin y

Chattopadhyay, 1978; McGinn y Hamilton, 1976). Mukherjee, Som y Chatterjee (1982)

encontraron un gran descenso en la concentracin de plasma y sangre, ms de un 50 por ciento,

tras un trauma o una intervencin en 40 pacientes y cierto incremento en la concentracin de la

oxidacin del producto cido dehidroascrbico. Sayed, Roy, y Acharya (1975) estudi a 1434

pacientes y descubri un descenso en la concentracin de leucocitos tras una intervencin en el 19

por ciento de los pacientes cuyas heridas quirrgicas no haban sido infectadas y en un 30 por

ciento en los pacientes cuyas heridas se haban infectado. Se haba observado haca tiempo que las

lceras ppticas estan asociadas a una deficiencia de vitamina C (Ingalls y Warren, 1937;

122
Portnoy y Wilkinson, 1938). El jugo gstrico en el estmago es cido y corrosivo. Contiene

enzimas como la pepsina que ataca las protenas de los alimentos y de esta forma contina el

proceso de la digestin que empez en la boca masticando y por la accin de las enzimas de la

saliva. Como que las paredes del estmago contienen protenas, existe la posibilidad de que el jugo

gstrico las ataque. A veces, las estructuras protectoras se rompen en algn punto y el jugo

gstrico empieza su ataque, causando una lcera en el estmago (una lcera gstrica) o en el

intestino adyacente (una lcera duodenal). La formacin de estas lceras puede ser iniciada por la

aspirina, la cortisona, el cincofeno y otras drogas que a veces causan hemorragias gstricas. `

Se han publicado estudios posteriores sobre la vitamina C mostrando que un incremento en la

ingestin de vitamina tiene valor profilctico y teraputico. Se ha presentado una discusin de la


evidencia con referencias a la literatura por parte de Irwin Stone (1972).

Una llaga por la presin (llaga por la presin de la cama o lcera decbito) es una lcera surgida

por la presin de la cama, una silla de ruedas u otros objetos. Estas lceras afectan a los

parapljicos y a las personas dbiles. Son difciles de soportar y se necesita a menudo un

tratamiento quirrgico.

En 1972, Burr y Rajan publicaron sus observaciones sobre 91 parapljicos y 41 sujetos de

control (pacientes sin lceras) con los sujetos de control y los pacientes con lceras divididos cada

grupo en cuatro subgrupos (hombre y mujer, fumadores y no fumadores). En cada uno de los

ocho subgrupos la concentracin de vitamina C en los leucocitos fue ms alta en los pacientes de

control que en los pacientes con lceras. Tambin en cada una de las seis categoras la

concentracin fue mucho menor en los fumadores que en los no fumadores.

Una prueba controlada doblemente a ciegas con veinte pacientes quirrgicos con llagas de

presin,fue publicada en 1974 por Taylor et al. Diez de los sujetos, seleccionados al azar, fueron

tratados con 1 g. de vitamina C diarios y otros diez fueron tratados con un placebo. Tras un mes

existi una reduccin media en el rea llagada de un 84 por ciento en los pacientes tratados con

vitamina C, con seis completamente cicatrizados y de un 43 por ciento en los pacientes con

placebo, con tres completamente cicatrizados. Los investigadores apuntan que sus resultados

tienen un significado estadstico al mostrar la aceleracin de la curacin de las llagas con un

123
gramo diario de vitamina C. Una mayor ingestin debera ser an ms efectiva.

Hace ms de treinta aos se afirm que la vitamina C y otras vitaminas en grandes dosis tienen

mucho valor en el tratamiento de las quemaduras (Brown, Farmer y Franks, 1948; Klasson, 1951;

Yandell,1951). Es , por supuesto, razonable que la vitamina C ayuda al proceso de curacin ya

que se requiere para la sntesis del colgeno, que es un componente principal de los tejidos de las

cicatrices y de la piel. Los investigadores administraron unos 2 gramos de vitamina C diarios, por

via oral o intravenosa adems de aplicaciones de un 5 por ciento o un 10 por ciento de solucin

acuosa sobre las heridas. Se administraron otras vitaminas en cantidades diarias de 20.000 UI

(Unidades Internacionales) de vitamina A, de 20 a 50 mg. de B1, 20mg. de B2 , de 150 a 250mg

de niacina , 2000UI de vitamina D y 1 mg de vitamina K.


Se ha informado de excelentes resultados en el tratamiento de quemaduras con vitamina E, tanto

via oral como via tpica (Shute y Taub, 1969). La vitamina E tiene valor en convertir los keloides

(excrecencias irregulares en la piel como resultado de quemaduras) en piel de textura normal.

La vitamina C suplementaria tiene valor en la prevencin y curacin de lceras gstricas y en la

curacin de heridas y quemaduras. Ingestiones tan pequeas como 1 gramo diario tienen un

efecto significativo. La ingestin ptima, de diversos gramos diariso, puede ser mucho ms

efectiva.

Se puede prevenir mucho sufrimiento y prdidas de vidas con el uso correcto de vitamina C.

Recuerdo que hace cincuenta aos pregunt a uno de mis estudiantes sobre el estado de su padre

que habia sufrido una operacin abdominal haca algn tiempo. Dijo que su padre estaba

empeorando ( y de hecho muri poco tiempo despus) ya que la incisin quirrgica no se

cicatrizaba. No existe duda de que tena una deficiencia de vitamina C. Siento que no saba lo

suficiente sobre la vitamina C en aquel tiempo para sugerir que tomara vitamina C y otras

vitaminas. Ahora, quince aos ms tarde, no hay excusa para que un paciente quirrgico no

reciba grandes cantidades de vitamina C suplementaria.

124
3.5 LA GRIPE Y OTRAS ENFERMEDADES INFECCIOSAS

A menudo las personas se diagnosticas ellas mismas una "gripe" aunque sta no sea la misma

enfermedad que el resfriado comn. Algunos de los sgnos y sntomas, como incremento de la

secrecin nasal, son similares pero la gripe es altamente contagiosa y potencialmente peligrosa. Al

igual que el resfriado comn, est causada por un virus. Los virus de la gripe pertenecen, sin

embargo, a una familia distinta de los virus del resfriado y las dos enfermedades se manifiestan de

formas significativamente distintas.

El tiempo de incubacin de la gripe ( el tiempo desde la exposicin al inicio de los sntomas) es


corto, sobre unos dos das. El inicio es normalmente repentino. Est marcado por escalofros,

fiebre, dolor de cabeza, cansancio y malestar general, prdida de apetito, dolor muscular y a veces

nauseas y vmitos. Los sntomas respiratorios, como los estornudos y la secrecin nasal pueden

estar presentes pero normalmente son menos pronunciados que en el resfriado comn. La tos, sin

produccin de esputos, puede tener lugar y a veces se desarrolla una afona. La fiebre

normalmente dura de dos a cuatro das. En los casos poco graves la temperatura alcanza de 38.3

grados a 39.4 y en los casos severos se puede llegar a los 40.6 grados.

El tratamiento consiste en descansar en cama, continuando durante veinticuatro o cuarenta y


ocho horas ms despus de que la temperatura ha alcanzado un nivel normal. Se pueden usar

antibiticos para controlar las infecciones bacteriales. La dieta ha de ser ligera con una gran

ingestin (de 3000 a 3500 mililitros diarios) de agua y zumos de frutas. Excepto durante una

epidemia, cuando una corriente virulenta infecta a la mayora de la poblacin en un pas o en

distintos pases, casi todos los pacientes se recuperan completamente.

La gripe es una enfermedad antigua. Hipcrates en su libro Epidmias describi una enfermedad

que tuvo lugar en Perintos en Creta sobre el ao 400 a.C. de tal forma que puede indentificarse

como gripe. Una epidemia de gripe fue descrita en el 1557-58 y una epidemia esparcida por toda

Europa en 1580-81. Otras epidemias tuvieron lugar en 1658, 1676, 1732-

33,1837,1889090,1919-19,1933 y 1957 y una menos virulenta en 1977-78.


125
La epidemia de gripe ms grave fue la de 1918-19. Barri el mundo entero en tres olas sucesivas,

de Mayo a julio de 1918, de septiembre a diciembre de 1918 y de marzo a mayo de 1919. Se piensa

que pudo haberse iniciado en Espaa y fue popularmente llamada la "Gripe Espaola" (Collier,

1974). Se desarroll casi simultaneamente en todas las naciones Europeas y se esparci

probablemente debido a los movimientos de tropas y debido a las condiciones en tiempo de guerra.

La primera ola no alcanz algunas partes del mundo, incluyendo Sudamrica, Australia y

diversas islas del Atlntico y el Pacfico. La segunda ola, que caus la mayor parte de muertes,

cubri todo el mundo excepto las islas de Santa Helena y las Mauricio. Entre un 80 y un 90 por

ciento de la poblacin de la mayora de los pases contrajeron la enfermedad y murieron sobre

veinte millones de personas. La enfermedad fue claramente distinta de la gripe normal ya que en
1918-1919 la mayora de las muertes tuvieron lugar entre la poblacin joven mientras que en los

aos anteriores y posteriores , la mayora de las muertes fueron de ancianos.

Desde 1892 hasta 1918 se pens que la gripe era causada por una bacteria, llamada el bacilo de

Pfeiffer que haba sido aislada de los esputos o la sangre de los pacientes con gripe. Entonces, en

1918, el investigador francs Debr observ una similitud en la respuesta inmunolgica de los

pacientes con gripe y los que padecan sarampin, una enfermedad vrica, y concluy que la gripe

era causada probablemente por un virus. La prueba a esta sugerencia fue inmediatamente

informada por Selter (1918) en Alemania, Nicol y Lebailly (1918) en Tnez y Dujarric de la

Rivire (1918) en Francia. La prueba fue obtenida forzando un esputo y sangre infectados a travs

de un filtro con poros tan finos que ninguna bacteria poda pasar a travs de l. Se descubri que

el lquido filtrado colocado en el conducto nasal de los monos y de los humanos causaba el

desarrollo de la enfermedad, lo que fue descrito como un virus "filtrable", las partculas del cual

son mucho ms pequeas que las bacterias.

El aislamiento de los filtrados de virus de gripe que permitan estudios a fondo de sus

propiedades fue conseguido en 1933 por los investigadores britnicos Wilson Smith, Christopher

Andrewes y Patrick Laidlaw. Un resumen de su procedimiento fue publicado por Andrewes en

1965. Durante la epidmia de gripe de 1933, Andrewes y Smith, ambos del British National

Institute for Medical Research, estaban trabajando sobre la gripe cuando Andrewes contrajo la

126
enfermedad. Smith le hizo hacer grgaras con agua salada y us la solucin en un intento de

infectar conejos, cerdos de guinea, ratones, erizos, hamsters y monos, pero no tuvo xito. Laidlaw,

en el mismo instituto, haba sido capaz de infectar hurones con moquillo de perro. Descubri que

las grgaras de Andrewe introducidas en las narices de los hurones les enfermaban de gripe. Ms

tarde se descubri una forma de infectar ratones.

De hecho, haba existido evidencia desde haca largo tiempo de que algunos filtrados de virus de

la gripe infectaban a ciertos animales as como a los seres humanos. Los observadores indicaron

que en 1732 los caballos epidmicos parecian estar sufriendo las mismas enfermedades que las

personas. El virus que caus la epidemia del 1918-1919 ha sido descrita como antignicamente

idntica al virus de la gripe porcina (virus de la gripe del cerdo). El virus no fue estudiado
durante la epidmia misma; los mtodos para hacerlo no se desarrollaron hasta quince aos ms

tarde. Sin embargo, en 1935, Andrewes mostr que las personas de veinte aos a o mayores,

tenan una alta concentracin de anticuerpos contrs el virus de la gripe del cerdo en su sangre,

mientras que los nios menores de doce aos no tenan ninguno. La clara conclusin es que el

virus de la gripe del cerdo haba estado infectando nios entre 1915 y 1923, presumiblemente en

1918-1919.

Estudios detallados han llevado a la clasificacin de virus de gripe en diversos tipos, cada uno

con muchos filtrados. Los tipos son A (con subtipos A0, A1 y A2), B, y C. Todos los virus no

humanos de la gripe son de tipo A. Una persona que se ha recuperado de una infeccin de un tipo

de virus es inmune a l durante algn tiempo pero no a los otros tipos.

Se puede ofrecer cierta proteccin contra la gripe con la inyeccin de una vacuna. La vacuna se

prepara haciendo crecer el virus en huevos embrionados (frtiles), sacando el fluido alantoico que

contiene la cosecha de las particulas del virus y se inactivan con un tratamiento a base de

formaldehidos. El virus inactivado ya no es infeccioso, es decir, ya no es capaz de estimular las

clulas de un ser humano u otro ser para producir partculas de virus adicionales. Es , sin

embargo, capaz de actuar como antgeno, haciendo que la persona producca molculas de un

anticuerpo especfico. Este anticuerpo puede combinarse on partculas activas del virus y

neutralizarlas y as se protege de la enfermedad a la persona inmunizada.

127
Las vacunas se fabrican normalmente con filtrados de virus que son prevalentes en el pas en un

periodo determinado. La inmunidad que ofrece la vacuna dura ms o menos un ao despus del

cual se ha de administrar otra inyeccin para extender la proteccin durante otro ao. La

proteccin que ofrece la vacuna es de un 70 u 80 por ciento. Su fracaso puede estar adscrito a

infecciones por un filtrado de virus que difiere de los filtrados usados en la fabricacin de la

vacuna. Parece ser que continuamente surgen nuevos filtrados. La proteccin parcial ofrecida por

la vacuna es especialmente importante en los ancianos y en personas con enfermedades crnicas.

Existen algunos efectos secundarios de la vacuna. Personas con un historial de sensibilidad a los

huevos no pueden recibir la vacuna. Algunas personas sufren reacciones locales o sistmicas a la

vacuna pero son muy raras las reacciones seguidas de muerte. Debido a los posibles efectos
secundarios, los mdicos normalmente aconsejan a sus pacientes que se vacunen slo cuando

existe una razn especial. La inminencia de una epidmia puede ser una de estas razones,

especialmente para personas que, debido a la edad o a una enfermedad, son deficientes en sus

mecanismos naturales de defensa y para personas que estan expuestas por su trabajo, como el

personal de hospitales y clnicas.

La importancia de la gripe es clara en un estudio de 1973 hecho por Schmeck, basado en unos

datos no publicados del National Center for Health Statistics. En el ranking de enfermedades

segn su impacto sobre la salud en 1971, la gripe y la neumona ( que normalmente es una

secuela de la gripe) eran las primeras en das de incapacidad en 1971 (206.241.000), las segundas

eran las infecciones respiratorias (164.840.000) y en tercer lugar las enfermedades coronrias

(93.137.000). En muertes, la gripe y la neumona se situaban en cuarto lugar (56.000) tras las

enfermedades coronarias (741.000), el cncer (333.000) y las enfermedades cerebrovasculares

(208.000).

La mejor proteccin contra la gripe en el mecanismo natural de defensa de cada uno. Estos

mecanismos de defensa parecen haber protegido casi una sexta parte de la poblacin durante la

epidmia de 1918-1919, presumiblemente aquellas personas cuyos mecanismos de defensa

funcionaban efectivamente. Existe una gran evidencia , discutida en conexin con el resfriado

comn, de que una buena ingestin de vitamina C mejora el funcionamiento de los mecanismos

128
naturales de defensa hasta el punto de que una fraccin mucho mayor de la poblacin resistira la

infeccin. El uso correcto de la vitamina C, junto con vacunas cuando su uso sea indicado, es

efectivo en la prevencin de una epidmia de gripe.

En 1976 exista el temor a otra epidemia de gripe del cerdo como la de 1918-1919. El gobierno

federal de los Estados Unidos invirti 165 millones de dlares en la preparacin de vacunas y

millones de personas fueron vacunadas. La seria epidmia no tuvo lugar. Un nmero de personas

vacunadas sufrieron serios efectos secundarios por la vacuna. El peor de estos efectos secundarios

fue el sndrome de Guillain-Barr, una neuritis caracterizada por debilidad muscular y

desarreglos sensoriales de las extremidades.

Las medidas que se han de tomar para la prevencin y tratamiento de la gripe a travs del uso de
la vitamina C son esencialmente las mismas que para el resfriado comn. Para la mayora de las

personas, la ingestin regular de 1 gramos o ms cada hora ha de iniciarse. Adems, una alta

ingestin de vitamina C no ha de tomarse como excusa para continuar trabajando hasta estar

exhaustos. Una persona que posiblemente est contrayendo un resfriado o la gripe ha de guardar

cama, descansar durante unso das y tomar muchos lquidos junto con vitamina C para tener una

mayor posibilidad de evitar enfermedades serias. Si se tiene fiebre durante un par de das o fiebre

muy alta ha de llamarse al mdico.

Una buena ingestin de vitamina C puede prevenir una infeccin bacteriana secundaria. Si sta

tiene lugar, su mdico podr controlarla con un regimen adecuado de antibiticos. Algunos

mdicos inyectan grandes cantidades de ascorbato sdico.

Las personas con un riesgo especial, como los enfermos del corazn, el pulmn, el rin y ciertos

enfermos metablicos incluyendo los diabticos, pueden ser aconsejados a recibir la vacuna, as

como doctores, enfermeras y otras personas expuestas al virus en mayor extensin. Estos han de

tomar tambin vitamina C; les proteger contra los efectos secundarios de las vacunas as como

contra la enfermedad.

Si se inicia un ataque de gripe y no se para con la vitamina C , se ha de continuar tomando

vitamina en grandes cantidades. Puede hacer que el ataque sea menor o de menor duracin.

La vitamina C tiene valor en la prevencin y el tratamiento no slo del resfriado y la gripe sino

129
tambin en otras enfermedades vricas e infecciones bacteriales. Su mecanismo principal se basa

en el fortalecimiento del sistema inmunolgico, como se dijo en el captulo 12. Puede tener

tambin un efecto antiviral directo desactivando de alguna forma el virus. Existen muy pocas

drogas efectivas contra las infecciones virales por lo que el valor de la accin antiviral de la

vitamina C es especialmente grande. La mayora de infecciones bacteriales pueden ser tratadas

con xito con los antibiticos apropiados o con otras drogas, pero la vitamina C tambin tiene

valor como complemento a estos tratamientos.

En 1935, el Dr Claus W. Jungeblut, que trabajaba en el College of Physicians and surgeons of

Columbia University, fue la primera persona en afirmar que la vitamina C, en concentraciones

altas, inactiva el virus de la poliomielitis y destruye su poder de causar paralisis . El y otros


investigadores mostraron que la vitamina inactiva el virus herpes, el virus vaccinia, el virus de la

hepatitis y otros (Stone hace referencia a los primeros trabajos, 1972). Jungebult, que muri en

1976 vivi lo suficiente como para ver gratamente incrementado el inters y la actividad en el

campo en que fue pionero.

El efecto antiviral de la vitamina C ha sido tambin estudiado por Murata y sus colaboradores.

Usando virus que infectan bacterias como modelo, mostraron que estos virus se neutralizan por

un mecanismo de radicales libres.

El Dr. Fred R. Klenner, un mdico de Reidsville, North Carolina, fue estimulado por el estudio

de Jungeblut a usar la vitamina C en el tratamiento de pacientes con poliomielitis, hepatitis,

neumona viral y otras enfermedades (Klenner, 1948-1974). Su dosis sugerida de ascorbato sdico

por via intravenosa para la hepatitis viral es de 400 a 600 mg. por kilo de peso corporal, es decir,

de 28 a 42 gramos para una persona de unos 60 kilos, repetidos cada ocho o doce horas y ha

administrado casi el doble para otras enfermedades virales (Klenner, 1971,1974).

Adems de la accin antiviral de la vitamina C, muchos investigadores han afirmado que el

ascorbato inactiva las bacterias. Uno de los primeros estudios fue el de Boissevain y Spillane

(1937), que mostr que una concentracin de ascorbato de 1 miligramo (mg) por decilitro, lo cual

es alcanzado rpidamente por la sangre, previene el crecimiento de cultivos de bacterias de

tuberculosis. La efectividad del ascorbato en la inactivacin de muchas otras bacterias y sus

130
toxinas tambin ha sido estudiada, incluyendo las toxinas de la difteria, ttanos, estafilococos y

disenteria as como las bacterias que causan la fiebre tifoidea, el ttano y las infecciones por

estafilococos (Stone da algunas referencias, 1972). El mecanismo de inactivacin parece similar al

de los virus: ataque por radicales libres formados por el ascorbato y el oxgeno molecular,

catalizado por iones de cobre (Ericsson y Lundbeck, 1955; Miller, 1969).

Klenner (1971), McCormick (1952) y otros han mostrado un grado considerable de xito en el

tratamiento de diversas infecciones bacteriales en los humanos con grandes dosis de vitamina C.

Este xito puede atribuirse hasta cierto punto a la inactivacin directa de las bacterias pero pienso

que en la mayora resulta de la accin de la vitamina en su incremento del poder de los

mecanismos naturales de defensa del cuerpo (Cameron y Pauling, 1973, 1974).


La hepatitis es una inflamacin del hgado causada por infecciones o por agentes txicos.

Normalmente provoca ictericia, un amarilleo de la piel y el blanco de los ojos como resultado de

un exceso de pigmentos biliares en la sangre. Sustancias txicas como el tetraclorido de carbono y

distintas drogas, as como metales pesados, pueden provocar hepatitis txica. La vitamina C tiene

cierto valor en la prevencin de la hepatitis txica ya que tiene una capacidad de destoxificacin

general por la hidroxilacin o glicosilacin de componentes orgnicos txicos y por su

combinacin con los metales pesados.

La hepatitis infecciosa puede ser causada por virus o bacterias, normalmente por virus

introducidos por comida o agua contaminada fecalmente. El tratamiento consiste en guardar

cama durante tres semanas o ms. El suero hepattico (hepatitis B, hepatitis de inoculacin) es

causado por un virus distinto, el virus de la hepatitis B y normalmente es transmitido al paciente

por una transfusin de sangre o por el uso de agujas hipodrmicas no estriles o por aparatos del

dentista. El tiempo de incubacin es de uno a cinco meses. El suero de la hepatitis tiene lugar

principalmente en los ancianos. Es ms serio que la hepatitis infecciosa con una mortalidad de un

20 por ciento segn algunos estudios.

El Dr. Fukumi Morishige en Japn, se interes por la vitamina C mientras era un estudiante de

medicina. Su tesis se bas en el valor de la vitamina en la aceleracin de la cicatrizacin de

heridas. Cuando fue cirujano torcico y jefe de un hospital en Fukuoka, Japn, administr dosis

131
moderadamente altas de vitamina C a algunos pacientes quirrgicos que haban recibido

transfusiones de sangre. Not que estos pacientes no desarrollaban suero hepattico mientras que

pacientes similares que no recibieron vitamina tuvieron un 7 por ciento ms de incidencia de la

infeccin. En 1978, l y Murata, publicaron sus observaciones sobre 1537 pacientes quirrgicos

que haban recibido transfusiones de sangre el el Hospital Torikai en Fukuoka entre 1967 y 1976.

De los 170 pacientes que recibieron poca o ninguna vitamina C, 11 tuvieron hepatitis, una

incidencia del 7 por ciento mientras que de los 1367 pacientes que recibieron de 2 a 6 gramos de

vitamina C diaria solamente 3 (todos no-B) padecieron la enfermedad, lo que supone slo un 0.2

por ciento. Estos nmeros indican que 93 pacientes se salvaron del sufrimiento y el peligro de la

hepatitis con la vitamina C (Morishige y Murata, 1978).


Una alta ingestin de vitamina C protege el hgado de distintas formas. Destoxifica las

sustancias venenosas que pueden causar la hepatitis txica. Por este efecto, ayuda a prevenir el

dao al hgado por fumar cigarrillos y por tomar alcohol. Haciendo que el sistema inmunolgico

sea ms efectivo, ayuda a prevenir y controlar las infecciones virales y bacteriales del hgado.

El mdico que tiene ms experiencia con la vitamina C y las enfermedades virales el el Dr.

Robert Fulton Cathcar III de Los Altos, California.

Cathcart fue durante muchos aos un cirujano ortopdico. En su prctica implant a muchos

paciente una prtesis de cadera, una bola de metal unida a una punta que penetra en el extremo

del femur y sustituye la parte redonda de este hueso de la pierna. Esta prtesis haba sido

desarrollada por Austin Moore, un investigador ingls. Cathcart estaba preocupado por la

imposibilidad de implantar la prtesis en muchos pacientes por la erosin del lugar de la cadera en

la que penetra la bola. Decidi descubrir por qu la prtesis no tena exito. Examin muchos

huesos de cadera y descubri que la bola en el extremo del femur no es esfrica sino esferoidal y

dise una nueva prtesis adecuada a la forma del fmur. Miles de prtesis de Cathcart han sido

implantadas desde entonces.

En 1971, despus de la publicacin de mi libro La Vitamina C y el Resfriado Comn, Cathcart

me escribi contndome que haba ledo el libro y siguiendo mis recomendaciones haba

conseguido controlar las infecciones respiratorias y las del odo interno que haba padecido desde

132
la infancia. Afirm que una sola dosis de 8g. de vitamina C tomada al primer signo de resfriado,

normalmente lo paraba aunque se necesitaban dosis posteriores.

Estuvo tan impresionado por la efectividad de la vitamina C que dej su prctica como cirujano

ortopdico y se convirti en mdico general, especializado en el tratamiento de las enfermedades

infecciosas (Pauling, 1978). En 1981, fue capaz de publicar sus observaciones sobre 9000

pacientes tratados con grandes dosis de vitamina C (Cathcart, 1981).

Cathcart establece para cada paciente su tolerancia intestinal a la vitamina C, es decir, la

cantidad de vitamina C tomada via oral que es un poco menor a la cantidad que causa problemas

laxantes. Descubri que la vitamina C es ms efectiva como complemento a una terpia

convencional apropiada, cuando es necesaria, que si se ingiere en la cantidad de tolerancia


intestinal. Esta cantidad es distinta para todas las personas y distinta para la misma persona en

distintos momentos. Cathcart observ que la ingestin de tolerancia intestinal es normalmente

muy alta en pacientes muy enfermos y que va disminuyendo a medida que el paciente mejora. Se

asombr de que algunos pacientes mostraban una tolerancia intestinal de ms de 200 gramos

diarios. En unos das, cuando la enfermedad era controlada, el lmite se situaba en los valores

normales , de 4 a 15 gramos diarios.

Habiendo as establecido un estndar para la administracin de la vitamina C a sus pacientes

teniendo en cuenta su individualidad bioqumica, Cathcart ha acumulado un riqueza de

experiencia con su tratamiento ortomolecular de distintos tipos de infeccin. Indic que la

vitamina C tiene poco efecto en sntomas agudos hasta que se alcanzan valores de un 80 o 90 por

ciento de tolerancia intestinal. Tambin ha afirmado que la supresin de los sntomas en algunos

casos puede no ser total pero siempre es muy significativa y a menudo la mejora es completa y

rpida.

Se sabe que muchas condiciones estresantes causan la destruccin de la vitamina C y en

consecuencia, bajas concentraciones de vitamina en la sangre y otros tejidos, hasta que se

consigue una alta ingestin de vitamina. Entre estas condiciones estn las enfermedades

infecciosas, el cncer, las enfermedades coronrias, las operaciones, las lesiones, los cigarrillos y el

estrs mental y emocional. El bajo nivel de vitamina C es llamado Hipoascorbemia por Irwin

133
Stone y escorbuto inducido o anascorbemia por Cathcart. A no ser que se rectifique, lleva a la

exacerbacin del problema que afecta a la persona. Existe la posibilidad de que el mecanismo de

mortalidad de hombres y mujeres tras la muerte de un ser querido es la destruccin de la vitamina

C a causa de la situacin estresante. Esto puede ser explicado por la demanda extra de cido

ascrbico en las glndulas adrenales para la fabricacin de las hormonas del estrs, la adrenalina,

como se muestra en el captulo 8.

Las posibles consecuencias de una anascorbemia inducida han sido descritas por Carthcart

(1981) con las siguientes palabras:

" Han de esperarse los siguientes problemas por una incidencia incrementada con reduccin

severa de ascorbato: desrdenes en el sistema inmunolgico commo infecciones secundarias,


artritis reumtica y otras enfermedades de colgeno, reacciones alrgicas a las drogas, alimentos y

otras sustancias, infecciones crnicas como el herpes o infecciones de secuelas agudas y

escarlatina. Desrdenes de los mecanismos de coagulacin de la sangre como hemorrgias,

ataques cardiacos, hemorroides y otras trombosis vasulares. Inposibilidad de tratar con en estrs

debido a la supresin de las funciones adrenales como la flebitis. Otros desrdenes inflamatorios,

asma y otras alergias. Problemas de formacin incorrecta de colgeno como incapacidad de

cicatrizacin, llagas, venas varicosas, hernias, arrugas e incluso degeneracin de los cartlagos o

de los discos espinales. Funcin incorrecta del sistema nervioso como malestar, menor tolerancia

al dolor, tendencia a los espasmos musculares, incluso desrdenes psiquitricos y senilidad.

Cncer y carcinogenos no destoxificados. Ha de tenerse en cuenta que no estoy diciendo que la

falta de ascorbato sea la nica causa de estos desrdenes pero estoy indicando que los desrdenes

en estos sistemas predisponen ciertamente a estas enfermedades y que estos sistemas dependen del

ascorbato para su correcto funcionamiento.

No slo existe la probabilidad terica de que estos tipos de complicaciones asociadas con

infecciones o estrs resulten de la falta de ascorbato sino que existi un notable descenso de la

incidencia de complicaciones en los miles de pacientes tratalos con dosis orales o intravenosas de

ascorbato. Esta impresin de que existe un marcado descenso en estos problemas es compartida

por mdicos experimentados con el uso de ascorbato , como Klenner (1949, 1971) y Kalokerinos

134
(1974)."

La mononucleosis infecciosa (fiebre glandular) es una infeccin aguda que afecta principalmente

a los jvenes y a veces es una epidemia en escuelas e institutos. Se caracteriza por una hinchazn

en los ndulos linfticos de todo el cuerpo y por la aparicin de linfocitos anormales en la sangre.

Los pacientes, tras un periodo de incubacin de cinco a quince das, tienen vagos sntomas de

dolor de cabeza, fatiga, fiebre, escalofros y malestar general. A veces aparecen infecciones de

garganta y dao en el hgado as como problemas con el bazo, el sistema nervioso , el corazn y

otros rganos. La enfermedad sigue su curso durante de una a tres semanas pero a menudo es

molesta durante varios meses.


Cathcart ha publicado su xito en el tratamiento de la mononucleosis con grandes dosis de

vitamina C (ver tabla en pgina siguiente). Aqu estan sus comentarios:

" La mononucleosis aguda es un buen ejemplo ya que existe una diferencia obvia entre el curso

de la enfermedad con o sin ascorbato. Tambin es posible obtener diagnosis de laboratrio para

verificar que es la mononucleosis lo que se trata. Muchos casos no requieren dosis de

mantenimiento ms que durante 2 o 3 semanas. La duracin del tratamiento puede ser apuntada

por el pacient. Tuve pacientes esquiadores que estaban esquiando en las pistas de nuevo al cabo de

una semana. Se les dijo que llevaran sus bolsas de esqu llenas de solucin de cido ascrbico

mientras esquiaban. El ascorbato mantuvo apartados los sintomas de la enfermedad aunque la

infeccin bsica no se haba resuelto completamente. Los ndulos linfticos y el bazo volvieron a

su cauce normal rapidamente y el malestar se elimin en unos cuantos das. Las dosis de

tolerancia han de mantenerse hasta que el paciente sienta que est totalmente bien o si no los

sntomas volveran a aparecer."

Dosis de tolerancia intestinal normales (Cathcart, 1981)

_____________________________________________________________

Condicin Gramos en Dosis en

135
24 horas 24 horas

______________________________________________________________

Normal 4-15 4

Resfriado leve 30-60 6-10

Resfriado grave 60-100 8-15

Gripe 100-150 8-20

ECHO coxsackievirus 100-150 8-20

Mononucleosis 150-200+ 12-25

Neumona viral 100-200+ 12-25

Fiebre del heno, asma 15-20 4-8


Alergia al ambiente y

a los alimentos 0.5-50 4-8

Quemaduras,lesiones, ciruja 25-150 6-20

Ansiedad, ejercicios y otros

estres leves 15-25 4-6

Cancer 15-100 4-15

Espondilitis anquilosante 15-100 4-15

Sindrome de Reiter 15-60 4-10

Uveitis anterior aguda 30-100 4-15

Artritis reumtica 15-100 4-15

Infecciones bacteriales 30-200+ 10-25

Hepatitis infecciosa 30-100 6-15

Candida infecciosa 15-200+ 6-25

______________________________________________________________

Durante los ltimos aos se ha desarrollado un sindrome de inmunodeficiencia adquirida

llamado SIDA. Parece una enfermedad viral, transmitida principalmente por materia fecal

durante el contacto sexual y tambin por transfusiones sanguneas. Los pacientes son

136
principalmente homosexuales promiscuos pero existen otros, incluyendo nios y bebs. Los

pacientes desarrollan infecciones secundarias y una forma de cancer, el sarcoma de Kaposi y la

enfermedad a menudo resulta en muerte.

El xito de la vitamina C en el control de otras enfermedades virales sugiere que puede ser

probada con el SIDA. El doctor Ewan Cameron, Dr. Robert F. Carthcart y yo por separado

durante los ltimos tres aos hemos hecho esta propuesta a los grupos mdicos apropiados pero

sin ninguna respuesta.

Un estudio ha sido publicado. Cathcart (1984) examin a noventa pacientes de SIDA que

haban recibido cuidado mdico y que haban tomado grandes dosis de ascorbato bajo su propia

iniciativa y trat a doce pacientes de SIDA con altas dosis (de 50 a 200 gramos diarios) de
ascorbato oral e intravenoso. De sus limitadas observaciones concluy que la vitamina C suprime

los sntomas de la enfermedad y puede reducir la incidencia de infecciones secundarias. Es

evidente que se necesita un trabajo adicional en este campo.

La quemotaxis de fagocitos es una parte importante del mecanismo de inmunidad (captulo 12).

La quemoquinesis es un movimiento acelerado de las clulas ya sea directa o al azar, en respuesta

a un estmulo qumico y la quemotaxis es un movimiento acelerado en la direccin correcta, hacia

el lugar donde se necesitan, como el foco de una infeccin. Los neutrofilos son los leucocitos con

ms respuesta quemotactica, son los primeros en llegar a un foco inflamatorio seguido de otras

clulas blancas de fagocitos.

Existen distintas causas de quemotaxis anormal de fagocitos (Gallin, 1981). Muchas

anormalidades genticas son tan serias que los estafilococos y otras infecciones y los problemas de

piel aparecen en los primeros das de vida y la mayor parte de estos nios no viven durante mucho

tiempo. En diversas enfermedades, incluyendo la artritis reumtica y el cancer, las sustancias se

liberan de los tejidos enfermos que interfieren en la movilidad de los fagocitos.

Muchos investigadores han afirmado que un incremento en la ingestin de vitamina C mejora la

respuesta quemotactiva de los fagocitos. Uno de los muchos ejemplos es Anderson (1981) que

afirm que 1 g. de vitamina C diarios ofrecian una mejora de la movilidad neutrfila en los nios

con una enfermedad granulomatosa crnica. Una mejora similar ha sido estudiada en pacientes

137
con asma y tuberculosis. Patrone y Dallegri (1979) llegaron a la conclusin de que "la vitamina

C representa la terpia especfica en los defectos primarios de la funcin fagoctica en personas con

infecciones recurrentes."

La cuestin sobre la funcin fagoctica invita a una digresin de las infecciones y de las

enfermedades genticas. Pacientes con una enfermedad genetica recesiva llamada la enfermedad

de Chediak-Higashi sufren frecuentes y severas infecciones piognicas (formacin de pus) que

resultan de una respuesta anormal quemotctica de los neutrofilos y otras clulas fagocitas. Estas

clulas son capaces de moverse por medio de la contraccin de fibras de actina-miosina (similares

a las de los msculos) situadas en la parte frontal de la clula. Se permite una buena locomocin

de la clula debido a su estructura, su estabilizacin por microtbulos que se extienden desde la


region central hasta la periferia. La anormalidad gentica en la enfermedad de Chediak-Higashi

supene una anormalidad en las tubulinas de protenas que forma por agregacin los

microtbulos.

Hace diez aos se descubri que la vitamina C permite la quemotaxis de los neutrofilos (Goetzl

et al., 1974). Diversos investigadores han afirmado que un incremento en la ingestin de

vitamina C en los pacientesw con la enfermedad de Chediak-Higashi les protege contra las

infecciones aunque no corrige la anormalidad en las molculas de tubulina (Boxer et al., 1976,

1979; Gallin et al., 1979). Este claro ejemplo del valor de la vitamina C en el control de las

enfermedades infecciosas en estos pacientes pone nfasis a su importancia para el sistema

inmunolgico.

La enfermedad de Kartagener es un desorden gentico recesivo con baja incidencia ( uno de cada

30.000 o 40.000 nacimientos) y una increible coleccin de manifestqaciones. Se caracteriza por

bronquitis crnica e infecciones de los sinus y el odo medio y una tendencia a padecer dolores de

cabeza crnicos. Los pacientes varones son estriles y tienen espermatozoides inmviles. Muchos

pacientes muestran Situs inversus, con el corazn a la derecha y algunos o todos los rganos

internos en la posicin contraria.

Estos hechos provocan la pregunta de cmo se determina la quiralidad a gran escala del cuerpo

humano. Por qu la mayora de las personas tienen el corazn en el lado izquierdo?. Qu ha ido

138
mal en los pacientes con la enfermedad de Kartagener que tienen situs inversus?.

En la discusin sobre los aminocidos diestros o zurdos en el captulo 9 se determin que las

proteinas en el cuerpo humano estan todas construidas de L-aminocidos. Una de las principales

formas de doblar las cadenas de polipeptidos (secuencias lineares de residuos aminocidos) es la

hlice alfa. El dimetro de un aminocido es slo una cien millonsima parte de un ser humano

pero un segmento de hlice alfa puede ser cien veces ms largo y as transporta el mensaje del

sentido diestro o zurdo a las estructuras tan extensas como una millonsima parte del dimetro

del cuerpo.

Otra forma de transferir la quiralidad a estructuras mayores fue descubierta en 1953 cuando

apunt que una molcula de proteina globular, construda de quizs diez mil tomos, poda tener
dos caminos unidos mutuamente complementarios en su superficie de forma que se combinaba

con molculas similares para producir una hlice mayor en forma de tubo (Pauling, 1953). Esta

estructura, en unidades como los microtubulos, puede transportar la direccin a travs de una

clula.

El espermatozoide normalmente nada usando su cola como propulsor, con un movimiento de

sacacorchos. El sacacorchos (hlice) puede ser hacia la derecha o hacia la izquierda. Su direccin

en un espermatozoide normal es determinada por pequeas protuberancias, llamadas brazos

dineinos, que se pegan desde la cola a la derecha o a la izuierda. Estos brazos dineinos no existen

en los espermatozoides de los pacientes con la enfermedad de Kartagener. Las colas entonces no

saben hacia qu lado girarse, los espermatozoides no nadan y los pacientes son estriles (Afzelius,

1976).

De la misma forma, los cilios en los brnquios son incapaces de ondear hacia adelante y hacia

atrs para mantener los brnquios limpios y los pacientes por lo tanto son especialmente

susceptibles a las bronquitis y a infecciones asociadas. La tendencia a tener dolores de cabeza

crnicos puede resultar de un defecto de los cilios de las membranas epiteliales que se alinean del

cerebro y el canal de la columna vertebral.

La naturaleza de las estructuras que determinan la quiralidad de los rganos, situando el

corazn en la izquierda, no es conocida, pero es probable que se parezca a los brazos dineinos de

139
las colas de los espermatozoides. Su anormalidad en los pacientes de Kartagener puede dejar el

posicionamiento del corazn y otros rganos al azar por lo que la mitad mostraran "situs

inversus".

Estos pacientes tienen una quemotaxis neutrfila anormal que est relacionada con una

anormalidad microtubular. Existe la posibilidad de que su resistencia a infecciones bacteriales

pueda beneficiarse de una ingestin mayor de vitamina C, como lo hacen los pacientes con la

enfermedad de Chediak-Higashi, pero esto an no ha sido demostrado.

Me ha sorprendido, como a otras personas, que en el ltimo cuarto del siglo veinte, una nica

sustancia haya sido reconocida como til en cualquier enfermedad de las personas. La razn por la

que la vitamina C es esa sustancia es que por su relacin con muchas reacciones bioqumicas en el
cuerpo humano, hace que las defensas naturales del cuerpo sean mas poderosas y es esa defensa

natural la que ofrece la mayor parte de la resistencia a las enfermedades. Nuestros cuerpos pueden

luchar contra las enfermedades con efectividad slo cuando tenemos en nuestros rganos y fluidos

corporales suficiente vitamina C para permitir a nuestros mecanismos naturales de defensa operar

efectivamente. La cantidad requerida es, por supuesto, mucho mayor que la cantidad que ha sido

recomendada por las autoridades en medicina y nutricin en el pasado.

15

LAS HERIDAS Y SU CURACION

Una herida es un dao en el cuerpo causado por medios fsicos con rotura de la continuidad

normal de la estructura corporal. Los accidentes y las operaciones quirrgicas causan heridas. Los

huesos rotos son heridas. Las heridas causan sobre 150 millones de visitas a los mdicos cada ao

en los Estados Unidos. Unos 75 millones de personas cada aos sufren daos y se practican unos

20 millones de operaciones quirrgicas. Estos nmeros muestran que cualquier factor que puede

incrementar el nivel de curacin de las heridas y disminuir la estancia en los hospitales puede ser

muy valioso.

Hace tiempo se observ, cuando un marinero enferm de escorbuto, que viejas cicatrices de

140
heridas hechas haca ms de veinte aos se abran. Como que la curacin de las heridas necesita la

generacin e instalacin de colgeno en el lugar, parece oportuno mencionar la vitamina C en su

papel en la sntesis del colgeno (Captulo 9). Murad y sus colaboradores, que demostraron el

incremento ocho veces superior en la produccin de colgeno en los tejidos en culturas ricas en

vitamina C, concluy su estudio con esta observacin:" Las implicaciones clnicas de este estudio

son apreciables. La importancia del ascorbato en la curacin de heridas ha sido reconocido durante

aos. El ascorbato se concentra en los tejidos daados y se utiliza rpidamente durante la

curacin de la herida. La fuerza extensora de las heridas y lsu incidencia estan relacionadas con

los niveles de ascorbato. Debido a que los seres humanos dependen de fuentes dietticas para el

ascorbato, la deficiencia es comn tanto en los ancianos como en los enfermos y los dbiles que
ms comunmente sufren intervenciones quirrgicas. Estos pacientes pueden necesitar un

suplemento de ascorbato para una curacin ptima de sus heridas."

Esta es una correcta afirmacin pero debo criticar la ltima frase que refleja el asombroso y a

veces irracional conservadurismo de los estamentos mdicos en su actitud ante las vitaminas.

Pord qu decir "pueden necesitar un suplemento de ascorbato," y por qu slo "personas

enfermas" (ancianos, enfermos, dbiles)?. La evidencia muestra claramente que todo el mundo

necesita una cantidad suplementaria de ascorbato para una curacin ptima de sus heridas.

Una herida experimental en un sujeto que durante siete meses habia seguido una dieta sin

vitamina C no cicatrizaba y entonces cicatriz normalmente cuando se administr al sujeto 1

gramo diario de vitamina durante diez das (Lund y Crandon, 1941). Diversos investigadores

han afirmado que las heridas quirrgicas no cicatrizan en pacientes cuyo plasma sanguneo

contiene una cantidad de ascorbato menor de 2 mg. por litro, correspondiente a una ingestin

menor a 20mg. diarios (se dan referencias en los estudios de Schwartz, 1970).A un paciente con

hernia bilateral y una concentracin de plasma de slo 0.9mg por litro se le administraron 100mg

de cido ascrbico diarios tras la operacin de un lado. Despus de la segunda operacin se le

administraron 1100 mg.. La piel y las heridas faciales del primer lado cicatrizaron poco mientras

que las del segundo lado cicatrizaron bien, con una dureza de tres a seis veces superior que las del

primer lado (Barlett, Jones y Ryan, 1942).

141
Bourne en 1946 mostr que los tejidos de las cicatrices en los cerdos de guinea eran mucho ms

fuertes con una alta ingestin de vitamina C (ver ilustracin pagina 181), y Collins et al. en 1967

afirmaron que las heridas gingivales cicatrizaban en ocho das en los cerdos con una ingestin

diaria de 20mg de vitamina C, doce das en los que tomaban 2 mg. y diecisiete das para los que

no recibieron suplemento vitamnico. Ringsdorf y Cheraskin (1983) informaron de un descenso

de un 40 por ciento en el tiempo de cicatrizacin de las heridas gingivales normales en voluntarios

humanos que recibieron un suplemento de 1 gr. de vitamina C diarios. Estos autores concluyen a

partir de la evidencia publicada y de su propio trabajo que dosis diarias de 500 a 3000mg de

vitamina C acelera significativamente la cicatrizacin en personas que se recuperan de la ciruga,

lceras decubitales y lceras en la pierna causadas por anemia hemoltica.


Estimo que la duracin de la estancia en los hospitales podra reducirse en una media de dos das

con el uso correcto de vitamina C suplementaria, no slo por el fortalecimiento del sistema

inmunolgico sino tambin por la aceleracin del proceso de cicatrizacin de las heridas

quirrgicas, huesos rotos, quemaduras y otras heridas. Si tomamos como cantidad media de coste

de hospitalizacin 500 dlares diarios, el ahorro en el coste de la atencin a la salud para los

cuarenta millones de pacientes con estancias de poca duracin en los hospitales debido a la

administracin de entre 1 gramo y 20 gramos de vitamina C diario sera de 20 billones de dlares

anuales y adems, millones de pacientes no sufriran males innecesarios.

Cuadro pgina 181.

Vertical: peso en gramos con el que se rompe una cicatriz

Horizontal: Acido ascrbico. Miligramos diarios

La vitamina C y los tejidos de las cicatrices. Un estudio de 1946 mostr que los tejidos de las

cicatrices de los cerdos de guinea eran mucho ms fuertes con una gran ingestin de vitamina C.

Los puntos en el grfico muestran la dureza de los tejidos de las cicatrices en los cerdos de guinea

a los que se haban administrado 0g., 0.25mg, 0.50mg., 1mg., y 2mg. diarios. Las cicatrices se

142
haban formado durante un periodo de siete das tras los cortes de un cuarto de pulgada. El tejido

de la cicatriz es cuatro veces ms fuerte con una ingestin de 2mg diarios que en una ingestin de

0.25 mg diarios (Bourne, 1946). Resultados similares en humanos han sido estudiados por

Wolfer, Farmer, Carroll y Manshardt (1947).

Es deplorable que esta forma de reducir el sufrimiento y ahorrar dinero sea ignorada por la

medicina organizada y por muchos mdiocos individuales y cirujanos.

No es slo por dejar de actuar que muchos mdicos y cirujanos daan a sus pacientes.

Normalmente el paciente que llega al hospital no recibe la vitamina C y otras vitaminas y

minerales que ha estado tomando, justamente cuando ms lo necesita.


El valor de la vitamina C en la ayuda a la cicatrizacin de heridas fue reconocida en los aos 30

cuando se hicieron estudios con los cerdos de guinea y se reconoci que se necesitaba vitamina C

para la sntesis de colgeno que es el principal mecanismo de esta accin. Recuerdo que en 1941 el

Dr. Thomas Addis, profesor de medicina en la Stanford medical School, recetaba vitaminas y

minerales suplementarios a todos sus pacientes. Treinta aos ms tarde pregunt a los mdicos y

cirujanos de las escuelas mdicas y hospitales que visitaba que me explicaran cul era su prctica

sobre la receta de vitamina C a sus pacientes. Un cirujano me dijo que todos sus pacientes

tomaban 500mg de vitamina C diarios pero normalmente no recib respuesta y me form la

opinion de que la vitamina C era menos recetada en 1971 que en 1941. Pienso que durante los

ltimos aos ms mdicos y cirujanos han empezado con la rutina de recetar vitamina C pero no

he sido capaz de obtener informacin estadstica sobre esta cuestin. De los informes que me han

dado los pacientes , sin embargo, es claro que muchos mdicos y cirujanos reconocen el valor de la

vitamina C suplementaria.

Si usted sufre algn dao o ha de someterse a una intervencin quirrgica, insista en que se le

administre la correcta cantidad de vitamina C.

Han existido muchas observaciones de que la vitamina C se concentra al lado de una herida y se

destruye. Si no se dan cantidades suplementarias de vitaminas a los pacientes, las concentraciones

en el plasma, suero, sangre y clulas blancas, caen a niveles muy bajos. Crandon et al. (1961) en

143
su estudio sobre 287 pacientes quirrgicos descubri que la concentracin de vitamina C en los

leucocitos y plaquetas y en el plasma disminuan tras una operacin en un 20 por ciento.

