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S P A C I O S D E L SABER E S P A C I O S DEL SABER 29

La guerra en la ex Yugoslavia y el surgimiento de una violencia irracional en el ca


Slavoj Zizek

Las rRetsas*s ss goce


pitalismo tardo constituyen el contexto poltico y terico del nuevo libro de Slavoj
'Zizek, quien desde la perspectiva del psicoanlisis lacaniano propone una renova
cin de la teora marxista de la ideologa.
En la primera parte, el libro analiza el papel que desempea la violencia en esta
capitalismo. Desarrolla el concepto de desublimacin represiva y examina
na hoy el concepto de supery en los mecanismos ideolg
nio de la ley entre la ley pblica, escrita, y s- le.vmii en i....... exces-
va e irracional que denuncia un plus de goce insoportable encarnado en el Otro; en la eco-1
noma libidinal como instrumento militar en la guerra de Bosnia.
En la segunda parte, Zizek rastrea las vicisitudes de la figura de la mujer en el ar-,
:.
Las smetstasis
te moderno y en la ideologa, rescatando a ciertos autores generalmente olvidar
dos por su pensamiento reaccionario, como Otto Weininger. Demuestra cmo la? ' ljCr'1!,
lgica Jel amor <01 es con'm i m-mcLifoork' 'a matriz f n <-n^ii , d- la., ml.iciu

ni .. on i emplees eximidos dr-i cmu acuiai Seis ensayos sobre la mujer


!.j : dos Liarlos dH libro cr-Lr ..lula-, por ! roncento .lirwo de por c , no su-' me

Slavo; Zizek-
tsias's er los aninilo1: de la poltica y la ukura, lo cual us ren-nua las dos su y la causalidad
perficles de la cinta de Moebius: si avanzamos lo suficiente en una de
mente nos hallamos en su reverso. El anlisis de Zizek de la ideologa no:
advertir el vnculo entre violencia y goce femenino, abriendo as un espacio pa- I
ra un rico debate en torno a las relaciones de poder.

Slavoj Zizek, doctor en Filosofa y en Artes, es investigador del Instituto de Estu-, |


dios Sociales de Liubliana, Eslovenia, y profesor en la New School tor Social !
Research y en la Universidad de Pars VIH. Entre sus libros se cuentan Porque no
saben lo que hacen (1998), Mirando ai sesgo (2000) y Et espinoso sujeto (2001), |
todos ellos de nuestro fondo editorial. '

ISBN 950-12-6529 3
Espacios del Saber Slavo] Zizek
24. J. T ono M artnez (comp.), Observatorio siglo X X I Reflexiones sobre
arte, cultura y tecnologa
25. E. Grner, El fin de las pequeas historias
26. P. Virilio, El procedimiento silencio
27. M . Onfray, Cinismos
28. A. Jmkielkraut, Una voz viene de la otra orilla
29. S. Zizek, Las metstasis del goce
30. I. Lewkowicz, Sucesos argentinos
31. R. Forster, Crtica y sospecha
32. D. Oubia, J. L. Godard: El pensamiento del cine
33. F. Monjeau, La invencin musical
34. P. Virno, El recuerdo del presente
35. A. Negri y otros, Dilogo sobre la globalizacin, la multitud y la
Las metstasis del goce
experiencia argentina
36. M .Jay, Campos de fuerza
37. S. Amin, Ms all del capitalismo senil
Seis ensayos sobre la mujer
38. P. Virno, Palabras con palabras
39. A. Negri, Job: la fuerza del esclavo y la causalidad
40. I. Lewkowicz, Pensar sin Estado
41. M .Jiard t, Gilles Deleuze. Un aprendizaje filosfico
42. S. Zizek, Violencia en acto. Conferencias en Buenos Aires Traduccin de Patricia Willson
43. M . Plotldn y F. Neiburg, Intelectualesy expertos. La constitucin del
conocimiento social en la Argentina
44. P. Ricoeur - Sobre la traduccin
45. E. p rim er - La Cosa poltica o el acecho de lo Real
46. S. Z izek- El ttere y el enano
47. E. Carri y D. Mafia (comps.) - Bsquedas de sentido para una
nueva poltica
48. P. Furbank - Placeres mundanos
49. D. W eschler. y Y. Aznar - La memoria compartida. Espaa y
Argentina en la construccion de un imaginario cultural

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, PAIDS d ||
Buenos Aires - Barcelona - Mxico NIr
s
Titolo original: The Mtastass of Enjoyment. Six Essays on Woman and
Causalityv
Slavo] Zizek, 1994
Londres, Verso, 1994
Cubierta de Gustavo Maori

891.844 Zizek, Slavoj


Z iZ Las m etstasis dei goce : seis ensayos sobre la mujer
y la causalidad.- I a ed. 1 reimp.- Buenos Aires : Paids,
2005.
328 p. ; 21x13 cm - (Espacios dei saber)

Traduccin de: Patricia W illson

ISBN 950-12-6529-3
I. Ttulo - 1 . Ensayo Esloveno Introduccin: De Sarajevo a Hitchcock... y a la inversa 11
I a edicin, 2003 P r im e r a P a r t e
I a reimpresin, 2005
La causa
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bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por 1. El callejn sin salida de la
cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la
distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos. desublimacin represiva ........................................ 17
La teora crtica contra el revisionismo
2003 de todas las ediciones en castellano psicoanaltico...................................................... 20
Editorial Paids SAICF La contradiccin como ndice de la verdad terica 27
Defensa 599, Buenos Aires
e-mail: literaria@editorialpados.com.ar
La desublimacin represiva ................................ 30
www.paidosargentina.com.ar Habermas: el psicoanlisis como autorreflexin .. 40
La preponderancia del objeto ............................ 47
Queda heclio el depdsito que previene la Ley 11.723
Impreso en la Argentina - Printed in Argentina
2. El sujeto tiene causa?................................................ 49
Lacan: de la hermenutica a la causa................... 49
Entre la sustancia y el sujeto................................. 57
Impreso en Primera Clase, El silogismo del cristianismo................................ ' 64
California 1231, Ciudad de Buenos Aires, en marzo de 2005
Tirada: 1000 ejemplares
Por qu Hegel no es un humanista ateo?.......... 70
El enigma de la memoria mecnica.................. 74
La lgica hegeliana del significante...................... 81
ISBN 950-12-6529-3
o Slavoj Zizek
3. El supery por defecto................................................ 87 Las frmulas de la sexuacin ............. ............... 233
Una Ley que goza................................................. 87
El sujeto escindido de la interpelacin................ 92 A p n d ic e
Kundera, o cmo gozar de la burocracia............. 101 Toma de partido: una autoentrevista
No cedas en tu deseo!....................................... 105
Mal del yo, mal del supery, mal del ello............ 113 La destitucin subjetiva .............. 249
La mirada impotente y su culpa........................... 119 Por qu la cultura popular?......... ................
La guerra de los fantasmas.................................... 123 El fantasma y el objeto a............................................
257
263
Atravesando el fantasma........................................ 129 Psicoanlisis, marxismo, filosofa................... 270
Se g u n d a Pa r te
El sujeto descentrado............ ............... 274
La mujer Lacan y Hegel.................. 278
Lacan, Derrida, Foucault........................................... 285
4. El amor corts, o la mujer como la Cosa.................. 135 Falocentrismo ......................................................... 295
El teatro masoquista del amor corts.................. 135 Poder........................................................................... 301
El corts demonio de la perversidad ................ 144 Del patriarcado al cinismo......................................... 304
Ejemplos................................................................ 153 Bosnia..................................................................... 311
Del juego corts a Eljuego de las lgrimas............ 158 ndice analtico............. 321
Eljuego de las lgrimas va a Oriente..................... 162
5. David Lynch, o la depresin femenina..................... 169
Lynch como prerrafaelita...................................... 169
Una voz que desuella el cuerpo........................... 173
Una fisura en la cadena causal............................. 176
El nacimiento de la subjetividad a partir
de la depresin femenina.................................. 180
La pura superficie del acontecimiento de sentido 187
Deleuze como materialista dialctico.................. 191
Los problemas de la gnesis real ...................... 197
6. Otto Weininger, o La mujer no existe................... 205
La mujer es total y nicamente sexual... .......... 206
La femenina noche del mundo......................... 214
Ms all del falo..................................................... 224
Introduccin:
De Sarajevo a Hitchcock...
y a la inversa

Dnde podemos captar el goce como factor poltico en


su ms pura expresin? Una famosa foto de la poca de los po
gromos antisemitas del nazismo muestra a un aterrorizado
muchacho judo rodeado por un grupo de alemanes. El grupo
es en extremo interesante, pues las expresiones de sus miem
bros muestran la escala completa de reacciones posibles: uno
de ellos goza de una manera inmediata, estpida; otro est
claramente asustado (tal vez tiene la premonicin de que l
puede ser el prximo); la fingida indiferencia del tercero ocul
ta tina curiosidad que acaba de despertar, y as sucesivamente,
hasta la expresin nica de un hombre joven que se siente ob
viamente molesto, incluso disgustado por toda la situacin, in
capaz de entregarse sin reservas a ella, aunque al mismo
tiempo fascinado, gozando con una intensidad que supera de
lejos la estupidez del placer inmediato. Es el mspeligroso: su in
decisin temblorosa corresponde exactamente a la expresin
nica del Hombre de las Ratas, referida por Freud, mientras
relataba la historia de la tortura de la rata: En los momentos
ms importantes, mientras estaba narrando su historia, su ros
tro adquira una expresin extraa y compleja. Slo poda
interpretarla como una expresin de horror ante su propio pla
cer, del cual l mismo no era consciente.11
1. Sigmund Freud, Notes upon a case of obsessional neurosis, en Ja-
12 Slavoj Zizek Introduccin 13
Este goce es el elemento generativo primordial, con sus ta en una colina cercana; en una disco que funciona normal
metstasis que se esparcen en dos series interrelacionadas: mente, aunque uno puede or explosiones de fondo; en una
una poltica y la otra sexual, que explican la divisin de este joven que se abre paso entre ruinas rumbo a la corte para ob
libro en dos partes. Entonces, cmo hemos de concebir esa tener su divorcio y poder empezar una nueva vida con su
interrelacin? En el otoo de 1992, al cabo de una conferen amante; en el nmero del mensuario bosnio sobre cine que
cia sobre Hitchcock que di en una universidad estadouniden apareci en Sarajevo en la primavera de 1993 y publicaba en
se, un miembro del pblico me pregunt indignado: Cmo sayos sobre Scorsese y Almodvar...
puede hablar de un tema tan insignificante cuando su pas de Lo insoportable no es la diferencia. Lo insoportable es el
origen arde en llamas? Mi respuesta fue: Cmo ustedes, en hecho de que, en cierto sentido, no haya diferencia: no hay
Estados Unidos, pueden hablar sobre Hitchcock? No hay na exticos balcnicos sedientos de sangre en Sarajevo, sino
da traumtico en que me comporte como conviene a una vc ciudadanos normales como nosotros. En el momento en que
tima, relatando los horribles acontecimientos de mi pas; esta tomamos nota de este hecho, la frontera que nos separa de
conducta no puede sino despertar compasin y un falso sen ellos est expuesta en toda su arbitrariedad, y nos vemos
timiento de culpa que es el negativo de la satisfaccin narci- forzados a renunciar a la segura distancia de observadores ex
sista, es decir, de la conciencia de mi pblico de que todos ternos: como en la cinta de Moebius, la parte y el todo coin
estn bien mientras las cosas funcionan mal para m. Pero ciden, de modo que ya no es posible trazar una lnea clara y
violo una prohibicin tcita en el momento en que comien ntida de separacin entre nosotros, que vivimos en una paz
zo a comportarme como ellos y a hablar sobre Hitchcock, no verdadera, y los residentes de Sarajevo, que fingen vivir en
sobre los horrores de la guerra en la ex Yugoslavia... paz tanto como les es posible; entonces estamos forzados a
Esta experiencia personal dice mucho sobre lo que es real admitir que, en cierto sentido, tambin nosotros imitamos la
mente intolerable para la mirada occidental en el actual con paz, vivimos en la ficcin de la paz. Sarajevo no es una isla,
flicto de los Balcanes. Basta con recordar el informe tpico una excepcin dentro del mar de normalidad; por el contra
desde la sitiada Sarajevo: los reporteros compiten entre s por rio, esta pretendida normalidad es en s misma una isla de ficr
encontrar la escena ms repulsiva -cuerpos lacerados de ni ciones dentro de la guerra comn. Esto es lo que tratamos de
os, mujeres violadas, prisioneros famlicos-: todo es buen eludir estigmatizando a la vctima, es decir, ubicndola en el
pasto para los hambrientos ojos occidentales. Sin embargo, mancillado espacio entre dos muertes: como si la vctima fue
los medios no son tan prdigos en palabras para referirse al ra un paria, una suerte de muerto vivo confinado al sagrado
modo como los residentes de Sarajevo se desesperan por espacio del fantasma.
mantener la apariencia de una vida normal. La tragedia de Esta experiencia explica el contexto terico y poltico de
Sarajevo puede resumirse en un empleado de cierta edad que este libro. La Primera Parte analiza el rol estructural de la
camina hacia su oficina diariamente, pero tiene que apurar el violencia en el capitalismo tardo, proporcionando un tras
paso en ciertos lugares pues un francotirador serbio se ocul- fondo poltico-ideolgico ms amplio a los recientes horro
res en Bosnia; la Segunda Parte est centrada en las
mes Strachey (ed.), The Standard Edition of the Complete Psychological Works vicisitudes de la figura de la mujer en el arte y la ideologa
of Sigmund Freud, vol. 10, Londres, Hogarth Press, 1955, pp. 166-7. [Ed. modernos; el objetivo es rescatar para el pensamiento pro
cast.: A propsito de un caso de neurosis obsesiva, Ohras Compltas, Bue gresista a autores que habitualmente son descalificados como
nos Aires, Amorrortu Editores (AE), 1978-1985, vol. 10.] reaccionarios perdidos. Las dos partes del libro, lejos de per-
14 Slavoj Zizek
enecer a dos mbitos diferentes, el del anlisis poltico y el
de los estudios culturales, se relacionan entre s como las dos
superficies de la cinta de Moebius: si avanzamos lo suficiente
en una superficie, nos encontramos de pronto en la superfi
cie opuesta. En la Primera Parte, el anlisis de la ideologa
conduce a los lazos entre violencia y jouissance fminine-, en la
Segunda Parte, el examen del estatuto discursivo de las mu
jeres vira continuamente al tpico de las relaciones de poder.

Primera parte
La causa
1 . El callejn sin salida
de la desublimacin
jj
represiva

Uno de los rituales peridicos de nuestra vida intelectual


consiste en que, de tanto en tanto, el psicoanlisis es declara
do dmod, superado, finalmente muerto y enterrado. La es
trategia de esos ataques es bien conocida, y tiene tres motivos
principales:
alguna nueva revelacin sobre la escandalosa con
ducta cientfica o personal de Freud; por ejemplo, su
supuesto escape de la realidad de la seduccin paterna
(vase El asalto a la verdad, de Jeffrey Masson);
las dudas que surgen acerca de la eficacia de la terapia
psicoanaltica: si tal terapia funciona, es el resultado de
la sugestin del analista; esta duda est generalmente
sustentada por las noticias (que tambin aparecen re
gularmente) de un gran descubrimiento en biologa: fi
nalmente, se han descubierto las bases neuronales, etc.,
de los desrdenes mentales...
el rechazo del estatuto cientfico del psicoanlisis: s
te sera, en el mejor de los casos, una interesante y
provocativa descripcin literario-metafrica del mo
do como funciona nuestra mente; en definitiva, no se
trata de una ciencia capaz de formular claras relacio
nes causales.
18 Slavoj Zizek E l callejn sin salida de la desublimacin represiva 19
Desde el punto de vista del materialismo histrico, mucho na volver, de tanto en tanto, a las bases, esto es, a las pregun
ms interesante que la crtica inherente a estos ataques es su tas ms ingenuas, ms elementales. Es el psicoanlisis la
interpretacin como indicadores del estado de la ideologa en versin ms radical del determnismo psquico?, es Freud un
un momento histrico determinado. Es fcil demostrar que biologista de la mente?, denuncia el psicoanlisis a la
el reciente resurgimiento de la teora de la seduccin (el abu mente misma como juguete del determnismo inconsciente
so sexual parental del nio como causa de sus posteriores y, en consecuencia, a su libertad como ilusin? O, por el
perturbaciones psquicas) es ciego a la idea fundamental de contrario, es el psicoanlisis la hermenutica profunda
Freud sobre el carcter fantasmtico del trauma; es decir que que abre un nuevo campo para el anlisis del sentido demos
niega la autonoma del campo psquico y reafirma la nocin trando cmo, aun en el caso de (lo que parecen ser) pertur
tradicional de una cadena causal lineal. Sin embargo, es ms baciones puramente fisiolgicas, estamos ante la dialctica
productivo ubicar este resurgimiento en el contexto del mo del sentido, ante la comunicacin distorsionada del sujeto
do narcisista de subjetividad del capitalismo tardo, dentro consigo mismo y su Otro? Lo primero que debe notarse es
del cual el otro como tal -el otro real, deseante- es experi que esta dualidad est reflejada en el edificio mismo de la teo
mentado como una perturbacin traumtica, como algo que ra freudiana, bajo la forma de la dualidad de la metapsicol-
interrumpe violentamente el cerrado equilibrio de mi yo. gica teora de las pulsiones (estadio oral, anal, flico, etc.), que
Todo lo que haga el otro -l o ella me acaricia, l o ella fu se basa en las metforas fsicas y biolgicas de los mecanis
ma, l o ella me formula un reproche, l o ella me mira con mos, la energa y los estadios, y las interpretaciones (de
lascivia, incluso l o ella no festejan mi broma sinceramen los sueos, los chistes, la psicopatologa de la vida cotidiana,
te- es (potencialmente, al menos) una violenta usurpacin los sntomas...), que siguen estando ampliamente dentro del
de mi espacio.1 campo del sentido.
En el nivel intrnsecamente terico, todos estos ataques se Prueba esta dualidad que Freud no resolvi el antagonis
centran en el problema de la causalidad: o se asume el punto mo de la causalidad y el sentido? Es posible reunir ambos as
de vista cientfico y se critica el psicoanlisis porque no for pectos en una teora unificada del campo freudiano, para
mula leyes causales exactas y verificables, o se asume el punto evocar la adecuada formulacin einsteiniana de Jacques-Alain
de vista de las Geistemissenschaften y se critica el psicoanlisis Miller? Evidentemente, ninguna solucin podr encontrarse
por reificar la dialctica intersubjetiva en el nexo de las re en la sntesis pseudodialetica de ambos aspectos, ni en la
laciones causales, reduciendo as al individuo a marioneta a postulacin de uno de ellos como clave del otro. Ya no pode
merced de los mecanismos inconscientes. La nica manera mos concebir la nocin de determnismo causal de la psique
de responder a estas acusaciones efectivamente es, por ende, como caso paradigmtico de la reificacin objetivista, de la
proporcionar una explicacin completa de cmo el psicoa errnea interpretacin positivista de la dialctica subjetiva
nlisis se sita respecto del par tradicional Naturwissen- del sentido, como tampoco podemos reducir el campo de s
schaften y Geistemissenschaften, es decir, el determnismo cau te a una ilusoria experiencia regulada por ocultos mecanis
sal y la hermenutica. Para mantener viva nuestra conciencia mos causales. Sin embargo, qu sucedera si el verdadero
del verdadero alcance de la revolucin freudiana, vale la pe-1 alcance de la revolucin freudiana debiera ser buscado en su
modo de socavar la oposicin misma entre hermenutica y
1. Resulta evidente, pues, que lo que la comedn poltica combate es explicacin, entre sentido y causalidad? Hasta ahora, la con
simplemente la manifestacin del deseo del otro. cepcin explcita del psicoanlisis como ciencia que cuestio
20 Slavoj Zizek E l callejn sin salida de la desublimacin represiva 21
na la oposicin de la hermenuica y la explicacin,causal ha de a s mismo en su proyecto existencial, cuyos determinan
provenido slo de dos fuentes: la Escuela de Frankfurt y tes instintuales objetivos son meros constituyentes inertes
Jacques Lacan. que adquieren su significacin dentro del marco de la activa
y totalizadora relacin del hombre con el mundo. En el nivel
L a t e o r a c r t ic a c o n t r a
propiamente psicoanaltico, este enfoque equivale, desde lue
e l r e v is io n is m o p s ic o a n a l t ic o
go, a reafirmar el rol central del yo como instancia de la sn
tesis: la fuente primaria del desorden psquico no es la
Mucho antes de Lacan, la Escuela de Frankfurt articul su represin de los deseos ilcitos, sino ms bien el entorpeci
propio proyecto de retorno a Freud como reto al revisio miento del potencial creativo del hombre. As, los desrdenes
nismo psicoanaltico. Para marcar los contornos de este re psquicos incluyen la realizacin existencial contrariada; las
torno a Freud de Russell Jacoby, La amnesia social,2 puede relaciones interpersonales inautnticas; la falta de amor y
servir como referencia inicial: tal como lo indica el subttulo confianza; las condiciones reificadas del trabajo moderno y el
(Una crtica de la psicologa conformista, de Adler a conflicto moral provocado por las demandas de un entorno
Laing), el libro analiza el revisionismo analtico en su to alienado, que fuerza al individuo a renunciar a su verdadero
talidad, desde Adler y Jung hasta la antipsiquiatra, sin omitir Yo y a usar mscaras. Aun cuando los desrdenes psquicos
a los neofreudianos y los posfreudianos (Fromm, Horney, asuman la forma de perturbaciones sexuales, la sexualidad si
Sullivan), as como las diferentes versiones del psicoanlisis gue siendo un escenario en el cual estn representados los
existencial o humanista (Allport, Frankl, Maslow). El ob conflictos ms fundamentales (relacionados con la realizacin
jetivo principal de Jacoby es demostrar que toda esta orienta creativa del yo, la necesidad de una comunicacin autntica,
cin equivale a urna progresiva amnesia respecto del ncleo etc.). (La ninfmana, por ejemplo, slo expresa de forma alie
sociocrtico del descubrimiento freudiano. De un modo u nada y reificada, determinada por la insistencia de la sociedad
otro, todos estos autores y analistas le reprocharon a Freud en que las mujeres sirvan como objetos de satisfaccin sexual,
sus supuestos biologismo, pansexualismo, naturalismo su necesidad de un contacto interpersonal estrecho.) Segn
o determinismo: suponen que Freud concibi al sujeto co esta perspectiva, el inconsciente no es un depsito de pulsio
mo una entidad mondica, como un individuo abstracto a nes ilcitas, sino ms bien el resultado de conflictos morales y
merced de determinantes objetivos, como el campo de bata de bloqueos creativos que se vuelven insoportables para el su
lla de instancias reificadas. Supuestamente, Freud abraz jeto.
tal concepcin sin considerar el contexto concreto de la prc En consecuencia, el revisionismo aboga por una socia
tica intersubjetiva del individuo, sin ubicar la estructura ps lizacin y una historizacin del inconsciente freudiano: a
quica del individuo dentro de su totalidad sociohistrica. Freud se le reprocha que haya proyectado hacia la eterna
Los revisionistas se oponen a esta concepcin limita condicin humana rasgos que dependen estrictamente de
da en nombre del hombre como ser creativo que se trascien circunstancias histricas especficas (el carcter anal sado-
masoquista est imbricado con el capitalismo, etc.). Con
Erich Fromm, esta orientacin revisionista adquiere un
2. Jacoby, Russell, Social Amnesia: A Critique of Conformist Psychology abierto giro marxista: Fromm apunta a detectar en el super-
from Adler to Laing, Brighton, Harvester, 1977. [Ed. cast.: La amnesia social,
Barcelona, 2 Cultures, 1977.]
y la internalizacin de las instancias ideolgicas histrica
mente especficas, y trata de integrar el complejo de Edipo en
22 Slavoj Zizek E l callejn sin salida de la adesublimacin represiva 2d
la totalidad del proceso social de produccin y reproduccin. Tal historizacin del edificio terico freudiano no tiene
Sin embargo, los miembros de la Escuela de Frankfurt, en es nada en comn con la focalizacin en los problemas sociocul-
pecial Theodor Adorno y Herbert Marcase, combaten esta turales, en los conflictos morales y emocionales del yo; antes
tendencia revisionista desde el comienzo, en nombre de un bien, se alza contra el gesto revisionista de domesticar el
estricto enfoque materialista histrico: en el llamado Kultur- inconsciente, es decir, de atenuar la tensin fundamental e
ismus-Debatte, la primera gran escisin dentro de la Escuela irresoluble entre el yo, que est estructurado de acuerdo con
de Frankfurt, estaba precisamente en juego el repudio del re las normas sociales, y las pulsiones inconscientes, que se opo
visionismo neofreudiano de Fromm. nen al yo; es la tensin misma la que le confiere a la teora
Cules eran, entonces, las objeciones de la Escuela de freudiana su potencial crtico. En una sociedad alienada, el
Frankfurt a este intento revisionista de socializar a Freud campo de la cultura est fundado en la exclusin violenta
desplazando el acento desde el conflicto libidinal entre el yo (la represin) del ncleo libidinal del hombre, que asume
y el ello hasta los conflictos sociales y ticos del yo? Mientras entonces la forma de una cuasi naturaleza: la segunda na
que el revisionismo reemplaza naturaleza (las pulsiones turaleza es la prueba petrificada del precio pagado por el
arcaicas, preindividuales) por cultura (el potencial progreso cultural, la barbarie inherente a la cultura mis
creativo del individuo, su alienacin en la sociedad de ma ma. Esta lectura jeroglfica, que detecta en el reservorio
sas contempornea), para Adorno y Marcuse, el verdadero cuasi biolgico de las pulsiones los rastros de la historia con
problema reside en esta naturaleza misma. En lo que apare gelada, fue practicada ante todo por Marcuse:
ce como naturaleza, como herencia biolgica o, al menos,
filogentica, el anlisis crtico debe descubrir los rastros de la A diferencia de los revisionistas, Marcuse se aferra a los con
mediacin histrica. La naturaleza psquica es el resultado ceptos cuasi biolgicos de Freud, pero ms fielmente que
de un proceso histrico que, en razn del carcter alienado Freud mismo -y contra Freud, los despliega-. Los revisio
de la historia, asume la forma reificada, naturalizada de nistas introducen en el psicoanlisis la historia, la dinmica
su opuesto, de un estado de cosas pre-histrico y dado: social, desde el exterior, por as decirlo, mediante valores,
normas, objetivos sociales. Marcuse encuentra la historia
Los factores subindividuales y preindividuales que definen al dentro de los conceptos. Interpreta el biologismo de Freud
individuo pertenecen al dominio de lo arcaico y lo biolgico; como naturaleza segunda, como historia petrificada.4
pero no es una cuestin de pura naturaleza. Antes bien, es una Es imposible pasar por alto el fondo hegeiano de esta no
segunda naturaleza-, la historia que se ha esclerosado en natura cin de inconsciente: la apariencia de una objetividad positi
leza. La distincin entre naturaleza y segunda naturaleza, si
bien no es familiar para la mayor parte del pensamiento social, va, de una fuerza sustancial que determina al sujeto desde
es vital para la teora crtica. Lo que constituye la segunda na afuera, debe concebirse como el resultado de la alienacin del
turaleza para el individuo es historia acumulada y sedimenta sujeto, que no se reconoce en su propio producto; en resu
da. Lo que coagula es la historia durante tanto tiempo no men, el inconsciente representa la sustancia psquica aliena
liberada -historia tanto tiempo montonamente opresiva-. La da. Sin embargo, no basta con decir que la Escuela de
segunda naturaleza no es simplemente naturaleza o historia, Frankfurt descubre la historia all donde Freud slo vea las
sino historia congelada que emerge como naturaleza.3 pulsiones naturales; decir esto no explica el estatuto efectivo,
3. Ibd., p. 31. 4. Ibd.
24 Slavoj Zizek E l callejn sin salida de la desublimacin represiva 25
real de la segunda naturaleza. La apariencia bajo la cual el diccin es la imposibilidad de distinguir tericamente entre
inconsciente se presenta como pulsiones arcaicas, cuasi la represin de una pulsin y su sublimacin-, todo intento de
biolgicas, es en s misma una indicacin de una realidad trazar una clara lnea divisoria entre ambos conceptos funcio
social reficada; como tal, esta apariencia no es una simple na como una construccin auxiliar inapropiada. Esta falla
ilusin que debe abolirse mediante la historizacin del in terica seala la realidad social, en la cual toda sublimacin
consciente, sino la manifestacin adecuada de una realidad hist (todo acto psquico que no apunta a la satisfaccin inmediata
rica que es en s misma falsa, es decir, alienada, invertida. En de una pulsin) est necesariamente afectada por el estigma
la sociedad contempornea, los individuos no son sujetos de la represin patolgica o, al menos, patgena. Hay, pues,
efectivamente condenados a la libertad, comprometidos en una indecisin constitutiva y radical que corresponde a la in
realizar sus proyectos existenciales; son tomos a merced de tencin fundamental de la teora y la prctica psicoanalticas:
las fuerzas cuasi naturales alienadas, y no estn en condi la escisin entre el gesto liberador respecto del potencial li-
ciones de mediar ni de extraer sentidos de ellas. Por este bidinal y el resignado conservadurismo de aceptar la repre
motivo, el enfoque freudiano, que priva al yo de su autono sin como el precio que es necesario pagar por el progreso de
ma y describe la dinmica de las pulsiones naturalizadas a la civilizacin.
las que est sometido el sujeto, est mucho ms cerca de la La misma impasse se repite en el nivel del tratamiento: en
realidad social que cualquier glorificacin de la creatividad sus comienzos, el psicoanlisis, inspirado por la pasin de un
humana. Iluminismo radical, exiga la demohcin de toda instancia de
Aunque se encuentren en Freud algunos pasajes que control autoritario sobre el inconsciente. Sin embargo, con la
apuntan a una mediacin histrica de la dinmica de las diferenciacin tpica entre el ello, el yo y el supery, la tera
pulsiones,5 su posicin terica implica, sin embargo, la con pia analtica apunt cada vez ms no a demoler el supery, sino
cepcin de las pulsiones como determinaciones objetivas de a establecer la armona de las tres instancias; los analistas
la vida psquica. Segn Adorno, esta nocin naturalista in introdujeron la distincin auxiliar entre el supery neurti
troduce en el edificio freudiano una contradiccin irresolu co, compulsivo y el supery sano, saludable -puro desati
ble: por una parte, todo el desarrollo de la civilizacin est no terico, pues el supery se define por su naturaleza
condenado, al menos implcitamente, debido a la represin compulsiva-. En los trabajos del propio Freud, el supery
de potenciales pulsionales en beneficio de las relaciones so ya emerge como una construccin auxiliar cuya funcin es
ciales de dominacin y explotacin; por otra parte, la repre resolver los roles contradictorios del yo. El yo representa la
sin como renuncia a la satisfaccin de pulsiones est instancia de la conciencia y el control racional que media en
concebida como la condicin necesaria e insuperable de la tre las fuerzas intrapsquicas y la realidad exterior: restringe
emergencia de actividades humanas ms elevadas, es decir, las pulsiones en nombre de la realidad. Sin embargo, esta
de la cultura. Una consecuencia intraterica de esta contra realidad -realidad social alienada- fuerza a los individuos a
renuncias que no pueden aceptar de manera consciente, ra
S. Jacoby cita el siguiente pasaje de una carta publicada por Jones que cional.
concibe toda compulsin interna como la internalizacin de una presin As, pues, el yo, como representante de la realidad, opera
originalmente externa: toda barrera interna de represin es el resultado paradjicamente en apoyo de las prohibiciones inconscientes,
histrico de una obstruccin externa. As pues, la oposicin es incorporada irracionales. En sntesis, necesariamente quedamos bloquea
dentro [Verinnerlichung der Widerstnde]; la historia de la humanidad est dos en la contradiccin segn la cual el yo -en la medida en
depositada en las actuales tendencias innatas a la represin (ibd , p. 32).
26 Slavoj Zizek E l callejn sin salida de la desublimacin represiva 27
que representa la conciencia- debe ser el opuesto de la repre La c o n t r a d ic c i n c o m o n d ic e d e l a v e r d a d t e r ic a
sin, aunque simultneamente -en la medida en que es en s
mismo inconsciente- debe ser la instancia de la represin.6 En este punto, debemos ser cuidadosos para no pasar por
Por esta razn, todos los postulados acerca del yo fuerte alto las cuestiones epistemolgicas y prcticas que estn en
adoptados por los revisionistas son profundamente ambi juego en Adorno: de ninguna manera apunta a resolver o
guos: las dos operaciones del yo (la conciencia y la represin) abolir esta contradiccin por medio de una clarificacin
estn inextricablemente imbricadas, de modo que el mtodo conceptual; por el contrario, apunta a concebir esta contradic
catrtico del primer psicoanlisis, animado por la exigencia cin como ndice inmediato de la contradiccin , es decir, del anta
de demoler las barreras de la represin, inevitablemente ter gonismo que corresponde a la realidad social misma, en la cual
mina demoliendo el yo mismo, es decir, desintegrando los todo desarrollo de capacidades superiores (espirituales)
mecanismos de defensa que operan en las resistencias, sin se paga mediante la represin de las pulsiones en beneficio
los cuales sera imposible sostener la identidad del yo como de la dominacin social; en la cual el reverso de toda subli
oposicin a los mltiples deseos de las pulsiones;7 por otra macin (el redireccionamiento de la energa libidinal hacia
parte, toda exigencia de fortalecimiento del yo entraa una objetivos no sexuales, ms elevados) es una opresin inde
represin an mayor. leble, brbara, violenta. Lo que en primera instancia pare
El psicoanlisis escapa de este callejn sin salida por me ce una insuficiencia terica o una imprecisin conceptual
dio de una solucin de compromiso, un absurdo prctico- de Freud, posee un valor cognitivo inherente, pues marca el
teraputico segn el cual los mecanismos de defensa deben punto mismo en el cual su teora se toca con la verdad. Y es
ser alternativamente demolidos y fortalecidos:8en el caso de precisamente esta contradiccin insoportable lo que los di
las neurosis, donde el supery es demasiado fuerte y el yo no versos revisionismos intentan evitar, cuyo aguijn intentan
es lo bastante fuerte para proporcionar la satisfaccin mni suavizar en nombre de un culturalismo que aboga por la
ma de las pulsiones, la resistencia del supery debe ser que posibilidad de una sublimacin no represiva, de un desa
brada; mientras que en el caso de las psicosis, donde el rrollo de los potenciales creativos humanos no saldado por
supery, la instancia de la normalidad social, es demasiado el mudo sufrimiento articulado en las formaciones del in
dbil, debe ser reforzada. El objetivo del psicoanlisis y su ca consciente. Se construye, pues, un edificio terico homog
rcter contradictorio reproducen, por ende, el antagonismo neo y coherente, pero lo que se pierde es simplemente la
social fundamental, la tensin entre los deseos del individuo verdad del descubrimiento freudiano. La teora crtica, por el
y las exigencias de la sociedad. contrario,
[...] valora a Freud en tanto pensador no ideolgico y en
tanto terico de las contradicciones -contradicciones que
sus sucesores intentan abandonar y enmascarar-. En esto
6. Theodor W. Adorno, Zum Verhltnis von Soziologie und Psycho Freud era un pensador burgus clsico, mientras que los
logie, en Gessellschafstheorie und Kulturkritik, Francfort, Suhrkamp, 1975, revisionistas eran idelogos clsicos. La grandeza de
p. 122. Freud, escribi Adorno, consiste en que, como todos los
7. Ibid., p. 131. grandes pensadores burgueses, dej sin resolver esas con
8. Ibid., p. 132. tradicciones y desde la afirmacin de una pretendida ar
28 Slavoj Zizek E l callejn sin salida de la desublimacin represiva 29

