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Motores marinos: el Par motor y la potencia

Todo el mundo ha odo hablar del par motor, y sin embargo para la
mayora sigue siendo un dato misterioso... que si est relacionado con la
potencia del motor y con sus revoluciones Vemoslo de una forma
clara.

A veces se habla de un fueraborda que tiene mucho par motor, o que conviene
tener un buen par motor a bajas revoluciones, o que debemos fijarnos en la
elasticidad del motor

A veces escuchamos demasiadas cosas


sin mucho sentido. Lo mejor es aclarar
los conceptos para entender bien sobre
este asunto.

Los motores en general entregan


trabajo a cambio de quemar
combustible y este trabajo lo entregan
como energa mecnica de rotacin al
girar el eje de salida en donde va
montada la hlice. Pongamos un
ejemplo:

Si intentamos sujetar un coche que se pone en marcha, atando una cuerda a su


parte de atrs, necesitaremos mucha
fuerza. Es mejor intentarlo con un
Vespino!

Se trata de una magnitud


lineal porque la fuerza se manifiesta
en una direccin. Pero si intenta sujetar
el giro de una hormigonera abrazando
con fuerza su tambor, se encontrar
tambin con un problema. Mejor
intntelo con el exprimidor de naranjas
de la cocina. La fuerza de giro
necesaria para pararlo es lo que
llamamos par motor.

Es decir, hablamos de fuerzas cuando se trata de magnitudes lineales como por


ejemplo el peso que tira de una cuerda, y de par motor (o momento de fuerza)
cuando se trata de una fuerza pero para las cosas que giran.

Los fsicos utilizan la distancia al eje para relacionar el par motor con la fuerza
lineal. El par de fuerza es igual al producto de la fuerza lineal multiplicada por la
distancia que hay hasta el eje de giro.

Convertir la fuerza en par

En el fondo, cualquier motor de explosin


genera fuerza lineal en el movimiento del
pistn debido a la enorme presin de la
explosin, que es convertida en par motor
en el cigeal gracias a las bielas.
De igual forma, cuando tenemos que quitar una rueda pinchada del coche, no es
lo mismo utilizar una llave pequea (como las que vienen de serie en los coches),
que meter una de esas grandes llaves en forma de cruz y cuanto ms grande
mejor. En estos casos, aunque lo ms cmodo sea llamar a la gra, comprobamos
que cuanto mayor sea el brazo (distancia al eje) con el que aplicamos la fuerza
lineal de nuestros fornidos brazos, mayor ser el par de fuerza y ms fcilmente
sacaremos los tornillos de la rueda. Como la fuerza se mide en Newtons y las
distancias en metros (en el sistema internacional de medidas claro), tendremos
que el famoso par se expresa salvo para los dscolos ingleses, en (Newtons x
metro) o resumidamente Nm.

Cuanto ms grande sea la distancia al eje, mayor es el par. Por esa razn las
ruedas de los timones grandes se mueven mejor y tendremos por tanto mayor
sensibilidad en las manos. En los barcos regateros se utiliza por esta razn ruedas
de dimetro ms bien generoso.
La potencia de un motor

Sencillo! Ya sabemos lo que es el par motor. Antes de continuar viendo como se


conjuga todo esto con nuestros motores marinos, debemos aclarar algo sobre la
famosa potencia de los motores.

Para empezar comentaremos que lo importante en un motor es la potencia y no el


par motor. La potencia es la capacidad que tiene un motor para entregar trabajo.
Es decir para entregar trabajo en cada unidad de tiempo, que es justamente la
definicin de lo que es la
potencia; Trabajo/tiempo.

Para nuestro caso con los motores


marinos, es ms interesante ofrecer la
definicin de potencia, como el
producto del par multiplicado
por el rgimen de giro del motor. Si
hacen un poco de matemticos con
algunas ecuaciones, podran ver que es rigurosamente lo mismo, pero esta
segunda definicin es muy cmoda para calcular la potencia que entrega un motor
para cada rgimen de giro.

Cuando los fabricantes de motores quieren calcular la curva de potencias del


motor, para cada rgimen de revoluciones utilizan una mquina que frena el eje
del motor hasta pararlo. De esta manera se sabe la potencia que entrega el motor
a esas revoluciones, multiplicando las revoluciones a las que iba el motor por el
par de frenado que ha necesitado aplicar la mquina para detener el giro.

Cmo aumentar el par

El tractor que tira del arado genera una enorme fuerza para conseguir airear las
tierras de la huerta. Sus grandes ruedas entregan un par muy grande. Y sin
embargo lo importante no es el par. Podramos sustituir el potente motor del
tractor por uno de cortacsped y aplicando una buena reductora de engranajes
para reducir el desarrollo, conseguir el mismo par capaz de tirar del arado.
Funcionara, pero el campo sera desgraciadamente arado a la velocidad de un
caracol.

El pequeo par del motor de cortacsped ha sido multiplicado a lo bestia


mediante la reductora o caja de engranajes para conseguir la fuerza necesaria
capaz de tirar del arado. Como la potencia del cortacsped es mucho menor,
tardaremos mucho ms en terminar todo el trabajo de labranza.

Con nuestro motor marino ocurre lo mismo que con el tractor. Si quisiramos
aumentar el par motor, simplemente montaramos una reductora antes de la
hlice. Aumentar el par motor, pero la hlice girar ms lenta. Lo importante es
que la potencia de propulsin se mantiene constante. El par se puede
modificar, pero la potencia, es decir la capacidad de producir trabajo se
mantiene constante.La potencia es lo que verdaderamente importa.