Resultados similares han sido obtenidos por otros investigadores (Coon, 1962; Irvin y

Chattopadhyay, 1978; McGinn y Hamilton, 1976). Mukherjee, Som y Chatterjee (1982)

encontraron un gran descenso en la concentracin de plasma y sangre, ms de un 50 por ciento,

tras un trauma o una intervencin en 40 pacientes y cierto incremento en la concentracin de la

oxidacin del producto cido dehidroascrbico. Sayed, Roy, y Acharya (1975) estudi a 1434

pacientes y descubri un descenso en la concentracin de leucocitos tras una intervencin en el 19

por ciento de los pacientes cuyas heridas quirrgicas no haban sido infectadas y en un 30 por

ciento en los pacientes cuyas heridas se haban infectado. Se haba observado haca tiempo que las
lceras ppticas estan asociadas a una deficiencia de vitamina C (Ingalls y Warren, 1937;

Portnoy y Wilkinson, 1938). El jugo gstrico en el estmago es cido y corrosivo. Contiene

enzimas como la pepsina que ataca las protenas de los alimentos y de esta forma contina el

proceso de la digestin que empez en la boca masticando y por la accin de las enzimas de la

saliva. Como que las paredes del estmago contienen protenas, existe la posibilidad de que el jugo

gstrico las ataque. A veces, las estructuras protectoras se rompen en algn punto y el jugo

gstrico empieza su ataque, causando una lcera en el estmago (una lcera gstrica) o en el

intestino adyacente (una lcera duodenal). La formacin de estas lceras puede ser iniciada por la

aspirina, la cortisona, el cincofeno y otras drogas que a veces causan hemorragias gstricas. `

Se han publicado estudios posteriores sobre la vitamina C mostrando que un incremento en la

ingestin de vitamina tiene valor profilctico y teraputico. Se ha presentado una discusin de la

evidencia con referencias a la literatura por parte de Irwin Stone (1972).

Una llaga por la presin (llaga por la presin de la cama o lcera decbito) es una lcera surgida

por la presin de la cama, una silla de ruedas u otros objetos. Estas lceras afectan a los

parapljicos y a las personas dbiles. Son difciles de soportar y se necesita a menudo un

tratamiento quirrgico.

En 1972, Burr y Rajan publicaron sus observaciones sobre 91 parapljicos y 41 sujetos de

control (pacientes sin lceras) con los sujetos de control y los pacientes con lceras divididos cada

144
grupo en cuatro subgrupos (hombre y mujer, fumadores y no fumadores). En cada uno de los

ocho subgrupos la concentracin de vitamina C en los leucocitos fue ms alta en los pacientes de

control que en los pacientes con lceras. Tambin en cada una de las seis categoras la

concentracin fue mucho menor en los fumadores que en los no fumadores.

Una prueba controlada doblemente a ciegas con veinte pacientes quirrgicos con llagas de

presin,fue publicada en 1974 por Taylor et al. Diez de los sujetos, seleccionados al azar, fueron

tratados con 1 g. de vitamina C diarios y otros diez fueron tratados con un placebo. Tras un mes

existi una reduccin media en el rea llagada de un 84 por ciento en los pacientes tratados con

vitamina C, con seis completamente cicatrizados y de un 43 por ciento en los pacientes con

placebo, con tres completamente cicatrizados. Los investigadores apuntan que sus resultados
tienen un significado estadstico al mostrar la aceleracin de la curacin de las llagas con un

gramo diario de vitamina C. Una mayor ingestin debera ser an ms efectiva.

Hace ms de treinta aos se afirm que la vitamina C y otras vitaminas en grandes dosis tienen

mucho valor en el tratamiento de las quemaduras (Brown, Farmer y Franks, 1948; Klasson, 1951;

Yandell,1951). Es , por supuesto, razonable que la vitamina C ayuda al proceso de curacin ya

que se requiere para la sntesis del colgeno, que es un componente principal de los tejidos de las

cicatrices y de la piel. Los investigadores administraron unos 2 gramos de vitamina C diarios, por

via oral o intravenosa adems de aplicaciones de un 5 por ciento o un 10 por ciento de solucin

acuosa sobre las heridas. Se administraron otras vitaminas en cantidades diarias de 20.000 UI

(Unidades Internacionales) de vitamina A, de 20 a 50 mg. de B1, 20mg. de B2 , de 150 a 250mg

de niacina , 2000UI de vitamina D y 1 mg de vitamina K.

Se ha informado de excelentes resultados en el tratamiento de quemaduras con vitamina E, tanto

via oral como via tpica (Shute y Taub, 1969). La vitamina E tiene valor en convertir los keloides

(excrecencias irregulares en la piel como resultado de quemaduras) en piel de textura normal.

La vitamina C suplementaria tiene valor en la prevencin y curacin de lceras gstricas y en la

curacin de heridas y quemaduras. Ingestiones tan pequeas como 1 gramo diario tienen un

efecto significativo. La ingestin ptima, de diversos gramos diariso, puede ser mucho ms

efectiva.

145
Se puede prevenir mucho sufrimiento y prdidas de vidas con el uso correcto de vitamina C.

Recuerdo que hace cincuenta aos pregunt a uno de mis estudiantes sobre el estado de su padre

que habia sufrido una operacin abdominal haca algn tiempo. Dijo que su padre estaba

empeorando ( y de hecho muri poco tiempo despus) ya que la incisin quirrgica no se

cicatrizaba. No existe duda de que tena una deficiencia de vitamina C. Siento que no saba lo

suficiente sobre la vitamina C en aquel tiempo para sugerir que tomara vitamina C y otras

vitaminas. Ahora, quince aos ms tarde, no hay excusa para que un paciente quirrgico no

reciba grandes cantidades de vitamina C suplementaria.

3.6 LA ACTIVIDAD MUSCULAR

La funcin de los msculos en el cuerpo humano consiste en trabajar con la energa liberada por

la oxidacin de los alimentos, especialmente los hidratos de carbono y las grasas. Al trabajar, un

msculo se contrae, disminuyendo su longitud e incrementando su anchura de tal forma que

mantiene su volumen constante. Una buena salud necesita una buena actividad muscular. No ha

de sorprender al lector que ha llegado hasta aqu que la vitamina C forma parte del
mantenimiento de la integridad y funcionamiento de los tejidos musculares.

Los tejidos musculares contienen de un 20 a un 30 por ciento de protenas. La materia contrctil

es la protena actomiosina, que se compone de dos protenas fibrosas, la actina y la miosina. El

mecanismo molecular de la contraccin muscular es conocido a travs del trabajo del bilogo

britncio H.E. Huxley. Un msculo se compone de molculas de miosina que estan agregadas a

filamentos con los extremos superiores de las molculas dirigidos a dos direcciones opuestas. Las

molculas de actina estan unidas a una lmina desde la que se extienden a ambos lados. En un

msculo extendido los extremos de los filamentos de actina alcanzan los extremos de los

filamentos de miosina. El extremo de una molcula de miosina es atraido hacia regiones

complementarias en la superficie de las molculas de actina por fuerzas interatmicas especficas y


146
como resultado, los filamentos de miosina, en el transcurso de la contraccin del msculo, se

arrastran a travs de los canales entre los filamentos de actina, con molculas de miosina

sucesivas que se mueven de una molcula de actina a la siguiente.

En su contraccin, el msculo ha efectuado un trabajo. Ha de suministrarse energa para

romper los vnculos entre los extremos de las molculas de miosina y las tegiones

complementarias de las molculas de actina. Esta energa es suministrada por la oxidacin de los

alimentos, especialmente las grasas. La oxidacin tiene lugar dentro de la mitocondria que son

pequeas estructuras en el interior de las clulas del msculo que participan en su metabolismo.

La energa de la oxidacin se usa para producir las molculas de alta enerfa adenosina trifosfato

(ATP) del difosfato de adenosina (ADP) y el in de fosfato. Las molculas ATP de alta energa se
difuminan en el msculo contrado y usan su energa para cambiar la estructura de las regiones

complementarias de actina y miosina de tal forma que ya no se atraigan una a la otra,

permitiendo que el msculo se relaje a su estado extendido. Estas regiones revierten en sus

estructuras activas y el msculo est preparado para contraerse de nuevo cuando se lo ordena un

impulso nervioso.

Una de las sustancias relacionadas con la actividad muscular es la carnitina. Es una de las

muchas sustancias ortomoleculares en el cuerpo humano ( sustancias normalmente presentes y

necesarias para la vida ). Sus molculas son pequeas, contienen solamente veintiseis tomos, su

frmula es (CH3)3N+CH2CH(OH)CH2COO. Fue descubierta en 1905 por dos cientficos rusos

, Gulewitsch y Krimberg que estaban estudiando el msculo. Descubrieron que la sustancia

estaba presente hasta en un 1 por ciento en el jugo de la carne roja, con una menor cantidad en la

carne blanca y la llamaron as por la palabra "carnis" la palabra latina que designa la carne. Fue

entonces descubierto que la carnitina es necesaria para mover molculas de grasa a la

mitocondria, donde se oxidan para ofrecer la energa de la actividad muscular. Una molcula de

carnitina en el citoplasma fuera del mitocondrion se combina con una molcula de grasa y una

molcula de coenzima A para hacer un complejo que pueda penetrar en las pareces del

mitocondrion. Dentro del mitocondrion, el complejo libera la carnitina que puede salir fuera para

repetir su accin de servir como lanzadera para transportar ms molculas de combustible al

147
mitocondrion.

El nivel al que la grasa es disponible como combustible para el msculo viene determinado por la

cantidad de carnitina en el msculo. Esto hace que la carnitina sea una sustancia importante.

Obtenemos carnitina de diversos alimentos, especialmente la carne roja. Esto puede explicar por

qu la carne roja tiene la reputacin de incrementar la fuerza muscular y por qu los extractos de

buey, hechos de constituyentes solubles de carne de buey fue durante un siglo una bebida popular

(t de buey).

Somos capaces de sintetizar la carnitina a partir de la lisina, uno de los aminocidos que estan

presentes en las cadenas de polipeptidos de las diversas proteinas de nuestro cuerpo y que

obtenemos en gran cantidad digeriendo las proteinas de nuestros alimentos. Algunos estudios
sobre animales han mostrado que la mayora de la carnitina ha sido sintetizada por el animal a

partir de la lisina con slo una quinta parte a partir de los alimentos (Cederblad y Linstedt, 1976;

Leibovitz, 1984). Estudios similares no han sido llevados a cabo en seres humanos pero existe la

posibilidad de que mucha gente tendra una mayor fuerza muscular con un incremento en sus

niveles de carnitina.

Una mutacin gentica resultante en una prdida de habilidad de convertir la lisina en carnitina

ha sido publicada por Engel y Angelini (1973). Los pacientes se sienten extremadamente

fatigados y tienen una extraordinaria debilidad muscular. En algunos pacientes la enfermedad es

controlada con una alta ingestin, diversos gramos al da, de L-carnitina (para ms referencias

ver Leibovitz, 1984).

En su libro de 1984 sobre la carnitina, Brian Leibovitz discute los resultados de sus propios

estudios y los de otros investigadores sobre el valor de carnitina suplementaria en la mejora de la

fuerza, la salud y la actuacin atltica y en un descenso de la obesidad. Su dosis recomendada de

L-carnitina es de 500mg diarios. Tambin afirma que existe evidencia de que una forma contraria

, la D-carnitina, que no tiene lugar en la naturaleza , tiene algunas reacciones txicas. Solamente

la forma L es efectiva en el incremento del poder muscular. Por lo tanto, slo la mitad de una

dosis de una mezcla de D, L sera efectiva y la otra mitad sera perjudicial . He encontrado en el

nmero de Diciembre de 1984 de la revista "Prevention" tres anuncios de D,L -carnitina y

148
ninguno de L-carnitina pero Leibovitz nombra seis compaias que venden el isomero puro L.

La dosis ptima de vitamina C y de otras vitaminas y minerales puede incrementar la cantidad

de L-carnitina sintetizada a partir de la lisina para evitar la necesidad de carnitina suplementaria.

La conversin de lisina en carnitina tiene lugar a travs de cinco reacciones bioqumicas

sucesivas, cada una de ellas catalizada por una enzima especfica. La segunda y la quinta de estas

reacciones comportan una hidroxilacin por lo que se necesita vitamina C. Por lo tanto, la

cantidad de carnitina que se fabrica en el cuerpo humano depende de la ingestin de vitamina C.

Esto explica el hecho de que los marineros que estaban desarrollando escorbuto mostraban

cansancio y debilidad muscular como primeros signos de la enfermedad y por qu los pacientes de

cancer debilitados de Ewan Cameron en Vale of Leven Hospital decan: "Pero doctor, me siento
tan fuerte ahora" unos das despus de que empezaran su ingestin de 10 gramos de vitamina C

diarios.

Los otros nutrientes relacionados con la conversin de lisina en carnitina son los aminocidos

metionina, la vitamina B6 y el hierro.

Existen fibras musculares por todo el cuerpo. Los leucocitos nadan por las contracciones de sus

fibriles de actina-miosina. El corazn late por contraccin muscular. El papel de la vitamina C en

beneficio del corazn es el tema del siguiente captulo.

Muchos dolores de espalda, de riones estan causados por debilidad muscular y por un deterioro

de las sustancias colaginosas en las uniones. Casi todo el mundo sufre ocasionalmente de dolor de

espalda, a veces causado por un peso demasiado grande en los msculos dorsales y sobre un 50

por ciento de personas de ms de sesenta aos tienen problemas de espalda crnicos. Es necesaria

la intervencin quirrgica en caso de rotura de disco intervertebral o en otras ciertas condiciones.

La discusin precedente sobre la vitamina C en relacin al colgeno y a los msculos sugieren

que una dosis alta de esta vitamina puede ofrecer a menudo un control significante de los

problemas de espalda. En 1964 el Dr. James Greenwood, Jr., profesor de neurociruja en Baylor

University College of Medicine, public sus observaciones sobre el efecto de una dosis superior de

cido ascrbico en la preservacin de la integridad de los discos intervertebrales y en la prevencin

de los problemas de espalda. Recomend el uso de 500mg diarios con un incremento de 1000mg

149
diarios si existe algn problema o si se ha hecho un ejercicio extenuante. Dijo que a partir de la

evidencia de muchos pacientes, se indica que el dolor muscular experimentado con el ejercicio

haba sido reducido con estas dosis de cido ascrbico pero que se incrementaba de nuevo cuando

se dejaba de tomar la vitamina. Concluy tras la observacin de ms de quinientos casos que " se

puede afirmar con una seguridad razonabled que un porcentaje significativo de pacientes con

lesiones discales fueron capaces de evitar la intervencin quirrgica con el uso de grandes dosis de

vitamina C. Muchos de estos pacientes despus de unos meses o aos dejaron la vitamina C y se

reanudaron los sntomas. Cuando se les administr de nuevo la vitamina, los sntomas

desaparecieron. Algunos, evidentemente, necesitaron una operacin "(Greenwood 1964).

Greenwood me ha informado en una visita a mi casa de California que ha seguido encontrando la


vitamina C como una gran ayuda en el control de los problemas con la espalda. Dosis mayores de

los 500 o 1000 mg diarios que al principio recomendaba tienen an mayor efectividad.

3.7 EL CORAZON

Las enfermedades del corazn (fiebre reumtica y enfermedad reumtica del corazn,

hipertensin, isquemia , infarto de miocardiol y otras formas) son la principal causa de muerte en
los Estados Unidos , responsables de un 48 por ciento de todas las muertes, con enfermedades

relacionadas ( ataques, hipertensin, arteroesclerosis y otras enfermedades de las arterias,

arteriolas y capilares) responsables de otro diez por ciento. En 1986, unos 1.400.000 de personas

en los Estados Unidos morir de estas enfermedades. Pienso que el nivel de mortalidad por estas

causas a cualquier edad podra descender de forma importante, probablemente a la mitad, con el

uso correcto de vitamina C y otros nutrientes.

No hay duda de que las enfermedades del corazn estan relacionadas con la dieta. En 1976, en

un congreso sobre la relacin entre la dieta y la enfermedad, la autoridad principal de salud el Dr.

Theodore Cooper (Secretario de Salud en el Departamento de Salud, Educacin y Bienestar)

afirm que "aunque los cientficos no se han puesto todava de acuerdo sobre las relaciones
150
causales especficas, cada vez existe ms evidencia de que los tipos y cantidades de comida y

bebida que consumimos y el estilo de vida comn de una sociedad sedentaria pueden ser los

factores principales que causan el cncer, las enfermedades cardiovasculares y otras enfermedades

crnicas."

Hace unos treinta aos se reconoci que existe una correlacin entre la incidencia de las

enfermedades coronrias y la cantidad de colesterol en la sangre. El colesterol es un lpido soluble

en las grasas y los aceites con la frmula qumica C27H46O. Se fabrica en todas las clulas de los

animales, especialmente en el hgado pero no se encuentra en las plantas. Los seres humanos

sintetizan de 3000 a 4000mg diarios y reciben una menor cantidad en los alimentos,

principalmente los huevos y las grasas animales. El colesterol se encuentra en todos los tejidos del
cuerpo humano, especialmente en el cerebro y en la espina dorsal. Las personas con un alto

porcentaje de colesterol en la sangre tienen una incidencia superior de enfermedades

cardiovasculares.

Un nivel alto de colesterol en la sangre causa depsitos grasos en los vasos sanguneos en todo el

cuerpo, estrechando estos vasos y reduciendo el caudal de sangre a travs de ellos. Este caudal

reducido puede llegar a enfermar el corazn y el sistema circulatorio. Las autoridades mdicas

recomendarond que la gente disminuyera su ingestin de huevos y grasas animales. Durante

veinte aos no existi ningn cambio en la mortalidad a causa de las enfermedades

cardiovasculares en los Estados Unidos. Desde 1970, ha existido un cierto descenso, pero no se

sabe si es el resultado de un cambio en la dieta o de alguna otra causa, quizs la mayor ingestin

de vitamina C suplementaria y otras vitaminas desde 1970.

Estudios posteriores han mostrado que existen diversas correlaciones entre las enfermedades

cardiovasculares y los constituyentes de la sangre. La mayor parte del colesterol en la sangre no

est libre, est unido a molculas de ciertas proteinas de suero que tienen una afinidad con las

sustancias de tipo graso, formando molculas de lipoprotenas. Algunas de estas molculas tienen

una baja densidad, se llaman betalipoprotenas o lipoprotenas de baja densidad . Las de mahyor

densidad se llaman alfalipoprotenas o lipoprotenas de alta densidad. Los dos tipos de

lipoprotenas pueden separarse introduciendo una muestra de sangre en una ultracentrfuga y

151
medir las cantidades. Durante muchos aos se ha puesto enfasis en el colesterol de las

lipoprotenas de baja densidad o en el colesterol total que se puede medir ms facilmente, y se han

ingnorado las lipoprotenas de alta densidad. Ahora se ha descubierto que la incidencia de

enfermedades cardiovasculares tiende a incrementarse con el incremento en las cantidades del

colesterol total en la sancre, lipoprotenas de baja densidad (LDL) y trigliceridos y a reducirse con

una cantidad de lipoprotenas de alta densidad (HDL). Estas correlaciones pueden entenderse por

las funciones del LDL y el HDL. El LDL transporta el colesterol a travs del corriente sanguneo

donde puede adherirse a las clulas y formar placas arteroesclerticas mientras que el HDL lo

transporta y lo lleva a la vejiga donde se convierte en cido biliar que se elimina a los intestinos a

travs del conducto biliar.


Las cantidades de colesterol en la sangre y los tejidos estan determinadas por el nivel al que se

sintetiza en el hgado ( por el acetato y otros precursores), el nivel al que se obtiene de los

alimentos, el nivel al que se convierte en cido biliar y excretado a los intestinos y el nivel al que

los cidos biliares son reabsorbidos por el intestino grueso y reconvertidos en colesterol. Todos

estos niveles estan afectados por el genotipo de la persona, la naturaleza de la dieta y otros

factores.

Podemos ver que sera posible cambiar el nivel en la sangre variando uno de estos cuatro niveles.

Un interesante e importante estudio de este tipo, con el uso de una droga, la resina de

colestiramina, fue completado por el National Heart Institute en 1984. La resina de colestiramina

es una sustancia macromolecular artificial (que consiste en molculas muy largas) que es

insoluble al agua y que tomada via oral es retenida en las heces y eliminada posteriormente. Tiene

la propiedad de combinarse con los cidos biliares y por lo tanto de prevenir su reabsorcin en la

sangre y su reconversin en colesterol. De esta forma su ingestin lleva a una disminucin en la

cantidad de colesterol en el cuerpo.

El estudio, que dur diez aos, cost 150 millones de dlares. Pienso que vali la pena para el

National Hearth Institute gastar esta cantidad ya que el estudio dio un resultado definitivo, la

cantidad de beneficio que hemos de esperar al parar la reabsorcin de los cidos biliares en el

intestino. En comparacin con el coste del tratamiento mdico de pacientes con enfermedades

152
coronrias, ms de 100 billones de dlares anuales, el coste de la investigacin fue trivial.

Cada uno de los 1900 pacientes con colestiramina, escogidos de los 3800 hombres del estudio,

tomaba supuestamente una cucharada diaria (4 gramos) de los grnulos de resina, seis veces al

da. El cumplimiento en cada grupo fue de unos dos tercios, una media de 16 gramos de resina

cada da. No estoy sorprendido por el bajo cumplimiento; es una molestia tener que tomar

cucharadas de granulado seis veces diarias, durante aos, especialmente cuando existen efectos

secundarios ocasionales de diarreas y nuseas.

En su principal descubrimiento, el estudio mostr que los sujetos tratados con colestiramina

tenan un descenso medio de nivel de colesterol de ms de un 8.5 por ciento ms que los dems

pacientes y que el nmero de muertes por enfermedades coronarias fue de un 25 por ciento menos.
La investigacin sobre el efecto de la resina de colestiramina nos ofrece lo que parece ser un valor

fiable del efecto de reduccin de colesterol en la sangre. En este estudio se descubri que el

porcentaje de descenso en el nmero de muertes a causa del corazn era de tres veces el porcentaje

de descenso en el nivel de colesterol.

En diciembre de 1984, un panel de expertos reunidos por el National Institute of Health (NIH)

publicaron un estudio que inclua la recomendacin de que los adultos de ms de treinta aos con

un nivel total de colesterol de 240mg por decilitro o ms, adultos ms jveners con niveles

superiores a los 220 mg por decilitro y nios con niveles por encima de los 185 mg por decilitro

deban tomar medidas para reducir el nivel ya fuera cambiando la dieta o con drogas que

redujeran el nivel de colesterol. Las drogas pueden tener efectos secundarios serios y un cambio en

la dieta tiene un valor limitado.

El grupo de 1984 del National Institute of Health recomend el descenso en la cantidad de

huevos y grasas animales en la dieta para una ingestin de colesterol de 250 a 300 mg. diarios.

Asmismo, en el estudio de 1977 "Dietary Goals for the United States" preparado por el personal

del Select Committee on Nutrition and Human Needs, U.S. Senate (Senator George McGovern,

presindente), uno de los seis puntos dietticos es "reducir el consumo de colesterol a unos 300 mg.

diarios." Pero se ha sabido desde 1970 por el millonario esturio de Framingham sobre la dieta en

relacin a las enfermedades coronarias que restringiendo la ingestin de colesterol no se reduce el

153
nivel de colesterol en la sangre. En este estudio, los hombres y las mujeres tenan un nivel medio

de ingestin de colesterol de 702 y 492mg diarios respectivamente.(Un huevo llevva unos

200mg.). La media de concentracin de suero en los hombres y las mujeres con medias de

ingestin mayores fue de 237 y 245mg. por decilitro respectivamente y la de los hombres y

mujeres con ingestiones menores que la media eran casi lo mismo, 237 y 241 mg. por decilitro.

Por lo tanto no tiene efecto una ingestin menor de colesterol en la concentracin en la sangre. La

explicacin de este resultado sorprendente es que los seres humanos, por supuesto, sintetizan el

colesterol en sus propias clulas, en la cantidad de 3000 a 4000 mg. diarios y que existe un

mecanismo de retorno que disminuye el nivel de sntesis de la sustancia cuando la ingestin es

aumentada. Es una lstima que el comit del Senador George McGovern y el NIH dieran una
informacin poco fiable y malos consejos a los americanos lo cual les hizo disminuir su consumo

de buenos alimentos como los huevos, la carne y la mantequilla.

La idea de "grasa en los alimentos colesterol en la sangre" se est desvaneciendo como

mostramos en el captulo 6. Durante la ltima dcada se ha hecho evidente que la gran esperanza

de hace treinta aos de que las enfermedades del corazn pueden ser controladas con una

limitacin en la ingestin de grasas saturadas (como la carne y la mantequilla) y el colesterol ( en

la carne y los huevos) e incrementando las grasas no saturadas, especialmente las poliinsaturadas

(margarina, ciertos aceites vegetales) se ha desvanecido. Un riguroso estudio sobre esta evidencia

se public en el New England Journal of Medicine en 1977 a cargo del Dr.George V. Mann de la

Vanderbilt University School of Medicine. En su introduccin afirma que "las fundaciones, los

cientficos y los medios de comunicacin, ya sean laicos o cientficos, han promovido los productos

bajos en grasas, bajos en colesterol, las dietas poliinsaturadas y la epidmia contina sin control,

la colesteremia en la poblacin no ha cambiado....Y an las indstrias alimenticias anuncian sus

productos con afirmaciones y promesas que hacen que estos alimentos parezcan drogas. La

vibrante certeza de los cientficos que afirman ser autoridades en estas matrias es

distorsionante." Menciona que el los aos cincuenta, los entusiastas de las dietas buenas para el

corazn ejercieron presin sobre los mdicos los cuales "se mostraron sobrecogidos por este asalto

que surga de sus salas de espera y de los peridicos profesionales. Una dieta baja en grasas y baja

154
en colesterol fue automtica en sus consejos como una forma de decir adis educadamente."

En su artculo de 1976 " Es cierto lo que dicen del Colesterol?" el Dr. Mark D. Altschule

expuso la hiptesis de que la ingestin de alimentos como los huevos que contienen colesterol

aumenta el riesgo de enfermedades coronrias. Afirm que " Hoy en dia, una impresionante

coleccin de agencias poderosas, pblicas y privadas, hacen afirmaciones que implican su verdad."

Discuti entonces ocho juicios clnicos, llevados a cabo en los Estados Unidos, Inglaterra y

Escandinavia y publicados entre 1965 y 1972. La mayora de estos estudios no pudieron

demostrar que un cambio en la cantidad de colesterol en la dieta tuviera ningn efecto

significativo en la incidencia de las enfermedades coronrias.

Estos resultados y otros resultados similares han hecho que Mann y otros llegaran a la
conclusin de que el enfasis puesto en la ingestin de grasas y colesterol durante los ltimos

treinta aos no ha tenido fruto alguno. Se est despejando ahora el camino del trabajo decisivo de

John Yudkin y de aquellos que han seguido su demostracin (captulo 6) de que es el consumo de

azcar lo que ha conducido a una epidmia de enfermedades coronrias y circulatorias en los

pases industrializados del mundo.

Junto con la reduccin de sacarosa en la dieta, existe otra medida que todo el mundo puede tomar

para reducir el riesgo de enfermedades del corazn a causa del elevado nivel de colesterol en la

sangre: la ingestin de vitamina C suplementaria. Una ingestin mayor de vitamina C hace

descender el colesterol total, el colesterol LDL y los triglicridos y hace incrementar el colesterol

HDL. Por ello ayuda a proteger contra las enfermedades del corazn.

El colesterol total es regulado por la vitamina C de diversas formas. Ginter (1973) en

Checoslovaquia demostr que una alta ingestin de vitamina incrementa el nivel de eliminacin

de colesterol de la sangre por su conversin en cidos biliares, que son excretados junto con la bilis

en los intestinos (Turley, West y Horton, 1976, dan muchas ms referencias). Esta conversin

conlleva una reaccin de hidroxilacin para la que se necesita cido ascrbico. Una buena dosis de

vitamina C tomada antes del desayuno puede actuar como laxante y acelerar la eliminacin del

material de desperdicio de los intestinos y de esta forma hacer descender la reabsorcin de los

cidos biliares y su reconversin en colesterol. Una dieta alta en fibra tiene valor probablemente

155
debido a un efecto similar.

El descubrimiento de que un alto nivel de HDL ayuda a prevenir las enfermedades fue hecho

hace tiempo (Barr, Russ y Eder, 1951) y ha sido verificada en muchos estudios recientes como el

Troms Heart Study en Noruega (Miller et al., 1977) y un estudio en Hawaii (Rhoads,

Gulbrandsen y Kagan, 1976). En diversos estudios recientes se ha verificado que una ingestin

incrementada de vitamina C incrementa el nivel de HDL (Bates, Mandal y Cole, 1977; Hartz et

al., 1984; Glover, Koh y Trout, 1984).

En un estudio temprano hecho por I.A. Myasnikova en 1947 se afirm que las concentraciones

de suero de colesterol en humanos con el colesterol alto pueden descender con un incremento en

vitamina C. Ginter descubri en un estudio con pacientes con un nivel medio inicial de plasma de
colesterol de 263mg por decilitro que la ingestin de 1 g. de vitamina C diarios resultaba en tres

meses en un descenso medio de este nivel en un 10 por ciento y un descenso de los triglicridos de

un 40 por ciento (Ginter, 1977). En un estudio de pacientes con un nivel medio inicial de

colesterol de 312mg. por decilitro a los que se administraron 3 g. de vitamina C durante tres

semanas, el descenso en el nivel de colesterol fue del 18 por ciento y el de los triglicridos del 12

por ciento (Fidanza, Audisio y mastroiacovo, 1982).

Se observa, sin embargo, poco cambio en las mujeres y los hombres con un nivel bajo o normal

de los valores de colesterol, de 132 a 176 mg. por decilitro, tomando 1 o 3 gramos de vitamina

diarios durante 4 o 12 semanas (Johnson y Obenshain, 1981; Khan y Seedarnee, 1981; Elliott,

1982). La explicacin de esta diferencia ha sido discutida por Ginter a travs de un estudio de 280

hombres y mujeres divididos en catorce grupos en base al nivel inicial de colesterol (Ginter, 1982).

Cuando se administraban de 300 a 1000 mg. de vitamina C,, su nivel medio de colesterol

cambiaba en cantidades que iban de +5 por ciento a -19 por ciento, como se muestra en la

ilustracin de la pgina siguiente. La lnea ms fuerte en la figura corresponde a la regresin

linear dada por Ginter. Su conclusin, que est de acuerdo con los resultados de otros

investigadores es que la vitamina C tiene poco efecto en el nivel de colesterol normal, por debajo de

los 200mg. por decilitro pero tiene un gran efecto en hacer disminuir niveles altos de un 10 a un

20 por ciento.

156
Si aceptamos la afirmacin de 1984 hecha por el National Institute of Health Panel de que por

cada 1 por ciento de descenso en el nivel de colesterol existe un 2 por ciento de descenso en la

mortalidad cardiovascular o que el resultado de la colestiramina de un descenso del 8.5 por ciento

est asociada a un 25 por ciento de descenso en la mortalidad cardiovascular, podemos concluir

que una ingestin incrementada de vitamina C puede llevar a un 20 o 60 por ciento en el nivel de

mortalidad para las personas en riesgo.

Existe evidencia a partir de estudios epidemiolgicos de la salud de las poblaciones que soportan

esta conclusin. Estos estudios han mostrado claramente que una dieta que incluye fruta fresca y

verduras es beneficiosa para la salud. Se ha realizado un gran esfuerzo para analizar las dietas en

relacin a su efecto sobre la salud para determinar qu nutrientes en los alimentos ingeridos son
ms importantes en el descenso de los niveles de mortalidad. De los veinticinco factores

considerados en el estudio de San Mateo County llevado a cabo por Chope y Breslow, la ingestin

de vitamina C fue el ms importante en el descenso del nivel de mortalidad. Las personas en el

estudio que han recibido 50mg o ms diarios tenan un nivel de mortalidad del 40 por cientos de

las personas que haban recibido menos de 50 mg diarios. La mayora de las muertes de la

poblacin total fueron por enfermedades cardiovasculares.

Un estudio epidemiolgico hecho por Knox a una gran poblacin de Inglaterra dio estudios

similares (1973). Descubri , como ya se saba, que una alta ingestin de calcio est asociada a la

proteccin contra la enfermedad isqumica del corazn y enfermedades cerebrovasculares y

tambin que existe un efecto de proteccin (mayor que ningn otro factor) relacionado con un

incremento en la ingestin de vitamina C. En un intento por obtener evidencia sobre el nivel de

mortalidad entre los usuarios de suplementos de vitamina, se realiz un estudio prospectivo

durante seis aos a 479 ancianos en California que haban respondido a un cuestionario de la

revista Prevention en 1972 (Enstrom y Pauling, 1982).

Cuadro pgina 200.

vertical: descenso de colesterol, por ciento

157
horizontal: Concentracin inicial de colesterol en el suero, mg. por decilitro.

La vitamina C y el colesterol. Los catorce puntos muestran el porcentage medio de cambio en la

concentracin total de colesterol en el suero de la sangre en catorce grupos de veinte sujetos cada

uno con distintos valores iniciales medios (Redrawn de la figura 9 de Ginter, 1982).

Los sujetos tenan un ingestin media diaria de 1 gramos

de vitamina C, as como dosis mayores de lo normal de vitamina E y vitamina A y siguieron

otras prcticas saludables. En relacin a lo esperado en el nivel de 1977 para los blancos

americanos, se estandariz el nivel de mortalidad a causa de enfermedades cardiovasculares (que

caus un 58 por ciento de todas las muertes) en un 75 por ciento para los hombres , un 46 por
ciento para las mujeres, 62 por ciento para ambos sexos. Los valores de todas las causas de muerte

eran de 78, 54 y 68 por ciento del nivel nacional esperado ese ao. Estas observaciones indican

que estos ancianos conscientes de California tenan un estilo de vida, incluyendo la ingestin de

vitaminas suplementarias que se correlacionaba con un 38 por ciento de descenso en la mortalidad

cardiovascular y con un 21 por ciento en la mortalidad por otras causas.

Estos estudios epidemiolgicos y otros estudios similares soportan la conclusin de que una

cantidad significativa de proteccin contra las enfermedades cardiovasculares puede conseguirse

con un incremento en la ingestin de vitamina C , mayor que los 60mg recomendados por la

Recommended Daily Allowance of the U.S. Food and Nutrition Board.

Se ha publicado la evidencia recientemente sobre el valor de comer pescado, ya sea blanco o azul,

en el descenso de la incidencia de las enfermedades coronarias. En un estudio (Kromhout et al.

1985) se descubri que los sujetos que no coman pescado tenan un nivel medio de muerte a

causa de enfermedades coronarias 2.5 veces mayor que los sujetos que coman 1 onza (28.3

gramos ) o ms diarios. Parte del efecto puede ser atribuido a los aceites del pescado (Phillipson et

al., 1985; Lee et al., 1985).

Cientos de millones de dlares se han gastado en el National Institutes of Health, la American

Heart Association y otras agencias en apoyo a estudios de enfermedades cardiovasculares en

relacin al colesterol LDL y el HDL, los triglicridos, las grasas saturadas y las grasas

158
insaturadas. Se ha ofrecido poca atencin a la vitamina C y otras vitaminas. Pienso que estas

asociaciones se han equivocado de camino.

Es una suerte que la vitamina C no sea una droga, es una sustancia ortomolecular,

normalmente presente en el cuerpo humano y necesaria para la vida y tiene una toxicidad

extremadamente baja. No es necesario tener una receta mdica para usarla y as mejorar su salud

y prevenir las enfermedades coronrias. Su conocimiento puede ser incluso mayor y su juicio

mejor que el de ellos .

3.8 ENFERMEDADES CARDIOVASCULARES

Para controlar la patologa arterioesclertica asociada a las enfermedades cardiovasculares en sus

distintas manifestaciones, existe otra vitamina que ha demostrado su eficacia, administrada sola y

con vitamina C. Es la vitamina E (tocoferol), una de las vitaminas solubles a la grasa. Fue

descubierta en 1922 por Herbert M. Evans, profesor de bioqumica en la universidad de

California junto con su colaboradora Katherine Scott Bishop. Demostraron que es necesaria para

una salud completa en las ratas pero la pregunta de si es o no necesaria para los humanos no ha

sido contestada hasta hace poco tiempo. Fue en 1968 cuando el U.S. Food and Nutrition Board
decidi finalmente que es esencial para la nutricin humana y estableci la cantidad diaria

recomendada para los adultos en 30 unidades internacionales (IU).

En 1980, sin embargo, la Cantidad Diaria Recomendada (CDR) fue reducida a 10 IU. El

Comit ha descrito la base de su decisin con las siguientes palabras:

"Ya que no existe evidencia clnica o bioqumica de que el estado de vitamina E es inadecuado en

los individuos normales con una dieta equilibrada en los Estados Unidos, la actividad de la

vitamina E en las dietas normales es considerada satisfactoria... . Los valores (de la CDR) en la

tabla han de ser considerados como dosis medias adecuadas en los Estados Unidos pero la

adecuacin de estas dosis puede variar si los AGP (cidos grasos poliinsaturados) de la dieta se

desvan significativamente de lo que es normal... La evidencia de que las personas normales se


159
beneficien de los suplementos por encima de las cantidades recomendadas es muy subjetiva."

El Food and Nutrition Board ha rechazado toda evidencia que pueda ser presentada aqu, o

quizs considera que las personas que pueden morir por enfermedades cardiovasculares o tener

otros problemas que son paliados con la vitamina E no son "personas normales". Ya que la ms

de la mitad de las personas en los Estados Unidos mueren por enfermedades cardiovasculares,

esta actitud me parece irracional. Hasta 1980 el comit no aprendi la diferencia entre la dosis

mnima y la dosis ptima de un nutriente esencial.

Durante los ltimos sesenta aos, se ha apuntado una fuerte controversia sobre el posible valor

de la vitamina E en cantidades mayores de 10 IU diarios para el control o la curacin de diversas

enfermedades, incluyendo enfermedades coronrias o enfermedades vasculares perifricas. La


controversia se centra en en el mdico canadiense Dr. R. James Shute y sus dos hijos, el Dr. Evan

V. Shute y el Dr. Wilfrid E. Shute, que empez a usar la vitamina E en el tratamiento de la

enfermedad en 1933. Sus afirmaciones de xito fueron contradichas por muchos otros mdicos,

especialmente en 1948, y durante treinta y siete aos desde entonces, los mdicos han afirmado

que la vitamina E en cantidades mayores que la CDR de 10 IU no tiene ningn valor en la

mejora de la salud o en la prevencin o control de las enfermedades. En mi opinin, las

autoridades estan equivocadas sobre la vitamina E, como lo estuvieron sobre la vitamina C.

Cuando la vitamina E fue aislada del aceite de grmen de trigo en 1936, se descubri que era una

mezcla de diversas sustancias similares que se llaman alfa-tocoferol, beta-tocoferol, gamma-

tocoferol, delta-tocoferon etctera. Cada una de ellas puede tomar la forma D o L. Tienen todas

ellas actividad biolgica y poder antioxidante pero en distintas cantidades. Las cpsulas de

vitamina E a menudo contienen puro acetato DL-alfa-tocoferol por el que 1 miligramo es igual a

1 IU. Sin embargo pueden contener una mezcla de tocoferoles o sus esteroides en cantidades

relativas para ofrecer el efecto biolgico correspondiente al nmero de IU marcadas en la etiqueta.

Los distintos efectos biolgicos y antioxidantes no cambian de la misma forma de un tocoferol a

otro por lo que el nmero de IU es solamente una medida aleatoria de la actividad de la vitamina

E. Wilfrid Shute recomend que el alfa-tocoferol (o acetato alfa-tocoferil) fuera usado en el control

de las enfermedades coronarias pero los otros tocoferoles tomados en la misma dosis (medidas en

160
IU) tienen probablemente el mismo valor esencial. Las actividades relativas de la vitamina E con

los distintos tocoferoles han sido determinadas en estudios a animales, especialmente la

efectividad en permitir la reproduccin normal de las ratas.

La vitamina E pura es un aceite, prcticamente insoluble al agua pero soluble a los aceites y a las

grasas. Se encuentra en muchos alimentos (mantequilla, aceites vegetales, margarina, huevos,

frutas y verduras.) En 1956 se descubri que los pacientes de un hospital que durante algunos

aos haban seguido una dieta que contena 3 IU de vitamina E mostraban una mayor fragilidad

en sus clulas rojas, causada por una oxidacin de los cidos grasos insaturados en las

membranas celulares. La vitamina E acta como antioxidante y previene la oxidacin, siendo ella

misma oxidizada en el proceso. La vitamina C, que es tambin un antioxidante puede restaurar la


vitasmina E a su estado original.

Una dieta alta en cidos grasos insaturados, especialmente poliinsaturados, puede destruir la

vitamina E del cuerpo y causar lesiones musculares, lesiones cerebrales y degeneracin de los

vasos sanguneos. Se ha de cuidar no incluir gran cantidad de aceites poliinsaturados en la dieta

sin un correspondiente incremento en la ingestin de vitamina E.

En 1950, el Council on Pharmacy and Chemistry of The American Medical Association public

un estudio sobre la vitamina E que inclua las siguientes afirmaciones.

"Hace ms de tres aos aparecieron historias sobre un remarcable nuevo tratamiento para

pacientes con enfermedades circulatorias. Se dijo que el tratamiento haba sido descubierto por

algunos investigadores en Londres, Canada. Se afirm que grandes dosis de vitamina E, o alfa-

tocoferol, poda tener efectos importantes de recuperacin en pacientes con una gran variedad de

desrdenes cardiovasculares que no haban sido beneficiados por otra terpia ortodoxa.... El

primer anuncio de la posible efectividad del acetato alfa-tocoferil en las enfermedades coronarias

apareci en forma de carta firmada por A. Vogelsang y E.V. Shute en Nature (1946, 157:772).

Consecuentemente, aparecieron una serie de artculos en el Medical Record (Surgery, Gynecology

and Obstetrics, 1948, 86:1) sobre el hecho de que las lceras varicosas, la tromboflebitis, la

gangrena y la trombosis cerebral responden a la terapia de la vitamina E. La enfermedad ms

reciente que parece responder a la vitamina E segn Volgelsang del Shute Institute es la diabetes

161
(Medical Record, 1948, 161:363; Journal of Clinical Endocrinology, 1944, 8:883). ....

La prensa ha ofrecido considerable importancia a las posibles virtudes de la vitamina E.... Es una

lstima que las esperanzas de los que sufren enfermedades del corazn y otras condiciones

cardiovasculares as como los diabticos hayan de ser falsamente animados por un desenfrenado

entusiasmo."

Esta actitud de escepticismo poco saludable ha persistido durante 35 aos. En 1977, una

autoridad lder del nutricionismo pasado de moda en los EEUU, el Dr. Jean Mayer, presidente de

la Tufts University, afirm que " debido a la variedad de signos deficientes en diversos animales

se han probado enormes dosis de vitamina E en muchas enfermedades humanas, desde el aborto a
las enfermedades del corazn y distrofias musculares. Los experimentos no fueron un xito. Por lo

tanto, los doctores volvieron a la posicin de que necesitamos vitamina E, pero solo en cantidades

moderadas," (Mayer, 1977). Mayer describe tambin el uso de grandes cantidades de vitamina C

para controlar el resfriado comn como un "engao", iniciado por mi, y sugiere que nadie debera

tomar ms que la CDR.

No han sido publicados efectos secundarios dainos a causa de grandes dosis de vitamina E. A

este respecto, difiere de diversas drogas, como la aspirina (por mencionar una de las menos

peligrosas) que se usan extensamente en el tratamiento de enfermedades para las que Shute

considera efectiva la vitamina E. El hecho de que la vitamina E sea segura y el hecho de que Shute

afirme que tiene valor en el tratamiento de las enfermedades coronarias y otras enfermedades

puede haber sido el desencadenante de que algunas autoridades mdicas escpticas llevaran a cabo

una completa investigacin por una serie de procesos doblemente a ciegas en la que los pacientes

de un grupo, escogido al azar, recibieron la vitamina y los de otro grupo recibieron un placebo.

Pero de hecho, estas investigaciones no han sido llevadas a cabo, treinta y nueve aos despus de

las primeras afirmaciones.

Se ha discutido que era labor de los Shute llevar a cabo estos estudios, pero los principios bsicos

de la tica mdica han hecho imposible que los hicieran. Ellos estaban convencidos del gran valor

de la vitamina E en 1946. Un mdico tiene la labor moral de dar a cada paciente el tratamiento

162
que piensa que tiene ms posibilidades de curarlo. Por lo tanto era labor de los Shutes continuar

usando la vitamina E en todos los pacientes que sufran enfermedades que eran susceptibles de

control con la vitamina E. El haber mantenido este tratamiento beneficioso en la mitad de sus

pacientes hubiera sido inmoral.

No hubiera sido inmoral, sin embargo, para un escptico, un mdico que piensa que la vitamina

E no tiene valor, el llevar a cabo un estudio a ciegas de este tipo. No son los Shute sino los otros

miembros de la profesin mdica los que han fallado en su labor al no haber hecho estudios

extensivos sobre la vitamina E cuando exista evidencia de que esta sustancia no txica, segura y

natural tiene algn valor, probablemente gran valor, en el control de enfermedades que cada ao

causan la baja de 200 millones de pacientes y la muerte de 1 milln en los EEUU.


Adems de los estudios publicados en los peridicos mdicos desde 1946, los Shute han descrito

sus mtodos y resultados en dos libros, Vitamin E for Ailing and Healthy Hearts, de Wilfrid E.

Shute y Harold J. Taub (1969) y The Heart and Vitamin E de Evan Shute y su equipo

(1956,1969). Las enfermedades tratadas en los distintos captulos de estos libros incluyen

enfermedades coronrias e isqumicas y las subsecuentes anginas, fiebres reumticas, enfermedad

reumtica crnica aguda del corazn, presin alta, enfermedad congnita del corazn, enfermedad

vascular, arterioesclerosis, enfermedad de Buerger, venas varicosas, tromboflebitis, trombosis

arterial, lcera indolente, diabetes, enfermedades del rin y quemaduras. Piensan que la

vitamina E en dosis de entre 50IU y 2500IU diarias tiene valor en el tratamiento de todas estas

enfermedades. La vitamina E es administrada por via oral. Se usa tambin en forma de ungento

(3 por ciento vitamina E en gelatina de petrleo) para las quemaduras y las lceras y en algunas

formas de dolor.

Wilfrid Shute afirma que en los veintidos aos previos a 1969 haba tratado treinta mil pacientes

cardiovasculares. Los estudios de cientos de ellos han sido publicados. En la mayora, los nicos

"casos de control" han sido dados por los pacientes mismos antes de empezar el tratamiento con

vitamina E. Por ejemplo, un paciente, un viejo mdico diabtico, tena severas ulceraciones y mala

circulacin en una pierna, tan seria que se le prescribi la amputacin. La pierna le fue amputada.

Se le desarrollaron ulceraciones y mala circulacin en la otra pierna. Entonces oy hablar de

163
Shutes. Se le administr vitamina E. Despus de algunos meses la pierna se le haba curado y se

evit la amputacin.

Otro paciente, de cincuenta y ocho aos de edad en 1951, tena una oclusin coronaria con

infraccin posterior. Despus de dos semanas en el hospital lo mandaron a casa pero no poda

trabajar. Despus de seis meses fue visitado por Wilfrid Shute que le recet 800IU de vitamina E

al da. En diez semanas estuvo libre de los sntomas y haba vuelto al trabajo. Diecisiete aos ms

tarde tuvo un ataque de fibrilacin auricular que fue controlado rapidamente con oxgeno. Estaba

en buenas condiciones en 1968, a la edad de setenta y seis aos.

Existen casos como estos en los libros. No constituyen una prueba pero no hay duda que Wilfrid

Shute y Evan Shute estaban convencidos de que la vitamina E es la sustancia ms importante del
mundo. Confieso que siento lo mismo por la vitamina C.

Hace algunos aos fui incitado por un artculo en Consumer Reports a comprobar los estudios

publicados sobre la vitamina E y las enfermedades del corazn. Consumer Reports es una

publicacin que pretende "ofrecer a los consumidores informacin y consejo sobre los artculos de

consumo y los servicios, ofrecer informacin de todo tipo relacionada con los ingresos familiares e

iniciar y cooperar con aquellos individuos y grupos que intentan crear y mantener estandars de

vida decentes". Tiene millones de lectores. Sobre algunos productos los consejos pueden ser

adecuados pero sobre las vitaminas es de poca confianza. No comprueba las vitaminas pero confa

en autoridades annimas cuyo juicio me parece poco fiable.

En su nmero de Enero de 1973, Consumer Reports contena un artculo titulado "La vitamina

E: Qu hay detrs de todas las reivindicaciones en su favor?" El autor del artculo daba una

larga lista de enfermedades para las que se ha reivindicado el uso de la vitamina E (las

mencionadas por Wilfrid y Evan Shute y adems el acn, el envejecimiento y otras) y conclua

con la afirmacin, "Hemos sido incapaces de encontrar ninguna evidencia cientfica que afirme

que la vitamina E ayuda a superar la larga lista de males catalogados en la pgina 62". Entonces

escribi que el nico uso teraputico establecido por un juicio clnico controlado es el tratamiento

de la anemia hemoltica en ciertos bebs prematuros y que algunos doctores la recetan como

medida de prevencin en algunas enfermedades raras que suponen absorcin de grasas.

164
El artculo conclua diciendo: "Sin embargo, el uso de la vitamina C como suplemento diettico o

como medicacin para males comunes es una prdida de dinero. Pero es ms serio el hecho de que

podra llevar a posponer un tratamiento mdico adecuado en favor de una auto-medicacin sin

ningn valor. Y el coste de ello sera incalculable."