mona en la cual la cosa misma es contradictoria. Revel el socializacin sumaria del inconsciente: el complemento so
carcter antagnico de la realidad social.9 cio-psicolgico de la naturalizacin del inconsciente
Aquellos que alinean la Escuela de Frankfurt con el fren- es meramente la mentira consolidada. Por una parte, la com
do-marxismo encuentran aqu su primera sorpresa: desde el prensin psicolgica, sobre todo la distincin entre consciente
vamos, Adorno denuncia la falla y la falsedad terica intrnsecas e inconsciente, est aplanada; por otra, las fuerzas motrices de
en los intentos freudo-marxistas de proveer un lenguaje co la sociedad estn falseadas en poderes psicolgicos, ms preci
samente, en los poderes de la superficial psicologa del yo.13
mn para el materialismo histrico y el psicoanlisis, es decir,
un puente entre las relaciones sociales objetivas y el sufrimien La socializacin precipitada del inconsciente se venga,
to concreto del individuo. Esta falla no puede ser pensada me pues, doblemente: la severidad de la represin social est des
diante el procedimiento terico inmanente de la superacin dibujada (dado que todo su impacto puede ser descifrado s
del carcter parcial tanto del psicoanlisis como del materia lo a partir de los estigmas del inconsciente excluido de lo
lismo histrico gracias a algn tipo de sntesis mayor, dado Social) y las relaciones sociales estn subrepticiamente trans
que registra el conflicto real entre lo Particular y lo Univer formadas en relaciones psquicas; de este modo, los dos polos
sal,101entre la experiencia del individuo y la totalidad social ob del antagonismo desaparecen: la heterogeneidad radical del
jetiva. La autonoma del sujeto psicolgico es, desde luego, inconsciente y la objetividad reificada, no psquica, de las
un seuelo ideolgico que proviene de la opacidad de la ob relaciones sociales.14
jetividad alienada:11la impotencia del individuo frente a la obje Esta regresin terica del revisionismo emerge clara
tividad social est ideolgicamente invertida en la glorificacin mente a travs de la relacin planteada entre teora y terapia.
del sujeto mondico. La nocin de sujeto psicolgico, de re- Poniendo la teora al servicio de la terapia, el revisionismo
servorio inconsciente de pulsiones independientes de la me anula su tensin dialctica: en una sociedad alienada, la tera
diacin social, es, pues, incuestionablemente, el efecto pia est destinada en ltima instancia al fracaso, y las razones
ideolgico de las contradicciones sociales. de este fracaso son proporcionadas por la teora misma. El
La no simultaneidad del inconsciente y del consciente reve xito teraputico equivale a la normalizacin del pacien
la simplemente los estigmas de una evolucin social contra te, a su adaptacin al funcionamiento normal de la socie
dictoria. El inconsciente acumula lo que queda rezagado en dad existente, mientras que el aporte crucial de la teora
el sujeto, lo que no es tenido en cuenta por el progreso y el psicoanaltica consiste precisamente en explicar cmo la en-
Uuminismo.12 13. Ibd., p. 110.
14. Ni siquiera Freud logra escapar de este cortocircuito entre la vi
A pesar del nfasis legtimo en la mediacin social de to da libidinal y la realidad social: el reverso paradjico de su desconocimiento
do contenido psquico, es imperativo mantener la tensin de la mediacin social del contenido psquico es su traduccin precipitada
dialctica entre la psique y lo social, con el fin de evitar la del contenido psquico en acontecimientos sociales supuestamente reales,
como es el caso de su postulado del hecho prehistrico del parricidio. Es
9. Jacoby, Social Amnesia, pp. 27-28. te postulado es posible slo si uno olvida las premisas bsicas de la teora
10. Adorno, Zum Verhltnis, p. 97. psicoanaltica, segn las cuales la realidad social entra en el inconsciente
11. Ibd., p. 106. slo en la medida en que ste est ya traducido en el lenguaje del ello
12. Ibd., p. 113. (ibd., p. 112).
30 Slavoj Zizek E l callejn sin salida de la desublimacin represiva 31
fermedad mental proviene de la estructura misma del orden quica alienada (el inconsciente) -condicin que convierte
social existente; es decir que la locura individual est basada en superfluo al psicoanlisis mismo-. Sin embargo, Freud
en cierto malestar que es endmico en la civilizacin como conceba su propia teora como positiva, describiendo la con
tal. As, la subordinacin de la teora a la terapia requiere la dicin inalterable de la civilizacin. Debido a esta limitacin,
prdida de la dimensin crtica del psicoanlisis: es decir, porque conceba la sublimacin represiva (la re
presin traumtica qua reverso de la sublimacin) como
El psicoanlisis como terapia individual acta necesariamen constante antropolgica, Freud no poda prever la inespera
te dentro del mbito de las restricciones, en tanto que el psi da condicin paradjica que tuvo lugar en nuestro siglo: la de
coanlisis como teora es libre para trascender y criticar ese la desublimacin represiva, caracterstica de las sociedades
mismo mbito. Tomar slo el primer momento, el psicoan posliberales, en las que los triunfantes deseos arcaicos, la
lisis como terapia, es despojarlo de su crtica a la civilizacin, victoria del ello sobre el yo, viven en armona con el triunfo
es convertirlo en un instrumento del ajuste y la resignacin de la sociedad sobre el individuo.17
individuales.... El psicoanlisis es una teora de una sociedad res La autonoma relativa del yo estaba basada en su rol como
tringida que necesita al psicoanlisis como terapia.1S mediador entre el ello (la instancia viva no sublimada de las
Jacoby formula, pues, lo que equivale a la versin sociocr- pulsiones) y el supery (la instancia de la represin social,
tica de la tesis de Freud sobre el psicoanlisis como mtier el representante de las demandas de la sociedad). La desu
imposible: la terapia puede tener xito nicamente en una blimacin represiva logra deshacerse de esta instancia aut
sociedad que no la necesite, es decir, una que no produzca noma, mediadora, de sntesis, que es el yo: a travs de tal
alienacin mental; o, citando a Freud el psicoanlisis en desublimacin, el yo pierde su autonoma relativa y sufre
cuentra el mximo de condiciones favorables all donde su una regresin al inconsciente. Sin embargo, este comporta
prctica no es requerida, es decir, entre los sanos.16Se trata miento regresivo, compulsivo, ciego, automtico, que pre
de un tipo especial de encuentro fallido: la terapia psicoa- senta todos los signos del ello, lejos de liberarnos de las
naltica es necesaria donde no es posible, y es posible sola presiones del orden social existente, adhiere perfectamente a
mente donde ya no es necesaria. las demandas del supery, y est por tanto al servicio del or
den social. Como consecuencia de ello, las fuerzas de repre
sin social ejercen un control directo sobre las pulsiones.
L a d e s u b l im a c i n r e p r e s iv a
El sujeto burgus liberal reprime sus deseos inconscientes
por medio de las prohibiciones internalizadas y, como resul
La lgica de este encuentro fallido aporta pruebas para tado de ello, su autocontrol le permite dominar su esponta
la concepcin de la Escuela de Frankfurt del psicoanlisis co neidad libidinal. En las sociedades posliberales, sin
mo teora negativa: una teora de los individuos alienados, embargo, la represin social ya no acta bajo la apariencia de
divididos, que entraa como objetivo prctico intrnseco el una Ley o Prohibicin internalizada que exige renuncia y au
logro de una condicin desalienada, en la cual los indivi tocontrol; antes bien, asume la forma de una instancia hipn
duos no estn divididos, ni dominados por la sustancia ps tica que impone la actitud de ceder a la tentacin; es decir,
su mandato equivale a una orden: Goza!. Este goce est-
15. Jacoby, Social Amnesia, pp. 120, 122.
16. Ibd., p. 125. 17. Adorno, Zum Verhltnis, p. 133.
52 Slavoj Zizek E l callejn sin salida de la desublimacin represiva 55
pido est dictado por el entorno social que incluye al psicoa tosuficiencia y autonoma. No es por casualidad que el siglo
nalista anglosajn, cuyo objetivo principal es volver al pa XIX haya sido la gran era del pensamiento psicolgico. En
ciente capaz de placeres normales, saludables. La una sociedad completamente reificada, en la cual virtualmen-
sociedad requiere que nos quedemos dormidos en un trance te no hay relaciones directas entre los hombres, y en la cual
hipntico, generalmente bajo la apariencia de la orden cada persona ha sido reducida a un tomo social, a una mera
opuesta: El grito de batalla nazi Despierta, Alemania ocul funcin de la colectividad, los procesos psicolgicos, aunque
ta propiamente su opuesto.18Adorno interpreta la formacin siguen persistiendo en cada individuo, han cesado de aparecer
de las masas en el mismo sentido que esta regresin del como las fuerzas determinantes de los procesos sociales. As
yo hacia un comportamiento automtico y compulsivo: pues, la psicologa del individuo ha perdido lo que Hegel ha
bra llamado sustancia. Tal vez el mayor mrito del libro de
Desde luego, este proceso tiene una dimensin psicolgica, Freud [Psicologa de las masasy anlisis delyo] sea que, aunque se
pero tambin indica una tendencia creciente hacia la abolicin limita al campo de la psicologa individual y se abstiene sabia
de la motivacin psicolgica en el sentido antiguo, liberal. Es mente de introducir factores sociolgicos del exterior, alcanza
ta motivacin est sistemticamente controlada y absorbida sin embargo el punto de inflexin en el que la psicologa ab
por los mecanismos sociales dirigidos desde arriba. Cuando dica. El empobrecimiento psicolgico del sujeto que se
los lderes toman conciencia de la psicologa de las masas y la rindi al objeto con el que ha reemplazado a su constituyente
toman en sus manos, sta deja de existir en cierto sentido. Es ms importante, es decir, el supery, anticipa casi con clari
ta potencialidad est contenida en el constructo bsico del psi videncia los tomos sociales post-psicolgcos y desindividua
coanlisis, en la medida en que, para Freud, el concepto de lizados que forman las colectividades fascistas. En esos tomos
psicologa es esencialmente negativo. Freud define el mbito sociales la dinmica psicolgica de formacin de grupos ha ido
de la psicologa mediante la supremaca del inconsciente y demasiado lejos y ya no es una realidad. La categora de im
postula que lo que es ello debe convertirse en yo.19La eman postura se aplica a los lderes as como al acto de identifica
cipacin por parte del hombre de la regulacin heternoma cin por parte de las masas y a sus supuestos frenes e histeria.
de su inconsciente sera equivalente a la abolicin de su psi As como la gente en el fondo de su corazn no cree que los
cologa. El fascismo profundiza esta abolicin en el sentido judos son el mal, la gente cree completamente en su lder. En
opuesto, a travs de la perpetuacin de la dependencia en lu realidad, no se identifican con l, sino que actan esta identi
gar de la realizacin de la libertad potencial, a travs de la ex ficacin, representan su propio entusiasmo, y participan as en
propiacin del inconsciente por el control social, en lugar de la representacin de su lder. A travs de esta representacin,
volver a los sujetos conscientes de su inconsciente. Pues, si alcanzan el justo medio entre sus deseos instintuales continua
bien la psicologa siempre denota alguna sujecin del indivi mente movilizados y el estadio histrico de iluminsmo que
duo, tambin presupone la libertad en el sentido de cierta au han alcanzado, y que no puede ser revocado arbitrariamente.
Es probablemente la sospecha de este carcter ficticio de su
18. Theodor W. Adorno, Freudian theory and the pattern of fascist
propia psicologa de grupo lo que hace que las multitudes
propaganda, en The Culture Industty: Selected Essays on Mass Culture, Lon fascistas sean tan despiadadas e inaccesibles. Si se detuvieran
dres, Routledge, 1991, p. 132. un segundo para razonar, la representacin completa se de
19. ... da, was Es war, Ich werden soll. Adorno cambia de modo crucial rrumbara, y estaran abandonadas al pnico.20
el wo Es war, soll Ich werden, en el cual no hay mencin del quidditas, del
qu es el ello, sino slo de un lugar, de dnde estaba: debo llegar al lu
gar donde estaba.
20. Adorno, Freudian theory, pp. 130-131.
34 Slavo] Zizek E l callejn sin salida de la desublimacin represiva 35
Este largo fragmento ofrece una versin condensada de formacin artificial, el resultado de un proceso administra
toda la apropiacin crtica del psiconlisis que realiza la Es do, dirigido; en sntesis, son un fenmeno post-psicolgi-
cuela de Frankfurt. La nocin de psicologa que opera en el co. La espontaneidad, el fanatismo, la histeria de las
psicoanlisis es en ltima instancia negativa: el campo de lo masas, son en ltima instancia fingidas. La conclusin gene
psicolgico comprende todos aquellos factores que domi ral que debe extraerse de estas consi der acicones es que el
nan la vida interior del individuo a sus espaldas, bajo la apa objeto del psiconlisis, su tpico central, es una entidad de
riencia de una fuerza irracional, heternoma, que elude su limitada histricamente, el individuo mondico, relativa
control consciente. En consecuencia, el objetivo del proceso mente autnomo, en tanto escenario del conflicto entre las
psicoanaltico consiste en que lo que es ello se convierta en pulsiones y su prohibicin;21 en sntesis, el sujeto burgus li
yo, es decir, que el hombre se emancipe de la regulacin beral. El universo preburgus, en el cual el individuo est in
heternoma de su inconsciente. Ese sujeto libre y autnomo merso en la sustancia social, no conoce an este conflicto; el
sera, stricto sensu, un sujeto sin psicologa; en otras palabras, el mundo administrado contemporneo, completamente so
psicoanlisis apunta a des-psicologizar al sujeto. cializado, ya ha dejado de conocerlo:
Es en este contexto donde debemos medir el impacto de
la desublimacin represiva: en l, la psicologa es tambin Los tipos contemporneos son aquellos en los cuales el yo
superada, pues los sujetos se hallan privados de la dimensin est ausente; en consecuencia, no actan inconscientemente
psicolgica en el sentido de una profusin de necesidades en el sentido propio de este trmino; simplemente reflejan
naturales, de motivaciones libidinales espontneas. Sin em rasgos objetivos. Juntos, participan de este ritual insensato,
bargo, es superada no a travs de una reflexin liberadora que siguiendo el ritmo compulsivo de la repeticin, y crecen po
le permita al sujeto apropiarse de su contenido reprimido, si co afectivamente: la demolicin del yo refuerza el narcisismo
no en el sentido opuesto: es superada a travs de una so y sus derivaciones colectivas.22
cializacin directa del inconsciente provocada por el El ltimo gran acto que cumple el psicoanlisis es, por tan
cortocircuito entre el ello y el supery a expensas del yo. to, llegar al develamiento de las fuerzas destructivas que, en
La dimensin psicolgica, es decir, la sustancia vital libidinal, medio de lo Universal destructivo, operan en lo Particular
es por tanto superada en el sentido hegeliano estricto: es mismo.23 El psicoanlisis debe discernir los mecanismos sub
mantenida, pero est privada de su carcter inmediato y apa jetivos (narcisismo colectivo, etc.), que, de acuerdo con la coer
rece completamente mediada, manipulada por el mecanis cin social, funcionan para demoler al individuo mondico,
mo de la dominacin social. relativamente autnomo como objeto propio del psicoanli
Como ejemplo, tomemos nuevamente la formacin de las sis. En otras palabras, el ltimo acto de la teora psicoanaltica
masas: en una primera aproximacin, encontramos aqu un es articular las condiciones de su propia obsolescencia...
caso ejemplar de regresin del yo autnomo, que es presa Hay algo que no cierra en esta ingeniosa concepcin de la
repentinamente de una fuerza ms all de su control, ante cu desublimacin represiva. Adorno se ve obligado una y otra
yo hipntico poder heternomo cede. Sin embargo, esta apa vez a reducir la des-psicologizacin autoritaria a una acti-
riencia de espontaneidad, de explosin de la fuerza
irracional primordial que puede ser aprehendida solamente a 21. Adorno, Zum Verhltnis, p. 134.
travs del anlisis psicolgico, no debe en modo alguno ocul 22. Ibd., p. 133.
tar el hecho de que las masas contemporneas son ya una 23. d.
36 Slavoj Zizek E l callejn sin salida de la desublimacin represiva 31
tud de clculo egosta consciente o, al menos, preconscien Segn esta perspectiva, la des-psicologizacin significa
te (manipulacin, adaptacin conformista), supuestamente que el sujeto est enfrentado con una cadena significante
oculta tras la fachada de la captacin irracional. Esta reduc inerte, que no se apodera de l performativamente, afectan
cin tiene consecuencias radicales para su enfoque de la do su posicin subjetiva de enunciacin: respecto de esta ca
ideologa fascista: Adorno se niega a tratar el fascismo como dena, el sujeto mantiene una relacin de exterioridad.26 Es
una ideologa en el sentido propio del trmino, es decir, co esta misma exterioridad la que, segn Lacan, define el estatu
mo la legitimacin racional del orden existente. La llama to del supery: el supery es una Ley en la medida en que no
da ideologa fascista ya no posee la coherencia de un est integrada en el universo simblico del sujeto, en la medi
constructo racional que exige un anlisis conceptual y una re da en que su funcin como orden incomprensible, sin senti
futacin ideolgico-ertica. La ideologa fascista no es to do, traumtico, inconmensurable con respecto a la riqueza
mada seriamente ni siquiera por sus promotores; su estatuto psicolgica de las actitudes afectivas del sujeto, manifiesta una
es puramente instrumental y, en ltima instancia, se basa en suerte de neutralidad malevolente dirigida hacia el sujeto,
la coercin externa. El fascismo ya no funciona como men indiferente a sus empatias y temores. En este punto preciso, a
tira experimentada necesariamente como verdad, que es el medida que se enfrenta con la instancia de la letra en su ex
signo por el que se reconoce una ideologa verdadera.24 terioridad original y radical, al sinsentido del significante en su
Pero, es la reduccin de la ideologa fascista a la mani estado ms puro, el sujeto encuentra la orden del supery
pulacin consciente o a la adaptacin conformista la nica Goza!, que se dirige al ncleo ms ntimo de su ser.
manera de comprender la des-psicologizacin que opera en Basta con recordar al infortunado Schreber, el psictico
los edificios ideolgicos totalitarios? Lacan abre la posibili cuyos escritos fueron analizados por Freud, el juez iluso con
dad de un enfoque diferente cuando, a propsito de la des tantamente bombardeado por voces divinas que le ordena
cripcin de Clrambault del fenmeno psictico, insiste en ban gozar (esto es, convertirse en mujer y copular con
que siempre tenemos que tener presente su Dios): el rasgo crucial del Dios de Schreber es ser totalmen
te incapaz de comprendernos a nosotros humanos, o, para citar al
[...] naturaleza ideatoriamente neutra, que en su lenguaje sig propio Schreber: "... de acuerdo con el Orden de las Cosas, Dios
nifica que est en total desacuerdo con el estado mental del no saba realmente nada sobre los hombres y no necesitaba sa
sujeto, que ningn mecanismo de los afectos lo explica ade ber.27 Esta inconmensurabilidad radical entre el Dios psi
cuadamente, y en el nuestro significa que es estructural [...] ctico y la vida interior de un hombre (en contraste con el
El ncleo de la psicosis debe vincularse con la relacin entre Dios normal que nos comprende mejor de lo que nos
el sujeto y el significante en su dimensin ms formal, en su comprendemos nosotros mismos, es decir, el Dios para el
dimensin como significante puro y [...] todo lo construido cual nuestro corazn no guarda secretos) es estrictamen
alrededor consiste solamente en reacciones afectivas al fen te correlativa de su estatuto como instancia que impone el
meno primario, la relacin con el significante.25
goce. En el mbito de la literatura, el ejemplo supremo de
24. Vase Theodor W. Adorno, Beitrag zur Ideolgienlehre, en Ge 26. d.
sammelte Schriften: Ideologie, Frncfort, Suhrkamp, 1972. 27. Sigmund Freud, Psychoanalytic notes on an autobiographical ac-
25. The Seminar of Jacques Lacan. Book 111: The Psychoses (1955-1956), count of a case of paranoia (Schreber), en Case Histories II, Flardmons-
Nueva York, Norton, 1993, p. 251. [Ed. cast.: El Seminario. Libro 3. Las psi worth, Penguin, 1979, p. 156. [Ed. cast: Puntualizaciones psicoanalticas
cosis, Barcelona, Paids, 1984.] sobre un caso de paranoia, AE, voi. 12.]
38 Slavoj Zizek E l callejn sin salida de la desublimacin represiva 39
este cortocircuito entre Ley y goce es la instancia obscena de la cmo el fascismo finge, pone en escena, el poder perfor-
Ley en las grandes novelas de Kafka (que, por esta misma mativo del discurso poltico, trasponindolo en la modalidad
razn, anuncian la llegada de la economa libidinal totalita del como si. Todo el nfasis en el lder y su squito, en la
ria).28En ello consiste la clave de la desublimacin represi misin y el espritu de sacrificio, no debe engaamos: ta
va, de esta reconciliacin perversa del yo y el supery a les exaltaciones equivalen en ltima instancia a una simulacin
expensas del yo: la desublimacin represiva es un modo -el teatral del discurso preburgus del Amo. Adorno tiene razn
nico modo abierto dentro del horizonte de la Escuela de Frank- cuando destaca este momento de simulacin. Su error resi
furt- de decir que, en el totalitarismo , la Ley social asume los de en otra parte: en percibir esta simulacin como un efecto de
rasgos de un mandato del supery. la coercin externa y/o bsqueda de una ganancia material
Es precisamente la falta del concepto explcito de supery (cui bono?), como si la mscara del discurso ideolgico
lo que subyace a la continua reduccin por parte de Adorno totalitario ocultara a un individuo normal, con sentido
de la des-psicologizacin de la masa fascista a un efecto de comn, es decir, el buen sujeto utilitarista, egosta del
manipulacin consciente. Esta insuficiencia se origina, en el individualismo burgus, que simplemente finge ser alejado
punto de partida de Adorno, en su concepcin del psicoan por la ideologa totalitaria del miedo o la esperanza de be
lisis como teora psicolgica, es decir, una teora cuyo ob neficio material. Por el contrario, hay que insistir en el ca
jeto es el individuo psicolgico: apenas aceptamos esta rcter completamente serio del fingimiento: entraa la
nocin, no podemos evitar concluir que lo nico que el psi no integracin del sujeto en el registro del significante, la
coanlisis puede hacer, frente al pasaje del individuo psico imitacin externa del juego significante emparentado con
lgico de la sociedad burguesa liberal al individuo los llamados fenmenos como si, caractersticos de los estados
post-psicolgico de la sociedad totalitaria, es discernir protopsicticos.29
los contornos del proceso que conduce a la demolicin de su Esta distancia interna del sujeto respecto del discurso to
propio proyecto. Sin embargo, el retorno a Freud de La- talitario, lejos de permitirle eludir la locura del espectcu
can, basado en el rol clave de la instancia de la letra en el in lo ideolgico totalitario, es el factor mismo por el cual el
consciente -en otras palabras, en el carcter estrictamente sujeto est efectivamente loco. A veces, Adorno mismo tie
no psicolgico del inconsciente-, invierte toda la perspectiva: en ne un presentimiento de ello; por ejemplo, cuando sugiere
el punto donde, segn Adorno, el psicoanlisis alcanza su l que el sujeto bajo la mscara que finge ser cautivado de
mite y presencia la demolicin de su objeto (el individuo be ya estar loco, vaco. Con el fin de escapar de este va
psicolgico), en este punto mismo, la linstancia de la letraemer co, el sujeto est condenado a refugiarse en el incesante
ge como tal en la realidad histrica misma, bajo la forma del espectculo ideolgico: si el espectculo se detuviera por
imperativo superyoico que opera en el discurso totalitario. un momento, todo su universo se desintegrara...30 En otras
Esta inversin lacaniana del enfoque de Adorno nos per
mite explicar la llamada estetizacin de lo poltico fascista: 29. The Seminar ofjacques Latan. Book III, p. 251.
la acentuada teatralidad del ritual ideolgico fascista revela 30. En el caso de Schreber, el fenmeno correspondiente es su necesi
dad de un acompaamiento constante del flujo del discurso de Dios: ya no
tiene la seguridad significante habitual, excepto a travs del acompaa
28. En cuanto a la nocin de supery y su conexin con el universo de miento de un comentario constante en sus gestos y actos (ibd., p. 307).
Kafka, vase Slavoj Zizek, Porque no saben lo que hacen, Buenos Aires, Pai- Algunos intrpretes de Freud y crticos de Lacan perciben el texto de
ds, 1998, pp. 304-314. Freud sobre Schreber como una simulacin patriarcal-reaccionaria de la
40 Slavoj Zizek E l callejn sin salida de la desublimacin represiva 44
palabras, la locura no depende de la creencia efectiva en la desublimacin represiva es un pseudo-concepto que
el complot judo, en el carisma del lder, etc.; tales creencias seala la necesidad de rearticular todo el campo terico.
(en la medida en que son reprimidas, es decir, son el sopor Cmo fue resuelta esta tensin extrema en los desarro
te fantasmtico inadvertido de nuestro universo de signifi llos posteriores de la Escuela de Frankfurt? Fue jiirgen
cacin) son una parte constitutiva de nuestra normalidad Habermas quien llev a cabo el corte radical en la relacin
ideolgica. La locura, sin embargo, emerge en ausencia de entre la Escuela de Frankfurt y el psicoanlisis. Comienza
tales creencias vinculantes, en el hecho de que, en la pro preguntndose: Qu sucede en el proceso psicoanalti-
fundidad de sus corazones, la gente no cree que los judos co?; es decir, rehabilita la cura como la piedra angular del
son el diablo. En sntesis: la locura emerge a travs de la edificio terico del psicoanlisis, en claro contraste con
simulacin y la imitacin externa por parte del sujeto Adorno y Marcuse, para quienes la terapia psicoanaltica
de tales creencias; se nutre de la distancia interna mante equivale apenas a una tcnica de adaptacin social. Este
nida respecto del discurso ideolgico que constituye la red cambio de nfasis habla de un corte ms fundamental:
social simblica del sujeto. Adorno y Marcuse aceptan la teora psicoanaltica como es,
dado que en el antagonismo dialctico entre teora y tera
pia, la verdad para ellos reside del lado de la teora. Pero
fiAJBERMAS: e l ps ic o a n l is is c o m o a u t o r r e f l e x i n segn Habermas, la teora freudiana est rezagada respec
to de la prctica psicoanaltica, principalmente debido a
As pues, la desublimacin represiva desempea el rol que Freud no reconoci la dimensin crucial de esta lti
del elemento sintomtico que hace posible discernir la an ma: el poder autorreflexivo del lenguaje. En consecuencia,
tinomia fundamental en la apropiacin del psicoanlisis por Habermas realiza su propio retomo a Freud interpretan
parte de la Escuela de Frankfurt. Por una parte, la nocin de do todo el marco terico freudiano desde la perspectiva del
desublimacin represiva destila la actitud crtica de la Es lenguaje. Su punto de partida es la divisin de Dilthey de
cuela de Frankfurt respecto de Freud, destacando lo que de las formas elementales de la comprensin en elementos
ba permanecer impensable para Freud: la siniestra lingsticos, patrones de accin y expresiones:
reconciliacin del ello y el supery en las sociedades tota
litarias. Por otra parte, la naturaleza autosupresiva, estructu En el caso normal, estas tres categoras de expresiones son
ralmente ambigua de esta nocin demuestra hasta qu punto complementarias, de modo que las expresiones lingsticas
se adecan a las interacciones, y el lenguaje y la accin se
adecan a las expresiones experienciales; desde luego, su in
insoportable verdad del texto de Schreber: el deseo de Schreber de conver tegracin es imperfecta, lo que hace posible la amplitud ne
tirse en una mujer llena de espritu geistreicbes Weib] ha de tomarse co cesaria para las comunicaciones indirectas. En el caso lmite,
mo presentimiento de una sociedad no patriarcal; slo una perspectiva
patriarcal podra reducir afirmaciones como sta a la expresin de una ho
sin embargo, un juego de lenguaje puede desintegrarse al
mosexualidad reprimida o una paternidad fallida. En oposicin a tales
punto en que las tres categoras de expresiones dejan de co
lecturas, vale la pena recordar la homologa estructural fundamental entre rresponderse. Entonces las acciones y las expresiones no ver
las visiones de Schreber y la visin de mundo de Hitler (el complot bales contradicen lo afirmado expresamente... El sujeto
universal, el cataclismo general seguido por un renacimiento, etc.): en di actor mismo no puede observar la discrepancia; o si la obser
ferentes circunstancias, uno bien podra haber imaginado a Schreber con va, no puede comprenderla, porque se expresa y al mismo
virtindose en un poltico parecido a Hitler. tiempo se comprende errneamente a s mismo en esta dis
42 Slavoj Zizek E l callejn sin salida de la desublimacin represiva 43
crepancia. Su comprensin de s debe ajustarse a lo preten La actitud hermenutica estndar parece, pues, radical
dido conscientemente, a la expresin lingstica o, al menos, mente subvertida: la verdadera posicin del sujeto hablante
a lo que puede ser verbalizado.31 emerge precisamente en los huecos de su autocomprensin,
en las distorsiones aparentemente sin sentido de su texto.
Si, por medio de un tono o gesto irnicos, damos a enten Pero el alcance de esta subversin est estrictamente limita
der que no tomamos seriamente lo que estamos afirmando, la da: el modelo estndar de Dilthey de la unidad del lenguaje,
brecha entre el contenido de nuestro enunciado y nuestra in los patrones de accin y las expresiones, mantiene su validez,
tencin verdadera sigue siendo normal; si la refutacin de no como descripcin del funcionamiento real de las activida
lo que estamos diciendo ocurre a nuestras espaldas, bajo la des comunicativas, sino como paradigma prctico-crtico, la
forma de un lapsus linguae espontneo, no buscado, enton norma por la cual medmos la patologa de nuestra comu
ces estamos ante un caso patolgico. As, el criterio de nor nicacin real. El error de Dilthey fue usar como modelo pa
malidad reside en la unidad de la intencin-de-significacin ra describir las estructuras reales de significacin uno que
(consciente) que gobierna las tres formas de expresin. Ms poda ser usado nicamente bajo las condiciones de una so
precisamente, dado que nuestra intencin consciente coinci ciedad no represiva, desentendindose as de lo que es re
de con lo que puede ser expresado en el lenguaje, la norma primido por el discurso real:
lidad reside en la traducibilidad de todos nuestros motivos
en intenciones que puedan ser expresadas en pblico, y reco En sentido metdicamente riguroso, conducta equivocada
nocidas intersubjetivamente como lenguaje. Lo que causa las significa todo desvo del modelo deljuego de lenguaje de la accin
discrepancias patolgicas es el deseo reprimido: excluido de comunicativa, en el cual los motivos de la accin y las inten
la comunicacin pblica, halla una salida en los gestos y ac ciones lingsticamente expresadas coinciden. En este mo
tos compulsivos, as como en el uso distorsionado, privado, delo, no tienen cabida los smbolos escindidos y las
del lenguaje. A partir de estas discrepancias, Habermas arri disposiciones que ellos requieren. Se presupone que o bien
ba a la falsedad ideolgica de toda hermenutica que se limi no existen, o si existen, carecen de consecuencias en el nivel
te a la intencin-de-significacin (consciente), dejando a la de la comunicacin pblica, la interaccin habitual y la ex
filologa los errores y distorsiones del texto interpretado; lo presin observable. Este modelo, sin embargo, puede ser
que la hermenutica no puede admitir es que no basta con re aplicable en general slo en las condiciones de una sociedad
parar las mutilaciones y restaurar el texto original en su in no represiva. Por ende, los desvos respecto de l son el ca
tegridad, dado que las mutilaciones tienen significado en so normal en las condiciones sociales conocidas.33
tanto tales: Este pasaje ya sugiere el lazo establecido por Habermas
Las omisiones y distorsiones que [la interpretacin psicoanal- entre el psicoanlisis y la crtica de la ideologa. Lo que Freud
tica] rectifica tienen un rol y una funcin sistemticos. Pues las llam el supery emerge como la prolongacin intrapsquica
estructuras simblicas que el psicoanlisis busca comprender de la autoridad social, es decir, el patrn del saber y del de
estn corrompidas por el impacto de las condiciones internas?2 sear, de las elecciones de objeto, etc., sancionados por la so
ciedad. En la medida en que este patrn es internalizado
31. Jrgen Habermas, Knmkdge and Human Interest, Londres, Heinemann, por el sujeto, los motivos que entran en conflicto con l son
1972, pp. 217-218. [Ed. casta Conocimiento e inters, Madrid, Taurus, 1992.]
32. Ibd., p. 217. 33. Ibd., p. 226.
44 Slavo] Zizek E l callejn sin salida de la desublimacin represiva 45
reprimidos; excomulgados del mbito de la comunicacin lenguaje cotidiano distorsionando la gramtica y confundien
pblica, asumen una existencia reificada bajo la forma del do el uso apropiado del lenguaje pblico a travs de falsas
ello, de un poder extrao en el cual el sujeto no se reconoce. identificaciones semnticas: en los sntomas, el sujeto habla
Esta defensa del sujeto contra sus propias motivaciones ileg una suerte de lengua privada que es incomprensible para su
timas no tiene el carcter de un autocontrol consciente sino yo consciente. En otras palabras, los sntomas son fragmen
que es inconsciente; por eso mismo, el supery se parece al tos del texto pblico encadenados a los smbolos de los de
ello, dado que sus smbolos estn sacralizados, exceptuados seos ilcitos excluidos de la comunicacin pblica:
de la comunicacin argumentativa, racional.
Esta concepcin entraa toda una pedagoga, una lgi En el plano del texto pblico, el smbolo suprimido es obje
ca del desarrollo del yo hasta su madurez. En los estadios tivamente comprensible a travs de reglas que son el resultado
(tanto onto como filogenticamente) inferiores, el yo no es de las circunstancias contingentes de la historia de vida del
capaz de controlar sus pulsiones de modo racional, conscien individuo, pero no est conectado con ella segn reglas reco
te; por ende, slo una instancia irracional/ traumtica de nocidas intersubjetivamente. Es por ello que el ocultamiento
prohibicin puede inducirlo a renunciar al plus irrealizable. sintomtico del sentido y la correspondiente alteracin de la
Con el gradual desarrollo de las fuerzas productivas y de las interaccin no pueden ser comprendidos al principio ni por
formas de la comunicacin simblica, se vuelve posible el en los otros ni por el sujeto mismo.34
foque racional de la renuncia, es decir, el sujeto puede em La interpretacin psicoanaltica exhuma el lazo idiosin
prender conscientemente los sacrificios necesarios. crsico entre los fragmentos del texto pblico y los smbolos
El principal reproche que Habermas le hace a Freud no es de las motivaciones libidinales ilcitas; retraduce estas moti
que fije la barrera de la represin demasiado bajo, convier vaciones en la lengua de la comunicacin intersubjetiva. El
tindola en una suerte de constante antropolgica en lugar de estadio final de la cura psicoanaltica es alcanzado cuando el
historizarla; el reproche de Habermas se refiere al estatuto sujeto se reconoce a s mismo y sus propias motivaciones en
epistemolgico de la teora freudiana: el marco conceptual los captulos censurados de su propia expresin, y es capaz de
por medio del cual Freud intenta reflejar su prctica no cum narrar la totalidad de su historia de vida. En una primera
ple con tal objetivo. La teora psicoanaltica le confiere al yo aproximacin, el psicoanlisis avanza, pues, a lo largo del ca
la funcin de acomodarse inteligentemente a la realidad, y mino de la explicacin causal: saca a la luz la cadena causal
regular las pulsiones; lo que se desatiende es el acto especfi que, desconocida por el sujeto, produca el sntoma. Sin em
co cuyo negativo son los mecanismos de defensa: la autorre- bargo, y en esto reside la nocin de autorreflexin propia
flexin. El psicoanlisis no es ni una comprensin del mente dicha, esta misma explicacin de la cadena causal anula su
significado oculto de los sntomas ni una explicacin de la ca eficacia. Una interpretacin adecuada no slo conduce al
dena causal que los provoca: el acto de autorreflexin tras verdadero conocimiento del sntoma; simultneamente en
ciende dialcticamente esta dualidad de comprensin y traa la disolucin del sntoma y, por ende, la reconcilia
explicacin causal. De qu modo? cin del sujeto consigo mismo: el acto de saber es en s
Cuando las motivaciones libidinales no pueden emerger mismo un acto de liberacin de la coercin del inconsciente.
como intenciones conscientes, asumen los rasgos de causas En consecuencia, Habermas puede concebir el inconsciente
pseudo-naturales, es decir, del ello qua fuerza ciega que do
mina al sujeto a sus espaldas. El ello penetra la textura del 34. Ibd., p. 257.
46 Slavoj Zizek E l callejn sin salida de la desubtmacin represiva 47
segn el modelo hegeliano de la alienacin: en el inconscien L a p r e p o n d e r a n c ia d e l o b je t o
te, la comunicacin del sujeto consigo mismo est interrum
pida, y la cura psicoanaltica equivale a la reconciliacin del Mediante la anulacin del peso material de lo real his
sujeto con el ello, su sustancia alienada, su objetivacin no re trico, mediante su reduccin a una fuerza contingente que,
conocida; es decir, la cura equivale al desciframiento por par desde afuera, afecta la red del lenguaje e impide su funciona
te del sujeto del sntoma en tanto expresin de sus propias miento normal, Habermas desfigura el proceso interpreta
motivaciones desconocidas: tivo psicoanaltico. Lo que se pierde en el proceso es la
distincin freudiana entre el pensamiento onrico latente y el
Pues la com prensin a la cual el anlisis debe conducir es so deseo inconsciente, es decir, su insistencia en que un tren
lam ente sta: que el yo del paciente se reconozca en su otro, normal de pensamiento -normal y, como tal, expresable en
representado p o r su enferm edad, com o en su propio ser alie el lenguaje de la comunicacin pblica- slo est sometido
nado y se identifique con l.35 al procesamiento psquico anormal de la clase que hemos
descripto -al trabajo del sueo- si un deseo inconsciente,
Sin embargo, no hay que rendirse demasiado rpidamen derivado de la infancia y en estado de represin, ha sido
te a este aparente hegelianismo: detrs de l ya opera una transferido a l.37
suerte de retorno a Kant. La coincidencia de las motivacio Habermas reduce el trabajo de la interpretacin a la retra
nes verdaderas con el sentido expresado y la concomitante duccin del pensamiento onrico latente en el lenguaje reco
traduccin de todas las motivaciones en el lenguaje de la co nocido intersubjetivamente de la comunicacin pblica, sin
municacin pblica desempean el papel de la Idea reguladora explicar que ese pensamiento es llevado al inconsciente slo
kantiana enfocada en un movimiento asinttico. La represin si algn deseo ya inconsciente encuentra en l un eco por me
de los smbolos de los deseos ilcitos, la comunicacin inte dio de una suerte de cortocircuito transferencial. Y, como dijo
rrumpida del sujeto consigo mismo, la falsedad del Universal Freud, ese deseo ya inconsciente es reprimido primordial
ideolgico que oculta un inters particular, todo esto ocurre mente: constituye el ncleo traumtico que no tiene origi
debido a razones empricas que actan desde afuera sobre el nal en el lenguaje de la comunicacin intersubjetiva y que,
marco del lenguaje. Para decirlo en trminos hegelianos: la por tanto, para siempre, constitutivamente, resiste la simbolizacin,
necesidad de distorsin no est inscripta en el concepto mis es decir, la (rejtraduccin en el lenguaje de la comunicacin intersub
mo de comunicacin, sino que es ocasionada por las circuns jetiva. Estamos ante la inconmensurabilidad entre la herme
tancias contingentes reales de trabajo y dominacin, que nutica (por profunda que pueda ser) y la interpretacin
impiden la realizacin del ideal; las relaciones de poder y vio psicoanaltica: Habermas puede afirmar que las distorsiones
lencia no son inherentes al lenguaje.36 tienen significado como tales; lo que es impensable para l es
que el significado como tal es el resultado de ciea distorsin, que la
emergencia del significado se basa en la negacin de un ncleo
traumtico primordialmente reprimido.
35. Ibd., pp. 235-236.
36. Sucede lo mismo con la sexualidad, en contraste con Lacan, para
quien la diferencia sexual es lo real no simbolizable que trunca el orden 37. Sigmund Freud, The Interpretation of Dreams, Harmondsworth,
simblico desde adentro; por esta razn, el sujeto lacaniano del significan Penguin, 1977, p. 757. [Ed. cast.: La interpretation de lossuenos, AE, vols. 4
te es siempre sexuado, nunca neutro-asexuado. y 5.]
48 Slavoj Zizek
Este ncleo traumtico, este resto que resiste la subjetiva-
cin-simbolizacin, es stricto sensu la causa del sujeto. Y es con 2. El sujeto
respecto a este ncleo que la insuperable brecha que separa a
Habermas de Adorno aparece ms clara que nunca: Haber-
mas resucita el modelo pseudohegeliano de la apropiacin
tiene causa?
por parte del sujeto del contenido sustancial alienado-reifica-
do, mientras que el motivo tardo de Adorno de la prepon
derancia del objeto pone este modelo en cuestin evocando
un descentramiento que, lejos de demostrar la alienacin
del sujeto, esboza la dimensin de la posible reconciliacin.
Es cierto que Habermas resuelve la tensin detectable en el
ltimo Adorno; sin embargo, no lo hace poniendo en con
ceptos lo impensado de Adorno, sino cambiando toda la
problemtica de modo tal que simplemente vuelve invisible, LACAN: d e la h e r m e n u t ic a a la ca u sa
aplana, la tensin que opera en Adorno. Entonces, en un exa
men ms minucioso, cmo Lacan pone en conceptos lo im El gesto de apertura de Lacan consisti en una adhesin
pensado de Adorno (dado que, si tenemos que poner todas las incondicional a la hermenutica: ya en su tesis doctoral de
cartas sobre la mesa, el aporte de Lacan al respecto ha sido la 1933, y especialmente en el Discurso de Roma, Lacan se opo
premisa subyacente en nuestra lectura de Adorno)? ne al determinismo en nombre del (psicoanlisis como) enfo
que hermenutico: Toda experiencia analtica es una
experiencia de significacin.1All se origina el gran motivo
lacaniano del futuro anterior de la simbolizacin: un hecho
cuenta no como factum brutum, sino slo en tanto ya histori-
zado. (Lo que est en juego en la fase anal, por ejemplo, no
es la excrecin como tal, sino el sentido que le atribuye el ni
o: como sumisin a la demanda del Otro -del padre-, como
triunfo de su control, etc.) Este Lacan puede traducirse fcil
mente en la posterior problemtica de la antipsiquiatra o psi
coanlisis existencial: las designaciones clnicas freudianas
(histeria, neurosis obsesiva, perversin, etc.) no son clasifica
ciones objetivas que estigmatizan al paciente; antes bien,
apuntan a actitudes subjetivas, proyectos existenciales, que
1. The Seminar of Jacques Lacan. Book II: The Ego in Freuds Theory and
in the Technique of Psychoanalysis (1954-1955), Nueva York, Norton, 1991,
p. 325. [Ed. cast.: El Seminario. Libro 2. Elyo en la teoria de Freud y en la tc-
nicapsicoanaUtica, Barcelona, Paidos, 1983.]
50 Slavoj Zizek E l sujeto tiene causa? 51
proceden de la situacin intersubjetiva concreta del sujeto y en lo real, y, aqu tambin, lo que est en juego en ltima ins
por las cuales el sujeto, en su libertad, es en ultima instancia tancia en este descen'cramieiito de lo real con respecto a lo
responsable. simblico es la causa: lo real es la causa ausente de lo simb
Ya a mediados de la dcada de 1950, sin embargo, esta acti lico. El nombre reudano y iacaniano para esta causa es, des
tud hermenutica estaba corroda por la duda. Al menos, el he de luego, trauma. En este sentido, la empresa terica de Lacan
cho es que Freud se resista sin ambigedades a reducir el ya reside ms all de la hermenutica y el estructoralismo
psicoanlisis a la hermenutica: su interpretacin de los sueos (subttulo del libro de Dreyfus y Rabinow sobre Foucault).
tom forma a travs de su ruptura con la indagacin tradicio La relacin entre la causa y la ley -la ley de la causalidad,
nal sobre su significado. Esta resistencia de Freud, su persisten de la determinacin simblica- es, pues, antagnica: La cau
te bsqueda de una causa (en el trauma), no puede ser sa se distingue de lo que hay de determinante en una cadena
catalogada de prejuicio naturalista-determinista. Del mismo o, dicho de otra manera, de la ley. [...] En suma, slo hay cau
modo, el alejamiento de Lacan de la hermenutica no entraa sa de lo que cojea5.2La causa qua lo real interviene donde la
una regresin al naturalismo; antes bien, vuelve visible la ex- determinacin simblica tropieza, falla, es decir, donde un
timidad, el descentramien'co propio del campo de la significa significante cae. Por esa razn, la causa qua lo real nunca pue
cin, es decir, la causa que opera en el seno de este campo. El de ejercer su poder causal de un modo directo, como tal, si
cambio se produce en dos pasos. Primero, Lacan abraza el es- no que debe operar con un intermediario, bajo la forma de
tructuralismo: la causa descentrada de la significacin es iden perturbaciones dentro del orden simblico. Basta con recordar
tificada como la estructura significante. Lo que est en juego en los lapsus linguae cuando el autmatm de la cadena significan
este primer cambio de la hermenutica al estructoralismo es, te es, por un breve instante, interrumpido por la intervencin,
pues, precisamente, la pregunta por la causa. Al movemos de la de algn recuerdo traumtico. Sin embargo, el hecho de que
significacin a su causa, la significacin es concebida como efecto- lo real opere y sea accesible slo a travs de lo simblico no
de-sentido: es la experiencia-de-sentido cuyo constituyente in nos autoriza a concebirlo como factor inmanente de lo sim
trnseco es el no reconocimiento de su causa determinante, el blico: lo real es precisamente lo que se resiste y elude la
mecanismo formal de la estructura significante misma. aprehensin de lo simblico y, en consecuencia, lo que es de-
Este cambio de la significacin a la causa significante (co tectable dentro de lo simblico slo bajo la forma de sus per
rrelativo de la nocin de significacin como efecto) no redu turbaciones.
ce la significacin a producto del determinsmo positivo, es En sntesis, lo real es la causa ausente que perturba la cau
decir que no es un paso de la hermenutica a las ciencias na salidad de la ley simblica. En este sentido, la estructura de la
turales. Lo que anticipa esta reduccin es la hiancia que sepa sobredeterminacn es irreductible: la causa ejerce su in
ra lo simblico de lo real. As, el prximo paso de Lacan fluencia slo como reduplicacin, a travs de cierta discre
entraa precisamente la idea de que esta hiancia entre lo realy pancia o brecha temporal; es decir, si el trauma original de
lo simblico afecta el orden simblico mismo: funciona como la li lo real ha de ser efectivo, debe anclar en, hallar eco en, algn
mitacin intrnseca de este orden. El orden simblico est bloqueo presente. Recurdese la crucial afirmacin de Freud
barrado, la cadena significante es intrnsecamente incohe
rente, no-toda, y est estructurada alrededor de un aguje 2. Jacques Lacan, The Four Fundamental Concepts ofPsycho-Analysis, Lon
ro. Este escollo no simbolizable mantiene la hiancia entre lo dres, Hogarth Press, 1977, p. 22. [Ed. casta El Seminaria. Libro 11, Los cua
simblico y lo real, es decir, impide que lo simblico entre tro conceptosfundamentales del psicoanlisis, Buenos Ares, Paids, 1986.]
52 Slave j Zizek E l sujeto tiene causa? 55
sobre cmo un tren normal de pensamiento -que expresa po simblico. Por todo ello, el trauma no tiene existencia pro
un bloqueo presente- slo est sometido al procesamiento pia previa a la simbolizacin; sigue siendo una entidad ana
psquico anormal de la clase que hemos descripto -al traba mrfica que gana su coherencia slo retrospectivamente, vista
jo del sueo- si un deseo inconsciente, derivado de la infan desde dentro del horizonte simblico: su coherencia proviene
cia y en estado de represin -es decir, un deseo de la necesidad estructural de incoherencia del campo simb
concomitante al trauma original- ha sido transferido a l.3 lico. Apenas anulamos este carcter retrospectivo del trauma
La sobredeterminacin significa que esta afirmacin tambin y lo sustancializamos en una entidad positiva, que puede ais
debe ser leda en la direccin opuesta: Un deseo inconscien larse como causa que precede sus efectos simblicos, opera
te, derivado de la infancia y en estado de represin, slo pue mos una regresin al determinismo lineal comn. Por tanto,
de ejercer su influencia si es transferido a un tren normal de con el fin de aprehender esta paradoja del objeto-causa trau
pensamiento.4 mtico (el objeto a lacaniano), se requiere un modelo topol-
En consecuencia, cierta ambigedad radical pertenece a la gico en el cual el lmite que separa Adentro y Afuera coincida con
causa: la causa es real, es el escollo presupuesto que resiste la el lmite interno. Visto desde dentro del orden simblico, el
simbolizacin y perturba el curso de su autmaton, aunque la objeto aparece en su Afuera irreductible/constitutivo, como
Causa sea simultneamente el producto retroactivo de sus un escollo que curva el espacio simblico, que perturba el
propios efectos. En el caso del Hombre de los Lobos, el ms circuito simblico; como un trauma que no puede integrar
famoso paciente de Freud, la causa era, desde luego, la esce se en l, un cuerpo extrao que le impide al orden simbli
na traumtica del coitus a tergo parental; esta escena era el n co constituirse completamente. Sin embargo, en el
cleo no simbolizable en torno del cual giraba toda la momento en que salimos para aprehender el trauma tal
posterior simbolizacin sucesiva. Esta causa, sin embargo, no como es en s mismo y no a travs de las reflexiones distor
slo fue eficiente luego de cierta brecha temporal; literal sionadas dentro del espado simblico, el objeto traumtico
mente se convirti en trauma -es decir, en causa- gracias al di- se evapora en la nada.5
ferimiento: cuando el Hombre de los Lobos presenci, a la Esta paradoja del trauma qua causa que no preexiste a sus
edad de 2 aos, el coitus a tergo, nada traumtico marc esa es efectos sino que es retroactivamente postulada por ellos
cena; la escena adquiri rasgos traumticos slo retrospecti entraa un tipo de bucle temporal: es a travs de su repeti
vamente, con el posterior desarrollo de las teoras sexuales cin, a travs de sus ecos dentro de la estructura significante, como
infantiles dl nio, cuando se hizo imposible integrar la esce la causa se convierte retroactivamente en lo que siempre-ya era. En
na dentro del horizonte emergente de narrativizacin-histo- otras palabras, un enfoque directo falla necesariamente: si
rizacin-simbolizacin. tratamos de aprehender el trauma directamente, sin tener en
All reside el crculo vicioso del trauma: es la causa que cuenta sus efectos posteriores, nos quedamos con xmfactum
perturba el mecanismo aceitado de la simbolizacin y lo de brutum sin sentido; en el caso del Hombre de los Lobos, con
sequilibra; da origen a una indeleble incoherencia en el cam el hecho del coitus a tergo parental, que no es en absoluto la
causa, dado que no entraa una eficiencia psquica directa.
3. Sigmund Freud, The Interpretacin ofDreams, Harmondsworth, Pen-
guin, 1977, p. 757. 5. Para una exposicin detallada del estatuto ex-timado, siniestro, del
4. En este sentido, el estatuto de la libertad en Kant es tambin real: la objeto a, vase Mladen Dolar, I shall be with you on your wedding night:
libertad es la causalidad de la Ley moral como el objeto paradjico (la voz Lacan y lo siniestro, Octohet; 58 (Cambridge, MA, M IT Press, 1992),
del deber) que suspende la cadena causal fenomnica. pp. 5-23.
54 Slavo] Zizek E l sujeto tiene causa? 55
Slo a travs de sus ecos dentro de la estructura simblica el cias (de lo que es solamente para el sujeto) y el en s. El
factum brutuin del cotias a tergo parental adquiere retroactiva objeto a corno causa es un en s que resiste la subjetivizacin-
mente su carcter traumtico y se convierte en la causa. simbolizacin, aunque lejos de ser independiente del suje
Esto es lo que Lacan tiene en mente cuando habla de la to, es stricto sensu la sombra del sujeto entre los objetos, una
sincrona del significante, opuesta a la simple simultaneidad suerte de sucedneo para el sujeto, una pura apariencia que
atemporal: la sincrona designa la sincronizacin, la coinci carece de toda consistencia propia.
dencia paradjica del presente y el pasado, es decir, el bucle En otras palabras, si el sujeto emerge, debe oponerse a un
temporal donde, mediante el avance, regresamos adonde objeto paradjico que es real, que no puede ser subjetivado.
siempre-ya estuvimos. All reside el sentido de la obsesin de Ese objeto sigue siendo un no-sujeto absoluto cuya presen
Lacan por los modelos topolgicos de espacio curvo en las cia misma entraa la afnisis, el borramiento del sujeto; aun
dcadas de 1960 y 1970 (la cinta de Moebius, la botella de que, como tal, esta presencia es el sujeto mismo en su
Klein, el ocho interno, etc.): lo que todos estos modelos tie determinacin oposicional, el negativo del sujeto, un pedazo
nen en comn es el hecho de que no pueden ser aprehendi de carne que el sujeto tiene que perder si ha de emerger co
dos de una mirada, de un vistazo; todos entraan un tipo mo el vaco de la distancia respecto de toda objetividad. Este
de temporalidad lgica, es decir, primero debemos dejamos objeto siniestro es el sujeto mismo en el modo de la objetivi
atrapar, convertimos en la vctima de una ilusin ptica, pa dad, un objeto que es la otredad absoluta del sujeto precisa
ra poder llegar al punto de inflexin en el cual, de pronto, la mente en la medida en que est ms cerca del sujeto que
perspectiva completa cambia y descubrimos que ya estamos cualquier cosa a la que el sujeto pueda oponerse en el campo
del otro lado, en otra superficie. En el caso de la cinta de de la objetividad.6Esto es lo que no ve la cuasi hegeliana on-
Moebius, por ejemplo, la sincrona se produce cuando, tologa negativa de Kojve del sujeto qua negatividad, la na
despus de pasar a travs de todo el crculo, nos encontramos da, un agujero en la positividad de lo real, etc.: este vaco de
en el mismo punto, aunque ya en la superficie opuesta. Es
imposible pasar por alto los matices hegelianos de esta para 6. La paradoja de este objeto -del objeto a- es que, aunque imaginario,
doja: acaso esta repeticin de lo mismo, este retomo a lo ocupa el lugar de lo real, es decir, es un objeto no especularizable, un ob
mismo, que produce el cambio de superficie, no ofrece la jeto que no tiene imagen especular y que, como tal, impide toda relacin
perfecta ilustracin de la tesis hegeliana sobre la identidad de empatia, de reconocimiento simptico. En el curso del psicoanlisis, el
como contradiccin absoluta? Adems, no fue el propio He- analizante tiene que alcanzar el punto en el cual experimenta su identidad
gel quien afirm que, a travs del proceso dialctico, la cosa imposible con esta otredad absoluta: T eres eso! El hecho de que los
objetos lacanianos sean parte de la doxa aceptada hoy tiende a volvemos in
deviene lo que es} sensibles a lo sorprendente que es el signo de igualdad entre el plus-de-jouir
Esta superficie-estructura curva es la estructura del su y el objeto a\ entre el plus de gozar sobre cualquier objeto positivo y, nue
jeto: lo que llamamos sujeto puede emerger solamente vamente, un objeto. Es decir que a representa precisamente un objeto im
dentro de la estructura de la sobredeterminacin, es decir, en posible que da cuerpo a lo que nunca puede convertirse en un objeto
ese crculo vicioso en el que la causa misma es (presu)puesta positivo. Debido a este rasgo, el abismo que separa a Lacan de la lnea de
por sus efectos. El sujeto es estrictamente correlativo de este pensamiento que va de Bergson a Deleuze no puede superarse: el objeto a
real qua causa: S - a. Para aprehender la paradoja constituti significa que la libido tiene que ser entendida no como reservorio de ener
ga libre sino como objeto, como rgano incorpreo (laminilla). Nos
va del sujeto, por tanto, debemos ir ms all de la oposicin enfrentamos aqu con una causa-, el deseo (esto es, el sujeto) tiene causa pre
estndar de subjetivo y objetivo, el orden de las aparien cisamente en la medida en que el plus de gozar es un objeto.
56 Slavoj Zizek El sujeto tiene causa? 57
subjetividad es estrictamente correlativa de la emergencia, en sujeto; no el mpetu inicial de la cadena lineal de causas que
lo real mismo, de una mancha que es el sujeto. (En el cam produce al sujeto, sino, al contrario, el eslabn perdido en la
po de la filosofa, quizs el nico concepto que corresponde cadena, es decir, la causa como resto, como el objeto intraga
a este objeto siniestro es el objeto trascendental kantiano: el ble, si me permiten la expresin, que queda atorado en la gar
en s noumenal, el presupuesto absoluto, aunque simult ganta del significante.8Como tal, es correlativo del sujeto qua
neamente puro ponerse, es decir, el nico objeto completa ruptura en la cadena de la causalidad significante, qua agujero
mente puesto por el sujeto y no -como en el caso de los en la red significante: el sujeto se ve a s mismo causado como
objetos fenomnicos ordinarios- algo moldeado trascenden falta por a.9Este concepto lacaniano de sujeto como S, corre
talmente bajo cuya apariencia el en s afecta al sujeto pasivo.7) lativo de a, tambin elucida el presentimiento de Adorno de un
Ahora podemos ver cmo la teora de Lacan supera el anta sujeto paradjicamente concomitante de una preponderancia
gonismo de la explicacin y la comprensin, de la significacin del objeto; este objeto slo puede ser el objeto a.
y el determinismo: lo real traumtico es stricto sensu la causa del
7. El verdadero alcance de la revolucin kantiana est condensado en E n t r e la su s t a n c ia y e l s u je t o
la nocin de esquematismo trascendental, que es ms paradjica de lo que
parece: significa el opuesto exacto de lo que parece significar. No significa Entonces, cmo tenemos que comprender la proposicin
que, dado que las nociones puras son ajenas a la experiencia temporal, fi hegeliana sobre la sustancia como sujeto, a la luz de este con
nita, sensible, tiene que intervenir un mediador entre el marco intelectual cepto lacaniano de sujeto? En la Escuela de Frankfurt clsica,
de las nociones a priori y los objetos de la intuicin sensible. Por el contra
rio, significa que el tiempo (dado que el esquematismo concierne precisa
as como en Habermas, el motivo de la sustancia como suje
mente a la relacin con el tiempo: vincula las nociones con el tiempo qua to entraa la nocin tradicional de desalienacin: la repre
forma de la intuicin pura) es el horizonte insuperable del uso legtimo de las sin designa la autoalienacin del sujeto, y mediante el gesto
nociones puras mismas-, estas nociones pueden aplicarse slo a los objetos de de desalienacin, el sujeto reconoce en la sustancia alienada, en'
la experiencia temporal, finita, sensible. En esto reside el corte de Kant con esa falsa apariencia de un poder ajeno, el resultado reificado de
la metafsica tradicional: lo finito no es simplemente un modo deficiente de su propia actividad. En sntesis, la sustancia se convierte en su
lo infinito que persiste en s mismo fuera del tiempo; entraa simultnea
mente su propia versin del infinito noumenal. Es por ello que la dualidad kan
jeto cuando ste se apropia del contenido sustancial alienado.
tiana de nomenos y fenmenos no coincide con el dualismo metafsico Por hegeliana que pueda parecer, esta concepcin nunca fue
tradicional de esencia-sustancia y apariencia: con respecto a este dualismo, realmente la de Hegel, y es precisamente la nocin lacaniana
Kant introduce una divisin suplementaria, la divisin entre el en s nou de sujeto la que nos permite evitar este hegelianismo tradi
menal y, no lo fenomnico, sino el modo en que ste en s aparece dentro del cional; o, para decirlo en el lenguaje de la trada de la reflexin
campo fenomnico. Desde nuestra perspectiva -desde la perspectiva de mor ponente-externa-determinante: el hegelianismo de la Escuela
tales finitos cuya experiencia est limitada a los objetos sensibles tempora
les-, la esfera nomenal aparece bajo la forma de la libertad, del reino de
de Frankfurt supera la reflexin externa por medio de una
los fines ticos, etc. Sin embargo, si tuviramos acceso directo a la esfera vuelta a la reflexin ponente, a la nocin de sujeto que pone to
noumenal, salteando el nivel fenomnico, esa esfera perdera esas caracte do el contenido sustancial, mientras que Hegel se opone direc
rsticas de libertad: el sujeto sera capaz de discernir su inclusin en el me tamente a esa resolucin. De qu modo?
canismo noumenal causal. Esta escisin de lo noumenal en el en s y el modo
como este en s se aparece a nosotros, sujetos finitos, significa que la sus 8. Lacan, The Four Fundamental Concepts of Psycho-Analysis, p. 270.
tancia deviene sujeto. 9. Ibid.
58 Slavoj Zizek E l sujeto tiene causal 59
Abordemos el problema en el punto preciso del pasaje de tado de cosas y sus condiciones ele posibilidad, es decir, aque
la sustancia al sujeto, en el extremo de la lgica de la esencia, llas circunstancias que deben haber estado presentes cuando
donde, con el cambio de la necesidad absoluta a la libertad, la este estado particular de cosas se produjo. En este nivel, la
lgica objetiva se convierte en subjetiva. En trminos de la posibilidad no designa una simple no-contradiccin formal;
tercera y ltima parte de la lgica de la esencia hegeliana es real, equivale a la totalidad de las condiciones reales. Sin
(Realidad), el problema de la sustancia como sujeto est embargo, un anlisis ms exhaustivo revela la contradiccin
planteado en los siguientes trminos: cmo podemos formu intrnseca de la categora de la posibilidad real: apenas la po
lar una contingencia que no se convierta en necesidad?10 Es sibilidad en cuestin es verdaderamente real, es decir, apenas
decir, la comparacin abstracta, inmediata, de la necesidad con estn presentes todas las condiciones de una cosa, ya no esta
la contingencia conduce a la identidad abstracta entre ambas, mos ante la posibilidad, sino ante la necesidad; esa cosa ocurre
es decir, a la imposibilidad de su diferenciacin conceptual: necesariamente. Si, por el contrario, no todas las condiciones
estn presentes, la posibilidad en cuestin es simplemente no
El primer intento de diferenciar la contingencia de la ne real todava.
cesidad, la realidad, posibilidad y necesidad formales, define
categoras de una manera puramente lgico-formal, sin nin El tercer intento, la necesidad absoluta, corresponde a la
guna determinacin-de-contenido (lo contingente es una en nocin estndar de la sntesis dialctica de necesidad y con
tidad real cuyo opuesto tambin es posible; lo necesario es una tingencia, es decir, de una necesidad que se afirme a travs de
entidad real cuyo opuesto es intrnsecamente imposible; lo la interaccin de las contingencias. Esta necesidad abarca su
posible es una entidad esencialmente no contradictoria); el otredad, permanece consigo en su otredad, contiene la
anlisis dialctico de estas nociones conduce a la tautologa va contingencia como su momento ideal, superado; en ello resi
ca segn la cual todo lo que existe existe necesariamente, da de su carcter absoluto. En otras palabras, lejos de ser un
do que, por el mero hecho de su existencia, su opuesto ya no proceso en el cual todo est gobernado por la necesidad ab
es posible. De este modo, el pensamiento se reduce a una aser soluta sin siquiera el ms leve elemento de contingencia, la
cin formal de la necesidad de la realidad emprica ms trivial. necesidad absoluta es un proceso cuya necesidad misma se
realiza no en oposicin a la contingencia, sino en la forma de la
En el segundo intento, la realidad, posibilidad y nece contingencia. Podramos invocar infinitos ejemplos de esta
sidad reales, todas las distinciones volveran a convertirse en necesidad qua totalidad del proceso que domina la multitud
necesidad. Aqu se intenta articular la relacin entre posibili de sus momentos contingentes. Basta con mencionar el clsi
dad y realidad de un modo ms concreto, ms vinculado con co ejemplo marxista: la necesidad del cambio de la Revolu
el contenido, en trminos de relacin entre determinado es cin Francesa al bonapartismo, que se realiz en la persona
contingente de Napolen.
10. En esta paradoja es fcil discernir el enfoque tpicamente hegelia- Un ejemplo de necesidad absoluta ms apropiado que es
no: el problema no es cmo probar, a travs de una sofstica dialctica, la ta desafortunada referencia marxista es el argumento de
identidad ltima de los opuestos, necesidad y contingencia (como la nocin Marx del sistema capitalista como totalidad: el sistema capi
comn de hegelianismo nos lleva a esperar), sino, por el contrario, cmo talista es una necesidad absoluta en la medida en que se re
discernir uno de otro en un esf'icto nivel conceptual-, la solucin de Hegel, des
de luego, es que la nica manera de diferenciarlos es definir la necesidad
produce a s mismo y a su estructura nocional, a travs de un
de la contingencia. conjunto de circunstancias externas, contingentes. Estas cir-
60 Slavoj Zizek E l sujeto tiene causa? 61
cunstancias contingentes presentan la estructura de la nece sta no es, sin embargo, la ltima palabra de Hegel. La
sidad real que corresponde en general a lo que concebimos sntesis dialctica de necesidad y contingencia no puede redu
habitualmente como necesidad mecnica, es decir, una nece cirse a la preservacin-superacin de la contingencia como
sidad en la cual la cadena causal es lineal, y va de las circuns momento subordinado, parcial, de la necesidad global; el ac
tancias o condiciones de una cosa a la cosa misma como m de la dialctica de la necesidad y la contingencia llega con
efecto necesario de esas mismas circunstancias o condiciones. la asercin del carcter contingente de la necesidad como tal.
Lo que se nos escapa cuando observamos fenmenos desde el Cmo debemos concebir esta asercin? Su matriz elemental
punto de vista de la necesidad real es la totalidad vital que se es proporcionada por la narrativizacin, el modo en el cual la
reproduce a s misma a travs de la interaccin de las necesi contingencia de los hechos pasados se halla transpuesta en una
dades lineales contingentes. estructura simblica homognea. Si, por ejemplo, somos mar-
Para cada acto individual perteneciente al sistema capitalis xistas, todo el pasado es percibido como una larga narracin
ta, puede encontrarse un conjunto de causas externas que ex cuyo tema constante es la lucha de clases y cuyo argumento
plican completamente la ocurrencia del acto (por qu se tiende hacia la sociedad sin clases que resuelve los antagonis
encontr oro en cierto lugar, por qu un capitalista introdujo mos sociales; si somos liberales, el pasado cuenta la historia de
la primera mquina textil, etc., as ad infinitum). Sin embargo, la emancipacin gradual del individuo de las constricciones de
esta infinidad perniciosa de momentos cuya ocurrencia pue la colectividad y la Fatalidad, etc. Y es aqu donde la libertad
de explicarse mediante las categoras de la necesidad real es y el sujeto intervienen: la libertad es stricto sensu la contingen
contingente en su totalidad, dado que no proporciona una cia de la necesidad, es decir, est contenida en el si... inicial,
respuesta a la pregunta crucial: cmo se reproduce el capita en la eleccin (contingente) de la modalidad por medio de la
lismo en tanto totalidad vital a travs de esta red de circuns cual simbolizamos lo real contingente o le imponemos alguna
tancias indiferentes, externas -indiferentes en el sentido de necesidad narrativa. La sustancia como sujeto significa que
que su conexin con el sistema capitalista es contingente y no la necesidad misma que supera la contingencia postulndola
est comprendida en la nocin misma de capitalismo-? La ne como su momento ideal es en s misma contingente."
cesidad absoluta qua totalidad vital que se reproduce a travs Expliquemos este pasaje de una manera ms inmanente.
de la interaccin de circunstancias indiferentes contiene el La necesidad absoluta como causa sui es una nocin intrnse-
momento de la teleologa, pero no en el sentido habitual del
trmino. Para explicar cualquier fenmeno particular, no ne
cesitamos recurrir a sus supuestos objetivos externos; todo fe 11. Aqu Hegel es ms subversivo que aquellos de sus crticos -Schelling,
nmeno, por separado, puede ser explicado a travs de la por ejemplo- que le reprochan superar la contingencia en la necesidad glo
necesidad real. El verdadero enigma consiste, sin embargo, en bal de la Nocin. Schelling limita el alcance de la deduccin nocional a la es
tructura ideal a priori de la posibilidad; la actualizacin de esta posibilidad
cmo la totalidad hace uso de las circunstancias contingentes depende de la contingencia del fundamento real del ser, la voluntad irracio
previamente dadas para su reproduccin. Aqu Marx habla el nal. Segn Schelling, el error de Hegel reside en su intento de deducir el
lenguaje de la necesidad absoluta hegeliana: seala que el ca hecho contingente de la existencia a partir de la nocin: la nocin pura de
pitalismo es indiferente a su gnesis emprica (se fund en el una cosa slo puede rendir lo que esa cosa es, nunca el hecho de que sea. Es
robo, por ejemplo?); una vez que alcanza el equilibrio y em Schelling mismo, sin embargo, quien excluye as la contingencia del campo
pieza a reproducirse, el sistema postula sus condiciones exter de la nocin: este campo es exclusivamente el de la necesidad, es decir, lo que
sigue siendo impensable para Schelling es ima contingencia que pertenezca a la
nas presupuestas como momentos inherentes. nocin misma.
62 Slavo] Zizek El sujeto tiene causa? 63
camente contradictoria; su contradiccin es explicada, postu -y a. El objeto a es en s slo en la medida en que se pone; co
lada como tal, cuando la nocin de sustancia (sinnimo de la mo causa del sujeto, es enteramente puesto por el sujeto. En
necesidad absoluta spinoziana) se divide en sustancia activa otras palabras, la reciprocidad designa el mismo crculo vi
(causa) y sustancia pasiva (efecto). Esta oposicin es entonces cioso de la causa real y sus efectos significantes a partir del cual
superada por la categora de l reciprocidad, donde la causa emerge el sujeto, es decir, ese crculo en el que la red simbli
que determina su efecto est en s misma determinada por el ca de efectos plantea retrospectivamente su causa traumtica.
efecto; pasamos, pues, de la sustancia al sujeto: Llegamos as a la ms concisa definicin de sujeto: el sujeto es
un efecto que pone completamente su propia causa. Hegel di
Esta infinita reflexin-en-s / reciprocidad /, es decir, ese ser ce lo mismo cuando concluye que la necesidad absoluta
es en y para s slo en la medida en que se pone, es la consu
macin de la sustancia. Pero esta consumacin ya no es sustan es una relacin porque es una distincin cuyos momentos
cia, sino algo superior, el concepto, el sujeto.12 son en s mismos su completa totalidad, y sin embargo sub
siste absolutamente, pero de una manera tal que slo hay
Esta categora de reciprocidad, sin embargo, es ms in una subsistencia, y la diferencia es solamente el Schein del
trincada de lo que puede parecer: para comprenderla adecua proceso expositivo, y este [Schein] es lo absoluto mismo.
damente (esto es, para evitar los lugares comunes habituales
acerca de los momentos de una totalidad vital que se condi La vertiginosa inversin es producida por la ltima clu
cionan recprocamente) debemos volver a la relacin entre Si sula de la ltima oracin. Es decir que si la oracin hubiera
terminado sin y este es lo absoluto mismo, nos habramos
quedado con la definicin tradicional de sustancia como ab
La relacin entre Schelling y Hegel puede tambin concebirse como la soluto: cada uno de sus momentos (atributos) es en s mismo
relacin entre los dos aspectos de lo real lacaniano: la contingencia pura la totalidad completa de la sustancia, subsiste absolutamen
del caos irracional, prelgico, y un constructo lgico sin sentido. La l te, de modo que slo hay una subsistencia, y la diferencia s
gica de Hegel (Dios antes de la creacin del universo) intenta cumplir lo lo afecta la apariencia. (En Spinoza, por ejemplo, todo
que Lacan ms tarde concibi como maternas: no proporciona un tipo de
horizonte de sentido, simplemente traduce el vaco, el marco sin sentido
atributo expresa la sustancia en su integridad, es decir, la to
llenado ms tarde por un contenido simblico (el tema de la Filosofa del talidad de sus determinaciones. La silla y la nocin de silla no
Espritu). A este respecto, la lgica de Hegel es el opuesto mismo de la fi son dos entidades diferentes, sino una y la misma entidad ex
losofa de Schelling, en la cual lo real es el campo de las pulsiones divinas presada en dos atributos, es decir, en dos modalidades de la
(vase el captulo 5). Es fcil pensar en Schelling como el precursor del l absolutamente misma subsistencia.) Sin embargo -y aqu
timo Lacan, y establecer un vnculo entre la crtica de Schelling al idealis encontramos el pasaje hegeliano de la sustancia al sujeto-, lo
mo (al que le reprocha no tomar en cuenta lo real en Dios) y la insistencia
de Lacan sobre lo real como aquello que resiste la simbolizacin, la inte
absoluto no es esta subsistencia absoluta idntica a s
gracin-mediacin simblica; sin embargo, esa reduccin apresurada de lo misma que sigue siendo la misma en todos los atributos, co
real al abismo de las pulsiones irracionales pasa por alto el crucial punto mo una suerte de ncleo de lo real. Si aceptamos tal nocin
de Lacan de que lo real es al mismo tiempo un materna, una formacin de lo absoluto, el momento de diferencia (la diferenciacin
puramente lgica a la que nada corresponde en la realidad. del contenido de lo absoluto en una multitud de determina-
12. Hegels Science of Logic, Atlantic Highlands, NJ, Humanities Press
International, 1989, p. 580. [Ed. cast.: Ciencia de la Lgica, 2 vols., Buenos
Aires, Hachette, 1974.] 13. Ibd., p. 554.
64 Slavoj Zizek El sujeto tiene causa? 65