Ya comentamos que la potencia es igual al producto del par motor por la


revoluciones a las que gira, de modo que si mediante una reductora
multiplicamos por dos el par motor, a cambio habremos reducido las
revoluciones a la mitad. La potencia se mantiene constante.

Cuando pulsas la palanca de gases, lo que sientes en el cuerpo es la potencia del


motor, no el par motor. La potencia es la que permite producir aceleracin y
darnos esa sensacin de chupinazo en el cuerpo. A misma potencia dada por
unos motores, cuanto menos pese la embarcacin, ms aceleracin obtendremos.
Es decir, con una misma motorizacin, si bajamos el peso del barco a la mitad,
obtendremos el doble de aceleracin. De all la importancia de utilizar fibra de
carbono y no meter ni un kilo de ms en los barcos de altas prestaciones.

Como ya dijo un buen periodista de coches, la potencia y el par motor es como


nuestro sueldo y la periodicidad con la que nos pagan... Suponga que le ofrecen un
sueldo muy elevado (par motor), lo importante es saber cada cuanto tiempo se lo
van a pagar (las revoluciones del motor). El producto de estas dos cantidades es lo
verdaderamente a usted le debera importar (la potencia). De nada vale mediante
un engranaje doblar el par motor si con ello bajamos las revoluciones a la mitad. Al
final te quedas igual. Es como si te pagan el doble de sueldo pero cada dos meses
en vez de cada mes. Insistimos, lo importante es la potencia que es el producto de
estos dos valores.

Y sin embargo es una informacin


valiosa

Cuando miramos las caractersticas de


un motor lo que vemos es una curva
del par motor para cada rgimen de
trabajo. O lo que es lo mismo, cmo es
de grande la fuerza de giro que ofrece
el motor para cada rgimen de
revoluciones.

Esta curva nos indica en donde trabaja mejor el motor, y que baches o picos
brillantes ofrece. A veces el fabricante ofrece directamente la curva de potencia a
cada rgimen de giro del motor, pero esta tendr el mismo aspecto que la curva
del par motor (ya que para cada rgimen de giro la potencia es el producto del par
motor multiplicado por las revoluciones). De hecho, lo que se mide
verdaderamente en el banco de pruebas es el par motor y no la potencia.

La curva del par motor: Velocidad de crucero

A bajas revoluciones el motor entrega muy poca potencia, y sin embargo se


mantienen muchas perdidas mecnicas por rozamientos haciendo que el par a
bajas revoluciones sea siempre bajo. En muy altas revoluciones se producen
desagradables fenmenos mecnicos como la flotacin de los muelles de las
vlvulas o barridos insuficientes en los cilindros, lo que conduce tambin a cadas
en el par motor. A veces simplemente el fabricante programa una cada del par
motor a por ejemplo 4.000 revoluciones porque sabe que es en ese rgimen en
donde el ministerio de industria va a pasar las pruebas de homologacin,
emisiones de ruido y de gases. Esto se hace modificando de forma muy fcil
algunos parmetros de forma electrnica como el avance de encendido o ajustes
sobre los inyectores controlados por
circuitos digitales.

Todo ello hace que la curva del par


motor tenga su forma caracterstica
que es la que estudiaremos para saber
a que revoluciones conviene llevar el
motor de nuestro barco.

Sabiendo a que revoluciones trabaja


mejor el motor, tendremos que hacer
distintas pruebas con diferentes hlices, hasta conseguir que el barco alcance la
mayor velocidad a justamente este rgimen de giro del motor. Esta es la velocidad
de crucero. El rendimiento ser el mximo y por tanto el consumo mnimo.

Si ponemos una hlice muy pequeita o de poco paso, el motor alcanzar


inmediatamente este rgimen de giro. El barco navegar muy despacio, y sobrar
mucho motor para esta pequea hlice. Es como si pusiramos ruedas de bicicleta
en un formula 1. De modo que debemos aumentar el tamao de la hlice, su
nmero de palas o su paso, o todo a la vez. Si nos pasamos de largo,
comprobaremos como el motor ahora no es capaz de alcanzar ni de broma, las
revoluciones donde trabaja mejor. Nos hemos pasado, y habremos de reducir el
tamao, o paso o nmero de palas.

Si aumentamos las revoluciones del motor por encima de donde est el par
mximo, el motor entregar todava ms potencia, pero estos incrementos de
potencia sern cada vez ms pequeos por cada incremento de revoluciones
aumentemos. Y por tanto el barco aumentar la velocidad hasta lo que se llama
velocidad mxima, aunque cada vez con ms esfuerzo. Pero es en el rgimen de
par mximo (velocidad crucero) donde el motor gira ms alegre, en donde
todava es capaz de entregar un buen aumento de potencia al darle ms a la
palanca. Es donde el motor genera menos rozamientos y donde los gases circulan
con ms facilidad por sus pistones y escapes, pues se producen los mejores
fenmenos de resonancia y barridos que hacen que por cada gramo de
combustible quemado, obtengamos la mayor energa mecnica posible.

Los motores elctricos

A diferencia de los motores de explosin, los motores elctricos son sumamente


diferentes ya que prcticamente no hacen nada de ruido, entregan un par motor
casi constante e independiente de las revoluciones de giro. Su curva de par es
parecida a una lnea horizontal, y por tanto la curva de potencia es otra lnea
inclinada con una pendiente constante, consecuencia de multiplicar este par casi
constante por las revoluciones de giro.