Se dice que las conclusiones estan basadas en estudios publicados sobre diversas pruebas con

vitamina E hechas por mdicos de los que se hace referencia en el artculo. Hice un examen

minuicioso de cada uno de esos artculos publicados y descubr que no justifican la conclusin

alcanzada por Consumer Reports. Mi conclusin es que la autoridad mdica, el autor del artculo,

no tena habilidad suficiente para evaluar la evidencia correctamente.

Consumer Reports ha hecho una lista de diversos estudios sobre la vitamina E y las
enfermedades coronarias que han sido llevadas a cabo durante los aos anteriores y posteriores a

1949. Se ha dicho que han tenido resultados negativos y han rechazado las afirmaciones hechas

por los Shute. Decid que los estudios eran poco fiables ya que usaban una cantidad de vitamina

muy pequea o la usaban durante muy poco tiempo. Por ejemplo, el estudio que es descrito como

"quizs el ms sofisticado" fue llevado a cabo por Donegan, Messer, Orgain y Ruffin de la Duke

University School of Medicine (American Journal of the Medical Sciences 217 (1949):294).

Implicaba 21 pacientes con enfermedades cardiovasculares que fueron seguidos durante un tiempo

que variaba de cinco a veinte meses. Durante meses alternos, cada paciente recibi vitamina E (de

150 a 600 IU diarias) o un placebo. Los pacientes fueron visitados una vez al mes. No hubo

mucha diferencia en su condicin despus de un mes con vitamina E o un mes con placebo.

Se sabe , sin embargo, que se necesitan dos o tres meses de ingestin de vitamina E para que sta

sea efectiva. Se almacena en la grasa y la reduccin de las reservas del cuerpo tienen lugar

lentamente. De esta forma, los pacientes no haban cambiado mucho de sus reservas de vitamina

E durante los meses alternos. Este estudio, como los otros, no ofrece ninguna tesis contraria a las

afirmaciones hechas por los Shute.

El Dr. Alton Ochsner, el gran cirujano del corazn que muri en 1981, public diversos estudios

sobre su xito en el tratamiento de embolias (tromboembolismo y tromboflebitis) con vitamina E

(Ochsner, DeBakey, y DeCamp, JAMA 144 (1950):831; Ochsner, New England Journal of

165
Medicine 271 (1964):4. Ochsner afirm que :"A todos los pacientes (quirrjicos) que podan

desarrollar una trombosis venosas, les he recetado durante unos aos alfa-tocoferol (vitamina E)

en la cantidad de 100 unidades internacionales, tres veces al da, hasta que el paciente se

recuperaba totalmente.... El alfa-tocoferol es un potente inhibidor de la trombina (factor de

oclusin en la sangre) que no tiene tendencia hemorrgica (como lo son las drogas

anticoagulantes) y sin embargo es un profilctico seguro contra las trombosis venosas".

Otro testimonio fue pasado por alto por Consumer Reports. Es el trabajo del Dr. Knut Haeger

del Departamento de Ciruga del Hospital Malm en Suecia, que describi sus observaciones

sobre 227 pacientes con enfermedad arterial perifrica oclusiva (1968). De estos pacientes , 104

(con una media de edad de 60 aos) recibieron de 300 a 600 IU de vitamina E al da, sin ningn
otro tratamiento y 123, (media de edad de 59.4 aos) recibieron o bien vasodilatadores ,

antiprotrombina o multivitaminas.

No existieron diferencias significativas entre los grupos de pacientes a los que se administraron

los ltimos tres tratamientos. Despus de dos a siete aos de observacin, se vieron diferencias

entre los pacientes tratados con vitamina E y los dems pacientes. Murieron nueve de los

pacientes con vitamina E y 19 del otro grupo (8.7 por ciento contra 15.4 por ciento). A uno de los

95 pacientes que sobrevivieron al tratamiento con vitamina E tuvo que serle amputada la pierna y

a 11 de los 104 supervivientes del otro grupo (1.05 por ciento contra 10.58 por ciento; es

estadsticamente significante con un nivel de confianza del 99 por ciento). Los pacientes con

enfermedad arterial perifrica u oclusiva, despus de recorrer una cierta distancia sufrieron de

agudos dolores en las pantorrillas debido a una insuficiencia de oxgeno en los msculos. De los

pacientes tratados con vitamina E, el 75 por ciento increment su distancia recorrida en un 50

por ciento, comparada con el 20 por ciento que incrementaron los dems pacientes; el 38 por

ciento de los pacientes con vitamina E doblaron su distancia recorrida comparado con slo el 4

por ciento de los otros pacientes. El sentimiento subjetivo de mejora fue mucho mayor en los

pacientes tratados con vitamina E que en los dems.

Un gran nmero de estudios han dado resultados similares. Boyd y Marks (1963) hicieron un

estudio sobre 1476 pacientes con arteroesclerosis general que haban sido tratados con vitamina E

166
durante diez aos. Descubrieron que el nivel de supervivencia durante los diez aos fue mayor

que el encontrado en estudios similares en pacientes que no haban recibido la vitamina.

Mi conclusin a partir de la evidencia resumida en las pginas anteriores y de otros estudios de

la literatura mdica desarrollados por otros mdicos distintos a los Shute, es que no hay duda de

que la vitamina E tiene un gran valor en el control de las enfermedades vasculares perifricas que

normalmente van asociadas a las enfermedades del corazn y a la diabetes y tambin tiene valor

en el tratamiento y la prevencin de las oclusiones sanguneas (tromboembolismo y

tromboflebitis). Adems, creo que existen argumentos de peso que apoyan las afirmaciones hechas

por los Shute sobre el valor de la vitamina E en la prevencin y el control de las enfermedades

coronrias y otras enfermedades.


Haeger afirm que los dolores agudos en las pantorrillas que se experimentan en los pacientes

con enfermedad arterial oclusiva perifrica despus de recorrer una cierta distancia son iguales a

los dolores agudos del corazn (angina de pecho) en los pacientes con enfermedades coronrias. En

cada caso, el dolor es el resultado de una deficiencia de oxgeno ( el msculo que trabaja ha usado

el oxgeno ms rpidamente que lo que puede ser llevado a los msculos de la pierna o al corazn

a travs de las arterias taponadas. No hay duda de que el dolor muscular es aliviado por la

vitamina E (como lo son los calambres que sufren algunas personas). Por lo tanto, es razonable

que las anginas de pecho de los pacientes con enfermedades del corazn sean aliviadas con la

vitamina E, como describieron Wilfrid Shute y Evan Shute en sus libros.

Hace ms de cincuenta aos que se reconoci que una ingestin deficiente de vitamina E lleva a

una distrofia muscular, un desrden en los musculos caracterizado por debilidad similar a la

causada por una deficiencia de vitamina C (los estudios sobre la vitamina E y la distrofia

muscular han sido expuestos por Pappenheimer, 1948). La dificultad al andar experimentada por

pacientes con enfermedad arterial oclusiva perifrica puede ser el resultado en parte de un bajo

nivel de concentracin de vitamina E en los musculos y en parte de un nivel bajo de oxgeno en

ellos. El dao que se hace a los msculos cuando la vitamina E no alcanza un nivel satisfactorio

puede ser el resultado de la oxidacin de los lpidos insaturados que son protegidos por la

vitamina E antioxidante y soluble a las grasas cuando est presente en concentraciones

167
suficientes.

Se conocen algunos tipos de distrofias musculares hereditarias. En la mayora, su naturaliza no es

entendida totalmente y no existe una terpia especrfica recomendada. La miastenia gravis es

tratada con inhibidores de colinesterasa y corticosteroides. Las autoridades mdicas no mencionan

el posible valor de las vitaminas en el control de las distrofias musculares. La evidencia sobre las

implicaciones de la vitamina E y la vitamina C as como la B6 y otras vitaminas en el

funcionamiento de los msculos sugiere que las dosis ptimas de estos nutrientes deberan ser

valiosas para los pacientes. Que yo sepa, no se ha publicado ningn estudio riguroso sobre un

incremento en las dosis de vitaminas en pacientes con distrofia muscular hereditaria.

La vitamina E, la vitamina antioxidante y soluble a la grasa, y la vitamina C, la vitamina


antioxidante soluble al agua, colaboran en la proteccin de los vasos sanguneos y otros tejidos

contra el dao causado por la oxidacin. Estas vitaminas frenan el proceso de deterioro del cuerpo

con el paso del tiempo y ayudan a prevenir las enfermedades cardiovasculares. Tienen valor

unidas a una terapia convencional apropiada en el tratamiento de las enfermedades

cardiovasculares y otras enfermedades.

En este libro me he limitado a exponer el tema de las vitaminas casi exclusivamente y otras

sustancias ortomoleculares, con mencin ocasional de las drogas. Har una excepcin en este

captuloi para discutir un procedimiento no ortomolecular, el EDTA (Ethylene diaminetetra-

acetic acid) chelation prophilaxis, para la arterioesclerosis y las enfermedades relacionadas con el

corazn y el sistema circulatorio perifrico. Una de las razones es que este tratamiento profilctico

parece tener una base cientfica bastante racional y la evidencia de su valor me parece fuerte. La

otra razn es que la mayora de la gente no sabran la verdad ni recibiran buenos consejos de sus

mdicos. La mayora de los mdicos han odo hablar del tratamiento EDTA pero aconsejan en

contra en base a algunas ideas falsas como se explica a continuacin.

El EDTA se usa ampliamente en la qumica analtica y en los procesos industriales qumicos

como el teido y la fabricacin de jabones y detergentes en los que incluso pequeas

concentraciones de iones de metales pesados en el agua interfieren con las reacciones. Acta

combinandose fuertemente con estos iones y secuestrandolos. Este proceso se llama celacin*.

168
El EDTA se usa en medicina con la aprobacin de la Food and Drug Administration, para el

tratamiento de personas envenenadas con cadmio, cromo, cobalto, cobre, plomo,, manganeso,

niquel, radio, selenio, tungsteno, uranio, vanadio o zinc. Se administra normalmente por infusin

intravenosa lenta de una solucin que contiene 3 gramos de sal de calcio disdico. Los iones de los

metales venenosos se combinan ms fuertemente con el EDTA que con un in de calcio y lo

reemplaza en el complejo y se eliminan en la orina.

El EDTA tiene tambin gran valor en ayudar a controlar las enfermedades cardiovasculares,

incluyendo la arterioesclerosis, la enfermedad arterial oclusiva y las enfermedades del corazn que

resultan de una baja cantidad de oxgeno en los msculos del corazn. Con este propsito se

administra por infusin intravenosa durante un periodo de unas tres horas una solucin de 3
gramos de sodio EDTA en 500 mililitros de solucin Ringers, en solucin salina normal o

solucin de dextrosa, a menudo con sodio ascorbato aadido. El curso normal del tratamiento

profilctico consiste en veinte de estas infusiones, normalmente dos por semana durante diez

semanas. Existe evidencia de que este tratamiento ayuda a eliminar las placas ateromatosas.

En el desarrollo de la arteroesclerosis el primer paso consiste en extender una masa de tejido

conector agregado (fibrilos de colgeno y mucopolisacridos, a menudo con clulas fibroblasticas)

en las paredes interiores de la arteria. El colesterol y otros lpidos empiezan a acumularse en la

placa con una pequea cantidad de calcio. Ms tarde, cuando la placa crece, se incorpora ms

calcio y se vuelve ms dura. Disminuyendo el tamao del lumen de la arteria se llega a un

descenso en el caudal sanguneo a los tejidos, se incrementa la presin sanguinea y se causa dao

al corazn y otros rganos debido al restringido nivel de oxgeno.

La forma en que opera el EDTA para mejorar el sistema cardiovascular puede ser sustrayendo

los iones de calcio de las placas. Entonces el colesterol puede ser extrado facilmente por la

lipoprotena de alta densidad. Otras formas beneficiosas del EDTA han sido discutidas por el Dr.

Bruce W. Halstead en su libro de 1979 The Scientific Basis of EDTA Chelation Therapy.

Halstead discute la toxicidad del EDTA a largo plazo. Cuando la cantidad y el nivel de

administracin estan controlados de la forma recomendada, la sustancia muestra pocos efectos

secundarios. El descenso en la concentracin de calcio es corregido con la administracin de

169
compuestos de calcio.

Halstead afirma que durante los treinta aos previos a 1979, ms de 150.000 pacientes en los

Estados Unidos recibieron ms de dos millones de tratamientos por la terapia del EDTA,

principalmente a causa de enfermedades cardiovasculares y que cuando se administra

correctamente puede usarse con seguridad. Tanto l como Walker (1980) recomendaron que fuera

administrado slo por mdicos experimentados en la terpia EDTA.

Esta terpia es mucho ms segura y mucho ms barata que una operacin para colocar un by-

pass.Parece existir una oportunidad razonable de que este tratamiento ahorrar la necesidad de

operaciones.

Cuando testifiqu en 1984 en el juicio de un mdico ortomolecular, el fiscal general del estado de
California, que era el fiscal, me pregunt si yo conoca que la terapia EDTA para el control de

problemas cardiovasculares no haba sido aprobada por la Food and Drug Administration. Mi

respuesta fue:"S, lo s. Tambin s que la misma terapia ha sido aprobada por la FDA para la

desintoxicacin de metales pesados y que la razn por la que no tiene la aprobacin para tratar

problemas cardiovasculares es que nadie lo ha pedido. Hace algunos aos, los laboratorios Abbott

que posean los derechos de patente en los EEUU no presentaron la demanda para la aprobacin

de la terapia para el tratamiento de enfermedades arterioesclerticas por razones financieras, la

patente habra expirado demasiado pronto. Nadie ms puede permitirse el hecho de presentar una

demanda."

A pesar del hecho que esta terapia para las enfermedades cardiovasculares no tiene la aprobacin

de la FDA ya que las compaas farmacuticas no estan interesadas en obtenerla y de que no

existe una barrera legal para su uso, ha existido un cierto acoso por parte del gobierno a los

mdicos que usan esta terapia (Halstead, 1979; Walker, 1980). Este acoso tiene el apoyo de

algunas sociedades mdicas y, al igual que el acoso similar a los mdicos ortomoleculares, parece

basarse en la ignorancia y la malinterpretacin.

3.9 CANCER

170
El cncer, incluyendo los neoplasmas de los sistemas linftico y hematopoitico (formacin de

clulas sanguneas), es la causa del 22 por ciento de todas las muertes en los Estados Unidos.

Cada ao unas 600.000 personas desarrollan cncer y la mayora de ellos, ms de 420.000

mueren a causa de l. La cantidad de sufrimiento asociado al cncer es mucho mayor que en otras

enfermedades. Es por ello que el gobierno federal ha dado mucha importancia a la investigacin

sobre el cncer y ha otorgado varios cientos de millones de dlares anuales para la investigacin

sobre el cncer, alcanzando el billn en este ao.

A pesar de la gran cantidad de dinero y esfuerzo gastado en el estudio sobre el cncer, los

progresos durante los ltimos veinticinco aos han sido muy lentos. Hace unos treinta aos se

consigui un incremento significante en el tiempo de supervivencia tras la diagnosis y a travs de


mejoras en las tcnicas de ciruja y anestesia. Durante los ltimos veinticinco aos se ha

conseguido una cierta mejora en el tratamiento de algunos tipos de cncer principalmente por el

uso de radiacin de alta energa y quemoterpia, pero para muchos otros tipos de cncer no ha

existido un descenso ni en la incidencia ni en la duracin del tiempo de existencia tras la

diagnosis y se ha hecho evidente que se necesitan nuevas ideas y ms control contra este azote.

Una de las nuevas ideas es el hecho de que pueden utilizarse grandes dosis de vitamina C tanto

para prevenir el cncer como para tratarlo. El trabajo ms importante que se ha llevado a cabo en

esta lnea es el del Dr. Ewan Cameron, cirujano jefe del hospital Vale of Leven, Loch Lomonside,

Escocia, y ahora director mdico del Linus Pauling Institute of Science and Medicine. He tenido

la gran suerte de haber estado asociado al Dr. Cameron en su investigacin clnica en este campo

durante los ltimos catorce aos. Se dan cuentas de nuestro trabajo en el libro Cancer and

Vitamin C (1979) y en los estudios publicados en la seccin de referencias y estan resumidos al

final de este captulo. Otro cirujano que ha hecho contribuciones importantes en este campo el el

Dr. Fukumi Morishige de Fukoka, Japn.

Irwin Stone en su libro de 1972 The Healing Factor: Vitamin C Against Disease discuti el

hecho de que dosis de vitamina C de 1 a 4 gramos diarios, a veces administrados junto con una

dosis mayor de vitamina A, pareca tener valor en el control del cncer en algunos pacientes. Este

trabajo fue llevado a cabo durante mucho tiempo por mdicos alemanes en el periodo entre 1940 y

171
1956. A pesar de la indicacin de que estas dosis de vitamina C tenan valor en el tratamiento del

cncer, los primeros estudios no alcanzaron un exmen total de las posibles virtudes de la

vitamina C en esta conexin. Se han publicado algunos resultados favorables en estudios con

animales pero los primeros trabajos en este campo tampoco fueron continuados.

En 1951 se afirm que los pacientes con cncer tienen normalemente una pequea concentracin

de vitamina C en el plasma sanguineo y en los leucocitos, a menudo sobre la mitad del valor que

tienen las dems personas. Esta observacin ha sido verificada diversas veces durante los ltimos

treinta aos. En 1979, Cameron, Pauling y Brian Leibovitz mencionaron trece estudios, todos

ellos mostrando grandes descensos en el nivel de plasma y concentraciones de leucocitos. El nivel

de cido ascrbico en los leucocitos en los pacientes con cncer es normalmente tan bajo que los
leucocitos no son capaces de llevar a cabo su importante funcin de fagocitosis, de engullir y

digerir las bactrias y otras clulas extraas, incluyendo clulas malignas , del cuerpo. Una

explicacin razonable del bajo nivel de vitamina C en la sangre de los pacientes con cncer es que

sus cuerpos usan la vitamina en un esfuerzo para controlar la enfermedad. El bajo nivel sugiere

que se les debera administrar una gran cantidad de vitamina para mantener sus defensas tan

activas como fuera posible.

Slo uno de los primeros estudios sobre la vitamina C y el cncer trataba del uso de grandes

dosis de vitamina C durante un periodo de dieciocho meses. En 1954, el Dr. Edward Greer de

Robinson, Illinois, public un estudio sobre un paciente remarcable que aparentemente haba

controlado su cncer ( leucmia mieloida crnica) durante un periodo de dos aos con la ingestin

oral de grandes cantidades de vitamina C. Este paciente, un anciano ejecutivo de una compaia

petrolfera, tena un gran nmero de enfermedades concurrentes. Desarroll una enfermedad

crnica del corazn en Septiembre de 1951 y se le diagnostic cirrosis heptica y policitemia ( un

excesivo nmero de glbulos rojos) en mayo de 1952. En agosto de 1952 se le diagnostic una

leucmia meloida crnica y fue verificado por un hematlogo independiente. En septiembre de

1952, despus de la extraccin de algunos de sus dientes, se le aconsej que tomara vitamina C

para evitar que sus encas sangraran. Empez inmediatamente a tomar grandes cantidades de

vitamina, desde 24.5 gramos a 42 gramos diarios (siete tabletas de 500 miligramos tomadas de

172
siete a doce veces al da). Explic que se haba establecido este rgimen ya que se sentan mucho

mejor cuando tomaba dosis grandes. El paciente repeta lo bien que se senta y continuaba

tomando la vitamina. En dos ocasiones Greer insisti en que deba dejar de tomar la vitamina. En

ambas ocasiones, cuando el paciente lo hizo, su bazo y su hgado se hincharon, se volvieron

blandos y su temperatura subi a treinta y ocho grados y se quejaba de malestar general y fatiga,

tpicos sntomas de la leucmia. Estos signos y sntomas mejoraron cuando empez de nuevo a

tomar vitamina C. Muri a causa de una descompensacin cardiaca aguda en marzo de 1954 a la

edad de 73 aos. Su bazo estaba firme y la leucemia, policitemia, cirrosis y miocarditis no haban

mostrado progresin durante los dieciocho meses en que tom grandes dosis de vitamina C. Greer

concluy que " la ingestin de grandes dosis de cido ascrbico result ser esencial para el
bienestar del paciente."

En 1968, Cheraskin y sus asociados describieron un efecto sinergstico por cido ascrbico

suplementario en la respuesta a la radiacin en pacientes con carcinomas del cuello uterino. A

veintisiete pacientes se les administraron 750 mg. de cido ascrbico diarios, empezando una

semana antes del tratamiento por radiacin y siguiendo durante tres semanas despus de su

finalizacin. Adems recibieron un suplemento minero-vitamnico y un consejo nutricional

general (descenso en la ingestin de sacarosa). Los pacientes de control fueron 27 pacientes

similares que no recibieron la vitamina ni los consejos nutricionales. La terpia de radiacin fue

igualmente vigorosa para ambos grupos. La respuesta a la radiacin fue significativamente ms

alta en los pacientes tratados nutricionalmente (media de 97.5) que en los pacientes de control

(media de 63.3). Por lo tanto existe evidencia de que los pacientes con cncer que siguen una

radioterpia neceswitan ms cido ascrbico y que la satisfaccin de esta necesidad les proteje

contra algunos de los efectos dainos de la radiacin as como potencia la respuesta teraputica.

El Dr. William McCormick de Toronto parece haber sido el primero en reconocer que los

cambios generalizados de los tejidos conectores que tienen lugar con el escorbuto son los muismos

cambios observados por la invasin de clulas neoplscitas (McCormick, 1959). Afirm que el

nutriente (la vitamina C) capaz de prevenir estos cambios generalizados en el escorbuto podan

tener efectos similares en el cncer. La evidencia de que los pacientes con cncer muestran una

173
disminucin de cido ascrbico, apoya este punto de vista.

Existen otras asociaciones interesantes entre el escorbuto y el cncer. La literatura histrica

contiene distintas alusiones a la gran frecuencia de "cncer y tumores" en las vctimas del

escorbuto. Un estudio de autopsia tpico de James Lind (Lind, 1753) contiene frases como "todas

las partes estaban tan mezcladas y unidas una a la otra que formaban una masa tal que los

rganos individuales no podan ser identificados", seguramente se trata de una descripcin

grfica de un anatomista del siglo dieciocho de una infiltracin neoplstica. En un cancer humano

avanzado, los signos premortales de anemia, cachexia, cansancio extremo, hemorrgias, lceras,

susceptibilidad a infecciones y niveles anormalmente bajos de ascorbato en los tejidos, el plasma y

los leucocitos con una cada terminal de adrenalina son virtualmente idnticos a los signos de un
escorbuto humano avanzado.

La evidencia epidemiolgica indica que la incidencia del cncer en grandes grupos de poblacin

es inversamente proporcional a la dosis media diaria de ascorbato. De las investigaciones

publicadas todas tienen un resultado similar pero mencionar el trabajo del investigador noruego

Bjelke que en 1973 y 1974 public los resultados de estudios exhaustivos que haba hecho en

cncer gastrointestinal a partir de un seguimiento diettico por correo y un estudio controlado.

Su trabajo, que implicaba a ms de 30.000 personas en los Estados Unidos y Noruega, inclua

una determinacin del consumo de distintos alimentos as como hbitos de fumar y otros factores.

Descubri una correlacin negativa entre el consumo de frutas, bayas, verduras y vitamina C y la

incidencia de cncer gstrico, mientras que los almidones , el caf y el pescado salado eran

correlacionados positivamente. Los dos factores ms importantes segn concluy fueron la

ingestin total de verduras y la ingestin de vitamina C. Cuanto mayor es la ingestin de

verduras y vitamina C menor es la incidencia del cancer.

En 1973, fui al National Cancer Institute para mostrar a una docena de especialistas los

historiales de los primeros cuarenta pacientes con cncer avanzados del Hospital Vale of Leven,

Loch Lomonside, Escocia, que haban sido tratados con 10 gramos de vitamina C diarios por el

Dr. Ewan Cameron. Mi objetivo era pedir a estos especialistas que siguieran un estudio

controlado sobre la vitamina C. No estuvieron impresionados por la evidencia o la posibilidad de

174
un control sobre el cancer a partir de grandes dosis de vitamina junto con una terapia

convencional. Mi esposa, que me haba acompaado me dijo despus que nunca haba visto un

grupo de investigadores con menos inters en nuevas ideas. Me dijeron que el National Cancer

Institute no hara nada con la vitamina C hasta que se hicieran estudios con animales.

Estos especialistas sugirieron, sin embargo, que pidiera una beca en el National Cancer Institute

para llevar a cabo este estudio a travs de nuestro Instituto en California. Una vez ped una beca

al instituto para llevar a cabo estudios sobre la vitamina C en relacin con el cncer en ratones y

cerdos de guinea. Fu aprobada como cientficamente interesante por los miembros del instituto

pero fu rechazada. Mis siete demandas posteriores tuvieron el mismo resultado. Finalmente el

National Cancer Institute hizo una beca que nos ofreca apoyo parcial en un cuidadoso estudio
sobre la vitamina C en relacin con los cnceres espontneos de mama en los ratones y llevamos a

cabo dicho estudio en nuestro instituto de Palo Alto desde 1981 hasta 1984. Este estudio es sin

lugar a dudas el ms cuidadoso y fiable estudio animal sobre la vitamina C y el cncer que se haya

hecho nunca (Pauling et al.,1985).

Los ratones usados en esta investigacin, RIII, empezaron a desarrollar tumores palpables en las

mamas a la edad de cuarenta semanas. La formacin de tumores supone la aparicin de un virus

que se transmite de madre a hija a travs de la leche materna. El nivel al que se desarrolla el

primer tumor tras el final del periodo de receso es constante, es decir, despus de esta edad los

ratones sin tumores tienen la misma posibilidad cada semana de desarrollar el primer tumor.

En nuestro estudio tenamos siete grupos de ratones, cincuenta en cada grupo, que coman

alimentos cuidadosamente preparados y que contenan porcentages de 0.076, 1.86, 2.9, 4.2, 8.0,

8.1 o 8.3 de cido ascrbico aadido. Empezaron estas dietas a la edad de nueve semanas y

continuaron hasta las 114 semanas. Los ratones que presentaban mltiples tumores fueron

sacrificados para ahorrarles sufrimiento. Descubrimos que el periodo de recesin se incrementaba

rpidamente con una dosis alta de vitamina C desde la edad de 38 semanas los de 0.076 por ciento

de vitamina C hasta la edad de 52 semanas los de 8.3 por ciento. Adems, el nivel de aparicin del

primer tumor en cada grupo de ratones disminua rapidamente en porcentages desde 2.7 por

semana los de 0.075 por ciento C a 0.7 por semana los de 8.3 por ciento C. La evaluacin

175
bioestadstica de los resultados muestra que el nivel de confianza de la conclusin de que

cantidades altas de vitamina C en los alimentos lleva a un descenso en la incidencia de los

tumores de mama espontneos en estos ratones es extremadamente alto. La posibilidad de que las

observaciones sean el resultado de una fluctuacin estadstica es slo de uno cada milln.

El resultado total es que la edad a la que aparece el tumor se incrementa gratamente con una

ingestin elevada de vitamina C. Esta edad en la que la mitad de los ratones desarrollan un tumor

( la edad media) se incrementa de 66 semanas para los de menor ingestin de vitamina hasta 120

semanas en los de cantidad mayor. El desarrollo del cncer es retrasado en los ratones de raza RIII

desde una edad media a una edad extremadamente avanzada.

Se obtuvieron resultados similares en ratones con cncer de piel causado por una irradiacin de
luz ultravioleta de onda larga (similar a la luz solar) en nuestro instituto (estudio apoyado por

contribuciones de muchas personas, no del National Cancer Institute) (Pauling, Willoughby,et

al., 1982). Otros estudios animales hechos por distintos investigadores, normalmente con grupos

ms pequeos, han dado resultados menos fiables.

Se ha reconocido durante aos que los pacientes con cncer tienen un nivel inferior de vitamina

C en la sangre y tambin que estos pacientes, especialmente nios con cncer, tienen una alta

tendencia a desarrollar infecciones. La infeccin es la principal causa de mortalidad en los nios

con cncer, en parte porque las terapias anticncer daa el mecanismo inmunolgico.

El bajo nivel de vitamina C en la sangre debera, por supuesto, ser rectificado en todos los

pacientes con cncer con un incremento en la dosis de vitamina. Esta alta dosis debera ofrecer

cierta proteccin contra las enfermedades infecciosas y debera ser un valioso complemento a la

terpia convencional en el tratamiento tanto de las enfermedades infecciosas como en el mismo

cncer. Estos hechos sobre la vitamina C, la infeccin y el cncer parecen no haber sido aprendidos

o haber sido olvidados por muchos mdicos. Un ejemplo es un artculo reciente sobre nios con

cncer (Hughes, W.T., 1984, "Infecciones en nios con cncer:Parte I: Las causas ms comunes y

cmo tratarlas," en Primary Care & Cancer, Octubre, pp.66-72). Este artculo menciona once

factores como indicadores de un incremento en la susceptibilidad de las enfermedades infecciosas

en un nio con un tumor maligno. Uno de estos factores es la malnutricin. Existe una polmica

176
sobre el efecto de la terpia contra el cancer y el tipo y la extensin de la malignidad en las

defensas naturales del cuerpo, pero no se discute la vitamina C y otros nutrientes en el

fortalecimiento de los mecanismos de defensa y no existen recomendaciones para una buena

nutricin. No se menciona en el artculo el hecho de que los pacientes con cncer tienen un nivel

bajo de ascorbato en la sangre que debera ser rectificado.

El ascorbato en el cuerpo humano tiene gran poder de destruccin de las sustancias txicas.

Colabora con las enzimas del higado para reaccionar con estas sustancias, normalmente por

hidroxilacin, y las convierte en otras sustancias no txicas eliminndolas por la orina. No

tenemos an informacin sobre el nivel al que una ingestin ptima de vitamina C puede ofrecer

proteccion contra las sustancias carcinognicas en nuestros alimentos, bebidas y entorno pero
algunos ejemplos muestran que este efecto puede ser muy mplio.

Los nitritos y los nitratos en los alimentos como el tocino y otras carnes conservadas reaccionan

en el estmago con los aminocomponentes de los contenidos del estmago para formar

nitrosaminas que son carcinognicas y que causan cncer de estmago. Una correcta ingestin de

vitamina C destruye los nitritos y los nitratos y previene el cncer de estmago. Se est realizando

un gran esfuerzo para reducir la cantidad de nitritos y nitratos en los alimentos como forma de

controlar el cncer. Un incremento en la ingestin de vitamina C puede ayudar tambin a

conseguir este objetivo.

Tambin se ha afirmado que los cnceres que a menudo aparecen en las vejigas de los fumadores

sufren una recesin si el paciente ingiere una cantidad suficiente de cido ascrbico, 1 gramo

diario o ms.Schlegel, Pipkin, Nishimura y Schultz (1987) encontraron que el nivel de cido

ascrbico de la orina es la mitad en los fumadores que en los no fumadores y que es

particularmente bajo en los pacientes con tumores de vejiga. Tambin descubrieron que los

ratones con una implantacin en la vejiga de una bolita con 3 cido hidroxiantranlico ( un

derivado del aminocido triptofan) haca que los tumores de vejiga se desarrollaran si los ratones

reciban una dieta normal pero no si tomaban cido ascrbico extra en el agua. Los autores

sugieren que el cido ascrbico previene la oxidacin de 3 cidos hidroxiantranlicos en un

producto deoxidacin carciongnica.

177
Afirman que " parece existir una razn para considerar los efectos beneficiosos de un nivel

adecuado de cido ascrbico en la orina (correspondiente a un nivel de ingestin de 1.5 gramos

diarios) como medida preventiva en lo que respecta a la formacin de tumores de vejiga y a la

recurrencia." Tambin llaman la atencin a los investigadores indicando que el cido ascrbico

puede tener un efecto beneficioso en el proceso de envejecimiento y en la arterioesclerosis, el

endurecimiento y ensanchamiento de las paredes de las arterias (Willis y Fishman, 1955; Sokoloff

y otros, 1966).

El Dr. Robert Bruce , director de la sucursal de Toronto del Ludwig Cancer Research Institute ,

afirm en 1977 que existen sustancias mutagnicas y presumiblemente carcinognicas en los

contenidos intestinales de los seres humanos. Ms tarde, l y sus asociados afirmaron que una
buena ingestin de vitamina C reduce de forma importante la cantidad de esas sustancias (Bruce,

1979). De esta forma, y reduciendo el tiempo de residencia de los materiales de deshecho en el

cuerpo, como dijimos en el captulo 10, una correcta ingestin de vitamina C ayuda a proteger el

intestino del cncer.

La poliposis colnica es una enfermedad gentica caracterizada por la formacin de un gran

nmero de plipos en el clon y el recto. Estos plipos son tumores benignos pero su presencia ha

sido reconocida como condicin premaligna. Segn Willis (1973), "las vctimas de poliposis

moriran seguramente de carcinoma de clon o recto o una edad temprana." Existe sin embargo

una nueva esperanza para ellos. mEstudios hechos por DeCosse et al. (1975), Lai et al. (1977) y

Watne et al. (1977) en diecisis personas con poliposis dieron el resultado de que con la ingestin

regular de 3 gramos de vitamina C diarios hacan que los plipos desaparecieran en la mitad de

los pacientes. Existe una posibilidad real de que una dosis mayor, de 10 o 20 gramos diarios,

controlara la enfermedad en los otros pacientes.

Antes de conocernos y de empezar nuestra colaboracin Ewan Cameron haba llevado a cabo

operaciones en cientos de pacientes con cncer en su consulta de Escocia. Al igual que muchas

otras personas, pensaba que esta enfermedad, que causa tanto sufrimiento, necesitaba una nueva

aproximacin. Reuni gran cantidad de informacin sobre el cncer y formul una nueva teora

sobre sus causas, la cual public en un libro, Hyaluronidase and Cancer, en 1966. En este libro

178
sugera que se puede conseguir un cierto nivel de control sobre el cncer reforzando los

mecanismos naturales de defensa del cuerpo humano. En particular, mencion que los tumores

malignos producen una enzima, la hialuronidasa, que ataca el cemento intercelular de los tejidos

envolventes, debilitando este cemento hasta tal punto que permite la invasin del neoplasma en

los tejidos. Afirm que deba encontrarse un modo de reforzar el cemento intercelular y de esta

forma poder construir los mecanismos naturales de defensa del cuerpo hasta que resistieran el

ataque de las clulas malignas. Durante varios aos intent administrar diversas hormonas y

otras sustancias a los pacientes con cncer avanzado con la esperanza de conseguir el resultado

deseado pero no tuvo xito en encontrar ninguna substancia o mezcla de sustancias que fuera

efectiva.
Le su libro y me impresion su argumento. Yo haba estado trabajando sobre la vitamina C en

relacin al resfriado comn y otras enfermedades y en 1971 tuve la idea de que las propiedades

conocidas del cido ascrbico que hacan incrementar el nivel de sntesis de colgeno permitiran

que grandes dosis de vitamina C reforzaran el cemento intercelular por la sntesis de fibrilos de

colgeno que son una parte importante de este cemento intercelular. Mencion esta idea en un

discurso que di en el Ben May Laboratory for Cancer Research en la Pritzker Medical School,

University of Chicago. Por entonces, Cameron haba llegado a la tentativa de conclusin de que el

ascorbato podra estar relacionado con la sntesis de los inhibidores naturales de la hialuronidasa

y haba empezado a recetar cautelosamente ascorbato a pacientes terminales bajo su custodia. En

Noviembre de 1971 ley un resumen de mi discurso en el New York Times. Inmediatamente nos

escribimos y ello marc el inicio de una larga y productiva asociacin.

Como que Cameron se habia decepcionado con los intentos de varias hormonas, inmediatamente

pens que el tratamiento con vitamina C tena un beneficio considerable en los pacientes y

durante los diez aos siguientes administr la vitamina en grandes dosis a cientos de pacientes

con cncer avanzado. La mayora de estos pacientes haban recibido sin xito un tratamiento

convencional. El y sus colaboradores publicaron diversos estudios sobre sus observaciones. En

una de estas publicaciones afirmaron que la vitamina C pareca controlar el dolor efectivamente

por lo que los pacientes que haban estado recibiendo grandes dosis de morfina o diamorfina

179
pudieron dejar de tomar este narctico (Cameron y Baird, 1973). Tambin public un estudio

detallado de los primeros cincuenta pacientes con cncer avanzado que fueron tratados con

grandes dosis de vitamina C (Cameron y Campbell, 1974) y un estudio sobre un paciente que

pareci haberse recuperado completamente del cncer cuando fue tratado con vitamina C y que,

sin embargo, sufri de nuevo las consecuencias del cncer cuando se detuvo la administracin de

vitamina C y que se recuper de nuevo cuando el tratamiento con vitamina C se reanud. Este

paciente sigue tomando vitamina C, 12.5 gramos diarios y despus de doce aos parece gozar de

una buena salud (Cameron, Campbell y Jack, 1975).

La primera observacin hecha por Cameron fue que la mayora de los pacientes tratados con

ascorbato entraron en un periodo de creciente bienestar y una mejora clnica general. Los
beneficios que obtuvieron la mayora de estos pacientes incluan, adems de un creciente

bienestar, una liberacin del dolor, un descenso de ascitas malignos ( clulas de los tumores,

iniciadoras potenciales de nuevos tumores y , por lo tanto, los agentes de las metstasis) y de

efusiones pleurales malignas, liberacin de hematuries, descenso de hepatomegalia maligna y

descenso en el nivel de sedimentacin de las clulas rojas y en el nivel de suero seromucoide, todos

ellos indicadores aceptados de un descenso de la actividad maligna. Entonces fue posible concluir

que el incremento del bienestar y el aparente incremento en el tiempo de supervivencia eran el

resultado de un ataque significante por parte del ascorbato, ya fuera directamente o por medio de

los mecanismos naturales de defensa del cuerpo.

En 1973 nos pareci a Cameron y a mi que una prueba controlada deba de ser llevada a cabo.

Una prueba en la que la mitad de los pacientes, seleccionados al azar echando una moneda al aire

o por procesos de azar ms sofisticados, recibieron 10 gramos de vitamina C diariamente y los

dems recibieron un placebo. En esa poca, sin embargo, Cameron estaba tan convencido del valor

de la vitamina C en los pacientes con cncer avanzado que fue incapaz, por razones ticas, de

apartarla de cualquier paciente a quien pudiera drsela. Por lo tanto, no pudo llevar a cabo esta

prueba con sus pacientes. Entonces fui al National Cancer Institute para sugerirles que llevaran a

cabo esta prueba, como he mencionado antes en este captulo.

Aunque no pudimos llevar a cabo una prueba doblemente a ciegas, pudimos hacer una prueba

180
controlada. El Hospital Vale of Leven es grande, tiene 440 camas y registra unos 500 nuevos

pacientes de cncer cada ao. A pesar de que Cameron era el "senior consultant surgeon" a cargo

de 100 camas, estaba a cargo directo de solamente algunos de estos pacientes con cncer. Al

principio ningn otro mdico ni cirujano administr grandes dosis de vitamina C a sus pacientes

e incluso en los ltimos aos, muchos de los pacientes con cncer del Vale of Leven no han

recibido nunca este tratamiento. De este modo, han habido otros pacientes con cncer, similares a

los tratados con ascorbato en el mismo hospital. Estos pacientes pudieron servir como control.

En 1976 controlamos el tiempo de supervivencia de cien pacientes terminales a los que se haba

administrado ascorbato suplementario y los de un grupo de control de mil pacientes en un estado

inicial similar que haban sido tratados por el mismo personal en el mismo hospital de igual forma
que los anteriores excepto en el ascorbato suplementario. Los mil pacientes de control ofrecieron de

esta forma diez pacientes de control por cada paciente tratado con ascorbato, relacionados por

sexo, edad, tipo de tumor y estado clnico de "sin posibilidad de tratamiento". Empleamos un

doctor ajeno al hospital, que no tena conocimento de los tiempos de supervivencia de los pacientes

tratados con ascorbato, para que examinara los historiales de cada paciente de control y para que

tomara nota de los tiempos de supervivencia de cada uno de ellos (el tiempo en das desde la fecha

de abandono de todas las formas convencionales de tratamiento y la fecha de la muerte).

Los resultados fueron sorprendentes, incluso para nosotros (ver ilustracin en la pgina

siguiente) (Cameron y Pauling, 1978). El 10 de Agosto de 1976, los mil pacientes de control

haban muerto mientras que dieciocho de los cien pacientes tratados con ascorbato seguan con

vida. En esta fecha, el tiempo medio de supervivencia tras la fecha de "sin posibilidad de

tratamiento" era 4.2 veces mayor en los pacientes tratados con ascorbato que en los pacientes de

control. Los cien pacientes tratados con ascorbato han vivido como media, ms de trescientos das

ms que los pacientes de control y adems , nos da la impresin de que han vivido ms felices

durante su periodo terminal. Adems, algunos de ellos siguen viviendo, an toman sus dosis de

ascorbato sdico y algunos de ellos pueden considerarse "curados" de su enfermedad maligna ya

que estan libres de manifestaciones propias del cncer y llevan vidas normales.

Consideramos que este hecho es un logro remarcable, teniendo en cuenta que si la mortalidad por

181
cncer pudiera descender en un 5 por ciento, se salvaran las vidas de veinte mil pacietes

americanos cada ao.

Debido a la importancia de la problemtica del cncer, hicimos un segundo exmen de los

historiales de los pacientes del Vale of Leven en 1978, de nuevo con cien pacientes tratados con

ascorbato y mil pacientes de control (Cameron y Pauling, 1978). Diez de los cien pacientes

originales tratados con ascorbato, principalmente con formas raras de cncer y para los que haba

sido dificil encontrar pacientes de control, fueron reemplazados y los mil pacientes de control

fueron seleccionados independientemente, sin tener en cuenta si haban sido o no seleccionados

anteriormente (casi la mitad de ellos haban estado en el estudio anterior).

CUADRO PAGINA 231

VERTICAL: Porcentaje de supervivientes

Pacientes tratados con vitamina C

Pacientes de control

Tiempo de supervivencia tras la diagnosis de "sin posibilidad de tratamiento" en das.

Estudio del hospital Vale of Leven. Despus de ser considerados intratables, cien pacientes bajo la

custodia de Ewan Cameron en el Hospital Vale of Leven en Escocia, fueron tratados con vitamina

C, normalmente 10 gramos diarios. Sus tiempos de supervivencia se comparan aqu con los de un

grupo de mil pacientes de control, relacionados con los anteriores por edad, sexo y situacin del

cncer. Al finalizar los clculos, los pacientes tratados con vitamina C estaban sobreviviendo en

un porcentaje mucho mayor que los pacientes de control y no existan supervivientes entre los

pacientes de control despus del da 500.

Algunos de los resultados de este estudio se encuentran en las ilustraciones de la pgina

siguiente. Los cien pacientes tratados con ascorbato y sus pacientes de control correspondientes

182
(mismo tipo de tumor primrio, mismo sexo, misma edad) fueron divididos en nueve grupos,

basados en el tipo de tumor primrio. Por ejemplo, 17 pacientes tratados con ascorbato y 170

pacientes de control con cncer de colon. (El noveno grupo, no detallado en las cifras de la pgina

siguiente, inclua pacientes con tipos de cancer distintos a los mostrados en las ilustraciones.) Se

midieron los tiempos de supervivencia desde la fecha en que el paciente fue considerado "sin

posibilidad de tratamiento", es decir, cuando las terapias convencionales no eran efectivas. En

esta fecha o unos das ms tarde se iniciaba el tratamiento con ascorbato. En 1978, el tiempo

medio de supervivencia en los nueve grupos era de entre 114 y 435 das ms en los grupos

tratados con vitamina C que en los correspondientes grupos de control, una media de 255 das

para todos los grupos, y segua incrementandose ya que el 8 por ciento de los pacientes tratados
con vitamina C estaban an vivos y haban muerto todos los pacientes de control.

ILUSTRACION PAGINA 232

Vertical: Porcentage de supervivientes

Pacientes tratados con vitamina C

Pacientes de control

OVARIO

RECTO

183
BRONQUIOS

ESTOMAGO

COLON

VEJIGA

RION

PECHO

Tiempo de supervivencia tras la diagnosis de "sin posibilidad de tratamiento" en das.

Tiempos de supervivencia de Vale of Leven: En los cnceres de ocho lugares distintos en el estudio

del hospital Vale of Leven (resumido en la figura de la pgina anterior). Los tiempos de
supervivencia de los pacientes tratados con vitamina C se comparan con los de sus pacientes de

control correspondientes. La supervivencia se mide desde el dia en que el paciente fue

diagnosticado como "intratable". En las estadsticas convencionales sobre el cncer, una

supervivencia de cinco aos (1876 das) se considera una "curacin".

Se llev a cabo un estudio similar en el Hospital Fukuoka Torikai de Japn durante cinco aos

que se iniciaron el 1 de enero de 1973 (Morishige y Murata, 1979), con resultados similares a los

obtenidos en el hospital Vale of Leven.

Ms recientemente, dos pruebas de control han sido llevadas a cabo en la clnica Mayo. Este

trabajo ha sido publicado para refutar los estudios de Vale of Leven y Fukuoka Torikai. Los

resultados muestran, sin embargo, que los doctores de la clinica Mayo no siguieron los protocolos

de estos estudios. Este trabajo tiene, sin embargo, pequea relevancia si lo comparamos con el

gran valor de la vitamina C para los pacientes con cncer.

El primer estudio de la Clnica Mayo (Creagen et al., 1979), mostraba solamente un pequeo

efecto protector de la vitamina C. Cameron y yo lo atribumos al hecho de que la mayora de los

pacientes de la Clnica Mayo haban recibido ya grandes dosis de drogas citotxicas que daan el

sistema inmunolgico e interfieren con la accin de la vitamina C y por el hecho de que los

184
pacientes de control tambin tomaban vitamina C, en mayores cantidades que los pacientes de

control de Escocia o Japn. Solamente el 4 por ciento de los pacientes del Vale of Leven haban

recibido quimioterpia.

En nuestros estudios, los pacientes tratados con vitamina C, tomaron grandes cantidades de

vitamina, sin parar, durante el resto de sus vidas o hasta el presente, algunos durante ya catorce

aos. En el segundo estudio de la Clinica Mayo (Moertel et al., 1985), los pacientes tratados con

vitamina C recibieron la vitamina solamente durante un periodo de tiempo corto (media de 2.5

meses). Ninguno de los pacientes tratados con vitamina C muri mientras estaban tomando la

vitamina (cantidad menor a 10 gramos diarios). Sin embargo fueron estudiados durante otros dos

aos, durante los cuales los resultados no fueron mejores que los de los pacientes de control, o
incluso peor. El estudio de Moertel y el de un portavoz del National Cancer Institute, que lo

coment (Wittes, 1985) suprimieron el hecho de que los pacientes tratados con vitamina C no

reciban la vitamina cuando murieron y que no la haban recibido durante mucho tiempo (una

media de 10.5 meses). Anunciaron vigorosamente que este estudio mostraba final y

definitivamente que la vitamina C no tiene valor contra el cncer avanzado y recomendaron que

no se hicieran ms estudios sobre la vitamina C.

Sus resultados no ofrecan base alguna para esta conclusin ya que de hecho, sus pacientes

murieron despus de dejar de tomar vitamina C. Si su estudio demostraba algo era que los

pacientes con cncer no deberan dejar de tomar grandes dosis de vitamina C.

Cuando apareci este estudio de la Clinica Mayo, el 17 de Enero de 1985, Cameron y yo nos

enfadamos ya que Moertel y sus asociados de la Clinica Mayo, el portavoz del National Cancer

Institute y el director del New England Journal of Medicine se las haban arreglado para no

dejarnos obtener ninguna informacin sobre sus resultados hasta unas cuantas horas antes de su

publicacin. Seis semanas antes, Moertel se neg a decirme nada sobre el trabajo, excepto que iba

a ser publicado. En una carta me prometi que tendra una copia del estudio unos das antes de la

publicacin pero no cumpli su promesa.

Cuadro pgina 235

185
Pacientes con nivel de ascorbato alto

Pacientes con nivel de ascorbato bajo

Estudio del Hospital Fukuoka Torikai Sujetos experimentales y sujetos de control recibieron

grandes cantidades de vitamina C (5 gramos o ms al da, con una media de 29 gramos diarios) y

pequeas cantidades (4 gramos diarios o menos) respectivamente, despus de ser diagnosticados

como intratables. Los pacientes del grupo de control haban muerto a los 200 das mientras que

un 25 por ciento del grupo de alto nivel de ascorbato an seguan con vida. Los seis pacientes an

con vida el 10 de Agosto de 1978 haban sobrevivido una media de 866 das despus de haber sido

diagnosticados intratables. (Adaptado de Morishige y Murata, 1979).

La accin de Moertel y sus asociados y del portavoz del National Cancer Institute ha hecho

mucho dao. Los pacientes con cncer nos han informado que estan deteniendo su ingestin de

vitamina C debido a los "resultados negativos" publicados por la Clinica Mayo.

No ocurre a menudo que se publique el comportamiento poco tico de los cientficos. El fraude

cometido por jvenes mdicos haciendo investigacin ha salido a la luz en estos aos. La

representacin imprpia de los resultados de estudios clnicos, como en el segundo estudio de la

Clnica Mayo, es especialmente condenable debido a su efecto en el incremento del sufrimiento

humano.

El estudio de la Clnica Mayo hizo que surgiera una fuerte respuesta del pblico hacia Cameron

y hacia mi. Las primeras dos cartas me llegaron cinco das despus de la publicacin del estudio.