dones particulares) afecta solamente el proceso expositivo, creencia (de los otros) misma. A continuacin, un pasaje carac
Darstellungsweise, el modo como nosotros, en tanto sujetos fi terstico de la Fenomenologa de Hegel:
nitos, desde nuestra posicin de reflexin externa, concebi
mos el absoluto, no el absoluto en s. La sustancia como [...] el ser absoluto de la fe no es esencialmente el ser abstrac
sujeto, por el contrario, significa precisamente que el pro to, el Ms All de la conciencia creyente. Antes bien, es el Geist
ceso expositivo -el modo como, desde nuestra posicin de de la comunidad, la unidad del ser abstracto y la conciencia de
reflexin externa, concebimos lo absoluto- es la determinacin s. Que este Geist sea el Geist de la comunidad depende esen
inherente de lo absoluto mismo.14 cialmente del hacer de la comunidad. Pues este Geist existe
nicamente a travs de la accin productiva de la conciencia -o
ms bien, no es si no ha sido provocado por la conciencia-.
E l s il o g is m o d e l c r is t ia n is m o
Pues aunque tal hacer es esencial, no es sin embargo el nico
fundamento esencial de ese ser, sino meramente un momento.
Al propio tiempo, el ser [de la fe] existe en y por s mismo.15
Podemos ver ahora cmo la inversin de la necesidad ab
soluta en libertad, de sustancia en sujeto, entraa una conver As es como debemos leer la proposicin de Hegel de que
sin puramente formal: en el nivel de la sustancia, lo absoluto el ser es en y para s slo en la medida en que se pone: no
es una subsistencia que sigue siendo la misma a travs de to como lugar comn subjetivista, segn el cual todo ser est ya
dos sus momentos; en el nivel del sujeto, lo absoluto es este subjetivamente puesto, sino como la paradoja de un objeto
mismo Schein de la diferenciacin de momentos, cada uno de que es puesto precisamente como existente en y para s. (La
los cuales contiene en s mismo la totalidad de la sustancia. clave de esta paradoja reside en cmo el gesto de subjetiva-
La tensin entre reflexin externa y ponente, entre sustan cin-ponente, en su dimensin ms fundamental, consiste en
cia y sujeto, aparece en su forma ms pura en la paradoja el gesto puramente formal de concebir como el resultado de nuestra
de la causa social, que es el producto de la creencia del sujeto postulacin algo que ocurre inevitablemente, a pesar de nuestra ac-
en s mismo. Declarar Creo en... (el comunismo, la libertad, tividad.)16La causa social, el objeto de la fe, es producido por
la nacin), qu significa? Atestigua mi creencia de que no la labor de la comunidad en su capacidad misma como fun
estoy solo; existen otros, y tambin ellos creen en la misma damento presupuesto que existe en y para s. Hegel afirma la
causa. En cuanto a su estructura semntica intrnseca, la pro
posicin creo en... es por tanto reflexiva, es decir, autorre-
ferencial; su forma expresa (la forma de una relacin 15. G.W.F. Hegel, Pbenomenology ofSpirit, Oxford, Oxford University
inmediata del sujeto con la causa) no debe engaamos: creer Press, 1977, p. 391. [Ed. cast.: Fenomenologa del Espritu, Madrid, Fondo de
Cultura Econmica, 1981.]
en una causa social significa, en ltima instancia, creer en la 16. Vase un examen ms detallado de esta paradoja en el captulo 6 de
Slavoj Zizek, El sublime objeto ele la ideologa, Londres, Verso, 1989. Lo
14. En la medida en que el sujeto qua absoluto es este Schein -es decir, opuesto tambin se sostiene: el hecho de que algo se nos aparezca como un
en la medida en que el estatuto del sujeto es esencialmente superficial, el de estado de cosas crudo, sin sentido, injustificado, es tambin un resultado de
una superficie espectral-, la oposicin hegeliana sustancia/sujeto sub nuestra postulacin. Basta con recordar la temprana oposicin burguesa
vierte la dualidad metafsica estndar de esencia y apariencia y est, en tan a la represin feudal. Uno de los motivos clsicos del melodrama burgus
to tal, prxima a la oposicin deleuziana entre la profundidad corporal temprano (por ejemplo, Clarissa, de Richardson) es la lucha desesperada de
impenetrable y el acontecimiento de superficie. Sobre este vnculo inespe la muchacha burguesa contra las intrigas del libertino feudal que plantea
rado entre Hegel y Deleuze, vase el final de este captulo. una amenaza a su virtud. Es crucial la mutacin simblica por medio de la
66 Slavo] Zizek El sujeto tiene causa? 67
misma paradoja con respecto a la relacin entre conocimien Cmo entender, precisamente, esta unidad dialctica de
to y verdad: el sujeto no slo refleja pasivamente la verdad, la Dios qua fundamento sustancial de los individuos transitorios
pone por medio de su actividad cogniiva, aunque la pone y de estos mismos individuos qua sujetos cuya actividad ani
como lo verdadero existente en y para s: El concepto, ma a Dios? La reflexin ponente, que concibe el conteni
desde luego, produce la verdad -pues tal es la libertad subje do religioso como algo producido por los sujetos, y la
tiva-, pero al mismo tiempo reconoce esta verdad no como reflexin externa, que concibe a los sujetos como momen
algo producido, sino como lo verdadero existente en y para tos pasajeros de Dios-Sustancia religiosa, son ambas en s
s . 17 mismas la totalidad completa: el contenido religioso entero es
En este preciso sentido, la muerte de Dios designa pa puesto por los sujetos, y los sujetos son enteramente momen
ra Hegel la muerte del Ms All trascendente que existe en tos de la Sustancia religiosa que existe en s. Por esta razn,
s: el resultado de esta muerte es Dios qua Espritu Santo, es la sntesis dialctica de los dos momentos -la reflexin de
decir, el producto de la labor de la comunidad de creyentes. terminante- no equivale a un compromiso que le concede a
La relacin entre causa y efecto est aqu dialcticamente re cada uno de los dos extremos su justificacin parcial (el con
flejada. Por una parte, la causa es, sin ambigedades, el pro tenido religioso es en pane producido por los hombres y en
ducto de la actividad de los sujetos; est viva slo en la pane existe en s). En cambio, entraa la mediacin absolu
medida en que es continuamente resucitada por la pasin de ta de ambos lados en la persona de Cristo, quien es simult
los creyentes. Por otra parte, esos mismos creyentes experi neamente el representante de Dios entre los sujetos humanos
mentan la causa como lo Absoluto, como lo que pone en y el sujeto humano que pasa a ser Dios. En el cristianismo, la
marcha sus vidas; en resumen: como la causa de su actividad. nica identidad entre el hombre y Dios es la identidad en
Por el mismo motivo, se experimentan a s mismos como Cristo, en claro contraste con la actitud precristiana, que
meros accidentes transitorios de su causa. Los sujetos ponen, concibe tal identidad como el punto asinttico del infinito
por tanto, la causa, aunque lo hacen no como algo subordi acercamiento del hombre a Dios por medio de su purifica
nado a ellos, sino como su causa absoluta. Lo que encontra cin espiritual. En el lenguaje de la especulacin hegeliana,
mos aqu es nuevamente el paradjico bucle temporal del este rol intermediario de Cristo significa que el cristianismo
sujeto: la causa es puesta, pero es puesta como lo que siem tiene la estructura de un silogismo: la trada cristiana de Doc
pre ha sido. trina, Fe y Ritual est estructurada de acuerdo con la trada
del silogismo cualitativo, el silogismo de la reflexin y silogis
cual el sujeto experimenta como presin insoportable contra su libre indi
mo de la necesidad.18
vidualidad lo que previamente era simplemente el marco social en el que La matriz paradigmtica del primer silogismo es S-P-U:
estaba inserta. N o basta con decir que el individuo se vuelve consciente el ascenso de lo Singular a lo Universal, con lo Particular co
de la represin (feudal): lo que se pierde en esta formulacin es la dimen mo trmino medio que desaparece en la conclusin (Scrates
sin performativa, es decir, el hecho de que, a travs del acto de tomar es un hombre; el hombre es mortal; luego Scrates es mor
conciencia, el sujeto postule que las condiciones sociales ejercen una pre tal). La naturaleza del segundo silogismo es inductiva, es de-
sin insoportable sobre su libre individualidad, constituyndose a s mismo,
por tanto, como individuo libre.
17. G.W.F. Hegel, Lectures on the Philosophy of Religin, vol. III, Berke- 18. Sobre esta estructura silogstica del cristianismo, vase John W.
ley, Universty of California Press, 1985, p. 345. [Ed. cast.: Lecciones sobre Burbidge, The Syllogisms of Revealed Religion, en Hegel on Logic and
filosofa de la religin, Madrid, Alianza, 1984.] Religion, Albany, NY, SUNY Press, 1992.
68 Slavoj Zizek El sujeto tiene causa? 69
cir, su matriz es P-S-U: lo Singular es el trmino medio que jeto y el predicado, de lo Individual perecedero y lo Univer
nos permite conectar lo Particular con lo Universal (este cis sal perenne-. En este nivel, por tanto, el silogismo es el si
ne es blanco; ese cisne es blanco, etc.; luego, los cisnes son guiente: Cristo, este individuo, est expuesto a la muerte, al
blancos). Finalmente, el tercer silogismo es S-U-P, es decir, juicio que espera a todos los seres vivos particulares; pero se
su trmino medio es lo Universal, que media entre lo Singu levanta de la muerte y asciende al cielo, es decir, se une a lo
lar y lo Particular; por ejemplo, en el caso del silogismo dis Universal imperecedero. En este sentido, uno podra decir
yuntivo Los seres racionales son hombres o ngeles; que la muerte de Cristo en la Doctrina es objetiva, es su te
Scrates, que es un ser racional, es un hombre; luego, no es ma, y no es experimentada an existencialmente. En este sen
un ngel.19 Cmo se vincula esta trinidad silogstica con el tido, seguimos dentro de la oposicin abstracta de la Finitud
cristianismo? La respuesta es proporcionada por la trada perecedera y la Infinitud trascendente: la muerte es todava
cristiana de la Doctrina, la Fe y el Ritual: experimentada como la fuerza de negatividad que afecta a un
ser finito, particular; no es todava experimentada como la
El contenido de la Doctrina cristiana es el ascenso de muerte simultnea del Ms All abstracto.
Cristo a travs de su muerte, que significa que el rol del tr
mino medio es desempeado por la muerte qua negatividad, El contenido de la Fe cristiana es la salvacin, realizada
que.es el camino de toda carne. La muerte denota aqu el mo por Cristo cuando asume los pecados de la humanidad y ex
mento de juicio en el sentido judicial -la sentencia de Cristo pira en la cruz como un mortal comn; la salvacin entraa,
a morir- as como en el sentido lgico -la distincin del su pues, la identidad del hombre y Dios. Esta identidad, que en
la Doctrina era un mero objeto de conocimiento, ocurre en
19. La lgica de Hegel del silogismo est por tanto basada en la estruc la Fe como experiencia existencial. Qu significa esto res
tura del mediador evanescente: lo que se desvanece en la conclusin del
silogismo es el tercer elemento que, gracias a su rol mediador, permite la
pecto de la estructura del silogismo? Cmo yo, mortal fini
unificacin final (copulacin) del sujeto y el predicado. (Hegel diferencia
to, experimento concretamente mi identidad con Dios? La
los tres tipos bsicos de silogismo precisamente basndose en la naturaleza experimento en mi propia desesperacin radical que -para
de su mediador evanescente: particular, singular o universal). djicamente- entraa una prdida de fe: cuando, aparente
Uno se siente tentado de explicar la imposibilidad de la relacin se mente abandonado por Dios, soy llevado a la desesperacin,
xual de Lacan en trminos de esta estructura silogstica: contrariamente a arrojado a la soledad absoluta, puedo identificarme con Cris
la apariencia inmediata, la relacin sexual no posee la estructura del juicio,
de la copulacin entre los dos sujetos involucrados, sino la del silogismo. Es
to en la cruz (Padre, por qu me has abandonado?). En la
decir, la relacin sexual est condenada al fracaso, dado que en ella un hom
identidad del hombre y Dios, mi experiencia personal de ser
bre no se relaciona directamente con una mujer -su relacin con una mujer abandonado por Dios se superpone, pues, con la desespera
est siempre mediada por un tercer trmino, el objeto a: Juan desea a, su ob cin de Cristo cuando es abandonado por el padre divino, y
jeto-causa del deseo; Juan presupone que Mara posee, tiene en ella a-, Juan es en este sentido que nos enfrentamos con el silogismo de la
desea a Mara. Sin embargo, el problema es que este a est irreductiblemen analoga/induccin: la analoga es trazada entre mi posicin
te descentrado con respecto al sujeto al cual es atribuido: entre a -es decir,
el fantasma bajo cuya forma el sujeto estructura su relacin hacia ay la mu
miserable y la posicin de Cristo en la Cruz. As, la identidad
jer concreta, el ncleo real de su ser ms all del fantasma, el abismo sigue del hombre con Dios en la Fe no es inmediata, consiste en
siendo infranqueable. Vulgari eloquentia-, un hombre piensa que est copu la identidad de dos escisiones. As, la diferencia entre esta expe
lando con una mujer, pero en realidad, copula con el fantasma adscripto a riencia de la Fe y la Doctrina es doble: aqu la muerte de
esa mujer. Cristo no es meramente objetiva, sino tambin subjetiva,
70 Slavoj Zizek El sujeto tiene causal 71
y entraa mi experiencia ntima de la desesperacin; en este Por qu Hegel resiste tal lectura? Esta resistencia no es
sentido, me encuentro absolutamente solo, me contraigo prueba de una inconsecuencia por parte de Hegel, debida a
en la noche del puro yo, en la cual toda realidad se desinte su actitud apaciguadora respecto de la teologa tradicional o
gra. Lo que expira en la cruz es, pues, no slo el representan incluso de su conformismo poltico; antes bien, proviene del
te terrenal de Dios (como apareci en el primer silogismo de hecho de que Hegel imagin todas las consecuencias de la
la Doctrina) sino Dios mismo, es decir, el Dios del Ms All, muerte de Dios, es decir, las consecuencias de reducir todo
Dios como la Sustancia trascendente, como la Razn divina contenido objetivo al puro yo. Concebida de este modo, la
que garantiza que nuestras vidas tengan Sentido. muerte de Dios ya no puede parecer una experiencia libe
radora, el retiro del Ms All que libera al hombre, abrindo
El contenido del Ritual, finalmente, es el Espritu Santo le el campo de la actividad terrena, en el que reafirmar su
como unin positiva del hombre y Dios: el Dios que expir en subjetividad creativa; por el contrario, la muerte de Dios en
la Cruz resucita bajo la forma del espritu de la comunidad re traa la prdida de la realidad terrenal coherente. Lejos de
ligiosa. Ya no es el padre quien, a salvo en Su Ms All, regula anunciar el triunfo de la capacidad creativa autnoma del
nuestra fatalidad, sino la obra de todos nosotros, miembros de hombre, la muerte de Dios es ms afn a lo que los grandes
la comunidad, dado que l est presente en el ritual represen textos del misticismo designan habitualmente como la no
tado por nosotros. La estructura del silogismo en este caso es che del mundo: la disolucin de la realidad (simblicamen
S-U-P: lo Universal, el Espritu Santo, media entre nosotros te constituida).
como humanos particulares, y Cristo como el individuo singu En trminos lacanianos, nos enfrentamos con la suspen
lar. En el ritual de la comunidad cristiana, Cristo resurrecto es sin del gran Otro, que garantiza el acceso del sujeto a la rea
t, tambin en este caso, vivo entre nosotros, los creyentes. lidad: en la experiencia de la muerte de Dios, nos tropezamos
con el hecho de que el gran Otro no existe [IJAutre n'exis
te pas] (Lacan).20En el Espritu Santo, el gran Otro es puesto
P o r q u H e g e l n o e s u n h u m a n is t a a t e o ? como ficcin simblica, desustancializada, es decir, como en
tidad que no existe como un en s, sino solamente en la me-
El rasgo crucial que no debe perderse de vista es el abismo
que sigue separando a Hegel del humanismo ateo, segn el 20. La reciente crisis ecolgica ofrece, quizs, la experiencia ms estric
cual Dios es un producto de la imaginacin colectiva del pue ta de S qua subjetividad vaca, sin sustancia. En ella, el fundamento mismo
de nuestra vida diaria est amenazado, el circuito de lo real que siempre
blo. Es decir, a primera vista podra parecer que Hegel inter vuelve a su lugar est perturbado: de pronto, el ms bsico patrn y so
preta el contenido filosfico del cristianismo como postulacin porte de nuestro ser -el agua y el aire, el ritmo de las estaciones del ao,
de una muerte de Dios: acaso la muerte de Dios en la cruz, etc., el fundamento natural de nuestra actividad social- aparece como algo
y su posterior resurreccin en el espritu de la comunidad reli contingente y poco confiable. La visin iluminista de la dominacin comple
giosa, no equivalen al hecho de que Dios muera, deje de exis ta del hombre sobre la naturaleza y su explotacin llega as a su verdad en
tir como el Ms All trascendente que domina las vidas de los una forma invertida: no podemos dominar totalmente la naturaleza; lo que
podemos hacer es perturbarla. Slo aqu la sustancia se convierte en suje
hombres (y esto, precisamente, es lo que la palabra Dios sig to: el sujeto est privado del fundamental soporte sustancial de la natu
nifica en el uso religioso comn), para ser restituido a la tuda raleza, que siempre encuentra su equilibrio y sigue su camino a pesar de las
bajo la forma del espritu de la comunidad, es decir, como el re perturbaciones de la vida social. La reaccin habitual a la crisis ecolgica
sultado-producto de la actividad comunitaria de los hombres? -los esfuerzos desesperados por encontrar un camino de regreso al equi-
72 Slavoj Zizek E l sujeto tiene causa? 73
dida en que est animada por la obra de todos y cada uno, red material funcione como metfora del gran Otro. En La al
es decir, bajo la forma de sustancia espiritual. Por qu, en fombra del Rey Salomn (King Salomones Carpet), por ejemplo,
tonces, esta sustancia espiritual no es comprendida como el esta metfora es la red del transporte subterrneo londinense.
producto del sujeto colectivo? Por qu el lugar del Espritu Cada uno de los protagonistas de la novela est preso en un
Santo es irreductiblemente Otro respecto del sujeto? La res universo psictico cerrado, sin comunicacin adecuada con
puesta aparece cuando invocamos el concepto lacaniano del otras criaturas e interpretando los accidentes contingentes co
gran Otro. mo significativas respuestas de lo real, es decir, como confir
Qu es el gran Otro? Recordemos la escena del Acto II maciones de sus presentimientos paranoicos. Por todo ello,
de Cosfan tutte, de Mozart, en la cual Don Alfonso y Despi parece que sus encuentros estn controlados por una mano in
na renen a ambas parejas y superan la reticencia de estas visible, que todos son parte de un oculto esquema materializa
conversando literalmente en su lugar (Alfonso se dirige a las do en la red de tneles y trenes subterrneos, ese Otro Lugar
damas en nombre de los dos albanos - Se voi non parlate, nocturno, subterrneo (metfora del Inconsciente), que dupli
per voi parler..., y Despina da la respuesta afirmativa de las ca el mundo cotidiano de las caticas calles de Londres.22
damas - Per voi la risposta a loro dar...). La naturaleza c Nos enfrentamos aqu con el descentramiento del Otro
mica, caricaturesca, de este dilogo no debe engaarnos ni un respecto del sujeto, debido al cual ste, apenas retorna de la
instante: las cosas van en serio, todo es decidido de esta for noche del mundo, de la negatividad absoluta del yo = yo,
ma externalizada. Las dos parejas enamoradas se constituyen hacia el mundo cotidiano del logos, queda atrapado en una
precisamente a travs de los representantes, y todo lo que si red cuyos efectos a priori eluden su comprensin. Es por ello
gue (el reconocimiento explcito del amor) es apenas una que la autoconciencia es estrictamente correlativa del incons
cuestin de ejecucin. Por este motivo, una vez que las pare ciente en el sentido ffeudiano del trmino, que es afn con el
jas unen sus manos, Despina y Alfonso pueden retirarse rpi juicio infinito kantiano: afirmar que un pensamiento es in
damente y dejar que las cosas tomen un curso propio; su tarea consciente, es totalmente distinto que afirmar que ese pen
mediatoria est hecha...*21 samiento no es consciente. En el segundo caso -cuando
En el mbito totalmente distinto de la novela de crmenes, niego el predicado consciente-, el sujeto (lgico) est sim-
Ruth Rendell ejerce el extraordinario poder de hacer que una
22. Otro ejemplo de este carcter subterrneo del Otro es proporcio
nado por los filmes norteamericanos de Milos Forman. Aunque la mayora
librio natural- es simplemente un modo de eludir la verdadera dimensin de ellos transcurren en Estados Unidos, no podemos evitar la impresin de
de esta crisis: el nico modo de enfrentarla en toda su magnitud es asumir que, en cierto sentido, siguen siendo checos: su sustancia espiritual impl
totalmente la experiencia de contingencia radical que entraa. cita, su humor elusivo, es checo. El problema al que nos enfrentamos es
21. En un nivel ms profundo, tendramos que centrarnos en la enig cmo fue posible para el universo especfico del socialismo checo tardo
mtica relacin entre Despina y Alfonso: aparentando desempear el papel contener una dimensin universal que le permiti funcionar como matriz
de mediadores entre las otras dos parejas, acaso no se declaran el amor para una descripcin (del todo convincente) de la vida estadounidense mo
mutuamente? En resumen, acaso la verdad de Cosifan tutte no reside en el derna. Entre numerosos ejemplos similares, basta con mencionar el filme
hecho de que su verdadera pareja amorosa, entorpecida en el reconoci televisivo sobre Stalin, con Robert Duvall: rpidamente se vuelve obvio que
miento del amor, es la pareja de Despina y Alfonso? No ponen en escena su referencia oculta son las sagas maosas del tipo de El padrino. Lo que en
la farsa con las otras dos parejas con el fin de resolver la tensin de su pro realidad estamos mirando es una pelcula acerca de la lucha por el poder en
pia relacin? sta es la concepcin en la que se basa la gran produccin que una familia mafosa, en la que Lenin es el anciano y mortalmente enfermo
Peter Sellars realiz de la pera. Don, y Stalin y Trotski, los dos consiglieri que pelean por su legado.
14 Slavoj Zizek El sujeto tiene causa? 15
plemente situado en el campo de lo no-psquico (de la biolo Hegel desarrolla su teora del lenguaje en Representa
ga, por ejemplo; en sntesis, en el vasto campo de todo lo cin, seccin segunda de la Psicologa, que delinea los l
que, en nuestro cuerpo, est ms all del alcance de nuestra mites de la transicin de la Intuicin al Pensamiento, es
conciencia). Sin embargo, cuando afirmo un no-predicado y decir, el proceso de la gradual liberacin del sujeto del con
declaro que un pensamiento es inconsciente, estoy abriendo tenido encontrado e impuesto externamente y provisto por
un tercer campo, siniestro, que subvierte la distincin misma los sentidos, gracias a su internalizacin y universalizacin.
entre psquico-consciente y somtico, un campo que carece Como es habitual en Hegel, el proceso ocurre en tres mo
de lugar en la distincin ontolgico-fenomenolgica entre mentos. Primero, en Recoleccin, una intuicin es arran
psquico y somtico, y cuyo estatuto es, por tal motivo, tal co cada del contexto externo espacio-temporal causal y llevada
mo lo seala Lacan en el Seminario XI, pre-ontolgico.23 al espacio y tiempo internos y propios del sujeto; de esta ma
nera, est a su disposicin como elemento contingente que
puede ser recordado en todo momento. Una vez que la intui
E l e n ig m a d e l a m e m o r ia m e c n ic a cin es transpuesta a la Inteligencia, queda bajo su poder. La
Inteligencia puede hacer con ella lo que le plazca: puede des
Sin embargo, el Otro lacaniano qua orden descentrado del componer una intuicin en sus constituyentes y luego re
significante no se define mediante la primaca del sinsentido combinarlos en un Todo diferente, no natural; puede
del significante sobre la dimensin de la expresin? Dnde compararla con otras intuiciones y establecer marcadores co
se encuentra esto en Hegel? La gran sorpresa que nos espera munes. Todo esto es el trabajo de la Imaginacin, que lle
en los prrafos sobre el lenguaje en la Encyclopaedia de Hegel va gradualmente al Smbolo.
( 4S1-464)24es la repentina e inesperada aparicin de la lla Primero, una imagen particular representa una red ms
mada memoria mecnica luego de la superacin total del compleja de representaciones, o algn rasgo universal (la
signo del lenguaje en su contenido espiritual.25 imagen de una barba, por ejemplo, puede recordarnos la vi
rilidad masculina, la autoridad, etc.). Este rasgo universal,
23. Por otra parte, esta asercin sobre el estatuto pre-ontolgico del sin embargo, est todava teido por la imagen particular
inconsciente es intrnsecamente ambigua: tambin puede ser comprendida sensible que lo representa; alcanzamos la verdadera univer
(como lo hizo Lacan en sus dos primeros Seminarios) fenomenolgicamen salidad slo cuando todo parecido entre el rasgo universal
te, como una afirmacin de que el inconsciente no es, sino que persiste ni
camente en el futur antrieur de un habr sido. No existe como entidad
y la imagen que representa es abolido. De esta manera, lle
positiva; su nica coherencia es la de una hiptesis confirmada retroactiva gamos a la Palabra como signo arbitrario, externo, cuyo
mente por el constructo interpretativo que luego confiere sentido a los ras vnculo con su sentido es totalmente arbitrario. Es sola
tros fragmentarios mediante la atribucin de su contexto de significacin. mente esta degradacin del signo a pura externalidad indi
Slo la lectura del estatuto pre-ontolgico del inconsciente contra el ferente lo que permite que el sentido se libere de la
trasfondo del juicio infinito kantiano nos permite evitar esta trampa feno intuicin sensible, y se purifique por tanto en la universali
menolgica, y conferirle al inconsciente un estatuto que elude las distin
ciones fenomenolgicas y ontolgicas estndar.
dad verdadera. De este modo, el signo (la palabra) se pone
24. Vase Hegels Philosophy ofMind, Oxford, Clarendon Press, 1992. en su verdad: como el movimiento puro de autosuperacin,
25. Nos basamos aqu en la excelente, aunque un tanto unilateral, re
construccin de la lnea argumentativa de Hegel en el captulo 7 (Hege- Language, and Systematic Philosophy, Evanston, IL, Northwestern Univer
lian Words: Analysis) de John McCumber, The Company of Words: Hegel, sity Press, 1993.
76 Slavoj Zizek E l sujeto tiene causa? 77
como entidad que alcanza su verdad destruyndose frente a este medio: el medio en s mismo funciona como trasmisor
su significado. de un contenido independiente. Lo que falta es una palabra
La memoria verbal luego internaliza y universaliza el que no represente meramente su contenido externo, sino que
signo externo que significa un rasgo universal. El resultado al constituya, adems, una palabra a travs de la cual ese conte
que llegamos es, pues, un lenguaje representacional, com nido significado se convierta en lo que es; para decirlo breve
puesto de signos que son la unin de dos componentes: por mente, un performativo.
una parte, el nombre unlversalizado, el sonido mental, un ti Entonces, cmo pasamos de aqu a un discurso que acte
po reconocido como el mismo en diferentes emisiones; por como medio adecuado para el pensamiento infinito? En este
otra, su significado, una representacin universal. En el len punto nos encontramos con una sorpresa que causa descon
guaje representacional, los nombres poseen un contenido cierto a los intrpretes de Hegel: entre la memoria verbal,
universal fijo determinado no por su relacin con otros nom que garantiza la unidad concreta del significado y la expre
bres, sino por su relacin con la realidad representada. Se tra sin, y el pensamiento mismo, Hegel interpone misterio
ta de la nocin estndar de lenguaje como conjunto de signos samente, como transicin a la actividad de pensar, la memoria
con un significado universal fijo que refleja la realidad, nocin mecnica, un recitado de memoria de palabras a las cuales
que entraa la trada del signo mismo qua cuerpo, contenido no les atribuimos un significado; en resumen, un abandono
significado en la mente del sujeto y realidad a la que el signo del espritu [Geistesverlassen]. Habiendo expuesto cmo el
refiere... una simple sensibilidad pre-terica nos dice que fal signo permanece dentro de los confines de la representacin,
ta algo, que esto no es todava un lenguaje verdadero, vivo. Lo es decir, de la sntesis externa del significado y la expresin,
que falta son principalmente dos cosas: por un parte, las rela Hegel no desmantela la falsa unidad del signo desechando
ciones sintcticas y semnticas entre los signos mismos, es de su lado externo, la expresin como medio externo del conte
cir, la circularidad. autorreferencial por la cual siempre puede nido designado; por el contrario, descarta, sacrifica, el conte
decirse que el significado de una palabra es una serie de otras nido interno mismo. El resultado de tal reduccin radical es
palabras (si nos preguntan Qu es un camello?, habitual que, dentro del espacio del lenguaje, hacemos una regre
mente responderemos con una serie de palabras: mamfero sin al nivel del Ser, la categora ms pobre: Hegel se refie
de cuatro patas parecido a un caballo, aunque con una joroba re a la Inteligencia en la memoria mecnica como el Ser, el
en el lomo, etc.); por otra parte, la relacin con el sujeto hablan espacio universal de los nombres como tales, esto es, de las
te: no queda claro de qu modo el hablante mismo est ins palabras sin sentido ( 463), que de algn modo desaparecen
cripto en el lenguaje representacional como reflejo de los aun antes de surgir completamente; de tonos articulados
tres niveles de signos, ideas mentales y realidad. como realizaciones transitorias, evanescentes, completa
En trminos hegelianos, la fatal debilidad del lenguaje re mente ideales, que se suceden en un elemento que no ofrece
presentacional reside precisamente en su carcter representa resistencia ( 444).
cional: en el hecho de que permanezca bloqueado en el nivel Lo que ahora tenemos ya no son las palabras representa-
de la Vorstellung, de la externa y finita representacin que re cionales como tipos universales de la conexin fija de una ex
fiere a un contenido externo y trascendente. Para decirlo en presin con su significado (la palabra caballo siempre
trminos contemporneos: el lenguaje representacional es el significa...), sino un puro devenir, un flujo de emisiones de
medio -que se borra a s mismo- para representar-transmitir individualidad sin sentido: lo nico que las une es la cinta
un contenido nocional universal que sigue siendo externo a conectora vaca de la Inteligencia misma. En este nivel, el
78 Slavoj Zizek E l sujeto tiene causa? 79
significado de un nombre puede residir solamente en el he sin performativa. Por qu? Enfoquemos este punto crucial a
cho de que sigue y/o dispara otros nombres. Es slo entonces travs del pasaje de Filosofa real, donde Hegel describe cmo
cuando emerge la verdadera y concreta negatividad del signo lin
gstico-. para que esta negatividad emerja, no es suficiente que a la pregunta Qu es esto? habitualmente respondemos
la palabra sea reducida al puro flujo de la autodestruccin; su Es un len, un burro, etc. Es, lo cual significa que no es
significado Ms All de s debe ser aplanado, debe perder una cosa amarilla que tiene pies, etc., algo independiente
su contenido positivo, de manera que lo nico que perma por derecho propio, sino un nombre, un tono de mi voz;
nezca sea la negatividad vaca que es el sujeto. algo completamente diferente de lo que es en la intuicin.
La connotacin cristolgica de este sacrificio del significa Y ese es [su] verdadero Ser.27
do representacional-objetivo es inconfundible: la reduccin Hegel atrae nuestra atencin a la paradoja de la nomina
de la palabra al puro flujo del devenir no es la autodestruc cin, tan obvia que es en general pasada por alto: cuando di
cin de la palabra frente a su significado, sino la muerte de go Esto es un elefante, lo que literalmente estoy afirmando,
este Significado mismo, como sucede con Cristo, cuya muer en el nivel ms elemental e inmediato, es que esta criatura gi
te en la Cruz no es la muerte del Dios terreno representati gantesca con trompa, etc., realmente es un sonido en mi bo
vo, sino la muerte del Dios del Ms All de S Mismo. Aqu ca, las ocho letras que acabo de pronunciar. En su Seminario
reside la idea propiamente dialctica de Hegel: el obstculo a I, sobre los escritos tcnicos de Freud, Lacan juega con la
la actividad verdadera e infinita del Pensamiento en el nom misma paradoja: una vez que la palabra elefante es pronun
bre representacional no es su visin externa, sino la propia ciada, el elefante est aqu en toda su masiva presencia; aun-
universalidad fija de su significado interno.
El vaciamiento que se produce es doble. En primer lugar, ritu, como el lugar lleno de contenido espiritual. En resumen, realizando
todo el contenido objetivo-representacional es evacuado, de la anulacin radical del contenido representacional enunciado, la memoria
manera que lo nico que permanece es el vaco de la Inteli mecnica deja espacio para el sujeto de la enunciacin. Lo crucial es la co-
gencia (sujeto); en trminos lacanianos, pasamos del signo, dependencia de la reduccin del signo a la externalidad sin sentido del sig
que representa algo (un contenido positivo) para alguien, al nificante y la emergencia del sujeto barrado qua puro vaco (S): aqu
significante, que representa al sujeto mismo para otros signi Hegel est inesperadamente cerca de Althusser, quien tambin articula la
ficantes. En el mismo gesto, sin embargo, el sujeto (S) deja de codependencia de los aparatos ideolgicos del Estado (prctica ideolgica
qua pura externalidad de un ritual mecnico) y el proceso de subjetiva-
ser la completud del contenido interno experimentado, del cin. El problema con Althusser, sin embargo, es que carece del concepto
significado, y es barrado, vaciado, reducido a S, o, como se de sujeto del significante ($): dado que reduce al sujeto al reconocimiento
ala Hegel, la tarea de la memoria mecnica es aplanar el imaginario en el sentido ideolgico, no ve la correlacin entre la emergen
fundamento de la interioridad al Ser puro, al espacio puro cia del sujeto y la prdida radical de sentido en el ritual sin sentido. En un
( 464).26Este aplanamiento, esta reduccin al Ser, a la in nivel ligeramente distinto, la misma paradoja define el estatuto de la mu
mediatez nueva de la palabra, es lo nico que abre la dimen jer en Weininger (vase el captulo 6): la mujer es el sujeto par excellence
precisamente en la medida en que la posicin femenina entraa la evacua
26. Esto es lo que parece eludir la lectura derrideana, que concibe la cin de todo el contenido espiritual; este vaciamiento nos enfrenta con el
memoria mecnica como un tipo de mediador evanescente, una exter- sujeto qua contenedor vaco de sentido...
nalizacin que subsiguientemente se supera a s misma en la Interioridad 27. G.W.F. Hegel, jenaer Realphilosopbie, Hamburgo, Meiner, 1931,
del Espritu: anulando todo el contenido interno representacional, la me p. 183. [Ed. cast.: Filosofa real, Madrid, Fondo de Cultura Econmica,
moria mecnica abre y mantiene el Vaco absoluto como medio del Esp- 1984.]
80 Slavo] Zizek E l sujeto tiene causai 81
que no est en ningn lugar donde pueda ser visto en reali L a l g ic a h e g e l ia n a d e l s ig n if ic a n t e
dad, su nocin se vuelve presente. Encontramos aqu el as
pecto inesperadamente estoico de Hegel (y Lacan): a los De lo que acabamos de decir no es difcil deducir que la
lgicos estoicos les gustaba sealar que, cuando pronuncia dualidad hegeliana de los nombres representacionales y
mos la palabra carro, efectivamente un carro atraviesa los nombres como tales que emergen en la memoria me
nuestra boca. cnica corresponde perfectamente a la oposicin lacaniana
Sin embargo, Hegel piensa en algo ms: la simple, aparen entre signo y significante. El signo se define por una relacin
temente simtrica inversin de un elefante es... /un mamfe fija entre el significante y el significado representado por el
ro de cuatro patas con una trompa/ en esto es un elefante significante -su significacin-, mientras que el significante, a
entraa la inversin de un enunciado constatativo represen- travs de su incesante deslizamiento, se refiere a otros signi
tacional en uno performativo. Es decir, cuando digo un ele ficantes de la cadena, y produce el efecto de sentido. El signo
fante es... /un mamfero de cuatro patas con una trompa/, es un cuerpo relacionado con otros cuerpos; el significante es
estoy procesando elefante como nombre representacional, puro flujo, acontecimiento; el signo se refiere a la plenitud
y sealando el contenido externo que designa. Cuando digo sustancial de las cosas, el significante se refiere al sujeto qua
esto es un elefante, le estoy confiriendo a un objeto su el vaco de la negatividad que media en la relacin interna de
identidad simblica; estoy agregando al haz de propiedades la cadena signicante (un significante representa al sujeto
reales un rasgo simblico unificador que transforma este haz para otros significantes). Hegel como deleuziano: aunque
en un objeto nico, idntico a s mismo. La paradoja de la parece impensable un contraste ms fuerte, encontramos en
simbolizacin reside en el hecho de que el objeto es consti la memoria mecnica de Hegel la nocin de Sentido qua
tuido como Uno a travs de un rasgo que es radicalmente ex Acontecimiento puro ms tarde articulada por Deleuze en la
terno al objeto mismo, a su realidad; a travs de un nombre Lgica del sentido... La prueba de que la dialctica hegeliana
que no tiene ninguna semejanza con el objeto. El objeto se es realmente la lgica del significante avant la lettre es pro
convierte en Uno a travs de la adicin de un Ser completa vista por John McCumber, quien, en The Company ofWordsfi
mente vaco, autodestructivo, le peu de ralit de un par de so propone una provocativa y perspicaz lectura del proceso dia
nidos -la mosca que hace al elefante- como sucede con el lctico hegeliano como una operacin con marcadores
monarca, ese imbcil cuerpo contingente de un individuo simblicos (el trmino alemn de Hegel es Merkmal, su
que no solamente representa el Estado qua totalidad racio equivalente francs sera le trait signifiant, el rasgo signifi
nal sino que lo constituye, lo vuelve efectivo. Esta dimensin cante). Llegamos al punto de partida del proceso, la tesis,
performativa, por medio de la cual el significante est ins a travs de la operacin de inmediacin-abreviacin: una
cripto en el contenido significado mismo como su constitu serie de marcadores, Mj... Mj, est abreviada en el marcador
yente (o, como lo define Lacan, por medio de la cual el Mk, cuyo contenido (esto es, lo que este marcador designa)
significante entra en el significado), es lo que falta en el es la serie misma:
nombre representacional.28
(l)(M 1...Mj) - M k

28. Vase McCumber, The Company of Words, p. 130-143.


82 Slavoj Zizek El sujeto tiene causal 83
Lo que sigue luego es la operacin inversa de explica En qu reside, precisamente, la diferencia entre (1) y (3)?
cin, en la cual la serie Mq... Mj explica Mk: En (3), judo explica la m ism a serie que inm edia-abrevia : abre
viacin y explicacin coinciden dialcticamente. Esto equivale
(2) Mk -(M 1...M j) a decir que, dentro del espacio discursivo del antisemitismo,
un conjunto de individuos no slo pasan por judos porque
Lo que ocurre es, sin embargo, otra inversin, y el punto presentan la serie de propiedades (avaro, aprovechador, cons
crucial que no hay que perderse aqu es que esta inversin pirador, sucio...), sino que adems tienen esta serie de propieda
adicional no nos devuelve a nuestro punto de partida, a (1) (o, des PORQUE SON JUDOS. Esto se aclara cuando traducimos la
en trminos hegelianos, la negacin de la negacin no im abreviatura en (1) como
plica un retorno a la posicin inicial):
(1) (aprovechador, conspirador...) se llama judo
(3) (M1...M j) /M k
y la explicacin en (2) como
Para indicar este cambio respecto de (1), McCumber usa un
smbolo diferente, / en lugar de - ; determina / como la sn (2) X es judo porque es (aprovechador, conspirador...)
tesis en la cual explicacin y abreviacin ocurren simultnea
mente. Qu puede significar esto? En (3), el marcador Mk es Segn esta perspectiva, la singularidad de (3) consiste en
stricto sensu reflexivo: ya no representa la inmediacin que se que retoma a (1) mientras mantiene la copulativa de (2):
opone abstractamente a la explicacin, ya que explica la serie que
explicaba Mj, mismo en (2). Para explicar esta reflexividad, re (3) X es (aprovechador, conspirador...) porque es judo
curramos a la lgica del antisemitismo. En primer lugar, la se
rie de marcadores que designan las propiedades reales son En sntesis, judo designa aqu el fundamento oculto
abreviados-inmediados en el marcador judo: de la serie fenomnica de propiedades reales (avaro, aprove
chador, conspirador, sucio...). Lo que sucede es, pues, un ti
(1) (avaro, aprovechador, conspirador, sucio...) - judo po de transustanciacin: judo comienza a funcionar
como marcador del fundamento oculto, el misterioso je ne
Luego invertimos la orden y explicamos el marcador sais quoi, que explica el judaismo de los judos. (Los cog
judo con la serie (avaro, aprovechador, conspirador, su noscenti de Marx, desde luego, notarn inmediatamente c
cio...); esta serie proporciona ahora la respuesta a la pregun mo estas inversiones son homologas del desarrollo de la
ta Qu significa judo?: forma de la mercanca en el captulo I de El Capital: la sim
ple inversin de la forma desarrollada en la forma del
(2) Judo - (avaro, aprovechados conspirador, sucio...) equivalente general produce una nueva entidad, el equi
valente general mismo como excepcin constitutiva de la
Finalmente, invertimos el orden nuevamente y plantea totalidad.29
mos judo como la abreviacin reflexiva de la serie:
29. Vase el captulo 1 de Slavoj Zizek, Porque no saben lo que hacen,
(3) (avaro, aprovechados conspirador, sucio...) / judo Buenos Aires, Paids, 1998.
84 Slavoj Zizek E l sujeto tiene causai 85

Nuestro ltimo comentario es, por tanto, tcnico: las fr no est comprendido dentro de la cosa mismacomo un constitu-
mulas de McCumber ganan considerable claridad y poder de yent intrnseco; la distancia que mantiene separados al signo y
evocacin si reemplazamos la serie de marcadores Mj... M; al contenido designado desaparece.
por el materna lacaniano S2, el significante de la cadena del
saber, y Mp, la abreviacin de la serie Mj... Mj con S j, el sig Volviendo a la relacin entre Lacan y la Escuela de Frank-
nificante amo. Elucidemos este punto a travs de un ejemplo furt: acaso la solucin lacaniana (objeto a como la causa del
que es estructuralmente homlogo del antisemitismo, el sar sujeto) no es ideolgica, sin embargo, en el sentido que este
casmo antisocialista polaco: Es cierto, no tenemos suficien trmino adquiere en la Escuela de Frankfurt? Es decir, aca
te alimentos, electricidad, viviendas, libros, libertad, pero qu so no repite el gesto del revisionismo psicoanaltico repu
importa a fin de cuentas, dado que tenemos Socialismo. La diado por Adorno, el de proporcionar una teora nueva,
lgica hegeliana subyacente aqu es la siguiente: en primer mejor, que anule las incoherencias de la teora previa, de
lugar, el socialismo es postulado como la abreviacin simple jando fuera de consideracin los antagonismos sociales que
de una serie de marcadores que designan cualidades efectivas eran la causa ausente de esas incoherencias? Lo que se ne
(Cuando tenemos suficientes alimentos, electricidad, vivien cesita para responder a este reproche es una mirada ms mi
das, libros, libertad..., tenemos socialismo); luego se invier nuciosa sobre las paradojas del concepto de supery,
te la relacin y se evoca esta serie de marcadores para concepto que, tal como vimos al final del captulo 1, conden
explicar el socialismo (socialismo significa suficientes ali sa el problema de la relacin entre Lacan y el legado de la Es
mentos, electricidad, viviendas, libros, libertad...); cuando cuela de Frankfurt.
realizamos otra inversin, sin embargo, no volvemos a nues
tro punto de partida, dado que socialismo pasa a ser ahora
Socialismo, el significante amo, es decir, ya no se trata de
una simple abreviacin que designa una serie de marcadores,
sino el nombre del fundamento oculto de esta serie de mar
cadores que acta como una de las tantas expresiones-efecto
de este fundamento. Y dado que Socialismo es ahora la
Causa expresada en la serie de marcadores fenomnicos,
uno puede decir en ltima instancia Qu importa si todos
esos marcadores desaparecen: nuestra lucha no se refiere a
ellos!Lo principal es que seguimos teniendo Socialismo!
Resumiendo, en (1) el marcador de abreviacin-inmedia
cin es un signo simple, una designacin externa de una serie
dada; mientras en (3), este marcador es un significante que es
tablece performativamente la serie en su totalidad. En (1), so
mos vctimas de la ilusin de que la serie completa es un en
s que persiste independientemente de su signo; en (3) queda
claro que la serie es completada, constituida, slo a travs del
marcador reflexivo que la suplementa; es decir, en (3), el sig
U n a L ey q u e g o za
El modo apropiado de enfocar el tema del psicoanlisis y
la Ley es preguntarse: qu tipo de Ley es el objeto del psi
coanlisis? La respuesta es, desde luego: el supery. El super-
y emerge cuando la Ley -la Ley pblica, la Ley articulada
en el discurso pblico- fracasa; en este punto de fracaso, la
Ley pblica est obligada a buscar apoyo en un goce ilegal.
El supery es la obscena ley nocturna que necesaria
mente duplica y acompaa, como una sombra, la Ley pbli
ca. Esta escisin inherente y constitutiva de la Ley es el
tema del filme de Rob Reiner Algunos hombres buenos (A Few
Good Men), el drama sobre una corte marcial en la que dos
marines son acusados de asesinar a uno de sus camaradas. El
fiscal militar sostiene que el acto de los dos marines fue un
asesinato deliberado, mientras que el abogado defensor lo
gra probar que los acusados siguieron simplemente el llama
do Cdigo rojo, que autoriza la paliza nocturna de un
soldado que, en opinin de sus pares o del oficial superior,
ha contravenido el cdigo tico de los marines.
La funcin de este Cdigo rojo es extremadamente in
teresante: tolera un acto de transgresin -el castigo ilegal de
un soldado-, pero al mismo tiempo reafirma la cohesin del
grupo -apela a un acto de identificacin suprema con los va-
88 Slavoj Zizek E l supery por defecto 89
lores del grupo-. Este cdigo debe permanecer oculto en la chamientos, entre otras manifestaciones, como forma crucial
noche, desconocido, inconfesable; en pblico todos fingen de suspensin carnavalesca de la jerarqua social.) Lo que
desconocerlo, o incluso niegan activamente su existencia. Re mantiene unida una comunidad profundamente no es tanto
presenta el espritu de la comunidad en su estado ms pu la identificacin con la Ley que regula el circuito cotidiano
ro, ejerciendo una gran presin sobre el individuo para que normal de esa comunidad, sino la identificacin con m ajom a
cumpla con su demanda de identificacin con el grupo. Sin especfica de transgresin de la Ley, de suspensin de la Ley (en tr
embargo, simultneamente, viola las reglas explcitas de la vi minos psicoanalticos, con una forma especfica de goce).
da comunitaria. (La situacin de los dos acusados es que son Consideremos las comunidades blancas de los pueblos del
incapaces de entender esta exclusin del Cdigo rojo del sur de los Estados Unidos en la dcada de 1920, donde el m
Otro, el mbito de la Ley pblica: se preguntan desespera bito de la Ley oficial y pblica est acompaado por su doble
damente Qu error cometimos?, dado que simplemente sombro, el terror nocturno del Ku Klux Klan, con sus lin
siguieron la orden de un oficial superior.) De dnde viene chamientos de negros desamparados: a un hombre (blanco)
esta escisin de la ley en Ley pblica escrita y su reverso, el se le perdonan fcilmente las infracciones menores a la Ley,
cdigo no escrito, secreto y obsceno? Del carcter incom especialmente cuando pueden justificarse mediante un cdi
pleto, no-toda, de la Ley pblica: las normas explcitas, p go de honor; la comunidad sigue reconocindolo como
blicas, no bastan, y deben por tanto ser suplementadas por un uno de nosotros. Sin embargo, ser efectivamente exco
cdigo clandestino no escrito, dirigido a aquellos que, aun mulgado, percibido como no uno de nosotros, en el mo
que no violen ninguna norma pblica, mantienen una espe mento en que reniegue de la forma especfica de transgresin
cie de distancia interna y no se identifican verdaderamente que pertenece a esa comunidad; por ejemplo, en el momen
con el espritu de la comunidad.1 to en que se rehse a participar en el ritual de linchamientos
As, el sadismo se basa en la escisin del mbito de la Ley en del Klan, o incluso los denuncie ante la Ley (la cual, desde
Ley qua ideal del yo, es decir, un orden simblico que regula luego, no quiere or hablar de eso, dado que ejemplifica su
la vida social y mantiene la paz social, y su inverso obsceno, su- propio reverso oculto). La comunidad nazi se basaba en la
peryoico. Como numerosos anlisis, de Bajtin en adelante, han misma solidaridad-en-la-culpa inducida por la participacin
demostrado, las transgresiones peridicas de la Ley pblica son en una transgresin comn: condenaba al ostracismo a aque
inherentes al orden social; funcionan como condicin de esta llos que no estaban dispuestos a participar en el lado oscuro
bilidad de este ltimo. (El error de Bajtin -o, ms bien, de al de la idlica Volhgemeinschafi-. los pogromos nocturnos, el ata
gunos de sus seguidores- fue presentar una imagen idealizada que a los opositores polticos; en resumen, aquello que to
de estas transgresiones, al tiempo que pasaba por alto los lin dos saban, aunque no queran comentar en voz alta.12
1. Esto tambin arroja una nueva luz sobre la resistencia del ejrcito es 2. De lo dicho se desprende por qu el marqus de Sade mismo no era
tadounidense contra la legalizacin del estatuto de los homosexuales en sus un sdico: subverta, volva inoperante, la lgica del sadismo exhibindola
filas: la propia estructura libidinal de la vida en el ejrcito es en latencia ho pblicamente en sus escritos; este es, precisamente, el gesto intolerable pa
mosexual, es decir, el espritu de la comunidad (militar) deviene una ho ra el sadismo propiamente dicho. Este es el reverso nocturno, obsceno,
mosexualidad renegada, una homosexualidad contrariada, obstaculizada, del poder institucional; no puede sobrevivir a su propio develamiento p
de alcanzar su objetivo [zielgehemmte]. Por este motivo, el reconocimiento blico. (En este sentido, Lacan seala que Sade no era una vctima de su
pblico, abierto, de la homosexualidad socavara la sublimacin perversa propio fantasma sdico: era la distancia mantenida respecto de su fantasma
que forma la base misma del espritu de la comunidad (militar). lo que le permita revelar su funcionamiento.) El contenido de la obra de
90 Slavoj Zizek E l supery por defecto 91
Cuando, como consecuencia de la llegada de la ideologa bia miradas irnicas y condescendientes con otros invitados a
burguesa igualitaria al poder, el espacio pblico pierde su ca sus espaldas, lo que entraa el mensaje Pobrecito, hag
rcter patriarcal directo, la relacin entre la Ley pblica y su mosle pensar que es el amo!. La oposicin del poder mascu
reverso superyoico obsceno tambin sufre un cambio radical. lino y femenino es entonces percibida como la oposicin
En la sociedad patriarcal tradicional, la transgresin de la Ley entre poder aparente y poder real: el hombre es un impostor,
asume la forma de una inversin carnavalesca de la autoridad: condenado a realizar vacos gestos simblicos, mientras que
el rey se convierte en mendigo, la locura es presentada como la responsabilidad real recae en la mujer. El punto que no hay
sabidura, etc. Un caso ejemplar de esta inversin es una que olvidar, sin embargo, es que este espectro del poder de la
prctica habitual en los pueblos del norte de Grecia hasta mujer depende estructuralmente de la dominacin masculi
mediados del siglo XX: por un da, las mujeres asuman el po na: sigue siendo su sombra, su efecto retroactivo y, como tal,
der; los hombres tenan que permanecer en casa cuidando a su momento inherente. Por esta razn, la idea de sacar a la
los hijos, mientras las mujeres se reunan en la taberna local, luz el poder sombro de la mujer y reconocer su posicin cen
tomaban en exceso y organizaban simulacros de procesos a tral pblicamente es el modo ms sutil de sucumbir a la tram
los hombres... Lo que interrumpe esta transgresin-suspen pa patriarcal.
sin carnavalesca de la Ley patriarcal vigente es, por tanto, el Sin embargo, una vez que la Ley pblica se despoja de su
fantasma del poder femenino. Cuando Lacan llama la aten vestidura patriarcal directa y se presenta como neutra e igua
cin sobre el hecho de que un trmino para esposa en el litaria, el carcter de su doble obsceno tambin sufre un cam
francs cotidiano es la bourgeoise, es decir, aquella que, bajo la bio radical: lo que ahora surge en la suspensin carnavalesca
apariencia de la dominacin masculina es quien, en realidad, de la Ley pblica igualitaria es precisamente la lgica patriar
lleva las riendas, esto no puede de ningn modo ser reducido cal autoritaria que sigue determinando nuestras actitudes,
a una versin de la broma masculina y chovinista estndar se aunque su expresin pblica directa ya no est permitida. El
gn la cual, despus de todo, la dominacin patriarcal no es carnaval se vuelve entonces la salida para hjouissance social
tan mala para las mujeres, dado que -al menos en el crculo reprimida: persecucin de judos, violaciones en grupo...
reducido de la familia- son ellas las que mandan. En la medida en que el supery designa la intrusin del
El problema es ms profundo: una de las consecuencias goce en el mbito de la ideologa, tambin podemos decir
del hecho de que el Amo sea siempre un impostor es la du que la oposicin de la Ley simblica y el supery apunta a la
plicacin del Amo; su instancia siempre es percibida como un tensin entre significado ideolgico y goce: la Ley simblica
semblante que esconde a otro Amo, el verdadero. Basta con garantiza el significado, mientras que el supery proporciona
recordar la ancdota de Adorno en Mnima Moralia, acerca el goce que sirve como soporte no reconocido del significa
de una esposa que aparentemente se subordina a su esposo y, do. Hoy, en la llamada era postideolgica, es crucial evitar
cuando estn a punto de abandonar una fiesta, obediente confundir el fantasma que soporta un edificio ideolgico con
mente sostiene la chaqueta de su marido, mientras intercam el significado ideolgico. Cmo, si no, habramos de expli
car la alianza paradjica del poscomunismo y del nacionalis
mo fascista (en Serbia y Rusia, por ejemplo)? En el nivel del
Sade es sdico; el elemento no sdico en ella es solamente su posicin de significado, su relacin es de mutua exclusin; sin embargo,
enunciacin, es decir, el hecho de que haya un sujeto listo para articularlo. comparten un soporte fantasmtico comn (cuando el comu
Este acto de poner en palabras el fantasma sdico ubica a Sade mismo del nismo era el discurso del poder, jugaba hbilmente con las
lado de la vctima.
92 Slavoj Zizek E l supery por defecto 93
fantasas nacionalistas, desde Stalin a Ceausescu). En conse partida o, ms precisamente, en la renegacin fetichista de esa
cuencia, tampoco hay incompatibilidad entre la cnica actitud culpa. Cuando, por ejemplo, un comunista en la Unin Sovi
posmoderna de la no identificacin, de la distancia respec tica de la dcada de 1930 contesta el reproche de que el rgi
to de toda ideologa, y la obsesin nacionalista con la Cosa men comunista es terrorista, que miles son condenados y
tnica. La Cosa es la sustancia del goce: segn Lacan, el cni ejecutados sin culpa probada, que toda la agricultura est en
co es una persona que cree slo en el goce. Y no es acaso el ruinas, la estrategia real de su respuesta no consiste en una
ejemplo ms claro de ello precisamente el cnico obsesiona negacin directa de esos hechos, sino ms bien en afirmar
do con la Cosa nacional? que los autores de esos reproches son incapaces de penetrar
La diferencia entre Ley y supery tambin coincide con la en la esencia de lo que est ocurriendo y de percibir la emer
que existe entre escritura y voz. La Ley pblica es esencial gencia de un Nuevo Hombre, de la solidaridad sin clases. Un
mente escrita-, precisamente porque es escrita, nuestra igno comunista sabe muy bien que millones estn muriendo en los
rancia de la Ley no puede servir como excusa, no nos exculpa campos, aunque este conocimiento slo confirma su creencia
a los ojos de la Ley. El estatuto del supery, por el contrario, en que el sublime Pueblo verdadero construye feliz y entu
es el de una voz traumtica, un intruso que nos persigue y que siastamente el socialismo... Cuanto ms miserable y depresi
perturba nuestro equilibrio psquico. Se invierte aqu la rela va es la verdad, ms se aferra a su fetiche un verdadero
cin derrideana clsica entre voz y escritura: es la voz la que comunista estalinista.
suplementa la escritura, funcionando como una mancha no Toda fidelidad a una comunidad entraa finalmente este
transparente que trunca el campo de la Ley, aunque es nece fetiche, que funciona como la renegacin de su crimen fun
saria para su realizacin. dante: no es Estados Unidos el fetiche de un espacio infi
Otra faceta de este reverso obsceno de la Ley aparece en nitamente abierto que le permite a cada individuo perseguir
los hbitos de la elite del poder en los Estados Unidos. Exis la felicidad a su manera? La naturaleza de esta solidaridad-
te el rumor de que todos los aos, la elite del poder (los ms en-la-culpa puede tambin ser mucho ms especfica; cuan
importantes polticos, empresarios, militares, periodistas, los do, por ejemplo, el lder es atrapado en una situacin
ms ricos...) se renen durante una semana en un lugar cerra embarazosa, la solidaridad del grupo se fortifica gracias a la
do al sur de San Francisco, con el fin de socializar. Lo que renegacin comn de los sujetos de la desgracia que pone al
en realidad hacen es, en gran parte, permitirse juegos obsce descubierto el fracaso o la impotencia del lder. Una mentira
nos que suspenden la dignidad de los rituales sociales: be compartida es un lazo incomparablemente ms efectivo para
biendo, bailando y cantando canciones vulgares en ropa de un grupo que la verdad. Tal vez uno debera volver a leer El
mujer, contando historias sucias... traje nuevo del Emperador, de Hans Christian Andersen:
por supuesto que todos saban que el emperador estaba des
nudo y, sin embargo, era precisamente la renegacin de este
E l s u je t o e s c in d id o d e l a in t e r p e l a c i n hecho lo que mantena unidos a los sujetos; afirmando esta
realidad, el nio desafortunado disolvi precisamente el lazo
Tambin podramos decir que esta ley obscena, nocturna, social.
consiste en el proton pseudos, la mentira primordial que funda Esta paradoja de la solidaridad-en-a-culpa, sin embargo,
una comunidad. Es decir, la identificacin con la comunidad est lejos de ser verdadera slo en las comunidades totalita
siempre est basada en ltima instancia en alguna culpa com rias; basta con recordar las comunidades de la crtica cultural
94 Slavoj Zizek E l supery por defecto 95
progresista de la actualidad: no es acaso su gesto fundacio gar por s misma, delinea un intrincado mecanismo reflexi
nal una elevacin fetichizante de un autor (candidatos tpicos: vo del fundamento autopoitico retroactivo que excede en
Alfred Hitchcock, Jane Austen, Virginia Woolf...), cuyos erro mucho la asercin reduccionista de que la creencia interna de
res polticamente incorrectos son perdonados de antemano pende de la conducta externa. En otras palabras, la lgica im
o reinterpretados como subversivos y progresistas de un mo plcita de su argumento es: arrodllate y creers que te has
do inaudito u oculto...? El goce de la comunidad es provisto arrodillado a causa de tu creencia, es decir, que tu obediencia al
por esta renegacin colectiva; por ejemplo, por nuestra insis ritual es una expresin/efecto de tu creencia interna. En resu
tencia en el carcter progresista de Hitchcock, que suspen men, el ritual externo genera performativamente su propio
de la eficacia simblica de lo que obviamente no entra en este fundamento ideolgico. En ello reside la interrelacin entre el
marco. ritual que pertenece a los aparatos ideolgicos del Estado y
En este sentido, estamos haciendo lo mismo que el comu el hecho de la interpelacin: cuando creo que me arrodill a
nista estalinista occidental que, en la dcada de 1930, segua causa de mi creencia, me reconozco simultneamente en el
fielmente los cambios de la lnea partidaria y vio primero al llamado del Otro-Dios que orden que me arrodillara...
enemigo principal en el fascismo, luego se convirti en un Las cosas son an ms complejas en el caso de la interpela
pacifista comprometido que apoy de manera entusiasta el cin; el ejemplo de Althusser contiene algo ms de lo que su
pacto germano-sovitico y alert en contra del militarismo propia teorizacin extrae de l. Althusser evoca a un individuo
ingls o francs, y termin llamando a un frente comn de que, mientras camina por la calle despreocupadamente, es in
todas las fuerzas progresistas, comunistas y demcrata- terpelado repentinamente por un polica: Eh, usted! Al res
burgueses, contra el fascismo. Lejos de ponerlo en proble ponder el llamado, esto es, al detenerse y volverse hacia el
mas, estos cambios slo lo confirmaban en su credo comunis polica, el individuo se reconoce y se constituye a s mismo co
ta. O -como afirm Jean-Claude Milner-5 quiz la funcin mo el sujeto del poder, del Otro-Sujeto: la ideologa
principal del Amo es establecer la mentira que puede soste
ner la solidaridad del grupo: sorprender a los sujetos con afir [...] transforma a los individuos en sujetos (los transforma a
maciones que manifiestamente contradicen los hechos, todos) por esa precisa operacin que he llamado interpelacin
afirmar una y otra vez que lo negro es blanco... En conse o saludo, y que puede imaginarse junto con las lneas del ms
cuencia, no es suficiente decir Mi pas, equivocado o en lo comn saludo cotidiano de la polica (u otros): Eh, usted!
cierto!: mi pas es verdaderamente mo slo en la medida en Asumiendo que la escena terica que he imaginado se pro
que, en un punto crucial, est equivocado. duce en la calle, el individuo interpelado se dar vuelta. Por
esta mera conversin fsica de ciento ochenta grados, se con
Esta tensin entre la Ley pblica y su reverso superyoico vierte en sujeto. Por qu? Porque ha reconocido que el salu
obsceno tambin nos permite aproximarnos de una nueva do estaba realmente dirigido a l, y que realmente era l el
manera a la nocin de Althusser de interpelacin ideolgica. saludado (y no otro). La experiencia muestra que la trans
La teora althusseriana de los aparatos ideolgicos del Esta misin prctica de saludos es tal que rara vez no dan con el
do y la interpelacin ideolgica es ms compleja de lo que hombre: ante un llamado verbal o silbido, el saludado siem
puede parecer: cuando Althusser repite, siguiendo a Pascal, pre reconoce que es realmente l el destinatario del saludo.
Acta como si creyeras, reza de rodillas, y creers, la fe lle-3 Y sin embargo, es un fenmeno extrao, que no puede ser
explicado nicamente por sentimientos de culpa, a pesar
3. Vase Jean-Claude Milner, Les noms indistincts, Pars, Seuil, 1981. de que muchos tienen algo en sus conciencias.
96 Slavoj Zizek E l supery por defecto 91
Naturalmente para la conveniencia y claridad de mi peque el sentido kantiano), una culpa que, por esta misma razn,
o teatro terico, he tenido que presentar las cosas en forma pesa ms fuertemente en aquellos individuos que no tienen
de secuencia, con un antes y un despus, y por tanto en for nada en sus conciencias. Es decir, en qu consiste, precisa
ma de sucesin temporal. Hay individuos caminando. En al mente, la primera reaccin del individuo al Eh, usted! del
gn lugar (generalmente detrs de ellos), el saludo es polica?6 En una incoherente mezcla de dos elementos: (1)
escuchado: Eh, usted! Un individuo (nueve de cada diez por qu yo, qu quiere el polica de m? Soy inocente, esta
veces es el correcto) se da vuelta creyendo/sospechando/sa- ba enfrascado en mis cosas y de paseo... ; sin embargo, esta
biendo que es para l, es decir, reconociendo que es real protesta perpleja de inocencia siempre est acompaada por
mente l a quien apunta el saludo. Pero en realidad estas
cosas suceden sin ninguna sucesin. La existencia de ideolo (2) un indeterminado sentimiento kafldano de culpa abstrac
ga y el saludo o interpelacin de los individuos como suje ta, sentimiento de que, a los ojos del Poder, soy a priori te
tos son una y la misma cosa.4 rriblemente culpable de algo, aunque no me sea posible
saber de qu soy culpable precisamente, y por esta razn
Lo primero que sorprende en este pasaje es la referencia -por no saber de qu soy culpable- soy an ms culpable; o,
implcita de Althusser a la tesis de Lacan sobre una carta que ms exactamente, en esta ignorancia misma consiste mi ver
siempre llega a su destino: la carta interpelativa no puede dadera culpa.
equivocar su destinatario, dado que, debido a su carcter in Lo que aqu tenemos es, pues, la estructura lacaniana de la
temporal, es slo el reconocimiento-aceptacin del destina escisin del sujeto entre inocencia y culpa abstracta, indeter
tario lo que la constituye como carta.5 El rasgo crucial del minada, confrontado a un llamado no transparente que ema
pasaje citado, sin embargo, es la doble negacin que est en na del Otro (Eh, usted!), llamado en el que no est claro
juego: la negacin de la explicacin del reconocimiento inter- para el sujeto qu es lo que el Otro quiere de l (Che
pelativo por medio de un sentimiento de culpa, as como la vuoi?). En resumen, lo que encontramos aqu es la interpela
negacin de la temporalidad del proceso de interpelacin (es cin previa a la identificacin. Antes del reconocimiento en el
trictamente hablando, los individuos no se convierten en llamado del Otro por medio del cual el individuo se constitu
sujetos, son siempre-ya sujetos. Esta doble negacin debe ye como siempre-ya individuo, estamos obligados a reco
leerse como una denegacin ffeudiaria: lo que el carcter in nocer este instante intemporal de la impasse en la que la
temporal de la interpelacin vuelve visible es un tipo de se- inocencia coincide con la culpa indeterminada: la identifica
cuencialidad atemporal que es mucho ms compleja que el cin ideolgica por medio de la cual asumo un mandato sim
teatro terico puesto en escena por Althusser en nombre de blico y me reconozco como el sujeto del Poder slo se
una coartada sospechosa de conveniencia y claridad. produce como respuesta a esta impasse.
Esta secuencia reprimida se refiere a un sentimiento de Estamos de nuevo ante la tensin entre la Ley pblica y su
culpa de naturaleza puramente formal, no-patolgica (en reverso superyoico obsceno: el reconocimiento ideolgico en
el llamado del Otro es el acto de identificacin, de identifi
4. Louis Althusser, Ideology and Ideological State Apparatuses, en
Essays in Ideology, Londres, Verso, 1984, p. 163.
carse como el sujeto de la Ley pblica, de asumir el propio
5. Vase una descripcin ms detallada de cmo la carta siempre llega a
su destino en el captulo 1 de Slavoj Zizek, Enjoy Your Symptom!, Nueva 6. Sigo aqu las perspicaces observaciones de Henry Krips; vase su ex
York, Routledge, 1992. [Ed. cast. Goza tu sntoma!, Buenos Aires, Nueva celente manuscrito indito The Subject of Althusser and Lacan (Depart
Visin, 1994.] ment of Communication, Universidad de Pittsburgh).
98 Slavoj Zizek E l supery por defecto 99
lugar en el orden simblico; mientras que la culpa abstrac des discours (I960).8En la primera nota, Althusser propone
ta, indeterminada, confronta al sujeto con un llamado impe la hiptesis segn la cual cada uno de los cuatro tipos funda
netrable que impide precisamente la identificacin, el mentales de discurso implica un modo especfico de subjetivi
reconocimiento del propio mandato simblico. La paradoja dad, es decir, produce su propio efecto-sujeto [effet-sujet]: en
es que el reverso superyoico obsceno es, en un nico y mis el discurso ideolgico, el sujeto est presente en personne-, en el
mo gesto, el soporte necesario de la Ley pblica simblica y el discurso cientfico, est ausente en personne-, en el discurso es
crculo vicioso traumtico, la impasse que el sujeto se esfuer ttico, est presente por interpsitas personas [parpersonne in
za por evitar refugindose en la Ley pblica: para afirmarse, terposes]; en el discurso inconsciente, el sujeto no est ni
la Ley pblica tiene que resistir su propio fundamento, vol
verlo invisible. sonas, las que hacen realmente cosas horribles y las que slo suean con
hacerlas) de dar una respuesta que causara pnico del otro lado de la lnea;
Lo que permanece impensado en la teora althusseriana decir, por ejemplo: No sabas? Tuvo un accidente, han venido a buscar
de la interpelacin es, pues, el hecho de que, previo al reco la en ambulancia, no se sabe si sobrevivir! o Acaba de irse en brazos de
nocimiento ideolgico, tenemos un momento intermedio de Roberto!... En casos como ste, y por un instante, tengo permitido hablar
interpelacin obscena, impenetrable, sin identificacin, una como si fuera desde un vaco simblico (dado que -en Europa, al menos-
suerte de mediador evanescente que tiene que volverse in la lista de nmeros a los que uno llama no est adjuntada a la factura de te
visible si el sujeto ha de alcanzar la identidad simblica, si ha lfono): nadie ser capaz de identificarme, y por eso estoy libre de toda res
ponsabilidad por mis palabras.
de completar el gesto de la subjetivacin. En resumen, lo Lo que es aqu un ejemplo de imaginacin mrbida asume trgicos colo
impensado de Althusser es que ya hay un sujeto siniestro res ticos en el caso de la comunidad gay. Es decir, la ltima tendencia en San
que precede el gesto de la subjetivacin. No es este sujeto Francisco es arriesgarse y omitir las precauciones del sexo seguro: la certe
previo a la subjetivacin una construccin puramente teri za de que el sida est presente es considerada preferible a la incertidumbre
ca y, como tal, carente de utilidad para un anlisis social con no resuelta de los compromisos defensivos. O -como uno de los gays de Cas
creto? Pruebas en contrario aporta el sintagma que se repite tro Street afirm recientemente- Cuando te enteras de que eres HIV posi
tivo, eres finalmente libre. En este caso, la libertad designa precisamente el
regularmente cuando los trabajadores sociales intentan tra estado del entre-dos-muertes, cuando el sujeto est vivo, aunque ya marca
ducir su experiencia del criminal adolescente antisocial, do por la muerte; la sombra de la muerte lo libera de los lazos simblicos.
que carece de lo que llamamos ideolgicamente el sentido Bku, el filme de Kieslowski, primera parte de la triloga Tres colores
elemental de la compasin y la responsabilidad moral: cuan (Trois couleurs), despliega los atolladeros de tal libertad radical: el tema del
do uno mira a sus ojos, parece que no hay nadie en casa.7 filme es la libertad abstracta, (la imposibilidad de) un corte con toda la
El texto althusseriano clave es Trois notes sur la thorie tradicin simblica en la cual el sujeto ha sido integrado. Luego de la tr
gica muerte de su esposo e hijo, la mujer (Juliette Binoche) se esfuerza por
deshacerse de los fantasmas del pasado recomenzando su vida a partir de
cero (rompiendo con sus amigos, cambiando de residencia, ignorando la
7. Un caso similar de pura construccin terica parece ser la nocin de herencia artstica de su esposo, etc.). El Bku en el ttulo del filme represen
libertad como el estado del entre-dos-muertes, cuando mi identidad sim ta efectivamente libertad, el primer trmino de los tres colores de la Re
blica est suspendida -es accidental que todos los ejemplos, de Antfgona volucin Francesa, libert-galit-fratemit. Kieslowski eligi sabiamente
al Valdemar de Poe, provengan del campo literario-? El estado del entre- desplegar las consecuencias de la nocin poltico-ideolgica de libertad en
dos-muertes puede, sin embargo, ser ejemplificado por una experiencia el campo ms ntimo, ms evidentemente apoltico.^
cotidiana. Cuando contesto el telfono y una voz desconocida dice Mara, 8. Publicado por primera vez en Louis Althusser, Ecrits sur la psycha-
ests ah? -un obvio caso de nmero equivocado-, siempre estoy tenta nalyse, Pars, Stock/IMEC, 1993 [ed. cast.: Escritos sobre psicoanlisis. Freud
do (nunca lo hago, aunque fue Platn quien dijo que hay dos clases de per- y Lacan, Madrid, Siglo XXI].
100 Slavoj Zizek E l supery por defecto 101
presente ni simplemente ausente, sino que es una hiancia re ra, la autorreferencialidad de la teora, es decir, la nocin de
presentada por un portador de lugar.9En la tercera nota, sin que la teora est incluida en su objeto-, no es un tipo de re
embargo, Althusser de pronto e inesperadamente retrocede, torno de lo reprimido, de la dimensin del sujeto del signi
y restringe al sujeto al discurso ideolgico, enfatizando que uno ficante? Lo indicativo aqu es la nueva definicin de filosofa
puede hablar del sujeto de la ciencia o del sujeto del in que propone Althusser, que encapsula este cambio: la filoso
consciente slo en un sentido metafrico. En el momento fa [ya no] es la Teora de la prctica terica, sino que re
en que aceptamos esta posicin estamos, desde luego, obliga presenta la poltica (la lucha de clases) en la teora. No es
dos a repudiar la nocin misma de sujeto dividido: como
afirma Althusser, no hay sujeto dividido, hay solamente el su sta una clara variante de un significante representa al suje
jeto ms el abismo [Spakung] que se abre entre el sujeto y el to para otro significante, de Lacan? La lucha de clases como
orden del discurso: le manque de sujet ne peut tre dit su el hueco que impide la totalizacin es el nico sujeto ver
jet.10En resumen, Lacan identifica ilegtimamente el vaco, dadero de la historia, mientras que la filosofa es el significan
la hiancia que socava la identidad del sujeto, con el sujeto te amo (Sj), que representa al sujeto -la lucha de clases- para
mismo. la teora, dentro del campo del saber (S2).u
Nuestra perspectiva lacaniana nos obliga a apoyar a Alt
husser I (el de los cuatro efectos-sujeto) contra Althusser II
(el del estatuto ideolgico del sujeto): la limitacin althusse- K u n d e r a , o c m o g o z a r d e l a b u r o c r a c ia
riana del sujeto a la ideologa es un claro caso de regresin
terica. Los cuatro efectos-sujeto en Althusser I no tienen Debemos subrayar la dimensin intrnsecamente poltica
igual peso: dos son candidatos al rol de sujeto par excellence de la nocin de goce, el modo en que este ncleo de goce
-tanto el sujeto ideolgico, presente en personne, como el su funciona como factor poltico. Analicemos esta dimensin a
jeto del inconsciente, un hueco en la estructura (S') que est partir de uno de los enigmas de la vida cultural en la Europa
representado meramente por un significante. Althusser opt oriental post-comunista: por qu Miln Kundera, an hoy,
por la primera eleccin (el estatuto ideolgico del sujeto),
mientras que, desde el punto de vista lacaniano, la segunda 11. Este desconocimiento problemtico del sujeto tambin marcadla
eleccin parece mucho ms productiva: nos permite concebir reflexin althusseriana sobre el psicoanlisis. La apasionada afirmacin de
los tres restantes efectos-sujeto como las derivaciones-ocul- Althusser de la primaca de la contratransferencia sobre la transferencia
tamientos de S, como los tres modos de aceptar el hueco en apunta precisamente a socavar la barrera epistemolgica que separa al anali
la estructura que es el sujeto. zante, atrapado en las trampas imaginarias de la transferencia, del analista
Un argumento adicional para la eleccin lacaniana es pro que est ya liberado de sus restricciones. En consecuencia, el analista mismo
porcionada por la lectura sintomtica de Althusser mismo: est involucrado en su objeto, atrapado en la transferencia, dado que -como
seala Althusser en su irnico pasticcio de Freud- uno no debera olvidar que
acaso el cambio en la teora de Althusser, anunciado por su la contratransferencia del analista es tambin una especie de transferencia.
ensayo sobre Lenin y la filosofa -el repudio crtico del (Vase Sur le transfer et le contre-transfert, ibd., pp. 175-186.) Uno se
desvo terico; la afirmacin de la lucha de clases en la teo siente tentado de ir un paso ms all y afirmar que lo que retorna aqu es
la problemtica de la autoconencia, esa hete noire del althusserianismo: no es
la asercin de que la transferencia es siempre-ya contratransferencia (en su
trabajo con el analizante, el analista contina con su propio anlisis) una va
9. Vase ibd., p. 131. riacin del motivo fundamental de Kant y Hegel segn el cual la conciencia
10. Ibd., pp. 164-166. (de un objeto) es siempre-ya autoconciencia?
102 Slavo] Zizek E l supery por defecto 103
luego de la victoria de la democracia, sufre una suerte de ex 0 Debemos por tanto dar un paso ms y tener en cuenta
comunin en Bohemia? Sus escritos son rara vez publicados, que no hay modo de apartarse de la ideologa: la complacen
los medios lo ignoran, todos sienten cierta incomodidad al cia privada en el cinismo, la obsesin por los placeres priva
hablar sobre l... Para justificar este tratamiento, se sacan a dos, todo esto marca precisamente cmo la ideologa
relucir viejas historias sobre su colaboracin oculta con el r totalitaria opera en la vida cotidiana no-ideolgica, cmo
gimen comunista, sobre su refugio en los placeres privados, esta vida est determinada por la ideologa, cmo la ideolo
evitando el conflicto moralmente correcto a la Havel, etc. Sin ga est presente en ella bajo la forma de una ausencia, si
embargo, las races de su resistencia son ms profundas: Kun- podemos recurrir a ste sintagma de la poca heroica del es-
dera transmite un mensaje que resulta insoportable para la tructuralismo. La despolitizacin de la esfera privada en las
conciencia democrtica normalizada. sociedades socialistas tardas es compulsiva, y est marcada
por la prohibicin fundamental de la discusin poltica libre;
En una primera aproximacin, el eje fundamental que por este motivo, esta despolitizacin siempre funciona como
estructura el universo de su obra parece ser la oposicin en la evasin de lo que est verdaderamente en juego. Esto ex
tre el pathos pretencioso de la ideologa socialista oficial y plica el rasgo ms inmediatamente sorprendente en las nove
las islas de la vida cotidiana privada, con sus pequeas ale las de Kundera: la despolitizada esfera privada no funciona en
gras y placeres, risas y llantos, ms all del alcance de la absoluto como el mbito libre de los placeres inocentes;
ideologa. Estas islas nos permiten asumir una distancia siempre hay algo ahogado, claustrofbico, inautntico, inclu
desde la cual el ritual ideolgico se vuelve visible en toda su so desesperado, en la bsqueda de los personajes de placeres
vana y ridicula pretensin y grotesca falta de sentido: no va sexuales y de otros placeres. En este sentido, la leccin de las
le la pena rebelarse contra una ideologa oficial con discur novelas de Kundera es el opuesto exacto de una confianza in
sos patticos sobre la libertad y la democracia; tarde o genua en la inocencia de la esfera privada: la ideologa socia
temprano, esa rebelin conduce a una nueva versin de la lista totalitaria vicia desde dentro la esfera misma de lo
Gran Marcha, de la obsesin ideolgica... Si Kundera es privado, en la cual nos refugiamos.
reducido a esa actitud, es fcil descalificarlo a travs de la
idea althusseriana fundamental de Yclav Havel de que la Esta idea, sin embargo, dista de ser conclusiva. Debe
actitud conformista definitiva es precisamente tal posicin mos dar otro paso, dado que la leccin de Kundera es an
apoltica, que, mientras pblicamente obedece el ritual ms ambigua. A pesar del ahogo de la esfera privada, la situa
impuesto, en privado se permite una cnica irona: no es su cin totalitaria sigue dando origen a una serie de fenmenos
ficiente determinar que el ritual ideolgico es una mera registrados por numerosas crnicas de la vida cotidiana en los
apariencia que nadie toma en serio; esta apariencia es esen pases del Este: como reaccin a la dominacin ideolgica to
cial. Es por ello que uno tiene que arriesgarse y rehusarse a talitaria, no slo haba un escape cnico a la buena vida de
participar en el ritual pblico (vase el famoso ejemplo de los placeres privados, sino tambin un extraordinario floreci
Havel, en su ensayo El poder de los sin poder, de un miento de la amistad autntica, de las visitas, de las cenas
hombre comn, de un verdulero, quien, desde luego, no compartidas, de apasionadas conversaciones intelectuales en
cree en el socialismo; sin embargo, cuando la ocasin lo exi sociedades cerradas -rasgos que habitualmente fascinaban a
ge, adorna debidamente las ventanas de su tienda con los es- los visitantes occidentales-. El problema, desde luego, es que
lganes oficiales del partido). no hay modo de trazar una lnea divisoria entre los dos lados:
104 Slavoj Zizek E l supery por defecto 105
son la cara y ceca de la misma moneda; es por ello que, con dente de cada minuto libre, carece stricto sensu de finalidad;
el advenimiento de la democracia, ambos se perdieron. Es m es un puro ritual repetido ad infinitum.
rito de Kundera no ocultar esta ambigedad: el espritu de El compositor ruso contemporneo Alfred Schnittke lo
Mitteleuropa [Europa Central], de la autntica amistad y la gr exponer este rasgo en su pera La vida con un idiota (Life
sociabilidad intelectual, sobrevivi slo en Bohemia, Hun with an Idiot): el llamado estalinismo nos enfrenta con lo que
gra y Polonia, como forma de resistencia a la dominacin Lacan llamaba la imbecilidad inherente al significante como
ideolgica totalitaria. tal. La pera narra la historia de un hombre casado comn
(yo), quien, por un castigo impuesto por el partido, es obli
Tal vez debamos aventurar otro paso: la subordinacin gado a llevar a su casa para que viva con su familia a un lun
misma al orden socialista trajo aparejado un goce especfico, tico de un asilo; este idiota, Vava, que parece un intelectual
y no slo el goce proporcionado por una conciencia de que el normal, con barba y anteojos, constantemente pronuncia fra
pueblo estaba viviendo en un universo absuelto de incerti ses polticas sin sentido, y muestra rpidamente sus verdade
dumbres, dado que el sistema posea (o finga poseer) una ra condicin como intruso obsceno: primero tiene relaciones
respuesta para todo. Se trataba sobre todo del goce de la es sexuales con la esposa de yo y luego con yo mismo. En la
tupidez misma del sistema, una delectacin en la vacuidad del medida en que vivimos en el universo del lenguaje, estamos
ritual oficial, en las gastadas figuras estilsticas del discurso condenados a esta imbecilidad del supery: podemos asumir
ideolgico dominante. (Basta con recordar que algunos sin una mnima distancia para que se vuelva ms tolerable, pero
tagmas clave del estalinismo se convirtieron en parte de las fi nunca podemos deshacemos de l...
guras irnicas del discurso, aun entre los intelectuales
occidentales: responsabilidad objetiva, por ejemplo.)
Un caso ejemplar de este goce que pertenece a la maqui N O CEDAS EN TU DESEO!
naria burocrtica totalitaria es el que proporciona una es
cena de Brazil, el filme de Terry Gilliam: en los labernticos En un examen ms minucioso, cmo est estructurado
corredores de un vasto edificio gubernamental, un funciona este supery? En su perspicaz lectura de Zinoviev, Jon Elster
rio de alto rango camina rpidamente, acompaado por un propone una definicin formal de mecanismo totalitario
grupo de empleados menores que tratan desesperadamente elemental: un cortocircuito entre la negacin interna y exter
de seguirle el paso; el funcionario acta como un hombre s- na, es decir, en el nivel de la lgica deontolgica, un cortocir
per ocupado, que inspecciona documentos y espeta rdenes a cuito entre la no obligacin y la prohibicin.12 La negacin
las personas que lo rodean mientras camina rpidamente, co externa de nuestra obligacin de hacer H es que no tenemos que
mo si estuviera en camino a un encuentro importante. Cuan hacer H; la negacin interna es que tenemos que hacer no-H.
do el funcionario se encuentra con el hroe del filme En una sociedad totalitaria, toda no-obligacin tiende a ser
(Jonathan Pryce), intercambia un par de palabras con l y si interpretada como prohibicin. Esta tendencia puede ilus
gue avanzando, ocupado como siempre... Media hora ms trarse mediante numerosos ejemplos, desde las elecciones y
tarde, sin embargo, el hroe vuelve a verlo en un corredor
distante, persistiendo en su marcha ritual sin sentido. El go 12. Vease el capitulo 2 de Jon Elster, Political Psychology, Cambridge,
ce es proporcionado por el sinsentido mismo de la actitud del Cambridge University Press, 1993. [Ed. cast.: Psicologia polttica, Barcelona,
funcionario: aunque su frentica caminata imita el uso efi- Gedisa, 1995.]
106 Slavo] Zizek E l supery por defecto 101
la posibilidad de crtica hasta la obsesin totalitaria con las filmes de Orson Welles. Welles est obsesionado con la figura
conspiraciones. Las elecciones son formalmente libres, to de un individuo ms-grande-que-la-vida, desde Kurtz en su
dos pueden votar tanto a favor como en contra; sin embargo, primer (no realizado) proyecto cinematogrfico, El corazn de
todos saben cmo deben votar, es decir, saben que est prohi las tinieblas, pasando por El ciudadano (Citizen Kane), El cuarto
bido votar en contra. Oficialmente, la crtica no slo est per mandamiento (The Magnificent Ambersons), Sed de mal (The
mitida sino que es alentada, aunque todos saben que slo la Touch ofEvil) y Mister Arkadin hasta Falstaff en Campanadas a
crtica constructiva, es decir, ninguna crtica, es realmente medianoche (Chimes at Midnight). Este individuo ms-grande-
tolerada. As, el fracaso de nuestra intencin se convierte (en que-la-vida est caracterizado por su relacin ambigua con la
trminos hegelianos: se refleja en s mismo) en un fracaso moral: viola despreocupadamente las normas de la moral co
intencional: cuando algn proyecto del rgimen comunista mn e ignora al dios de sus semejantes, explotndolos despia
fracasa miserablemente porque sus objetivos irreales dan origen dadamente para sus propios fines, aunque tambin est
a una resistencia pasiva en el pueblo, este fracaso es inmedia enteramente dedicado a sus metas y es generoso, el opuesto
tamente interpretado como el resultado de una conspiracin mismo de una actitud utilitaria calculadora. No puede decirse
urdida por los enemigos del rgimen. de l que es simplemente no tico; sus actos irradian una ti
La estructura subyacente de tal cortocircuito entraa un ca de la Vida misma ms profunda que se desentiende de
tipo de distorsin psictica del cuadrado semiotico de la nuestras mezquinas consideraciones. Welles sola designar a
necesidad, la posibilidad, la imposibilidad y la contingencia: estos individuos escorpiones, refirindose a la historia del
en un perfecto universo totalitario slo nos enfrentamos escorpin que pica a la rana que lo lleva a travs de la corrien
con la necesidad y la imposibilidad. Una decisin contingente te de agua: sabe que como resultado de ello se ahogar, pero
del lder pasa por ser una expresin de la Necesidad histrica; no puede evitarlo, dado que sa es su naturaleza.1314En una en
es por ello que toda forma de resistencia a esa decisin -aun trevista para Cahiers du Cinema, Welles incluso insisti en una
que formalmente posible- es en realidad imposible, es decir, es diferencia entre Gring y Himmler: Himmler era la banali
t prohibida. Esta distorsin da origen, pues, a la paradoja de dad del Mal personificada, un empleado que diriga la m-
la eleccinforzada, segn la cual se nos permite realmente ele
gir slo una de dos opciones, mientras la otra es un conjunto eonsecutivos era esencial, pues le permita rendirse a los deseos de la asam
vaco (esta paradoja no es otra que la de la servitude volontaire). blea en la segunda Legislatura sin parecerforzado a hacerlo, es decir, sin per
Y es este mismo corcircuito el que proporciona la ms ele der su dignidad y majestad. Vase Elster, PoliticalPsychokgy, p. 28.
mental definicin de supery: el supeiy es una ley enloqueci 14. Vase la descripcin de Bazin de este tipo a propsito de Quinlan
da en la medida en que prohbe lo que formalmente permite en Sed de mal: Quinlan es fsicamente monstruoso, pero es moralmente
monstruoso tambin? La respuesta es s y no. S, porque es culpable de co
Cul es el lugar del supery dentro de la matriz de dife meter un crimen para defenderse; no, porque desde un punto de vista mo
rentes actitudes ticas? Aqu puede ayudar una referencia a los ral ms elevado es, al menos en ciertos aspectos, superior al honesto, justo,
inteligente Vargas, que siempre carecer de ese sentido de la vida que lla
13. En la democracia y en la monarqua constitucional, sin embargo, mar shakespeariano. Estos seres excepcionales no deben ser juzgados por
tambin hay un punto en el cual la necesidad impuesta asume la forma de las leyes comunes. Son a la vez ms dbiles y ms fuertes que los dems...
un acto libre: cuando el presidente o (en una monarqua constitucional) el mucho ms fuertes por estar directamente en contacto con la verdadera na
rey expresa la decisin0del Parlamento como un acto libre propio. Este fue turaleza de las cosas, o quiz deberamos decir con Dios. (Andr Bazin, Or
el problema que preocup a todos los defensores de la monarqua consti son Welles: A Critical View, Nueva York, Harper & Row, 1979, p. 74) [Ed.
tucional: Neeker, por ejemplo, sostena que el derecho del rey a dos vetos cast.: Orson Welles, Valencia, Femando Torres Editor, 1973.]
108 Slavoj Zizek E l supery por defecto 109
quina asesina de la Gestapo como una oficina de correos de rente: el hroe es inmoral, pero tico, es decir, viola (o ms
un pueblo; Gring era una personalidad renacentista, un es bien, suspende la validez de) las normales morales explcitas
pritu amplio dentro de su propia maldad.15 existentes en nombre de una tica superior de la vida, la Ne
La matriz nocional subyacente se vuelve evidente si am cesidad histrica, por ejemplo; el supery, por su parte, de
pliamos la oposicin de la tica y la moral a un cuadrado se signa la anttesis del hroe, una Ley moral no tica, una Ley
miotico greimasiano: en la cual un goce obsceno se atiene a la obediencia a las nor
mas morales (por ejemplo, un maestro severo que atormenta
SantoN a sus alumnos en nombre de su propio bien, y no est dis
puesto a reconocer su propio investimiento sdico en este
tormento).
tica -a* W M oral Esto no entraa, sin embargo, que en el mbito de la ti
ca no haya modo de evitar la tensin entre Ley y supery. La
mxima de Lacan de la tica del psicoanlisis (no compro
Hroe Supery meter el propio deseo) no debe confundirse con la presin
del supery. Es decir, una primera aproximacin puede pare
cer que la mxima No cedas en tu deseo!) coincide con el
mandato del supery Goza! -no comprometemos nues
tro deseo precisamente renunciando al goce? No es una te
sis fundamental de Freud, una suerte de lugar comn
freudiano, que el supery forma el ncleo bsico, primitivo,
de la instancia tica? Lacan va contra estos lugares comunes:
entre la tica del deseo y el supery plantea una relacin de
En la parte superior y en la inferior tenemos dos posicio exclusin radical. En otras palabras, Lacan toma en serio y li
nes planas: el santo es tico (no compromete su deseo) y mo teralmente la paradoja econmica freudiana del supery, es
ral (considera al Dios de los otros), mientras que el canalla es decir, el circulo vicioso que caracteriza al supery: cuanto
inmoral (viola las normas morales) y no tico (no persigue el ms nos sometemos al imperativo del supery, mayor es su
deseo sino los placeres y los beneficios, y por eso carece de presin y ms culpables nos sentimos. Segn Lacan, este
todo principio firme). Mucho ms interesantes son las dos sentimiento de culpa no es una ilusin que debe disiparse
posiciones horizontales que expresan un antagonismo inhe en el curso de la cura psicoanaltica: realmente somos culpa-
15. La economa libidinal subyacente del hroe wellesiano puede ser
detectada a propsito de lo que es, quiz, en su mismo carcter excepcio cesidad sexual y traiciona la noble memoria del padre, mientras que en El
nal, su caso ejemplar: George en El cuarto mandamiento. La interpretacin cuarto mandamiento, el hijo logra imponerse a la madre: aunque ama a Eu
de El cuarto mandamiento como una permutacin de Hamlet est totalmen gene, sta renuncia a l en nombre del amor a su hijo; en consecuencia, so
te justificada: en este filme, como en Hamlet, la escena clave es la confron brevive como una caparazn vaca de su yo anterior. En otras palabras, lo
tacin del hroe con su madre. El hroe le reprocha que, por su nuevo que le confiere la dimensin ms grande que la vida al sujeto es la victo
matrimonio con el mecnico Eugene, traicionar la memoria de su padre ria sobre el intruso en el duelo edpico por el amor de la madre, victoria que
y el honor de su clase. En Hamlet, sin embargo, la madre persiste en su ne- le permite continuar ocupando el lugar estructural del falo de la madre.
110 Slavo] Zizek E l supery por defecto 111