Los siguientes prrafos aparecen con permiso de los escritores.

Un hombre escribi una carta a Moertel, el principal investigador de la Clnica Mayo, desde

Utah, y me mand a mi una copia. Fue escrita el da despus de la publicacin y la carta entera

reza como sigue:

Estimado Dr. Moertel,

En marzo de 1983, se me extirp el pulmn derecho debido a un cncer. Los rayos X mostraron

que no se haba extendido y no segu ningn tratamiento.

186
El 8 de Mayo de 1984 un scanner mostr una metstasis en el cerebro, dos pequeos tumores

frente al cerebro, a la derecha y a la izquierda, de 3 cm. Tambin exista un gran tumor en la parte

posterior de 6 cm.

La prognosis fue terminal y se me dio un ao de vida. El tratamiento fue radiacin en el

Hospital LDS, de Salt Lake City , lo cual encogera y controlara los tumores durante un tiempo

pero no los eliminara.

Inmediatamente segu un programa nutricional que inclua vitamina C. LLegu al mximo de

mi tolerancia intestinal, 36 gramos diarios.

El 9 de Julio se me hizo otro scanner en el Hospital LDS y los tumores haban desaparecido

completamente. Otro scanner y rayos X mostraron que no haba signo alguno de cncer.
Creo firmemente que la vitamina C (y los otros nutrientes) junto con la radiacin, eliminaron

los tumores. An sigo con 36 gramos diarios y pienso seguir con ello indefinidamente . Sientod

que la vitamina C ha jugado un papel importante en mi cura milagrosa.

En el libro "Cancer and Vitamin C" de Ewan Cameron y Linus Pauling, no sugieren el uso de

la vitamina C solamente para curar el cncer sino para potenciar los tratamientos tradicionales.

Mis archivos estan abiertos para cualquier verificacin. Me doy cuenta de que no le gustan los

historiales, pero los rayos X y los estudios de los doctores ms resultados reales son una buena

prueba.

No s cuanta vitamina C administr a sus pacientes, pero las necesidades de cada persona son

distintas. Por lo tanto, cualquier cantidad por debajo de los niveles de tolerancia intestinal, lo cual

no podra hacerse en un estudio a ciegas como el suyo, es intil.

Espero que est realmente interesado en los pacientes con cncer y que reconsidere su postura.

La segunda carta me fue escrita por un hombre de ochenta y un aos desde San Francisco.

Apunto algunos prrafos :

Esta carta trata esencialmente del uso de sus teoras bsicas en relacin al cncer y la vitamina

C. Como escrib antes, me operaron de cncer colorectal el 4 de septiembre de 1980. Se haba

187
producido una metstasis en el hgado y se encontr un tumos de unos 35 mm. de dimetro. No

era operable por las circunstancias. Empec a leer sobre el tema y a tomar inyecciones de 5-FU al

mismo tiempo. Saba que usted haba escrito cosas sobre la vitamina C y el resfriado comn pero

no conoca su trabajo junto con el Dr. Cameron sobre el cncer.

En la literatura encontr rapidamente que una metstasis en el hgado era casi una sentencia de

muerte y que los tiempos de supervivencia eran de pocas semanas a 18 meses. En la mayora de

estudios, las metstasis intratables tenan un periodo de supervivencia de 6.1 meses. Rapidamente

me convenc de que la piramidina fluorada de 5-FU no era ms que un placebo. Decid dejar de

tomarla. El onclogo que me visitaba no puso objecin alguna y me orden un scanner de hgado.

Esto mostr que el tumor haba crecido de 35mm a 52mm de dimetro mientras estaba tomando
las inyecciones.

Por naturaleza soy un hombre optimista y desde los quince aos pienso que an no me ha

llegado la hora. Reun todo mi material y usando sus ideas sobre el tema hice un rgimen basado

en la vitamina C, la vitamina E y otros suplementos dietticos.

El segundo scanner de hgado, despus de ingerir de 10 a 12 gramos de vitamina C diarios

durante tres meses mostr que no se haba producido ningn cambio ni en el tamao ni en la

textura de la lesin. Estaba ah, de acuerdo, pero no haba crecido. Continu con mi auto-

tratamiento y busqu un mdico que pudiera ayudarme. Me encontr ante un ocano de

ignorancia por parte de la fraternidad mdica en lo que respecta a los complejos procesos por los

que el cuerpo humano absorbe y usa los materiales de los que se nutre. Y mucha indiferencia ante

lo que estaba haciendo. Conoc a 12 doctores personalmente, a la mayora de los cuales considero

amigos. Cinco de ellos me dijeron que haban seguido un curso de nutricin durante un slo

semestre en la escuela mdica. Los otros no haban seguido ningn curso. Ninguno me pregunt

nada sobre lo que estaba haciendo.

Segu con los scanners de hgado, uno cada tres meses. La lesin se mantuvo igual hasta el

scanner por ultrasonidos del 15 de octubre de 1984. Cual fue mi sorpresa al ver que el scanner

mostraba un descenso del 32 por ciento en el contenido cbico del tumor. Debido a la naturaleza

del descubrimento, se repiti el scanner dos veces. Una vez por un tcnico y despus por el doctor

188
a cargo del laboratorio para asegurarse de que era un descubrimiento real. El tumor haba

empezado a ser infiltrado por el calcio.

Durante todo este tiempo, he gozado de una razonable salud, sin ningn signo de cncer,

trabajando en una cosa y otra y navegando con mi barco por la baha. Me hago una radiografa

cada ao ya que el camino normal del descenso es desde el higado a los pulmones. Mis pulmones

estan limpios.

En su escrito, sugiere que la ingestin de cido ascrbico ha de ser variada hasta que sea cmoda

de tomar y despus bajar un poco. En su carta me propuso 25 gramos diarios. He estado tomando

36 gramos diarios durante ms de dos aos. Tomada en pequeas dosis no he tenido ningn

problema.
He estado pensando en escribirle durante ms de un ao pero la pura pereza me lo ha impedido.

Lo que me ha movido a escribirle ahora es el artculo que he ledo hace poco sobre los

procedimientos de la Clnica Mayo. Pienso que todo es un montaje. La clnica Mayo es el ltimo

lugar que quisiera ver haciendo un estudio sobre la vitamina C. Lo que se necesita es obvio hasta

para un ciego. No es una serie de pruebas masivas, usando miles de pacientes con distintos tipos

de cancer y agrupados en diversos niveles de degeneracin. Debera hacerse un esfuerzo nacional

que ninguna clnica, hospital ni universidad podra llevar a cabo.

Estoy seguro de que tiene toda la razn al decir que la vitamina C, si no es una cura contra el

cncer, si es una potente ayuda en el control de la enfermedad. Y es un hecho que cualquier forma

de quimioterpia daar el prpio sistema inmunolgico del cuerpo. En mi caso, debo haber

conseguido un perfecto sistema inmunolgico o sino mi cncer hubiera llegado hace tiempo a mis

glndulas linfticas.

Que el tumor de mi hgado no es invasor es obvio. Que se quedar ah no lo es. Saber que est

ah me pone en la posicin de vivir bajo la espada de Damocles. Estoy casi seguro de que morir de

cncer....si no muero de viejo antes. Cumpl 81 aos el 16 de enero de 1985.

Estas cartas son representativas de las cartas que Cameron y yo hemos recibido. Tanta evidencia

podra ser anecdtica cuando se compara con la evidencia estadstica en pruebas a gran escala con

189
dosis inadecuadas de vitamina C. Estas ancdotas, sin embargo, deberan instigar a los

investigadores a llevar a cabo pruebas a gran escala con las dosis de vitamina C que recomienda

Cameron.

En el captulo 26 tengo ms cosas que decir sobre el comportamiento de Moertel y sus colegas en

la ilustracin sobre la diferencia entre vitaminas y drogas.

Basados en los resultados de nuestros estudios , Cameron y yo hemos recomendado que una gran

cantidad de vitamina C debera ser tomada por todos los pacientes con cncer como complemento

a la terpia convencional y empezando tan pronto como fuera posible.

A cuntas personas se podra ayudar de esta forma?. La informacin cuantitativa que tenemos

est basada principalmente en la observacin de los pacientes con cncer avanzado en Escocia que
recibieron 10 gramos de vitamina C diarios. Como resultado a estas observaciones sobre cientos de

pacientes, Cameron lleg a las siguientes conclusiones sobre los efectos de administrar esta

cantidad de vitamina C a los pacientes con cncer avanzado:

Categoria I Sin respuesta en los tumores pero mejora general sobre el

20%

Categoria II Respuesta bastante pequea sobre el 25%

Categoria III Retraso en el crecimiento

de tumores sobre el 25%

Categoria IV Ningn cambio en el tumor sobre el 20%

Categoria V Regresin del tumor sobre el 9%

Categoria VI Regresin completa sobre el 1%

Se obtienen mejores resultados con dosis mayores de 10 gramos diarios.

En nuestro libro Cancer and Vitamin C Cameron y yo llegamos a la conclusin de que "este

simple y seguro tratamiento, la ingestin de grandes cantidades de vitamina C, tiene un valor

definitivo en el tratamiento de los pacientes con cncer avanzado. Aunque la evidencia no es muy

fuerte todava, creemos que la vitamina C tiene gran valor en el tratamiento de los pacientes con

190
cncer al principio de la enfermedad y tambin para la prevencin del cncer."

Las ltimas frases de este libro son las siguientes:

" Con la posible excepcin de la quimioterpia, abogamos por el uso de ascorbato suplementario

en el tratamiento de todos los pacientes con cncer tan pronto como sea posible. Creemos que esta

simple medida mejorara los resultados totales del cncer no slo haciendo a los pacientes ms

resistentes a sus enfermedades sino protegindolos contra algunas de las complicaciones serias, y a

menudo fatales que puede ocasional el tratamiento mismo. Estamos convencidos de que no

estamos muy lejos del da en que el suplemento de ascorbato estar establecido en todos los

tratamientos contra el cncer."

Hemos tenido la oportunidad de observar a los pacientes que han tomado 10 gramos o ms de

vitamina C durante la intensa quimioterpia. Parece claro que existe un beneficio por parte de la

vitamina al controlar hasta un punto considerable, los efectos secundarios desagradables de los

agentes quimioteraputicos citotxicos como las nuseas y la prdida de pelo. Recomendamos una

alta ingestin de vitamina C, en algunos casos por encima de la tolerancia intestinal (captulo

14), empezando tan pronto como sea posible.

Existen muchas ventajas en la ingestin de vitamina C como complemento a una terpia

convencional apropiada en el tratamiento de los pacientes con cncer. La vitamina C es barata.

No tiene efectos secundarios pero sin embargo mejora el apetito, controla el sentimiento de

infelicidad que plaga a los pacientes con cncer, mejora la salud en general y da al paciente una

mayor capacidad de disfrutar de la vida. En cada paciente existe la posibilidad de que a partir de

su uso junto con la terapia convencional apropiada y buena ingestin de otros nutrientes, la

enfermedad se podra mantener bajo control durante muchos aos.

3.10 EL CEREBRO
191
De todos los rganos del cuerpo humano, el cerebro es el ms sensible a su composicin molecular.

Para un correcto funcionamiento del cerebro se necesita la presencia de muchos tipos distintos de

molculas en concentraciones adecuadas. Esto es lo fsico, el entorno molecular de la mente. La

fisiologa del cerebro tiende siempre a mantener este entorno constante. En las personas que

sufren de escorbuto, la concentracin de vitamina C en el cerebro se mantiene alta incluso si existe

una falta total de ella en la sangre y en otros tejidos. Tan sensible es el cerebro que si una persona

es privada de oxgeno durante unos minutos, el cerebro muere (como se muestrs en el

electroencefalograma plano), mientras que los otros rganos sobreviven.

Al considerar la salud del resto del cuerpo, hemos encontrado una individualidad bioqumica que
hace a cada persona distinta de las dems (Captulo 10). Puede entonces decirse que no difieren

en las cantidades de sustancias crticas ofrecidas al cerebro?. Hemos de preguntarnos entonces

qu papel juega el entorno molecular de cada mente en el establecimiento de la singularidad de

cada personalidad individual.

Esta simple cuestin nos lleva a la posibilidad de que el cerebro pueda sufrir una avitaminosis

cerebral localizada u otras enfermedades de deficiencia cerebral localizada. Existe la posibilidad de

que algunos seres humanos tengan un tipo de escorbuto cerebral, sin ninguna otra manifestacin,

o un tipo de pelagra cerebral o anemia perniciosa cerebral. Zuckerkand y Pauling (1962)

apuntaron que todas y cada una de las vitaminas, cada uno de los aminocidos y cada uno de los

nutrientes esenciales representa una enfermedad molecular que nuestros antepasados aprendieron

a controlar cuando empez a atacarles con la seleccin de una dieta teraputica y que ha

continuado estando bajo control de esta forma. Las enfermedades de deficiencia localizada

mencionadas anteriormente pueden ser enfermedades de componente molecular incluyendo no

slo la lesin original, la prdida de habilidad para sintetizar la sustancia vital, sino otra lesin

que hace que exista un nivel inferior de transferencia a travs de una membrana como la barrera

de la sangre al cerebro o un incremento del nivel de destruccin de la sustancia vital en el rgano

o alguna otra reaccin perturbadora. Estas deficiencias en el abastecimiento o sntesis de

molculas cruciales pueden manifestarse en sntomas diagnosticados como psicosis de un tipo u

192
otro y que han de ser tratados a travs de la modificacin del comportamiento o la personalidad

del paciente.

En la novena edicin de la Enciclopedia Britnica (1881), la locura es definida como una

enfermedad crnica del cerebro que induce a desrdenes mentales crnicos. El autor del artculo

J.Batty Tuke M.D, conferenciante sobre locura en la School of Medicine, Edinburgh , afirm que

esta definicin

"posee la ventaja prctica de hacer creer al estudiante el hecho primordial de que la locura es el

resultado de una enfermedad cerebral, que no es un mero desrden inmaterial del intelecto. En las

primeras pocas de la medicina, el carcter corpreo de la locura era admitido por todo el mundo.
Actualmente, no es necesario combatir esta teora ya que se acepta universalmente que el cerebro

es el rgano a travs del cual se manifiestan los fenmenos mentales y que por lo tanto es

imposible concebir la existencia de una mente insana en un cerebro saludable."

En 1929, cuando se public la catorceava edicin de la Enciclopedia Britnica, la situacin haba

cambiado en gran parte debido al desarrollo del psicoanlisis a cargo de Sigmund Freud. La

primera definicin de locura fue borrada y reemplazada por definiciones desde dos puntos de vista:

el de la escuela materialista, que mantena que existen cambios estructurales del cerebro

relacionados con la locura y el de la escuela psicognica que afirmaba que la locura es el resultado

de anormalidades del ego y que los cambios estructurales del cerebro observados en ciertas formas

de locura estan causados por una mentalidad perrversa.

Incluso ahora, medio siglo despus, cuando poseemos un conocimiento extensivo de la accin de

las drogas psicotrpicas, los tumores cerebrales, las lesiones del cerebro, virus lentos, muerte de

protenas y otros factores que afectan el funcionamiento del cerebro, existen practicantes de

psicoanlisis que ignoran el cerebro e intentan tratar solamente el ego.

Cuando se introdujo el uso de la vitamina B3 (bebiendo leche, a partir de 1920 o comiendo pan

hecho con harina reforzada con la vitamina en 1940), se curaron miles de pacientes aquejados de

pelagra. Para una curacin as se necesitan dosis muy pequeas. La Cantidad Diaria

193
Recomendada (CDR) del National Research Council es de 17 miligramos diarios (para un

hombre de unos 70 kilos de peso). En 1939, Cleckley, Sydenstricker y Geeslin publicaron el

resultado de un tratamiento sobre 19 pacientes y en 1941, Sydenstricker y Cleckley publicaron un

estudio similar sobre 29 pacientes, con sntomas psiquitricos severos , con el uso de dosis

moderadamente altas de cido nicotnico (de 0.3 a 1.5 gramos diarios). Ninguno de los pacientes

tuvo sntomas fsicos de pelagra ni de otra avitaminosis. Ms recientemente, muchos otros

investigadores han hecho estudios sobre el uso de cido nicotnico y nicotinamida para el

tratamiento de enfermedades mentales. Entre ellos se encuentran el Dr. Abram Hoffer y el Dr.

Humphry Osmond, los cuales desde 1952 han abogado y han usado cido nicotnico en grandes

dosis, adems de la terpia convencional en el tratamiento de la esquizofrenia. Su trabajo fue el


impulsor de mi inters por las vitaminas y ser tratado ms adelante en este captulo.

Una deficiencia de vitamina B12, cobalamina, sea cual sea la causa (anemia perniciosa, una falta

gentica del factor en los jugos gstricos que es necesario para transportar la vitamina a la sangre,

infeccin por Difilobutirium o excesiva flora bacteriana con un alto requerimiento de la vitamina)

desemboca en enfermedades mentales, a menudo ms pronunciadasa que las consecuencias fsicas.

La enfermedad mental asociada a la anemia perniciosa aparece a menudo aos antes de que se

desarrolle la anemia. Todas estas manifestaciones de deficiencia severa de vitamina B12 estan, por

supuesto, controladas con la administracin de la vitamina en cantidades adecuadas.

Existe tambin una evidencia epidemiolgica de que incluso slo una deficiencia moderada de

B12 puede desembocar en una enfermedad mental. Edwin, Holten, Norum, Schrumpf y Skaug

(1965) determinaron la cantidad de B12 en el suero de cada paciente de ms de treinta aos

admitido en un hospital mental en Noruega durante un periodo de un ao. De los 396 pacientes,

el 5.8 por ciento (23) tenan una concentracin baja patolgica, menos de 101 picogramos por

mililitro y la concentracin de un 9.6 por ciento (38) era anormal (de 101 a 150 picogramos por

mililitro). La incidencia de niveles bajos patolgicos y anormales de B12 en el suero de estos

pacientes, el 15.4 por ciento es de unas treinta veces mayor que en la poblacin normal, sobre un

0.5 por ciento (estimacin hecha a partir de la frecuencia de anemia perniciosa en el rea, 9.3 por

100.000 personas por ao). Otros investigadores han llegado a la conclusin de que existe una

194
incidencia mayor de concentraciones bajas de B12 en los sueros de los pacientes mentales y han

sugerido que la deficiencia de B12, sea cual sea su origen, da lugar a enfermedades mentales.

Estas observaciones indican que una ingestin mayor de vitamina B12, as como de otras

vitaminas, debera formar parte del tratamiento de cualquier persona mentalmente enferma. la

vitamina puede ser tomada de forma efectiva va oral, excepto en las personas con anemia

perniciosa que necesitan inyecciones.

Una interesante investigacin sobre la relacin entre la interligencia, como indican los

resultados de los tests de habilidad, y la concentracin de cido ascrbico en el plasma sanguineo,

fue llevada a cabo por Kubala y katz en 1960. Los sujetos fueron 351 estudiantes de cuatro

escuelas (de jardn de infancia a instituto) en tres ciudades. Fueron divididos inicialmente en
grupos de cido ascrbico alto ( con ms de 1.10 mg. de cido ascrbico por cada 100 mililitros de

plasma) y en grupos de cido ascrbico bajo ( menos de 1.10 mg. de cido ascrbico por 100

mililitros ) en base a anlisis de muestras de sangre. Teniendo en cuenta una base socioeconmica

determinada ( ingresos familiares, educacin del padre y la madre), se escogieron 72 pares de

sujetos de cada grupo. Se descubri que el coeficiente de inteligencia del grupo con alto nivel de

cido ascrbico era mayor que el del grupo con bajo nivel de cido ascrbico en cada una de las

cuatro escuelas. Para todos los 72 pares de sujetos el coeficiente de inteligencia medio era de

113.22 y 108.71, respectivamente, con una diferencia media de 4.51. La probabilidad de que una

diferencia tan grande se encuentre en un test similar hecho a una poblacin uniforme es de menos

del 5 por ciento. Por lo tanto la diferencia observada en la media del coeficiente de inteligencia de

los dos grupos es estadsticamente significativa.

A los sujetos de ambos grupos se les administr zumo de naranja suplementario durante un

periodo de seis meses y se repitieron los tests. El coeficiente de inteligencia medio medido en el

grupo con un nivel alto de cido ascrbico inicial haba subido liberamente ( solamente el 0.02)

mientras que el nivel del otro grupo se haba incrementado en 3.54 unidades. Esta diferencia de

incremento es tambin estadsticamente significativa con una probabilidad que es solamente la

fluctuacin estadstica de menos del 5 por ciento en una poblacin uniforme.

El estudio se continu en una escuela secundaria con treinta y dos pares ( sesenta y cuatro

195
sujetos) con resultados similares. La relacin entre el Coeficiente de Inteligencia medido y la

concentracin media de cido ascrbico en el plasama de estos sesenta y cuatro sujetos fue

comprobado cuatro veces durante un periodo de meses y se muestra en la ilustracin de la pgina

siguiente. Estos resultados indican que el Coeficiente de Inteligencia se incrementa en 3.6

unidades cuando las concentraciones de cido ascrbico se incrementaban en un 50 por ciento ( de

1.03 a 1.55 mg por cada 100 mililitros).

Kubala y Katz llegan a la conclusibn de que parte de la variacin en el test de inteligencia viene

determinado por el "estado nutricional temporal del individuo, por lo menos en lo que respecta a

los ctricos u otros productos que contienen cido ascrbico." Sugieren que la "alerta" y la

"agudeza" disminuyen con un descenso en la ingestin de cido ascrbico.


No existe indicacin en la ilustracin citada de que la mxima habilidad mental haya sido

alcanzada en el valor de 1.55 mg. de cido ascrbico por 100 ml. de plasma sanguneo. Esta

concentracin corresponde a un adulto de 70 kilos con una ingestin diaria de 180 gramos de

cido ascrbico. Llego a la conclusin de que para una actuacin mental correcta, la dosis diaria

de cido ascrbico debera ser al menos el triple de los 60mg. recomendados por el U.S. Food and

Nutrition Board y por lo menos nueve veces ms que los 20 mg. recomendados por las

correspondientes autoridades britnicas. Dosis mayores tendran un efecto adicional.

Las personas difieren unas de otras por su habilidad en adaptarse al mundo, por sus relaciones

con otras personas y por su manera de hacer que su propia existencia sea de utilidad al mundo.

Para muchas personas, la discapacidad es de nacimiento y se manifiesta en la infancia como

retraso mental , lentitud en aprender y un retraso en la habilidad de pensar con claridad. El

problema del retraso mental es muy serio. Unos quince millones de personas en los Estados

Unidos son deficientes mentales, incluyendo los dos millones clasificados como deficientes

profundos. El coste de los cuidados de los ms retrasados es de ms de 50 billones de dlares al

ao. El retraso mental es una causa de sufrimiento no slo para la persona retrasada sino para su

familia.

Se conocen muchas causas del retraso mental y se sabe cmo prevenir o modificar el dao

gentico en algunas de ellas. Un ejemplo es la fenilketonuria (PKU), que resulta de la incapacidad

196
de fabricar la enzima que cataliza la conversin del aminocido fenilalanina en otro aminocido,

la tirosina. Ambos aminocidos estan presentes en las proteinas de nuestros alimentos.

Grfica pgina 249

Vertical: Coeficiente de inteligencia medio

Horizontal: Concentracin media de cido ascrbico en el plasma sanguneo en mg. por 100

mililitros de plasma.

La Vitamina C y el CI. La relacin entre el coeficiente de inteligencia medio y la concentracin

media de vitamina C en el plasma sanguneo se muestra en 64 escolares. Se hicieron cuatro


pruebas a cada nio durante un periodo de 18 meses. La concentracin de vitamina C en el

plasma se cambi administrando a todos los sujetos zumo de naranja durante algunos meses.

(Redibujado a partir de la figura 1 de Kubala y Katz, 1960).

Un nio con PKU tiene un exceso de fenilalanina y una deficiencia de tirosina en la sangre. Esta

condicin interfiere con el correcto desarrollo y funcionamiento del cerebro, llevando a un retraso

mental. Si a un beb con PKU se le ofrece una dieta especial baja en fenilalanina y mantiene esta

dieta durante algunos aos, el retraso mental severo no tiene lugar.

El sindrome de Down (trisoma 21, mongolismo) es el resultado de una anormalidad gentica en

la que las clulas de la persona contienen tres, en vez de dos, de uno de los ms pequeos

cromosomas nmero 21. Las personas que padecen esta enfermedad tienden a producir un 50 por

ciento ms de lo normal de algunos tipos de enzimas, programadas por los cientos de genes en este

cromosoma. Como consecuencia, estas personas muestran diversas anormalidades. Son de baja

estatura, su cabeza es anormalmente grande y con una forma inusual, presentan anormalidades

en las formas de las manos y los pies. Tienen una lengua grande y protuberante y los ojos

escondidos tras unos pliegues epicantales que hacen que a esta enfermedad originariamente se la

llamara mongolismo. Sobre un tercio de estas personas padecen de enfermedades coronrias

congnitas y tienen una mayor incidencia de leucemia aguda. Estos problemas a menudo

197
desembocan en la muerte. Los que sobreviven hasta llegar a una edad adulta muestran un

envejecimiento acelerado y normalmente mueren entre los cuarenta y los sesenta aos.

Las personas con sndrome de Down son plcidas y afectivas y los nios raramente lloran. Son

retrasados mentales profundos, con un CI de 50. La incidencia de nacimientos de este tipo de

nios en madres jvenes es de uno cada dos mil, elevndose a uno cada veintids en madres de

ms de cuarenta aos. Las personal con sindrome de Down constituyen el grupo ms amplio de

retrasados mentales institucionalizados.

Un problema mdico y cientfico importante es el de encontrar un camino para tratar estas

anormalidades genticas, empezando en la infancia, lo que prevendran muchos retrasos mentales

y tambin muchas anormalidades fsicas como pequea estatura y aspecto inusual. Creo que
podemos encontrar ese camino en parte a travs de medidas nutricionales y ortomoleculares.

Incluso un descenso parcial en la severidad del retraso mental puede ser muy importante. El

incremento del CI de 50 a 70 (de bajo a normal) significa la diferencia entre una vida de

dependencia o una vida de independencia y auto suficiencia.

La Doctora Ruth F. Harrell, de la Old Dominion University, Norfolk, Virginia, y sus

colaboradores Ruth Capp, Donald Davis, Julius Peerless y Leonard Ravitz han publicado los

resultados de su estudio doblemente a ciegas sobre el efecto que causa la administracin de una

mezcla de 19 vitaminas y minerales a 16 nios retrasados de entre cinco y quince aos (seis nios

y diez nias) (Harrell et al. 1981). Sus valores de CI iniciales, la media de las medidas hechas por

tres o ms psiclogos, variaba de 17 a 70, con un valor medio de 47.7. Los sujetos fueron

asignados al azar en dos grupos. Durante los primeros cuatro meses del estudio a ciegas, los seis

sujetos del grupo 1 recibieron seis tabletas de vitaminas y minerales cada da y los diez sujetos del

grupo 2 recibieron seis tabletas de placebo. Entonces, durante cuatro meses ms, cada sujeto

recibi las tabletas de vitaminas y minerales.

Harrell haba estado inspirada por la lectura de las sugerencias del Profesor Roger J. Williams de

la Universidad de Texas , el cual, en 1933, haba descubierto el cido pantotico y que decan que

una mayor dosis de importantes nutrientes poda ayudar a controlar algunas enfermedades

genticas (Williams, 1956). Entonces llev a cabo un experimento con un nio retardado de siete

198
aos que llevaba paales, no hablaba y tena un CI estimado de 25 a 30. Una bioqumica, la

Doctora Mary B. Allen traz la formula de las vitaminas y minerales dada en la tabla de la

pgina 253*. Con este tratamiento el nio empez a hablar y en unas cuantas semanas empez a

leer y escribir y a actuar como un nio normal. Dos aos despus, segua bien en la escuela todas

las materias y tena un CI estimado de 90. Allen le haba administrado tambin otra sustancia

ortomolecular a sus pacientes, tiroides, y catorce de los dieciseis del estudio de Harrell recibieron

tambin tiroides en cantidades de 30 a 120 mg. diarios.

Los principales resultados se muestran en la ilustracin de la pgina 254*. El grupo que haba

recibido el suplemento durante ocho meses mostraba un incremento en el CI medio de 46 a 61. El

otro grupo no mostr cambio alguno durante los primeros cuatro meses, cuando se administr el
placebo, y despus experimentaron un incremento de 49 a 59 durante los siguientes cuatro meses,

cuando se les dieron los suplementos de vitaminas y minerales.

De estos resultados podemos concluir que existe una posibilidad razonable de que un nio con

un retraso mental severo pueda, con un suplemento vitamnico-mineral a edad temprana, llegar a

un incremento en el CI de 20 puntos o ms. Los incrementos mayores estudiados por Harrell et al.

fueron de 24 puntos (de 42 a 66) en ocho meses y de veintin puntos (de 50 a 71) en cuatro meses,

un incremento suficiente para colocar a estas personas en una posicin de autosuficiencia. La

mejora del estado nutricional que resulta de tomar el suplemento de vitaminas y minerales, unas

treinta veces mayor que la CDR para la vitamina C , y grandes cantidades de otros nutrientes,

beneficiara a cualquiera y recomiendo que este rgimen nutricional sea seguido por todos los

nios retrasados. El coste de 180 tabletas, la dosis de un mes, es de menos de 10 dlares y es

pequeo comparado con los otros gastos que conlleva el cuidado de una persona mentalmente

retardada.

Tres de los sujetos en el estudio de Harrell et al. padecan sindrome de Down. Sus valores

iniciales de CI eran 42, 59 y 65 y los incrementos con la toma de los suplementos de vitaminas,

minerales y tiroides (en los dos primeros) fue de 24 y 11 (en ocho meses) y de 10 (en cuatro

meses), respectivamente.

No existe un tratamiento convencional aceptado para el sndrome de Down. El mdico que se ha

199
esforzado ms en mejorar esta condicin es el Dr. Henry Turkel, de Detroit, Michigan.

Dosis diarias de vitaminas suplementarias y minerales (seis tabletas)

Vitamina A palmitato 15.300 UI*

Vitamina D (colecalciferol) 300 UI

Mononitrato de Tiamina 300 mg.

Riboflavina 200 mg.

Niacinamida 750 mg.


Pantotenato clcico 490 mg.

Hidroclorido de piridoxina 350 mg.

Cobalamina 1 mg.

Acido Flico 0.4mg.

Vitamina C (Acido Ascrbico) 1500 mg.

Vitamina E (sucinato d-a tocoferil) 600 UI

Magnesio (xido) 300 mg.

Calcio (carbonato) 400 mg.

Zinc (xido) 30 mg.

Manganeso (gluconato ) 3 mg.

Cobre (gluconato) 1.75mg.

Hierro (fumarato frrico) 7.5mg.

Fosfato clcico (CaHPO4) 37.5mg

Yodo (KI) 0.15mg.

La dosis diaria era de 6 tabletas. Las tabletas contenan tambin celulosa microcristalina,

povidona, cido esterico, silicoaluminato sdico,metilcelulosa hidroxipropil, propileno, gel de

slice, polietileno, dixido de titnio, cido olico y fosfato sdico tribsico como excipiente. Las

200
tabletas de placebo contenan lactosa, celulosa microcristalina, cido esterico, providona,

propileno, metilcelulosa hidroxipropil, dixido de titnio y cido olico.

* Cpsulas con composicin similar (2 cpsulas, GTC/2, igual a 1 tableta) se pueden conseguir en

Bronson Pharmaceuticals, La Caada, California 91011.

Ha publicado su trabajo en un comunicado al Select Committee on Nutrition and Human

Needs for the United States Senate, Senator George McGovern, Presidente (Turkel, 1977) y en

un libro, New Hope for the Mentally Retarded-Stymied by the FDA (Turkel, 1972). En 1940

empez a tratar a pacientes con sindrome de Down con tabletas que haba desarrollado l mismo.
Las tabletas contenan principalmente sustancias ortomoleculares, diez vitaminas, nueve

minerales, un aminocido (cido glutmico), colina, inositol, cido paraaminobenzico, tiroides,

cidos grasos insaturados y enzimas digestivas.

Cuadro pgina 254

Vertical: Coeficiente de Inteligencia

Horizontal: Tiempo en meses

Grfica: Suplementos vitamnicos

Placebo

La vitamina C y el retraso mental. Las personas retardadas que recibieron suplementos

vitamnico-minerales durante un periodo de ocho meses mostraron un incremento medio en su CI

de 15 puntos (de 46 a 61). Un grupo de control que no recibi suplementos durante los primeros

cuatro meses no mostraron cambios en su CI. Cuando se administr a los pacientes de control

suplementos de vitaminas y minerales durante cuatro meses, mostraron un incremento medio de

su CI de 10 puntos ( de 49 a 59) acercndose al grupo experimental . (Adaptado de Harrell et al.

1981).

Estas sustancias deberan mejorar la salud de los pacientes. Adems, su preparacin contiene

201
diversas drogas, administradas en dosis ms pequeas que las recetadas normalmente. Uno de los

frmacos es el pentilenetetrazol, que estimula el sistema nervioso central. Otro es la aminofilina,

un estimulante del corazn . No s lo suficiente sobre frmacos, lo que me permitira comentar su

valor sobre estos pacientes, pero existe la posibilidad de que su accin estimulante sea beneficiosa.

Conozco al Dr. Turkel y puedo dar testimonio de su sinceridad y conviccin. Los resultados que

publica son impresionantes. Muchos de los nios muestran una reduccin del desarrollo de

anomalas, especialmente de los huesos. Sus cambios de apariencia van en direccin a la

normalidad. Su habilidad mental y su comportamiento mejoran hasta tal punto que son capaces

de tener empleos y depender de ellos mismos. Existe tambin un rpido crecimiento (incremento

en la altura) durante el periodo de ingestin de las tabletas y el crecimiento se detiene en los


periodos en que no se ingieren.

Mi conclusin es que existe poco peligro que este tratamiento o un tratamiento con nutrientes

suplementarios haga dao alguno, y existe evidencia de que los pacientes reciben un beneficio

significante. Existen unas 300.000 personas con sindrome de Down en los EEUU. Pienso que

todos ellos (en especial los ms jvenes) deberan intentar tomar suplementos nutricionales para

ver hasta qu punto les beneficia.

Turkel trata a pacientes con sindrome de Down en Michigan pero no est autorizado por la Food

and Drug Administration a enviar las tabletas cruzando fronteras estatales. En 1959 present

una nueva aplicacin a la FDA (necesaria ya que sus tabletas contenan frmacos). La aplicacin

fue denegada y sus esfuerzos posteriores no tuvieron xito. El director del National Institute of

Neurological Diseases and Blindness, refiriendose al tratamiento de Turkel sobre los pacientes con

Sindrome de Down escribi que "tericamente, y basado en efectos conocidos de estos frmacos,

que consisten en vitaminas , minerales y otros medicamentos, nuestros consejeros han afirmado

que , a pesar de que no son dainos, dudan de que los frmacos tengan un valor especfico en el

tratamiento del mongolismo" (Turkel, 1972, p.123). La FDA, al rechazar la nueva aplicacin

afirm que " Los hechos conocidos que tienen relacin con el mongolismo cierran cualquier

esperanza de que sus productos sean beneficiosos ya que se trata de un defecto en la estructura

celular bsica. Este descubrimiento, considerado junto con la larga histria de la incapacidad de la

202
ciencia mdica de encontrar un tratamiento o cura para el mongolismo, sugiere que esta

condicin est ms all de la esperanza de un tratamiento exitoso por el tipo de preparacin que

usted quiere recomendar" (Turkel, 1972, p.119).

Pienso que esta actitud por parte del National Institutes of Health (NIH) y la FDA es el

resultado de la ignorancia y el desconocimiento de la naturaleza de las vitaminas y otras

sustancias ortomoleculares y de una falta de esperanza o visin (parecen tener la conviccin de

que no se puede descubrir nada nuevo).

El autismo es una enfermedad gentica que se manifiesta en los dos primeros aos de vida en

uno de cada tres mil nios (el 80 por ciento son varones). El nio autista est solo, no desarrolla

las relaciones sociales con sus padres ni con otras personas. Tiene problemas de lenguaje, se niega
a hablar o usa el lenguaje de forma extraa. Se adhiere a rituales, se resiste al cambio y tiene un

inusual apego a ciertos objetos. Su CI es normalmente bajo y puede tener ataques. Los que tienen

un CI ms alto pueden beneficiarse de una psicoterpia y una educacin especial.

No existe terpia convencional para el autismo. Algunos investigadores, sin embargo, han

afirmado que los suplementos vitamnicos son de gran valor. El trabajo ms significativo ha sido

el del Dr. Bernard Rimland, un psiclogo que es director del Institute for Child Behaviour

Research, San Diego, California (Rimland, 1973; Rimland, Callaway y Dreyfus, 1977). A travs

de sus padres, Rimland consigui que 190 nios autistas fueran estudiados durante veinticuatro

semanas. Los padres de cada nio deban obtener la cooperacin del mdico del nio u otro mdico

local para obtener una supervisin mdica y para completar los informes mensuales sobre el

estado del nio bajo el tratamiento vitamnico. Muchos padres encontraron tal resistencia en los

mdicos de debieron claudicar. Ello redujo el nmero de nios estudiados de unos 300 al principio

a 190.

Despus que las tabletas fueran introducidas gradualmente durante cinco semanas, los nios

tomaron diez diarias durante doce semanas. Entonces se detuvo el tratamiento durante dos

semanas, siguiendo a la dosis de diez tabletas diarias durante dos semanas. La ingestin diaria de

nutrientes ofrecida por las diez tabletas era de 1000 mg. de vitamina C, 1000 mg. de niacinamida,

150mg. de piridoxina, 5mg. de tiamina, 5mg. de riboflavina, 50mg. de cido pantotico, 0.1 mg.

203
de cido flico, 0.01mg. de vitamina B12, 30mg. de cido paraaminobenzico, 0.015mg. de

biotina, 60mg. de colina, 60mg. de inositol y 10mg. de hierro. El coste de las vitaminas era de

unos 10 dlares al mes.

Los padres y mdicos hicieron informes regularmente que fueron analizados por las importantes

mejoras cuando se tomaban las vitaminas y por el deterioro durante el intervalo sin tratamiento.

La conclusin fue que 86 de los 190 nios (el 45 por ciento) mostr una gran mejora, una siple

mejora o una mejora significativa; 78 (41 por ciento) mostr una cantidad inferior de mejora; 20

(el 11 por ciento) no mostr nign cambio y 6 (el 3 por ciento) empeoraron. Por lo tanto, unas

tres cuartas partes de los nios se beneficiaron de los suplementos nutricionales y solamente el 3

por ciento empeor.


Existian indicadores de que la vitamina B6 era especialmente importante y se llev a cabo un

estudio a ciegas (Rimlard et al., 1977). Durante este estudio los nios siguieron tomando las

mismas vitaminas, minerales y frmacos que antes de iniciar el estudio. Cada nio durante un

periodo determinado recibi o bien vitamina B6 (de 75 a 800 mg. diarios, distintas cantidades

para distintos nios) o un placebo y durante un segundo periodo el placebo o la vitamina B6.

Diez de los quince nios se haban beneficiado de la B6 (resultado medio de +24), uno no mostr

cambios y cuatro empeoraron (resultado medio -16). Los investigadores llegaron a la conclusin

de que parece ser que la vitamina B6 parece ser un agente seguro con un valor potenical en el

tratamiento de los nios autistas. Mi opinin, basada en los estudios de Rimland y otros estudios,

es que el tratamiento ortomolecular con vitaminas y minerales debera intentarse con cada nio

autista ya que existe la posibilidad de que se llegue a una importante mejora sin peligro de efectos

secundarios dainos.

La epilepsia es un desrden recurrente del cerebro que supone ataques de alteracin de la

consciencia, normalmente un ataque convulsivo con prdida de consciencia y con sacudidas de las

extremidades. Los ataque convulsivos pueden ser causados por drogas y por la falta de oxgeno

pero la causa de muchos ataque epilpticos no se conoce. Sobre un 2 por ciento de los americanos

estan afectados por esta dolencia. El tratamiento convencional es el uso de frmacos

anticonvulsionantes (difenilidantoina, fenobarbital y algunos otros). Este tratamiento es

204
normalmente efectivo pero los efectos secundarios pueden traer problemas.

En su estudio sobre los suplementos nutricionales y el retraso mental Harrel se di cuenta de que

tres de los nios que tenan ataques de postracin no sufrieron ataques durante los meses en que

recibieron los suplementos vitamnicos y minerales. Estudi a siete nios ms con este tipo de

ataques dndoles el suplemento durante un mes, durante el cual no sufrieron ataque alguno. Su

solicitud al National Institutes of Mental Health para una beca que le permitiera realizar un

estudio ms extensivo fue denegada.

El tratamiento nutricional ha de aplicarse a nios con ataques. Ofrece un beneficio general y en

algunos controla el problema de los ataques tanto como con las drogas, sin los efectos secundarios

desagradables.
Los desrdenes afectivos son una forma de enfermedad mental que supone un sentimiento o

emocin o perturbacin evidenciados en una respuesta inapropiada y una reacin a las

circunstancias objetivas. Los desrdenes esquizofrnicos son formas de desrdenes afectivos que

tienden a ser crnicos y que incluyen diversos sntomas psicticos como alucinaciones , espejismos

y mal funcionamiento durante largos periodos de tiempo. Casi todo el mundo tiene periodos de

tristeza, depresin y pena tras una muerte o un desengao y periodos de euforia tras un xito. Es

slo cuando estos periodos duran demasiado, el sentimiento es demasiado extremo y la persona no

responde a la normalidad que se puede describir de psictica y sufrir de un desorden afectivo. La

esquizofrnia y otros desrdenes afectivos son la principal enfermedad mental. Se estima que sobre

un 12 por ciento y el 18 por ciento de las mujeres sufren de algun tipo de desrden afectivo

significativo durante sus vidas y sobre un 2 por ciento tienen uno o ms episdios esquizofrnicos.

Los desrdenes afectivos (depresiones, euforia, episdios esquizofrnicos) tienen una gran

variedad de causas como las drogas (anticonceptivos esteroidales, otros esteroides, L-dopa,

reserpina, cocaina, sedantes, anfetaminas y otros) o las enfermedades (gripe, hepatitis,

mononucleosis, encefalitis, tuberculosis, sfilis, esclerosis mltiple, cncer y otros). Otras causas

incluyen deficiencias vitamnicas (B1, B3, B6, B12) o respuestas alrgicas a los alimentos,

productos qumicos y otros factores medioambientales (Hoffer y Osmond, 1960; Hawkins y

Pauling, 1973; Cheraskin y Ringsdorf, 1974; Philpott, 1974; Pfeiffer, 1975; Dickey, 1976; Lesser,

205
1977) . La mejor forma de controlar estas psicosis es encontrando y eliminando las causas. Una

mejor nutricin es tambin de gran ayuda.

La maniaco-depresin es normalmente tratada con compuestos de litio. Este elemento est

presente en la corteza terrestre en pequeas cantidades, el 0.01 por ciento, menos que el sodio, 2.8

por ciento o el potasio, 2.6 por ciento. El in de litio puede influenciar el sistema nervioso central

interfiriendo con la movilidad de los iones de sodio y los iones de potasio. El litio no es necesario

para la vida y no debera llamarse sustancia ortomolecular.

Durante las dos ltimas dcadas un gran nmero de jvenes han desarrollado psicosis debido al

uso de drogas que hacen variar el estado normal (depresores, reanimadores, cocana y drogas

duras, probablemente tambin la marihuana). Muchos de ellos se han recuperado hasta el punto
de llevar una vida normal con la ingestin regular de vitaminas y minerales en cantidades

ptimas.

El primer estudio a ciegas en el campo de la psiquiatra fue llevado a cabo por Osmond y Hoffer

en el Hospital de Saskatchewan y en el University Hospital de Saskatoon que cit en el captulo 3.

Osmond y el Dr. John H. Smythies haban formulado la hiptesis de que la esquizofrnia poda

ser causada por la produccin en el cuerpo de una sustancia con propiedades psicolgicas

similares a las de la mescalina y el cido lisrgico dietilamida (LSD), quizs por las reacciones de

metilacin similares a las de la conversin de la noradrenalina en adrenalina. Se sabe que un

agente metilante, el amino cido metionina, cuando es tomado en grandes cantidades por una

persona esquizofrnica, exacerba su enfermedad. Osmond y Hoffer tuvieron la idea de que una

sustancia que recogiera grupos de metil poda evitar que estas reacciones de metilacipon

prudujeran sustancias peligrosas. Saban que la niacina, la vitamina B3 (acido nicotnico o

nicotinamida) es un agente demetilante y saban tambin que est libre de toxicidad a no ser que

se tome en grandes cantidades. A principios de 1952 administraron niacina a media docena de

pacientes esquizofrnicos con buenos resultados. Un paciente era un chico de diecisiete aos que

estaba excitado, superactivo, tonto y , a veces, tenan alucinaciones. Respondi hasta cierto punto

a la terpia electroconvulsiva y al tratamiento con insulina que, sin embargo, hubo de ser

detenido ya que estaba desarrollando parlisis facial. A finales de mayo se encontraba desnudo en

206
la cama, incontinente y alucinando. No haba nada ms que Osmond y Hoffer pudieran hacer por

l (los tranquilizantes que se usan ahora no haban sido descubiertos) por lo que el 28 de mayo

empezaron a darle 5 gramos de niacina y 5 gramos de vitamina C diarios. Se encontr mejor al

da siguiente y casi normal al cabo de diez das y fue a casa en julio. An segua bien diez aos

despus.

Entonces Osmond y Hoffer iniciaron su experimento a ciegas con treinta pacientes

esquizofrnicos, algunos de los cuales, seleccionados al azar, recibieron un placebo y otros cido

nicotnico , y otros nicotinamida, en la cantidad de 3 gramos diarios durante 33 das. Durante los

dos aos siguientes el grupo tratado con placebo estuvo bien durante el 48 por ciento del tiempo

mientras que los otros dos grupos estuvieron bien el 92 por ciento del tiempo (Osmond y Hoffer,
1962). Despus de 1952, continuaron dando niacina a algunos de los pacientes hospitalizados,

algunos de los cuales continuaron tomandola despus del alta. Los datos de los pacientes tratados

con niacina fueron uniformemente mejores que los de los dems. Por ejemplo, el nmero de

pacientes tratados con niacina que estaba bien despus de cinco aos era del 67 por ciento , casi el

doble que los otros, el 35 por ciento.

He hablado con muchos psiquiatras ortomoleculares. Las cantidades medias de niacina

administrada es de unos 8 gramos diaros, con una cantidad igual de vitamina C y normalmente

grandes cantidades de otros nutrientes. Parece haber consencso en la estimacin de Osmond de

que sobre el 20 por ciento de los pacientes hospitalizados por primera vez con esquizofrenia aguda

y que han recibido tratamiento ortomolecular han tenido otro ataque que ha requerido la

hospitalizacin, mientras que con el tratamiento convencional, el nmero es del 60 por ciento. No

hay duda de que los suplementos de vitaminas como coadyuvante al tratamiento convencional,

tiene gran valor.

El tratamiento ortomolecular de la esquizofrnia no ha sido aceptado generalmente, aunque se

usa en algunos hospitales psiquitricos. En 1973, un comit del American Psychiatric

Association public un estudio Megavitamin and Orthomolecular Therapy in Psychiatry en el

que se presentaban argumentos para dar soporte a la conclusin de que la megavitamina y la

terpia ortomolecular no tiene valor alguno en el tratamiento de la esquizofrnia y otras

207
enfermedades mentales. Afirm que este estudio contenan afirmaciones incorrectas y errores

lgicos (Pauling, 1974b). Este ataque contra las vitaminas y esta falta de respeto a los hechos no

se encuentran en el estudio de 1976 sobre la terpia megavitamnica del Joint University

Megavitamin Therapy Review Committee al ministro de Social Services and Community Health

of the Providence de Alberta, Canada. El estudio presenta un recuento de la evidencia y un

nmero de recomendaciones sobre posteriores investigaciones (McCoy, Yonge y Karr, 1976). El

estudio de 1979 sobre nutricin y salud del Council on Scientific Affairs of the American Medical

Association, por otra parte, ignora la cuestin sobre el valor de los suplementos vitamnicos

excepto para decir que el pblico est siendo confundido por afirmaciones extravagantes.

Se da mucha informacin sobre nutricin en relacipon a las enfermedades mentales en los treinta
y n artculos de treinta y siete autores en el libro de 1973 Orthomolecular Psychiatry:

Treatment of Schizophrenia. Un captulo describe los resultados de administrar una mezcla de

tres vitaminas (C, B3 y B6)por via oral a pacientes con esquizofrnia aguda y a sujetos d control

y despus medir las cantidades excretadas en la orina. Una baja excrecin de una vitamina

debera indicar una necesidad especial de esta vitamina. Casi todos los pacientes esquizofrnicos

(el 94 por ciento) eran bajos excretores de una o ms vitaminas, mucho ms que el 62 por ciento

de los pacientes de control. Los autores llegaron a la conclusin de que una deficiencia en cada

una de esas tres vitaminas poda incrementar la probabilidad de un ataque de esquizofrnia. Otros

autores dieron importancia al hecho de que existen muchos tipos de esquizofrnia y que los

distintos pacientes pueden beneficiarse con la mejora de su estado nutricional de distintas formas,

con ingestin ptima de niacina, cido ascrbico, tiamina, piridoxina, otras vitaminas, minerales

y otros nutrientes.