bles; el supery extrae la energa necesaria para presionar al mn); en el momento en que invoco circunstancias o con
sujeto del hecho de que ste no sea fiel a su deseo y haya ce secuencias desfavorables como excusa, estoy en mi camino a
dido. Nuestro sacrificio al supery, el tributo que le paga la perdicin. Las razones por las cuales cedo en mi deseo
mos, slo corrobora nuestra culpa. Por esa razn, nuestra pueden ser muy convincentes y fundamentadas, incluso ho
deuda con el supery es irredimible: cuanto ms pagamos, norables; puedo invocar cualquier cosa, hasta el dao ecol
ms debemos. El supery es como el chantajista que lenta gico. El artificio de la bsqueda de excusas no tiene lmites;
mente nos desangra hasta la muerte: cuanto ms obtiene, ms puede ser verdadero que el bienestar de mis congneres es
influencia tiene sobre nosotros. t amenazado por mi acto, pero el abismo que separa la tica
El caso ejemplar de esta paradoja del supery es, desde de la consideracin del Bien sigue siendo insuperable. El de
luego, la obra literaria de Franz Kafka: la llamada culpa irra seo y el rigor de la tica kantiana coinciden en su desprecio
cional del hroe kafkiano demuestra que, en algn lugar, ha por las demandas de la realidad; ninguno de ellos reconoce
cedido en su deseo. Con el fin de evitar los lugares comunes, la excusa de las circunstancias o de las consecuencias desfavo
sin embargo, podemos referirnos a Las relacionespeligrosas, de rables; es por ello que Lacan los identifica en ltima instan
Choderlos de Lacios: cuando le ofrece a la marquesa de Mer- cia (esta ley moral, todo bien mirado, no es ms que el deseo
teuil su famosa ce nest pas ma faute, no es mi culpa, co en estado puro16).
mo la excusa por su enamoramiento de la presidenta de La famosa asercin de Freud de que las mujeres no tienen
Tourvel, Valmont confirma que cedi en su deseo y se rin supery -o, al menos, que el supery de la mujer es ms d
di a una pasin patolgica, es decir, es culpable. Para redi bil que el del hombre- aparece, pues, bajo una nueva luz: la
mirse a los ojos de la marquesa, procede luego a sacrificar a falta de supery de las mujeres es una prueba de su tica. Las
la presidenta, repitindole las mismas palabras (no es mi cul mujeres no necesitan un supery, dado que no tienen culpa
pa si ya no te amo, pues est ms all de mi control). Este en la cual el supery pueda parasitar, por ser mucho menos
sacrificio, sin embargo, no le permite deshacerse de su culpa; proclives a ceder en su deseo. No es en absoluto accidental
por el contrario, sta se ve duplicada: traiciona a la presiden que Lacan evoque como caso ejemplar de una actitud tica
ta sin reducir su culpa en absoluto a los ojos de la marquesa. pura a Antgona, una mujer que no cedi: en un nivel in
En esto consiste el crculo vicioso en el cual somos arrastra tuitivo preterico, es obvio que Antgona no hace lo que ha
dos una vez que cedemos en nuestro deseo: no hay un sim ce debido a la presin del supery; el supery no interviene
ple camino de retorno, dado que cuanto ms nos esforzamos aqu. Antgona no es culpable, aunque no se preocupa en ab
por exculparnos sacrificando el objeto patolgico que nos in soluto por el Bien de la comunidad, por las posibles conse
duca a traicionar nuestro deseo, mayor es nuestra culpa. cuencias catastrficas de sus actos. En ello reside el vnculo
La tica lacaniana entraa la disyuncin radical entre el entre el supery masculino y el hecho de que en el hombre el
deber y la consideracin del Bien. Es por ello que Lacan se sentido del Bien de la comunidad se expresa ms que en la
refiere a Kant, al gesto kantiano de excluir el Bien como mo mujer: el Bien de la comunidad es la excusa estndar para
tivacin de un acto tico: Lacan insiste en que la forma ms ceder en nuestro deseo. El supery es la venganza que capi
peligrosa de traicin no es una rendicin directa a nuestros taliza nuestra culpa, es decir, el precio que pagamos por la
impulsos patolgicos, sino ms bien la referencia a algn
tipo de Bien, como cuando falto a mi deber con la excusa de 16. Jacques Lacan, The Four Fundamental Concepts of Psycho-Analysis,
que podra comprometer el Bien (el mo propio o el Bien co Hardmonsworth, Penguin, 1979, p. 275.
112 Slavo] Zizek E l supery por defecto 113
culpa que contraemos al traicionar nuestro deseo en nombre la tica lacaniana del deseo, de este fat desiderium, pereat
del Bien. En otras palabras, el supery es el reverso necesa mundus, puede detectarse incluso en Kant, quien, segn La-
rio, el otro lado del ideal del yo, de las normas ticas funda can, fue el primero en formular una tica del deseo que igno
das en el Bien de la comunidad.17 ra las consideraciones patolgicas: no es la restriccin
Esta tica de persistencia en el propio deseo ms all del impuesta por Qu sucedera si todos hicieran lo que yo ha
Bien comn da origen inevitablemente a la ansiedad: esa ac go? la forma elemental del modo en que cedemos en nues
titud radical, no est reservada a unos pocos hroes, mien tro deseo? Renuncia a tu deseo, puesto que no es
tras nosotros, personas ordinarias, tambin tenemos derecho universalizable!
a sobrevivir? En consecuencia, no necesitamos tambin una Acaso tomar en cuenta la posibilidad de universalizar
tica ordinaria del Bien comn y de la justicia distributi nuestro acto silenciosamente introduce la consideracin pa
va que llenara los requisitos de la mayora, por despreciable tolgica de las consecuencias de nuestro acto en la realidad? Es
que pueda parecer a los ojos de la suicida tica heroica pre en este nivel donde tambin podemos situar el momento pre
conizada por Lacan?18El temor a este carcter excesivo de ciso del compromiso tico del budismo: en el budismo Ma-
hayana, se acepta la diferencia entre rueda grande y rueda
17. La referencia a este problema de no ceder en el propio deseo abre
pequea, es decir, la necesidad de formular, adems de una
un modo de enfocar La doble vida de Vernica, de Kieslowski, sin caer presa enseanza pura para aquellos que ya son capaces de supe
del oscurantismo New Age que impregna el filme (la conexin mstica rar toda codicia en esta vida, un tipo de tica menor, reglas
profunda de las dos Vernicas, el presentimiento de cada una de ellas de de conducta para personas ordinarias que son incapaces de
que no est sola, de que tiene un doble). La primera mitad del filme des renunciar a la sexualidad, por ejemplo. En claro contraste
cribe la corta vida de la Vernica polaca, que sabe que tiene una enferme con esto, Lacan persiste en el perturbador imperativo no re
dad cardaca, pero prefiere el esfuerzo del arte (cantar) a una vida privada nuncies a tu deseo, aunque sabe que no es universalizable.19
tranquila, pagando por esta eleccin con un ataque al corazn y la muerte
en escena. La otra Vernica aprende del triste destino de su doble, a tra
vs de una misteriosa intuicin, y se abstiene de seguir su destino hasta el
final: evita el error de la Vernica polaca, y elige en su lugar una vida tran M a l d e l y o , m a l d e l su p e r y , m a l d e l e l l o
quila en una pequea ciudad... Pero, fue realmente errada la eleccin de
la Vernica polaca? No estn las dos Vernicas, la polaca y la francesa, re Nuestra experiencia contempornea nos obliga a complicar
lacionadas entre s del mismo modo en que lo estn Antgona e Ismena en
Sfocles, o Julieta y Justina en Sade? Su diferencia, acaso no depende del
este cuadro an ms. Es decir, lo que sorprende en la reciente
hecho de que la Vernica polaca persiste en su deseo, mientras que la fran ola de violencia antnmigratoria es el nivel primitivo de la
cesa cede y se apega a las consideraciones cotidianas humanas, demasiado economa libidinal subyacente; primitivo no en el sentido de
humanas? En otras palabras, no nos confrontan las dos Vernicas con las una regresin a un estrato arcaico, sino en el sentido de la
dos historias alternativas de una y la misma persona que hace dos eleccio naturaleza ms elemental de la relacin entre placer y goce, en
nes ticas fundamentalmente opuestas? La Vernica francesa, no retro tre el crculo del principio del placer que lucha por el equili
cede porque teme las consecuencias de su propio deseo verdadero, vuelto
visible para ella en su premonicin sobre el destino de su doble?
brio, por la reproduccin de su circuito estrecho, y el cuerpo
18. Yo mismo ced a esta tentacin en el ltimo captulo de Miranda al
sesgo (Buenos Aires, Paids, 2000), donde propongo la mxima no violes
el espacio fantasmtico del otro como complemento de la tica lacaniana 19.- Para una lectura lacaniana estricta de la tica kantiana, vase Alen-
de persistir en el propio deseo. ka Zupancic, Die Etbik des Realen, Kant-Lacan, Viena, Turia & Kant, 1994.
114 Slavoj Zizek E l supery por defecto in
extrao ex-tima do. La economa libidinal que sostiene el fa jeros, que su presencia lo perturba... Se trata del mal
moso grito de batalla Auslnder raus! [Extranjeros fue del ello, estructurado y motivado por el ms elemental
ra!] puede ejemplificarse mediante el esquema lacaniano de desequilibrio en la relacin entre Ich y jouissance, por la
la red de anillos, donde a impide el cierre del crculo,2021o, me tensin entre el placer y el cuerpo extranjero de la
jor an, con el esquema de la relacin entre Ich y Lustf don jouissance en su corazn mismo. El mal del ello pone en
de Unlust se define en trminos de (no)asimilacin, como lo escena, pues, el ms elemental cortocircuito en la re
que permanece inasimilable, irreductible al principio del pla lacin del sujeto con el perdido objeto-causa elemental
cer.22 Los trminos usados por Freud y por Lacan para de su deseo: lo que nos molesta en el otro (judo,
describir la relacin entre Ich y jouissance se adecan perfecta japons, africano, turco...) es que parece mantener una
mente a las metforas de la actitud racista frente a los extran relacin privilegiada con el objeto; el otro o bien posee
jeros: asimilacin y resistencia a la asimilacin, expulsin del el objeto-tesoro, porque nos lo ha arrebatado (y por
cuerpo extrao, equilibrio perturbado... eso no lo tenemos), o bien plantea una amenaza para
Para situar este tipo de Mal dentro de los tipos habituales nuestra posesin del objeto. En resumen, la intoleran
de Mal, es tentador usar como principio clasificatorio la tra cia del skinhead con respecto al otro no puede ser con
da freudiana del yo, supery y ello: cebida adecuadamente sin referencia al objeto-causa
del deseo, que est, por definicin, ausente.
el tipo ms comn de mal es el mal del yo: la conducta
motivada por el clculo egosta y la ambicin, es decir, Cmo hemos de combatir efectivamente este mal del
el desconocimiento de los principios ticos universales; ello que, debido a su naturaleza elemental, permanece
el mal atribuido a los llamados fanticos fundamenta- impermeable a toda argumentacin racional o incluso pura
listas, por el contrario, en un mal del supery: el mal mente retrica? Es decir, el racismo est siempre sustenta
realizado en nombre de la devocin fantica a algunos do por un fantasma particular (de cosa nostra, de nuestra
ideales ideolgicos; Cosa tnica amenazada por ellos, de ellos que, por me
cuando los skinheads golpean a los extranjeros, sin em dio de su goce excesivo, plantean una amenaza para nuestro
bargo, no podemos discernir un claro clculo egosta ni modo de vida), lo cual, por definicin, resiste la universa
una clara identificacin ideolgica. Todo lo que se dice lizacin. La traduccin del fantasma racista en el medio
sobre los extranjeros, que nos roban el trabajo o la universal de la intersubjetividad simblica (la tica haber-
amenaza que representan para nuestros valores occi masiana del dilogo) no debilita en absoluto la influencia de
dentales, no debe engaamos: en un examen ms mi ese fantasma sobre nosotros.23 Para socavar su poder, se re
nucioso, resulta obvio que esos dichos proporcionan quiere una estrategia poltica diferente, una que sea capaz
una racionalizacin secundaria ms bien superficial. La de incorporar lo que Lacan llam la traverse du fantas-
respuesta que obtenemos en ltima instancia de un
skinhead es que le hace sentir bien golpear a los extran 23. Vase el captulo 6 de Slavoj Zizek, Tarrying with the Negative, Dur-
ham, N C, Duke University Press, 1993. Esta insensibilidad del fantasma ra
cista para la argumentacin racional-simblica significa que el fantasma slo
20. Lacan, The Four Fundamental Concepts of Psycho-Analysis, p. 144 puede ser mostrado, no dicho. Nos referimos desde luego a la oposicin
21. Ibid., 240. wittgensteniana en el Tractatus, de aquello sobre lo que podemos hablar y
22. Ibid., 241. aquello que slo puede ser mostrado: podemos hablar sobre sntomas, sue-
116 Slavoj Zizek E l supery por defecto 117
me, una estrategia de sobreidentificacin, que tome en cuen cando a la luz el obsceno reverso superyoico del sistema, la
ta el hecho de que el supery obsceno qua base y soporte de sobreidentificacin suspende su eficiencia.*24
la Ley pblica es operativo slo en la medida en que perma El recurso fundamental de Laibach es su hbil manipula
nece no reconocido, oculto para el ojo pblico. Qu suce cin de la transferencia: su pblico (sobre todo los intelectua
dera si, en lugar de la diseccin crtica y la irona que les) est obsesionado por el deseo del Otro. Cul es la
revelan su impotencia frente al ncleo racista fantasmtico, posicin real de Laibach? Son verdaderamente totalitarios o
procedemos a contrario y nos identificamos pblicamente no? Es decir, le formulan a Laibach una pregunta y esperan
con el supery obsceno? de ellos una respuesta, sin notar que Laibach nofunciona como
En el proceso de desintegracin del socialismo en Eslove- respuesta sino como pregunta. Por medio del carcter elusivo de
nia, el grupo post-punk Laibach puso en escena una mezcla su deseo, de la indecidibilidad respecto de dnde estn pa
agresiva e incoherente de estalinismo, nazismo e ideologa rados realmente, Laibach nos obliga a tomar una posicin
Blut und Boden [sangre y suelo]. La primera reaccin de los propia y decidir sobre nuestro deseo.
crticos iluministas de izquierda fue concebir a Laibach como Laibach cumple realmente con la inversin que define el
la imitacin irnica de los rituales totalitarios; sin embargo, final de la cura psicoanaltica. Al comienzo de la cura est la
su apoyo a Laibach estuvo siempre acompaado por un sen transferencia: la relacin transferencial entra en vigor tan
timiento de incomodidad: Y si realmente quieren decir pronto como el analista aparece bajo la forma del sujeto su
eso? Y si verdaderamente se identifican con el ritual totali puesto saber -saber la verdad acerca del deseo del analizan
tario? O (en una versin ms astuta), transfirindole al otro te-. Cuando, en el curso del psicoanlisis, el analizante se
la propia duda: Y si Laibach sobreestima a su pblico? Y queja de que no sabe lo que quiere, toda su queja est dirigi
si el pblico toma en serio lo que Laibach imita burlonamen da al analista, con la suposicin implcita de que ste sabe. En
te, de modo que el grupo en realidad realmente refuerza otras palabras, en la medida en que el analista representa al
aquello que se propone socavar? Este sentimiento de inco gran Otro, la ilusin del analizante reside en reducir su igno
modidad est alimentado por la suposicin de que la distan rancia acerca de su deseo a una incapacidad epistemolgica:
cia irnica es automticamente una actitud subversiva. Y si, la verdad sobre su deseo ya existe, est registrada en algn lu
por el contrario, la actitud dominante del universo post- gar en el gran Otro, slo hay que sacarla a la luz y su desear
ideolgico contemporneo es precisamente una distancia c surgir suavemente... El fin del psicoanlisis, la disolucin de
nica respecto de los valores pblicos? Y si esta distancia, la transferencia, ocurre cuando esta incapacidad epistemol
lejos de plantear una amenaza para el sistema, designa la for gica se convierte en imposibilidad ontolgica: el analizante
ma suprema del conformismo, dado que el funcionamiento tiene que experimentar que tampoco el gran Otro posee la
normal del sistema requiere una distancia cnica? En ese ca
so, la estrategia de Laibach aparece bajo una nueva luz: frus 24. Para clarificar el modo en que este develamiento, esta puesta en es
trael sistema (la ideologa dominante) precisamente en la medida cena pblica del ncleo fantasmtico obsceno de un edificio ideolgico
en que no es su imitacin irnica, sino su sobreidentificacin. Sa suspende su funcionamiento normal, recordemos un fenmeno homlogo
en la esfera de la experiencia individual: cada uno de nosotros tiene algn
ritual, frase (apodos, etc.) o gesto privado, usado nicamente dentro del
fios, lapsus lingrne, etc., podemos interpretarlos, mientras que el fantasma -el crculo ms ntimo de nuestros amigos o parientes ms cercanos; cuando
marco fantasmtico- es una forma de vida (psquica) que slo puede ser estos rituales se vuelven pblicos, el efecto es necesariamente de extrema
mostrada a travs de un tipo de gesto puramente demostrativo. turbacin y vergenza: queremos que la tierra nos trague...
118 Slavoj Zizek E l supery por defecto 119
verdad acerca de su deseo, que su deseo carece de garanta, de L a m ir a d a l m p o t e n t e y s u c u l pa
fundamento, y est autorizado slo en s mismo. En este sen
tido, la disolucin de la transferencia marca el momento en El fantasma fundamental de la guerra tecnolgica, fantas
que la flecha de la pregunta que el analizante dirige al analis ma que estructura nuestra percepcin de la Guerra del Gol
ta se vuelve hacia el analizante mismo: primero la pregunta fo, entraa la suspensin de la violencia fsica cruda. La
(histrica) del analizante es dirigida al analista, quien se supo primera materializacin de este fantasma fue la construc
ne posee la respuesta; luego el analizante es forzado a reco cin de la lnea Maginot en la dcada de 1930. En primer lu
nocer que el analista mismo no es nada ms que un gran gar, tenemos una barrera absoluta que nos separa del otro
signo de interrogacin dirigido al analizante. Puede especifi lado, el enemigo; impidiendo todo contacto directo con el
carse aqu la tesis de Lacan segn la cual un analista est au enemigo, esta barrera despersonaliza totalmente la guerra y
torizado slo por s mismo: un analizante se convierte en vuelve posible su organizacin como profesin ordinaria. Un
analista cuando asume que su deseo no tiene soporte en el soldado pelea ocho horas por da (en su posicin detrs del
Otro, que la autorizacin de su deseo puede venir slo de s arma); luego se desplaza hacia los barrios residenciales, des
mismo. Y en la medida en que esta misma inversin de la di cansa, lee, va al cine, y luego hace otro tumo de ocho horas...
reccin de la flecha define la pulsin, podemos decir (como De este modo, nada real sucede: la realidad erada de san
dice Lacan) que lo que se produce al final del psicoanlisis es gre y muerte est superada por datos abstractos: la ubicacin
el cambio del deseo a la pulsin.25 del blanco, el resultado del bombardeo...
El fantasma fundamental de la guerra tecnolgica con
tempornea es, por tanto, el fantasma mismo, dado que en s
te, el sujeto est reducido a una pura mirada impasible que
presencia la escena fantasmtica cuya realidad est suspendi
25. La lgica inherente a la trada histeria-perversin-psicosis puede da. Cmo tenemos que concebir, entonces, el lazo entre es
ser formulada precisamente por referencia al estatuto de la pregunta- en ca ta posicin de testigo pasivo -de pura mirada- y el estallido
da uno de los tres casos. En la histeria, el sujeto mismo tiene el estatuto de de violencia real? Uno de los lugares comunes del feminis
una pregunta dirigida al gran Otro, una pregunta que articula su ansiedad mo desconstruccionista es el vnculo entre mirada y poder: el
acerca de su estatuto a los ojos del Otro: Qu soy para el Otro? En la que ve, aquel cuyo punto de vista organiza y domina el
perversin, la pregunta est desplazada al Otro, es decir, un perverso tiene
la respuesta (un comunista estalinista que sabe lo que el pueblo quiere real
campo visual, es tambin el que detenta el poder; ya en la fan
mente, en oposicin al pueblo real, que est confundido y desorientado por tasa de Bentham del panptico, el lugar del poder se sita en
la propaganda enemiga), mientras que la pregunta es impuesta al Otro, en la mirada central. Segn esta concepcin, la relacin de po
el cual el perverso se esfuerza por despertar ansiedad. En la psicosis, la di der en el cine est determinada por el hecho de que la mira
mensin de la pregunta desaparece: el sntoma psictico (la alucinacin, da masculina controla el campo visual, mientras que el
por ejemplo) es una respuesta de lo real en el sentido preciso de una res estatuto de la mujer es el del objeto privilegiado de la mirada
puesta sin pregunta, una respuesta que no puede ser ubicada en su contex
to simblico. El psictico rompe el crculo de la comunicacin en el cual
masculina. La leccin de las grandes obras maestras de
el hablante recibe del destinatario su propio mensaje en su forma verdade Hitchcock, de Tuyo es mi corazn (Notorias) a La ventana indis
ra e invertida, es decir, en el cual el hablante, gracias a su destreza, funda creta (Rear Window), sin embargo, es que la dialctica de la
menta el espacio de la posible respuesta. En la psicosis, una respuesta mirada y el poder es mucho ms refinada: la mirada connota
emerge sin su contexto simblico. poder, aunque simultneamente, en un nivel ms fundamen
120 Slavoj Zizek E l supery por defecto 121
tal, connota el opuesto mismo de poder -la impotenciaen la observar pasivamente los hechos, dado que sus manos estn
medida en que entraa la posicin de un testigo inmoviliza atadas debido a la complicidad, a la solidaridad oculta con el cri
do que slo puede observar lo que est sucediendo. minal: sin que el gran Otro lo sepa, l mismo ha obrado en su
La reciente guerra en Bosnia plantea muy agudamente la contra.
cuestin de la culpa de la mirada-, por qu el observador im Esta posicin de testigo impotente tambin es un com
potente forzado a presenciar un horror inenarrable parece ponente crucial de la experiencia de lo sublime: esta expe
inevitablemente infectado con la culpa, aunque no sea culpa riencia se produce cuando nos enfrentamos a algn hecho
suya? Tomemos el caso de la violacin como arma, usada horroroso cuya comprensin excede nuestra capacidad de re
especialmente por los serbios en contra de los musulmanes. presentacin; es tan apabullante que no podemos hacer otra
La forma que toma -la violacin de una nia (o de un nio) cosa que mirar con horror. Sin embargo, al mismo tiempo,
en presencia de su padre, forzado a presenciar el hecho- est este acontecimiento no plantea una amenaza inmediata para
destinada a poner en movimiento el crculo vicioso de la cul nuestro bienestar fsico, de manera que podemos mantener la
pa: el padre -representante de la autoridad, del gran Otro- es distancia segura de un observador. Kant confina la experien
expuesto en su impotencia ms extrema, lo que lo vuelve cul cia de lo sublime a ejemplos de la naturaleza (el mar embra
pable a sus ojos as como a los de su hija; la hija es culpable vecido, los precipicios de montaa...), pasando por alto el
por causar la humillacin del padre; etc. La violacin entra hecho de que un acto humano tambin puede disparar tal ex
a, pues, adems del sufrimiento fsico y psquico de la nia, periencia: el acto de tortura y asesinato slo puede observarse
la desintegracin de toda la red sociosimblica familiar. con horror. Thomas de Quincey articul su teora del subli
La mirada impotente ya funciona en la escena primitiva me arte de matar a travs de una referencia a Kant; en su
de La carta robada, de Poe: el ministro que escamotea la prctica literaria, tradujo esta dimensin sublime presentan
carta en presencia de la reina y el rey; en este caso, la mirada do el asesinato desde el punto de vista del observador (la mu
impotente es la mirada de la reina, que slo puede observar cama que sabe que el asesino que acaba de matar a su patrn
el acto, pues es incapaz de hacer nada para impedirlo, dado est acechando tras las puertas; el pasajero de hotel que ob
que cualquier accin de su parte revelara su complicidad al serva desde un rincn oscuro en lo alto de la escalera cmo el
rey. La mirada impotente es, pues, un elemento en el trin asesino masacra a toda la familia del propietario del hotel).27
gulo que compromete tambin la mirada ignorante del otro Y la leccin del psicoanlisis es que tendramos que agregar
y el acto del criminal torturador. Hablando estrictamente, la tortura y el asesinato como fuentes de una posible expe
quin es impotente en este caso? En primer lugar, desde lue riencia de sublime e intenso goce (sexual).
go, el sujeto de la mirada impotente. En un nivel ms profun La posicin del observador impotente tambin es la matriz
do, sin embargo, una impotencia ms radical pertenece al de una de las escenas estndar del film noir. En El sueo eterno
tercero ignorante, el gran Otro, el agente de la autoridad so (The Big Sleep), de Howard Hawks, por ejemplo, Marlowe ob
cial (el rey en La carta robada): el acto criminal pone al
desnudo la impotencia del gran Otro, sin que ste sea cons
ciente de ello.26 El sujeto de la mirada impotente slo puede tender que el secreto de la carta robada es el amoro ilcito de la reina.
Y por qu la reina buscara un amante si no fuera por la incapacidad del
rey para satisfacerla?
26. Es posible extraer la conclusin de que La carta robada trata li 27. Vase el captulo 1 de Joel Black, The Aesthetics ofMurder, Baltimo
teralmente de la consecuencias de la impotencia del rey: Poe nos da a en re, MD, Johns Hopkins University Press, 1991.
122 Slavoj Zizek El supery por defecto 123
serva, sin ser visto, la muerte, a manos de un asesino a sueldo, L a g u e r r a d e l o s fa n ta sm a s
de un criminal de poca monta que prefiere perder la vida antes
que traicionar a la muchacha que ama. Tal vez el ejemplo ms La doxa sobre la violencia en la sociedad del espectcu
claro ocurre en el comienzo de Mala mujer (Scarlett Street), de lo posmoderna funciona as: hoy, nuestra percepcin de la
Fritz Lang, cuando Edward Robinson es testigo del violento realidad est mediada por las manipulaciones estetizadas de
estallido de Dan Duryea contra Joan Bennett: cegado por su los medios hasta tal punto que ya no nos es posible distinguir
marco fantasmtico, Robinson malinterpreta una simple ria la realidad de su imagen meditica; la realidad misma es ex
de amantes, que Joan Bennet est gozando claramente, como perimentada como un espectculo esttico. Los estallidos de
el subimiento del que debe ser rescatada. Esta escena propor violencia irracional deben entenderse en este marco: como
ciona la clave para la constelacin de la mirada impotente: el intentos desesperados de establecer una distincin entre fic
elemento insorportable, traumtico, de que es testigo la mira cin y realidad por medio de un passage a Pacte, es decir, de
da es en ltima instancia el goce femenino, cuya presencia sus apartar la telaraa de la pseudo-realidad estetizada y llegar a
pende la autoridad del gran Otro, del Nombre-Del-Padre, y el la dura realidad. Lejos de estar simplemente equivocada, es
fantasma (el fantasma de la amenaza de la que la mujer debe ser ta doxa es ms bien correcta por razones equivocadas-, lo que pa
rescatada) es un ecenario que construimos con el fin de elu sa por alto es la crucial distincin entre orden imaginario y
dir el goce femenino. El Pegan a un nio de Freud debe ser ficcin simblica.
suplementado por lo que es quizs un ejemplo an ms elemen El problema de los medios contemporneos no reside en
tal de escena fantasmtica : lorturan-poseen a una mujer. su capacidad de hacernos confundir ficcin con realidad, sino
Por qu, entonces, el observador es pasivo e impotente? ms bien en su carcter hiperrealista, por medio del cual sa
Porque su deseo est escindido, dividido entre la fascinacin turan el vaco que mantiene abierto el espacio para laficcin simb
del goce y la repulsin ante l; o -para decirlo de otro modo- lica. El orden simblico puede funcionar slo manteniendo
porque su ansia de rescatar a la mujer de su torturador est una distancia mnima respecto de la realidad, gracias a la cual
obstaculizada por el conocimiento implcito de que la vctima tiene, en ltima instancia, el estatuto de una ficcin. Basta con
est gozando su sufrimiento.2829La habilidad del observador pa recordar la ansiedad que surge cuando nuestras palabras se
ra actuar -para rescatar a la mujer vctima del torturador o de realizan al pie de la letra. En Festn diablico (Rope), el filme
s misma- atestigua el hecho de que se haya convertido en de Flitchcock, el profesor Cadell recibe una poco grata sor
vctima por su propio fantasma (como Lacan lo expresa a presa cuando dos de sus alumnos toman literalmente sus
propsito de Sade): el golpe apunta al intolerable plus de gozan19 teoras acerca del derecho de los superhombres al asesinato y
las realizan: esta sorpresa demuestra la normalidad de Ca
28. Esta figura misteriosa del torturador que tiene influencia sobre la dell. As, si ha de funcionar normalmente, el orden simblico
mujer e impide el acceso del sujeto a ella, blanco final del estallido de vio no debe ser tomado literalmente. Cuando por ejemplo, un
lencia del sujeto, es lo que Lacan llama Padre-goce [Pre-jouissance], la camarero me saluda con un Cmo est usted hoy?, el me-
imagen fantasmtica del amo del goce femenino, el opuesto mismo del pa
dre simblico muerto, cuya muerte significa pi-ecisamente que es total
mente ignorante del goce. Sobre esta figura del Padre-goce, vase el xi Driver, de Martn Scorsese, donde Txavis (Robert de Niro) recurre a un
captulo 4 de Zizek, Goza tu sntoma! violento passage a lacte para resolver la impasse de su relacin con la joven
29. Esta constelacin est en funcionamiento en una serie de filmes prostituta que se rehsa a ser rescatada (Jodie Foster). Vase el captulo 4
americanos, desde Centauros del desierto (Searcbers), de John Ford, hasta Ta- de Black, The Aesthetics of Murder.
124 Slavoj Zizek E l supery por defecto 125
jor modo de causar sorpresa es tomar esta pregunta seriamen secuencia, el psictico, a diferencia del histrico, no duda, sa
te y responderla (En realidad tuve un mal da. Primero, una be que a est contenido en la realidad; es por ello que puede
terrible migraa por la maana. Luego...). En la sociedad del actuar y realmente matar al otro, asestndole un golpe a a. El
espectculo, la hipertrofia de las presentaciones realistas passage a Pacte psictico debe ser concebido como un intento
imaginarias deja cada vez menos espacio abierto para esta fic desesperado del sujeto de expulsar a a de la realidad por la
cin simblica. Lo que se pierde con el realismo meditico, fuerza, y as ganar el acceso a la realidad. (La prdida de la rea
desde los juguetes hasta los videos, es la experiencia de me lidad psictica no surge cuando algo se pierde en la realidad
nos es ms: cuando escuchamos una pera en un CD, el he sino, por el contrario, cuando hay demasiado de una Cosa en
cho mismo de no ver todo nos permite llenar este vaco con la realidad.) Esta expulsin de tambin produce la matriz de
ficcin creativa. En contraste, siempre hay algo vulgar en una una violencia blica irracional. En este punto, la lectura
pera en video, debido al hecho mismo de ver siempre todo. que Richard Rorty hace de 1984, de Orwell, quiz pueda ser
Qu es, entonces, lo que se produce cuando esta hiper de alguna utilidad: a propsito del quiebre de Winston en
trofia imaginaria satura el espacio para la ficcin simblica? manos de OBrien, su torturador, Rorty seala que las perso
El vaco llenado por la ficcin simblica creativa es el objeto nas pueden experimentar
a., el objeto-causa del deseo, el marco vaco que proporciona
el espacio para la articulacin del deseo. Cuando este vaco la humillacin ltima de decirse a s mismos, retrospectiva
est saturado, la distancia que separa a de la realidad se pier mente, Ahora que he credo o deseado esto, no puedo nunca
de: a entra en la realidad. Sin embargo, la realidad misma es ser lo que esperaba ser, lo que pensaba que era. La historia
t constituida por medio del retiro del objeto a: podemos que he estado contndome sobre m mismo... ya no tiene sen
relacionarnos con la realidad normal slo en la medida en tido. Ya no tengo un yo a partir del cual producir sentido. No
que el goce sea evacuado de ella, en la medida en que el ob hay un mundo en el cual pueda describirme como habitante,
jeto-causa del deseo est ausente. La consecuencia necesaria porque no hay vocabulario en el cual pueda contar una histo
de la proximidad excesiva de a respecto de la realidad, que so ria coherente sobre m mismo. Para Winston, el enunciado
foca la actividad de la ficcin simblica, es, por tanto, una que no puede pronunciar sinceramente y seguir siendo capaz
des-realizacin de la realidad misma: la realidad ya no est de reconstruirse a s mismo fue Hazlo a Julia! y la peor co
estructurada mediante ficciones simblicas; los fantasmas que sa en el mundo resultaron ser las ratas. Pero presumiblemen
regulan la hipertrofia imaginaria intervienen directamente en te cada uno de nosotros se encuentra en las mismas relaciones
con algn enunciado y con alguna cosa.30
ella. Y es entonces cuando la violencia entra en escena, bajo
la forma del passage Pacte psictico. Una de las proposiciones fundamentales del psicoanlisis
Cuando Hamlet el histrico, oculto detrs del cortinado, lacaniano es que este enunciado o cosa que encapsula el n
observa al orante Claudio, no puede decidir si lo atacar con cleo del ser del sujeto ms all de las identificaciones imagi
la espada o no: esta muerte de Claudio qua carne y hueso, narias est irreductiblemente descentrado con respecto a la
tambin le asestar un golpe a la sustancia sublime de Clau textura simblica que define la identidad del sujeto: el sujeto
dio, a lo que es en l ms que l mismo, el objeto ai La du
da de Hamlet nos permite entender per negationem el passage
Pacte psictico. En la psicosis, a no est excluido de la rea 30. Richard Rorty, Contingency, Irony, and Solidarity, Cambridge, Cam
lidad; no funciona como el vaco de su marco formal. En con bridge University Press, 1989, p. 179. [Ed. cast.: Contingencia, irona y soli
daridad, Barcelona, Paids, 1996.]
126 Slavo] Zizek E l supery por defecto 12 7
puede enfrentarse a este ncleo ex-timado slo al precio de La actual guerra en Bosnia, por tanto, es un caso paradig
su afnisis temporaria. Esto es lo que designa la frmula la- mtico de guerra posmoderna: materializa de modo ejem
caniana del fantasma -S' O a--. el borramiento del sujeto fren plar la trada de mal del yo, mal del supery y mal del ello. Se
te a este cuerpo, extrao, ex-timado (creencia, deseo, trata de una extrema violencia fsica, conquista de territorios,
proposicin) que forma el ncleo de su ser.31Basta con recor pillaje; de violencia simblica, la destruccin del universo
dar que nos ruborizamos cuando nuestro modo ms ntimo simblico del enemigo, el culturocidio como consecuencia
de goce es revelado pblicamente: querramos que la tierra del cual la historia que la comunidad ha estado contndose
nos tragara. En otras palabras, la afnisis atestigua el desa acerca de s misma ya no tiene sentido; y, en el nivel ms ra
cuerdo irreductible entre el ncleo duro y fantasmtico y la dical, de un esfuerzo por asestarle un golpe al insoportable
textura de la narracin simblica: cuando corro el riesgo de plus de gozar, a, contenido en el Otro. Dado que el odio no
enfrentarme con este ncleo duro, la historia que he estado se limita a las propiedades reales de su objeto sino que
contndome sobre m mismo ya no tiene sentido, Ya no apunta a su ncleo real, el objeto a, lo que est en el objeto
tengo un yo a partir del cual producir sentido, o, en trmi ms que l mismo, el objeto del odio es, stricto sensu, indes
nos lacanianos, el gran Otro (el orden simblico) se desplo tructible-. cuanto ms destruimos el objeto en la realidad, ms
ma en el otro, el objeto a, el objeto-fantasma. La extraccin poderosamente surge ante nosotros su ncleo sublime.
del objeto a del mbito de la realidad le da a este mbito su Esta paradoja, que ya emergi a propsito de los judos en
coherencia: en la afnisis, el objeto a ya no es extrado, ad la Alemania nazi (cuanto ms despiadadamente eran extermi
quiere presencia plena; en consecuencia, no slo es la textu nados, ms horrorosas eran las dimensiones que adquiran los
ra simblica lo que constituye mi realidad desintegrada, sino que quedaban), puede percibirse hoy a propsito de los mu
que el ncleo fantasmtico mismo de mi goce queda expues sulmanes en Bosnia: cuanto ms masacrados y hambreados
to y puede, por tanto, ser atacado. son, ms poderoso es el peligro del fundamentalismo musul
Tal vez, en cierto sentido no hay mayor violencia que la su mn a los ojos de los serbios. Nuestra relacin con este n
frida por un sujeto que es forzado, contra su voluntad, a expo cleo traumtico-real del plus de gozar que nos perturba en
ner en pblico el objeto a en s mismo. Y casualmente, aqu el Otro est estructurado en fantasmas (acerca de la omnipo
reside el argumento definitivo en contra de la violacin: aun si, tencia del Otro, acerca de sus extraas prcticas sexuales,
en cierto sentido, el chovinismo masculino es correcto -aun etc.). En este sentido, la guerra es siempre una guerra defan
cuando algunas mujeres de alguna manera y algunas veces quie tasmas.
ren ser tomadas brutalmente-, por esa misma razn no hay na Con respecto al contexto social de esta guerra posmoder
da ms humillante que forzar a una mujer, contra su voluntad, na, Etienne Balibar32articul agudamente el doble desplaza
para satisfacer su deseo. Es lo que el Coriolano de Shakespeare miento del racismo contemporneo con respecto al racismo
piensa cuando se rehsa a or mi nada monstruosa: prefiri clsico. Este ltimo funciona como suplemento del nacio
convertirse en traidor antes que recurrir al elogio de s mismo nalismo: es una formacin secundaria que emerge en el con
en pblico y exponer esa nada que era el ncleo de su ser. texto de la afirmacin de la identidad nacional y designa su
intensificacin patolgica, su negativo, su inversin, su
31. Vase un vnculo entre afnisis y el motivo de la amnesia (prdida cambio de direccin hacia la otredad interna, hacia el cuer-
de la memoria y del sentido de identidad personal) en el film noir, en el ca
ptulo 5 de Zizek, /Goza tu sntoma! 32. Manuscrito indito, Violence et politique, pp. 24-25.
128 Slavoj Zizek El supery por defecto 129

po extrao que amenaza nuestro Cuerpo-Nacin desde Esta inversin, este cambio de lugares entre el gnero y su
adentro. Hoy, la relacin parece invertida -o, en trminos especie, depende de la gradual desintegracin del Estado-na
hegelianos, reflejada-en-s-misma: el nacionalismo funciona co cin qua marco predominante de la identificacin con la Co
mo una especie o suplemento del racismo, como delimitacin res sa tnica. Hoy este marco es atacado desde ambos lados, a
pecto del cuerpo extrao interno. En esta concepcin, el travs de procesos transnacionales de integracin as como a
nacionalismo no racista es imposible en la actualidad, dado travs de la emergencia de nuevas formas de identificacin
que el nacionalismo, en su nocin misma, est planteado co locales, intranacionales, tnicas y prototnicas, incluyendo la
mo una especie de racismo (el otro contra el cual afirma Nacin Gay. Dentro de este marco global, toda diferencia
mos nuestra identidad nacional siempre nos amenaza desde tnica es eo ipso percibida como interna; es por ello que to
adentro). Las dudas de la izquierda acerca de un nacionalis do nacionalismo ya es una especie de racismo, y todo racismo
mo no agresivo, bueno -acerca de la posibilidad de tra ya posee la estructura del antisemitismo.
zar una clara lnea divisoria entre el nacionalismo bueno de
las naciones pequeas y amenazadas, y el nacionalismo ma
lo y agresivo- estn, pues plenamente, justificadas. At r a v e s a n d o e l fa n ta sm a
Dentro del campo del racismo, el equivalente de este des
plazamiento es el cambio estructural en el rol del antisemitis La eminencia gris, de Aldous Huxley, una biografa del Pa
mo. En el racismo clsico, el antisemitismo funciona como dre Jos, consejero poltico del cardenal Richelieu, debera
excepcin: en el discurso nazi, por ejemplo, la actitud hacia los estar en la lista de lecturas de todo aquel que quiera echar luz
judos (que son el doble unheimlich de los propios alemanes y, sobre la oscura relacin entre tica y fantasma. Si, en una re
como tales, deben ser aniquilados) difiere radicalmente de la construccin ficcional de la historia europea moderna, uno
actitud hacia otras naciones inferiores, en cuyo caso el ob quisiera aislar el episodio que interrumpi el curso normal
jetivo no es su aniquilacin, sino nicamente su subordina de los acontecimientos e introdujo el desequilibrio cuya con
cin -tienen que asumir su lugar apropiado en la jerarqua secuencia final fueron las dos guerras del siglo XX, el candi
de las naciones-. Los judos son un elemento perturbador dato principal para este papel sera indudablemente la
que incita a otras naciones inferiores a la insubordinacin, de fragmentacin del Reich alemn en la Guerra de los Treinta
modo que es slo a travs de la aniquilacin de los judos que Aos en la primera mitad del siglo XVII; como resultado de
las otras naciones aceptarn su propio lugar subordinado. esta fragmentacin, la afirmacin de Alemania como Estado-
Tambin aqu, sin embargo, una inversin especfica est nacin fue postergada. Y si hay una persona que, dentro de
producindose en la actualidad: estamos ante un antisemitis esta reconstruccin ficticia, puede considerarse responsable
mo unlversalizado, es decir, toda otredad tnica es concebi por los resultados catastrficos, el candidato principal para
da como un doble unheimlich que amenaza nuestro goce; en este papel sera el Padre Jos, quien, a travs de su fenome
resumen, el racismo normal, no excepcional, no antisemi nal capacidad para la intriga, logr introducir una ruptura en
ta, ya no es posible. La universalizacin de la metfora del el campo protestante, que concluy con un pacto entre la
Holocausto (a propsito de toda limpieza tnica se afirma Francia catlica y la Suecia protestante, llevando as el centro
que es comparable al holocausto nazi), por excesiva que pue de la guerra al territorio alemn.
da parecer, est por tanto fundada en la lgica inherente a la El Padre Jos es la encarnacin definitiva del poltico
cosa misma, en la universalizacin del antisemitismo. conspirador, maquiavlico, listo para sacrificar miles de vidas
130 Slavoj Zizek E l supery por defecto 131

y recurrir a espionaje, mentiras, asesinato y extorsin por la puede ser un amante esposo que cuida a su suegra anciana e
raison dtat. Pero -y ste fue el rasgo que fascin a Huxley- invlida... El caso del skinhead en su casa es an ms claro
haba otro lado en el Padre Jos: no slo era sacerdote; tam que el del Padre Jos, dado que se trata de un caso ejemplar
bin era un mstico autntico. Todas las noches, despus de de la coincidencia de opuestos hegeliana: un skinhead bru
un da de tortuosas intrigas diplomticas, se sumerga en una tal no es la oposicin externa a -el otro de- el sentimental
profunda meditacin; sus visiones msticas dan prueba de una hombre de familia, sino este mismo hombre de familia senti
autenticidad digna de Santa Teresa o de San Juan de la Cruz; mental en su otredad; es decir, presenta la brutal reaccin de
tena una continua relacin epistolar con las hermanas de un este mismo hombre cuando su seguro refugio familiar es
pequeo convento francs, y siempre encontr tiempo para amenazado. En otras palabras, el skinhead que se enfurece y
aconsejarlas en sus penas espirituales... Qu debemos pensar empieza a golpearlos a ellos sin ningn fundamento racio
de estos dos lados reunidos? En su punto crucial, Huxley nal ni ideolgico ms profundo, simplemente porque lo
mismo evita la verdadera paradoja y opta por una fcil salida hace sentirse bien, no es otro que el individuo narcisista de
poniendo el acento en el supuesto punto dbil de la experien la llamada sociedad de consumo en una modalidad dife
cia mstica del Padre Jos: su excesivo cristocentrismo, su ob rente: la lnea que los separa es extremadamente delgada;
sesin con el Cristo sufriente del Camino de la Cruz son consiste en una conversin puramente formal, dado que es
responsables de hacer posible la manipulacin temeraria del tamos ante una y la misma actitud fundamental inscripta
sufrimiento de otras personas. (Por esta razn, Huxley se ale tanto dentro como fuera del marco ideolgico de lo que es
j del Cristianismo y busc la salvacin espiritual en la sabi socialmente permisible.
dura oriental.) Lo que debemos hacer, sin embargo, es No es difcil discernir de qu modo este ejemplo del skin
precisamente persistir en esta conjuncin aparentemente im head difiere de los otros ejemplos previamente mencionados
posible: una persona puede ser un monstruoso conspirador; de la escisin constitutiva de la ideologa en Ley pblica y su
sin embargo, su comprensin de s, su experiencia existen- reverso obsceno, oculto de la mirada pblica (el Cdigo ro
cial-religosa, puede ser impecablemente autntica. Ningu jo, los linchamientos del Ku Klux Klan). El ejemplo del skin
na experiencia no ideolgica, por autntica que pueda head invierte casi simtricamente los anteriores: en l, la
ser, garantiza que no se lleven a cabo polticas horrorosas en superficie misma est manchada; el skinhead realiza bajo la
su nombre. Acaso Los hermanos Karamazov, de Dostoievski, mirada pblica lo que los dos soldados de Algunos hombres
no es un ejemplo literario supremo de esta paradoja? Tal co buenos (A Few Good Men) o los miembros del Ku Klux Klan
mo lo sabemos ahora a partir de los fragmentos publicados hacen en la oscuridad, mientras el lado honesto, huma
postumamente, es Alioscha el modelo de esta espiritualidad no, se refugia en la esfera de la privacidad. A pesar de la
inocente y humilde, quien, en la continuacin no escrita de la crueldad de sus acciones pblicas, el skinhead es privadamen
novela, iba a convertirse en el terrorista revolucionario. te una persona clida, como nosotros, que ama a su madre; en
Se ha puesto de moda hoy en da entrevistar a los skinheads lugar de una faz pblica de orden con un reverso obsceno, te
en su hogar, demostrando que en su entorno hogareo son nemos una faz horrorosa que oculta un reverso tierno, hones
gente normal, como nosotros, miembros de una familia, to, humano. Algo similar funciona en la hagiografa
tiernos esposos o hijos; tambin en este caso, tenemos que estalinista de Lenin: los textos estalinistas admiten abierta
enfrentarnos a una contradiccin: una persona puede golpear mente que Lenin, en su esfuerzo por cumplir con la Necesi
brutalmente a los inmigrantes, pero en su crculo familiar dad histrica, se vio forzado a recurrir a medidas firmes, es
132 Slavoj Zizek
decir, a violar normas morales burguesas y ordenar la ejecu
cin sumaria de numerosas personas; sin embargo, lo conmo
van profundamente las sonatas para piano de Beethoven, le
gustaban los nios y los gatos... Esta diferencia es as la dife
rencia misma entre poder tradicional y poder totalitario: en
el primero, el supery es activo clandestinamente, mientras
que en el orden totalitario se apodera del espacio pblico,
y la llamada clida humanidad aparece como el rasgo pri
vado de las personas para las cuales la necesidad de la Histo
ria impone la realizacin de horrores obscenos...
Los recientes acontecimientos en la ex Yugoslavia de
muestran que uno de los ms estpidos proverbios de que
disponemos es el famoso Comprender es perdonar. A qu
equivale esto en trminos de la masacre tnica en Bosnia?
Comprender a los serbios significa trasponerse en su com
prensin de s mismos y reexperimentar el modo como
perciben y justifican sus actos, sumergirse en el bric--brac de
los mitos serbios por medio de los cuales stos narrativizan su
experiencia histrica. La paradoja que hay que enfrentar es
que la monstruosidad de los crmenes serbios no disminuye
en nada la autenticidad y una suerte de belleza trgica pre
sentes en esos mitos.
En esto reside la actitud tica del psicoanlisis, el reverso
bautizado por Lacan como la traverse du fantasme, la tra
vesa del fantasma: en la distancia que estamos obligados a
asumir respecto de nuestros sueos ms autnticos, respec
to de los mitos que garantizan la coherencia misma de nues
tro universo simblico.
E l amor corts,
o

o la mujer como la Cosa

Por qu hablar acerca del amor corts \Pamour courtois]


hoy, en una era de permisividad en la cual el encuentro sexual
es a menudo nada ms que un trmite en un oscuro rincn
de una oficina? La impresin de que el amor corts est fue
ra de moda y ha sido vastamente suplantado por los hbitos
modernos es un seuelo que no nos deja ver que su lgica si
gue definiendo los parmetros dentro de los cuales los dos se
xos se relacionan entre s. Esta afirmacin, sin embargo, no
implica de ningn modo un modelo evolucionista segn el
cual el amor corts proporcionara la matriz elemental a par
tir de la que generamos sus ltimas y ms complejas variacio
nes. Nuestra tesis es, por el contrario, que la historia debe ser
leda retrospectivamente: la anatoma del hombre ofrece la
clave para la anatoma del simio, tal como dijo Marx. Slo
con la emergencia del masoquismo, de la pareja masoquista,
hacia fines del siglo XIX, podemos ahora entender la econo
ma libidinal del amor corts.