En 1970 estaba yo andando por la Main Street en el pequeo pueblo de Cambria en la costa de

California, cuando un coche se detuvo y la conductora sali y corri hacia mi. "Doctor Pauling,",

me dijo, "le debo mi vida. Tengo 26 aos. Hace dos aos intent suicidarme. Haba sufrido de

esquizofrenia durante seis aos. Entonces aprend cosas sobre las vitaminas cuando alguien me

habl sobre su papel en la psiquiatra ortomolecular. Las vitaminas han salvado mi vida."

Existen ahora otros psiquiatras ortomoleculares. Se publican estudios muy interesantes en el

208
Journal of Orthomolecular Psyquiatry. Creo que una mejor nutricin debe ser parte del

tratamiento de todas las personas con problemas mentales y estoy satisfecho de que se siga un

progreso en esa direccin.

3.11 LAS ALERGIAS

Muchas personas sufren de asma, fiebre del heno, rinitis alrgica, bronquitis alrgica u otras
reacciones hipersensibles a sustancias como el polvo, el polen y a otros factores ambientales o a

ciertos alimentos y frmacos. El hecho de que pueden beneficiarse hasta cierto punto con la

correcta ingestin de vitamina C y otros nutrientes fue afirmado hace tiempo por diversos

investigadores (Korbsch, 1938; Holmes y Alexander, 1942; Holmes, 1943; Leake, 1955; Stone,

1972 hace otras referencias). El papel establbecido de la vitmaina C en el fortalecimiento del

sistema inmunolgico sugiere que debera tener valor en el tratamiento de las reacciones de

hipersensibilidad que son esencialemtne reacciones inmunolgicas. Muchos estudios recientes

afirman esta propuesta y muestran que la vitamina tiene valor en dosis diarias de 500mg. o ms.
An queda por hacer un estudio del efecto de dosis mayores.

Un importante actor molecular en las reacciones de hipersensibilidad es la histamina. La

histamina es una pequea molcula que contiene solamente setenta tomos y su frmula es

C5H9N3. Est relacionada con la histidina, uno de los aminocidos esenciales. La histamina se

almacena en grnulos de las clulas en muchos tejidos, especialmente de la piel, los pulmones y el

estmago y es liberada de estos grnulos cuando un antgeno (como los grupos moleculares

antgenos de los granos de polen que causan la fiebre del heno) se combina con su anticuerpo

especfico. Esta liberacin puede tambin tener lugar por el estmulo de ciertos frmacos o por el

transtorno de los tejidos.

Cuando la histamina es liberada, se combina con las protenas especficas y se inician las
209
reacciones que son caractersticas a la hipersensibilidad. En la piel se dilatan los capilares y sus

paredes se hacer permeables a los fluidos, produciendo una roncha (una quemadura plana o

prominencia como las causadas por las picaduras del mosquito) y rojez. Las arteriolas se dilatan,

permitiendo un mayor caudal de sangre a la zona afectada. La dilacin de los vasos sanguneos en

el cerebro puede causar dolor de cabeza. La contractura de los msculos en respuesta a la

histamina puede causar restriccin de los bronquios y dificultad al respirar. El corazn puede

resultar afectado con contracciones ms fuertes y latido ms rpido. El picor es causado por el

efecto de la histamina en las terminaciones nerviosas.

Muchos frmacos, llamados antihistamnicos, son efectivos en contrarestar la histamina liberada

en una reaccin de hipersensibilidad. Son de gran valor pero, como la mayora de los frmacos,
han de ser usados con precaucin ya que pueden tener efectos secundarios dainos como mareos,

dolores de cabeza, nauseas, prdida de apetito, sequedad de boca y nerviosismo. Ejercen su funcin

antihistamnica compitiendo con la histamina por los lugares especficos en las molculas de

protenas a travs de las cuales la histamina ejerce sus efectos.

Los muchos estudios, que empezaron casi hace cincuenta aos, sobre el valor de la vitamina C

como coadyuvante a otros tratamientos en el control de las reacciones de hipersensibilidad

hicieron que los investigadores estudiaran la interaccin de esta vitamina con la histamina. En

1975 Chatterjee y sus asociados mostraron que cuando los cerdos de guinea siguen una dieta que

no contiene vitamina C, el nivel sanguneo de histamina empieza a incrementarse el tercer da y

llega a un alto nivel el catorceavo da que es cuando empiezan a mostrar signos de escorbuto.

Sugirieron que una de las funciones de la vitamina C es regular la cantidad de histamina en el

cuerpo convirtiendola en otra sustancia, hidantoina-5-cido actico que se descompone entonces

en productos metablicos normales (Subramanian, 1978). La conversin conlleva una reaccin de

hidroxilacin en la que se necesita vitamina C. Es evidentemente la destruccin de la vitamina C

en este proceso lo que causa una deficiencia de sta en otras funciones vitales y causa un escorbuto

incipiente.

El Dr. Alan B. Clemetson ha llevado a cabo un importante estudio sobre la relacin entre la

vitamina C y la histamina en la sangre de 400 hombres y mujeres en Nueva York. La

210
concentracin de vitamina C en la sangre iba del peligroso valor de 0.00 a 0.19mg. por decilitro

(en catorce) a un alto valor de 2.5 (en dos), con una media de 0.8 que corresponde a la inngestin

de unos 100mg. de vitamina diarios. La concentracin de histamina tena unos valores que

triplicaban los de la vitamina C, con una dependencia sorprendente del nivel de vitamina C, como

se muestra en la ilustracin de la pgina siguiente. El descenso en la curva muestra que para

valores de concentracin de ascorbato de 1.0 a 2.5 mg. por decilitro no existe cambio alguno en la

concentracin de histamina. La mayora de las personas que ingieren 250mg. de vitamina C

diariamente o ms tienen concentraciones de plasma a este nivel y considero que es el nivel

normal (Pauling, 1974). Los resultados con la histamina apoyan esta conclusin en el hecho de

que los mecanismos homeostticos (feedback) que operan para mantener la concentracin de
histamina constante, en su valor ptimo, estan consiguiendolo a este nivel.

Con valores menores del nivel de ascorbato, sin embargo, el nivel de histamina aumenta

rpidamente. Chatterjee et al. (1975b) han sugerido que la accin vasodilatadora de la histamina

puede ser responsable de algunas de las manifestaciones del escorbuto. Remarcando que el

escorbuto puede deberse en parte a la intoxicacin por histamina, Clemetson ha observado que

puede ser ms que una coincidencia el hecho de que la inflamacin, como la que produce la

histamina, parece un escorbuto localizado.

Nandi et al. (1976) han ofrecido ms evidencia al afirmar que en las ratas y los cerdos de guinea

el estrs inducido por el tratamiento de vacunas y la exposicin al calor o al fro incrementaba la

produccin de histamina (medida en la mucosa gstrica y en las excreciones urinarias). El

tratamiento con vitamina C haca descender la excrecin urinaria significativamente.

Cuadro pgina 267

Vertical: concentracin de histamina en el total de la sangre, nanogramos por milmetro.

Horizontal: Concentracin de vitamina C en el plasma sanguneo, miligramos por decilitro.

La vitamina C y la histamina en la sangre. En un estudio sobre 400 personas, Alan B Clemetson

demostr la efectividad de la vitamina C en hacer descender la concentracin de histamina en la

sangre. La histamina es mostrada en la escala de la izquierda, la vitamina C en la escala de la

211
parte inferior. Los puntos indican la concentracin media de histamina que corresponde a una

concentracin incrementada de ascorbato en el plasma sanguneo, en miligramos por decilitro,

para los niveles de 0.00 a 0.19, de 0.20 a 0.39, de 0.40 a 0.59, etctera. El punto marcado a la

derecha muestra la concentracin media de histamina para concentraciones de ascorbato de 1.2 a

2.5 miligramos por decilitro (Adaptado de Clemetson, 1980).

Estas observaciones ofrecen un fuerte apoyo a la conclusin de que una ingestin alta de

vitamina C es de gran ayuda en el control de los problemas de hipersensibilidad.

Clemetson (1980) compar tambin los niveles de histamina y los niveles de vitamina C en 223

mujeres embarazadas y en un nmero de mujeres no embarazadas. Descubri que las mujeres


embarazadas tenan niveles ms bajos de vitamina C y niveles ms altos de histamina que las

otras. Una mujer desarroll una separacin parcial de la placenta (abruptio placentae) y sangrado

vaginal en la semana 35 del embarazo. Su nivel de ascorbato en el plasma sanguneo era muy

bajo, de 0.19 a 0.27 mg. por decilitro y su nivel de histamina era alto, de 35 a 38 mg por mililitro.

Se le administraron 1000mg de vitamina C diarios. Se detuvo el sangrado y pari un beb sano a

las cuarenta semanas. Otras dos pacientes con abruptio placentae tenan niveles de ascorbato de

0.38 y 0.25 y niveles de histamina de 44 y 55 respectivamente. Clemetson afirma que los niveles

de ascorbato y de histamina han de obtenerse de mujeres embarazadas y que ha de administrarse

vitamina C cuando sea necesario.

El shock anafilctico es una reaccion aguda, repentina a un antgeno, principalmente por una

liberacin de histamina en una persona hipersensibilizada. La persona sufre urticaria y tiene

dificultad en respirar y puede perder tanto lquido de la sangre a travs de los vasos sangupineos

que casi se detiene la circulacin sangunea. Entre los antgenos que causan la anafilaxis estn las

protenas extraas, como las del suero del caballo, algunos frmacos (la penicilina en las personas

sensibles a la penicilina) y sustancias introducidas por mordeduras de serpiente ( vboras,

serpientes de coral, etc.), de araa (especialmente la viuda negra y la araa violn, a veces otras

araas venenosas) y picaduras de abeja. Una sola picadura de abeja puede causar la muerte. En

los Estados Unidos mueren cuatro veces ms personas por picaduras de abeja que por picaduras

212
de serpiente. Una persona con riesgo debe llevar siempre epinefrina y un antihistamnico.

Los seres humanos, los monos y los cerdos de guinea, que no sintetizan la vitamina C, son ms

susceptibles al shock anafilctico que otros animales. Se descubri hace casi cincuenta aos que

una alta ingestin de vitamina C protege a los cerdos de guinea contra la anafilaxis (Raffel y

Madison, 1938; se han hecho otros muchos estudios). Fred R. Klenner ha comprobado el

tratamiento efectivo de la mordedura de serpiente con infusin intravenosa de ascorbato sdico

(1971). Sera bueno que las personas que puedan estar expuestas a la anafilaxis ingirieran altas

dosis de vitamina C.

El asma (asma bronquial) es una enfermedad caracterizada por la dificultad en la respiracin

debido a contracciones espasmdicas de los bronquios, recurrentes a intervalos y acompaadas de


un sonido agudo, una impresin de constriccin en el pecho, tos y expectoracin. Un ataque es

con frecuencia debido a la exposicin a un alergnico, pero a veces es el resultado de un estrs

psicosocial ( desengao emocional) u otro tipo de estrs, enfermedades virales respiratorias o

inhalacin de aire frio, humos de gasolina, pintura fresca o humo de cigarro o por un cambio en la

presin atmosfrica. Casi la mitad de las personas que sufren esta enfermedad la padecen de forma

severa. Puede ser controlada con frmacos , los cuales, por supuesto, tienen efectos secundarios

dainos y desagradables.

Los estudios sobre el valor de la vitamina C en el control del asma empezaron alrededor de 1940.

Existe ahora la evidencia de que la vitamina c tiene gran valor como coadyuvante a la terapia

convencional. Algunos de los estudios ms antiguos dieron resultados negativos, quizs debido al

uso de cantidades demasiado pequeas de vitamina durante demasiado poco tiempo. La mayora

de los estudios recientes han mostrado que la vitamina tiene un efecto significativo. Por ejemplo,

un caudal de aire reducido debido a la inhalacin de un aerosol de histamina (Zuskin, Lewis y

Bouhuys, 1973), polvo de lino (Valic y Zuskin, 1973) o polvo textil (Zuskin, Valic y Bouhuys ,

1976) fue controlado durante algunas horas con 500mg. de vitamina C. Ogilvy, Du Bois y sus

colaboradores de la Universidad de Yale llevaron a cabo estudios con metacolina, un frmaco que

induce la constriccin de los bronquios y un caudal de aire reducido tanto en las personas sanas

como en los asmticos. Se administr metacolina a seis jvenes varones ya fuera por inhalacin de

213
aerosol o por via oral y mostraron una broncoconstriccin que redujo el caudal de aire en un 40

por ciento mientras que la cantidad de reduccin fue de slo el 9 por ciento cuando ingirieron

100mg de vitamina C una hora antes de la administracin del frmaco (Ogilvy et al., 1978,

1981). Se obtuvieron resultados similares en pacientes asmticos (Mohsenin, Du Bois y Douglas,

1982).

En un estudio a ciegas reciente sobre 41 pacientes nigerianos asmticos (Anah, Jarike y Baig,

1980), 22 recibieron 1 gramo de vitamina C diario y 19 recibieron un placebo durante catorce

semanas durante la estacin de las lluvias, cuando el asma es exacerbado por infecciones

respiratorias. Los sujetos con vitamina C tuvieron menos de una cuarta parte de ataques durante

este periodo que los sujetos con placebo y los ataques fueron menos serios. Los trece pacientes
tratados con vitamina C que no tuvieron ataques durante las catorce semanas tuvieron al menos

un ataque despus de las ocho semanas posteriores al tratamiento.

Anderson et al. (1980) hicieron un estudio a diez nios asmticos en Pretoria, Sudfrica. Estos

nios, que inicialmente tenan asma bronquial y mostraban broncoconstriccin fueron tratados

con 1 gramos de vitamina C al da y fueron asesorados clnicamente e inmunolgicamente

durante seis meses. Mostraron una quemotaxis neutrofila mayor, una mejora en el

funcionamiento de los pulmones y una mayor transformacin de los linfocitos bajo estimulacin

antgena y estuvieron libres de ataques asmticos severos durante los seis meses.

Estas investigaciones apoyan la conclusin de que un incremento en la ingestin de vitamina C

tiene gran valor en los pacientes asmticos.

La fiebre del heno (polinosis) es una inflamacin aguda de las membranas mucosas de los

conductos nasales que est causada normalmente por alguna planta, hierba o polen. Durante la

estacin del polen aparecen picores, estornudos, produccin de secreciones nasales acuosas y

lgrimas abundantes. Para controlar el problema se usan antihistamnicos y otros farmacos. Los

pacientes intentan evitar el polen y , a veces, se trasladan a otra parte del pas, donde pueden tener

la mala suerte de encontrar otro tipo de polen tan daino como el que padecan.

Uno de los primeros estudios sobre el valor de la vitamina C en el control de la fiebre del heno

fue el de Holmes y Alexander (1942) que afirmaron que 200mg. diarios eran a menudo efectivos.

214
La cuestin fue confundida, sin embargo, por otros investigadores que afirmaron que no haban

observado beneficio alguno. Esta situacin no ha cambiado mucho. Por ejemplo Kordansky,

Rosenthal y Norman (1979) estudiaron el efecto de la vitamina C en los espasmos bronquiales

causados por la mala hierba en seis adultos asmticos sensibles a ella y afirmaron que 500mg. no

tenan efecto protector. Esta cantidad es probablemente demasiado pequea y se necesita un largo

periodo de administracin. En 1949 Brown y Ruskin estudiaron a sesenta pacientes con fiebre del

heno y afirmaron que sobre el 50 por ciento de los que tomaban 1 g. de vitamina C diariamente y

sobre un 75 por ciento de los que tomaban 2.25 gramos diarios mostraron alguna mejora.

Durante cuarenta y siete aos he observado a un sujeto que durante dcadas sufri de fiebre del

heno causada por la mala hierba y el plen de los olivos y durante los ltimos doce aos ha
encontrado solucin al tomar 3 gramos de vitamina C diarios.

Sugiero que las personas que sufren de fiebre del heno deberan tomar esta cantidad

regularmente y deberan incrementar esta ingestin al lmite de tolerancia intestinal (captulo 14)

durante la estacin del plen.

A veces, la reaccin inmunolgica se vuelve contra el propio cuerpo. Se forman anticuerpos

contra los antgenos en las clulas del paciente. Entre estas enfermedades auto-inmunolgicas se

encuentran la eritematosis lupus sistmica, la miastenia gravis, la glomerulonefritis y el

pemfigus. No existe mucha informacin sobre el posible valor de altas dosis de vitamina C en el

control de estas enfermedades.

3.12 LA ARTRITIS Y EL REUMATISMO

La artritis es una inflamacin de la articulacin. Se han caracterizado ms de cien tipos diferentes

de artritis producidas por causas muy diversas. La gota, por ejemplo, est causada por la

formacin de cristales de hidrgeno de sodio en la articulacin. Los agentes infecciosos como la

bacteria gonococal o los virus de sarampin o hepatitis pueden tambin causar la inflamacin de

las articulaciones, as como otras enfermedades, drogas, alergnicos y cncer.

La artritis reumatoide y la osteoartritis se distinguen rpidamente. En la artritis reumatoide, las


215
articulaciones inflamadas de los dedos son blandas y tiernas; en la osteoartritis estan duras. Las

articulaciones cerca de la punta de los dedos normalmente son atacadas por la osteoartritis pero

no las de cerca de la mueca mientras que en la artritis reumatoide es la mueca y otras partes de

la mano distintas a las puntas de los dedos las que estan afectadas.

El reumatismo (fibromiositis) comprende un grupo de enfermedades que conllevan dolor,

reblandecimiento y rigidez. Puede afectar no slo a las articulaciones (artritis reumatoide) sino

tambin a los msculos y otras estructuras adyacentes.

Se han desarrollado muchas drogas realmente efectivas para el control de la artritis en estos

ltimos aos. La aspirina se usa normalmente para controlar el dolor y la inflamacin de la

artritis reumatoide; la dosis diaria media es de 4.5 gramos, 14 tabletas. Las tabletas recubiertas
pueden ser tomadas por pacientes con lceras estomacales o duodenales para evitar la

exacerbacin de las lceras con la aspirina. El problema de una seria disfuncin de una

articulacin puede ser solucionado con la ciruja. A menudo tiene xito el implante total de

cadera.

Los factores nutricionales son importantes tanto en la causa como en el control de diversos tipos

de artritis. Un ataque de gota puede ser el resultado de una sobrealimentacin, especialmente

comer mucha carne y beber mucho alcohol y poca agua. Comer gran cantidad de carte,

especialmente ciertos rganos, incrementa el nivel de cido rico en la sangre . Incrementar la

cantidad de alcohol y reducir la cantidad de agua en los fluidos del cuerpo hace ms fcil a los

cristales de hidrgeno de sodio depositarse en las articulaciones. Para prevenir un ataque de gota,

la ingestin de carne debera ser bbaja y debera beberse gran cantidad de agua, por lo menos tres

cuartos de litro diarios. Tambin, la orina debera ser alcalina ya que el hidrgeno de sodio es ms

soluble en la orina alcalina que en la orina cida. La orina alcalina puede conseguirse tomando

bicarbonato sdico, citrato trisdico o ascorbato sdico. Recomiendo el ltimo.

Como en otras enfermedades, la cuestin del valor de las vitaminas suplementarias para el

control de la artritis ha sido confundido con afirmaciones equivocadas. No hace mucho tiempo le

un breve escrito de un profesor de una escuela mdica sobre el valor de los tratamientos no

convencionales de la artritis. Afirm que los suplementos vitamnicos no tenan valor alguno. Le

216
escrib preguntndole cuantos pacientes haba estudiado y qu cantidad de suplemento vitamnico

les haba administrado. Su respuesta fue que les haba administrado una tableta de multivitamina

normal cada da a media docena de pacientes y que estos no parecieron mejorar. Los pacientes

descritos ms tarde en este captulo tomaron entre 100 y 500 veces ms de las cantidades de estas

tabletas. Son estas cantidades ptimas las que tienen valor en el control de la artritis.

El pionero en la terpia vitamnica para el reumatismo y la artritis fue un jven mdico en New

England, el Dr. William Kaufman. Para asegurar un asesoramiento objetivo del estado y el

progreso de sus pacientes construy un conjunto de gonimetros (aparatos de medida de ngulos)

con los que poda medir los ngulos a travs de los que se mueven las distintas articulaciones del

cuerpo humano. Midiendo mil personas con buena salud obtuvo una curva estandard que
mostraba la movilidad media de la articulacin en funcin de la edad (va disminuyendo con la

edad). Midi tambin la movilidad de los pacientes con disfuncin en las articulaciones y

descubri que el ndice descenda de la curva normal. Adems, verific que los pacientes tenan

mayor valor del nivel de sedimentacin de los corpsculos rojos de la sangre. De esta forma tuvo

dos caminos objetivos para asesorar el estado de salud de los pacientes.

En 1937 la vitamina B3, niacina o niacinamida, fue idenfificada. Kaufman decidi descubrir si

esta vitamina poda ayudar a sus pacientes. Administrandola a sus pacientes artrticos descubri

que la mayora de ellos responda rpidamente encontrandose mejor ,con una mayor movilidad

de las articulaciones casi normal y un descenso en el nivel de sedimentacin de clulas rojas. Al

parar la niacinamida se volva al estado anormal en uno o dos das.

Kaufman public un resumen de su estudio sobre 150 pacientes artrticos en 1943 en The

Common form of Niacin Amide Deficiency Disease, Aniacinamidosis, y en 1949 public su

estudio sobre 450 pacientes en The common Form of Joint Dysfunction: Its Incidence and

Treatment. En 1955 , en un escrito a la American Geriatric Society, afirm que la mayora de los

pacientes mejoraban considerablemente con un regimen de 1 a 5 gramos de niacinamida por da

en dosis divididas (de seis a dieciseis al da), siguiendo durante nueve aos. No observ ninguna

reaccin extraa en los miles de pacientes que continuaron el tratamiento durante aos. Su dosis

recomendada para el tratamiento de la movilidad restringida de las articulaciones y otras

217
manifestaciones de deficiencia de vitamina B3 (aniacinamidosis) es de 4 a 5 gramos diarios.

Incluso antes del trabajo de Abram Hoffer y Humphry Osmond sobre la esquizofrenia aguda,

Kaufman haba escrito que muchos pacientes mostraban una mejora sorprendente de su salud

mental as como en la salud fsica con el regimen de niacinamida. He tenido la oportunidad de

comprobar la efectividad de la niacinamida, junto con la vitamina C en el control de la artritis en

unos cuantos pacientes con resultados que apoyan las conclusiones de Kaufman. Hasta ahora, que

yo sepa, ningn grupo de investigadores en el campo de la artritis ha intentado repetir el trabajo

de Kaufman. Esta falta de inters puede ser el resultado en parte, de nuevo, de los prejuicios de la

profesin mdica contra las vitaminas y en parte, al hecho de que nadie puede hacerse rico con la

niacinamida, que es tan barata como la vitamina C.


Otra vitamina que calma el sufrimiento de los pacientes con reumatismo es la vitamina B6, la

piridoxina. La vitamina B6 encoje las membranas sinoviales que unen la superficie de las

articulaciones. Por lo tanto ayuda a controlar el dolor y a restaurar la movilidad en los codos,

hombros, rodillas y otras articulaciones segn observ el Dr. John M. Ellis, un mdico de Mt.

Pleasant, Texas.

En su libro de 1983, Free of Pain, Ellis ha afirmado que la vitamina es efectiva en grandes dosis.

No existe la menor duda de que la dosis ptima de vitamina B6 es de unos 50 a 100 miligramos

diarios y probablemente de ms en algunas personas. Existe un lmite, sin embargo, a la ingestin

de esta vitamina. Una ingestin diaria de 2000 mg o ms de vitamina B6 continuada durante

meses o aos lleva a una neuropata perifrica temporal, una sensacin de entumencimiento en los

dedos de los pies. La dosis ptima de esta vitamina es por lo tanto menos de mil veces la CDR.

Debido a su efecto de encogimiento de las membrana sinoviales, la vitamina B6 tiene otro uso,

calma el desrden nervioso llamado sndrome del tunel carpal. Esta es una enfermedad dolorosa y

degenerativa de las manos y las muecas que resulta de la compresin de un nervio principal que

va hasta la mano cuando pasa por un tunel flanqueado por membranas sinoviales entre los

tendones y ligamentos en la mueca. Tiene lugar tres veces ms en las mujeres que en los

hombres y tiene una mayor incidencia durante el embarazo y con la menopausia. Hasta hace poco

tiempo el principal tratamiento era la ciruja.

218
En 1962, Ellis empez a administrar vitamina B6 en grandes dosis a las mujeres embarazadas

para controlar el edema y otros problemas que normalmente sufren. Se di cuenta de que grandes

dosis, de 50 a 100 mg diarios ( de veinticinco a quinientas veces la CDR) tambin controlaban el

hormigueo de los dedos, los calambres, debilidad al coger objetos y falta de sensibilidad en las

manos. Alrededor de 1970 se dio cuenta de que estas grandes dosis de vitamina B6 ofrecan un

buen control del sndrome del tunel carpal (Ellis, 1966; Ellis y Presley, 1973), de tal forma que no

era necesaria la ciruja.

Un aspecto interesante del trabajo de Ellis es el descubrimiento de que la anormalidad en el

metabolismo del aminocido triptofan que es causado por las pldoras anticonceptivas

esteroidales, se puede prevenir con la ingestin diaria de unos 50 mg. de vitamina B6.
Muchas de las vitaminas sirven de coenzimas en varios sistemas enzimticos en el cuerpo

humano. La vitamina B6, por ejemplo, se comporta de esta forma en ms de cien enzimas

distintas. En el pasado se dijod que la ingestin de las CDR de vitaminas era suficiente para que

los sistemas enzimticos funcionaran casi al mximo de su efectividad pero ahora se ha sabido que

esta afirmacin no es cierta.

Karl Folkers es un distinguido qumico orgnico y un bioqumico que es ahora profesor en la

Universidad de Texas en Austin y que durante veinte aos fue director de investigacin en Merck

and Company. Decidi estudiar las enzimas para las que la vitamina B6 es una coenzima y

seleccion la transaminasa oxaloactica glutmica de eritrocitos (EGOT) que se encuentra en los

globulos rojos de la sangre. En 1975 l y sus colaboradores haban mostrado que en sus sujetos

tejanos que seguan una dieta normal, la actividad enzimtica EGOT estaba muy lejos del valor

mximo que se poda alcanzar con una alta dosis de vitamina B6. Esta observacin apoy la

conclusin ya alcanzada por Ellis de que mucha gente sufre una deficiencia de esta vitamina.

Ellis y Folkers colaboraron entonces en un estudio a ciegas en el que se compar la efectividad de

la vitamina B6 con la de un placebo en pacientes con el sndrome del tunel carpal. El resultado,

con alta significacin estadstica, (P=0.0078), fue que los pacientes con vitamina B6 mejoraban y

los pacientes tratados con placebo no (Ellis, Folkers et al. 1982). Los autores llegaron a la

conclusin de que "la mejora clnica del sndrome con terapia de piridoxina puede evitar a

219
menudo la ciruja de la mano". El mecanismo de control de la enfermedad es la accin de la

vitamina en la reduccin de la hinchazn de las membranas sinoviales que recorren el tunel.

No me sorprende que la B6 sea tambin considerada como de gran ayuda en el control de la

artritis. Su accin como agente antihistamnico y regulador del nivel de sntesis de las

prostaglandinas (captulo 26) le hace un sustituto de la aspirina en el control del dolor y la

inflamacin.

El ejemplo ms conocido de la efectividad de la vitamina C en el control de los desrdenes

artrticos es la experiencia de Norman Cousins, el director de Saturday Review, que sufra

intensamente por una enfermedad diagnosticada como espondilitis anquilosante, una forma

progresiva de artritis caracterizada por la inflamacin y el fusionamiento de los huesos


adyacentes, especialmente de la columna. Como describi en su libro, Anatomy of an Illness as

Perceived by the Patient, Cousins decidi intentar el efecto de la vitamina C y convenci a su

mdico para que le administrara infusiones intravenosas de 35 gramos de ascorbato sdico

diarios. Este tratamiento, junto con la ayuda psicosomtica de su determinacin a permanecer

animado y a disfrutar, conseguido parcialmente por su salida del hospital y el tratamiento en la

habitacin del hotel, le llev a la recuperacin. Ahora disfruta de una plaza de profesor en la

universidad de California Medical School en Los Angeles.

Existe la evidencia de que la artritis, el reumatismo y las enfermedades relacionadas son, a

menudo, el resultado de una deficiencia nutricional. Los que sufren estas enfermedades deberan

intentar mejorar su estado nutricional regulando sus dietas y tomando vitaminas suplementarias

y minerales, quizs aproximadamente la dosis descrita en la tabla de la pgina 13*, posiblemente

con niacinamida adicional, vitamina C y vitamina B6. Existe tambin la posibilidad de que una

dosis mayor de alguna otra vitamina, como el cido pantotico, fuera de gran ayuda. Estas

medidas nutricionales deberan servir como coadyuvante en el tratamiento convencional, si existe

este tratamiento, pero, a veces, como ocurre con el sndrome de tunel carpal, la necesidad de

tratamiento convencional (la ciruja) desaparece.

220
3.13 LA VISTA, EL OIDO Y LA BOCA

De los grandes temas sobre salud y enfermedad que han ocupado nuestra atencin en los ltimos

captulos, vamos a centrarnos ahora en la consideracin de ciertas afecciones que producen dolor e

inabilidad aunque no amenazan la vida. Algunas de las observaciones y recomendaciones que voy

a hacer estan basadas solidamente en observaciones fiables y repetidas como lo son la mayora de

las cosas que he dicho en los captulos anteriores. Sin embargo, algunas estan basadas en una

pequea cantidad de evidencia. Si estuviera recomendando frmacos debera ser ms cauteloso en

la mencin de alguno de sus usos. Afortunadamente, sin embargo, las vitaminas son

sorprendentemente bajas en toxicidad y pocas personas necesitan limitar su ingestin. La

ingestin ptima de vitaminas mejora la salud general y refuerza los mecanismos de defensa
naturales del cuerpo. La vitamina D, sin embargo, no debera tomarse en exceso, y demasiada

vitamina A puede causar dolor de cabeza.

El ojo es un rgano importante y delicado. Es sensible al entorno, incluyendo las molculas que

le ofrece la sangre. Las sustancias txicas pueden causar cataratas. Una presin de oxgeno parcial

demasiado en bebs prematuros puede causar restriccin y obliteracin de las arterias que van a la

retina (fibroplasia retrolental) con resultado de ceguera. El uso crnico de corticosteroides tpicos

produce glaucoma, cataratas y otros problemas oculares en algunas personas.

El valor de una ingestin correcta de vitaminas para conseguir una buena salud de los ojos es

muy conocida. En algunos paises del sur y el este de Asia y en Brasil, la ceguera es a menudo

causada por una deficiencia de vitamina A. La xeroftalmia (sequedad anormal de la rbita ocular)

resultante de una falta de vitamina A es la principal causa de ceguera en los nios pequeos. La

ceguera por retinitis pigmentosa causada por el sindrome de Bassen-Kornzweig puede prevenirse

con dosis masivas de vitaminas E y A.

La importancia de la vitamina C para una buena salud ocular es sugerida por el hecho de que la

concentracin de esta vitamina en el humor acuoso es muy alta, veinticinco veces ms que en el

plasma sanguneo.

Existe mucha evidencia para relacionar una baja ingestin de vitamina C con la formacin de
cataratas. Las cataratas son opacidades en la lente ocular causada por la agregacin de protenas
221
moleculares a partculas mayores capaces de ocultar la luz. Las cataratas precoces son causadas

por una exposicin de la madre embarazada o el nio a sustancias txicas, por una malnutricin

y por ciertas enfermedades, como la rubeola y la galactosemia. Las cataratas seniles pueden ser

causadas por la luz solar, radiaciones de alta energa (rayos X, neutrones), infecciones, diabetes y

mala nutricin.

Muchos investigadores empezando en 1935 con Monjukowa y Fradkin, han afirmado que existe

muy poca vitamina C en el humor acuoso de los ojos con cataratas y que los pacientes con

cataratas a menudo tienen un bajo nivel de vitamina C en el plasma sanguneo (Lee, Lam y Lai,

1977; Varma, Kumar y Richards, 1979;1984). Monjukowa y Fradkin afirmaron que la baja

concentracin de vitamina C en la lente ocular preceda la formacin de las cataratas y


concluyeron que un bajo nivel de vitamina C es la causa, no la consecuencia, de la formacin de

cataratas. Sugirieron que en la vejez existe un descenso de la permeabilidad del ojo a la vitamina

C y sugirieron que podra ser solucionado con una alta ingestin de la vitamina. Varma et

al.(1984) concluyeron a partir de sus estudios que las vitaminas C y E son importantes para la

prevencin de las cataratas seniles.

Existen tambin estudios que afirman que la ingestin regular de altas dosis de vitamina B2, de

200 a 600 miligramos al da, reprime el desarrollo de cataratas. Es posible que el regimen descrito

en el captulo 2, seguido al pie de la letra, llevara a un control significativo del desarrollo de

cataratas seniles.

Un gran nmero de mdicos han publicado sus experiencias favorables con la vitamina C para

el control del glaucoma. Esta afliccin dolorosa que a menudo termina en ceguera, se evidencia

por una presin intraocular alta lo que causa la hinchazn del globo ocular. La presin normal es

menor de 20 milimetros de mercurio (mmHg). Un glaucoma leve supone una presin de 22 a 30

mmHg , uno ms grave de 30 a 45 mmHg y el glaucoma severo alcanza los 70 mm Hg. A

menudo se produce por una causa hereditaria o puede resultar de una infeccin ocular u otras

heridas o por estrs emocional. Normalmente puede ser controlado con frmacos.

Cheraskin, Ringsdorf y Sisley (1983) en su discusin sobre el glaucoma mencionan que Lane

(1980) estudi a sesenta sujetos de veintiseis a setenta y cuatro aos y descubrieron una presin

222
intraocular media de 22.33 mm Hg cuando la ingestin media de vitamina C era de 75 mg.

diarios, reduciendose a 15.15 mm Hg cuando la ingestin de vitamina alcanzaba los 1200 mg.

diarios. Otros investigadores han publicado resultados similares. Las ms sorprendentes son las

observaciones de Bietti (1967) y Virno et al. (1967) que administraron dosis de vitamina C de 30

a 40 gramos diarios (0.5 gramos por kilo de peso corporal) a algunos pacientes durante siete

meses. La presin intraocular, inicialmente de 70 mm Hg , se redujo a menudo a la mitad. Altas

dosis de vitamina C en algunos pacientes puede controlar el glaucoma y en otros hacer descender

el nmero de frmacos necesarios para su control.

El valor de la vitamina C en la curacin de quemaduras ha sido mencionado en el captulo 15.

Esta vitamina ha sido considerada como de gran valor en el tratamiento de quemaduras de la


crnea del ojo. Muchos miles de estas quemaduras estan causadas por accidentes laborales en los

que el ojo est expuesto a una solucin alcalina o a otros productos qumicos. En 1978, la U.S.

consumer Protection Safety Commision contabiliz 22.429 casos de quemaduras qumicas del ojo

ocurridas en casa.

Si ocurre un accidente de este tipo, el ojo debe ser inmediatamente lavado con agua y

mantenindolo mojado durante dos horas. Puede ser necesario un tratamiento oftalmolgico para

salvar la vista. Como resultado a las quemaduras podemos encontrar ulceracin de la cornea y

perforacin del globo ocular.

La herida puede interferir en el transporte de la vitamina C al ojo, haciendo que la concentracin

en el humor acuoso descienda a un tercio de su valor normal. Hace mucho tiempo se afirm que la

vitamina C tomada via oral y aplicada tpicamente como solucin de ascorbato sdico tena gran

valor en el tratamiento de las quemaduras (Boyd y Campbell 1950; Krueger, 1960; Stellamor-

Peskir, 1961).

Un estudio exhaustivo de la naturaleza de la accin de la vitamina C ha sido llevado a cabo

durante la ltima dcada por el profesor Roswell R. Pfister y sus colegas en la universidad de

Alabama en Birmingham. Adems de un tratamiento convencional, el ascorbato oral y la

aplicacin tpica de una solucin de ascorbato sdico al 10 por cien puede prevenir la ulceracin.

La conjuntivitis es una inflamacin de la conjuntiva, la membrana mucosa que cubre la

223
superficie interior de los prpados y que se extiende hasta la parte posterior del ojo. Puede ser

causada por infecciones virales, alergias, luz intensa u otras fuentes de irritacin. La iriditis y la

uveitis son inflamaciones de partes del iris. Todas estas condiciones pueden beneficiarse con gotas

de una solucin isotnica fresca de ascorbato sdico al 3.1 por cien como coadyuvante a un

tratamiento convencional apropiado.

La otitis media aguda, una infeccin bacterial o viral del odo medio causa mucho sufrimiento a

muchas personas. Es normalmente el resultado de una infeccin respiratoria superior. Una buena

forma de prevenir este problema es detener o controlar la infeccin respiratoria, lo que puede

conseguirse con la correcta administracin de vitamina C.

Una persona me ha escrito una carta en la que afirma que ha tenido xito con la infeccin del
odo medio introduciendo algunas gotas de una solucin de ascorbato sdico en el odo. Aunque

no se ha llevado a cabo ningn estudio sobre este tratamiento me parece sensato probarlo.

La salud bucal (los dientes, las encas y las membranas mucosas) depende de la ingestin de

vitamina C. Una ingestin baja es desastrosa. Una ingestin moderada, como la que ofrece la

dieta normal lleva a una salud moderadamente buena. Para una salud realmente buena de la

boca, la dosis ptima es de algunos gramos diarios.

Los efectos de una dosis tan baja que produzca escorbuto fueron descritos por Jacques De Vitry,

obispo de Acre, hablando del escorbuto que azotaba los cruzados en Tierra Santa: ".... sus dientes

y encas se tean pronto con una especie de gangrena y los enfermos no podan comer." (Citado

de Fullmer, Martin y Burns, 1961).

Una dosis baja de vitamina C afecta los dientes directamente. Las clulas que producen los

dientes se deterioran y la produccin de nueva dentina cesa y la dentina se vuelve porosa. Un

buen suplemento de vitamina C, calcio y flor es esencial para unos dientes sanos.

La deficiencia de vitamina C lleva a la fragilidad capilar. Cuando los capilares en las encas se

rompen y sangran, el caudal sanguneo a los tejidos de las encas se interrumpe y los tejidos se

rompen. Las encas se hinchan, se amoratan y se ablandan y se daan facilmente. Ms tarde sigue

la hinchazn y la gangrena, con peligro de prdida de dientes. La inflamacin de las encas se

llama gingivitis que desemboca en piorrea (enfermedad periodontal) si empeora.

224
La conclusin alcanzada por Fullmer, Martin y Burns (1961) y otros investigadores es que la

vitamina C es necesaria para la formacin y mantenimiento de la dentina normal, de las encas y

otros tejidos conectores del periodonto.

El tratamiento de las enfermedades periodontales es la extraccin de la placa y, a veces,

extraccin selectiva de algunos dientes, cambios en los empastes y prtesis y excisin de parte del

tejido de las encas. Este tratamiento es doloroso y caro. Puede evitarse a menudo con un

incremento en la ingestin de vitamina C.

Para las siguientes afirmaciones no ha habido demostracin clnica controlada y, que yo sepa, no

se ha llevado a cabo ningn experimento. Sin embargo, estan apoyadas por casos individuales

que, combinados con nuestro conocimiento de las propiedades de la vitamina C, aconsejan el uso
de la vitamina. Debo citar un caso, el de Joshua M. Rabach, de su libro sobre la vitamina C

(1972):

" Me inici en la vitamina C en 1966 por un dentista ,no mi dentista habitual sino un hombre al

que haba consultado desesperado. La causa de mi desesperacin eran los 900 dlares que me

peda un periodontista para que mis encas estuvieran en "mejor" forma... El diagnstico del

periodontista fue realmente siniestro. Ya era horrible que tuviera que pagar 900 dlares pero era

peor que no me poda prometer que su trabajo evitara que yo perdiera mis dientes

prematuramente... Visit a un segundo dentista, el que ahora es "mi" dentista, una semana ms

tarde. Despus de mirarme la boca y hacerme muchas preguntas estuvo de acuerdo en que mis

encas estaban empeorando y que el problema no deba ser ignorado. No estuvo de acuerdo, sin

embargo, en que necesitara un trabajo periodontal "por el momento". Me recet un tratamiento

que es el que sigue: deba hacerme una limpieza dental en aquel momento y cada tres meses a

partir de entonces; deba cepillarme los dientes y darme masajes en las encas; por la maana y

por la noche deba tomar una de las tabletas que me dio.

Pasaron seis meses antes de que supiera que las tabletas eran de vitamina C (500mg) y que, en

ciertos casos de enfermedades en las encas, mi dentista emplea una terapia con vitamina C antes

que otros tratamientos ms radicales.

225
...Eso fue hace seis aos. An tengo todos mis dientes y mis encas estan sanas."

Para Rabach fueron suficientes 1000mg de vitamina C diarios para prevenir la enfermedad

periodontal pero para otras personas la cantidad puede ser mayor.

No hay duda , como afirmaron Cheraskin y Ringsdorf en su libro Predictive medicine (1973) de

que su salud general se ve afectada hasta cierto punto por la salud de su boca y que la salud de su

boca es un indicador de su salud general. Si tiene problemas con sus encas o sus dientes, aumente

su suplemento diario de vitamina C y de otras vitaminas . Est en contacto con su dentista y

asegrese de que ste conoce el valor de una correcta nutricin.

3.14 EL ENVEJECIMIENTO: SU MODERACION Y RETRASO

Envejecer es el proceso de hacerse viejo y acercarse a la muerte natural. Est acompaado por un

gradual deterioro de las funciones bioqumicas y fisiolgicas como la actividad de las enzimas,

empezando a la edad de treinta y cinco aos y siguiendo a un nivel cada vez mayor a partir de

entonces.

El nivel de muertes se incrementa con la edad como consecuencia del proceso de envejecimiento.

La muerte puede sobrevenir a qualquier edad por enfermedad, accidente, suicidio o asesinato. Los
accidentes causan sobre el 4.5 por ciento de todas las muertes en los Estados Unidos, el suicidio

sobre 1.4 por ciento, el homicidio sobre el 1.0 por ciento y la enfermedad sobre un 93 por ciento.

La mortalidad (nivel de muertes) por enfermedad es una medida del cambio de salud causado por

el envejecimiento.

Una valiosa contribucin al estudio del envejecimiento se hizo en 1825 por un estudiante ingls

Benjamin Gompertz en un escrito titulado " Sobre la naturaleza de la funcin expresiva de la ley

de mortalidad humana", publicado en el Philosophical Proceedings of the Royal Society of

London. Estudi los registros de muerte en cuatro areas y se dio cuenta de que la probabilidad de

muerte se incrementa ao tras ao despus de los treinta o treinta y cinco aos por un factor

constante. Esto significa que el nivel de muerte despus de esta edad se incrementa
226
exponencialmente con el incremento de la edad. Una forma til de comprobar la relacin de

Gompertz es aplicar el logaritmo de la mortalidad como una funcin de la edad. La funcin de

Gompetz es una lnea recta.

En la ilustracin de la pgina 288* he trazado el logaritmo del nmero de muertes por cada mil

personas por ao en los Estados Unidos como una funcin de la edad. Podemos ver que una lnea

recta va desde los puntos de la edad de treinta y cinco a la edad de ochenta y cinco. La curva de la

linea es tal que podemos decir que para un americano normal, la posibilidad de muerte se

incrementa en un 8.8 por ciento con cada cumpleaos despus de los treinta y cinco. Su

probabilidad de morir se durante el ao se dobla con cada incremento de 8.2 aos de edad.

Por encima del nivel de treinta y cinco a setenta y cinco aos de edad, el nivel de muerte en las
mujeres est cerca de la mitad que el de los hombres. Desde el nacimiento a la edad de cinco aos

la razn de nios a nias es de un 80 por ciento pero desciende rapidamente al 30 por ciento desde

la edad de diecisiete a veinticinco incrementandose al 50 por ciento a la edad de treinta y cinco.

Tras los setenta y cinco aos se incrementa a un 65 por ciento.

Los valores en la infancia son atribuidos a defectos genticos y a enfermedades infantiles. La

mejor salud se encuentra a la edad de diez aos. El alto nivel de muerte desde la edad de diecisiete

a treinta puede atribuirse principalmente a los accidentes de automvil. Estos accidentes causan

sobre cuarenta mil muertes anuales a una edad media de veintidos. El montculo en la curva es

ms alta en los hombres jvenes que en las mujeres jvenes que tienen una probabilidad menor de

morir a esta edad en un accidente de automvil.

Las hembras humanas en los Estados Unidos empiezan la vida con una salud mejor que los

varones y a la edad de treinta y cinco es el doble mejor, como muestra la diferencia en los niveles

de muerte. (Parte de esta diferencia es el resultado de ms fumadores varones que hembras). A

partir de entonces, sin embargo, las mujeres envejecen a un nivel igual, como se muestra en el

paralelismo de las lineas de Gompetz.

Las personas que fuman cigarrillos tienen una salud pobre. Esta salud pobre se hace evidente no

slo por una mayor incidencia de males mayores y menores sino por un incremento considerable

en los niveles de muertes por cualquier causa.

227
Los fumadores de cigarrillos llevan vidas desgraciadas. Son cautivos de su drogadiccin.

Se han comprobado cuidadosamente los resultados de estudios en los que se compara el nivel de

muerte de los fumadores de cigarrillos y los de una poblacin similar no fumadora.

Cuadro pgina 288

Vertical: Muertes por mil por ao

Dentro del cuadro:

Hembra Varn

Perinatal Female

Varn

Horizontal: Edad en aos

Niveles de muerte a edad especfica. El diagrama de Gompertz muestra el logaritmo del nivel de

muertes anual (por mil de cada edad) en varones y hembras blancos en los Estados Unidos , 1979

Los fumadores mueren ms rapidamente que los no fumadores a cualquier edad y con cada mayor

nmero de cigarrillos fumados y mueren a un nivel mayor de cualquier enfermedad. Sus

mecanismos naturales de defensa estan daados hasta tal punto que les hace vulnerables a

cualquier asalto. Incluso las esposas o maridos de fumadores estan daados hasta ese punto por el

hecho de vivir en una atmsfera fumadora.

Los fumadores de un paquete diario tienen el doble de posibilidades que los no fumadores de

morir entre los cincuenta y los sesenta aos y los fumadores de dos paquetes diarios tienen tres

veces ms posibilidades. Los fumadores normales mueren unos ocho aos antes que los no

fumadores. Los fumadores de puros no estan tan daados quizs porque no inhalan el humo.

Mueren uno o dos aos antes que los no fumadores, sin embargo lo hacen a menudo por un

cncer de boca o de garganta.

228
Hace veinticinco aos calcul que la esperanza de vida decrece en quince minutos por cada

cigarrillo fumado. Como que fumar un cigarrillo supone unos cinco minutos, llegu a la

conclusin de que no vale la pena fumar a no ser que un fumador sea cuatro veces ms feliz

fumando que no fumando (Pauling, 1960).

El cncer de pulmn es una enfermedad desagradable. Un fumador que viva en la ciudad tiene

trescientas veces ms posibilidades de morir de cncer de pulmn que un no fumador que viva en

el campo. Antes exista una diferencia significativa entre el nivel de muerte de hombres por cncer

de pulmn que de mujeres pero ahora muchas mujeres fuman y estan atrapando a los hombres

como se muestra en la ilustracin superior de la pgina 290*.

La principal causa de un descenso en la esperanza de vida como resultado de fumar cigarrillos no


es el cancer , son las enfermedades del corazn. La ilustracin inferior de la pgina 290 muestra el

logaritmo del nivel de muerte por enfermedades coronarias aplicado a la edad, como se encontr

en un estudio estadstico de 187.783 hombres hecho por Hammond y Horn (1958). Las curvas de

las lineas corresponden a un tiempo de siete aos. La curva de los fumadores de un paquete diario

descientde a edades ms bajas en siete aos, es decir, un fumador de un paquete diario muere por

enfermedad coronaria siete aos antes que un no fumador.

Hace muchos aos se descubri que el nivel de vitamina C es menor en la sangre de los

fumadores que en la de los no fumadores (Strauss y Scheer, 1939) y los resultados de los

investigadores han verificado esta observacin. En una conferencia reciente sobre vitamina C,

cuatro de los veinte proyectos presentados eran sobre este tema con discusiones sobre las

poblaciones de Brasil, Canad, Suiza y los Estados Unidos (Hoefel, 1977; Pelletier, 1977; Ritzel y

Bruppacher, 1977; Sprince, Parker y Smith 1977).

Los investigadores estan de acuerdo en que el nivel de vitamina C en el plasma de los fumadores

es normalmente de la mitad o tres cuartas partes la cantidad de los no fumadores. McCormick en

1952 estim que cada cigarrillo fumado puede destruir 25 miligramos de vitamina C y Irwin

Stone escribi que los fumadores sufren de un estado crnico subagudo de escorbuto.

Cuadro pgina 290

229
Vertical: Cigarrillos fumados diariamente por ao

Vertical derecha: Muertes por 100.000 por ao

Centro ilustracin:

Cigarrillos fumados

Mortalidad por cncer de pulmn- - - - - - -

Los cigarrillos y el cncer de pulmn: La mortalidad por cncer de pulmn se increment de

forma espectacular veinticinco aos despus de que el fumar se pusiera de moda, primero entre los

hombres y despus entre las mujeres (De Cameron y Pauling, 1979).

Vertical: Muertes por mil por ao

interior: Un paquete diario

0.3 paquetes diarios

no fumadores

Los cigarrillos y las enfermedades coronarias. Las lneas de Gompertz muestran el logaritmo del

nivel de muerte a una edad especfica (muertes por ao por mil personas) a causa de enfermedades

coronarias en un estudio sobre 187.783 hombres fumadores de un paquete diario, de 0.3 paquetes

y no fumadores.

Una parte de la pobre salud de los fumadores de cigarrillos puede atribuirse a su deficiencia en

vitamina C. Esta deficiencia puede ser rectificada por la ingestin habitual de unos cuantos

gramos de vitamina cada da. De esta forma parte de los efectos dainos ocasionados al fumar

pueden evitarse. De todas formas el fumador que toma vitamina C suplementaria no alcanzar al

no fumador que toma vitamina C hasta que deje de fumar.

Durante las ltimas dcadas muchas personas han dejado de fumar pero otros no han sido

capaces de escapar a la adiccin. Para ellos existe la posibilidad de dejarlo en dos etapas. Primero

230
sustituya los cigarrillos por goma de mascar que contenga nicotina y despus de un tiempo

abandone la goma de mascar.

Respecto al alcohol las personas pueden dividirse en tres clases: no bebedores, bebedores

moderados ( de una a cuatro copas al da) y grandes bebedores (ms de cuatro copas diarias).

Muchos estudios epidemiolgicos han acordado que los bebedores moderados en general tienen

una salud mejor que la de los no bebedores y que viven unos dos aos ms (Jones, 1956; Chope y

Breslow, 1955). Este efecto de una ingestin moderada de alcohol puede ser el resultado de su

actuacin como tranquilizante. Para este propsito es menos daino que las drogas

tranquilizantes.

Una alta ingestin de alcohol puede llevar a una gran desgracia: interferencia con la capacidad
de la persona de relacionarse con su pareja, con sus hijos , con sus amigos y con sus socios;

destruccin del matrimonio, prdida del trabajo, daos personales y a terceros a causa de una

conduccin en estado ebrio, arresto por ebriedad y deterioro de la salud mental y fsica. Los efectos

del alcoholismo estan a menudo aumentados con los efectos de los cigarrillos (los grandes

bebedores tienden a ser tambin grandes fumadores).

El problema del alcoholismo es difcil de controlar. Para muchos, una apoyo psicosocial como el

que ofrece Alcohlicos Annimos ha sido de gran ayuda. La droga disulfiram ha sido efectiva en

algunos alcohlicos. Bloquea la oxidacin del acetaldehido que es una oxidacin producto del

alcohol. Si un paciente bebe alcohol despus de tomar disulfiram, se acalora y tiene un punzante

dolor de cabeza sufriendo nuseas y sintindose mal. Esta experiencia les puede ayudar a dejar de

beber.

Roger J. Williams, el descubridor del cido pantotnico, ha escrito sobre el valor de las vitaminas

en el control del alcoholismo (Williams, 1951). Muchos investigadores han descubierto que la

vitamina B y la C tienen gran valor. Abram Hoffer (1962) fue capaz de controlar el alcoholismo

agudo y el delirium tremens administrando 9 gramos de niacina y 9 gramos de vitamina C

diariamente. La relacin de la niacina y la vitamina C con el alcoholismo es un tema tratado por

diversos autores, especialmente Hawkins, en el libro Psiquiatra Ortomolecular. Hawkins

menciona un estudio en el que 507 pacientes alcohlicos bajo un tratamiento megavitamnico

231
haban sido cuidadosamente controlados durante cinco aos. Todos ellos haban fracasado con

otros tratamientos antes de empezar con las vitaminas. Cuatro cientos de los 507 dejaron de beber

entonces durante dos aos o ms.

Sprince, Parker y Smith (1977) han sealado que la bebida y los cigarrillos introducen en el

cuerpo no slo nicotina y etanol sino otras sustancias txicas incluyendo el acetaldehido,

componentes n-nitrosos, hidrocarbonos polinucleares, cadmio y monxido de carbono. Estimulan

as mismo la liberacin de catecolaminas y corticosteroides que estan asociados a efectos

cardiovasculares, respiratorios y del sistema nervioso. Estos autores discuten la evidencia de que

grandes dosis de vitamina C tiene gran valor en hacer descender los efectos txicos del

acetaldehdo y de algunas de las dems sustancias.


En suma, los cigarrillos y la bebida son factores importantes que llevan a la infelicidad, a la mala

salud y a la muerte prematura.

Inevitablemente, el envejecimiento va acompaado de un retardamiento de los procesos

fisiolgicos y bioqumicos que tienen lugar en el cuerpo, haciendo descender la fuerza e

incrementando la incidencia de enfermedades y la probabilidad de muerte. Las molculas de cido

desoxirribonuclico (ADN) que controlan la sntesis de las enzimas y otras protenas sufren

cambios (mutaciones somticas) que llevan a un descenso en la produccin de estas importantes

sustancias o a cambios en las molculas que disminuyen su actividad. Estos cambios en las

enzimas de todo el cuerpo estan favorecidos por una pobre nutricin que resulta del poco apetito,

negativa a tomar vitaminas suplementarias y actividad disminuida de las enzimas digestivas. El

incremento en el nmero de clulas que contienen anormalidades cromosomiales contribuye a

estos efectos.

Una teora sobre el envejecimiento es que los cambios moleculares que construyen el cuerpo

humano con el paso del tiempo estan causados por los radicales libres, tomos o molculas que son

especialmente reactivos ya que contienen un electrn desaparejado (Harman, 1981). Pueden

causar cambios en la estructura y la funcin de importantes molculas como las enzimas, y estos

cambios pueden producir mutaciones somticas en las clulas del cuerpo como se ha distinguido

en las mutaciones del huevo o el esperma que puede llevar al nacimiento de bebs con defectos o en

232
abortos o en la prevencin del desarrollo del feto.

Una caracterstica del envejecimiento es el descenso en la elasticidad de la piel y en la produccin

de arrugas, especialmente en las reas expuestas a la luz solar (las manos ,la cara y el cuello).

Bjorksten (1951) desarroll una teora sobre el envejecimiento que explica estos cambios en la piel.

En el proceso de bronceado de la piel animal, las molculas son introducidas en la piel del animal

para formar vnculos con las moleculas de la piel y unirlas a grandes agregados haciendo que la

piel sea insoluble y dura. Bjorsten afirm que en el transcurso del envejecimiento las molculas de

la piel humana se unen y la piel se transforma en piel parecida a la animal.

Este proceso puede frenarse restringiendo la exposicin de la piel a la luz solar intensa y

protegiendo la piel contra los rayos ultravioletas usando una locin que contenga una substancia
que absorba la luz ultravioleta. De la misma forma se frena la posibilidad de desarrollar un cncer

de piel.

Una compaera comn a la vejez es la formacin de depsitos amarillentos de colesterol en la

piel bajo los ojos. Se ha observado que despus de que uno de estos depsitos ha sido extrado, no

aparece otro si el nivel de colesterol en la sangre desciende por la ingestin regular de altas dosis

de vitamina C y deteniendo la ingestin de sacarosa.

La luz ultravioleta, los rayos X, los rayos csmicos, la radioactividad natural, la radioactividad

producto de una explosin nuclear y los productos qumicos mutagnicos y carcinognicos

pruducen sus efectos en parte formando radicales libres los cuales atacan a otras molculas

cambindolas o unindose a ellas. Parte del proceso de envejecimiento puede ser debido a la

produccin de sedimentos indisolubles en las clulas de todo el cuerpo. El proceso de oxidacin -

reduccin de la vitamina C y la vitamina E protegen contra el cncer y contra el envejecimiento

haciendo que estas molculas se combinen con ellas y as destruir los radicales libres.

No recomiendo tomar frmacos para controlar el envejecimiento. En un mplio (y para mi

bastante confuso) y popular libro sobre el envejecimiento y la mayor duracin de la vida, Pearson

y Shaw (1982), los autores nombran treinta y una sustancias en su frmula personal

experimental de alargamiento del periodo vital. La lista incluye vitaminas y otras sustancias

ortomoleculares y tambin un gran nmero de frmacos, incluyendo algunos que describen como

233
antioxidantes: el dilauril tiopropionato, el cido tiodipropinico, el hidroxitolueno butilado y

alcaloides hidrogenados (metanosulfonato dihidroergocornino, metanosulfonato

dihidroergocristino y metanosulfonato hidroergocriptino). No recomiendo tomar estas sustancias.

Es comn la afirmacin de que la actividad fsica es importante para la preservacin de una

buena salud. Cheraskin y Ringsdorf en su libro La medicina Preventiva concluyen que " la suma

de la actividad fsica evita las "enfermedades. La ausencia de ejercicio invita a los males."

Uno de los primeros estudios es el de Hammond (1964) que estudi a mas de un milln de

hombres y mujeres durante dos aos. Los niveles de muerte en 461.440 hombres entre cuarenta y

cinco y noventa aos se muestran en la ilustracin de la pgina siguiente. Se ha visto que los

hombres que no realizaban ejercicio tenan niveles de muerte mucho ms elevados que los de los
hombres que s lo realizaban. Ello corresponde a entre diez y veinte aos de diferencia en la

esperanza de vida. Otros investigadores han hablado de unos cinco aos de diferencia entre la

gente que hace poco o ningn ejercicio y los que lo ejercen moderadamente, sin ventajas para los

que siguen un programa de ejercicios extenuante. Las personas que hacen ejercicio regularmente

probablemente siguen otras prcticas saludables. El ejercicio regular beneficia el corazn y los

pulmones, mejora los vasos sanguneos, incrementa la fuerza muscular, endurece los ligamentos y

ayuda a controlar el peso corporal.

La palabra "aerbico" que significa presencia o uso del oxgeno del aire, ha sido usado

ltimamente para describir el ejercicio vigoroso que provoca una respiracin ms rpida y un

mayor nivel de latidos. El ejercicio aerbico puede llevarse a cabo andando rpidamente,

corriendo, montando en bicicleta o nadando. No hay duda de que es beneficioso cuando se practica

regularmente y no excesivamente.

Cada ataque al cuerpo, cada enfermedad, cada estrs incrementa la edad fisiolgica de la persona

y disminuye su esperanza de vida. Las cantidades por las que disminuye la esperanza de vida por

episodios de enfermedad han sido publicadas por el Dr.Hardin Jones del Donner Laboratory of

Medical Physics of the University of California en Berkeley.

Cuadro pgina 296

234
vertical: Muertes por mil por ao

Horizontal: Edad en aos

Interior: Sin ejercicio

Poco ejercicio

Ejercicio moderado

Ejercicio duro

El ejercicio y la mortalidad: Los niveles anuales de muerte (muertes por ao por cada mil

personas) difieren significativamente en los hombres que hacen ejercicio y los que no lo hacen. Los

resultados corresponden a entre diez y veinte aos de diferencia en la esperanza de vida. (De
Hammond, 1964).

Afirm que existe evidencia de que el envejecimiento es el resultado de episodios que daan las

funciones vitales. Entre estos episodios dainos estan las enfermedades. Cada enfermedad deja al

cuerpo con una menor capacidad de funcionamiento de forma perfecta. Una enfermedad tiende a

desembocar en otra y hace descender la esperanza de vida. Este efecto ha sido descrito afirmando

que cada persona nace con cierta cantidad de vitalidad y que parte de esta vitalidad es utilizada en

cada episodio de enfermedad u otra causa de estrs y que la muerte sobreviene cuando la cantidad

de vitalidad se ha agotado (Jones, 1955).

Jones concluye que la forma de evitar las enfermedades es no teniendo enfermedades precoces:"....

hemos de ser capaces de conseguir una mayor preservacin de nuestra salud fisiolgica

eliminando las enfermedades ms triviales; la eliminacin de estas enfermedades "benignas" como

el resfriado comn, el sarampin etc, puede ser ms efectivo en disminuir la tendencia a las

enfermedades que cualquier otra cosa que intentemos hacer."

Controlando el resfriado comn, la gripe y otros males con la ingestin de vitamina C

suplementaria y otras prcticas saludables no slo evitamos las molestias de estas enfermedades

sino que frenamos el nivel al que nuestros cuerpos se deterioran y por el que nuestras reservas de

vitalidad se malgastan. Los ancianos y los enfermos se mueven rpidamente hacia la muerte ya

235
que no comen lo suficiente. Su malnutricin es a menudo el resultado de la probreza pero tambin

puede ser porque los alimentos no les saben bien. El deterioro de los sentidos del gusto y del olfato

puede ser tambin consecuencia de la malnutricin pero es a menudo exacerbado por los

productos txicos de las enfermedades, especialmente el cncer, por los cambios que acompaan al

envejecimiento y por los pobres hbitos de salud .

Una buena nutricin puede hacer descender el nmero de estos episodios y prevenir las

embestidas de la edad fisiolgica mejorando la salud general, reforzando los mecanismos

protectores de defensa y ayudando al control de las enfermedades. Por todo ello una ingestin

ptima de vitaminas suplementarias contribuye de forma decisiva. Es posible, como ha dicho

Lewis Thomas, que podamos morir sanos.


Incluso si el anciano no est sano, los ltimos das pueden ser ms confortables con una buena

nutricin. El Dr. Ewan Cameron ha afirmado que los pacientes con un cncer avanzado que

empezaron a tomar 10 gramos de vitamina C diariamente, respondieron rpidamente gozando de

un mejor apetito y empezaron a comer mejor, en parte debido a que los alimentos olan y saban

mejor. El resultado de una mejor nutricin puede ser parte de la explicacin del efecto de la

vitamina en la salud de los pacientes.

Actualmente la media de edad a la que mueren las personas en los Estados Unidos es de unos

setenta y cinco aos. La curva de Gompetz empieza a descender ms all de los ochenta y cinco, es

decir, el nivel de muertes no se incrementa tan rapidamente a una edad avanzada como lo hace en

una edad temprana. Este efecto es probablemente el resultado de la seleccin de los supervivientes

que son normalmente ms sanos que los que ya han muerto. A la edad de 100 aos, el nivel anual

de muerte es de 0.30 y este nivel se incrementa en unos 0.012 en los aos siguientes. Un clculo

siguiendo esta base indica que en los Estados Unidos debe haber una persona que ha sobrevivido a

los 125 aos.

Mi estimacin, hecha a partir de la base de los resultados de estudios epidemiolgicos y otras

observaciones , es que el uso correcto de suplementos vitamnicos y otras medidas saludables lleva

a un alargamiento del periodo de bienestar y la vida puede alargarse en unos veinticinco o treinta

aos. Para la subpoblacin que siga este rgimen, la esperanza de vida sera de 100 a 110 aos y

236
con el paso del tiempo la edad mxima alcanzada por algunos sera de 150 aos.

4 VITAMINAS Y DROGAS
4.1 LA MEDICINA ORGANIZADA Y LAS VITAMINAS

Hace quince aos estaba yo escribiendo La vitamina C y el resfriado comn. Estaba orgulloso de

mi mismo. Haba hecho muchos descubrimientos en el campo de la qumica y en otros campos e

incluso haba hecho algunas contribuciones a la medicina aunque no estaba muy claro que esas

contribuciones tuvieran mucho efecto en el descenso de la cantidad de sufrimiento causado por la

enfermedad. Ahora, segn creo, he aprendido algo que puede hacer descender en cierta forma la
cantidad de sufrimiento en miles o incluso cientos de miles de personas, algo que ha sido

observado por otros cientficos y por algunos mdicos pero que por alguna razn ha sido ignorado.

Pensaba que todo lo que necesitaba hacer era presentar los hechos de una forma simple, clara y

lgica para que los mdicos y el pblico en general los aceptaran. Estaba en lo cierto en lo que

respecta al pblico en general pero no en lo que respecta a los mdicos, o quizs no los mdicos

como individuos sino como medicina organizada.

Un modesto nmero de mdicos americanos, quizs un 1 por ciento, estan practicando la

medicina ortomolecular y se autodenominan mdicos ortomoleculares. Hacen uso de medidas

profilcticas y teraputicas convencionales y adems complementan estas medidas con

recomendaciones sobre la correcta ingestin de vitaminas y otros nutrientes junto con el uso de

otras sustancias ortomoleculares. La American Orthomolecular Medical Association, de la que

he sido presidente honorario desde su formacin hace diez aos, tiene hoy quinientos miembros.

No es fcil ser un mdico ortomolecular. Este campo no ha sido reconocido todava como

especialidad mdica. La medicina ortomolecular, por una u otra razn, parece ser considerada

como una amenaza para la medicina convencional. Los mdicos ortomoleculares estan acosados

por los estamentos mdicos. Uno de mis amigos, de hecho el actual presidente de la

Orthomolecular Medical Association, hubo de trasladarse a otro estado para continuar con la
prctica de la medicina ya que le fue revocada su licencia mdica en California en 1984. Testifiqu
237
en su juicio y se me hicieron preguntas bastante tontas por parte del fiscal general del Estado de

California. Ninguno de sus pacientes haba presentado cargos contra l, sino que haba sido otro

mdico el que lo hizo pensando que la medicina ortomolecular poda representar una competencia

desleal en el hecho de que los pacientes se benefician mucho y con un coste muy bajo (las

vitaminas son mucho ms baratas que los frmacos). Entiendo que el principal cargo contra mi

amigo es que "No intent lo suficiente convencer a un paciente con cncer someterse a la

quimioterpia a la que se haba negado". Este tipo de excusa me parece tan flagrante como la que

se haba usado hace treinta aos en el U.S. Department of State para no darme el pasaporte que

me hubiera permitido asistir a un simpsium internacional en Londres organizado por la Royal

Society of London para exponer mis descubrimientos sobre la estructura de las protenas. Deba
haber sido el primer conferenciante. El Departamento de Estado dijo que mis "afirmaciones anti-

comunistas no haban sido lo suficientemente fuertes".

En el captulo 13 mencion que mientras que muchas personas creen que la vitamina C ayuda a

prevenir los resfriados, la mayora de los mdicos niegan que esta vitamina tenga mucho valor.

Mis experiencias tras la publicacin de Vitamin C and The Common Cold (1970) me han

estimulado a intentar explicar el hecho.

Muchos mdicos me han escrito diciendo que encuentran que la vitamina C es efectiva en el

control del resfriado comn y otras infecciones del tracto respiratorio y la usan en su propio

tratamiento, el de miembros de su familia y algunos pacientes. Algunas personas no mdicos me

han escrito tambin sobre su xito con la vitamina C normalmente durante un periodo de algunos

aos. He recibido solamente tres o cuatro cartas de mdicos que estan convencidos de que la

vitamina C no tiene tal efectividad. Es posible, sin embargo, que este pequeo nmero de mdicos

no sea correcto: los escpticos no me escriben.

Cortez F. Enloe, Jr., M.D. director de la revista Nutrition Today en un editorial (1971) sobre mi

libro, mencion que no haba encontrado ningn mdico entre sus amigos o entre los que asistan

a una reunin de una sociedad mdica estatal que "admitieran haber ledo el libro". Jurara que la

mayora de los mdicos ni han ledo este libro ni ninguno de los artculos que describen los

estudios controlados hechos relacionando la vitamina C y el resfriado comn. Pienso que slo uno

238
de cada mil mdicos americanos ha ledo el artculo de 1942 de Cowan, Diehl y Baker y que slo

uno de cada diez mil ha ledo el artculo de 1961 de Ritzel. Las opiniones de todos excepto unos

cuantos son de segunda mano.

Casi todos los mdicos confan en las afirmaciones hechas por las autoridades. Esta situacin es

inevitable. El mdico en activo est demasiado atareado haciendo un estudio exhaustivo de la

literatura original sobre cada tpico mdico, a menudo compleja y voluminosa. Por ejemplo un

mdico en Albuquerque, New Mexico, escribi una carta al peridico local diciendo que se haba

demostrado que la vitamina C no tena valor alguno en la proteccin contra el resfriado comn y

otras enfermedades respiratorias. Le escrib preguntndole en qu se haba basado para hacer tales

afirmaciones. Me contest que l era un gineclogo y que saba poco sobre infecciones y que haba
basado sus afirmaciones en una informacin que le haba dado su viejo profesor ,el Dr. F.J. Stare,

por telfono. Este mdico haba confiado en una autoridad que, como muchos miembros del

estamento mdico, ha ignorado la cantidad de evidencia en favor del tratamiento del resfriado

comn con vitamina C.

Muchos de los investigadores mdicos han fallado al analizar sus propias observaciones de una

forma correcta y actuar de acuerdo con estos resultados. Cowan , Diehl y Baker (1942) dan un

ejemplo. En su minuicioso estudio estos tres mdicos observaron un descenso en la incidencia de

resfriados en el grupo de los pacientes tratados con cido ascrbico (en relacin al grupo con

placebo) de un 15 por ciento y un descenso en la severidad de un 19 por ciento (captulo 13). Estos

descensos son estadsticamente significativos, segn las reglas generalmente aceptadas por los

estadsticos y no han de ser ignoradas. Sin embargo, Cowan, Diehl y Baker ignoraron los

resultados. En el resumen de su estudio, que es la nica parte que leeran la mayora de lectores

del Journal of the American Medical Association, no mencionaron estos hechos. Su resumen

consiste en una simple frase." Este estudio controlado no ofrece indicacin alguna de que incluso

grandes dosis de vitamina C o grandes dosis de vitaminas A, B1, B2, C, D y cido nictico, tnega

ningn efecto importante en el nmero o en la severidad de las infecciones del tracto respiratorio

superior cuando es administrado a adultos jvenes que presumiblemente siguen ya una dieta

adecuada".

239
En mi opinin esta afirmacin es incorrecta. Los sujetos tratados con vitamina C tuvieron

solamente un 69 por ciento menos de enfermedad por un resfriado comn (medido en das de

enfermedad por sujeto, el producto del nmero de resfriados por sujeto y los das de enfermedad

por resfriado) que los sujetos tratados con placebo. Este es , con toda seguridad, un efecto

importante, el resultado de un descenso del 15 por ciento en incidencia y de un 19 por ciento en

severidad. La nica explicacin de la accin de Cowan, Diehl y Baker al escribir el resumen de

esta forma es que no consideraron este efecto importante. Pero seguramente muchas personas

considerarian importante ser capaces de recortar la cantidad de enfermedad producida por el

resfriado comn en casi un tercio. En una carta al New York Times en 1970, Diehl indic que

an pensaba que l y sus colaboradores no haban obtenido resultados positivos. En una rplica a
esa carta indiqu que el Dr. Diehl y yo estabamos de acuerdo en los hechos pero no en la palabra

"importante" y que Cowan, Diehl y Baker haban cometido un error de juicio omitiendo en su

resumen la mencin de que haban observado un efecto protector del cido ascrbico contra el

resfriado comn estadsticamente significativo.

Glazebrook y Thompson (1942) tambin desperdiciaron sus propias observaciones en el resumen

de su estudio. Se menciona en el captulo 13 que en su principal trabajo, con 435 sujetos,

descubrieron que la incidencia de resfriados y amigdalitis en el grupo de cido ascrbico era de un

13 por ciento menos que en el grupo de control. La incidencia de resfriados solamente fue de un 17

por ciento menor en este trabajo y de un 12 por ciento menor en un segundo trabajo con 150

sujetos, en el que observaron un 15 por ciento de menor incidencia de resfriados y amigdalitis.

Estos hechos, presentados en el cuerpo del estudio no se repiten en el resumen. En lugar de ello, se

hace la afirmacin, contraria a los hechos , de que " la incidencia de resfriado comn y amigdalitis

era la misma en los dos grupos". Un error similar al presentar los resumenes de sus trabajos

puede encontrarse en los estudios de otros investigadores.

Las acciones de estos investigadores en entender sus observaciones en los resumenes de sus

estudios pueden haber sido el resultado de una especie de conservadurismo y restriccin, el

sentimiento de que uno no debe afirmar que se ha observado un efecto teraputico o preventivo a

no ser que sea muy obvio. Pienso que los sentimientos de este tipo, aunque son admirables, no

240
justifican una descripcin incorrecta de las propias observaciones. Los autores de un artculo

mdico o cientfico deberan basarse siempre en la precisin . Es tan incorrecto sobreestimar los

propios descubrimientos como subestimarlos. No hay duda de que los investigadores mismos han

sido en parte responsables de la negativa de los estamentos mdicos a reconocer la significacin de

sus observaciones.

La actitud de las autoridades mdicas se ilustra con la afirmacin de un editorial sin firmar de la

Nutrition Reviews (1967), recogida en el captulo 3, de que no existe una evidencia concluyente

para afirmar que el cido ascrbico tenga nign efecto protector ni teraputico en el curso normal

del resfriado comn en las personas sanas. El estudio sobre la evidencia hecho por dicho autor

annimo era claramente un estudio descuidado y superficial en el que, como se menciona en el


captulo 13, afirm errneamente que Ritzel (1961) haba observado solamente un 39 por ciento

de reduccin en el nmero de das de enfermendad y un 36 por ciento de reduccin en la

incidencia de los sntomas, siendo los valores correctos el doble de los citados (61 por ciento y 65

por ciento respectivamente). No existe indicacin alguna en el editorial de que su autor hiciera

ningn intento de analizar la evidencia de los estudios publicados para descubrir si se poda

afirmar que el cido ascrbico tiene o no tiene un efecto protector o teraputico. No parece

imposible que el autor se confundiera con las afirmaciones incorrectas de los resumenes de

algunos investigadores, como he mencionado antes, y por la opinin mdica prevalente y que estos

prejuicios le llevaran a la superficialidad de su editorial.

Incluso tras la aparicin de Vitamin C and the Common Cold (7 de Diciembre 1970), cuando la

evidencia llam la atencin de las autoridades mdicas, stas siguieron negando la existencia de la

evidencia. Esta negacin estaba a menudo acompaada de afirmaciones que contradecan o

distorsionaban los hechos.

Entre las autoridades que negaban esta evidencia se encontraba el Dr. Charles C. Edwards, el

jefe de la U.S. Food and Drug Administration (FDA). El 18 de diciembre de 1970. el comisionado

Edwards me llam y me pidi que fuera a Washington para dar una conferencia sobre el tema en

la Food and Drug Administration. Acept y le suger que debamos aclarar algunas cuestiones

por correspondencia antes de nuestro encuentro. Al da siguiente, como se menciona en un

241
despacho de la United Press International bajo la firma de Craig A. Palmer, publicado en muchos

peridicos, hizo un llamamiento a los reporteros para decirles que el revuelo causado para

conseguir vitamina C desde la publicacin de mi libro era "ridiculo" y afirm que "no existe

evidencia cientfica y que no ha existido nunca ningn estudio detallado que indicara que la

vitamina C era capaz de prevenir o curar los resfriados." Escrib algunas cartas al comisionado

Edwards, pidindole que explicara cmo poda reconciliar esta afirmacin con la existencia de

evidencia resumida en mi libro, especialmente los resultados obtenidos por Ritzel. En sus

respuestas, que incluan material de Allan L. Formbes, M.D, hizo algunos comentarios crticos

sobre el trabajo de Ritzel y de otros investigadores citados en mi libro. Concluy, sin embargo, que

Ritzel " presenta lo que parecen ser datos coherentes." Con "aclaraciones" que llegaron tan lejos
como pudieron por correspondencia, escrib al comisionado Edwards en junio de 1971 diciendole

que ira a Washington para la conferencia inmediatamente o en una fecha que le conviniera.

Entonces retir su invitacin y la conferencia nunca tuvo lugar.

A pesar de los repetidos descubrimientos de que una mayor ingestin de vitamina C ofrece cierta

proteccin contra las infecciones respiratorias y otras enfermedades, las agencias federales mdicas

continan negando este valor. En agosto de 1975, los National Institutes of Health publicaron un

panfleto (566-AMDD-975-B) que contena diversos errores: "el cuerpo usa solamente la cantidad

de cido ascrbico que necesita y excreta el resto por la orina!"."Otras cuestiones sobre la

seguridad de altas dosis de cido ascrbico incluyen su posible efecto sobre la fertilidad y el feto,

interferencias con el tratamiento de los pacientes cuya orina ha de mantenerse alcalina...".

"Recientes estudios demuestran sobradamente que altas dosis de vitamina C destruyen

sustanciosas cantidades de vitamina B12 en los alimentos." Se afirma en el panfleto que es

razonable pensar que 45 mg. diarios son suficientes para prevenir la enfermedad y mantener la

salud. La nica mencin de la evidencia es la afirmacin de que los estudios no son convincentes.

Los autores de libros de referencia y libros de texto no han conseguido valorar efectivamente la

evidencia sobre la vitamina C. Por ejemplo, en la sexta edicin del libro de texto Human

Nutrition and Dietetics de Davidson, Passmore, Brock y Truswell (1975), los autores escriben:

"La afirmacin de Pauling (1970) de que el consumo de 1 o 2 gramos diarios mejora la salud y

242
proteje contra el resfriado comn tiene una dbil evidencia." Para corroborar esta afirmacin

citan las conclusiones de Cowan et al. y de Glazebrook y Thompson pero no dicen nada sobre los

datos que consiguieron. No mencionan el trabajo de Ritzel aunque lo conocen. Uno de los autores,

Passmore, escribi un resumen de Vitamin C and the Common Cold en el que yo discuta ese

trabajo (Passmore,1971). La razn por la que esas autoridades en el campo de la nutricin han de

malinterpretar e ignorar la evidencia no es clara an.

La Medical Letter , una publicacin sobre frmacos y terpias para mdicos, sacada por Drug

and Therapeutic Information Inc., public y no firm un estudio poco favorable sobre Vitamin C

and the Common Cold el 25 de Diciembre de 1970. El autor annimo dijo que yo me haba basado

en estudios incontrolados y segua diciendo:"Una prueba controlada sobre la efectividad de la


vitamina C en las infecciones respiratorias superiores ha de ser conducida durante un largo

periodo de tiempo e incluir muchos cientos de miles de personas para obtener resultados

significativos. No se ha realizado una prueba de este tipo." Escrib una carta apuntando a la

falsedad de esta afirmacin y mostrando al autor del artculo cmo el estudio de Cowan, Diehl y

Baker, por citar uno, cumpla con todas las especificaciones. Termin pidiendo a Medical Letter

que publicara mi carta.

No se hizo. En vez de eso, el 28 de Mayo de 1971 la Medical Letter public un segundo artculo

con el ttulo "La vitamina C. Fueron las pruebas bien controladas y son seguras las grandes

dosis?" . Este artculo sostena que el estudio de Cowan, Diehl y Baker deba ser rechazado ya que

no era un estudio doblemente a ciegas ( aunque el mismo Cowan me dijo en una carta que poda

describirse as) y que la colocacin de los sujetos en el grupo de cido ascrbico y en el grupo de

placebo no fue hecha al azar ( aunque los investigadores describen su mtodo de azar en su

estudio). El estudio de Ritzel fue atacado por algo tan trivial como que Ritzel no haba dado la

edad ni el sexo de sus pacientes. De hecho, su estudio indicaba que los sujetos eran todos escolares

( en una carta dirigida a mi, Ritzel verific que eran todos muchachos y que tenan de quince a

diecisiete aos). El artculo tambin cuestionaba, sin ofrecer evidencia alguna, la posible

formacin de piedras en el rin.

La debilidad de los argumentos avanzados en la Medical Letter y algunos otros crticos hizo que

243
un mdico canadiense, el Dr. Abram Hoffer, hiciera el siguiente comentario (1971): "(Estos

crticos) usan dos tipos de lgica. Antes de estar preparados para mirar las hiptesis del Dr.

Pauling, piden pruebas de lo ms riguroso. Pero cuando se discuten sus puntos de vista, se

refieren a la evidencia de la dbil toxicidad del cido ascrbico."

Los escritores populares son, por supuesto, confundidos por este tipo de afirmaciones. En un

artculo de poca confianza en el Reader's Digest (Ross, 1971) hay una frase que dice :"pero

algunos de estos pacientes (que haban tomado de 4000 a 10.000 mg. de vitamina C al da) han

desarrollado piedras en el rin." Mi peticin al Reader's Digest y al autor de este artculo para

que me dieran referencias en la literatura mdica sobre estos pacientes no tuvo xito. La Medical

Letter no mencion ningn paciente en el que el cido ascrbico hubiera causado piedras en el
rin sino que slo mencion la posibilidad.

Durante muchos aos, la American Medical Association, como expres especialmente el Dr.

Philip L. White, su principal portavoz sobre nutricin y salud, ha afirmado que la vitamina C no

tiene ningn valor en la prevencin o el tratamiento del resfriado comn ni de otras enfermedades

(White, 1975). El 10 de marzo de 1975 el AMA sac en la prensa una afirmacin con el ttulo:

"La vitamina C no previene ni cura el resfriado comn". La base de esta afirmacin tan negativa

eran, segn decan, dos estudios publicados el mismo da en el Journal of the American Medical

Association (Karlowski et al., 1975; Dykes y Meier, 1975). Karlowski y sus asociados haban

hecho un estudio sobre el cido ascrbico en relacin al resfriado comn con empleados de los

National Institutes of Health. La publicacin de Dykes y Meier era un resumen de otros estudios.

Los resultados observados por Ritzel (1961), Sabiston y Radomski (1974) y otros investigadores,

fueron, sin embargo, ignorados. A pesar de la incompleta evidencia, Dykes y Meier concluyen que

los estudios parecen mostrar que la vitamina C reduce la cantidad de enfermedad que acompaa

al resfriado comn aunque en su opinin su efecto protector puede no ser lo suficientemente

grande como para ser clnicamente importante. Porr lo tanto su repaso a la evidencia no ofrece

niguna base para la afirmacin de AMA al decir que la vitamina C no previene ni cura el

resfriado comn.

Para presentar a los lectores del Journal of the American Medical Association (JAMA) un

244
resumen de la evidencia, prepar una vez un exhausto pero breve anlisis de trece pruebas

controladas y las envi al director el 19 de marzo. Me lo devolvi dos veces, con sugerencias de

revisiones de algunas partes, las cuales hice. Finalmente, el 24 de septiembre, seis meses despus

de mandarle el artculo, me escribi diciendo que no estaba totalmente convencido y que haba

decidido rechazar el artculo y no publicarlo en el JAMA. Fue publicado ms tarde en el Medical

Tribune (Pauling, 1976b).

Pienso que es impropio del director del JAMA (o de cualquier otro peridico) seguir la poltica de

publicar solamente los artculos que apoyan slo una parte de una cuestin mdica o cientfica e

interferir con la correcta discusin sobre la cuestin reteniendo el artculo que le haba sido

enviado haca seis meses, durante los cuales, segn una costumbre aceptada, el artculo no puede
ser publicado en otro peridico.

Este no es el nico ejemplo de este tipo de acciones hechas por el director del JAMA. El artculo

de Herbert y Jacob que afirma que la vitamina C tomada junto con otro alimento destruye la

vitamina B12 de los alimentos y puede causar una seria enfermedad similar a la anemia

perniciosa, fue publicado en el JAMA. Cuando Newmark y sus colaboradores descubrieron que la

afirmacin no poda ser demostrada y que , de hecho, la vitamina C no destruye la vitamina B12

en los alimentos, mandaron su artculo al director del JAMA, que evidentemente es el lugar

donde deba publicarse la correccin. Lo retuvo durante medio ao y despus se neg a publicarlo

y de esta forma retras su publicacin en otro peridico y evit que muchos de los lectores del

artculo original de Herbert y Jacob descubrieran que sus resultados haban sido incorrectos. Estas

acciones sugieren que el AMA trabaja para proteger a los mdicos americanos de informaciones

que van contra sus propios prejuicios. La evidencia indica que el AMA tiene prejuicios contra la

vitamina C.

El director del JAMA y sus consejeros tienen por delante una dificil tarea que llevar a cabo. La

medicina es un tema extremadamente complicado. Est en gran parte basada en las ciencias

(fsica, qumica fsica, qumica orgnica, bioqumica, biologa molecular, bacteriologa, virologa,

gentica, farmacologa y otras ) pero an no es una ciencia. Nadie puede saber ms que una

pequea parte de la medicina. Adems, muchos mdicos estan limitados por su conocimiento

245
cientfico y no han tenido ninguna experiencia en el campo de los descubrimientos cientficos. No

saben como encontrar ni como admitir nuevas ideas.

La literatura de la ciencia y la medicina se ha extendido tanto que un director puede formar sus

opiniones en base a una pequea parte de la evidencia existente. El director del JAMA puede

haber estado muy atareado para mirar detenidamente la cuestin de la vitamina C. El distinguido

director de otro peridico mdico, Modern Medicine, el Dr. Irvine H. Page, estaba en un campo

inseguro cuando escribi un editorial titulado " Estan la verdad y el tratamiento sencillo

salindose de su estilo?" en su nmero del 15 de enero de 1976. Page dijo lo siguiente:" Cuando

incluso algunos investigadores responsables usan tcnicas oscuras para promocionar sus

"descubrimientos" no hay duda de que el pblico pierde confianza en el estamento cientfico."


Continuaba diciendo : "Para mi, el ejemplo ms trgico de decepcin fue aquel en el que el Dr.

Linus Pauling (dos veces premio Nobel) propuso y explot el uso de inmensas cantidades de

vitamina C para el resfriado comn."

Despus de un intercambio de correspondencia conmigo, Page se retract de sus afirmaciones

sobre mi en el nmero del 1 de julio de 1976 de Modern Medicine. Escribi:

Me retracto de esas afirmaciones y me arrepiento del uso injustificado de palabras peyorativas ya

que por un malentendido afirm que el Dr. Pauling reciba de sus crticos un mal tratamiento. El

Dr. Pauling, de hecho, present en su libro de 1970 Vitamin C and the Common Cold y en sus

artculos, un sumario razonable de estudios publicados sobre pruebas controladas que haba

realizado junto con su propia discusin y conclusiones. No ha dicho que sus crticos le juzgan mal

aunque les ha invitado a examinar la evidencia... La alta consideracin que esta revista tiene del

Dr. Pauling est indicada por nuestra accin dndole el Premio Modern Medicine for

Distinguished Achievement en 1963 por su descubrimiento de que la anemia "sickle cell" es una

enfermedad molecular."

Page tambin afirm que los mdicos han de ofrecer una informacin fiable sobre los tpicos

referentes a la salud como la nutricin (incluyendo el uso de la vitamina C ), los frmacos, las

inmunizaciones y estilos de vida y deben mantener el respeto y la confianza en aquellos que

246
esperan beneficiarse de la medicina preventiva. Adems, Modern Medicine public en el nmero

del 1 de Julio de 1976 un artculo mio sobre la vitamina C como mantenimiento de la salud y

prevencin de enfermedades.

Modern Medicine parece estar desarrollando una actitud ms abierta a los progresos recientes en

nutricin y medicina preventiva siguiendo a otra revista mdica, Medical Tribune que durante

aos ha estado libre de prejuicios de este tipo. Espero que en el transcurso del tiempo se hagan

mejoras en las publicaciones de la American Medical Association.

Los mdicos han de ser conservadores en la prctica de la medicina pero la profesin mdica

necesita estar abierta a nuevas ideas si la medicina es progreso. Una nueva idea, la de que grandes

cantidades de vitaminas pueden ayudar al control de enfermedades, fue discutida hace cincuenta
aos pero no fue desarrollada correctamente. Claus W. Jungeblut, el mdico que primero mostr

que el cido ascrbico puede inactivar virus y ofrecer proteccin contra las enfermedades virales

(captulo 14) se decepcion por la poca receptividad que tuvo su idea y se dedic a otro campo de

la medicina.

La accin ms reciente y ms osada hecha por la medicina organizada contra la nueva ciencia de

la nutricin y el bienestar de los americanos ha sido preparada por la clnica Mayo. Esta accin, la

publicacin de un artculo fraudulento el 17 de enero de 1985 en el New England Journal of

Medicine, ha sido mencionada en el captulo 19. El principal autor del artculo, el Dr. Charles G.

Moertel y sus cinco colaboradores, deliberadamente hicieron una falsa representacin sobre su

investigacin sobre el valor de altas dosis de vitamina C en pacientes con cncer metstasico de

colo o recto como repeticin del trabajo hecho por el Dr. Ewan Cameron y sus colaboradores (de

los cuales yo formaba parte). Llegaron a la conclusin de que altas dosis de vitamina C no tienen

valor en pacientes con cncer avanzado. De hecho (aunque suprimieron esta informacin)

administraron vitamina C a los pacientes de una forma totalmente distinta a la que hizo

Cameron. Los pacientes de Cameron recibieron altas dosis de vitamina C desde el principio de su

tratamiento hasta el final de sus vidas o hasta el presente, tanto como doce o trece aos, mientras

que los pacientes de la Clnica Mayo recibieron una cantidad menor durante menos tiempo.

Cameron y yo habiamos avisado de que una interrupcin repentina de altas dosis de vitamina C

247
poda ser peligrosa. Este aviso fue ignorado por los doctores de la Clnica Mayo.

El National Cancer Institute fue tambin vctima del fraude de la Clinica Mayo. Sus oficiales

fueron confundidos al pensar que la Clinica Mayo haba repetido el trabajo de Cameron.

Haciendo una afirmacin pblica a este efecto, prestaron su autoridad a este intil esfuerzo y se

equivocaron.

Los doctores de la Clnica Mayo han rechazado discutir sobre este tema conmigo. Llego a la

conclusin de que no son cientficos dedicados a buscar la verdad. Pienso que estan tan

avergonzados que preferiran que se olvidara el tema. La Clnica Mayo tena una buena

reputacin. Este episodio me indica que ya no se la merecen. Me referir a la Clnica Mayo de

nuevo en el captulo siguiente al comparar las vitaminas y los frmacos.


En 1985, la American Medical Association, la American Cancer Society y los directores de los

principales peridicos mdicos no haban reconocido an que los complementos vitamnicos en

cantidades ptimas tenan valor. Existen indicaciones, sin embargo, de que se podr observar un

cambio en su actitud durante los prximos aos. Un gran nmero de mdicos han cambiado de

ser antagonistas a altas ingestiones de vitaminas a considerar la idea de que tienen valor. Estoy

impresionado por el nmero de mdicos que me escriben o me llaman a mi o a alguno de mis

asociados, especialmente al Dr. Ewan Cameron, pidiendo ms informacin. Tambin me han

escrito muchas personas sobre la respuesta de sus mdicos cuando ellos ( o raramente ellas) han

sabido que el paciente ha estado tomando 5 o 10 gramos de vitamina C diarios. Hace una dcada

los pacientes evitaban explicar a sus mdicos sobre la ingestin de vitaminas. Cuando el mdico

lo saba normalmente deca :" Ya ha estado escuchando a Linus Pauling, ese curandero." O a

veces hacan comentarios ms fuertes y ms vulgares. Durante los ltimos tres o cuatro aos los

pacientes me han dicho que sus mdicos haban exclamado: "Puede no ser la vitamina C pero siga

tomndola" o bien, si el paciente no le haba hablado sobre la vitamina les deca " no s lo que ha

estado haciendo pero contine con ello".

Hace una docena de aos yo era una persona non grata en las escuelas mdicas. Durante los

ltimos aos he hablado muchas veces sobre las vitaminas en las escuelas mdicas y en

convenciones mdicas, diez veces en 1984. El 14 de Noviembre de 1984, por ejemplo, habl sobre

248
el valor de la ciencia nutricional en medicina a un gran nmero de pblico en el Jefferson medical

College de Philadelphia invitado por la Division of Gastroenterology y el Jefferson Nutrition

Program. Despus de mi conferencia uno de los profesores de medicina me dijo," Hasta hace dos

horas pensaba que las vitaminas tomadas en cantidades mayores a la CDR no tenan valor. He

cambiado de opinin por los hechos que usted ha presentado.

Tambin durante 1984 di veinticinco charlas a grupos de salud o a otros grupos o en televisin o

en programas de radio.

Chiste pgina 315

Actualmente he empezado a tabajar en mecnica cuntica pero en algn lugar me he equivocado


de camino.

No hay duda de que el pblico tiene gran inters en mejorar su salud con la ingestin ptima de

vitamina C y otros nutrientes. En noviembre aparec en la televisin de Toronto en un programa

nocturno llamado Speaking Out. Los telespectadores podan llamar y votar sobre una cuestin

acerca de las vitaminas. La cadena recibi 25.229 llamadas durante el programa. Me dijeron que

haba sido la mayor respuesta popular de cualquier programa en la histria de aquel canal de

televisin.

Este gran inters popular en la mejora de la nutricin est teniendo influencia en los estamentos

mdicos. Pienso que es el tiempo ahora no solo de reconocer que la medicina ortomolecular sea un

campo de especializacin sino de incorporar mejoras en la nutricin de los pacientes por parte de

todos los mdicos.

4.2 VITAMINAS Y DROGAS COMPARADAS

Si usted tiene un serio problema con su salud debe visitarle un mdico. l, probablemente le

recetar un frmaco. A menudo, los frmacos son efectivos para el control de una enfermedad.

Tambin dicho frmaco puede tener efectos secundarios dainos. A veces se receta un segundo
249
frmaco para controlar los efectos secundarios del primero.

La razn por la que la mayora de los frmacos se pueden adquirir slo con receta mdica es

porque son peligrosos. Son peligrosos incluso si los receta el mdico.

En el caso de una enfermedad seria, el frmaco es imprescindible. Antes de tomarlo usted debe

entender por qu ha de tomarlo y cules son las posibles consecuencias y ha de combinar su propio

juicio con el del mdico.

En el libro Matters of Life and Death citado en el captulo 1, el Dr. Eugene D. Robin dice:

La opinin del doctor no es infalible y usted no ha de quedar pasivo. Es su futuro lo que se

decide. Recuerde que usted, el paciente, tiene la ltima palabra al tomar una decisin. Usted, el

paciente, si es capaz de tomar una decisin es el nico que puede decidir lo que constituye una
vida feliz y productiva. No deje que su mdico, por muy buenas intenciones que ste tenga, le

usurpe este derecho.

Este consejo puede ser especialmente importante respecto a las vitaminas y a la nutricin en

general. Incluso si los especialistas en nutricin tienden a ser poco fiables debido a que la

educacin en el campo de la nutricin no ha cambiado mucho durante los ltimos treinta aos y

existen muchos prejuicios contra los nuevos conocimientos sobre el valor de las megavitaminas.

Adems, usted no ha de creer que los frmacos que se pueden adquirir sin receta mdica, incluso

la aspirina, sean seguros. Su salud puede ser mejor si no toma ningn frmaco. Sea perspicaz con

las afirmaciones hechas en los anuncios de televisin. Por ejemplo, las hemorroides se controlan

ms efectivamente tomando vitamina C en grandes cantidades para hacer que las deposiciones

sean blandas y lquidas y aplicando vitamina E via tpica que usando la preparacin X.

Los frmacos son peligrosos. Las vitaminas son seguras. Las vitaminas son alimentos (alimentos

esenciales necesarios para los humanos que quieran gozar de una buena salud). Son seguras

incluso tomndolas en grandes cantidades. Los efectos secundarios tienen lugar con poca

frecuencia y son raramente serios (captulo 27). Adems, las vitaminas son baratas, comparadas

con la mayora de los frmacos.

En este captulo usar la vitamina C como ejemplo principal comparndola, por ejemplo, con los

250
frmacos sin receta mdica que se venden como remedio para el resfriado comn.

Los frmacos que se usan en cantidades inmensas para el tratamiento del resfriado comn son

muy diferentes de la vitamina C en el hecho de que son dainos y peligrosos y que son

responsables de muchas enfermedades y de muchas muertes. No controlan las infecciones virales

sino solamente los sntomas, hasta cierto punto, mientras que la vitamina C controla la infeccin

misma as como los sntomas.

La aspirina es un ejemplo de un frmaco considerado de baja toxicidad y pocos efectos

secundarios. Este frmaco, que es la sustancia qumica cido acetilsaliclico est presente en

muchas medicinas para el resfriado. La dosis fatal para un adulto es de 20 a 30 gramos. Una

aspirina normal contiene 324 miligramos. Por lo tanto de 60 a 90 tabletas pueden matar a un
adulto, pero cantidades menores pueden matar a un nio. La aspirina es el veneno ms comn

usado por los suicidas (es el segundo del grupo de sustancias usadas en los somnferos.) Un 15

por ciento de las muertes por envenenamiento accidental de nios pequeos estan causadas por la

aspirina. Se salvaran muchas vidas si en nuestro botiqun hubiera vitamina C en vez de

aspirinas y otras medicinas contra el resfriado.

Algunas personas muestran una severa sensibilidad a la aspirina, de tal forma que tras la

ingestin de 0.3 a 1 gramo (de una a 3 tabletas) sufren un descenso en la circulacin de la sangre

y una dificultad al respirar.

Los sntomas de un envenenamiento leve a causa de la aspirina son, quemazn en la boca,

garganta y abdomen, dificultad al respirar, letargo, vmitos, pitido en los odos y mareo. Un

envenenamiento ms severo lleva al delirio, la feanosis (amoratado de la piel), parada del

funcionamiento del rin, parada respiratoria y muerte.

La aspirina, al igual que otros salicilatos, tiene la propiedad de que en soluciones concentradas

puede atacar y disolver los tejidos. Una aspirina en el estmago puede atacar las paredes de ste y

causar el desarrollo de una lcera sangrante.