E l t e a t r o m a s o q u is t a d e l a m o r c o r t s
La primera trampa que debe evitarse a propsito del amor
corts es la nocin de la Dama como objeto sublime: en ge
neral, se evoca el proceso de espiritualizacin, el cambio de la
136 Slavoj Zizek E l amor corts, o la mujer como la Cosa 137
avidez sensual cruda al deseo espiritual elevado. La Dama es tado de la higiene personal en la Edad Media), sobre el peli
as percibida como un tipo de gua espiritual en la alta esfera gro inminente de que, mientras l est cumpliendo con su
del xtasis religioso, en el sentido de la Beatriz de Dante. En deber, la Dama orine sobre su cabeza... La Dama est, pues,
contraste con esta nocin, Lacan enfatiza una serie de rasgos lo ms lejos posible de toda espiritualidad purificada: funcio
que contradicen tal espiritualizacin: es cierto que la Dama na como una pareja inhumana en el sentido de una Otredad
en el amor corts pierde los rasgos concretos y es evocada co radical que es completamente inconmensurable para nues
mo Ideal abstracto, de modo que muchos autores observa tros deseos y necesidades; como tal, es simultneamente una
ron que todos parecan dirigirse a la misma persona [...] En clase de autmaton, una mquina que enuncia demandas sin
este campo potico, el objeto femenino est vaciado de toda sentido y al azar.
sustancia real.1 Sin embargo, este carcter abstracto de la Esta coincidencia de la Otredad absoluta, inescrutable, y
Dama no tiene nada que ver con la purificacin espiritual; la mquina pura es lo que le confiere a la Dama su carcter
antes bien, seala la abstraccin que pertenece a un compa siniestro, monstruoso: la Dama es el Otro que no es nuestro
ero fro, distanciado, inhumano: la Dama no es de ningn semejante, es decir, es alguien con el cual ninguna relacin
modo un semejante clido, compasivo, comprensivo. de empatia es posible. Esta otredad traumtica es lo que La-
can designa por medio del trmino freudano das Ding, la Co
La creacin de la poesa consiste en plantear, segn el modo sa -lo real que siempre retorna a su lugar- ,3el ncleo duro
de sublimacin propio del arte, un objeto al que designara que se resiste a la simbolizacin. La idealizacin de la Dama,
como enloquecedor, un partenaire inhumano. su elevacin a Ideal espiritual y etreo, debe concebirse por
Nunca la Dama es calificada por sus virtudes reales y concre tanto como un fenmeno estrictamente secundario: es una
tas, por su sabidura, su prudencia o ni siquiera su pertinen proyeccin narcisista cuya funcin es volver invisible su di
cia. Si es calificada de sabia, slo lo es en la medida en que mensin traumtica. En este sentido preciso y limitado, La-
participa en una sabidura inmaterial, en tanto que, ms que can reconoce que ciertamente, se ha resaltado el aspecto de
ejercer sus funciones, las representa. En cambio, en las exi exaltacin ideal a que la ideologa del amor corts apunta ex-
gencias de la prueba que impone a su sirviente es lo ms ar
bitraria posible.12 3. No es la definicin de Lacan de lo real como lo que siempre retor
na a su lugar pre-einsteiniano y, como tal, est des-valorizado por la re-
La relacin entre el caballero y la Dama es, pues, la rela lativizacin del espacio con respecto al punto de vista del observador, es
cin del sbdito, del vasallo, con su Seor feudal, que lo so decir, por la cancelacin de la nocin de espacio y tiempo absolutos? Sin
mete a ordalas sin sentido, atroces, imposibles, arbitrarias, embargo, la teora de la relatividad entraa su propia constante absoluta: el
caprichosas. Es precisamente para enfatizar la naturaleza no intervalo de espacio-tiempo entre dos acontecimientos es un absoluto que
espiritual de estas ordalas que Lacan cita un poema acerca de nunca vara. El intervalo de espacio-tiempo se define como la hipotenusa
una Dama que pidi que su siervo literalmente le lamiera el de un tringulo rectngulo cuyos vrtices son la distancia espacial y tem
trasero: el poema consiste en las quejas del poeta sobre los poral entre los dos acontecimientos. Un observador puede estar en un es
tado de movimiento tal que para l hay un tiempo y una distancia entre
malos olores que lo esperan all (se conoce el lamentable es ambos; otro puede estar en un estado de movimiento tal que sus dispositi
vos de medicin indiquen una distancia diferente y un tiempo diferente en
1. Jacques Lacan, The Ethics ofPsychoanalysis, Londres, Routledge, 1992, tre ambos acontecimientos, pero el intervalo entre ellos no vara. Esta
p. 149.[Ed. cast.; La tica del psicoanlisis, Buenos Aires, Paids, 1988.] constante es lo real lacaniano, que sigue siendo el mismo en todos los uni
2. Ibd., p. 150. versos posibles.
138 Slavoj Zizek E l am or corts, o la m ujer como la Cosa 139
presamente, es decir, su carcter fundamentalmente narcisis del espejo ya debe estar presente. Esta superficie funciona co
ta.4 Privada de toda sustancia real, la Dama funciona como mo un tipo de agujero negro en la realidad, como un lmi
espejo en el cual el sujeto proyecta su ideal narcisista. En te cuyo Ms All es inaccesible.
otras palabras -las de Christina Rossetti, cuyo soneto En el El siguiente rasgo crucial del amor corts es que se trata
estudio de un artista habla de la relacin de Dante Gabriel completamente de una cuestin de cortesa y etiqueta, no tie
Rossetti con Elizabeth Siddal, su Dama-, la Dama aparece ne nada que ver con la pasin elemental que supera todas las
no como es, sino tal como llena el sueo de l.5Para Lacan, barreras, inmune a todas las normas sociales. Es una estricta
sin embargo, el acento crucial se encuentra en otra parte: frmula ficcional, con un juego social como si, donde un
hombre finge que su querida es la Dama inaccesible. Y es
El espejo, dado el caso,, puede implicar los mecanismos del precisamente este rasgo lo que nos permite establecer un la
narcisismo y, principalmente, la disminucin destructiva, zo entre el amor corts y un fenmeno que, al principio, pa
agresiva, que luego volveremos a encontrar. Pero cumple rece no tener nada en absoluto que ver con l: el
otro papel -un papel de lmite. masoquismo, como forma especfica de la perversin articu
Es lo que no se puede franquear. Y la organizacin de la inac lada por primera vez a mediados del siglo XIX en las obras li
cesibilidad del objeto es realmente la nica en la que participa.6 terarias y en la prctica concreta de Sacher-Masoch. En su
As pues, antes de adoptar los lugares comunes de que la celebrado estudio sobre el masoquismo,7 Giles Deleuze de
Dama en el amor corts no tiene nada que ver con la mujer muestra que el masoquismo no debe ser concebido como
real, de que representa la proyeccin narcisista del hombre simple inversin simtrica del sadismo. El sdico y su vctima
que entraa la mortificacin de la mujer de carne y hueso, te nunca forman una pareja sado-masoquista complementa
nemos que contestar esta pregunta: de dnde viene esa su ria. Entre los rasgos evocados por Deleuze para probar la asi
perficie vaca, esa fra y neutra pantalla que abre el espacio metra entre sadismo y masoquismo, es crucial la oposicin
para posibles proyecciones? Es decir, si los hombres han de de las modalidades de negacin. En el sadismo encontramos
proyectar en el espejo su narcisismo ideal, la muda superficie la negacin directa, la destruccin violenta y el tormento,
mientras que en el masoquismo, la negacin asume la forma
de rechazo, es decir, de simulacin, de un como si que sus
4. Lacan, The Ethics of Psychoanalysis, p. 151. pende la realidad.
5. Es evidente, por tanto, que sera un error fatal identificar a la Dama Dependiendo estrechamente de esta primera oposicin, se
del amor corts, este Ideal incondicional de Mujer, con la mujer en la me
dida que no est sometida al goce flico: la oposicin entre la mujer coti encuentra la oposicin entre institucin y contrato. El sadis
diana, domesticada, con quien la relacin sexual puede parecer posible, mo sigue la lgica de la institucin, del poder institucional
y la Dama qua pareja inhumana no tiene nada que ver con la oposicin que atormenta a su vctima y encuentra placer en su resisten
de la mujer sometida al significante flico y la mujer qua portadora del go cia inerme. Ms precisamente, el sadismo funciona en el re
ce del Otro. La Dama es la proyeccin del ideal narcisista del hombre; su
figura emerge como el rsultado del pacto masoquista por el cual la mujer
verso superyoico obsceno que necesariamente duplica y
acepta el rol de dominatrix en el teatro puesto en escena por el hombre. Por acompaa, como una sombra, la Ley pblica. El masoquis
esta razn, Beata Beatrix, de Rossetti, por ejemplo, no debe percibirse co mo, por el contrario, est hecho a la medida de la vctima: es
mo la figuracin del goce del Otro: como en la muerte de amor de Isolda
en Tristn e Isolda, de Wagner, estamos ante un fantasma masculino. 7. Gilles Deleuze, Coldness and Cruelty, en Masochism, Nueva York,
6. Lacan, The Ethics of Psychoanalysis, p. 151. Zone Press, 1991.
140 Slavoj Zizek E l amor corts, o la m ujer como la Cosa 141

la vctima (el siervo en la relacin masoquista) quien inicia el lo ms mnimo. Una vez que el juego ha terminado, el maso
contrato con el amo (la mujer), autorizndola a humillarlo de quista adopta la actitud de un burgus respetable y comienza
cualquier modo que considere apropiado (dentro de los tr a conversar con la Dama Soberana de una manera casual, im
minos definidos por el contrato) y comprometindolo a ac personal: Gracias por el favor. Nos vemos el prximo fin de
tuar de acuerdo con los caprichos de la Dama soberana, semana?, etc. Lo que tiene una importancia crucial es la to
como afirma Sacher-Masoch. Es el siervo, pues, el que escri tal externalizacin de la ms ntima pasin del masoquista:
be el guin, es decir, quien realmente lleva las riendas y dic los deseos ms ntimos se convierten en objeto del contrato
ta la actividad de la mujer (,dominatrix): pone en escena su y de la negociacin. La naturaleza del teatro masoquista es,
propia servidumbre.8 Otro rasgo diferencial es que el maso por tanto, completamente no psicolgica: el juego maso
quismo, a diferencia del sadismo, es intrnsecamente teatral: quista, apasionado y surrealista, suspende la realidad social,
la violencia es la mayora de las veces simulada, e incluso pero se adeca fcilmente a esa realidad cotidiana.9
cuando es real funciona como componente de una escena, Por esta razn, el fenmeno del masoquismo ejemplifica
como parte de una representacin teatral. Adems, la violen en su forma ms pura lo que Lacan conceba al insistir una y
cia nunca es llevada a cabo hasta su conclusin: siempre per otra vez en que el psicoanlisis no es psicologa. El masoquis
manece suspendida, como la repeticin interminable de un mo nos enfrenta con la paradoja del orden simblico qua or
gesto interrumpido. den de ficciones: hay ms verdad en la mscara que usamos,
Es precisamente esta lgica del rechazo lo que nos permi en el juego que jugamos, en. la ficcin que obedecemos y
te entender la paradoja fundamental de la actitud masoquista. seguimos, que en lo que est oculto detrs de la mscara. El
Es decir, cmo es la tpica escena masoquista? El hombre- ncleo mismo del ser del masoquista es externalizado en el
siervo establece de manera fra, comercial, los trminos del juego puesto en escena, respecto del cual mantiene una dis
contrato con la mujer-amo: lo que ella habr de hacerle, qu tancia constante. Y lo Real de la violencia estalla precisamen
escena debe ensayarse infinitamente, qu vestido habr de te cuando el masoquista es histerizad -cuando el sujeto
usar, cun lejos habr de ir en la tortura fsica real (cun se rechaza el rol de un objeto-instrumento de goce de su Otro,
veramente habr de azotarlo, de qu modo preciso habr de cuando se horroriza ante la perspectiva de ser reducido a los
encadenarlo, dnde habr de estampar las puntas de sus tacos ojos del Otro a un objeto para escapar de este atolladero,
altos, etc.). Cuando finalmente pasan al juego masoquista recurre al passage Pacte, a la violencia irracional que
propiamente dicho, el masoquista mantiene constantemente apunta al otro. Hacia el final de Sabor a muerte, de P. D. Ja
un tipo de distancia reflexiva; nunca da verdadera rienda suel mes, el asesino describe las circunstancias del crimen y per
ta a sus sentimientos ni se abandona totalmente al juego; en mite ver que el factor que resolvi su indecisin y lo impuls
el medio de ste, puede asumir repentinamente la postura del
director, dando instrucciones precisas (pon ms presin en 9. Aqu, la lgica es la misma que en el universo no psicolgico de
ese punto, repite ese movimiento...), sin destruir la ilusinen Twin Peaks, en el cual encontramos dos tipos principales de persona: la
gente normal, corriente (basada en los clichs de las comedias de televi
8. Por esta razn, el sadomasoquismo lsbico es mucho ms subversi sin), y los locos excntricos (la mujer con el leo, etc.); la cualidad si
vo que el lesbianismo habitual, que exalta las relaciones tiernas entre mu niestra del universo de Twin Peaks proviene del hecho de que la relacin
jeres en contraste con la agresiva penetracin flica masculina: aunque el entre estos dos grupos sigue las reglas de la comunicacin normal: la
contenido del sadomasoquismo lsbico imita la heterosexualidad flica gente normal no est en absoluto sorprendida por la extraa conducta de
agresiva, este contenido est subvertido por la propia forma contractual. los excntricos, los aceptan como parte de su rutina cotidiana.
142 Slavoj Z izek E l am or corts, o la m u jer como la Cosa 143

hacia el acto (el asesinato) fue la actitud de la vctima (Sir resumen, lo que instig al asesino fue la experiencia de que su
Paul Berowne): deseo de matar a la vctima coincidiera con la pulsin de
muerte de sta.
Quera morir, maldito sea, quera morir! Prcticamente lo Tal coincidencia recuerda el modo en que un sdico his
peda. Pudo haber intentado detenerme, rogarme, discutir, trico justifica sus palizas a una mujer: Por qu hace que le
iniciar una pelea. Pudo haber implorado clemencia, No, pegue? Ella realmente quiere que la lastime, me obliga a pe
por favor, no lo haga, por favor! Eso es lo que yo esperaba. garle para poder gozar. Voy a golpearla hasta que aprenda lo que
Una palabra solamente... Me mir con tal desprecio... Lo sa realmente significa provocarmei Se trata de una suerte de cir
ba. Por supuesto que lo saba. Y yo no lo habra hecho si me cuito en el cual el efecto (mal) percibido del acto brutal sobre
hubiera hablado como si yo fuera al menos medio humano.101 la vctima legitimiza retroactivamente el acto: me dispongo a
golpear a una mujer y cuando, en el momento mismo en que
Ni siquiera pareca sorprendido. Se supona que deba estar pienso que la domino totalmente, descubro que en realidad
aterrorizado. Se supona que deba evitar que sucediera... yo soy su esclavo -dado que ella quiere la paliza y me provo
simplemente me mir como diciendo Entonces eres t. c para que se la diera-, me vuelvo loco y la golpeo...12
Qu extrao que seas t. Como si yo no tuviera eleccin.
Apenas un instrumento. Estpido. Pero tena eleccin. Y l
tambin. Dios mo, pudo haberme detenido. Por qu no me
detuvo?" 12. Un caso ejemplar de la constelacin inversa -de la mirada qua ob
jeto a que histeriza al otro- es proporcionada por La dama del lago (Lady in
Varios das antes de su muerte, Sir Paul Berowne experi the Lake), filme de Robert Montgomery cuyo inters consiste en su propio
fracaso. El punto de vista del detective duro al cual estamos confinados a
ment un colapso interno parecido a una muerte simbli travs de una continua cmara subjetiva no despierta en nosotros, especta
ca: renuncia como ministro del gobierno y corta sus dores, la impresin de que realmente estamos observando los hechos a tra
principales lazos humanos, asumiento la posicin excre vs de los ojos de la persona mostrada por la cmara en el prlogo o el
menticia de un santo, de objeto a, que impide toda relacin eplogo (las nicas tomas objetivas del filme), o cuando est frente a un
intersubjetiva de empatia. Esta acritud fue lo que el asesino espejo. Aun cuando Marlowe se mira en el espejo, el espectador no acep
encontr intolerable: se aproxim a su vctima como S, un ta que la cara que ve, los ojos de esa cara, es el punto de vista de la cma
ra. Cuando la cmara erra torpe y lentamente, parece que el punto de vista
sujeto escindido; en otras palabras, quera matarlo, aunque al es el de un muerto vivo de La noche de los muertos vivos (Night ofthe Living
mismo tiempo esperaba un signo de miedo, de resistencia, Dead), de Romero (la misma asociacin se ve luego sustentada por la m
por parte de la vctima, un signo que impidiera al asesino eje sica coral de Navidad, completamente inusual en un film noir). Ms preci
cutar el acto. La vctima, sin embargo, no dio tal signo, que samente, es como si la cmara estuviera ubicada cerca o detrs de Marlowe
habra subjetivado al asesino, reconocindolo como sujeto y de algn modo mirara su espalda, imitando la mirada virtual de su som
(dividido). La actitud de Sir Paul de no resistencia, de provo bra, de su sublime doble viviente. No hay un doble para ver cerca de
Marlowe, pues este doble, lo que es en Marlowe ms que l mismo, es la
cacin indiferente, objetiv al asesino, reducindolo a instru mirada misma en tanto objeto a lacaniano que no tiene una imagen espe
mento de la voluntad del Otro y dejndolo sin eleccin. En cular. (La voz que comenta la historia pertenece a esta mirada, no a M ar
lowe qua personaje diegtco.) Esta mirada-objeto es la causa del deseo de
10. P. D. James, A Tastefor Death, Londres y Boston, MA, Faber & Fa las mujeres, que, en todo momento, se vuelven hacia ella (es decir, miran
ber, 1986, p. 439. [Ed. cast.: Sabor a muerte, Barcelona, Versal, 1989.] hacia la cmara): las expone de un modo obsceno, o, en otras palabras, las
11. Ibd., p. 440. histeriza atrayndolas y, simultneamente, repelindolas. Debido a esta ob-
144 Slavoj Zizek E l amor corts, o la mujer como la Cosa 14S
E l c o r t s d e m o n io d e l a p e r v e r s id a d obstculos externos que contraran nuestro acceso al objeto estn all
precisamente para crear la ilusin de que, sin ellos, el objeto sera
En un examen ms minucioso, cmo debemos conceptua- accesible directamente; lo que esos obstculos ocultan es la im
lizar la inaccesibilidad de la Dama-Objeto en el amor corts? posibilidad intrnseca de alcanzar el objeto. El lugar de la Da
El principal error a evitar es reducir esta inaccesibilidad a la ma-Cosa est originalmente vaco: funciona como un tipo de
simple dialctica del deseo y la prohibicin, segn la cual codi agujero negro alrededor del cual est estructurado el deseo
ciamos el fruto prohibido precisamente en la medida en que del sujeto. El espacio del deseo es curvo, como el espacio en
est prohibido, o, para citar la clsica formulacin de Freud: la teora de la relatividad; la nica manera de llegar a la Da
...la necesidad ertica pierde considerable valor psquico en ma-Objeto es indirectamente, en un camino desviado, mean-
cuanto se le hace fcil y cmoda la satisfaccin. Para que la droso: proceder directamente garantiza que no daremos en el
libido alcance un alto grado es necesario oponerle obstculo blanco. Esto es lo que Lacan piensa cuando, a propsito del
y siempre que las resistencias naturales opuestas a la satisfac amor corts, evoca el significado que debemos atribuirle a la
cin han resultado insuficientes, han creado los hombres negociacin del desvo en la economa psquica:
otros, convencionales, para que el amor constituyera verda El rodeo, en el psiquismo, no est hecho siempre nicamen
deramente un goce.*13 te para reglar el paso que rene lo que se organiza en el do
Desde esta perspectiva, el amor corts aparece simple minio del principio del placer con lo que se propone como
mente como la estrategia ms radical para elevar el valor del estructura de la realidad. Tambin hay rodeos y obstculos
objeto construyendo obstculos convencionales a su accesibi que se organizan para hacer aparecer como tal el dominio de
lidad. Cuando, en su seminario Aun, Lacan proporciona la la vacuola. Se trata de proyectar como tal cierta transgresin
formulacin ms sucinta de la paradoja del amor corts, dice del deseo. Aqu entra en juego la funcin tica del erotismo.
El freudismo, en suma no es ms que la perpetua alusin a la
algo que es aparentemente similar, aunque fundamentalmen fecundidad del erotismo en la tica, pero no la formula co
te distinto: Una manera muy refinada de suplir la ausencia mo tal. Las tcnicas en juego en el amor corts -son lo bas
de relacin sexual fingiendo que somos nosotros los que la tante precisas como para permitirnos entrever lo que, dado
obstaculizamos.14El punto es entonces no simplemente que el caso, podra ocurrir de hecho en lo que respecta al orden
establecemos obstculos para realzar el valor del objeto: los sexual en sentido estricto, en la inspiracin de este erotismo-
son tcnicas de la circunspeccin, de la suspensin, del amor
interruptus. Las etapas que el amor corts propone antes de
jetivacin de la mirada, La dama del lago no es un film noir: el rasgo esen lo que es llamado misteriosamente -a fin de cuentas, no sa
cial de un film noir propiamente dicho es que el punto de vista de la narra bemos qu era el don de merced- se articulan aproximada
cin es el de un sujeto. mente con lo que Freud articula en sus Tres ensayos como
13. Sigmund Freud, On the Universal Tendency to Debasement in siendo del orden de los placeres preliminares.15
the Sphere of Love (1912), en James Strachey (ed.) The Standard Edition
of the Complete Psychological Works of Sigmund Freud, vol. 11, Londres, H o Por esta razn, Lacan acenta el motivo de la anamorfosis
garth Press, 1986, p. 187. [Ed. cast.: Sobre la ms generalizada degrada
cin de la vida amorosa, AE, vol. IL] (en su seminario sobre la tica del psicoanlisis, el ttulo del ca-
14. Jacques Lacan, Le sminaire, livre XX: Encore, Paris, Editions du
Seuil, 1975, p. 65. 15. Lacan, The Ethics of Psychoanalysis, p. 152.
146 Slavo] Zizek E l amor corts, o la m ujer como la Cosa 147
ptulo sobre el amor corts es El amor corts en anamorfo autobiografa habla de la inexplicable imposibilidad de cum
sis): el Objeto puede ser percibido slo cuando es visto desde plimiento de un deseo simple, y una serie completa de fil
un lado, en una forma parcial, distorsionada, como su propia mes ofrece variaciones sobre este motivo: en La vida criminal
sombra -si dirigimos una mirada directa no vemos nada, ve de Archibaldo de la Cruz, el hroe quiere cometer un simple
mos un mero vaco-. De manera homologa, podemos hablar asesinato, pero todos sus intentos fallan; en El ngel extermi-
de anamorfosis temporal: el Objeto es alcanzable slo por me nador, luego de una fiesta, un grupo de personas ricas no pue
dio de una incesante posposicin, como su punto de referen den cruzar el umbral y abandonar la casa; en El disa'eto
cia ausente. El Objeto, por tanto, es literalmente algo creado encanto de la burguesa, dos parejas quieren cenar juntas, pero
-y cuyo lugar est cercado- por una red de desvos, aproxima inesperadas complicaciones siempre impiden la realizacin
ciones y cuasi colisiones. La sublimacin se instala; la sublima de este simple deseo...
cin en el sentido lacaniano de elevacin de un objeto a la Debera quedar claro, ahora, aquello que determina la di
dignidad de la Cosa: la sublimacin ocurre cuando un obje ferencia con respecto a la dialctica habitual del deseo y la
to que es parte de la realidad cotidiana se encuentra en el lu prohibicin: el objetivo de la prohibicin no es elevar el pre
gar de la Cosa imposible. En ello reside la funcin de aquellos cio de un objeto dificultando su acceso, sino elevar ese ob
obstculos artificiales que sbitamente estorban nuestro acce jeto mismo al nivel de la Cosa, del agujero negro alrededor
so a algn objeto ordinario: elevan el objeto a sucedneo de la del cual se organiza el deseo. Por esta razn, Lacan est to
Cosa. Es as como lo imposible se convierte en lo prohibido: a talmente justificado al invertir la frmula habitual de la subli
travs del cortocircuito entre la Cosa y algn objeto positivo macin, que entraa el pasaje de la libido de un objeto que
convertido en inaccesible mediante obstculos artificiales. satisface una necesidad concreta, material, a un objeto que no
La tradicin de la Dama como objeto inaccesible est vi tiene conexin aparente con esta necesidad: por ejemplo, la
va en el siglo XX -en el surrealismo, por ejemplo-. Basta con crtica literaria destructiva se convierte en agresividad subli
recordar Ese obscuro objeto del deseo, de Luis Buuel, donde una mada, la investigacin cientfica en el cuerpo humano se con
mujer, por medio de un serie de trucos absurdos, pospone vierte en voyeurismo sublimado, etc. Lo que Lacan designa
una y otra vez el momento final de la re-unin sexual con su como sublimacin, por el contrario, es el desplazamiento de
amante maduro (cuando, por ejemplo, el hombre finalmente la libido desde el vaco de la Cosa inutilizable hasta algn ob
est con ella en la cama, descubre bajo su camisn un antiguo jeto concreto, material, que asume una cualidad sublime en el
corset con numerosos ganchos imposibles de desprender...). momento en que ocupa el lugar de la Cosa.56
El encanto del filme radica en este cortocircuito sin sentido La paradoja de la Dama en el amor corts equivale en l
entre el Lmite fundamental, metafsico, y algn trivial impe tima instancia a la paradoja del desvo: nuestro deseo oficial
dimento fsico. Encontramos aqu la lgica del amor corts y
de la sublimacin en su forma ms pura: un objeto o acto co 16. ...mediante tina inversin del uso del trmino sublimacin, tengo
mn, cotidiano, se vuelve inaccesible o imposible de realizar derecho a decir que vemos cmo aqu la desviacin en cuanto al fin se pro
una vez que se encuentra en la posicin de la Cosa; aunque la duce en una direccin inversa a la del objeto de una necesidad (Jacques
Lacan, Le sminaire, livre VI: Le mnsfert, Pars, Editions du Seuil, 1991,
cosa debera ser fcilmente alcanzable, el universo entero ha p. 250) [Ed. cast.: El Seminario. Libro 8, La transferencia, Buenos Aires, Pai-
sido ajustado de algn modo para producir, una y otra vez, ds, de prxima aparicin.] Lo mismo sucede con el objeto mismo que
una contingencia insondable que bloquea el acceso al objeto. funciona como signo de amor: su uso est suspendido, se convierte en un
Buuel mismo era consciente de esta paradoja lgica: en su modo de articulacin de la demanda de amor.
148 Slavo] Zizek E l amor corts, o la m ujer como la Cosa 149

es que queremos dormir con la Dama; mientras que, en ver factible esta paradoja econmica, cmo puede la maquina
dad, no hay nada que temamos ms que una Dama que podra ria del deseo ser puesta en marcha, es decir, cmo puede el
ceder generosamente a este deseo nuestro -lo que verdadera sujeto ser llevado a renunciar al goce no por otra Causa, ms
mente esperamos y queremos de la Dama es simplemente otra elevada, sino simplemente con el fin de ganar acceso a l? O
nueva ordala, una dilacin ms-. En su Crtica de la razn -para citar la formulacin hegeliana de la misma paradoja-
prctica, Kant ofrece una'parbola acerca de un libertino que cmo es que podemos alcanzar la identidad slo perdindo
afirma que no puede resistir la tentacin de gratificar su deseo la? Hay una nica solucin a este problema: el falo, el sig
sexual ilcito; sin embargo, cuando se le informa que lo espe nificante del goce, tena que ser simultneamente el
ra la horca como precio a pagar por su adulterio, descubre re significante de la castracin, es decir, un nico y mismo sig
pentinamente que puede resistir la tentacin despus de todo nificante tena que significar tanto el goce como su prdida. De es
(prueba, para Kant, de la naturaleza patolgica del deseo se te modo, se vuelve posible que la instancia misma que nos
xual; Lacan se opone a Kant afirmando que un hombre de persuade de buscar el goce nos induzca a renunciar a l.18
verdadera pasin amorosa se sentira an ms inflamado ante
la perspectiva de la horca...). Pero para el fiel servidor de la que distingue el campo democrtico de la galibert del campo preburgus
Dama, la eleccin est estructurada de modo totalmente dis de la autoridad tradicional es la infinitud potencial de los derechos: los de
tinto: quiz preferira la horca a una gratificacin inmediata rechos nunca son completamente realizados o siquiera formulados explci
de su deseo por la Dama. La Dama funciona entonces como tamente, dado que estamos ante un proceso sin fin de articulacin continua
un cortocircuito nico, en el cual el Objeto del deseo coincide con de nuevos derechos. En este sentido, el estatuto de los derechos en el uni
la fuerza que impide alcanzarlo: en cierto modo, el objeto es verso democrtico moderno es el del objeto a, de un evasivo objeto-causa
del deseo. De dnde viene este rasgo? Slo una respuesta coherente es
su propio retiro, su propia retraccin. posible: los derechos son (potencialmente) infinitos porque la renuncia en la cual
En este contexto podemos concebir el a menudo mencio se basan tambin es infinita. La nocin de renuncia radical, infinita, como
nado, y no menos a menudo incomprendido, valor flico de precio que el individuo debe pagar por su entrada en el universo social-
la mujer en Lacan: su ecuacin Mujer = Falo. Es decir, preci simblico -es decir, la nocin de malestar en la cultura, de antagonismo
samente la misma paradoja caracteriza el significante flico irreductible entre la verdadera naturaleza del hombre y el orden social-,
qua significante de la castracin. La castracin significa que emergi slo con el universo democrtico moderno. Previamente, dentro
el goce debe ser rechazado, de modo que pueda ser alcanza del campo de la autoridad tradicional, la sociabilidad, en tanto propen
do en la escalera invertida de la Ley del deseo.17 Cmo es sin a la subordinacin a la autoridad y a alinearse con alguna comunidad,
era concebida como parte integrante de la naturaleza misma del hombre
qua zoon politikn. (Esto no significa, desde luego, que esta renuncia - cas
17. Jacques Lacan, crits: A Selection, Nueva York, Norton, 1977, p. 324. tracin simblica, en trminos psicoanalticos- no estuviera operando,
El primero en formular esta paradoja econmica de la castracin en el implcitamente, desde el comienzo mismo. Nos enfrentamos aqu con la
campo de la filosofa fue Kant. Una de las crticas estndar a Kant es que lgica de la retroactividad, donde las cosas se convierten en lo que siem-
era un pensador contradictorio que se qued a mitad de camino: por una pre-ya eran: el universo burgus moderno de los Derechos hizo visible
parte, ya dentro del nuevo universo de los derechos democrticos (galiber- una renuncia que estuvo siempre-ya ah.) Y el campo infinito de los dere
t, para usar el trmino de Etienne Balibar); por otra parte, an atrapado chos plantea precisamente un tipo de compensacin: es lo que obtenemos
por el paradigma de la subordinacin del hombre a una Ley superior (im a cambio de la renuncia absoluta en tanto precio que tuvimos que pagar por
perativo). Sin embargo, la frmula de Lacan del fetichismo (una fraccin entrar en la sociedad.
con a arriba, menos la phi de la castracin) nos permite entender la code- 18. Esta paradoja de la castracin tambin ofrece la clave del funciona
pendencia de estos dos aspectos supuestamente opuestos. El rasgo crucial miento de la perversin, de su circuito constitutivo: el perverso es un suje-
no Slavo] Zizek E l amor corts, o la mujer como la Cosa 151

Volvamos a la Dama: estamos en lo cierto al concbir a Oswald Ducrot de que todo predicado posee, por sobre y
la Dama como la personificacin de la pasin metafsica oc ms all de su valor informativo, un valor argumentativo. Es
cidental, como un ejemplo exorbitante, casi pardico, de la tamos dentro del campo de la ciencia positiva siempre y
hybris metafsica, de la elevacin de una entidad o rasgo par cuando intentemos simplemente discernir en cada predicado
ticular a Fundamento de todo ser? En un examen ms dete el nivel de informacin y el nivel de argumentacin, es decir,
nido, qu es lo que constituye su hybris metafsica o la modalidad especfica de concordancia de cierta informa
simplemente filosfica? Tomemos lo que parece ser un cin con una actitud argumentativa. Entramos en la filosofa
ejemplo sorprendente. En Marx, la dimensin especfica con la hiptesis excesiva de que el predicado como tal, inclu
mente filosfica funciona cuando seala que la produccin, yendo su contenido informativo, no es sino una actitud argumenta
uno de los cuatro momentos de la totalidad de la produc tiva condensadla, de modo que nunca podemos destilarlo de
cin, distribucin, intercambio y consumo, es simultnea su contenido informativo puro, libre de toda actitud argu
mente la totalidad que incluye los cuatro momentos, mentativa. Aqu encontramos, desde luego, la paradoja del
confirindole su color especfico a esa totalidad. (Hegel sos no-todo: el hecho de que todos los aspectos del contenido
tuvo lo mismo al sealar que todo gnero tiene dos especies, de un predicado estn afectados por una actitud argumenta
l mismo y su especie; es decir, el gnero siempre es una de tiva no nos autoriza a extraer la aparentemente universal y
sus dos especies.) Lo filosfico o metafsico es esta misma obvia conclusin de que todo el contenido de un predicado
absolutizacin, esta elevacin de un momento particular es argumentativo; el plus elusivo que persiste, aunque no
de la totalidad a su Fundamento, esta hybris que interrum puede ser aislado, es lo Real lacaniano.
pe la armona del Todo en equilibrio. ste ofrece, quiz, otro modo de considerar la diferencia
Mencionemos dos enfoques del lenguaje: el de John L. ontolgica de Heidegger: como la distancia que siempre se
Austin y el de Oswald Ducrot. Por qu es legtimo conside abre entre el (rasgo especfico, elevado a) Fundamento de la
rar su obra como filosofa? La divisin que hace Austin de totalidad y lo Real que elude este fundamento, que no puede
todos los verbos en perfcrmativos y constativos no es an fi estar fundado en l. Es decir, lo no-metafsico no es una
losofa propiamente dicha: entramos en el campo de la filoso totalidad equilibrada, desprovista de toda hybris, una totali
fa con su desequilibrada, excesiva, hiptesis de que toda dad (o en trminos ms heideggerianos: el Todo de las entida
proposicin, incluyendo las constativas, ya esperformativa; que des) en la cual ningn aspecto particular o entidad es elevado
lo performativo, como uno de los dos momentos del Todo, es a Fundamento. El campo de las entidades obtiene su coheren
simultneamente el Todo. Lo mismo sucede para la tesis de cia de su Fundamento su-puesto, de modo que la no-metaf-
sica slo puede ser una concepcin de la diferencia entre el
to que asume directamente la paradoja del deseo e inflige dolor con el fin Fundamento y lo Real elusivo que, aunque su contenido posi
de permitir el goce, el que introduce el cisma con el fin de permitir la tivo (realidad) est basado en el Fundamento, no deja por
unin, etc. Y, entre parntesis, la teologa recurre a un oscuro discurso so ello de eludir y socavar el reino del Fundamento.
bre el inescrutable misterio divino precisamente en el punto en que es
tara obligada de otro modo a reconocer la naturaleza perversa de Dios:
Y ahora, volvamos nuevamente a la Dama: es por ello que
los caminos del Seor son misteriosos, lo que habitualmente significa la Dama no es otro nombre para el Fundamento metafsico
que, cuando la desventura nos sigue a todas partes, debemos presuponer sino, por el contrario, uno de los nombres de lo Real retrc
que l nos ha sumido en la miseria con el fin de forzarnos a encontrar la til que, en cierto modo, fundamenta el Fundamento mismo.
posibilidad de lograr la salvacin espiritual... Y en la medida en que uno de los nombres del Fundamento
152 Slavoj Zizek E l amor corts, o la mujer como la Cosa 153
metafsico de todas las entidades es el Bien supremo, la Da ttiea (determinacin sin propsito, etc.). Lo que no debe
ma qua la Cosa tambin puede ser designada como la encar mos pasar por alto es el hecho crucial de que este mandato
nacin del mal radical, del mal que Edgar Alian Poe, en dos - Usted debe hacerlo pues no le est permitido!, es decir, un
de sus cuentos, El gato negro y El demonio de la perver fundamento puramente negativo para un acto cumplido slo
sidad, llam el espritu de la perversidad: porque est prohibido- es posible solamente dentro del orden
La filosofa no tiene en cuenta a este espritu; y, sin embar simblico diferencial en el que la determinacin negativa co
go, tan seguro estoy de que mi alma existe como de que la mo tal tiene un alcance positivo, en el que la ausencia misma
perversidad es uno de los impulsos primordiales del corazn de un rasgo funciona como rasgo positivo. El demonio de la
humano... Quin no se ha sorprendido a s mismo cien ve perversidad de Poe marca entonces el punto en el que la mo
ces en momentos en que cometa una accin tonta o malva tivacin de un acto corta su lazo externo con los objetos em
da por la simple razn de que no deba cometerla? No hay. pricos y se fundamenta nicamente en el crculo inmanente
en nosotros una tendencia permanente, que enfrenta desca de la autorreferencia; en sntesis, el demonio de Poe corres
radamente el buen sentido, una tendencia a transgredir lo ponde al punto de libertad en el estricto sentido kantiano.
que constituye la Ley por el solo hecho de serlo? Esta referencia a Kant dista de ser accidental. Segn Kant,
(El gato negro) la facultad de desear no posee un estatuto trascendental, da
do que depende completamente de objetos y motivaciones
... es, en realidad, un mvil sin motivo, un motivo no moti patolgicos. Lacan, por el contrario, apunta a demostrar el
vado. Bajo sus incitaciones actuamos sin objeto comprensi estatuto trascendental de esta facultad, es decir, la posibilidad
ble, o, si esto se considera una contradiccin en los trminos, de formular una motivacin de nuestro deseo totalmente in
podemos llegar a modificar la proposicin y decir que bajo dependiente de la patologa (este objeto-causa de deseo no
sus incitaciones actuamos por la razn de que no deberamos patolgico es el objeto a lacaniano). El demonio de la per
actuar. En teora, ninguna razn puede ser ms irrazonable; versidad de Poe nos ofrece un ejemplo inmediato de moti
pero, de hecho, no hay ninguna ms fuerte... Tan seguro co vacin pura: cuando realizo un acto slo porque est
mo que respiro s que en la seguridad de la equivocacin o prohibido, estoy dentro del mbito universal-simblico, sin
el error de una accin cualquiera reside con frecuencia la referencia a ningn objeto emprico contingente, es decir,
fuerza irresistible, la nica que nos impele a su prosecucin. realizo lo que. es stricto sensu un acto no-patolgico. Kant,
Esta invencible tendencia a hacer el mal por el mal mismo pues, se equivoc en su apuesta: limpiando el mbito de la
no admitir anlisis o resolucin en ulteriores elementos. Es
un impulso radical, primitivo, elemental. tica de las motivaciones patolgicas, quera extirpar la posi
(El demonio de la perversidad) bilidad misma de hacer el Mal bajo la apariencia del Bien; lo
que en realidad hizo fue abrir un nuevo mbito del Mal mu
La afinidad del crimen como acte gratuit inmotivado con el cho ms siniestro que el Mal patolgico habitual.
arte es un tema estndar de la teora romntica (el culto ro
mntico del artista comprende la nocin del artista qua crimi E je m p l o s
nal). Es-proftmdamente significativo que las frmulas de Poe
(un mvil sin motivo, un motivo no motivado) inmediata Desde el siglo XIII hasta los tiempos modernos encontra
mente recuerden las definiciones de Kant de la experiencia es- mos numerosas variaciones en esta matriz del amor corts.
154 Slavoj Zizek E l amor corts, o la m ujer como la Cosa 155
En Las relaciones peligrosas, por ejemplo, la relacin entre la poticos; el desafortunado y simpln soldado no est a la al
marquesa de Merteuil y Valmont es claramente la relacin tura de la tarea, de modo que Cirano se apresura a asistirlo,
entre una Dama caprichosa y su siervo. La paradoja gira en escribiendo apasionadas cartas de amor para el soldado desde
torno de la naturaleza de la tarea que el siervo debe realizar el campo de batalla. El desenlace se produce en dos estapas,
con el fin de ganar el gesto de Gracia prometido: debe sedu una trgica y otra melodramtica. Roxana le dice al soldado
cir a otras damas. Esta ordala requiere que, aun en el pico de que no ama tnicamente su hermoso cuerpo; ama an ms su
pasin, mantenga una distancia fra hacia sus vctimas: en el refinada alma: est tan conmovida por sus cartas que seguira
momento mismo del triunfo, debe humillarlas abandonn amndolo aun si su cuerpo estuviera mutilado o fuera feo. El
dolas sin razn, probando as su fidelidad a la Dama. Las co soldado tiembla ante estas palabras: se da cuenta de que Ro
sas se complican cuando Valmont se enamora de una de sus xana no lo ama como realmente es, sino en tanto autor de las
vctimas (la presidenta de Tourvel) y, por tanto, traiciona su cartas; en otras palabras, ama a Cirano sin saberlo. Incapaz de
deber: la marquesa tiene justificativos para rechazar la excu soportar tal humillacin, se lanza a un ataque suicida y pere
sa de Valmont (el clebre no es mi culpa: est ms all de ce. Roxana entra en un convento, donde recibe las visitas re
mi control, es el modo de ser de las cosas...), pues la conside gulares de Cirano, quien la mantiene informada sobre la vida
ra por debajo de su dignidad, como un recurso miserable a social de Pars. Durante una de estas visitas, Roxana le pide
un estado patolgico de cosas (en el sentido kantiano del que lea en voz alta la ltima carta de su amante muerto. El
trmino). momento melodramtico se produce ahora: Roxana com
La reaccin de la marquesa frente a la traicin de Val prueba que Cirano no lee la carta, la recita, probando as que
mont es, pues, estrictamente tica: la excusa de Valmont es es su autor verdadero. Profundamente conmovida, reconoce
exactamente la misma que la que invocan los dbiles cuando en este deforme personaje a su verdadero amor. Pero ya es
no cumplen con su deber - No pude evitarlo, est en mi na demasiado tarde: Cirano ha venido al encuentro mortalmen
turaleza, no soy lo suficientemente fuerte...-. El mensaje de te herido.
la marquesa a Valmont recuerda la divisa kantiana Du Una de las ms dolorosas y perturbadoras escenas de Co
kannst, denn du sollst! [Puedes, porque debes]. Por esa ra razn salvaje (Wild at Heart), de David Lynch, slo puede
zn, el castigo impuesto por la marquesa a Valmont es apro comprenderse dentro de la matriz de la lgica de suspensin
piado: al renunciar a la presidenta, debe recurrir exactamente que caracteriza al amor corts. En una solitaria habitacin de
a las mismas palabras, es decir, debe escribir una carta en la motel, Willem Dafoe ejerce una brutal presin sobre Laura
que le explica que no es su culpa si su pasin por ella ha ex Dern: la toca y la pellizca, invadiendo el espacio de su intimi
pirado, es el modo de ser de las cosas... dad y repitiendo de un modo amenazante Say fuck me!, es
Otra variacin en la matriz del amor corts emerge en la decir, arrancando de ella una palabra que sealara su consen
historia de Cirano de Bergerac y Roxana. Avergonzado de su timiento al acto sexual. La desagradable escena se prolonga y
obscena deformidad natural (una nariz demasiado larga), Ci cuando, finalmente, la exhausta Laura Dern pronuncia un
rano no se ha atrevido a confesar su amor por la bella Roxa apenas audible Fuck me!, Dafoe retrocede abruptamente,
na; interpone entre ambos a un apuesto y joven soldado, asume una amistosa sonrisa y replica alegremente: No, gra
confirindole el papel de vicario a travs del cual expresar su cias, no tengo, tiempo hoy; pero en otra ocasin lo hara con
deseo. Como corresponde a una Dama caprichosa, Roxana gusto... Logr lo que realmente quera: no el acto mismo,
exige que su amante articule su amor en elegantes trminos sino el consentimiento de ella, su humillacin simblica. Lo
156 Slavoj Zizek E l amor corts, o la mujer como la Cosa 157
que interviene es la funcin del Otro, el orden simblico Por qu esta mentira? Porque la verdad habra despertado la
transubjetivo: por medio de su presin intrusiva, Dafoe quie sospecha de que Maud tambin ocupaba el lugar de la Dama,
re obtener la inscripcin, el registro, del consentimiento de con la cual un breve encuentro sexual sin compromiso no es
ella en el mbito del Otro. posible; precisamente dicindole una mentira a su esposa, afir
La variacin inversa del mismo motivo opera en una breve mando que tuvo sexo con Maud, le asegura que Maud no fue
escena de amor de La noche americana (La nuit amricaine), de su Dama, sino una amiga pasajera.
Franois Truffaut. Cuando en el camino del hotel al estudio es La versin definitiva del amor corts en las ltimas dcadas,
tallan los neumticos de un automvil, el cameraman asistente desde luego, llega en la figura de lafemmefatale en elfilm noir: la
y la script-girl se encuentran solos en el borde de un lago. El traumtica Mujer-Cosa que, a travs de sus demandas vidas y
asistente, que ha perseguido a la joven largo tiempo, aprovecha caprichosas lleva a la ruina al hroe duro. El rol principal es de
la oportunidad y lanza un pattico discurso sobre sus deseos sempeado por la tercera persona (en general, por el jefe de la
por ella y sobre todo lo que significara para l que consintiera banda), a quien pertenece legalmente la femme fatole-, su pre
una rpida relacin sexual; la muchacha dice simplemente S, sencia la vuelve inaccesible y le confiere a su relacin con el h
por qu no? y empieza a desabotonarle los pantalones... Es roe la marca de la transgresin. Por medio de su vnculo con ella,
te gesto no sublime, desde luego, desorienta totalmente al se el hroe traiciona la figura paternal que es tambin su jefe (en La
ductor, que la concibe como la Dama inalcanzable: slo puede llave de cristal [The Glass Key], Los asesinos [Killers], El abrazo de la
balbucir Qu quieres decir? As como as? Lo que esta es muerte [Criss Cross\ Retomo alpasado [Out ofthe Past], etc.).
cena tiene en comn con la de Corazn salvaje (y la sita den Este lazo entre la Dama corts y la femme fatale del uni
tro de la matriz del amor corts) es el inesperado gesto de verso noir puede parecer sorprendente: no es \&femme fata
rechazo: la respuesta del hombre al S! de la mujer, obteni le del film noir la anttesis misma de la noble Dama soberana
do luego de un largo y arduo esfuerzo, es rechazar el acto. a quien el caballero jura servir? No est el hroe duro aver
Encontramos una variacin ms refinada en la matriz del gonzado de la atraccin que siente por ella; no la odia (y se
amor corts en Mi noche con Maud (Ma nuit chez Maud), de Eric odia a s mismo) por amarla; no experimenta su amor por ella
Rohmer: el amor corts proporciona la nica lgica que puede como una traicin a su verdadero yo? Sin embargo, si pensa
explicar la mentira del hroe al final. La parte central del filme mos en el impacto traumtico original de la Dama, no en su
describe la noche que comparten el hroe y su amiga Maud; idealizacin secundaria, la conexin es clara: como la Dama,
charlan largamente hasta la madrugada y hasta duermen en la la femme fatale es una compaera inhumana, un Objeto
misma cama, pero el acto sexual no se produce, debido a la in traumtico con el que ninguna relacin es posible, un vaco
decisin del hroe; es incapaz de aprovechar la oportunidad, aptico que impone ordalas sin sentido, arbitrarias.19
obsesionado como est por la misteriosa mujer rubia que vio la
vspera en una iglesia. Aunque no sabe an quin es, ya ha de 19. Los filmes que transponen la matriz mire a otro gnero (ciencia-fic
cidido casarse con ella (la rabia es su Dama). La escena final se cin, comedia musical, etc.) a menudo ofrecen algn ingrediente crucial del
produce varios aos despus. El hroe, felizmente casado con universo noir de manera ms patente que el noir propiamente dicho. Cuan
la rubia, se encuentra con Maud en una playa; cundo su espo do por ejemplo, en Quin enga a Roger Rabbit? (Whojramed Roger Rab-
sa le pregunta quin es esa mujer desconocida, el hroe mien bit?), Jessica Rabbit, un personaje de historieta, responde el reproche a su
corrupcin con No soy mala, simplemente me vi obligada a serlo!, est
te: aparentemente en detrimento suyo, le dice a su esposa que desplegando la verdad acerca de la femmefatale como fantasma masculino,
Maud fue su ltima aventura amorosa antes del matrimonio. es decir, como criatura cuyos contornos son diseados por el hombre.
158 Slavoj Zizek E l amor corts, o la m ujer como la Cosa 159
D e l j u e g o c o r t s a E l j u e g o d e l a s l a g r im a s te. Es en este punto cuando emerge el verdadero amor, amor
como metfora en el preciso sentido lacaniano;20somos testi
La clave del extraordinario e inesperado xito de El juego gos del momento sublime en que ermenos (el amado) se con
de las lgrimas (The crying game), filme de Neil Jordn, es tal vierte en erasts (el amante), estrechando la mano de ella y
vez la variacin que propone sobre el motivo del amor cor retribuyendo su amor. Este momento designa el milagro
ts, Recordemos las lneas generales de la historia: Fergus, un del amor, el momento de la respuesta de lo real; como tal,
miembro del IRA que custodia a un soldado britnico negro quizs permite entender lo que Lacan concibe al insistir en
capturado, desarrolla con ste lazos amistosos; el soldado le que el sujeto mismo tiene el estatuto de una respuesta de lo
pide, en el trance de ser liquidado, que visite a su novia, Dil, real. Es decir, hasta esta inversin, el amado tiene el estatu
una peluquera de los suburbios de Londres, y que le d sus to de un objeto: es amado por algo que est en l ms que
ltimos recuerdos. Luego de la muerte del soldado, Fergus se l mismo y de lo que no es consciente; nunca puedo res
retira del IRA, se instala en Londres, encuentra empleo co ponder a la pregunta Qu soy en tanto objeto para el otro?
mo albail y va a visitar al amor del soldado, una hermosa Qu ve el otro en m que causa su amor?. Nos enfrenta
mujer negra. Se enamora de ella, pero Dil mantiene una dis mos, pues, a una asimetra: no slo una asimetra entre suje
tancia irnica, soberana. Finalmente, Dil da cabida a sus to y objeto, sino tambin en un sentido mucho ms radical
avances, pero antes de ir juntos a la cama, ella abandona la es de desacuerdo entre lo que el amante ve en el amado y lo que
tancia por un momento, y cuando vuelve viste una tnica el amado sabe sobre s.
transparente; mientras lanza una vida mirada a su cuerpo, Encontramos aqu el ineluctable callejn sin salida que defi
Fergus percibe de pronto su pene: ella es un travest. De ne la posicin del amado: el otro ve algo en m y quiere algo de
sagradado, la aparta brutalmente. Conmovida y en lgrimas, m, pero no puedo darle lo que no poseo, o, como afirma La-
Dil le dice que pensaba que l todo el tiempo saba cmo can, no hay relacin entre lo que el amado posee y lo que le fal
eran las cosas (en su obsesin por ella, el hroe -al igual que ta al amante. La nica manera que el amado tiene de escapar de
el pblico- no advierte una multitud de detalles elocuentes, este atolladero es extender su mano al amante y retribuir el
incluyendo el hecho de que el bar donde habitualmente se amor, es decir, intercambiar, en un gesto metafrico, su esta
renen es un lugar de encuentro de travests). Esta escena del tuto como amado por el estatuto del amante. Esta inversin de
fallido encuentro sexual est estructurada como la inversin signa el punto de la subjetivacin: el objeto del amor deviene
exacta de la escena referida por Freud como el trauma pri sujeto en el momento en que responde al llamado del amor. Y
mordial del fetichismo: la mirada del nio, deslizndose so es slo por medio de esta inversin que el amor genuino emer
bre el cuerpo femenino hacia el rgano sexual, se sorprende ge: estoy realmente enamorado no cuando estoy simplemente
al no encontrar nada all donde espera ver algo (un pene). En fascinado por el galma en el otro, sino cuando experimento al
el caso de Eljuego de las lgrimas, el shock se produce cuando otro, el objeto de amor, como frgil y perdido, como carente de
el ojo encuentra algo cuando esperaba encontrar nada. eso, y mi amor sin embargo sobrevive a esta prdida.
Luego de esta revelacin dolorosa, la relacin entre am Debemos estar especialmente atentos para no pasar por
bos es invertida: ahora resulta que Dil est apasionadamente alto lo importante de esta inversin: aunque ahora tenemos a
enamorada de Fergus, aunque sabe que su amor es imposible.
De Dama caprichosa y soberana, deviene la figura pattica de 20. Vanse los captulos 3 y 4 de Lacan, El Seminario. Libro 8, La trans
un muchacho delicado y sensible que ama desesperadamen ferencia (1960-1961).
160 Slavoj Zizek E l amor corts, o la m ujer como la Cosa 161

dos sujetos amantes en lugar de la dualidad inicial del aman As, volviendo a Eljuego de las lgrimas, Dil est ahora lis
te y el amado, la asimetra persiste, dado que fue el objeto ta para hacer cualquier cosa por Fergus, y l est ms y ms
mismo el que confes su falta por medio de su subjetivacin. conmovido y fascinado por el carcter absoluto e incondicio
Algo profundamente inquietante y verdaderamente escanda nal del amor de ella, de modo que supera su aversin y sigue
loso se mantiene en esta inversin por medio de la cual el consolndola. Al final, cuando el IRA vuelve a intentar invo
misterioso, fascinante y elusivo objeto del amor devela su lucrarlo en un acto terrorista, llega a sacrificarse por Dil y
atolladero y adquiere as el estatuto de otro sujeto. asume la responsabiliad por el asesinato que ella cometi. La
Encontramos la misma inversin en los relatos de ho ltima escena del filme se desarrolla en la prisin, adonde va
rror: no es el momento ms sublime de Frankenstein, de a visitarlo, nuevamente vestida como una mujer provocativa
Mary Shelley, el momento de la subjetivacin del monstruo, y seductora, de modo que todos los hombres en la sala de visi
el momento en que el monstruo-objeto (que ha sido des- ta estn atrados hacia ella. Aunque Fergus tiene que enfren
cripto continuamente como una brutal mquina asesina) tar ms de cuatro mil das de prisin -los cuentan juntos-
comienza a hablar en primera persona, revelando su msera ella se compromete gozosamente a esperarlo y a visitarlo con
y lamentable existencia? Es profundamente sintomtico que regularidad... El impedimento externo -la divisin de vidrio
todos los filmes basados en el Frankenstein de Shelley hayan en la prisin que impide todo contacto fsico- es aqu el equi
evitado este gesto de subjetivacin. Y quiz, en el amor cor valente exacto del obstculo en el amor corts que vuelve
ts mismo, el largamente esperado momento de la ms alta inaccesible el objeto; equivale, pues, al carcter absoluto, in
realizacin, cuando la Dama le otorga la Gnade, la gracia, a condicional de este amor a pesar de su imposibilidad intrnse
su siervo, no es la rendicin de la Dama, su consentimiento ca, es decir, a pesar del hecho de que su amor nunca ser
del acto sexual, ni ningn misterioso rito de iniciacin, sino consumado, dado que l es heterosexual y ella es un homose
simplemente un signo de amor por parte de ella, el mila xual travestido. En la introduccin al guin publicado, Jor
gro de que el Objeto responda, extendiendo su mano hacia dan seala que
el suplicante.21
el relato termina con una especie de felicidad. Digo espe
21. Este momento, cuando el objeto de la fascinacin se subjetiva y estre cie, porque entraa la separacin de una celda carcelaria y
cha su mano, es el momento mgico de cruce de fronteras que separa el es otras separaciones ms profundas, de identidad racial, nacio
pacio fantasmtico de la realidad ordinaria: es como si, en este momento, nal y sexual. Pero para los amantes, era la irona de lo que los
el objeto que, de otro modo, pertenece a un espacio otro y sublime, intervi divida lo que les permita sonrer. De modo que quiz toda
niera en la realidad ordinaria. Basta con recordar una escena de Amor en va hay esperanza para nuestras divisiones.22
venta (Possessed), un melodrama temprano de Hollywood de Clarence Brown,
con Joan Crawford. Crawford, una pobre pueblerina, mira maravillada el lu
joso tren privado que pasa lentamente frente a ella en la estacin local; a tra 22. A Neil Jordn Reader, Nueva York, Vintage Books, 1993, pp. xii-xiii.
vs de las ventanas de los vagones ve la rica vida del interior iluminado: las La cuestin que surge es tambin la de insertar El juego de las lgrimas en
parejas danzantes, los cocineros preparando la cena, etc. El rasgo crucial de la serie de otros filmes de Jordn: no son Mona Lisa y Milagro variaciones
la escena es que nosotros, espectadores, junto con Crawford, percibimos el del mismo motivo? En los tres casos, la relacin entre el hroe y la mujer
tren como aparicin mgica, inmaterial, de otro mundo. Cuando el ltimo enigmtica con la que est obsesionado est condenada al fracaso -porque
vagn pasa, el tren se detiene y vemos a un borracho jovial con una copa de ella es lesbiana, porque es la madre del hroe, porque no es una ella, si
champagne en su mano, que se estira en direccin a Crawford,' como s, por no un travest-. Jordn proporciona, entonces, una verdadera matriz de
un momento, el espacio fantasmtico interviniera en la realidad... imposibilidades de la relacin sexual.
162 Slavoj Zizek E l amor corts, o la mujer como la Cosa 163
No es la divisin -la barrera insuperable- que permite David Henry Hwang a partir de su propia pieza teatral), un
una sonrisa hacia el mecanismo ms conciso del amor corts? filme cuyo subttulo podra haber sido El juego de las lgri
Lo que tenemos es un amor imposible que nunca ser con masva a la China. El primer rasgo de este film que sorpren
sumado, que puede ser realizado slo como espectculo si de es la extrema improbabilidad de su narracin: sin la
mulado dirigido a fascinar la mirada de los espectadores informacin (dada en los crditos) de que la historia est ba
presentes, o como expectativa interminablemente pospuesta; sada en hechos verdaderos, nadie la habra tomado seriamen
este amor es absoluto precisamente en la medida en que te. Durante la Gran Revolucin Cultural, un diplomtico
transgrede no slo las barreras de clase, religin y raza, sino francs de segunda lnea se enamora de una cantante de pe
tambin la barrera ltima de la orientacin sexual, de la iden ra china que canta algunas reas de Puccini en una recepcin
tificacin sexual. En esto reside la paradoja del filme y, al mis para extranjeros (John Lone). Su cortejo termina en una re
mo tiempo, su encanto irresistible: lejos de denunciar el amor lacin amorosa duradera; la cantante, que es para l el objeto
heterosexual como producto de la represin masculina, amoroso fatal (en referencia a la pera de Puccini, l la lla
muestra las circunstancias precisas en las cuales este amor ma cariosamente mi mariposa), aparentemente est em
puede hoy conservar su carcter absoluto, incondicional. barazada, y tiene un hijo. Mientras este ajfaire se desarrolla,
ella lo induce a espiar para China, afirmando que es el nico
modo en que las autoridades chinas toleraran su relacin.
E l ju e g o d e l a s l a g r im a s va a O r ie n t e Luego de un fracaso profesional, el diplomtico es transferi
do a Pars, donde se lo nombra en un puesto menor como co
Esta lectura de Eljuego de las lgrimas evoca inmediatamen rreo diplomtico. Poco despus, su amor se le une y le dice
te uno de los reproches estndar a la teora lacaniana: en todo que, si sigue siendo espa para China, las autoridades de ese
su discurso sobre la incoherencia femenina, Lacan habla sobre pas permitirn que su hijo est con ellos. Cuando, final
la mujer slo tal como sta aparece o es reflejada por el discur mente, la seguridad francesa descubre las actividades de es
so m ascu lin o, sobre su reflejo distorsionado en un medio que le pionaje y ambos son arrestados, se descubre que ella no es
es ajeno, nunca sobre la mujer tal como es en s misma: para La- una mujer, sino un hombre: en su ignorancia eurocntrica, el
can, al igual que antes para Freud, la sexualidad femenina es un hroe no saba que en la pera china los roles femeninos son
continente oscuro. En respuesta a este reproche debemos cantados por hombres.
afirmar enfticamente que si la paradoja hegeliana fundamental Es aqu donde el relato supera los lmites de nuestra cre
de la reflexividad permanece vigente en algn lugar, es aqu: la dulidad: cmo puede ser que el hroe, durante aos de amor
distancia, el paso atrs, desde la mujer en s hasta la mujer qua consumado, no haya visto que estaba con un hombre? La
Causa ausente, distorsiona el discurso masculino y nos acerca cantante evocaba incesantemente el sentido chino del pudor,
mucho ms a la esencia femenina que un enfoque directo. Es nunca se desvesta, tenan sexo discretamente (sin que l lo
decir, no es la mujer, en ltima instancia, apenas el nombre supiera, se trataba de sexo anal), cuando l/ella se sentaba en
de una distorsin o inflexin del discurso masculino? El espec su regazo... En resumen, lo que confundimos con la timidez
tro de la mujer en s, lejos de ser la casua activa de esta distor de la mujer oriental, era, de parte de ella, una hbil mani
sin, no es ms bien su efecto reificado-fetichizado? pulacin destinada a ocultar el hecho de que no era una mu
Todas estas cuestiones estn implcitamente planteadas en jer. La eleccin de la msica que obsesiona al hroe es
M. Buteifly (dirigida por David Cronenberg, con guin de crucial: la famosa aria Un bel di, vedremo, de Madame But-
164 Slavoj Zizek E l amor corts, o la mujer como la Cosa 165
terfly, tal vez.el ms expresivo ejemplo del gesto de Puccini que extraerle informacin vital (o viceversa), terminan con un
est en las antpodas del ocultamiento pdico, la cndida y a la matrimonio feliz; lejos de despejar el espejismo del amor, el
vez obscena exposicin del sujeto (femenino) que siempre bor develamiento de la manipulacin tramposa que uni a los
dea lo kitsch. El sujeto declara patticamente lo que es y lo que amantes slo fortalece sus lazos. Para decirlo en trminos de-
quiere, expone sus ms ntimos y frgiles sueos, confesin leuzianos: nos enfrentamos con una escisin entre la pro
que, desde luego, llega a su apogeo en el deseo de morir (en fundidad de la realidad, la mezcla de cuerpos en los cuales el
Un bel di, vedremo, Madame Butterfly imagina la escena del otro es el instrumento que exploto sin piedad, en el cual el
retorno de Pinkerton: al principio, no responder su llamado, amor mismo y la sexualidad estn reducidos a medios mani
en parte para divertirse y en parte para no morir en el primer pulados con fines poltico-militares, y el nivel del amor qua
encuentro \pernon morir al primo incontro]). puro acontecimiento de superficie. La manipulacin en el ni
De lo dicho se desprende que la trgica gaffe del hroe vel de la realidad corporal vuelve an ms manifiesto el amor
consiste en proyectar su imagen fantasmtica en un objeto qua acontecimiento de superficie, qua efecto irreductible de
inadecuado, es decir, en confundir a una persona real con su su soporte corpreo.23
imagen fantasmtica del objeto amoroso, la mujer oriental La dolorosa escena final del filme transmite el total reco
del tipo Madame Butterfly. Sin embargo, las cosas son defi nocimiento del hroe de su culpa.24En la crcel, el hroe po
nitivamente ms complejas. La escena clave del filme se pro ne en escena una representacin para sus ruidosos y vulgares
duce luego del juicio, cuando el hroe y su compaero chino, compaeros de celda: vestido como Madame Butterfly (ki
ahora en un traje de hombre comn, se encuentran solos en mono japons, la cara muy maquillada) y acompaado por
el compartimento cerrado del carro de polica en su camino extractos de la pera de Puccini, cuenta su historia; en el cl
a la crcel. El chino se quita la ropa y se ofrece desnudo al h max de Un bel di, vedremo, se corta el cuello con una na
roe, proclamando desesperadamente su disponibilidad: vaja y cae muerto. Esta escena de un hombre suicidndose en
Aqu estoy, soy tu mariposa! Se propone como lo que es pblico vestido de mujer tiene una larga y respetable historia:
por uera del marco fantasmtico del hroe de una mujer orien basta con mencionar Asesinato (.Murder, 1930), de Hitchcock,
tal misteriosa. En este momento crucial, el hroe se retrae: evi donde el asesino Handel Fane, vestido de trapecista, se cuel
ta los ojos de su amante y rechaza el ofrecimiento. Cede en su ga frente a una sala llena luego de terminar su nmero. En
deseo y, por tanto, est marcado por una culpa indeleble: trai M. Butterfly, como en Asesinato, este acto es de una estricta
ciona el verdadero amor que apunta al ncleo real del objeto naturaleza tica: en ambos casos, el hroe pone en escena una
debajo de las capas fantasmticas. Es decir, la paradoja reside en identificacin psictica con su objeto amoroso, con su sinthome
el hecho de que aunque amaba al chino sin ningn pensamien (la formacin sinttica de una mujer inexistente, Butterfly),
to turbio, mientras que el chino manipulaba su amor en nom es decir, regresa de una eleccin de objeto a una identifica
bre del servicio secreto de su pas, ahora se vuelve evidente que cin inmediata con el objeto; el nico modo de salir del ato
el amor del chino era de algn modo ms puro y mucho ms lladero insoluble de esta identificacin es el suicidio qua
autntico. O, como afirmajohn Le Carr en Un espaperfecto (A passage a Pacte definitivo. Por medio de su acto suicida, el h-
Perfect Spy): Es amor aquello que an puedes traicionar.
Como saben todos los lectores de verdaderas aventuras 23. Sobre esta oposicin deleuzana del acontecimiento superficial y la
profundidad del cuerpo, vase el captulo 5 de este libro.
de espionaje, un gran nmero de casos en los cuales una mu 24. En este punto, el filme difiere de la realidad: el hroe verdade
jer ha seducido a un hombre desvindolo de su deber, para ro est todava vivo, pudrindose en una crcel francesa.
166 Slavoj Zizek E l amor corts, o la mujer como la Cosa 167
roe compensa su culpa por su rechazo al objeto cuando el ob deseo de ste. Desde esta estructura fantasmtica surge la
jeto se le ofreca fuera del marco fantasmtico. reaccin de pnico -no slo de los hombres, sino tambin de
Desde luego, sigue esperndonos la vieja objecin: en de muchas mujeres- a un feminismo que quiere deprivar a la
finitiva, no ofrece M. Butterfly una tragicmica gaffe de fan mujer de su propia feminidad. Oponindose a la domina
tasas masculinas sobre las mujeres, en lugar de una verdadera cin patriarcal, las mujeres socavan simultneamente el so
relacin con una mujer? Toda la accin del filme se produce porte fantasmtico de su propia identidad femenina.
entre hombres. La inverosimilitud grotesca de la trama, no El problema es que, una vez que la relacin entre los dos
enmascara y simultneamente seala el hecho de que se trata sexos se concibe como simtrica, recproca, voluntaria o con
de un caso de amor homosexual por el travest? El filme es tractual, la matriz fantasmtica que emerga en el amor corts
simplemente deshonesto y se rehsa a reconocer este hecho sigue vigente. Por qu? En la medida en que la diferencia se
obvio. Esta elucidacin, sin embargo, no plantea el enigma xual es un Real que se resiste a la simbolizacin, la relacin sexual
verdadero de M. Butterfly (y de Eljuego de las lgrimas)-, c est condenada a seguir siendo una no-relacin asimtrica en
mo puede un amor desesperado entre el hroe y su compa la cual el Otro, nuestra pareja, antes de ser sujeto, es una Co
ero, un hombre vestido de mujer, realizar la nocin de amor sa, una pareja inhumana; como tal, la relacin sexual no
heterosexual ms autnticamente que una relacin nor puede ser transpuesta en una relacin simtrica entre sujetos
mal con una mujer? puros. El principio burgus del contrato entre sujetos iguales
puede aplicarse a la sexualidad slo bajo la forma del contrato
Entonces, cmo debemos interpretar esta perseverancia perverso -masoquista-, en el cual la forma misma del contrato
de la matriz del amor corts? Da prueba de cierto callejn sin equilibrado sirve para establecer una relacin de dominacin.
salida en el feminismo contemporneo. Es cierto que la ima No es accidental que en las llamadas prcticas sexuales alter
gen corts del hombre sirviendo a su Dama es una apariencia nativas (parejas lesbianas y gay sadomasoquistas) la relacin
que oculta la realidad de la dominacin masculina; es cierto Amo-Esclavo reemerja con una venganza, incluyendo todos
que el teatro masoqusta es una mise en scne privada diseada los ingredientes del teatro masoquista. En otras palabras, es
para recompensar la culpa contrada por la dominacin social tamos lejos de inventar una nueva frmula capaz de reem
del hombre; es cierto que la elevacin de la mujer a objeto plazar la matriz del amor corts.
amoroso sublime equivale a su rebajamiento a materia pasi Por esta razn, es engaoso leer Eljuego de las lgrimas co
va, o a pantalla para la proyeccin narcisista del ideal del yo mo un relato antipoltico de escape a lo privado, es decir, co
masculino, etc. Lacan mismo seala que, en la poca del mo una variacin del tema de un revolucionario que,
amor corts, el estatuto social real de las mujeres como obje desilusionado por la crueldad del juego del poder poltico,
tos de intercambio en los juegos de poder masculino era pro descubre el amor sexual como nico mbito de la realizacin
bablemente baja. Sin embargo, esta apariencia misma del personal, de la realizacin existencial autntica. Polticamen
hombre que sirve a su Dama proporciona a las mujeres la sus te, el filme es fiel a la causa irlandesa, que funciona como su
tancia fantasmtica de su identidad, cuyos efectos son reales: trasfondo intrnseco. La paradoja es que en la esfera de lo pri
le proporciona todos los rasgos que constituyen la llamada vado, donde esperaba encontrar un puerto seguro, el hroe es
feminidad y definen a la mujer no como es en sujouissance obligado a llevar a cabo una revolucin an ms vertiginosa
fminine, sino tal como ella se refiere a s misma con respec en sus actitudes personales ms ntimas. As, Eljuego de las l
to a su relacin (potencial) con el hombre, como objeto del grimas elude el usual dilema ideolgico de lo privado como
168 Slavoj Zizek
isla de autenticidad, exento del juego de poder poltico ver
sus la sexualidad como otro campo de la actividad poltica:
vuelve visible la complicidad antagnica entre la actividad po
ltica pblica 7 la subversin sexual personal, antagonismo
que ya est presente en Sade, quien peda una revolucin se
xual como realizacin definitiva de la revolucin poltica. En
sntesis, el subttulo de Eljuego de las lgrimas podra haber si
do Irlandeses, an otro esfuerzo para convertirse en repu
blicanos!.

L y n c h c o m o pr e r r a fa el it a

En la historia del arte, los prerrafaelitas ofrecen un para


djico caso lmite de superposicin de vanguardia y kitsch:
primero fueron considerados portadores de una revolucin
antitradicionalista en pintura, que rompi con toda la tradi
cin desde el Renacimiento en adelante; apenas poco tiempo
despus -con el auge del impresionismo en Francia- fueron
devaluados como el eptome del kitsch pseudo-romntico Vic
toriano. Esta evaluacin peyorativa persisti hasta la dcada
de I960 -es decir, hasta la emergencia del posmodernsmo-,
cuando los prerrafaelitas sbitamente experimentaron mi re
greso crtico. Cmo fue que se volvieron legibles slo re
trospectivamente, a travs del paradigma posmoderno?
En este sentido, el artista crucial es William Holman
Hunt, habitualmente descartado como el primero de los pre
rrafaelitas en venderse al establishment para convertirse en un
prspero productor de pinturas religiosas edulcoradas (El
triunfo de los inocentes, etc.). Una mirada ms atenta, sin em
bargo, nos enfrenta con una dimensin siniestra, profunda
mente perturbadora, en su obra; sus pinturas no dejan de
producir cierto malestar, un sentimiento indeterminado de
que, a pesar del contenido oficial idlico y elevado, hay al
go que desentona. En Pastor veleidoso, en apariencia un sim-
170 Slavoj Z izek David Lynch , o la depresin fem enina 171
pie idilio pastoral que pinta a un pastor empeado en seducir Basta con recordar la secuencia inicial de Terciopelo azul (Blue
a una campesina y que, por ese motivo, descuida a sus ovejas Velvet). Luego de las vietas del idlico pueblito norteameri
(una obvia alegora de la Iglesia descuidando a sus feligreses). cano y el ataque cardaco que el padre del hroe sufre mien
Cuanto ms largamente observamos la pintura, ms cons tras riega el csped (cuando se desmaya, el chorro de la
cientes nos volvemos de los muchos detalles que dan prueba manguera remeda un acto de orinar surrealista, exagerado),
de la intensa relacin de Hunt con el goce, con la jouissance la cmara apunta al csped, descubriendo all la vida: los hor
como sustancia vital, es decir, su disgusto ante la sexualidad. migueantes insectos y colepteros, el modo en que crepitan
El pastor es musculoso, rstico y toscamente voluptuoso; la y devoran la hierba... En el comienzo mismo de Twin Peaks:
mirada astuta de la joven indica una maliciosa y manipulado el fuego camina conmigo (Twin Peaks: Pire Walk with Me), en
ra explotacin de su propio atractivo sexual; la demasiado vi contramos el procedimiento opuesto, que equivale al mismo
vaz paleta roja y verde predomina en la pintura con tonos efecto: vemos primero las blancas formas protoplasmticas
repulsivos, como si estuviramos ante una naturaleza ptrida. flotando en un fondo azul, un tipo de forma de vida elemen
Lo mismo sucede con habella y eljarrn de Basil, donde nu tal en su centelleo primordial; luego, a medida que la cmara
merosos detalles, como los cabellos como serpientes y las ca se aleja lentamente, nos vamos dando cuenta de que lo que
laveras en el borde del jarrn, contradicen el contenido vimos fue un primer plano de una pantalla de televisin.12Lle
oficial trgico-religioso. gamos a reconocer el rasgo fundamental del hiperrealismo
La sexualidad que irradia la pintura es hmeda, malsana, posmoderno: la proximidad excesiva con la realidad produce
est impregnada con la putrefaccin de la muerte... estamos la prdida de realidad; los detalles siniestros resaltan y per
ya en medio del universo de David Lynch. Es decir, toda la turban el efecto apacible de la escena total.3
ontologa de Lynch est basada en la discordancia entre la El segundo rasgo, estrechamente vinculado con el prime
realidad, observada desde una distancia segura, y la absoluta ro, consiste en la designacin misma de prerrafaelismo: la
proximidad de lo real. Este procedimiento elemental entraa reafirmacin de traducir las cosas como realmente son, no
un movimiento desde el plano de conjunto hasta una proxi distorsionadas an por las reglas de la pintura acadmica que
midad perturbadora que vuelve visible la asquerosa sustancia
del goce, el hormigueo y el brillo de la vida indestructible.1
2. El mismo procedimiento fue empleado por Tim Burton en la sobre
1. Se trata del motivo lacaniano de la laminilla, la indestructible sustan saliente secuencia de crditos de Batmam la cmara vaga por sinuosas e in
cia vital. En Freud, este motivo est anunciado en el captulo 4 de Ms all del determinadas tuberas de metal; luego se retira gradualmente, adquiere
principio delplcccer, donde habla de los pequeos fragmentos de sustancia vi una distancia normal respecto de su objeto, y se ve claramente que ste
viente... suspendidos en medio de un mundo exterior cargado con las ms po es en realidad la pequea insignia de Batman...
derosas energas: la estimulacin que mana de ellos lo matara, si no estuviera 3. El equivalente de esta actitud de Lynch es, quiz, la filosofa de Leib-
provisto dfe un escudo protector contra los estmulos. Adquiere el escudo de niz: Leibniz estaba fascinado por los microscopios, porque confirmaban
esta manera: su superficie ms externa deja de tener la estructura propia de la para l que lo que lo que apareca como un objeto sin vida desde el punto
materia viva, se convierte en cierto grado en inorgnica y, por ello mismo, de vista normal, cotidiano, estaba en realidad lleno de ella. Uno slo te
funciona como un envoltorio especial o membrana resistente a los estmulos. na que mirarlo con mayor cercana, observarlo desde una proximidad ab
(Sigmund Freud, Beyond the Pleamre Principie, Nueva York y Londres, N or soluta: bajo las lentes de un microscopio, uno puede percibir el salvaje
ton, 1989, p. 30). [Ed. east.: Ms all del principio del placer, AE, vol. 18.] hormigueo de innumerables y minsculos seres vivos... Vase el captulo 2
Lo central del argumento freudiano es, desde luego, que esta corteza de Miran Bozovic, Der grosse Andere: Gotteskonzepte in der Philosophie der
sensitiva tambin recibe excitaciones desde adentro. Neuzeit, Viena y Berln, Turia & Kant, 1993.
1 72 Slavoj Zizek D avid Lynch, o la depresin fem enina 173
estableci Rafael. Sin embargo, la propia prctica de los pre- que lo llenan: si destruimos o eliminamos la materia que
rrafaelitas contradice esta ideologa ingenua de retorno al ocupa un espacio dado, el espacio qua vaco persiste. Pero el
modo natural de pintar. Este rasgo necesariamente nos pa ruido primordial, el ltimo resto del big bang, es constitutivo
rece a nosotros, acostumbrados al realismo moderno, un sig del espacio mismo: no es un ruido en el espacio, sino un rui
no de torpeza: las pinturas prerrafelitas de algn modo do que mantiene el espacio abierto como tal. Por ende, si lo
carecen de la profundidad del espacio organizado segn l borrramos, no obtendramos el espacio vaco que ese rui
neas de perspectiva que se encuentran en un punto distante; do llena: el espacio mismo, el receptculo de toda entidad
es como si la propia realidad que estas pinturas describen intramundana, se desvanecera. Ese ruido es, pues, en cier
no fuera una realidad verdadera, sino ms bien una realidad to sentido, el sonido del silencio. En la misma lnea, el rui
estructurada como en un bajorrelieve. (Otro aspecto de este do fundamental en los filmes de Lynch no es causado
mismo rasgo es la cualidad artificial, mecnicamente com simplemente por los objetos que son parte de la realidad; an
puesta, que queda adherida a los individuos descriptos: de al tes bien, forma el horizonte ontolgico, el marco de realidad
gn modo carecen de la profundidad abisal de personalidad mismo, la textura misma que mantiene la realidad: si este rui
que habitualmente asociamos con la nocin de sujeto.) El do tuviera que ser erradicado, la realidad misma se derrum
trmino prerrafaelismo debe, pues, tomarse literalmente, bara. Desde el universo infinito y abierto de la fsica
como indicador del cambio desde el perspectivismo renacen cartesiana-newtoniana, nos movemos hacia el universo ce
tista al universo medieval cerrado. rrado premoderno, limitado por un ruido fundamental.
En los filmes de Lynch, esta chatura de la realidad des Encontramos este mismo raido en la secuencia de la pesa
cripta, que cancela efectivamente la perspectiva de una aper dilla en El hombre elefante (The ElephantMan), cuando se cra
tura infinita, encuentra su equivalente preciso en el nivel del za la frontera que separa lo interior de lo exterior; es decir, en
sonido. Volvamos a la secuencia inicial de Terciopelo azul-, su este ruido, la externalidad extrema de una mquina coincide
rasgo crucial es el ruido siniestro que surge cuando nos apro ominosamente con la gran intimidad del interior del cuerpo,
ximamos a lo real. Este ruido es difcil de localizar en la rea con el ritmo del corazn palpitante. Otro punto que no debe
lidad; para determinar su estatuto podramos invocar la omitirse es que este ruido aparece despus de que la cmara
cosmologa contempornea sobre los raidos en los lmites del entra en el agujero en la capucha del hombre elefante que re
universo. stos no son simplemente internos al universo; son presenta la mirada: la inversin de la realidad en lo real co
los restos, los ltimos ecos del big bang que cre el universo rresponde a la inversin del ver (del sujeto que escruta la
mismo. El estatuto ontolgico de este ruido es ms interesan realidad) en mirada; en otras palabras, esta inversin ocurre
te de lo que puede parecer, dado que subvierte la nocin fun cuando entramos en el agujero negro, en la grieta del en
damental del universo infinito, abierto, que define el tramado de la realidad.
espacio de la fsica newtoniana.
Esta nocin moderna de universo abierto est basada en
la hiptesis de que toda entidad positiva (ruido, materia) ocu U n a v o z q u e d esuella el cu erpo
pa algn espacio (vaco): depende de la diferencia entre espa
cio qua vaco y las entidades positivas que ocupan el espacio, Lo que encontramos en este agujero negro es simple
llenndolo. En este caso, el espacio es fenomenolgica- mente el cuerpo desprovisto de su piel. Es decir, Lynch per
mente visto como algo que existe previamente a las entidades turba nuestra ms elemental relacin fenomenolgica con el
174 Slavoj Zizek D avid Lynch, o la depresin fem enina 175
cuerpo vivo, que est basada en la radical separacin entre brotes de goce, en los cuales el interior del cuerpo emerge
la superficie de la piel y lo que yace bajo ella. Recordemos en la superficie. La extraa escena en la que el barn asalta a
la sensacin siniestra de disgusto que tenemos cuando nos un joven de modo oral y homoertico tambin juega con es
esforzamos por imaginar lo que se encuentra justo bajo la ta relacin ambigua entre el interior y la superficie: el ba
superficie de un hermoso cuerpo desnudo: msculos, rga rn ataca al joven tirando del tapn del corazn, de modo
nos, venas... En resumen, relacionarse con el cuerpo impli que la sangre comienza a manar. (Se trata de la tpica fanta
ca suspender lo que est bajo la superficie. Esta suspensin sa infantil de Lynch, la nocin de que el cuerpo humano es
es un efecto del orden simblico; puede ocurrir solamente un globo, una forma hecha de piel inflada, sin sustancia s
en la medida en que nuestra realidad corporal es estructu lida en el interior...) Los crneos de los siervos de la congre
rada por el lenguaje. En el orden simblico, aunque este gacin espacial tambin empiezan a agrietarse cuando se
mos desvestidos, no estamos realmente desnudos, dado que quedan sin especia, otro caso de superficies fracturadas, dis
la piel misma funciona como el vestido de la carne .4 Esta torsionadas.
suspensin excluye lo real de la sustancia viva, su palpita Lo crucial es la correlacin entre estas grietas en el cr
cin: una de las definiciones de lo real lacaniano es que se neo y la voz distorsionada: el siervo emite unos murmullos
trata del cuerpo desollado, la palpitacin de la cruda carne ininteligibles, que se transforman en discurso articulado so
roja sin piel. lamente al pasar por un micrfono o, en trminos lacania-
Entonces, cmo perturba Lynch nuestra relacin feno- nos, al pasar por el medio del gran Otro. Tambin en Twin
menolgica ms fundamental con la superficie corporal? Por Peaks, el enano del Pabelln Rojo habla un ingls incom
medio de una voz, de tina palabra que mata, rompiendo la prensible, distorsionado, vuelto inteligible slo con ayuda
superficie de la piel para cortar directamente la carne cruda; de subttulos, que asumen el rol del micrfono, es decir, el
en resumen, por medio de una palabra cuyo estatuto es el de rol del medio del Otro. Esta dilacin -el proceso por el cual
lo real. Este rasgo es ms expresivo en la versin de Lynch de los sonidos inarticulados que pronunciamos se convierten
Duna, de Herbert. Basta con recordar a los miembros de la en discurso slo a travs de la intervencin de un orden ex
congregacin espacial que, debido a que han abusado de la terno, mecnico, simblico- es habitualmente ocultada; se
especia, la droga misteriosa en torno de la cual gira el rela vuelve visible slo cuando la relacin entre la superficie y su
to, se han convertido en seres distorsionados con cabezas gi debajo o su ms all es perturbada. Se trata, por tanto, del
gantes; como criaturas-gusano hechas de carne sin piel, reverso oculto de la crtica derrideana del logocentrismo, en
representan la indestructible sustancia vital, la pura encama la cual la voz funciona como el medio de las ilusorias trans
cin del goce. parencia y presencia: en su lugar, tenemos la obscena, cruel,
Una distorsin similar surge en el reino corrupto del mal egosta, incomprensible, impenetrable, traumtica, dimen
vado barn Harkonnen, donde muchas caras estn desfigura sin de la Voz, que funciona como un tipo de cuerpo extra
das de manera siniestra, con ojos y orejas cosidos, etc. La cara
del propio barn est llena de protuberancias desagradables, po, que pertenece a otro reino, oscuro, infernal, repentinamente se encon
trara en nuestro universo cotidiano normal, habiendo salido de su pro
4. Una excepcin a esta nocin es proporcionada por el cuerpo desnu pio elemento, como un pulpo encallado o cualquier otra criatura de los
do de Isabella Rossellini hacia el final de Terciopelo azul: cuando, habiendo mares profundos; un cuerpo herido, expuesto, cuya presencia material
soportado la pesadilla, deja la casa y se acerca a Jeffrey, es como si un cuer- ejerce una presin casi insoportable en nosotros.
176 Slavoj Zizek D avid Lynch, o la depresin fem enina 177
o que perturba el equilibrio de nuestra vida.5 que ella las percibe. En resumen, la relacin normal entre
En Duna, nuestra experiencia como espectadores de la su la causa (las palabras de Paul) y el efecto (la reaccin de la
perficie corporal est tambin perturbada en la experiencia mujer ante ellas) est perturbada, como si una brecha los se
mstica del hroe, Paul Atreid, al tomar el agua de la vida (el parara, como si el efecto nunca correspondiera a su supuesta
misticismo, desde luego, representa el encuentro con lo real). causa. El modo habitual de leer esta brecha sera imaginarlo
Nuevamente el interior pugna por entrar en erupcin a travs como un ndice de la histeria de una mujer: las mujeres no
de la superficie; la sangre mana no slo de los ojos de Paul si pueden percibir las causas externas claramente, siempre pro
no tambin de las bocas de su madre y hermana, que saben de yectan en ellas su propia visin distorsionada... Michel
su ordala por empatia directa, no simblica. (Los consejeros, Chion, sin embargo, en un verdadero conato de genio, pro
las computadoras vivientes que son capaces de leer los pen pone una lectura completamente distinta de esta perturba
samientos de la gente y ver el futuro, tambin tienen extraas cin.6 Podramos poner en orden su progresin un poco
manchas como de sangre alrededor de sus labios.) asistemtica, esparcida a travs de su libro sobre Lynch, dis
Finalmente, la voz de Paul tiene un impacto directo, fsico: ponindola en tres pasos consecutivos.
al levantar la voz, no slo puede perturbar a su adversario, pue
de incluso hacer estallar la roca ms dura. Al final del filme, El punto de partida de Chion es la brecha, la discrepan
Paul levanta la voz y rechaza a la vieja sacerdotisa que intenta cia, el dcalage, entre la accin y la reaccin que siempre ope
ba penetrar su mente, hacindola saltar como si se enfrentara ra en Lynch: cuando un sujeto -un hombre, por lo general-
con un soplo fsico. Paul mismo dice que sus palabras pueden se dirige a una mujer o la electrocuta de algn otro modo,
matar, es decir, su discurso no slo funciona como acto simb la reaccin de la mujer siempre es inconmensurable respecto
lico; tambin interviene directamente en lo real. La desinte de la seal o el impulso que recibi. En esta inconmensu
gracin de la relacin normal entre la superficie corporal y rabilidad est en juego una suerte de cortocircuito entre cau
su ms all o su debajo es estrictamente correlativa de este sa y efecto: su relacin nunca es pura o lineal, nunca
cambio en el estatuto del discurso, de esta emergencia de una podemos estar del todo seguros acerca del grado en el cual el
palabra que opera directamente en el nivel de lo real. efecto mismo tie retroactivamente su propia causa. En
contramos la lgica de la anamorfosis presentada de un modo
ejemplar en el Acto II, Escena 2 de Ricardo II de Shakespea
U n a fisu r a e n l a c a d e n a c a u sa l re, en las palabras de Bushy, el fiel servidor de la reina:
Otro rasgo crucial marca esta ltima escena: la vieja sacer Como las perspectivas, que miradas de frente
dotisa reacciona a las palabras de Paul de manera exagerada, Slo muestran confusin; miradas al sesgo
casi teatral, de modo que no est claro si est reaccionando a Distinguen formas: de este modo su dulce majestad
sus palabras reales o al modo distorsionado, amplificado, en Mirando al sesgo la partida de su seor
Encuentra ms formas de afliccin que l mismo;
Las cuales, mirndolas tal como son, no son ms que sombras
5. El gran dictador (Great Dictator), de Chaplin, presenta una perturba
cin equivalente en la relacin entre la voz y la palabra escrita: la palabra
oral (en los discursos del dictador Hynkel) es obscena, incomprensible, ab 6. Vase Michel Chion, David Lynch, Pars, Cahiers du Cinma, 1992,
solutamente inconmensurable respecto de la palabra escrita. especialmente pp. 108-117, 227-228.
178 Slavoj Zizek D avid Lynch, o la depresin fem enina 179
De lo que no es. matriz elemental de la relacin entre causa y efecto es ofreci
da por la relacin sexual. En ltima instancia, la brecha irre
En su respuesta a Bushy, la reina ubica sus temores en el ductible que separa un efecto de su causa equivale al hecho de
contexto de las causas y los efectos: que no todo el goce femenino es un efecto de la causa mascu
lina. Este no-todo debe concebirse precisamente en el
[...] la fantasa proviene an sentido de la lgica lacaniana del no-todo pas-tout}: no en
De alguna afliccin antecesora; no es el caso de la ma, traa en absoluto que una parte del goce de una mujer no es
Pues nada ha engendrado mi pena por algo; el efecto de lo que un hombre le hace. En otras palabras, el
O algo tiene la nada que me causa pesar: he heredado, no-todo designa incoherencia, no incompletud: en la reac
Pero an no se sabe qu; no cin de una mujer siempre hay algo imprevisto, la mujer
S nombrarlo; es una miseria sin nombre, lo s.7 nunca reacciona del modo esperado; un da no reacciona a al
go que hasta entonces nunca haba dejado de excitarla: otro
La inconmensurabilidad entre causa y efecto proviene en da la excita algo que el hombre le hace al pasar, inadvertida
tonces de la perspectiva anamrfica del sujeto que distorsio mente... La mujer no est totalmente sometida al vnculo
na la causa real precedente, de modo que su acto (su causal; con ella, el orden lineal de la causalidad se rompe, o,
reaccin a esta causa) nunca es un efecto directo de ella, sino para citar a Nicols Cage cuando, en Corazn salvaje (Wild at
ms bien una consecuencia de su percepcin distorsionada. Heart), de Lynch, es sorprendido por la reaccin inesperada
de Laura Dern: El modo en que tu mente trabaja es un mis
El siguiente paso de Chion consiste en un gesto loco, terio privado de Dios.8
merecedor de la ms atrevida interpretacin freudiana: plan
tea la hiptesis de que la matriz fundamental, el caso paradig
mtico, de esta discrepancia entre accin y reaccin es la
(no)relacin sexual entre hombre y mujer. En la actividad se 8. Dado que esta brecha que separa el efecto de su causa no es un ras
xual, los hombres les hacen ciertas cosas a las mujeres, y la go positivo de una mujer, no slo sorprende al hombre, tambin confunde
pregunta es: es el goce de una mujer reducible a un efecto, a una a la propia mujer qua persona psicolgica, tal como aparece ejemplifica
simple consecuencia de lo que un hombre le hace a ella? Desde los do en la escena de Terciopelo azul del encuentro sadomasoquista: Isabella
viejos buenos tiempos de la hegemona marxista, uno puede Rossellini primero amenaza a Kyle MacLachlan con un gran cuchillo de
recordar los vulgares y materialistas esfuerzos reduccionis cocina, ordenndole que se desvista, y luego se sorprende ante su reaccin.
tas para ubicar la gnesis de la nocin de causalidad en la El efecto se refleja en su causa, de modo tal que la causa misma est perple
prctica humana, en la relacin activa del hombre con su ja ante su propio efecto. Esto, desde luego, significa que esta causa (la mujer)
contexto: llegamos a la nocin de causalidad mediante la ge debe estar en s misma descentrada; la verdadera causa es algo en la causa
ms que la causa misma. Y acaso esta inversin no demuestra que, en un
neralizacin de la experiencia de presenciar cmo, toda vez nivel ms fundamental, la verdadera causa qua lo Real es la mujer que, en
que hacemos cierto gesto, el mismo efecto ocurre en la reali el nivel de la cadena simblica de causas y efectos, parece ser el objeto pa
dad... Chion propone un reduccionismo an ms radical: la sivo de la actividad del hombre? Tal vez esta perplejidad de la causa ante su
propio efecto proporcione la clave de la categora hegeliana de la accin
recproca [Wechselwirkung]: lejos de entraar una suerte de interrelacin
7. Vase una lectura ms detallada de estas lneas en Ricardo II, en el ca simtrica de causa y efecto, la retroaccin del efecto sobre la causa seala
ptulo 1 de Slavoj Zizek, Mirando al sesgo, Buenos Aires, Paids, 2000. un descentramiento interno de la causa misma.
180 Slavoj Zizek D avid Lynch , o la depresin fem enina 181