Los U.S. Centers for Disease Control han afirmado que si los nios y adolescentes que sufren de

gripe o varicela toman aspirinas tiene de quince a veinticinco veces ms de posibilidades de

desarrollar el sndrome de Reye, una encefalopata aguda y degeneracin de las grasas de las

251
vsceras, causando la muerte en un 40 por ciento de los pacientes. En 1982, el Department of

Health and Human Services anunci que seran necesarias etiquetas en las cajas de aspirinas

contra su uso en enfermedades infantiles pero se deneg la propuesta despus de que la indstria

farmacolgica pleiteara contra ello duramente. En 1985, sin embargo, las firmas voluntariamente

acordaron usar estos avisos. Entonces, en octubre de 1985, el Subcommittee on Health of the

House of Representatives Energy and Commerce Committee afirm que el acuerdo voluntario no

era efectivo y vot por requerir mensajes explcitos en todas las cajas de aspirinas avisando de la

relacin entre el frmaco y el sndrome de Reye, a menudo fatal en nios y adolescentes.

La aspirina ha sido usada como frmaco sin receta mdica, vendida directamente en la farmcia

durante ms de cien aos antes de que se descubriera la base fisiolgica de su capacidad de reducir
el dolor y la fiebre en 1971. Entonces se descubri que la aspirina acta a travs de un sistema

central de control hormonal del cuerpo. Si saliera ahora al mercado de un laboratorio

farmacutico, estara junto con los frmacos que necesitan receta mdica. La historia de cmo su

potencia se lleg a entender est llena de rodeos.

En 1930 Kurzrok y Lieb en el Department of Obstetrics and Gynecology of Columbia

University en New York afirmaron que las mujeres que reciban inseminacin artificial

mostraban a veces violentas contracciones o relajaciones del tero. En 1933 Goldblatt en

Inglaterra afirm que el semen humano contiene una sustancia que reduce la presin sangunea y

estimula los msculos . Casi al mismo tiempo, el investigador sueco U.S. von Euler aisl un

factor similar a partir de las glndulas de la prstata de los humanos, monos, corderos y cabras

(Von Euler, 1937). Le dio el nombre de prostaglandina. Desde entonces se han descubierto

muchas prostaglandinas. Se llaman PGE1, PGE2, PGE3, PGA1, PGB1, etctera. Se ha llevado a

cabo un estudio intensivo de estas sustancias desde entonces. Se han publicado unos treinta y

cinco mil artculos cientficos y mdicos sobre las prostaglandinas.

Las prostaglandinas son hormonas que sirven de mensajeras para controlar la actividad

bioqumica y fisiolgica del cuerpo. Son compuestos bastante simples, por ejemplo C20H34O5.

La molcula consiste en un anillo de tomos de cinco miembros con dos cadenas unidas a l, una

de un cido graso y la otra una cadena de hidrocarbono con un grupo hidroxil unido a ella. Son

252
lpidos solubles a la grasa. Se encuentran en muchos tejidos adems de en los rganos

reproductores masculinos y tienen muchas funciones.

Exista evidencia de que las prostaglandinas estan presentes en los procesos que causan

inflamacin, fiebre y dolor. En 1971, el Dr. John R. Vane, un farmacutico britnico que

trabajaba en la Universidad de Londres , hizo el importante descubrimiento de que la accin de la

aspirina como antiinflamatoria, antipirtica y analgsica depende de su poder para inhibir la

sntesis de las prostaglandinas PGE2 y PGE2-alfa . La aspirina de esta forma reduce las rojeces, el

dolor y la hinchazn asociada con la inflamacin de los tejidos. Es uno de los pocos frmacos de

los que conocemos el mecanismo de su accin en el cuerpo humano.

Tal es la naturaleza de este remedio "inofensivo" que los mdicos lo recetan por telfono. Se ha
descubierto que la vitamina C acta de forma similar a la aspirina en la inhibicin de la sntesis

de algunas de las prostaglandinas (Pugh, Sharma y Wilson, 1975; Sharma, 1982). Este puede ser

el mecanismo de la efectividad de grandes dosis de vitamina C en el control de la efectividad de la

inflamacin, la fiebre y el dolor. Se diferencia de la aspirina en que aumenta el nivel de sntesis de

la PGE1 (Horrobin, Oka y Manku, 1979). Horrobin, Manku et al. (1979) han afirmado que esta

prostaglandina est relacionada en la funcin de los linfocitos y otros aspectos del sistema

inmunolgico, en la artritis reumatoide, en varias enfermedades autoinmunolgicas, en la

esclerosis mltiple y en el cncer. Posteriores estudios sobre la relacin entre la vitamina C y las

distintas prostaglandinas puede lanzar una luz adicional al complejo problema de las importantes

propiedades de esta vitamina. Actualmente vale la pena tener en mente que una ingestin mayor

de vitamina C puede actuar de tal forma que se hace innecesaria la ingestin de aspirinas o drogas

similares. Su poder de controlar el dolor en los pacientes con cncer fue estudiado por Cameron y

Baird en 1973 y ha sido estudiada tambin en relacin al dolor de cabeza, la artritis, el dolor de

muelas y el dolor de odos. De forma distinta a la aspirina, la vitamina C es una sustancia que

est presente de forma natural y necesaria en todos los tejidos del cuerpo.

Muchas otras sustancias relacionadas estrechamente con la aspirina tienen propiedades

analgsicas (la capacidad de descender la sensibilidad al dolor) y propiedades antipirticas (la

capacidad de disminuir la temperatura corporal) y estan presentes en algunas de las populares

253
medicinas para contra el resfriado. Una de estas sustancias es la salicilamida (la amida del cido

saliclico). Tiene casi la misma toxicidad que la aspirina : de 20 a 30 gramos es la dosis letal para

un adulto.

Las sustancias analgsicas estrechamente relacionadas acetanilida (N-fenilacetamida), fenacetina

(acetofenetidina) y acetaminofen(p-hidroxiacetanilida) se usan solas o en combinacin con otros

frmacos en un gran nmero de medicinas para el resfriado, en cantidades de 150 a 200

miligramos por tableta. Estas sustancias daan el hgado y los riones. Una dosis nica de 0.5 a 5

gramos puede causar un descenso en la presin sangunea, parada de la funcin renal y muerte

por parada respiratoria.

Muchas de las medicinas contra el resfriado que se pueden adquirir sin receta mdica contienen
no slo aspirina u otros analgsicos sino tambin antihistamnicos y antitusivos (para controlar

la tos severa). Por ejemplo, una preparacin, recomendada para "el rpido alivio de los sntomas

del resfriado y la tos, congestin nasal, dolor de cabeza y sntomas de fiebre del heno" contiene en

cada tableta 12 miligramos de antihistamina metapirileno hidroclorido y 5 mg. de Hidrobromido

dextrometrofan antitusivo as como fenacetina, salicilamida y otras sustancias. En el Handbook of

Poisoning (Dreisbach, 1969) se afirma que la muerte de un nio pequeo fue causada por unos

100 mg. de metapirileno (114 mg. de hidroclorido). Al menos veinte muertes han resultado de un

envenenamiento accidental por antihistamnicos. La dosis fatal estimada para estos

envenenamientos se encuentra entre 10 mg. y 50 mg. por kilogramo de peso corporal para la

fenindamina, metafirileno, difenidramina y pirilamina y es probablemente la misma cantidad

para muchos otros antihistamnicos. Estas sustancias son ms txicas que la aspirina. Uno o dos

gramos pueden causar la muerte de un adulto.

Estas medicinas a menudo causan efectos secundarios como mareos incluso cuando se toman en

las cantidades recomendadas. En la caja, normalmente, existe un aviso sobre la posibilidad de

envenenamiento, por ejemplo, "Mantener este y todos los medicamentos fuera del alcance de los

nios. En caso de sobredosis fatal, contacte con un mdico inmediatamente."

Adems, existe a menudo un aviso ms extenso, como el que sigue.

PRECAUCION: Los nios menores de 12 aos han de usar este medicamente exclusivamente

254
bajo tutela mdica. Si persisten los sntomas o son inusualmente severos, consulte un mdico. No

se exceda de la dosis recomendada. No prolongue su uso. Si nota sequedad de boca disminuya la

dosis. Detenga su uso si nota pulso rpido, mareos, sequedad de piel o visin borrosa. No

conduzca o use maquinaria peligrosa ya que esta preparacin puede causar desmayos en algunas

pesonas. Los individuos con presin alta, enfermedades cardiovasculares, diabetes, enfermedades

de tiroides, glaucoma o presin excesiva del ojo y ancianos (en los que pueden darse glaucomas o

presin ocular sin diagnosticar) han de usar este medicamento bajo control mdico. Las personas

con glaucoma sin diagnosticar pueden sentir dolor ocular. Si esto ocurre, detenga el uso y

consulte con el doctor inmediatamente.

La sustancia dextrometrofano hidrobromido, mencionada anteriormento como antitusivo,

controla la tos severa ejerciendo un efecto descompresor del cerebro. Tambin, la sustancia codeina

(como fosfato de codena) en cantidades de 15 a 60 miligramos cada tres o cuatro horas es

normalmente recetado por los mdicos en caso de tos severa. En la mayora de estados de los

Estados Unidos, la codena no est presente en las medicinas vendidas sin receta mdica pero

muchas de estas medicinas contienen otros antitusivos como el destrometrofan. Las dosis fatales

mnimas de estas sustancias van de 100 miligramos a 1 gramo para un adulto . Es mucho menor

para bebs y mucho ms para los adictos a los narcticos.

Algunas medicinas contra el resfriado sin receta mdica contienen alcaloides de belladona

(sulfato de atropina, sulfato de hiosciamina, hidrobromido scopolamina) en cantidades de hasta

0.2 mg. por cpsula. Estos frmacos sirven para dilatar los bronquios y para prevenir los

espasmos. Son muy venenosas. La dosis fatal en un nio es de 10 mg. Los efectos secundarios que

pueden tener lugar aun tomando dosis normales son : sequedad de boca, visin borrosa, latido

lento del corazn y retencin de la orina.

El hidroclorido de fenilpropanolamina (25 mg. por tableta en algunas medicinas contra el

resfriado) y el hidroclorido de fenilefrina (5 mg. por tableta) sirven para descender la congestin

nasal y dilatar los bronquios. Estos y otros frmacos como la epinefrina y las anfetaminas se usan

para las gotas nasales. Se estima que de 1 a 10 por ciento de los usuarios de estas gotas nasales

255
tienen reacciones de sobredosis como congestin nasal crnica o cambios de personalidad con un

deseo incontrolado de continuar el uso de la droga. Las fatalidades son raras. La dosis fatal

estimada en los nios va de 10mg. de epinefrina a 200mg. de fenilpropanolamina.

Las recetas de los mdicos para tratar resfriados y otros males respiratorios contienen estos

frmacos y otros frmacos igualmente txicos o ms y tienen una incidencia similar de reacciones

secundarias.

En vez del aviso "MANTENER ESTE MEDICAMENTO FUERA DEL ALCANCE DE LOS

NIOS" en los medicamentos contra el resfriado debera decir "MANTENER ESTE

MEDICAMENTO FUERA DEL ALCANCE DE CUALQUIERA! USE VITAMINA C EN

SU LUGAR!"
Los americanos gastan unos 2 billones de dlares anuales en medicamentos contra el resfriado.

Estos medicamentos no previenen los resfriados. Pueden hacer descender de alguna forma los

efectos del resfriado pero tambin daan debido a su toxicidad y a los efectos secundarios.

El alimento natural y esencial que es la vitamina c tomada en las cantidades adecuadas en el

momento adecuado puede prevenir la mayora de estos resfriados y en muchos casos puede hacer

descender la intensidad de los sntomas en los que los desarrollan. La vitamina C no es txica

mientras que todos los frmacos contra el resfriado lo son y algunos de ellos causan severos efectos

secundarios en muchas personas. En todos los aspectos, la vitamina C es preferible a los peligrosos

y parcialmente efectivos analgsicos, antipirticos, antihistamnicos, antitusivos,

broncodilatadores, antiespasmdicos y depresores del sistema nervioso central.

Los frmacos usados para controlar otras enfermedades pueden tener efectos secundarios ms

graves. Mencion en el captulo 22 que el Dr. William Kaufman haba obtenido un gran xito en

el tratamiento de los pacientes con artritis reumtica, osteoartritis y disfuncin de las

articulaciones administrandoles grandes cantidades (unos 5 gramos diarios) de niacinamida y, a

veces, otras vitaminas. El tratamiento convencional ahora, sin embargo, es a base de aspirina y

otros frmacos fuertes. Aqu estan los avisos de uno de estos frmacos, al que llamo frmaco X en

vez de su nombre correcto ya que no es muy diferente de los otros:

Contraindicaciones: El frmaco X no ha de usarse en pacientes que han estado expuestos a

256
hipersensibilidad a algunos de los componentes con el sndrome comprendido de broncoespasmos,

plipos nasales y angioedema precipitado por la aspirina u otros frmacos antiinflamatorios no

esteroidales.

Avisos: Ulcera pptica, perforacin y sangrado gastrointestinal, a veces severo y en ciertas

ocasiones fatal ha sido observado en pacientes receptores del frmaco X. Si el frmaco X ha de ser

administrado a pacientes con un historial de enfermedad del tracto gastrointestinal superior, el

paciente ha de someterse a una supervisin exhaustiva (ver Reacciones adversas).

Precauciones: Como con otros agentes antiinflamatorios la administracin continuada en

animales resulta en necrosis papilar renal y patologia relacionada en ratas, ratones y perros.

Se han encontrado casos de parada renal aguda y hiperkalemia as como elevaciones reversibles
de BUN y creatinina del suero. Adems se han observado estos cambios reversibles en las

funciones renales: nefritis interisticial, glomerulitis, necrosis papilar y sndrome nefrtico.

Aunque otros frmacos antiinflamatorios no esteroidales no tienen el mismo efecto directo sobre

las plaquetas que la aspirina, todos los frmacos que inhiben la biosntesis de las prostaglandinas

interfieren con la funcin de las plaquetas hasta un cierto punto.

Debido a estudios sobre diversos hallazgos oculares al seguir un tratamiento con agentes

antiinflamatorios no esteroidales, se recomienda que los pacientes con molestias oculares durante

el tratamiento con el frmaco X sigan una evaluacin oftalmolgica.

Como con otros frmacos antiinflamatorios no esteroidales, se pueden dar elevaciones de las

pruebas hepticasen ms de un 15 por ciento de los pacientes. Un paciente con sntomas o signos

que sugieran una disfuncin del hgado o que hayan obtenido pruebas hepticas anormales han de

ser evaluados para corroborar la evidencia del desarrollo de una reaccin heptica severa durante

el tratamiento con el frmaco X.

Muchas reacciones hepticas, incluyendo ictericia y casos de hepatitis fatal han sido observados

con el tratamiento del frmaco X. Aunque estas reacciones son raras, si las pruebs hepticas

anormales persisten o empeora, si existen signos clnicos y sntomas consistentes de que se est

desarrollando una enfermedad heptica, o si se dan manifestaciones sistmicas (eosinofilia,

erupciones, etc.) el frmaco X ha de ser detenido. (ver tambin Reacciones Adversas).

257
Aunque con la dosis recomendada de 20 mg diarios de frmaco X no tiene lugar un incremento

del sangrado fecal debido a la irritacin gastrointestinal, en un 4 por ciento de los pacientes

tratados con el frmaco X slo o juntamente con aspirina, se han observado reducciones en la

hemoglobina y en los valores de los hematocritos.

Se ha observado edema periferal en aproximadamente un 2 por ciento de los pacientes tratados

con el frmaco X. Por lo tanto el frmaco X ha de ser usado con precaucin en pacientes con

riesgo coronrio, hipertensin u otras condiciones que le predispongan a retenciones de fludos.

Una combinacin de signos dermatolgicos y/o alrgicos que sugieran debilidad de suero han

tenido lugar ocasionalmente con el uso del frmaco X. Estos incluyen artralgias, prurito, fiebre,

fatiga y erupciones cutneas incluyendo reacciones vesiculobulares y dermatitis exfoliante.


Reacciones Adversas,, con una incidencia de un 20 por ciento a menos del 1 por ciento:

estomatitis, anorexia, molestias gstricas, nauseas, diarrea, dolor abdomina, indigestin, prurito,

erupciones, mareos, vertigo, dolores de cabeza, malestar general, ictericia, hepatitis, vmitos,

hematemesis, sangrado gastrointestinal, depresin de los huesos, anemia aplstica, clicos, fiebre,

ojos hinchados, visin borrosa, broncoespasmos, urticaria y angioedema.

El aviso ha sido impreso en un tipo de letra legible y no con la imprenta pequea de la caja del

frmaco.

El frmaco X es recomendado para la artritis reumatoide y para la osteoartritis y se dice que ha

sido administrado a millones de pacientes en ochenta paises distintos. Cuntos de estos pacientes

sufrieron los efectos secundarios? Cuntos leyeron las contraindicaciones antes de empezar a

tomar la droga? Cuntos saban que la inofensiva y barata vitamina niacinamida les poda

controlar su artritis?.

El trabajo de Kaufman y las observaciones de muchas personas muestran que un gramo o ms

de niacinamida diarios tiene valor en el control de la artritis y el Dr. Ellis ha observado buenos

resultados con la vitamina B6. Aunque tuviera una artritis severa dudo que tomara el frmaco X.

En vez de eso lo intentara con la niacinamida, 5 o ms gramos diarios, si fuera necesario , e

incrementara mi ingestin de vitamina B6.

258
Avisos similares a los citados anteriormente se hacen para frmacos usados para el control de

enfermedades distintas a la disfuncin de las articulaciones. Los pacientes son ayudados por estos

frmacos, pero a menudo un frmaco es administrado por el mdico aunque ste tenga dudas de

su supuesto valor.

Por ejemplo, en Europa se administra quimioterpia a un pequeo porcentaje de pacientes con

cncer avanzado, aquellos con un tipo de cncer que han encontrado respuesta a este tratamiento,

pero en los Estados Unidos, la mayora de los pacientes con cncer avanzado reciben

quimioterpia con sus desagradables efectos secundarios. En nuestro libro Cancer and Vitamin C,

Cameron y yo mencionamos que el Dr. Charles G. Moertel de la Clnica Mayo, conocida

autoridad en cncer, haba hecho un valioso comentario sobre la importante cuestin de si un


paciente adulto con un tumor maligno que no haba sido controlado con otros medios deba, como

ltimo recurso, recibir quimioterapia. En un resumen de la opinin actual sobre el uso de la

quimioterapia en el tratamiento del cncer gastrointestinal publicado en el New England Journal

of Medicine en 1978, Moertel afirm que hace veinticinco aos la piramidina fluorinada 5-

fluorouracil (5-FU) y el 5-fluoro-2'-deoxiuridina eran capaces de producir un descenso transitorio

del tamao del tumor en los pacientes con un cncer metasttico de origen intestinal. Un

tratamiento intravenoso que produce reacciones txicas es el ms efectivo pero el efecto no es

demasiado grande:

Incluso cuando es administrado en regimenes ideales, las piramidinas fluorinadas, segn una

larga experiencia, producir una respuesta objetiva en slo un 15 o un 20 por ciento de los

pacientes tratados. En este contexto, la respuesta objetiva es normalmente definida como una

reduccin de ms del 50 por ciento en el producto de los dimetros ms perpendiculares de una

masa tumoral . Estas respuestas son solamente parciales y transitorias, persistiendo durante

cierto tiempo, normalmente unos cinco meses. Esta mnima mejora en un mnimo de pacientes es

probablemente mayor que la contrapartida de la influencia de la toxicidad en otros pacientes y del

coste e inconveniencias experimentadas por todos los pacientes. No existe una evidencia slida de

que el tratamiento con piramidina fluorinada contribuya a la supervivencia de los pacientes con

259
cncer gastrointestinal sin tener en cuenta el estado de la enfermedad.

Moertel discuti tambin las pruebas clnicas del 5-FU y otros agentes quimioteraputicos slos

y en combinaciones varia en relacin al cncer colorectal, carcinoma gstrico, carcinoma celular

del esfago y otros , con la misma conclusin esencial excepto que la adriamicina parece tener un

valor significativo en el tratamiento del cncer de hgado. Entonces afirma que "En 1978 ha de

concluirse que no existe quimioterpia contra el carcinoma gastrointestinal lo suficientemente

efectiva como para justificar su aplicacin como tratamiento clnico normal."

Hemos de interpretar esta conclusin como una razn para no someter a los pacientes a los

problemas, molstias y gastos de la quimioterpia. Moertel continua, sin embargo, como sigue:
"De ninguna manera, sin embargo, esta conclusin implica que estos esfuerzos hayan de ser

abandonados. Los pacientes con un cncer gastrointestinal avanzado y sus familias necesitan una

base para la esperanza. Si no se les ofrece esta esperanza, la buscaran en curanderos y charlatanes.

Se ha progresado mucho en la quimioterpia del cncer gastrointestinal por lo que se puede

generar una esperanza realista haciendo entrar a estos pacientes en esstudios clnicos de

investigacin.....Si podemos canalizar nuestros esfuerzos y recursos hacia programas de

investigacin de carcter cientfico hemos de ofrecer el tratamiento ms esperanzador para el

paciente hoy y dejar una fundacin para la quimioterpia de valor sustancial para el paciente de

maana.

En contraste diamtrico con esta prescripcin y la prctica en la Clnica Mayo y otros centros

mdicos de los Estados Unidos , ha sido una prctica general en la mayora de hospitales en Gran

Bretaa, durante ms de una dcada, no someter a los pacientes con un cncer gastrointestinal

avanzado a las molestias de la quimioterpia, por considerar que este tratamiento es poco efectivo.

En vez de eso, los pacientes "desesperanzados" recibieron nicamente un tratamiento paliativo

incluyendo la morfina y la herona necesarias para controlar el dolor. Cameron mejor estos

procedimientos en el Hospital Vale of Leven administrando vitamina C. Como se dijo en el

captulo 19, disminuy el sufrimiento e increment el nmero de "buenos das" en los ltimos

260
das de las vidas de los pacientes terminales.

Fue el mismo Moertel el que malinterpret el trabajo de Cameron en los experimentos llevados a

cabo con pacientes de la Clnica Mayo. Comparen los procedimientos con la estrategia de Moertel

en sujetar al paciente a la quimioterpia en beneficio de sus familias y de la moral del mdico. Si

Moertel hubiera seguido el procedimiento de Vale of Leven debera haber visto que existe una

razn real de esperanza para estos pacientes y para sus familias. Estos pacientes "intratables"

pueden recibir ascorbato suplementario como nica forma de tratamiento y podran beneficiarse

de ello.

El crecimiento medio en el tiempo de supervivencia de los pacientes con cncer gastrointestinal

avanzado tratados con 10 gramos de ascorbato diarios es mayor que el descrito por Moertel en los
pacientes tratados con quimioterpia yu los pacientes tratados con ascorbato tenan las ventajas

de sentirse mejor bajo el tratamiento y de no tener el peso financiero de la quimioterpia. Adems

, se ha puesto muy poco esfuerzo para determinar las dosis ms efectivas de vitamina C y del

posible valor suplementario de vitamina A, vitaminas B , minerales y una dieta alta en frutas,

verduras y sus jugos. Este tratamiento nutricional del cncer, con nfasis en la vitamina C es

mucho ms efectivo en los primeros estadios del cncer que en fases terminales y si se aplica al

primer signo del cncer y en cantidades efectivas puede hacer descender la mortalidad por cncer

mucho ms que nuestra estimacin del 10 por ciento.

El mensaje de este captulo es que ha de tener cuidado con los frmacos, con o sin receta mdica.

Debera,por supuesto tener cuidado con las afirmaciones sobre las vitaminas y otros nutrientes

aunque en su mayora no son tan peligrosas como los frmacos. Descubra los hechos y tome su

decisin usando los mejores consejos que pueda obtener.

Los libros viejos sobre nutricin y salud son, por supuesto, poco de fiar debido a que solamente

durante las dos ltimas dcadas hemos conseguido tener informacin fiable sobre la ptima

ingestin de vitaminas. Algunos de los libros recientes son tambin poco de fiar. Por ejemplo,

Nathan Pritikin en su libro The Pritikin Promise: 28 days to a Longer Healthier Life discute su

programa de ejercicios y su dieta rigurosa que, sin duda, mejora la salud de las personas que la

siguen. Afirma sin embargo que:

261
" Cuando se sigue una dieta variada, como la recomendada en el Programa Pritikin, usted

consigue todas las vitaminas que su cuerpo puede usar y algunas ms. Muchas personas sin

embargo,, creen que tomando vitaminas extras, especialmente B,C y E, en forma de suplementos

obtendremos beneficios adicionales. Esto, sin embargo, no es el caso....Los suplementos

vitamnicos no slo son innecesarios sino que son potencialmente peligrosos para su salud.....Hay

muchos vendedores en este pas y muchos inocentes que son vctimas financieras de los

"instigadores" de vitaminas. Los americanos excretan la orina ms cara del mundo porque est

cargada de tantas vitaminas.

Pienso que Pritikin ha recibido consejos de sus consejeros mdicos y nutricionales. Sus clientes
sin duda se benefician de su regimen, siempre y cuando lo sigan. Se beneficiaran ms con

nutrientes suplementarios y la dieta podra ser menos restrictiva.

Una autoridad moderna en nutricin, el Dr. Brian Leibovitz est de acuerdo conmigo. En su

sensible discusin sobre las dietas y el adelgazamiento (1984) afirma que " uno no debe estar en

peligro por una deficiencia de vitaminas siguiendo el plan Pritikin pero seguro que no es capaz de

conseguir una salud ptima."

En otro libro popular, Life Extension: A practical Scientific Approach (1982), los autores, Durk

Pearson y Sandy Shaw , recomiendan una alta ingestin de vitaminas, a menudo mucho mayor

que las que yo recomiendo. Adems, sin embargo, afirman que muchos frmacos son beneficiosos

para la saludl y que conducen a un alargamiento de la vida. Uno de estos frmacos, una mezcla de

alcaloides hidrogenados ergot que bloquea el funcionamiento de las glndulas adrenales, se

menciona unas 150 veces bajo una de sus marcas comerciales. Leibovitz (1984) despus de

mencionar las altas dosis de vitaminas comenta que " me asombra la inclusin de hormonas,

frmacos y otras sustancias potencialmente peligrosas en la frmula de Pearson-Shaw. Mientras

que la lista de componentes con toxicidad potencial es demasiado extensa para discutirla en

detalle, ha de tenerse en cuenta que algunas de las sustancias recomendadas tienen una toxicidad

conocida. Vasopresin, tambin llamada hormona antidiurtica, es uno de estos compuestos."

En resumen, intente mantener su dosis de frmacos baja y su dosis de vitaminas y otros

262
nutrientes al nivel ptimo.

4.3 LA BAJA TOXICIDAD DE LAS VITAMINAS

Los mdicos actualmente, estan armados de potentes frmacos que deben recetar y administrar

con gran cuidado manteniendo a sus pacientes bajo contnuo control. Adems de esta actitud

cuidadosa, pienso que son cautelosos sobre las vitaminas. Es fcil desarrollar un miedo exagerado

e injustificado a la toxicidad de las vitaminas. Durante los ltimos aos ha sido prctica habitual

de los escritores sobre temas mdicos y sobre la salud avisar a sus lectores de que grandes dosis de

vitaminas pueden tener serios efectos secundarios. Por ejemplo, en The Book of Health, a

Complete Guide to Making Health last a Lifetime (1981) editado por el Dr. Ernst L. Wynder,
presidente de la American Health Foundation, se dice que "el llamado tratamiento

megavitamnico (tomar masivas dosis de una vitamina en particular) ha de evitarse. Las

vitaminas son nutrientes esenciales pero altas dosis se transforman en drogas y han de tomarse

slo bajo condiciones especficas. Grandes dosis de las vitaminas solubles a la grasa A y D tienen

efectos dainos reconocidos y este hecho puede ser vlido para otras vitaminas. Grandes dosis de

vitamina C son excretadas principalmente en la orina. En ausencia de certeza de que las

"megavitaminas" son seguras, es mejor evitarlas".

Los autores de este libro sobre la salud estan desposeyendo a sus lectores del beneficio de las
cantidades ptimas de estos importantes nutrientes, las vitaminas, crendoles el temor de que

cualquier dosis mayor que la CDR puede causar daos serios.

Pienso que la razn principal de este pobre consejo es que los autores son ignorantes. Afirman

falsamente que grandes dosis de vitamina C se excretan principalmente por la orina. No dan

indicacin alguna de que saben que la CDR de las vitaminas son las dosis que previenen a las

personas con "una buena salud normal" de morir de escorbuto, beriberi, pelagra u otras

enfermedades de deficiencia pero que no son las dosis que hacen que las personas consigan una

salud ptima. Parecen no saber que existe una gran diferencia entre las CDR y las cantidades

txicas y que para algunas vitaminas no existen lmites de las cantidades que se pueden tomar.

Estas autoridades en salud deberan mostrar un inters mayor en la salud de los americanos.
263
La Reader's Digest Family Health Guide and Medical Encyclopedia (1976) en su seccin sobre

vitaminas afirma que "una dieta variada y equilibrada contiene todas las vitaminas que

normalmente necesita nuestra salud. Las vitaminas en exceso no incrementan la salud ni el

bienestar y puede producir enfermedades. Una dieta pobre no puede ser corregida simplemente

tomando vitaminas de forma concentrada."

La primera frase, que parece expresar la creencia de casi todos los nutricionistas y mdicos, puede

ser verdad o mentira dependiendo de lo que se considere "normalmente necesita nuestra salud."

Si queremos decir que es lo que se necesita para la salud normal de las personas "sanas" en los

Estados Unidos, que presumiblemente siguen una dieta variada y equilibrada, entonces la

afirmacin no es ms que una verdad obvia, evidente. Pero si por "salud" entendemos el estado de
salud que podemos conseguir con las cantidades ptimas de vitaminas, como se discute en este

libro, entonces la afirmacin es falsa.

Adems, la segunda frase es claramente falsa. Existe una evidencia arrolladora, de la que he

incluido una pequea parte en este libro, de que las vitaminas suplementarias (ms all de lo que

el cuerpo "necesita" segn el criterio de la frase precedente) mejoran la salud y el bienestar de

distintas formas. Las ltimas palabras, "puede producir enfermedades", se refieren a los posibles

efectos secundarios de tal forma que desaniman al lector a mejorar su salud con un incremento en

la ingestin de estos importantes nutrientes.

La ltima frase es una confusin seria debido a la omisin del adverbio "completamente". Una

frase verdadera sera, "Una dieta pobre no puede ser corregida completamente tomando vitaminas

de forma concentrada pero tomar las vitaminas puede hacer mucho bien".

Los autores del libro de Reader's Digest sobre salud deberan haber sabido lo bastante en 1976

como para hacer mejores afirmaciones sobre el valor de las vitaminas suplementarias. Recuerdo

una experiencia que tuve en 1984 en un programa mdico de la radio (KQED) en San Francisco.

Haba otro invitado al programa, un profesor de nutricin retirado de la Universidad de

California en Berkeley. Hice una afirmacin sobre el valor de una gran dosis de vitamina C (como

mis 18.000miligramos diarios) y mencion cierta evidencia para apoyarla dando referencias de los

artculos publicados en peridicos mdicos y cientficos. El profesor de nutricin dijo simplemente

264
: "Nadie necesita ms de 60 mg. de vitamina C al da," sin dar ninguna evidencia para apoyar su

dbil afirmacin . Entonces present ms evidencia de mi alta dosis y me respondi diciendo:

"Sesenta mg. de vitamina C diarios son adecuados para todo el mundo." Despus de presentar

ms evidencias el profesor dijo: "Durante cincuenta aos yo y otras autoridades en nutricin

hemos estado diciendo que 60 mg. de vitamina C diarios son todo lo que necesita cualquier

persona" . Hubo tiempo suficiente en el programa de radio para que yo dijera :"Si, ese es el

problema. Usted vive cincuenta aos atrs".

Estamos rodeados de sustancias txicas. En nuestros edificios y en el campo podemos estar

expuestos a asbestos y a otros materiales silceos que pueden causar disnea (dificultad al respirar)

y neumoconiosis ( endurecimiento fibroso de los pulmones). En los alrededores de una granja


podemos estar expuestos a uno o ms de los cincuenta fosfatos orgnicos insecticidas o a veinte

insecticidas derivados del clorobenzeno o a treinta pesticidas de otras clases. En casa podemos

estar expuestos a diversos productos qumicos y a los frmacos.

Son los frmacos, especialmente los analgsicos y antipirticos, como la aspirina, los

responsables de la mayora de las cinco mil muertes por envenenamiento que tienen lugar cada

ao en los Estados Unidos. De ese horroroso total unos dos mil quinientos son nios. Unos

cuatrocientos de esos nios mueren cada ao por envenenamiento a causa de aspirinas (cido

acetilsaliclico) u otros salicilatos. Las aspirinas y otros frmacos similares se venden

abiertamente, sin receta mdica. Se consideran sustancias excepcionalmente seguras. La dosis

fatal es de 0.4 a 0.5 gramos por kilogramo de peso corporal, es decir, de 5 a 10 gramos para un

nio, de 20 a 30 para un adulto.

Nadie muere por envenenamiento a causa de una sobredosis de vitaminas.

Pienso que los mdicos tratan al paciente con precaucin aunque esta precaucin est fuera de

lugar. Algunas personas me han sugerido otra posible explicacin. Es que los fabricantes de

frmacos y las personas relacionadas con la llamada industria de la salud no quieren que los

americanos sepan que pueden mejorar su salud y recortar los gastos mdicos simplemente

tomando vitaminas.

Los prejuicios contra las vitminas pueden ilustrarse con un episodia que ocurri hace unos

265
cuantos aos. Un nio pequeo se trag todas las tabletas de vitamina A que encontr en una

botella. Tuvo nuseas y se quejaba de dolor de cabeza. Su madre le llev al hospital de East Coast

donde fue tratado y mandado a casa. Los profesores de medicina escribieron un artculo sobre este

caso de envenenamiento por vitaminas. El artculo fue publicado en el New England Journal of

Medicine, el mismo peridico que haba rechazado un artculo mio y de Ewan Cameron sobre las

observaciones de pacientes de cncer que recibieron grandes cantidades de vitamina C. El New

York Times y muchos otros peridicos publicaron histrias sobre este nio y sobre lo peligrosas

que son las vitaminas.

Cada da muere algn nio en los Estados Unidos por la ingestin de aspirinas. Estos

envenenemientos son ignorados por los doctores de las escuelas mdicas, por los peridicos
mdicos y por el New York Times.

Existen siete mil entradas en el ndice del Handbook of Poisoning del Dr. Robert H. Dreisbach ,

profesor de farmacologa en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford. Slo cinco de

estas siete mil son sobre vitaminas. Estas cinco entradas se refieren a las vitaminas A, D, K, K1

(una forma de K) y las vitaminas B.

No ha de preocuparse por la vitamina K. Es la vitamina que previene la hemorragia haciendo

que coagule la sangre. Normalmente no se incluye en las tabletas de vitaminas. Los adultos y los

nios normalmente reciben la cantidad correcta, que es administrada por las "bacterias

intestinales". El mdico puede recetar vitamina K a neonatos, a mujeres de parto o a personas con

una sobredosis de anticoagulante. La toxicidad de la vitamina K es un problema de inters para el

mdico que la administra a un paciente.

La vitamina D es la vitamina soluble a la gasa que previene el raquitismo. Se necesita junto con

calcio y fsforo para un normal crecimiento de los huesos. La CDR es de 400 Unidades

Internacionales al da. Es aconsejable no excederse de esta cantidad. Dreisbach habla de 158.000

Unidades Internacionales como la dosis txica, con muchas manifestaciones de toxicidad:

debilidad, nauseas, vmitos, diarrea, anemia, funciones renales disminuidas, acidosis, proteinuria,

elevacin de la presin sangunea, deposicin de calcio y otras. Kutsky (Handbook of Vitamins

and Hormones, 1973) afirma que 4000 Unidades Internacionalers diarias lleva a la anorexia,

266
nuseas, diarrea, debilidad muscular, dolores en las articulaciones y otros problemas.

La vitamina A es normalmente mencionada como ejemplo en cualquier discusin sobre la

toxicidad de las vitaminas. En 1984 en su artculo en el New York Times "Terpia vitamnica:

Los Efectos Secundarios Txicos de Dosis Masivas" la escritora sobre alimentos Jane E. Brody

afirmaba que " la vitamina A ha sido la causa del mayor nmero de casos por envenenamiento de

vitaminas." No mencion que los pacientes no murieron (como lo hacen muchos de los

envenenados por aspirina y otros frmacos) pero ella di dos historiales, presumiblemente los

peores que pudo encontrar.

Una nia de 3 aos fue hospitalizada con confusin , deshidratacin, hiperirritabilidad, dolor de

cabeza , dolores en el abdmen y en las piernas y vmitos como resultado de la ingestin diaria de
200.000 Unidades Internacionales de vitamina A durante tres meses (2.500 es la cantidad

recomendada para un nio de su edad, en teora para prevenir las infecciones respiratorias).

Un chico de 16 aos que tom 50.000 Unidades Internacionales diarias durante dos aos y

medio para contrarrestar el acn desarroll un cuello rgido, piel seca, labios cortados, y presin

alta en el crneo.

Estos estudios indican que la ingestin continuada de dosis de vitamina A de diez a ochenta

veces la CDR puede causar efectos secundarios moderadamente severos. Dreisbach en su libro

sobre venenos dice que de veinte a cien veces la CDR puede causar inflamacin nodular periosteal,

osteoporosis, prurito, erupciones cutneas y lceras, anorexia, alta presin intracraneal,

irritabilidad, mareos , alopecia, agrandamiento del higado (ocasionalmente), diplopia y

papiledema.

La CDR para la vitamina A es de 5000 U.I. (para un adulto). Una nica dosis de 5.000.000 UI,

mil veces la CDR, causa nuseas y dolor de cabeza. Es razonable recomendar que dosis de este

tamao no han de tomarse.

Una dosis regular repetida de esta vitamina soluble a la grasa hace que la cantidad almacenada

en el cuerpo se incremente y que su actividad llegue hasta tal nivel que pueda causar

manifestaciones como dolor de cabeza a causa de una presin intracraneal mayor y otras

267
manifestaciones mencionadas anteriormente. Dosis repetidas de 100.000 o 150.000 UI diarias

durante un ao o ms han causado estos problemas en algunas personas pero no en otras. Mi

recomendacin es que en general, 50.000 UI diarios han de considerarse como lmite extremo para

una ingestin regular. Cualquier persona que tome grandes cantidades de vitamina A ha de

vigilar los signos de toxicidad.

En lo que respecta a las vitaminas B, la B1 no tiene dosis fatal conocida ni tampoco una dosis

con toxicidad seria. La CDR para un adulto varn es de 1.4 mg. La ingestin regular de 50 o 100

mg es tolerada por la mayora de las personas y puede ser beneficiosa.

La B2 no tiene dosis fatal ni dosis con toxicidad seria. La CDR para un adulto es de unos 1.6

mg. Ingestiones regulares de 50 o 100 mg. diarios pueden ser tolerados y beneficiosos.
La B3, niacina (cido nicotnico, nicotinamida, niacinamida) no tiene dosis fatal conocida.

Ingestiones de cido nicotnico de 100 mg. o ms (distintas para las distintas personas) pueden

causar acaloramiento, prurito, vasodilatacin, incremento en el riego sanguneo cerebral y

descenso de la presin sangunea. Esta reaccin de acaloramiento normalmente se detiene despus

de cuatro das con la ingestin de 400mg o ms. Grandes dosis de nicotinamida causan nuseas

en algunas personas. La CDR es de unos 18 mg. para un adulto. La baja toxicidad de la niacina

(ya sea cido nicotnico o nicotinamida) se muestra por el hecho de que cantidades diarias de 5000

a 30.000 mg. han sido tomadas durante aos por pacientes esquizofrnicos sin efectos txicos

(Hawkins y Pauling, 1973).

La vitamina B6, piridoxina, no tiene dosis fatal conocida. Cuando se toma esta vitamina

regularmente en dosis diaria elevadas causa un dao neurolgico significativo en algunas

personas. La vitamina B6 es la nica vitamina soluble al agua que tiene una toxicidad

significativa.

Existen diversas sustancias (piridoxol, piridoxal, piridoxamina, fosfato piridoxal y fosfato de

piridoxamina) con actividad de B6 (proteccin contra las convulsiones, irritabilidad, lesiones

cutnceas, descenso en la produccin de linfocitos.) Piridoxina es el nombre usado para todas las

formas de B6. Convertida en el cuerpo en fosfato piridoxal, la vitamina B6 sirve de coenzima para

muchos sistemas enzimticos. Una buena ingestin de esta vitamina es necesaria para que

268
muchas reacciones bioqumicas esenciales en el cuerpo humano procedan al nivel que lleve a una

salud inmejorable.

Hasta 1983, se pensaba que ninguna de las vitaminas solubles al agua tena toxicidad

significativa incluso en grandes dosis. Entonces se llev a cabo un estudio en el que siete personas

que haban estado tomando de 2000 a 5000mg. diarios ( de mil a tres mil veces la CDR) de

vitamina B6 entre cuatro meses y dos aos, haban desarrollado una prdida de sensibilidad en los

dedos de los pies y una tenedencia a los tropiezos (Schaumberg et al., 1983). Esta neuropata

perifrica desapareca cuando la elevada ingestin de vitamina se setena y entonces los pacientes

no mostraban ningn dao en el sistema nervioso central.

Podemos concluir que existe un lmite, mil veces la CDR, en la ingestin diria de B6. Los
autores del estudio eran ms cautelosos. Recomendaron que nadie tomara ms de la CDR de esta

vitamina, de 1.8 a 2.2 mg. diarios. Seguir esta recomendacin impedira a muchas personas

mejorar su salud tomando 50 o 100 mg. o ms al da como recomend en el captulo 2. Muchos

psiquiatras ortomoleculares recomiendan 200 mg. diarios a sus pacientes y algunos de ellos

toman de 400 a 600 mg. diarios (Pauling, 1984). Hawkins afirm que "en ms de 5000 pacientes

no hemos observado ni un slo efecto secundario causado por la administracin de piridoxina en

forma de 200 mg de vitamina B6 diarios " (Hawkins y Pauling, 1973).

Dosis nicas de 50.000 mg. de vitamina B6 se administran sin serios efectos secundarios. Estas

grandes dosis se dan como antdoto a pacientes que sufren de envenenamiento por sobredosis del

frmaco contra la tuberculosis isoniazid (Sievers y Herrier, 1984).

No se conocen dosis fatales para la folacina (cido flico), el cido pantotico, la vitamina B12 y

la biotina. Estas cuatro vitaminas solubles al agua se describen como faltas de toxicidad incluso

en cantidades muy grandes. Los valores de la CDR para varones adultos es de 400 microgramos

para la folacina, 7 mg. para el cido pantotico, 3 microgramos para la vitamina B12 y 200

microgramos para la biotina.

Existe una extraa situacin relacionada con la folacina. En 1960, la U.S. Food and Drug

Administration (FDA) orden que ninguna tableta de vitaminas contuviera ms de 250

microgramos de folacina, que ms tarde se increment a 400 microgramos. Estas rdenes

269
cautelosas no salieron a la luz por la evidencia que la folacina fuera txica en grandes dosis . La

folacina no es txica. Adems, el lmite de la FDA de 400 microgramos es menos de la cantidad

considerada necesaria para una buena salud. El profesor Roger J. Williams, que descubri el cido

pantotico y llev a cabo gran parte del trabajo sobre la folacina escribi que "ms de la cantidad

especificada (unos 2000 microgramos en vez de 400 microgramos ) sera recomendable si no fuera

por las conflictivas regulaciones de la FDA" (Williams, 1975).

Por qu, entonces, la FDA nos previene contra la obtencin de cantidades adecuadas de esta

importante vitamina? La accin fue tomada por la FDA para hacer ms fcil para los mdicos

diagnosticar una enfermedad, la anemia perniciosa. Esta enfermedad es el resultado de una

incapacidad de transportar vitamina B12 desde el estmago al corriente sanguneo. La resultante


deficiencia de vitamina B12 se caracteriza por anmia y por daos neurolgicos que llevan a la

psicsis. Ambas, la vitamina B12 y la folacina, son necesarias para la produccin de glbulos

rojos y una deficiencia de B12 se compensa en parte con un incremento en la ingestin de

folacina. Por lo tanto, una elevada ingestin de folacina puede prevenir el desarrollo de la anemia

pero no controla el dao neurolgico que resulta de la deficiencia de la B12 .

En 1960, algunos portavoces de la profesin mdica discutieron que los mdicos confiaban en el

desarrollo de la anemia para reconocer la enfermedad y que si la folacina prevena la anemia no

sabran que un paciente que mostraba signos de psicosis estaba sufriendo, de hecho, de anemia

perniciosa. La FDA entonces anunci su rden de limitar la cantidad de folacina en las

preparaciones vitamnicas. Esta accin fue, sin embargo, no para proteger al pblico contra la

toxicidad de la folacina sino para ayudar a los mdicos a reconocer la anemia perniciosa .

Ahora, un cuarto de siglo despus, los mdicos saben ms cosas sobre la anemia perniciosa, la

vitamina B12 y la folacina. Es fcil hacer pruebas a un paciente con problemas neurolgicos para

descubrir deficiencia de B12. No hay necesidad de que los limites impuestos por la FDA para la

folacina en los compuestos vitamnicos siga vigente. Esta regulacin debera ser revocada.

No existe una dosis fatal para la vitamina C. Una cantidad de hasta 200 gramos ha sido tomada

via oral durante un periodo de unas cuantas horas sin efectos dainos. Entre 100 y 150 gramos de

ascorbato sdico han sido administrados por infusin intravenosa sin dao alguno.

270
Existe poca evidencia de una toxicidad a largo plazo. Conozco a un hombre que ha tomado unos

400 kilos de esta vitamina durante los ltimos nueve aos. Es un farmacutico que trabaja en

California. Cuando le diagnosticaron un cancer metasttico descubri que poda controlar el dolor

tomando 130 mg. de vitamina C al da y ha tomado esta cantidad durante nueve aos. Excepto

que no se ha deshecho de su cncer completamente, su salud es raznablemente buena sin

indicacin de efectos secundarios a causa de la vitamina.

Ha existido una discusin extensa sobre los posibles efectos secundarios de la vitamina C. Este

tema se trata en el siguiente captulo.

No existe una ingestin fatal conocida de las sustancias relacionadas estrechamente, llamadas

tocoferoles que tienen actividad de vitamina E. Existen diferentes mezclas de estos tocoferoles .
Por ejemplo, 1 mg de D-alfa-tocoferol es igual a 1.49 UI y 1 mg. de D, L-alfa-tocoferil acetato

(una mezcla de D y L ) es igual a 1 UI.

La vitamina E es valiosa de distintas formas, incluyendo el tratamiento de desrdenes cardiacos

y musculares. Acta como antioxidante, en colaboracin con la vitamina C y en ciertas ocasiones

conlleva interacciones con protenas y lpidos que an no se comprenden muy bien.

La CDR de vitamina E es de 10 UI diarias. Muchas personas han tomado cantidades mucho

mayores durante largos periodos de tiempo. El Dr. Evan V. Shute y el Dr. Wilfrid E. Shute en

Canada estudiaron a miles de personas que recibieron entre 50 y 3200 UI de vitamina E diarias

durante largos periodcos sin signos significativos de toxicidad (Shute y Taub, 1969; Shute, 1978).

La vitamina E como antioxidante soluble a la grasa es una valiosa compaera de la vitamina C, el

principal antioxidante soluble al agua.

4.4 LOS EFECTOS SECUNDARIOS DE LAS VITAMINAS

En los ltimos aos, como que cada vez ms gente han reconocido el valor de una mayor

ingestin de vitamina C, se ha desarrollado un creciente inters en la cuestin de los posibles

efectos secundarios de esta vitamina si se toma durante un largo periodo de tiempo. Esta

preocupacin en las mentes del pblico ha sido aumentada por los mdicos que aplican a las
271
vitaminas la misma precaucin que a los frmacos por los posibles efectos secundarios que puedan

tener. En publicaciones y en las consultas con sus pacientes han propagado informaciones

equivocadas y falsa alarma.

El problema es complicado debido a la individualidad bioqumica (captulo 10) que da lugar a la

heterogeneidad de la poblacin americana. El hecho (captulo 27) de que un hombre que ha

tomado 130 gramos de vitamina C diarios durante nueve aos y no ha desarrollado ningn signo

de efectos secundarios no significa que todas las personas reaccionen bien a esta cantidad. Es muy

interesante el estudio del Dr. Fred R. Klenner que ha observado a cientos de personas que

tomaban 10 gramos de vitamina C diarios durante aos y que gozaron de una buena salud sin los

problemas que podran atribuirse a una alta ingestin de vitamina.


En un repaso a los efectos txicos de la vitamina C, el Dr. L.A. Barness de la Escuela de

Medicina de la Universidad del Sur de Florida hizo una lista de catorce (Barness, 1977). He de

discutirlos todos. Dijod que muchos efectos txicos son insignificantes o raros o problemticos

pero de pocas consecuencias. Entre estos efectos se encuentran la esterilidad causada por la

vitamina C, de la que existe un nico caso dudoso. Sobre la fatiga el autor es escptico. Muchas

personas informan de un incremento de vigor con una elevada ingestin de vitamina. Los

estudios de hiperglicemia tras la ingestin de vitamina C son poco fiables debido a la interferencia

con las pruebas de glucosa en la orina, como discutir ms tarde. No parece probable que las

reacciones alrgicas ocasionalmente atribuidas a la vitamina C esten causadas por el cido

ascrbico o por el ascorbato sdico ya que estas sustancias cristalinas estan sujetas a tantos

procesos de purificacin en su sntesis a partir de la glucosa que no es posible que queden muchos

alergnicos. No conozco ningn estudio exhaustivo que muestre que la vitamina C en s misma es

alergnica.

Algunos de los efectos secundarios de grandes dosis de vitamina C han estado sujetos a estudios

cuidadosos y a anlisis durante los ltimos diez o doce aos y muchas de las incorrecciones sobre

su significacin han sido corregidas (Pauling, 1976). Muchos escritores populares sobre

nutricin, sin embargo, tienen un conocimiento incompleto y continan escribiendo historias de

miedo sobre los peligros de las megavitaminas y recomiendan que nadie tome ms de las CDR sin

272
consultar primero a un mdico (que puede ignorar as mismo informaciones sobre las vitaminas).

Un ejemplo es el artculo de 1984 en el New York Times escrito por Jane E. Brody (mencionado

en el captulo 27) que contiene cantidad de afirmaciones incorrectas. Cuando llam la atencin del

editor del Times sobre esos errores se public una correccin pero solamente de uno de los errores

(7 de Mayo 1984 ). Casi todos los "peligros" mencionados en el artculo estan discutidos en este

captulo o en el anterior.

Un efecto de la vitamina C en grandes dosis ha sido observado por muchas personas. Es el efecto

laxante que causa la relajacin de los intestinos. En algunas personas, una nica dosis de 3

gramos tomados con el estmago vaco ejerce una fuerte accin laxante mientras que la misma

cantidad tomada tras la comida no lo hace. Un mdico que trata pacientes con enfermedades
infecciosas haciendo que tomen tanta vitamina C como puedan sin sentirse mal ha afirmado que

muchos de ellos toman entre 15 y 30 gramos diarios (Cathcart, 1975). Virno et al. (1967) y Bietti

(1967) han escrito que los pacientes con glaucoma que toman de 30 a 40 gramos de cido

ascrbico diarios sufren de "diarreas" durante tres o cuatro das pero no ms.

La diarrea puede ser controlada ajustando la dosis de vitamina C (Hoffer, 1971). Para gozar de

una salud inmejorable es preciso evacuar los intestinos diariamente. Transportar los desperdicios

durante ms tiempo del necesario puede ser daino. Por otro lado, los laxantes moderadamente

irritantes como la leche de magnesia, cascara sagrada o sulfato sdico pueden causar cierto dao.

Los mdicos aconsejan a sus pacientes que sufren de diarrea que sigan una dieta que incluya fruta

y verduras. Este es un buen tratamiento ortomolecular pero el uso de la vitamina C adems de la

que ya existe en las frutas y verduras es tambin un buen tratamiento ortomolecular.

Un conocido tratado de medicina dice que no es perjudicial aunque el intestino no se mueva

durante tres o cuatro das y que el intestino mismo ha de tener la oportunidad de moverse. Pienso

que esta opinin es incorrecta en algunas ocasiones . Sabemos por el trabajo del Dr. Robert Bruce,

director de la sucursal de Toronto del Ludwig Cancer Research Institute que existen presuntos

carcingenos en la materia fecal humana. Una exposicin continuada del intestino grueso a estas

sustancias incrementa la probabilidad de desarrollar cncer de recto y colon. Existe tambin un

incremento en la cantidad de cido biliar reabsorbido de la materia fecal hacia el corriente

273
sanguneo que la lleva al higado para reconvertirlo en colesteros y as se incrementa el nivel de

colesterol y se aumenta la pasibilidad de enfermar del corazn. Otras sustancias txicas que el

cuerpo ha de eliminar son tambin reabsorbidas. A veces pueden detectarse en el aliento de una

persona. Este hecho debera incentivar a las personas interesadas en el sexo opuesto en cuidar de

su material de desperdicio.

Ello puede conseguirse con la accin laxante de una sustancia natural, la vitamina C. Puede

tomar una gran cantidad, 3, 5 , 8 o 10 gramos de vitamina C cuando se levante por la maana.

Debe ser la cantidad que usted mismo determine y que cause un movimiento del intestino

inmediatamente tras el desayuno. Esto le pondr en forma para el resto del da.

De mis observaciones he estimado que este procedimiento acelera la eliminacin de las materias
de desperdicio en unas veinticuatro horas o quizs ms en las personas que prestan atencin a las

autoridades mdicas citadas anteriormente.

Se ha observado que una gran ingestin de vitamina C ha aumentado la produccin de gases

intestinales (metano) en muchas personas. Para minimizar estos efectos, hasta el punto en que

son indeseables, se pueden intentar distintos tipos de vitamina C y distintas formas de tomarla (

despus de las comidas, por ejemplo). Algunas personas dicen que pueden soportar mejor la sal de

ascorbato sdico que el cido ascrbico y en algunas otras lo mejor es una mezcla de los dos. Las

personas en este ltimo grupo pueden obtener ascorbato sdico y cido ascrbico o una mezcla al

cincuenta por ciento en Bronson Pharmaceuticals. Algunos efectos indeseables pueden ser

atribuidos a los excipientes de las tabletas y por lo tanto sera aconsejable cambiar de marca o usar

sustancias puras.

No debemos sorprendernos de que nuestro tracto intestinal nos cause problemas temporales

cuando ingerimos de 5 a 10 gramos de cido ascrbico diarios aunque esta cantidad est indicada

como ptima por el hecho de los animales fabrican esta cantidad . Los animales la fabrican en sus

cuerpos, en el higado o el rin. No pasa al estmago o a los intestinos excepto las pequeas

cantidades que obtienen de sus alimentos. Como hemos perdido la capacidad de sintetizar este

nutriente y hemos empezado a comer alimentos que nos ofrecen slo una pequea cantidad, de 1 a

2 gramos diarios, nuestro sistema digestivo no tuvo ninguna presin para adaptarse a la

274
recepcin de cantidades mayores. Seguramente nos hemos adaptado hasta cierto punto a vivir con

estas pequeas cantidades pero existen indicaciones, discutidas en alguna parte de este libro, de

que nuestras dosis ptimas no son menores que las que sintetizan los otros animales para su

propio beneficio.

Algunas personas me han preguntado si el cido ascrbico, actuando como cido, puede causar

lceras de estmago. De hecho el jugo gstrico en el estmago contiene un potente cido y el cido

ascrbico , que es un cido dbil, no incrementa su acidez. Las aspirinas y las tabletas de cloruro

potsico pueden corroer las paredes del estmago y causar lceras. La vitamina C evita que se

formen estas lceras y les ayuda a curarse (para ms referencia ver Stone, 1972).

En el comentario sobre mi libro Vitamin C and the Common Cold en el Medical Letter, referido
en el ltimo captulo , se deca que la vitamina C puede tener el efecto adverso de causar piedras

en el rin. El autor de este comentario annimo escribi: " cuando se toman diariamente de 4 a

12 gramos de vitamina C, por una acidificacin de la orina, sin embargo, como ocurre en algunas

infecciones urinarias crnicas, se pueden llegar a formar piedras de cistina en el tracto urinario.

Han de evitarse, por lo tanto, grandes dosis de vitamina C en pacientes con tendencia a la gota, a

la formacin de piedras o a la cistitis".

Esta afirmacin es incorrecta. Los directores podran haber escrito que grandes dosis de cido

ascrbico han de evitarse en ese tipo de pacientes pero no que no hay ninguna razn para que los

pacientes dejen de tomar vitamina C en grandes dosis ya que puede tomarse en forma de ascorbato

sdico, que no acidifica la orina. La afirmacin hecha en el Medical Letter muestra que los

directores de la publicacin simplemente no entendan lo que estaban escribiendo.

La vitmaina C es de hecho el in de ascorbato . Este in transporta una carga elctrica negativa y

por lo tanto no podemos tomar vitamina C sin tomar una cantidad equivalente de un tomo que

contenga una carga elctrica positiva. En el cido ascrbico este tomo es un in de hidrgeno,

H+; en el ascorbato sdico es el in de sodio, Na+; y en el ascorbato clcico es la mitad del in de

calcio 1/2Ca++. Todas estas sustancias contienen vitamina C, el in de ascorbato y cada una de

ellas contienen algo ms. Los efectos de este "algo ms", el in de hidrgeno, el in de sodio o el

in de calcio no han de confundirse con los efectos del in de ascorbato como hicieron los

275
directores del Medical Letter y continuan haciendolo los escritores cuyo conocimiento es

incompleto.

Se sabe que existen dos clases de piedras de rin y que la tendencia a su formacin ha de

controlarse de dos formas distintas. Las piedras de una clase, comprendiendo casi la mitad de

todos los clculos urinarios, estan compuestas de fosfato clcico, fosfato de amonio magnesio,

carbonato clcico o mezclas de estas sustancias. Tienden a formarse en la orina alcalina y a las

personas con tendencia a su formacin se les aconseja que mantengan su orina cida. Una buena

manera, quizs la mejor, de acidificar la orina es tomando 1 gramo o ms de cido ascrbico cada

da. El cido ascrbico es usado por muchos mdicos con este propsito y para prevenir infecciones

en el tracto urinario, especialmente infecciones por organismos que hidrolizan la urea para formar
amonaco y de esta forma alcalizar la orina y promover la formacin de piedras de este tipo.

Las piedras del otro tipo, que tienden a formarse en la orina cida, estan compuestas de oxalato

clcico, cido rico o cistina. Las personas con tendencia a formar este tipo de piedras deben

mantener la orina alcalina. Esto puede conseguirse tomando vitamina C como ascorbato sdico o

tomando cido ascrbico y la misma cantidad de hidrgeno sdico carbonatado ( normalmente

soda) u otro alcalizador para neutralizarlo.

No se ha dado ningn caso en la literatura mdica de una persona que haya formado piedras en

el rin a causa de la ingestin de vitamina C. Existe la posibilidad, sin embargo, de que algunas

personas tengan una mayor tendencia a formar piedras de oxalato clcico mientras toman

grandes cantidades de vitamina C. Se sabe que el cido ascrbico puede ser oxidizado en cido

oxlico en el cuerpo. Lamden y Chrystowski (1954) estudiaron a 51 varones sanos con una

ingestin normal de vitamina C (slo la de los alimentos) y descubrieron que la cantidad media de

cido oxlico excretado en la orina es de 38 miligramos (en una oscilacin de 16 a 64 mg.). La

media se increment solamente en 3 mg. por 2 gramos diarios de cido ascrbico adicional y en 12

mg diarios con una ingestin de 4 gramos. Una ingestin adicional de 8 gramos diaros

incrementaba la excrecin de cido oxlico en 45 mg. y de 9 gramos en 68 mg.(media. Un sujeto

excret hasta 150mg). Parece probable que la mayora de las personas no tienen problemas con el

cido oxlico mientras toman grandes dosis de vitamina C pero unas pocas deben tener cuidado y

276
deben evitar tomar espinacas y ruibarbo ya que tienen un alto contenido de oxalato. Unas cuantas

personas tienen una rara enfermedad gentica que le lleva a un incrmento en la produccin de

cido oxpalico en sus ppropias clulas ( a partir del aminocido glicina) y se sabe que un jven

convierte sobre un 15 por ciento de cido ascrbico ingerido en cido oxlico, quince veces ms de

lo que hacen los dems (Briggs, Garcia-Webb y Davies, 1973). Este hombre y otros que tienen el

mismo defecto gentico han de limitar su ingestin de vitamina C.

Durante los ltimos aos he recibido muchas cartas de gente que estaba preocupada por unas

afirmaciones que decan que grandes dosis de vitamina C tomadas con los alimentos destruan la

vitamina B12 en los alimentos, llevandoles a una deficiencia que se pareca a la anemia perniciosa.

Les contest que esas afirmaciones no eran fiables ya que las condiciones bajo las que se haba
investigado el alimento en el laboratorio no eran las mismas que las de los alimentos que se tragan

y se mantienen en el estmago. Se ha sabido ahora que el estudio original, hecho por Herbert y

Jacob (1974) era incorrecto debido a su uso de un mtodo poco fiable de anlisis y que de hecho la

vitamina C no destruye la vitamina B en los alimentos .

Herbert y Jacob estudiaron una comida con un modesto contenido de B12 y otro con un alto

contenido de B12, ste ltimo contena 90 gramos de hgado de buey asado que es muy rico en

B12. Algunas de las comidas tenan 100mg, 250mg, o 500 mg. de cido ascrbico aadido. Los

alimentos fueron homogeneizados en una batidora y mantenidos durante treinta minutos a

temperatura corporal (37grados) y despus fueron analizados para encontrar la vitamina B12 por

un mtodo de istopos radioactivos. Los investigadores afirmaron que 500 mg.de cido ascrbico

aadidos a las comidas destruan el 95 por ciento de la vitamina B12 en la comida con una

modesta cantidad de B12 y casi el 50 por ciento en la comida con gran cantidad de B12. Llegaron

a la conclusin de que "altas dosis de vitamina C, popularmente usadas como remedio casero

contra el resfriado comn, destruyen sustanciales cantidades de vitamina B12 cuando se ingiere

con los alimentos....La ingestin de 500 mg. o ms de cido ascrbico sin un examen regular del

estado de la vitamina B12 es desaconsejable." Esta afirmacin ha sido repetida en muchos

artculos sobre nutricin y salud en los peridicos y revistas durante los ltimos aos.

Se sabe que la hidroxicobalamina pura y la cianocobalamina pura 9formas de B12) son atacadas

277
y destrudas (ms lentamente la cianocobalamina) por el cido ascrbico en presencia de oxgeno e

iones de cobre pero la cantidad de destruccin estudiada por Herbert y Jacob era

sorprendentemente elevada. adems, exista evidencia en la presentacin de sus resultados de que

algo haba ido mal en su trabajo. la cantidad de vitamina B12 estudiada en su anlisis de las

comidas (sin cido ascrbico aadido) era slo una octava parte de lo que normalemente est

presente en los alimentos de una comida. Se sabe que parte de la vitamina b12 en los alimentos

est ligada a las protenas y a otros constituyentes de los alimentos. Los bioqumicos han

desarrollado procedimientos especiales para liberar las vitaminas. Si no se usan esos

procedimientos slo se pueden determinar las cantidades de B12 que no estan sujetas a nada. Los

investigadores de dos laboratorios diferentes repitieron el trabajo usando mtodos analticos


fiables (Newmark, Scheiner, Marcus y Prabhudesai, 1976). Descubrieron que las cantidades de

B12 en las dos comidas era igual a las cantidades calculadas a partir de las tablas de los alimentos.

Sus cantidades fueron de seis a ocho veces las afirmadas por Herbert y Jacob y , adems,

encontraron que una adicin de 100mg, 250mg o 500 mg. de cido ascrbico no produca ningn

cambio en la cantidad de B12 en la comida.

El alegato de que la vitamina B12 se destruye en las comidas consumidas con vitamina C ha

sido considerado en otros dos estudios (Marcus, Prabhudesai y Wassef, 1980; Ekvall y Bozian,

1979). Hemos de concluir que el riesgo adscrito a la ingestin junto con los alimentos de grandes

cantidades de vitamina C, 500mg. o ms , hecho por Herbert y Jacob no existe. Llegaron a una

conclusin incorrecta al haber usado un mtodo pobre de anlisis qumico para la vitamina B12.

Los escritores que escriben artculos sobre las vitaminas y los mdicos que dan consejos sobre la

salud deberan dejar de hablar de destruccin de vitamina B12 al tomar cantidades ptimas de

vitamina C.

Una de las razones propuestas por el Medical Letter para no tomar un cantidad mayor de

vitamina C es que la presencia de esta vitamina en la orina puede causar en los examenes

ordinarios de orina un signo de diabetes y dar un resultado positivo falso. Este hecho no es un

argumento contra la ingestin de la valiosa sustancia que es la vitamina C. Es un argumento

para desarrollar examenes ms fiables para detectar la glucosa en la orina.

278
Brandt, Guyer y Banks (1974) han mostrado como los tests de glucosa en la orina pueden ser

modificados para evitar la interferencia con el cido ascrbico. Una forma an ms simple es dejar

de tomar vitamina C durante unas horas el da en que se toma la muestra de orina.

Cuando una persona ingiere una cantidad normal de vitamina C cada da la concentracin de

ascorbato en su sangre se mantiene constante en unos 15 mg. por litro. Spero y Anderson (1973)

estudiaron a 29 sujetos que siguieron una ingestin de 1 , 2, o 4 gramos diarios. Sus niveles

sanguineos se incrementaron hasta ms de 20 mg. por litro pero despus de varios das descendi.

Un efecto similar fue notado por Harris, Robinson y Pauling (1973) y fue atribudo a un

incremento en la utilizacin metablica de la vitamina C en respuesta al aumento en la ingestin.

Este fenmeno es bien conocido en las bacterias. La bacteria intestinal E.coli usa normalmente la
glucosa del azcar como fuente de carbono. Puede vivir de lactosa de los disacridos (azcar de la

leche). Cuando se transfiere un cultivo de E.coli de la glucosa a la lactosa crece muy lentamente

durante un tiempo y despus rapidamente. Para vivir de lactosa el organismo debe contener una

enzima que divida la lactosa en dos mitades. La E.coli es capaz de fabricar esta enzima, la

betagalactosidasa ya que tiene el gen correspondiente en su material gentico pero cuando vive de

glucosa cada clula en el cultivo contiene slo una docena de molculas de esta enzima. Cuando se

transfiere a un medio que contiene lactosa, cada clula sintetiza diversos miles de molculas de la

enzima permitindole usar la lactosa ms efectivamente.

Este proceso es llamado formacin inducida de enzimas. fue descubierto en 1900 y fue

exhaustivamente investigado por el bilogo francs Jacques Monod que recibi un Premio Nobel

en medicina, compartido con Franois Jacob y Andrew Lwoff en 1965. Monod y sus asociados

demostraron que el nivel de fabricacin de la enzima bajo el control de su gen especfico es

controlado l mismo por otro gen, llamado gen regulador. Cuando hay muy poca o ninguna

lactosa en el medio, el gen regulador detiene la sntesis de la enzima. Esto hace descender el peso

innecesario de las bacterias de fabricar una enzima innecesaria. Cuando la lactosa est presente ,

el gen regulador empieza el proceso de sntesis de la enzima para que la lactosa pueda usarse como

alimento.

279
Ilustracin pagina 355

He parado de tomar la medicina porque prefiero la enfermedad original a los efectos secundarios.

La evidencia indica que los seres humanos tienen similares genes regulatorios que controlan la

sntesis de las enzimas relacionadas con la conversin del cido ascrbico en otras sustancias.

Estas otras sustancias, producto de la oxidacin, son valiosas. Se sabe, por ejemplo, que son ms

efectivas en el control del cncer en los animales que el cido ascrbico (Omura et al., 1974 y

1975). Pero el cido ascrbico en s mismo es tambin una importante sustancia, directamente

relacionada en la sntesis del colgeno y en otras reacciones del cuerpo humano. Sera catastrfico

si las enzimas funcionaran tan eficientemente que convirtieran todo el cido ascrbico en
productos de oxidacin que no tienen las mismas propiedades bioqumicas que la vitamina. Por

esta razn, los genes reguladores detienen o frenan la fabricacin de enzimas cuando la ingestin

de vitamina C es pequea. Cuando la ingestin es elevada las enzimas se producen en grandes

cantidades permitiendo que ms cido ascrbico se convierta en otras sustancias tiles.

Cuando una persona ha estado ingiriendo una gran cantidad de vitamina C durante unos

cuantos das o ms, la cantidad de estas enzimas es tan grande que si la persona reduce la

cantidad, la mayor parte del cido ascrbico en la sangre es convertido rapidamente en otras

sustancias y la concentracin de cido ascrbico y cido dehidroascrbico en la sangre es

anormalmente bajo. La resistencia de la persona a las enfermedades puede disminuir. Este es el

efecto discontinuo (tambin llamado efecto rebote).

El efecto discontinuo dura una semana o dos. En ese tiempo, la cantidad de enzimas ha

descendido hasta el valor normal de una baja ingestin y la concentracin de cido ascrbico en la

sangre ha aumentado hasta su nivel normal. Es por lo tanto aconsejable para las personas que han

estado tomando una gran cantidad de vitamina C y que deciden disminuir esta cantidad que lo

hagan paulatinamente durante una o dos semanas y no repentinamente.

El efecto discontinuo puede no ser muy importante para mucha gente. Anderson, Suranyi y

Beaton (1974) comprobaron la cantidad de enfermedades de invierno (principalmente resfriados)

en sus sujetos durante el mes siguiente a detener la ingestin de tabletas de cido ascrbico o

280
placebo. Durante este mes, los sujetos que haban estado recibiendo 1 o 2 gramos de vitamina C

cada da y los que haban estado recibiendo el placebo tuvieron casi el mismo nmero de episodios

de enfermedad por persona, 0.304 y 0.309 respectivamente. Los valores medios de nmero de das

en casa por persona de 0.384 y de 0.409 y el nmero de das sin trabajar, 0.221 y 0.268 fueron un

poco menores en el primer grupo que en el segundo. No hubo ms enfermedades durante la

primera mitad de mes que en la segunda.

Algunas personas pueden sufrir una anormalidad relacionada con estos genes regulatorios. La

presencia de un exceso de enzimas que catalizan la oxidacin de la vitamina C puede ser

responsable de una anormalidad en el metabolismo de la vitamina que se observa en algunos

sujetos esquizofrnicos.
El Dr. Ewan Cameron y yo, sin embargo, observamos en nuestro libro El cncer y la vitamina C

(1979) que el efecto discontinuo puede ser peligroso en pacientes con cncer y recomendamos que

la ingestin no se detenga en estos pacientes ni un slo da. Esta cuestin es discutida

detenidamente en el captulo 19.

Se ha sabido durante ms de treinta aos que las mujeres embarazadas necesitan ms vitamina

C que las otras mujeres. Parte de la razn de esta necesidad extra es que el feto necesita una buena

cantidad de esta vitamina y que existe un mecanismo en la placenta para bombear vitamina C

desde la sangre de la madre a la del feto. En un estudio hecho por Javert y Stander (1943) la

concentracin de ascorbato en la sangre del cordn umbilical era de 14.3 mg. por litro, cuatro

veces ms que en la sangre de la madre. La reduccin de la sangre en beneficio del beb contina

incluso despus del parto ya que el ascorbato es segregado en la leche materna. La leche de vaca es

mucho menos rica en vitamina C que la leche humana ya que el carnero no necesita vitamina C

extra porque la fabrica en las clulas de su propio hgado.

En las mujeres embarazadas normales con una ingestin normalmente baja de vitamina C se ha

mostrado que sufren un descenso en la concentracin de plasma sanguneo de 11 mg. por litro

(media en 246 mujeres) a 5 mg. por litro a los cuatro meses y despus de 3.5 mg. al final del

embarazo (Javert y Stander, 1943). Estos bajos valores corresponden a una mala salud no slo de

la madre sino del beb. Un valor bajo de la concentracin de vitamina C en la sangre ha sido

281
relacionado con la incidencia de hemorragias en el recien nacido. Javert y Stander concluyen que

para una buena salud , una ingestin de 200mg. diarios son necesarios para las mujeres

embarazadas y es probable que para la mayora de mujeres embarazadas la ingestin ptima es

an mayor , de 1 gramos o ms al da. Han de satisfacerse tambin, por supuesto, otras

necesidades nutricionales. Brewer (1966) ha puesto enfasis en el hecho de que una buena ingestin

de proteinas y otros nutrientes es esencial para prevenir la eclampsia puerperal y que las

restricciones diurticas y las dietas que se usan para controlar el aumento de peso durante el

embarazo son dainas.

Una buena ingestin de vitamina C tiene un gran valor en el control del aborto espontneo. En

su estudio sobre 79 mujeres con amenaza de aborto espontneo , Javert y Stander tuvieron el 91
por ciento de xito con treinta y tres pacientes que recibieron vitamina C junto con bioflavonoides

y vitamina K (slo tres abortos), mientras que las cuarenta y seis pacientes que no recibieron la

vitamina abortaron. En su anlisis sobre el tratamiento del aborto normal Greenblatt (1955)

concluy que la vitamina C con bioflavonoides y la vitamina K es el mejor tratamiento, siendo el

segundo mejor la progesterona, la vitamina E y el extracto de tiroides.

Durante los ltimos siete aos diversas autoridades en el campo de la nutricin que escriben

columnas en los peridicos han afirmado repetidamente que una alta ingestin de vitamina C

puede causar abortos. La base para esta afirmacin parece ser un breve artculo de dos mdicos en

la Unin Sovitica, Samborskaya y Ferdman (1966). Afirmaron que veinte mujeres de entre

veinte y cuarenta aos cuya menstruacin se retrasaba de diez a quince das fueron tratadas con 6

gramos de cido ascrbico via oral cada tres das y que dieciseis de ellas menstruaron. Escrib a

Samborskaya y Ferdman preguntndole si se les haba hecho un test de embarazo. Como

respuesta me mandaron otra copia de su artculo.

Abram Hoffer (1971) ha afirmado que ha usado megadosis de cido ascrbico, de 3 a 30 gramos

diarios, en ms de mil pacientes desde 1953 y no ha visto ni un caso de formacin de piedras en el

rin, excesiva deshidratacin ni ninguna otra toxicidad.

Parece poco probable que el cido ascrbico cause abortos aunque puede ayudar a controlar las

dificultades con la menstruacin. Lahann (1970) ha repasado la literatura , especialmente la de los

282
peridicos alemanes y austracos. Lleg a la conculsin de que las mejoras notables en la

menstruacin se haban observado tras la ingestin de 200 a 1000mg. de cido ascrbico diarios.

Adems, la utilizacin de cido ascrbico se incrementa en el transcurso del ciclo menstrual,

especialmente en el periodo de la ovulacin y las medidas de esta utilizacin pueden usarse para

determinar el final de la ovulacin y por lo tanto determinar el periodo de mxima fertilidad

(Paeschke y Vasterling, 1968).

Los valores profilcticos de los suplementos vitamnicos, icluso en las cantidades mnimas

recomendadas por la Food an Nutrition Board, son indicados en un artculo ingls sobre un

estudio de suplementos vitamnicos como forma de prevencin del desarrollo de defectos del tubo

neural como la espina bfida en el embrin (Smithells, Sheppard y Schorah, 1976). Los defectos del
tubo neural ocurren en Norteamrica en la poblacin blanca con una incidencia de unos dos por

mil nacimientos. La incidencia es mucho ms alta en un segundo hijo de padres cuyo primer hijo

ha tenido este defecto. El estudio ingls se hizo con mujeres que haban dado a luz a un beb con

defecto en el tubo neural relacionando 448 mujeres de las cuales la mitad haban recibido una

preparacin de vitaminas y hierro y la otra mitad un placebo. Existi casi una prevencin total de

defectos en el tubo neural y la incidencia fue slo del 0.6 por ciento para los hijos de madres que

haban recibido el suplemento comparado con el 5 por ciento de los hijos de madres sin

suplemento.

5 COMO VIVIR MAS Y SENTIRSE MEJOR

5.1 UNA VIDA FELIZ Y UN MUNDO MEJOR

Entendiendo el desarrollo de una nueva ciencia de la nutricin durante los ltimos veinte aos,

este libro le ha mostrado como puede vivir ms tiempo y sentirse mejor. Para obtener esta

recompensa no necesita seguir un regimen pesado y desagradable. Al contrario, el rgimen que va


a seguir es sensato y placentero y est especificado en el segundo captulo de este libro . Muchos
283
contemporneos suyos ya estan disfrutando de vidas ms largas y ms sanas . Usted multiplicar

los beneficios de este rgimen haciendo un hbito de la recomendacin ms importante de la nueva

ciencia de la nutricin. Es la siguiente:

TOME LA CANTIDAD OPTIMA SUPLEMENTARIA DE VITAMINAS ESENCIALES

CADA DIA.

No importa su edad actual. Usted puede conseguir beneficios significativos empezando el

rgimen ahora. Los ms ancianos pueden beneficiarse gratamente ya que tienen una especial

necesidad de una nutricin ptima. Es esencial una adhesin completa. Afortunadamente el

rgimen impone muy pocas restricciones en la dieta as que podr aadir cualidad a su vida

comiendo las cosas que le gustan. Lo que es ms, usted puede, y le recomiendo que lo haga,
disfrutar tomando moderadas cantidades de bebidas alcohlicas.

De hecho, en lo que respecta a la comida y la bebida existe slo un NO: el azcar. Como los

cigarrillos, la sacarosa del azcar es una novedad de la civilizacin industrial. Ambos han

producido epidemias de cncer y enfermedades cardiovasculares a las poblaciones afortunadas de

los pases desarrollados. El azcar en el desayuno es especialmente daino para bebs y nios y el

problema de los edulcorantes qumicos que lo sustituyen an ha de ser resuelto. La amenaza de los

cigarrillos puede eliminarse dejando el hbito de fumar. La sacarosa no puede evitarse pero es

esencial un gran descenso en la ingestin de este azcar.

Este libro ha explicado la necesidad de vitaminas suplementarias en la nutricin humana. Fue

una ventaja evolutiva significativa de los primeros vertebrados que pudieran dejar a las plantas

que coman la tarea de sintetizar las vitaminas e incluso algunos aminocidos. Como ha mostrado

el conocimiento del nivel molecular , la ltima supresin gentica de este tipo priv a los primates

de la capacidad de fabricar su propia vitamina C. Gracias en parte a las ventajas de adaptacin

ofrecidas por esta supresin la lnea de los primates dio lugar a los humanos. La nueva ciencia de

la nutricin nos instruye para que nos aprovechemos de la facultad racional que es la suprema

ventaja de adaptacin de los humanos para superar cualquier desventaja que podamos sufrir de

estas supresiones genticas. Podemos y debemos hacerlo con dosis suplementarias de vitaminas,

especialmente vitamina C.

284
En este libro hemos visto que mantenindonos con una salud inmejorable, en particular

manteniendo una ptima ingestin de vitaminas, podemos resistir la larga lista de enfermedades

que afligen a la humanidad. La lista empieza con las afecciones causadas por deficiencia

vitamnica, deficiencia que puede curarse facilmente restaurando las funciones bioqumicas del

cuerpo. Las vitaminas nos ayudan a superar las infecciones y a reforzar nuestros tejidos contra los

asaltos del cncer y las enfermedades de autoinmunodeficiencia. Con la vitamina mejor

entendida, la vitamina C, como en nuestro ejemplo, hemos sido capaces de visionar un nuevo tipo

de medicina, la medicina ortomolecular que usa sustancias naturales para el cuerpo tanto para

protejerlo como para curar enfermedades. La medicina ortomolecular ha mostrado ya como la

vitamina C puede prevenir y curar y puede eliminar de la experiencia humana la enfermedad ms


familiar y ms desconcertante de la vieja medicina, el resfriado comn.

Al final, he dado espacio en este libro para los argumentos contra sus tesis que vienen de algunos

mdicos y de nutricionistas anticuados. He tenido que hacerlo porque no siempre he sido capaz de

contestarles en las publicaciones y otros frums donde han hecho sus crticas. Es ms probable que

haya odo hablar de ellos ms que de mi. En estas pginas han podido oir las dos partes.

Por lo tanto puede ver que tendr una segunda razn para alegrarme al saber que est usted

viviendo ms tiempo y sintindose mejor.

Durante los ltimos veinte aos hemos experimentado una revolucin en nuestras vidas, una

revolucin que nos permite tener ms libertad para ser productivos, para ejercitar nuestra

creatividad y para disfrutar de la vida.

Los animales salvajes dedican la mayor parte de su tiempo y energa a obtener suficientes

alimentos para mantenerse vivos. Los hombres primitivos, las mujeres y los nios tambin han

dedicado la mayor parte de su tiempo y energa a cazar y a conservar los alimentos, a buscar

fruta, bayas, frutos secos, semillas y plantas suculentas. Entonces, hace unos diez mil aos, tuvo

lugar una revolucin, cuando se descubri la agricultura y se domesticaron los animales.

Obtener alimentos suficientes para mantenerse vivos no requera todo el tiempo y la energa de

todos. Algunas personas eran capaces de pensar en nuevas formas de hacer las cosas, en nuevas

herramientas hechas de piedra o metales, en el movimiento de los cuerpos etreos, en el lenguaje e

285
incluso en el sentido de la vida. La civilizacin empezaba a desarrollarse.

Otro paso tuvo lugar con la revolucin industrial, cuando las mquinas movidas por saltos de

agua y la combustin del carbn y otros combustibles liber a los seres humanos an ms del

trabajo montono y de la rutina.

La revolucin que ha tenido lugar durante las ltimas dos dcadas supone la liberacin del gran

esfuerzo que ha sido necesario para obtener los alimentos indicados, los que nos confieren una

salud inmejorable y la mejor oportunidad para llevar una vida sana y larga , libre del sufrimiento

causado por las enfermedades. Esta revolucin est teniendo lugar a travs del descubrimiento de

las vitaminas y otros nutrientes esenciales y el reconocimiento de que las ingestiones ptimas, las

dosis que nos ofrecen una salud inmejorable son mucho mayores que las normalmente
recomendadas, mucho mayores que las que pueden obtenerse como suplementos nutricionales y

no en niguna dieta que contenga alimentos normales.

Los mdicos y los profesores anticuados de nutricin , durante cincuenta aos, han estado

intentando que todo el mundo adopte una dieta que es descrita como saludable. Durante dos o tres

dcadas hemos sido alentados a seguir una dieta equilibrada con alimentos de las cuatro

categoras: carne o pescado o aves, cereales, frutas y verduras rojas o amarillas y productos

lcteos. Este rgimen diettico nos ha sido impuesto nos gusten o no todos estos alimentos.

Recientemente, gran parte del disfrute de la vida nos ha sido robado por ese tipo de

recomendaciones. Se nos dice que no debemos comernos un suculento bistec ya que contiene grasa

animal. Se nos dice que no debemos comer huevos ya que contienen colesterol. En vez de ello nos

obligan a comer un tipo de producto preparado, no muy sabroso que se hace tratando los huevos

con un disolvente qumico que les elimina parte del colesterol. Se nos dice que no comamos

mantequilla. Ir a un restaurante no es un placer sino una especie de preocupacin y la causa de un

sentimiento de culpabilidad.

Por qu se nos hacen estas recomendaciones?. En parte porque la buena salud depende de un

buen suplemento de vitaminas. En el pasado, para obtener incluso un moderado suplemento de

vitaminas que llevaba a una salud bastante pobre, debiamos ingerir una cantidad bastante

importante de frutas y verduras. En todas las culturas distintas a las tropicales haban de comerse

286
algunos alimentos especiales como la chucrut y los pepinillos para sobrevivir en invierno. Incluso

con la mejor seleccin de alimentos, la mayora de las personas no gozaron en el pasado de una

buena salud.

La revolucin que est teniendo lugar ahora nos libera de esta obsesin de restringir nuestra

dieta, de reprimirnos de tomar aquellos alimentos que nos gustan. Las nicas limitaciones que

sugiero son que no coma grandes cantidades de alimentos y que limite la cantidad de sacarosa.

Esta libertad nutricional ha sido posible debido a la facilidad con que se consiguen los

suplementos vitamnicos y minerales.

Adems, ahora es posible tomar estos importantes nutrientes en las cantidades ptimas, mucho

mayores que las que se pueden obtener en los alimentos y de esta forma conseguir un tipo de
supersalud mucho mejor que la que era posible hasta ahora. Hemos de agradecer a los qumicos

orgnicos y a los bioqumicos de los ltimos 140 aos que resolvieran los problemas de la

naturaleza de los compuestos de carbono y la forma en que se relacionan unos con otros en el

cuerpo humano. Debido a sus esfuerzos podemos ahora disfrutar ms de la vida.

Finalmente, no puedo dejar de mencionar que la mayor amenaza a su salud y a la de sus hijos,

nietos y otros es la posibilidad de una guerra nuclear. La posibilidad real de que los americanos y

los dems sean aniquilados en una guerra nuclear entre los Estados Unidos y la Unin Sovitica

puede parecer una prdida de esfuerzo que yo le sugiera que viva ms y sea ms feliz. Creo, sin

embargo, que la catstrofe puede evitarse y que vale la pena mejorar la calidad de vida. Usted

puede contribuir a mejorar no slo la calidad de vida sino tambin la de los dems seres humanos

trabajando para la sanidad en las relaciones internacionales.

No deje que las autoridades mdicas o los polticos le confundan. Descubra cules son los hechos

y tome sus propias decisiones de cmo vivir una vida feliz y cmo trabajar para un mundo mejor.

287
6 SOBRE EL AUTOR

Linus Pauling lleg por primera vez a odos del pblico no cientfico cuando formul el asunto

sobre el que la opinin pblica obligaba, por fin, a la suspensin por parte de los Estados Unidos,
la Unin Sovitica y el Reino Unido de las pruebas nucleares en la atmsfera. Desde que

empezaron las pruebas de las bombas atmicas cerca de Las Vegas, Nevada en 1951, la Atomic

Energy Commission haca publicaciones regulares calmando a la prensa. La radiacin de alta

energa no haba causado ningn nmero anormal de defectos en los descendientes de los padres

expuestos a Hiroshima y Nagasaki, decan. Generaciones de moscas de la fruta que haban

crecido en contenedores radioactivos mostraban "ms vigor, fuerza , resistencia a las

enfermedades, mejor capacidad reproductora".

Fue Linus Pauling, hablando con la autoridad de que otorgaba ser un Premio Nobel ( en

qumica , 1954), quien expuso el fraude de esta campaa pblica del gobierno. Tradujo la fsica de

las explosiones nucleares a un lenguaje que el pblico poda entender. De esta forma, se supo que
288
el flujo de neutrones en una explosin transmuta nitrgeno atmosfrico en carbono 14

radioactivo. La Atomic Energy Commission pidi a otro Premio Nobel, Williard Libby, que

mostrara que este efecto poda tener consecuencias negligibles. Las grandes molculas de las

clulas vivas estan construidas alrededor de carbono y el C-14 se sustituye rpidamente por el

istopo no radioactivo C-12. De las propias cifras de Libby, Pauling calcul que la produccin de

C-14 en las pruebas nucleares podan causar el nacimiento de 55.000 nios con grandes defectos

fsicos y mentales, resultando en ms de 500.000 abortos y nacimientos de nios muertos y que

poda causar tanta leucemia y cncer de huesos como la que es causada por todos los productos de

fisin de las explosiones combinados.

La controversia pblica, mantenida por las importantes contribuciones de Pauling, indujeron a


las superpotencias a suspender las pruebas de bombas atmicas en la atmsfera. Firmaron el

tratado en 1963 y tuvo efecto el mismo da de la nominacin de Linus Pauling como Premio

Nobel de la Paz 1962.

A travs de su campaa contra las pruebas nucleares durante el fro clima poltico de los aos

50, Pauling tuve que soportar la impugnacin de su ciudadana e incluso afrontar la retirada de

su pasaporte durante un tiempo por el Departamento de Estado. En 1963, su Premio Nobel de la

Paz fue catalogado por la revista Life de "Extrao Insulto de Noruega".

La controversia no fue, sin embargo, una experiencia nueva para Pauling. En sus primeras

contribuciones a la ciencia en los aos 20 llev la fsica cuntica y su poderosa imaginacin visual

a la qumica. Las frmulas qumicas, escritas en las dos dimensiones de la pgina, empezaron a

encontrar una expresin operacional en la configuracin arquitectnica de las molculas y los

cristales en el espacio tridimensional . Pauling mostr cmo reconstruir estas configuraciones a

partir de las medidas de las distancias y los ngulos de los lazos qumicos que unen los tomos.

Los qumicos, contentos con sus ciencia tal y como estaba, intentaron repeler la intrusin de la

fsica en su campo. No solo se resistieron a su argumento conceptual y desafiaron sus datos sino

que interpusieron su propia integridad. Dos generaciones de qumicos, nacidos desde entonces a

partir de los libros de texto, incluyendo el de Pauling, que incorpora la revolucin que llev a los

fundamentos de la qumica, tuvieron dificultad en reconocer la base de esta controversia olvidada.

289
El mtodo de Pauling en controversia ha sido siempre establecer los datos y, con un excelente

buen humor, afirmar llanamente lo que estos significaban. Casi siempre es corrcto en los datos y

casi nunca se equivoca en su significado. En 1964 fue provocado, sin embargo, a denunciar a un

peridico particularmente ofensivo. El jurado, mal instruido sobre la ley de la calumnia, acord

que el peridico no poda injuriar la reputacin de un hombre tan eminente.

Durante los ltimos doce aos, las contribuciones de Pauling a un mejor entendimiento sobre la

nutricin y la mejora de la salud de las personas ( que han sido explicadas en este libro) le han

llevado a controversias con la medicina organizada y con los nutricionistas anticuados. Los

mdicos, con slo algunas distinguidas excepciones, denuncian la intrusin de esta persona, no

mdico , en la prctica de la medicina. Tienden a basar su argumento en base a un Ad Hominem:


Paluling no es un doctor, dicen, sino un cientfico fuera de su campo. Esta controversia ha sido

casi la nica para Pauling. Las personas que reconocen su estatura en ciencia deploran su viaje

tan lejos de su "cauce normal". Existen algunas sin embargo que sostienen, como Ren Dubos,

que el cauce normal converge con Pauling veinte aos despus.

Linus Carl Pauling naci en Portland, Oregon, el 28 de Febrero de 1901, hijo de Herman

William Pauling, un farmacutico y Lucy Isabelle (Darling). Se gradu en el Oregon Agriculture

College ( ahora Oregon State University) con un B.S. en ingeniera qumica en 1922 y march al

California Institute of Technology en Pasadena donde Arthur A. Noyes, Richard C. Tolman y

Roscoe G. Dickinson le ayudaron a dar forma a su carrera. Junto con su novia Ava Helen Miller

sigui sus estudios de qumica, fsica y matemticas, llegando a ser un Ph.D. en 1925.

Distinguido ya por su nombramiento como National Research Fellow, Pauling fue premiado con

una beca Guggenheim Fellowship para estudiar en Europa. Pas la mayor parte de ese ao y

medio en el Arnold Sommerfeld's Institute for Theoretical Physics en Munich pero pas un mes

en el Niels Bohr's Institute en Copenague y unos meses en Zurich donde estudi con Erwin

Schrdinger. Volvi a California en 1927 y empez su larga carrera como profesor e investigador

en Caltech.

Pauling fue uno de los primeros qumicos americanos que dominaron la teconologa de la

difraccin de los rayos X. Esta es la herramienta que determina las distancias y ngulos de los

290
lazos atmicos en la estructura tridimensional de los cristales y molculas. Es la herramienta que

impuls la revolucin de la ciencia que hoy llamamos biologa molecular. La mayor parte de las

primeras investigaciones de Pauling se centraron en la difraccin de los rayos X de los cristales

inorgnicos, por ejemplo el topacio, las micas, los silicatos y los sulfidos. Su desarrollo de la

coordinacin de la teora sobre las sustancias complejas le ayud a crear el campo de la qumica de

los cristales. Esta teora gua la seleccin, a partir de muchas estructuras de cristales de un rden

qumicamente razonable. Ayud a llevar la difraccin de los rayos X al anlisis de la estructura de

las molculas orgnicas. En Caltech, Pauling ense a muchos de los futuros cristalgrafos, entre

ellos, el Premio Nobel W.N.Lipscomb. En 1930 como resultado de un encuentro con Hermann

Mark en Alemania, pauling se interes en la difraccin de los electrones y us esta poderosa


herramienta junto con la difraccin de los rayos X en sus determinaciones de la estructura de las

grandes molculas de la vida.

Como que el anlisis con rayos X y la difraccin del electrn le dieron herramientas

experimentales para explorar las estructuras de las molculas, su estudio de la mecnica cuntica

le dio una herramienta terica. Con todas estas herramientas ayud a llevar a cabo la

reconstruccin de los fundamentos de la ciencia de la qumica. De esta nueva qumica, que ve los

lazos entre y por encima de los tomos de una molcula como establecidos por la accin de los

electrones, Pauling fue el principal organizador, generalizador y constructor. Su gran trabajo,

The Nature of the Chemical Bond, hizo poca en la historia de la ciencia.

El inters de Pauling en las molculas biolgicas fue estimulado, como afirma en este libro, por

la llegada de T.H. Morgan a Caltech a finales de los aos 20. A mediados de los 30 Pauling estaba

estudiando la molcula de la hemoglobina, atrado por su color y su funcin vital por su

propiedad de combinarse reversiblemente con la molcula de oxgeno. Su inters en la

hemoglobina le llev de forma natural un inters ms general en las protenas. Junto con Alfred

Mirsky public un artculo sobre la teora general de la estructura de las protenas , que sugera

que la cadena de polipeptidos de cada proteina est doblada en una configuracin especfica que da

cuenta de la funcin de las molculas en el cuerpo. La molcula pierde su funcin, es

"desnaturalizada" cuando se pierde esta configuracin por la rotura de los lazos qumicos que

291
unen y doblan la molcula.

En una de las visitas de Pauling al Rockefeller Institute en Nueva York, encontr a Karl

Landsteiner, el descubridor de los tipos de sangre que le introdujo en el campo de la immunologa.

El primer artculo de Pauling sobre la estructura de los anticuerpos apareci en 1940. Durante la

Segunda Guerra Mundial el curso de su trabajo se hizo ms prctico, por ejemplo, buscando un

sustituto artificial para el suero sanguneo. Por su trabajo en el servicio en tiempos de guerra en

la Office of Scientific Research and Development, se le concedi la Medalla Presidencial al

Mrito.

Al final de la guerra, como resultado de un encuentro con el Dr.William B. Castle, un

trabajador de un comit del Bush Report, Science, the Endless Frontier, Pauling se interes en la
anemia celular que, segn intuy, poda ser una enfermedad molecular causada por una molcula

anormal de la hemoglobina. Trabajando con Harvey Itano y otros, Pauling mostr en 1949 que la

hemoglobina anormal estaba causada por una nica anomala en un aminocido en una de las

cadenas de polipptidos.

Mientras estaba invitado en la Oxford University en 1948, Pauling volvi al problema que le

haba ocupado en los aos 30, la unin de la cadena de polipptidos en las protenas. Doblando un

papel en el que haba dibujado una cadena de polipptidos, descubri la hlice alfa. Pauling y

Robert B. Corey publicaron una descripcin de la estructura helicoidal de las protenas en 1950 y

esta estructura fue verificada experimentalmente.

Con el reconocimiento de que el cido desoxirribonuclico (ADN) es una molcula gentica,

Pauling se interes en su estructura tridimensional. En 1953 l y Corey propusieron que estaba

formada de tres cadenas, enlazadas entre s en hilos en forma de cordn. Poco despus, Watson y

Crick propusieron la estructura de doble hlice que result ser correcta. Watson y Crick tenan la

ventaja de poseer fotografas de rayos X del ADN tomadas por Rosalind Franklin, una ventaja

que no tuvo Pauling ya que el U.S. State Department le haba quitado el pasaporte (que le

devolvieron cuando recibi el premio Nobel de qumica en 1954).

Con el reconocimiento pblico que le supuso el premio Nobel, Pauling empez a dedicar ms

atencin a proyectos humanitarios conectados con la ciencia. En 1958, Pauling y su esposa

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presentaron una peticin firmada por ms de once mil cientficos de todo el mundo a Dag

Hammarskjold, secretario general de las Naciones Unidas, para que se detuvieran las pruebas

nucleares. Tuvo que defender su peticin ante un subcomit congresional en 1960 y se estuvo a

punto de ir a la carcel por negarse a mostrar la correspondencia con los que le ayudaron en su

peticin. Mientras tanto haba publicado su libro No More War!.

A mediados de los sesenta, Pauling estaba en el Center for the Study of Democratic Institutions

en Santa Barbara , California. Haba dejado Caltech debido a las hostilidades institucionales por

sus esfuerzos por la paz. En Santa Barbara pensaba que sera capaz de trabajar en ambas reas, la

ciencia y la paz. Entonces empez a trabajar sobre la estructura del ncleo atmico del que

propuso su teora "close-packed spheron" que ve los protones y los neutrones en el ncleo
organizados en racimos. La teora ofrece una explicacin simple de las propiedades nucleares,

incluyendo la fisin asimtrica.

Pauling dej Santa Brbara en 1967 para dedicarse a la investigacin qumica en la University

of California en San Diego. All trabaj sobre la base molecular de la memoria y public, en 1968,

su trabajo sobre la psiquiatra ortomolecular. Este inters en la medicina ortomolecular continu

durante su estancia como profesor en la Stanford University a finales de los 60 y a principios de

los 70 y le llev a la fundacin en 1973 del Linus Pauling Institute of Science and Medicine.

A travs de esta ltima fase de su carrera, el inters de Pauling se ha centrado en el papel de los

micronutrientes, especialmente la vitamina C (cido ascrbico) en la fisiologa del organismo. De

su trabajo surgi un libro para el pblico en general Vitamin C and the Common Cold publicado

en 1970 que recibi el premio Phi Beta Kappa como el mejor libro de ciencia del ao. Poco

despus, Pauling se interes en el uso del cido ascrbico en el tratamiento del cncer, a travs de

su contacto con el mdico escocs Dr.Ewan Cameron. Su colaboracin result en un libro

publicado en 1979 Cancer and Vitamin C.

Ahora, a los ochenta aos, Pauling sigue viajando por todo el mundo dando conferencias sobre

sus trabajos en quimica, biologa, medicina y paz y sobre sus nuevas ideas. Sigue escribiendo

sobre estos temas. En 1983, por ejemplo, se public la edicin revisada del 25 aniversario de su

libro No more War.. Con todo ello, se ha mantenido fiel a su visin estructural, tanto si sirve para

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entender el mundo de la materia como si es para mejorar el mundo de los hombres.

Dr. Robert J. Paradowski

Rochester Institute of Technology

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