El ltimo paso de Chion es doble: una especificacin ul La primera respuesta parece obvia: para Jeffrey. No es
terior, seguida de una generalizacin. Por qu es precisa esta escena un caso ejemplar de un nio presenciando el coi
mente una mujer quien, por medio de su inconmensurada to parental? No est Jeffrey reducido a una pura mirada pre
reaccin a la seal del hombre, rompe la cadena causal en pe sente en el acto de su propia concepcin (la matriz elemental
dazos? El rasgo especfico de la mujer, que parece ser reduci del fantasma)? Esta interpretacin se sustenta en dos rasgos
ble a un eslabn en la cadena causal aunque en realidad peculiares de lo que Jeffrey observa: Dorothy introduciendo
suspende e invierte la conexin causal, es la depresin femeni un material azul aterciopelado en la boca de Frank; Frank
na, su propensin suicida a deslizarse hacia un letargo perma respirando pesadamente en una mscara de oxgeno colocada
nente: el hombre bombardea a la mujer con shocks con el en su boca. Estos dos rasgos, no son alucinaciones visuales
fin de sacarla de esta depresin. basadas en lo que el nio oye? Cuando el nio escucha a es
condidas a sus padres haciendo el amor, oye un hablar hueco
y pesado, una respiracin entrecortada, de modo que imagi
E l n a c im ie n t o d e l a s u b je t iv id a d na que algo debe de haber en la boca de su padre (quiz un
A PARTIR DE LA DEPRESIN FEMENINA pedazo de sbana, dado que est en la cama), o que est res
pirando con una mscara...9
En el centro de Terciopelo azul (y de toda la obra de
Lynch) se encuentra el enigma de la depresin de una mu Pero lo que esta lectura ignora es el hecho crucial de que
jer. Que la fatal Dorothy (Isabella Rossellini) est deprimi el juego sadomasoquista entre Dorothy y Frank es una repre-
da va de suyo, dado que las razones para su angustia
parecen obvias: su hijo y su esposo han sido secuestrados 9. En el anlisis de filmes, por ende, es crucial exponer la realidad die-
por el cruel Frank (Dennis Hopper), quien llega a cortar gtica homognea, continua, como un producto de elaboracin secunda
una de las orejas de su marido, y la extorsiona requiriendo ria, para discernir en ella el papel de la realidad (simblica) y el papel de la
sus favores sexuales como precio para mantener vivos a sus alucinacin fantasmtica. Basta con recordar M i pobre angelito (Home Alone)-.
todo el filme gira en tom o del hecho de que la familia del nio -su propio
rehenes. Entonces, el lazo causal parece claro y falto de entorno intersubjetivo, el gran O tro- y los dos ladrones que lo amenazan
ambigedad: Frank ha causado todos sus problemas inter cuando la familia est lejos nunca se cruzan. Los ladrones entran en escena
firiendo en la feliz familia y provocando el trauma. El go cuando el nio se encuentra solo, y cuando, en el final del filme, la familia
ce masoqusta que Dorothy experimenta es un simple vuelve a su hogar, toda huella de la presencia de los ladrones se evapora ca
efecto secundario de este shock inicial: la vctima est tan si mgicamente, aunque como resultado de la confrontacin de stos con el
desorientada y confundida por la violencia sdica a que es nio la casa entera est en ruinas. El hecho de que la existencia de los ladro
nes no sea reconocida por parte del gran Otro indudablemente demuestra que
sometida que se identifica con el agresor y se dispone a estamos ante el fantasma del nio: en el momento en que los dos ladrones
imitar su juego... Sin embargo, un anlisis detallado de la aparecen en escena, cambiamos de terreno y saltamos de la realidad social
escena ms famosa de este filme -el juego sexual sadoma- al universo fantasmtico, en el cual no hay ni muerte ni culpa; en el univer
soqusta entre Dorothy y Frank, observada por Jeffrey (Ky- so de las farsas mudas y las historietas, en las cuales un pedazo de hierro cae
le MacLachlan), oculto en el armario- nos obliga a invertir en nuestra cabeza, y el nico dao que sufrimos es que algunos cabellos se
toda la perspectiva. Es decir, la pregunta crucial que debe nos han chamuscado... Quiz de este modo deba concebirse el notable gri
to de Macaulay Culkin: no como la expresin de su miedo a los ladrones, si
ser planteada es: para quin se representa esta escena? no ms bien como la expresin de su horror ante la perspectiva de ser
arrojado (nuevamente) a su propio universo fantasmtico.
182 Slavo] Zizek D avid Lynch , o la depresin fem enina 183
sentacin total, es deliberadamente teatral: ambos actan, no teraputico desesperado por impedir que la mujer caiga
slo Dorothy, que sabe que Jeffrey est mirando dado que es en el abismo de la depresin absoluta, una suerte de terapia
ella la que lo ha introducido en el armario. En realidad, am de electroshock que se esfuerza por atraer su atencin?10La
bos sobreactan -como si ambos supieran que estn siendo crudeza del tratamiento (secuestrar a su marido e hijo,
observados-; Jeffrey no es un testigo inadvertido, accidental, contarle una oreja al primero, requerir su participacin en
de un ritual secreto: el ritual es representado para su mirada el juego sexual sdico) simplemente corresponde a la pro
desde el principio. Desde esta perspectiva, el verdadero orga fundidad de su depresin: slo shocks de tal crudeza pueden
nizador del juego parece ser Frank. Sus ruidosos y teatrales mantenerla activa.
manierismos, que lindan con lo cmico y recuerdan la ima En este sentido, Lynch puede pensarse como un verdade
gen clsica del archivillano, revelan cun desesperadamente ro anti-Weininger. En Sexo y carcter, de Otto Weininger, pa
est tratando de fascinar e impresionar a la tercera mirada. radigma del antifeminismo moderno, la mujer se presenta al
Para probar qu? La clave, quiz, la ofrece la obsesiva frase hombre tratando de fascinarlo con la mirada y arrastrndolo
que repite a Dorothy: No me mires! Por qu no? Puede as desde las alturas espirituales hasta las profundidades del li
haber slo una respuesta posible: porque no hay nada para ver; bertinaje sexual; para Weininger, el hecho original es la es
es decir, no hay ereccin, dado que Frank es impotente. Le piritualidad del hombre, mientras que su fascinacin por la
da de este modo, la escena toma una significacin total mujer proviene de su Cada. En Lynch, el hecho original es
mente distinta: Frank y Dorothy fingen un acto sexual la depresin de la mujer, su deslizamiento hacia el abismo de
salvaje para ocultarle al hijo la impotencia del padre; los la autoaniquilacin, de la letarga absoluta; por el contrario,
gritos e improperios de Frank, su imitacin cmica y es es el hombre el que se presenta a la mujer como objeto de su
pectacular de los gestos coitales, sirven para enmascarar mirada. El hombre la bombardea con shocks con el fin de
la ausencia de coito. En trminos tradicionales, el acento atraer su atencin y sacarla as de su parlisis; en sntesis, con
pasa del voyeurismo al exhibicionismo: la mirada de Jef
frey no es sino un elemento en el escenario del exhibicio 10. Una inversin homologa del orden de la causalidad es uno de los
nista, es decir, en lugar de un hijo presenciando el coito rasgos de la prctica psicoanaltica: su dispositivo estndar es interpretar
parental, tenemos el desesperado intento del padre de como causa lo que se presenta como efecto. Si un analizante afirma que no
convencer al hijo de su potencia. puede abrirse y decirle todo al analista, porque encuentra que ste es
personalmente repulsivo, o porque no le despierta la necesidad de confi
Sin embargo, una tercera lectura se centra en la propia dencia, podemos estar seguros de que la relacin entre ambos trminos es
la inversa: el analista es repulsivo para que el paciente pueda evitar cort
Dorothy. Desde luego, no compartimos los lugares comu tarle todo, es decir, el verdadero ncleo de sus traumas. Lo que viene pri
nes antifeministas acerca del masoquismo femenino, acer mero es la resistencia del analizante a contar todo, y el carcter
ca de cmo las mujeres gozan secretamente al ser tratadas repulsivo del analista slo da cuerpo a esa resistencia, es la forma reifica-
brutalmente, etc. Antes bien, nuestra hiptesis es la si da en la cual el analizante percibe (errneamente) su resistencia. La excu
guiente: dado que en la mujer el lazo causal lineal est sus sa del analizante meramente confirma, pues, que la transferencia ya est
pendido, incluso invertido, acaso no podra ser la depresin funcionando: bajo la apariencia del carcter repulsivo del analista, el ana
lizante toma nota, de manera invertida, de la repulsin que siente hacia la
el hecho original, lo que est primero, y toda actividad sub verdad acerca de su propio deseo, y de su reticencia a confrontarlo. Encon
siguiente -el terror ejercido por Frank sobre Dorothy-, le trar repulsivo al analista implica que ste ya funciona como el sujeto su
jos de ser la causa de su malestar, es ms bien un intento puesto saber que sabe la verdad sobre el deseo del analizante.
184 Slavoj Z izek D avid Lynch, o la depresin fem enina 185
el fin de reinstalarla en el orden apropiado de la causa De crucial importancia es la estructura formal universal
lidad .11 que est operando aqu: la relacin normal entre causa y
La tradicin de un mujer insensible, letrgica, sacada de efecto es invertida; el efecto es el hecho original, viene pri
su parlisis por el llamado de un hombre ya era vigente en el mero, y lo que aparece como su causa -los shocks que supues
siglo XIX: basta con recordar a Kundry, en Parsifal, de Wag- tamente ponen la depresin en movimiento- es en realidad
ner, quien, en el comienzo de los Actos II y III, es desperta una reaccin a este efecto, una lucha contra la depresin.
da de un sueo catatnico (primero, gracias a los rudos Tambin en este caso, la lgica es la del no-todo: el no-to
llamados de Klingsor, luego a travs de la atencin de Gur- do en la depresin proviene de las causas que la disparan; sin
nemanz), o -tomada de la vida real- la figura nica de Jane embargo, al mismo tiempo, no hay elemento de la depresin
Morris, esposa de William Morris y amante de Dante Ga que est disparado por una causa externa activa. En otras pa
briel Rossetti. La famosa foto de Jane de 1865 presenta a una labras, todo en la depresin es un efecto; todo, excepto la de
mujer depresiva, profundamente absorbida en sus pensa presin como tal, excepto la forma de la depresin. El
mientos, que parece esperar la estimulacin del hombre para estatuto de la depresin es, pues, estrictamente trascenden
que ste la saque de su letargo: esta foto ofrece, quiz, la me tal: la depresin proporciona un marco a priori dentro del
jor aproximacin a lo que Wagner tena en mente cuando cual las causas pueden actuar como lo hacen.13
cre la figura de Kundry.12 Puede parecer que simplemente hemos expuesto los pre
juicios ms comunes acerca de la depresin femenina: la con
11. Uno tambin encuentra este motivo de una mujer sacada de sus es cepcin de la mujer que slo puede ser excitada por los
tados letrgicos donde normalmente no lo buscara: en Los papeles de As- estmulos del hombre. Sin embargo, hay otro modo de con
pem, de Henry James, por ejemplo. El narrador se introduce en un siderar el problema: la estructura elemental de la subjetividad
decadente palazzo veneciano, hogar de dos damas: una anciana estadouni
dense que, aos atrs, en su juventud, haba sido la amante del gran poeta
depende de cmo el no-todo del sujeto est determinado por la ca-
estadounidense Aspern, y su sobrina, algo ms joven. Hace uso de todas las
posibles tretas para obtener el objeto de su deseo: un conjunto de cartas de puntos de vista. Vase, entre otras, la peculiaridad de Duna, que ha sido
amor de Aspern, cuidadosamente mantenidas en secreto por la anciana da fuertemente menospreciada por ciertos crticos como un recurso a la inge
ma. Lo que no toma en cuenta, obsesionado como est por el objeto de su nuidad no flmica: el comentario de mltiples voces sobre la accin.
deseo, es simplemente su propio impacto en la vida del decadente palazzo-. 13. Esta lgica es exactamente homologa de la articulada por Deleuze
a travs de su actividad introduce un espritu de vivacidad que despierta a a propsito de la dualidad freudiana del principio del placer (y la realidad)
las dos mujeres de su vegetacin letrgica e incluso estimula, en la ms jo y su ms all, la pulsin de muerte (qu es la depresin de las heronas
ven, un inters sexual... de Lynch sino una manifestacin de la pulsin de muerte?). Segn Freud,
12. Cmo se relacionan estas tres lecturas entre s? Son mutuamente no es que haya fenmenos que no pueden explicarse a travs del principio
excluyentes; no es posible pensarlas juntas dentro del mismo espacio ho del placer (y la realidad) (es fcil para l demostrar, a propsito de todos los
mogneo; a pesar de ello, su pluralidad es irreductible y necesaria, es decir, ejemplos de placer en el dolor que aparentemente van en contra del
ninguna de las tres lecturas puede ser privilegiada como la apropiada y principio del placer, la ganancia narcisista oculta transmitida por la renun
concebirse como la verdad de las dos restantes. En ello reside un aspec cia al placer), sino ms bien que, cot elfin de explicar elfuncionamiento mis
to importante de la revolucin de Lynch: en toda la historia del cine, es s mo de los principios del placer y la realidad, estamos obligados a plantear la
lo una perspectiva subjetiva la que organiza el espacio narrativo (en el film dimensin ms fundamental de la pulsin de muerte y la compulsin re
noir, por ejemplo, esta perspectiva es la del hroe mismo, cuya voz comen petitiva, que mantienen abierto el espacio donde el principio puede ejercer
ta la accin); mientras que en Lynch, la dominacin del sonido sobre la sus reglas. Vase el captulo 10, Frialdad y crueldad, en Masochism, Nue
imagen (esto es, la banda de sonido) hace posible la multiplicacin de los va York, Zone Books, 1991.
186 Slavoj Zizek David Lynch, o la depresin femenina 187
dena causal. El sujeto es esta brecha misma que separa la fico para esta depresin es negatividad absoluta, lo que He
causa de su efecto; emerge precisamente en la medida en que gel llam la noche del mundo, el retiro del sujeto en s mis
la relacin entre causa y efecto deviene inexplicable.14 En mo. En sntesis, la mujer, no el hombre, es el sujeto par
otras palabras, qu es esta depresin femenina que suspende excellence, 16 Y el lazo entre esta depresin y la indestructible
el lazo causal, la conexin causal entre nuestros actos y los es sustancia vital es tambin clara: la depresin, el retiro-en-s-
tmulos externos, sino el gesto fundante de la subjetividad, el mismo, es el acto primordial de recogimiento, de manteni
acto de libertad primordial, por el cual rechazamos nuestra miento de una distancia respecto de la indestructible sustancia
insercin en el nexo de causas y efectos?15El nombre filos- vital, hacindola aparecer como un destello repulsivo.
14. Esta inexplicabilidad es aquello a lo que Freud apuntaba con su
concepto de sobredeterminacin: una causa externa contingente puede dispa La p u r a s u p e r f ic ie d e l a c o n t e c im ie n t o d e s e n t id o
rar consecuencias catastrficas imprevistas reavivando el trauma que siem-
pre-ya brilla bajo las cenizas, y que insiste en el inconsciente.
15. Esta suspensin de la causalidad lineal es, al mismo tiempo, el ras El eje fundamental del universo de David Lynch consiste
go constitutivo del orden simblico. En este sentido, el caso de Jon Elster en la tensin entre el abismo de la profundidad femenina
es muy instructivo. Dentro del marco de un enfoque sociopsicolgico ob y la pura superficie epidrmica del orden simblico: la pro
jetivo, Elster se esfuerza por aislar el nivel especfico del mecanismo, ubi fundidad corporal invade constantemente la superficie y
cado entre un mtodo ideogrfico meramente descriptivo o narrativo y la amenaza tragrsela. Qu diada filosfica proporciona las
construccin de teoras generales: U n mecanismo es un patrn causal es
pecfico que puede ser reconocido post boc, pero rara vez puede ser previs coordenadas de este eje? En su Lgica del sentido, Deleuze se
to... Es menos que una teora, pero mucho ms que una descripcin (Jon propone desplazar la oposicin que define el espacio plat
Elster, Political Psychology, Cambridge, Cambridge University Press, 1993, nico, la de las Ideas suprasensibles y sus copias sensibles ma
pp. 3, 5). El punto crucial que Elster pasa por alto es que los mecanismos teriales, hacia la oposicin de profundidad sustancial-opaca
no estn simplemente en el medio, es decir que no ocupan la posicin me del Cuerpo y la pura superficie del acontecimiento de senti
dia en la escala comn en cuyos extremos encontramos la verdadera teora do. Esta superficie depende de la emergencia del lenguaje: es
universal con poder predictivo y una mera descripcin: antes bien, los me
canismos constituyen un dominio separado de la causalidad simblica cu el vaco no sustancial que separa las Cosas de las Palabras.
ya eficiencia obedece a leyes radicalmente distintas. En otras palabras, la Como tal, tiene dos caras: una est vuelta hacia las Cosas, es
especificidad de los mecanismos reside en cmo la misma causa puede dis decir, es la pura superficie no sustancial del Devenir, de los
parar efectos opuestos: si los hombres no pueden tener lo que querran te Acontecimientos heterogneos con respecto a las Cosas sus
ner, a veces simplemente prefieren lo que tienen, o, por el contrario,
prefieren lo que no tienen por la razn misma de no tenerlo; si los hom
tanciales para las cuales suceden esos Acontecimientos; la
bres siguen cierto hbito en una esfera, a veces tienden a seguirlo tambin otra cara est vuelta hacia el Lenguaje, es decir, es el puro
en otras esferas (el efecto de derrame), o, por el contrario, actan en las flujo del Sentido en contraste con la Significacin represen-
otras esferan de manera opuesta (el efecto de exclusin), etc. Este hecho tacional, con la referencia de un signo a los objetos materia
de no poder nunca afirmar de antemano cmo las causas que nos determi les. Deleuze, desde luego, sigue siendo un materialista: la
nan ejercen su poder causal sobre nosotros no tiene nada en absoluto que
ver con la generalidad insuficiente y la mpredicibilidad debidas a la com
plejidad excesiva: estamos ante una causalidad simblica especfica en la 16. La perspectiva infame segn la cual la mujer es ilgica, no reac
cual el sujeto mismo, de manera autorreflexiva, determina qu causas lo ciona racionalmente, etc., designa pues el modo como esta suspensin fe
determinarn a l, o determina las causas de aquello que ser las causas que menina de la cadena causal es percibida dentro del espacio ideolgico
lo determinen. dominante.
188 Slavoj Zizek D avid Lynch, o la depresin fem enina 189
superficie del Sentido es un efecto de la interaccin de cau aquellos que son formalmente posibles (dado que no son
sas materiales; sin embargo, es un efecto heterogneo, un contradictorios) aunque no existan en la realidad, como la
efecto de orden radicalmente distinto del Ser (corporal). Te montaa de oro -en este caso, lo que existe es su no-ser-;
nemos pues, por una parte, la mezcla material generativa de y finalmente los objetos sin hogar, que no existen tout court.
causas y efectos y, por otra, la superficie incorprea de los Adems, Meinong sostiene que toda actitud del sujeto, y no
puros efectos-acontecimientos que son estriles, asexua slo la actitud asertiva del conocimiento, posee su correlato
dos, ni activos ni pasivos. objetivo: el correlato de la representacin es el objeto [Ge-
Esta otra lnea antiplatnica que emerge por primera vez genstand\; el correlato del pensamiento es el objetivo [Objek-
en el estoicismo, con la perversin (ms que la subversin) tiv]; el correlato del sentimiento, la dignidad, y el correlato
estoica del platonismo a travs de la teora del Sentido qua de la pulsin, lo desiderativo. De modo que se abre un nue
Acontecimiento incorpreo (nuestra fuente principal, aun vo campo de objetos que no slo es ms amplio que la rea
que escasa, son los fragmentos sobre lgica de Crisipo); rea lidad, sino que constituye un nivel separado por derecho
parece triunfalmente en el giro antiontolgico de la propio: los objetos estn determinados slo por su cualidad,
filosofa a comienzos del siglo XX. La oposicin deleuziana Sosein, ms all de su existencia real o de su mera posibilidad;
de los cuerpos y el efecto de sentido abre, pues, un nuevo en en un sentido despegan de la realidad.
foque no slo a la fenomenologa de Husserl, sino tambin a Acaso el Tractatus de Wittgenstein no pertenece a la mis
su menos conocido doble, la teora de los objetos [Gegen- ma lnea estoica? En su primera proposicin, Wittgenstein
standstheorie] de Alexis Meinong: ambos apuntan a liberar los establece una distincin entre las cosas [Dinge] y el mundo
fenmenos de las restricciones del ser sustancial. La reduccin fe- [Die Welt] como la totalidad de los hechos [Tatsachen], de to
nomenolgica de Husserl pone entre parntesis la profundi do lo que es un caso [der Fal, que pueden ocurrir: Die Welt
dad material sustancial: lo que resta son los fenmenos qua ist die Gesamtheit der Tatsachen, nicht der Dinge. En su
pura superficie del Sentido. La filosofa de Meinong tambin prefacio, que habitualmente se publica con el Tractatus, Ber
trata de los objetos en general: segn Meinong, un objeto trand Russell se esfuerza precisamente por domesticar este
es todo lo que es posible concebir intelectualmente, ms all carcter sin hogar del acontecimiento, reinscribindolo
de su existencia o no existencia. Meinong admite, pues, no nuevamente en el orden de las cosas.
slo el clebre el actual rey de Francia es calvo, de Bertrand La primera asociacin a la cual esta tensin entre la pro
Russell, sino tambin objetos como hierro de madera o fundidad presimblica y la superficie de los acontecimien
cuadrado redondo. A propsito de cada objeto, Meinong tos da origen en el campo de la cultura popular es, desde
distingue entre su Sosein (ser-as) y su Sein (ser): un cuadrado luego, el alien del filme homnimo. Nuestra primera res
redondo tiene su Sosein, dado que es definido por las dos pro puesta es concebirlo como una criatura de la profundidad
piedades de ser redondo y cuadrado, aunque no tiene Sein, catica del cuerpo materno, como la Cosa primordial. Sin
dado que, debido a su naturaleza contradictoria, ese objeto embargo, el incesante cambio de forma del alien, la ex
no puede existir. trema plasticidad de su ser, acaso no seala tambin en
El nombre que da Meinong a tales objetos es objetos sin la direccin exactamente opuesta?, no estamos ante un ser
hogar: no hay lugar para ellos, ni en la realidad ni en el m cuya coherencia reside en la superficie fantasmtica, con
bito de lo posible. Ms precisamente, Meinong clasifica los una serie de puros acontecimientos-efectos vaciados de to
objetos en aquellos que tienen ser, que existen en la realidad; do soporte sustancial?
190 Slavo] Zizek D avid Lynch, o la depresin fem enina 191
Quizs esta diferencia de los dos niveles tambin ofrezca tu deseo, reconoce su vanidad!: si fuera posible, por medio
la clave para Cosifan tutte, de Mozart. Uno de los lugares co de un experimento cuidadosamente planificado, inducir a las
munes de esta pera es que subvierte constantemente la lnea dos Hermanas a olvidar a sus novios y enamorarse nuevamen
que separa las emociones sinceras de las fingidas: no slo el te con pasin sin igual en el lapso de un da, entonces es in
herosmo pattico (el de Fiordiligi, que quiere reunirse con til preguntar cul es el amor verdadero y cul el falso: un
su amado en el campo de batalla, por ejemplo) es denunciado amor iguala al otro; todos provienen del mecanismo corporal
una y otra vez como una postura vaca; la subversin tambin al cual el hombre est esclavizado.
va en la direccin opuesta: el filsofo Alfonso, el cnico supre Despna, por el contrario, sostiene que, a pesar de todo,
mo, es vctima de su propia manipulacin y es arrastrado por vale la pena seguir siendo fiel al propio deseo; la suya es la
sus emociones fingidas, que inesperadamente demuestran ser tica desplegada por Sam Spade, quien, en un clebre pasaje
sinceras (en el tro Soave il vento, por ejemplo). de El halcn malts, de Hammet, informa cmo fue contrata
Esta pseudo-dialctica de las emociones sinceras y fingi do para encontrar a un hombre que repentinamente haba
das, aunque no est enteramente fuera de lugar, no toma en dejado su trabajo y su familia y haba desaparecido. Spade es
cuenta, sin embargo, la brecha que separa la mquina corpo incapaz de rastrearlo, pero unos aos ms tarde tropieza con
ral de la superficie de los efectos-acontecimientos. El punto l en un bar de otra ciudad, donde el hombre vive bajo un
de vista de Alfonso es el del materialismo mecnico: el hom nombre ficticio y lleva una vida notablemente similar a aque
bre o la mujer son una mquina, una marioneta; sus emocio lla de la cual haba escapado. El hombre est convencido, sin
nes -el amor, en este caso- no expresan una libertad autntica embargo, de que el cambio no ha sido en vano...17Una de las
y espontnea, sino que pueden ser producidas automtica arias clave de toda la pera es Una donna a quindici anni,
mente, por medio de su sumisin a las causas apropiadas. La cantada por Despina en el comienzo del Acto II. Si se le pres
respuesta de Mozart a este cinismo del filsofo es la autono ta la debida atencin, como Peter Sellars hace en su mereci
ma del efecto qua puro acontecimiento: las emociones son damente famosa produccin, puede comprobarse una
efectos de la mquina corporal, pero tambin son efectos en inesperada ambigedad en el personaje de Despina: lo que se
el sentido de un efecto-de-emocin (como cuando hablamos oculta tras la mscara de la jovial intrigante es la tica melan
sobre un efecto-de-belleza), y esta superficie del efecto qua clica de la persistencia en el propio deseo, a pesar de su fra
acontecimiento posee su propia autenticidad y autonoma. O gilidad y su inconstancia.
para decirlo en trminos contemporneos: aun cuando la bio
qumica logre aislar las hormonas que regulan el surgimien
to, la intensidad y la duracin del amor sexual, la experiencia D e l e u z e c o m o m a t e r ia l ist a d ia l c t ic o
real del amor qua acontecimiento mantendr su autonoma,
su radical heterogeneidad respecto de su causa corporal. Tal vez la ms aguda experiencia de la brecha que separa
Esta oposicin entre mquina corporal y acontecimiento la superficie de la profundidad corporal corresponda a nues
de superficie est personificada en la pareja de Alfonso y Des tra relacin con el cuerpo desnudo de nuestra pareja: pode
pina. Alfonso es un cnico mecanicista-materialista, que cree mos tomar ese cuerpo como puro objeto del conocimiento (y
solamente en la mquina corporal, mientras que Despina re
presenta el amor qua puro acontecimiento de superficie. La 17. Vase una lectura ms detallada de esta historia en Zizek, Mirando
leccin del filsofo Alfonso es -como siempre- Renuncia a al sesgo, pp. 112-114.
192 Slavoj Zizek D avid Lynch, o la depresin fem enina 193
concentrarnos en la carne, en los huesos, en las glndulas ba cuestin de su gnesis. As concebido, el materialismo dia
jo la piel), como objeto de un desinteresado placer esttico, lctico se opone estrictamente al materialismo mecnico, que
como objeto del deseo sexual... Para decirlo de modo un po es reduccionista por definicin: no reconoce la heteronoma
co simplificado: la apuesta de la fenomenologa es que ca radical del efecto con respecto a la causa, es decir, concibe la
da una de estas actitudes y/o sus correlatos objetivos posee superficie del efecto de sentido como simple apariencia, la
una autonoma propia: no es posible traducir nuestra expe apariencia de una esencia material ms profunda y subyacen
riencia del cuerpo de nuestra pareja como el objeto del deseo te. El idealismo, por el contrario, niega que el efecto de sen
sexual en trminos de su proceso bioqumico. La superficie, tido sea un efecto de la profundidad corporal; lo fetichza
desde luego, es un efecto de las causas corporales, pero un como entidad autogenerada, y el precio que paga por esta ne
efecto que es irreductible a su causa, dado que pertenece a un gacin es la sustancializacin del efecto de sentido: el idealis
orden radicalmente heterogneo. mo califica secretamente el efecto de sentido como nuevo
El problema fundamental para Deleuze en Lgica del sen cuerpo (el cuerpo inmaterial de las Formas platnicas, por
tido (y tambin para Lacan) es cmo concebir tericamente el ejemplo). Por paradjico que pueda parecer, slo el materia
pasaje de la profundidad corporal al acontecimiento de su lismo dialctico puede pensar el efecto de sentido, sentido
perficie, la ruptura que tiene que ocurrir en el nivel de la pri qua acontecimiento, en su autonoma especfica, sin una re-
mera si ha de emerger el efecto de sentido; en resumen: cmo ducccin sustancialista (es por ello que el materialismo mec
hemos de articular la gnesis materialistadel sentido? Formular nico vulgar constituye el complemento necesario del
esta pregunta es entrar en la problemtica del materialismo idealismo).
dialctico-, usamos aqu el trmino en su sentido ms pleno, co El universo del sentido qua autnomo forma un crculo
mo el nombre que designa la dimensin que es irreductible a vicioso: somos siempre-ya parte de l, desde el momento en
la problemtica del materialismo histrico.18Este, qua teo que asumimos la actitud de la distancia externa respecto de l
ra de los procesos socio-simblicos, presupone el horizonte y dirigimos nuestra mirada del efecto a su causa, perdemos el
de la praxis simblica como siempre-ya ah, y no plantea la efecto.19El problema fundamental del materialismo dialcti
co es, por tanto: cmo emerge este crculo de sentido, que
18. Sin embargo, no es el materialismo dialctico el ejemplo supre no admite la externalidad? Cmo puede la inmixibilidad de
mo de la estupidez filosfica, la visin de mundo ingenua por excelencia, los cuerpos dar origen al pensamiento neutro, al campo
la ontologa universal que comprende el materialismo histrico como me- simblico que es libre en el sentido de no estar atado por la
taphysica specialis, la ontologa regional de la sociedad? Nuestra eleccin es
tuvo determinada por este hecho mismo: el materialismo dialctico debe
economa de las pulsiones corporales, de no funcionar como
ser ledo como el hueso en el juicio infinito de Hegel El espritu es un prolongacin de la lucha de las pulsiones por la satisfaccin?
hueso, es decir, su verdad es producida por el sinsentido mismo que este
trmino evoca. El materialismo dialctico representa su propia imposi
bilidad; ya no es la ontologa universal: su objeto es la brecha misma que, do fuera del horizonte simblico, este horizonte es en s mismo finito y
para siempre, constitutivamente, vuelve imposible la ubicacin del univer contingente. En sntesis, el materialismo dialctico es un recuerdo de
so simblico dentro del horizonte ms vasto de la realidad, como su regin que el horizonte de la prctica histrico-simblica es no-todo, que est
especial; nuestro acceso a la realidad como tal est siempre-ya mediada intrnsecamente descentrado, fundado en el abismo de una fisura radical:
por el universo simblico. Por qu, entonces, tenemos que recurrir a este en resumen, que lo Real como su causa est para siempre ausente.
trmino? Es usado como una determinacin puramente negativa que re 19. Sobre este crculo vicioso, vase el captulo 5 de Slavoj Zzek, Por
presenta el abismo de todo horizonte trascendental: aunque nada est da- que no sahen lo que hacen, Buenos Aires, Paids, 1998.
194 Slavo] Zizek D avid Lynch , o la depresin fem enina 195
La hiptesis freudiana es la siguiente: a travs de la impasse ah. Como lo ha demostrado Deleuze, la perversin entra en
intrnseca de la sexualidad. No es posible derivar la emergen escena como el reverso intrnseco de esta relacin normal
cia del pensamiento desinteresado de otras pulsiones cor entre el sentido asexual literal y el co-sentido sexual: en la
porales (hambre, autoconservacin...). Por qu no? perversin, la sexualidad se transforma en un objeto directo
La sexualidad es la nica pulsin que est en s misma tra de nuestro discurso, pero el precio que pagamos por ello es
bada, pervertida: simultneamente insuficiente y excesiva, la desexualizacin de nuestra actitud hacia la sexualidad; sta
con el exceso como forma de aparicin de la falta. Por una deviene un objeto desexualizado entre otros. El caso ejem
parte, la sexualidad est caracterizada por la capacidad uni plar de tal actitud es el enfoque cientfico, desinteresado
versal de proveer el sentido metforico o sobreentendido de de la sexualidad, o el enfoque sadiano, que trata la sexuali
toda actividad y objeto: todo elemento, incluyendo la refle dad como objeto de una actividad instrumental. Basta con
xin ms abstracta, puede ser experimentado como si estuvie recordar el papel de Jennifer Jason Leigh en Vidas cruzadas
ra aludiendo a eso. (Basta con recordar el ejemplo (Short Cuts), de Robert Altman: una ama de casa que gana
proverbial del adolescente que, con el fin de olvidar sus ob dinero extra con sexo telefnico, entreteniendo a los clien
sesiones sexuales, se refugia en las matemticas y la fsica pu tes con un dilogo caliente. Est tan acostumbrada a su tra
ras; todo lo que haga, le recordar eso: cunto volumen se bajo que puede improvisar en el telfono, diciendo que
necesita para llenar un cilindro vaco? Cunta energa se siente la humedad entre sus muslos, etc., mientras cambia a
descarga cuando dos cuerpos colisionan...?) su beb o prepara el almuerzo; mantiene una actitud total
Este plus tmiversal -esta capacidad de la sexualidad de inva mente externa, instrumental, hacia las fantasas sexuales: s
dir todo el mbito de la experiencia humana de modo que to tas simplemente no la preocupan.20
do, desde la comida a la excrecin, de la paliza a nuestro Con la nocin de castracin simblica, Lacan apunta pre
semejante (o la paliza de l) al ejercicio del poder, puede adqui cisamente a este vel, esta eleccin: o bien aceptamos la desexua
rir una connotacin sexual- no es signo de su preponderancia. lizacin del sentido literal que entraa el desplazamiento de la
Antes bien, es signo de cierta deficiencia estructural: la sexua sexualidad a un co-sentido, a la dimensin suplementaria de
lidad puja haca fuera e invade los sectores adyacentes precisa la connotacin-sobreentendido sexual, o bien enfocamos la se
mente porque no puede encontrar satisfaccin en s misma, xualidad directamente, convertimos la sexualidad en tema
porque nunca alcanza su objetivo. Justamente, cmo una ac del discurso, por lo cual pagamos con la desexualizacin de
tividad que es en s misma definitivamente asexual adquiere nuestra actitud subjetiva hacia l. Lo que perdemos en todos
connotaciones sexuales? Es sexualizada cuando no logra su los casos es el enfoque directo, una conversacin directa acer
objetivo asexual y queda atrapada en el crculo vicioso de la re ca de la sexualidad, que sera sexualizada.
peticin ftil. Entramos en la sexualidad cuando un gesto que
oficialmente sirve a algn objetivo instrumental se convierte
en un fin en s mismo, cuando empezamos a gozar la repeti 20. Se abre aqu la posibilidad de la resexualizacin perversa secunda
cin disfuncional d este gesto, suspendiendo por ello mis ria (Deleuze): en un metanivel, esa relacin instrumental, no-sexualizada
mo su propsito. con la sexualidad puede excitamos. Un modo de animar nuestra prcti
La sexualidad puede funcionar como co-sentido que su- ca sexual es fingir que estamos frente a una actividad instrumental ordina
ria: con nuestra pareja, enfocamos el acto sexual como una tarea tcnica
plementa el sentido desexualizado, neutro, literal, precisa difcil, discutimos cada paso en detalle y establecemos el plan exacto de c
mente en la medida en que este sentido neutro est siempre mo habremos de proceder...
196 Slavoj Zizek D avid Lynch, o la depresin fem enina 191
En este sentido, el falo es el significante de la castracin: Entonces, cmo pasamos del estado en el cual el senti
lejos de actuar como el potente rgano-smbolo de la sexua do de todas las cosas es sexual, donde la sexualidad funciona
lidad qua poder creativo universal, es el significante y/o el r como el significado universal, a la superficie del sentido literal
gano de la desexualizacin misma, del pasaje imposible del neutro-desexualizado? La desexualizacin del significado ocu
cuerpo a pensamiento simblico, el significante que susten rre cuando el elemento mismo que (no) coordin el sentido
ta la superficie neutra del sentido asexual. Deleuze concepta- sexual universal (esto es, el falo), es reducido a significante. El
liza este pasaje como la inversin del falo de la coordinacin falo es el rgano de la desexualizacin precisamente en su
en el falo de la castracin: el falo de la coordinacin es capacidad de significante sin significado: es el operador de la
una imago, una figura a la que el sujeto se refiere con el fin de evacuacin del sentido sexual, es decir, de la reduccin de la
coordinar las zonas ergenas dispersas en la totalidad de un sexualidad qua contenido significado a significante vaco. En
cuerpo unificado; mientras que el falo de la castracin es un sntesis, el falo designa la siguiente paradoja: la sexualidad
significante. Aquellos que conciben el significante flico se puede universalizarse slo por medio de la desexualizacin,
gn el modelo del estadio de la mirada, como imagen o co slo experimentando una suerte de transustanciacin y cam
mo parte corporal privilegiada que proporciona el punto de bio a una connotacin-suplemento del sentido literal, neutro
referencia central que le permite al sujeto totalizar la multi y asexual.
tud dispersa de las zonas ergenas en una totalidad nica y je
rrquicamente ordenada, estn en el nivel del falo de la
coordinacin, y le reprochan a Lacan lo que es en realidad LOS PROBLEMAS DE LA GNESIS REAL
su idea fundamental: esta coordinacin a travs de la imagen
flica central fracasa necesariamente. El resultado de este fra La diferencia entre Lacan y alguien que, como Habermas,
caso, sin embargo, no es un retorno a la pluralidad incoordi acepta el medio universal de la comunicacin intersubjetiva
nada de las zonas ergenas, sino precisamente la castracin como el horizonte definitivo de la subjetividad, no est, por
simblica: la sexualidad conserva su dimensin universal y tanto, donde se la busca: no reside en el hecho de que Lacan,
contina funcionando como la connotacin (potencial) de to de manera posmoderna, enfatice el residuo de una particula
do acto, objeto, etc., slo si sacrifica el sentido literal, slo ridad que nos impide para siempre nuestro acceso pleno a la
si el sentido literal est desexualizado. El paso del falo de la universalidad, condenndonos a la textura mltiple de juegos
coordinacin al falo de la castracin es el paso de la sexuali- de lenguaje particulares. El reproche bsico de Lacan a al-
zacin total imposible-fallida, del estado en el cual todo tie quien como Habermas es, por el contrario, que no reconoz-
ne significado sexual, al estado en el cual este significado
sexual se vuelve secundario, se convierte en un sobreenten
dido universal, en el co-sentido que potencialmente suple- se imbrican. Digamos que comercio evoca en nuestra mente la figura de un
menta todo sentido neutro-asexual.21 comerciante de cierta edad que da tediosas lecciones sobre cmo tenemos
que proceder en el comercio, sobre cmo debemos ser cuidadosos en nues
tros tratos, preocupndonos por el beneficio, evitando los riesgos excesi
21. Para ejemplificar esta lgica de la connotacin sexual, tomemos el vos, etc.; o supongamos que realmente est hablando del comercio sexual.
significante comercio, cuyo significado predominante es negocio, co De pronto, todo el asunto adquiere una dimensin superyoica obscena, el
mercializacin, aunque es tambin un trmino (arcaico) para el acto se pobre comerciante se convierte en un viejo verde que nos da cifrados con
xual. El trmino est sexualizado cuando los dos niveles de su significado sejos sobre el goce sexual, acompaados de obscenas sonrisas...
198 Slavoj Zizek D avid Lynch, o la depresin fem enina 199
ca ni tema tice el precio que el sujeto debe pagar por su acceso a la entrega que nada sustenta. La pre-historia de Dios pro
universalidad, al medio neutro del lenguaje: este precio, piamente dicha comienza con un acto de contraccin pri
desde luego, no es otro que el traumatismo de la castracin, mordial por medio del cual Dios se procura un Fundamento
el sacrificio del objeto que es el sujeto, el pasaje de S (el su frme, se constituye como Uno, un sujeto, una entidad posi
jeto pleno patolgico) a S (el sujeto barrado). Esta es tiva. Al contraerse como ma enfermedad, Dios queda atra
tambin la diferencia entre Heidegger y Gadamer: Gadamer pado en la alternancia loca, psictica, de la contraccin y la
es un idealista, en la medida en que, para l, el horizonte del expansin; luego crea el mundo, pronuncia la Palabra, da na
lenguaje est siempre-ya ah, mientras que la problemtica cimiento al Hijo, con el fin de escapar de su locura. Antes de
de Heidegger de la di-ferencia [Unter-Schiel] como dolor la emergencia de la palabra, Dios es un manaco depresivo,
[Schmerz] inherente a la esencia misma de nuestro habitar en y esto provee la respuesta ms perspicaz al enigma de por qu
el lenguaje, por oscurantista que pueda parecer, seala la pro Dios cre el universo: como una suerte de terapia creativa
blemtica materialista del corte traumtico, de la castracin, que le permiti salir de la locura...22 El Schelling tardo de la
que marca nuestra entrada en el lenguaje. filosofa de la revelacin se retracta de su previa radicali-
El primero en formular esta problemtica materialista de dad, aceptando que Dios posee su existencia de antemano: la
la gnesis real como el anverso de la gnesis trascendental fue contraccin ya no concierne a Dios mismo; designa nica
Schelling: en sus fragmentos Weltalter (1811-1815), desplie mente el acto por el cual Dios crea la materia de la que lue
ga el programa de derivar la emergencia de la Palabra, el Lo go saldr el universo de criaturas. De este modo, Dios mismo
gar, a partir del abismo de lo real en Dios, del vrtice de ya no est involucrado en el proceso de gnesis: la gnesis
pulsiones [Triebe] que es Dios antes de la creacin del mun atae nicamente la creacin, mientras que Dios supervisa el
do. Schelling distingue entre la existencia de Dios y el oscu proceso histrico desde un lugar seguro fuera de la historia,
ro, imprenetrable Fundamento de la Existencia, la horrenda y garantiza su resultado satisfactorio. En este retiro, en este
Cosa pre-simblica como aquello que, en Dios, no es to cambio de Weltalter a la filosofia de la revelacin, la problem
dava Dios. Este Fundamento consiste en la tensin anta tica de Weltalter es traducida a los tradicionales trminos onto-
gnica entre contraccin [Zusammenziehung, contractio] lgicos aristotlicos: la oposicin de la Existencia y su
-retiro-en-s-mismo, furor egosta, locura destructiva- y ex Fundamento se convierte ahora en la oposicin entre Esencia
tensin -la donacin, la versin de Amor por parte de Dios-. y Existencia, es decir, el Logos es concebido como la Esen
(Cmo no reconocer en este antagonismo la dualidad de cia divina que necesita una Existencia positiva para lograr su
Freud de las pulsiones del yo y las pulsiones de amor, que realizacin.23
precede su dualidad entre libido y pulsin de muerte?) Este
antagonismo insoportable es eternamente pasado, un pasado 22. Vase una insuperable presentacin de esta problemtica en Jean-
que nunca fue presente, dado que el presente implica ya el Franois Marquet, Libert et existence. Etude sur la formation de la philosophie
Lagos, la Palabra hablada que convierte el latido antagnico de Schelling, Paris, Gallimard, 1973.
de las pulsiones en diferencia simblica. 23. Este retiro tambin entraa un cambio radical en la actitud polti
Dios es entonces primero el abismo de la indiferencia ab ca: en los fragmentos Weltalter, el Estado es denunciado como la encarna
soluta, la volicin que no desea nada, el reino de la paz y la cin del Mal, como la tirana de la mquina externa del Poder sobre los
individuos (y como tal, debe ser abolido), mientras que el Schelling tardo
beatitud; en trminos lacanianos: el puro goce femenino, la concibe el Estado como la encamacin del Pecado del hombre; precisa
pura expansin en el vaco que carece de toda consistencia, la mente en la medida en que el hombre nunca puede reconocerse en l (en
200 Slavoj Zizek D avid Lynch , o la depresin fem enina 201
En ello reside la apuesta materialista de Deleuze y La- No hay estructura sin el momento flico como punto de
can: la desexualizacin, el milagro del advenimiento de la cruce de las dos series (del significado y el significante), co
superficie neutra-desexualizada del acontecimiento de senti mo punto de cortocircuito en el cual -como seala Lacan
do, no se basa en la intervencin de una fuerza trascendente, precisamente- el significante entra en el significado. El
extra-corporal; puede provenir de la impasse intrnseca del punto de no-sentido dentro del campo del Sentido es aquel
propio cuerpo sexualizado. En este sentido preciso -por sor en el cual la causa del significante est inscripta en el campo
prendente que pueda parecerles a los materialistas vulgares y del sentido -sin este cortocircuito, la estructura del signifi
a los oscurantistas en su insospechada solidaridad-, elfalo, el cante actuara como causa corporal externa, y sera incapaz
elemento flico como significante de la castracin, es la categora de producir el efecto de sentido. Sobre esta base, las dos se
fundamental del materialismo dialctico. El falo qua significante ries (del significado y el significante) siempre contienen una
de la castracin media la emergencia de la pura superficie del entidad paradjica que est doblemente inscripta, es decir,
acontecimiento de sentido; como tal, es el significante tras como plus y como falta, simultneamente: plus del signifi
cendental, el no-sentido dentro del campo del sentido, que cante sobre el significado (el significante vaco, sin significa
distribuye y regula la serie del sentido. Su estatuto trascen do) y falta del significado (el punto de no sentido dentro del
dental significa que no hay nada sustancial en l: el falo es la campo del sentido). Es decir, apenas emerge el orden simb
apariencia par excellence. El falo causa la brecha que separa lico, estamos ante la diferencia mnima entre un lugar estruc
el acontecimiento de superficie de la densidad corporal: es la tural y el elemento que ocupa, que llena ese lugar: un
pseudo-causa que sostiene la autonoma del campo del sen elemento est siempre lgicamente precedido por el lugar
tido con respecto a su causa verdadera, efectiva, corporal. que llena en la estructura. Las dos series pueden tambin ser
Aqu habra que recordar la observacin de Adorno sobre c descriptas, pues, en tanto estructura formal vaca (signifi
mo la nocin de constitucin trascendental proviene de una cante) y la serie de elementos que llenan los espacios vacos
suerte de inversin de perspectiva: lo que el sujeto percibe en la estructura (significado).
(errneamente) como su poder constitutivo es en realidad su Desde esta perspectiva, la paradoja consiste en el hecho de
impotencia, su incapacidad para ir ms all de las limitacio que las dos series nunca se superponen: siempre encontramos
nes impuestas de su horizonte; el poder constitutivo trascen una entidad que es simultneamente -con respecto a la es
dental es un pseudo-poder que es el anverso de la ceguera del tructura- un lugar vaco, no ocupado, y -con respecto a los ele
sujeto a las verdaderas causas corporales. El falo qua causa es mentos- un objeto escurridizo, que se mueve rpidamente,
la pura apariencia de una causa.24 un ocupante sin lugar.25 Queda producida as la frmula laca-
niana del fantasma, SO a, dado que el materna para el sujeto
la medida en que el Estado sigue siendo una fuerza externa, alienada, que es S, un lugar vaco en la estructura, un significante elidido,
aplasta a los individuos) es un castigo divino por el engreimiento del hom
bre, un recuerdo de sus orgenes pecaminosos (y como tal, debe ser obede
cido incondicionalmente). Vase Jrgen Habermas, Dialektischer del retomo a Melanie Klein de Jacqueline Rose (vase su Why War?, Ox
Idealismus im bergang zum Materialismus -Geschichtphilosophische ford, Blackwell, 1993). Por tal motivo, aunque el autor de estas lneas se
Folgerungen aus Schellings Idee einer Contraction Gottes, en Theorie und considera un lacaniano dogmtico puro, siente una profunda solidaridad
Praxis, Francfort, Suhrkamp, 1966, pp. 108-161. con la empresa de Rose.
24. El esfuerzo por formular esta interseccin imposible entre la ne- 25. Deleuze, The Logic ofSense, Nueva York, Columbia University Press,
gatividad simblica y el cuerpo parece tambin ser la fuerza impulsora 1990, p. 41. [Ed. cast.: Lgica del sentido, Barcelona, Paids, 1994, p. 61.]
202 Slavoj Zizek D avid Lynch, o la depresin fem enina 203
mientras que el objeto a es, por definicin, un objeto excesi reducido a la reflexin en el vidrio de la ventana, a una enti
vo, un objeto que carece de lugar en la estructura. Por consi dad frgil que es pura apariencia, ni un ser ni un no-ser. El
guiente, lo central no es el plus de un elemento sobre los sujeto es tal entidad paradjica que emerge cuando el Todo
lugares disponibles en la estructura, o el plus de un lugar que mismo (todo el castillo) aparece comprometido en una parte
no tiene elemento que lo llene; un lugar vaco en la estructu propia (una ventana).
ra seguira sosteniendo el fantasma de un elemento que emer Deleuze se ve obligado a ignorar esta pseudo-profundidad
ger y llenar ese lugar; un elemento excesivo que carece de simblica: no hay lugar para ella en su dicotoma de cuerpo y
lugar seguir sosteniendo el fantasma de un lugar an desco sentido. Lo que se abre aqu es, desde luego, la posibilidad de
nocido que lo est esperando. Antes bien, lo central es que el la crtica lacaniana a Deleuze: no es el significante qua es
lugar vaco en la estructura es estrictamente correlativo del tructura diferencial lo que, precisamente, no pertenece ni a la
elemento errante que carece d lugar: no hay dos entidades profundidad del cuerpo ni a la superficie del acontecimiento
diferentes, sino el anverso y reverso de una sola y misma en de sentido? En trminos concretos, con respecto a C os fan
tidad, inscripta en las dos superficies de una cinta de Moebius. tutte, de Mozart: la mquina, el automatismo en el cual se
En sntesis, el sujeto qua % no pertenece a la profundidad: basa el filsofo Alfonso, no es acaso la mquina simblica, el
emerge de una torsin topolgica de la superficie misma. ' automatismo de la costumbre simblica, ese gran motivo
Sin embargo, no estamos acaso en el opuesto exacto de de los Pensamientos de Pascal? Deleuze distingue entre la cau
nuestro punto de partida? Comenzamos concibiendo al suje salidad corporal propiamente dicha y el paradjico mo
to como la noche del mundo, como el abismo de la profun mento flico, la encrucijada de la serie del significante y la
didad impenetrable, mientras que ahora el sujeto aparece serie del significado, el sinsentido qua pseudo-causa, es decir,
comoda torsin topolgica de la superficie misma. Por qu la causa descentrada del sentido inherente al flujo de superfi
se produce ,esta ambigedad? El problema con Deleuze es cie del sentido mismo. Lo que no toma en cuenta es la natu
que no distingue entre profundidad corporal y pseudo-pro- raleza radicalmente heterognea de la serie del significante
fundidad simblica. En otras palabras, hay dos profundidades: con respecto a la serie del significado, de la sincrona de una
la opaca impenetrabilidad del cuerpo, y la pseudo-profundidad estructura diferencial con respecto a la diacrona del flujo del
generada por el pliegue del orden simblico mismo (el abis acontecimiento'de sentido. Lo que se vuelve visible es, quiz,
mo del alma, lo que uno experimenta cuando mira a otra la limitacin de Deleuze, quien, finalmente, sigue siendo un
persona a los ojos...). El sujeto es tal pseudo-profundidad, que fenomenlogo -sta fue la limitacin que, en ltima instancia,
proviene del pliegue de la superficie. Recordemos la ltima to provoc su regresin terica en el anti-Edipo, la rebelin
ma de Lo que queda del da (The Remains ofthe Day), de Ivory: contra lo Simblico-. En este preciso sentido, se podra de
el lento fundido de la ventana del castillo de Lord Darling- cir que los estoicos, Husserl, etc., son psicticos ms que per
ton, convirtindose en la toma desde un helicptero del cas versos: es la forclusin del nivel simblico propiamente dicho
tillo entero alejndose. Este fundido dura demasiado, de lo que da origen a los cortocircuitos paradjicos entre senti
modo que por un momento el espectador no puede evitar la do y realidad (cuando dices carro, un carro atraviesa tu bo
impresin de que una tercera realidad emergi, sobre y enci ca, etc.).2*5
ma de la realidad comn de la ventana y el castillo: es como
si, en lugar de que la ventana sea simplemente una pequea 26. La omisin de Deleuze, entonces, no es correlativa de la de Al
parte del castillo, el castillo mismo, en su totalidad, estuviera thusser? Deleuze se limita al eje Imaginario-Real y forcluye lo Simblico,
204 Slavoj Zizek
Para clarificar esta distincin crucial entre profundidad '71
del cuerpo y pseudo-proundidad simblica que determina el
estatuto del sujeto, tenemos que descender a lo que es quizs 5?
el punto ms abominable de la ideologa europea moderna, al
autor que llev la lgica del antifeminismo a un acm insupe
rable: Otto Weininger.

Esperemos que el pblico no juzgue indigno de un fil


sofo y por debajo de l interesarse por el coito... (p. 237).1
Este enunciado podra ser tomado como una divisa en la obra
de Weininger: elev la diferencia sexual y la relacin sexual a
tema central de la filosofa. El precio que pag fue terrible:
suicidio a los 24 aos, apenas meses despus de la aparicin
de su gran libro, Sexo y carcter. Por qu?
Lo primero que sorprende acerca de Weininger es la au
tenticidad no mitigada de su escritura: no estamos ante una
teora objetiva; el escritor est completamente y sin reser
vas comprometido en su tema. No es accidental que, en las pri
meras dcadas del siglo XX, Sexo y carcter haya encabezado
las listas de lectura de los adolescentes con problemas: pro
porcionaba una respuesta a todas las preguntas que atormen
mientras que la dualidad althusseriana del objeto real (esto es, la realidad taban sus vidas interiores. Es fcil descalificar esa respuesta
experimentada, objeto de la experiencia imaginaria) y el objeto de cono diciendo que se trata de la combinacin de prejuicios antife
cimiento (la estructura simblica producida a travs del proceso del cono ministas y antisemitas contemporneos, con algunos lugares
cimiento) se adeca al eje Imaginario-Simblico: Lacan es el nico que comunes filosficos poco profundos. Pero lo que queda fue-
tematiza el eje Simblico-Real, que est en el origen de los otros dos ejes.
Adems, esta oposicin de Deleuze y Althusser, acaso no explica la sinies
tra cercana y la diferencia fundamental de sus respectivas lecturas de Spi 1. Los nmeros entre parntesis se refieren a las pginas de la versin
noza? El Spinoza de Althusser es el Spinoza de la estructura simblica, del inglesa (muy poco confiable), Sex and Character (Authorized translation
conocimiento sin sujeto, liberado de los afectos imaginarios, mientras que from the sixth German edition), Londres, William Heinemann/Nueva
el Spinoza de Deleuze es el Spinoza de lo real, de las anrquicas mezclas York, G.R Putnams Sons (sin fecha). Todos los subrayados estn en el ori
corporales. ginal. [Ed. cast.: Sexo y carcter, Barcelona, Pennsula, 1985.]
206 Slavoj Zizek Otto Weininger.; o La mujer no existe 201
ra de esa descalificacin es el efecto de reconocimiento provo Por esta razn,
cado por la lectura de Weininger: era como si llamara por su
nombre todo lo que el discurso oficial tcitamente presu la idea de apareamiento es la nica concepcin que tiene un
pona, y no se atreva a pronunciar pblicamente. En sntesis, valor positivo para las mujeres... El apareamiento es el bien
Weininger proclam a la luz del da el soporte fantasmtico supremo para la mujer; busca realizarlo siempre y en todo
sexista de la ideologa dominante. lugar. Su sexualidad personal es slo un caso especial de es
te instinto universal, generalizado, personal.
(p. 260)
La m u je r e s t o t a l y t n ic a m e n t e s e x u a l ... Esta universalidad debe ser conceptualizada de dos mane
Para Weininger, la diferencia sexual est basada en la opo ras. En primer lugar, el coito tie toda la actividad de la mujer
sicin ontolgica entre sujeto y objeto, entre espritu activo y con su tonalidad especfica. La mujer no es capaz de una acti
materia pasiva. La mujer es un objeto pasivo, impresionable, vidad espiritual pura, no puede apuntar a la verdad por la ver
lo que significa que est enteramente dominada por la sexua dad misma, al cumplimiento del deber por el deber mismo; no
lidad: puede sostener una contemplacin desinteresada de la belleza.
Cuando parece asumir tal actitud espiritual, la observacin ms
La mujer es total y nicamente sexual, dado que su sexuali atenta nunca deja de discernir un inters sexual patolgico
dad se extiende a todo su cuerpo y es en ciertos lugares, pa oculto en el trasfondo (una mujer dice la verdad con el fin de
ra ponerlo en trminos fsicos, slo ms densa que en otros: impresionar a un hombre y facilitar la seduccin, etc.). Incluso
est sexualmente afectada y penetrada por todas las cosas, siem el suicidio qua acto absoluto es cometido por consideraciones
pre. y en toda la superficie de su cuerpo. Lo que habitual narcisistas patolgicas: Tales suicidios estn acompaados ca
mente llamamos coito es meramente un caso especial de la si siempre por pensamientos de otras personas, qu pensarn,
mayor intensidad... La paternidad es, por tal motivo, una de qu duelo harn, cun apenadas -o furiosas- estarn (p. 286).
cepcin miserable: siempre tenemos que compartirla con No hace falta decir que lo mismo tambin es cierto y ms
otras innumerables cosas y personas... Una entidad que pue intensamente en el caso del amor, que siempre esconde el
de ser en todos los puntos sexualmente penetrada por todas motivo de la relacin sexual: la mujer nunca es capaz de ad
las cosas tambin puede quedar embarazada en todas partes miracin pura, desinteresada, por la persona amada. Adems,
y por todas las cosas; la madre es en s misma un receptculo. En para una mujer, la idea del coito es e nico modo de superar
ella, todas las cosas estn vivas, dado que fisiolgicamente su egosmo, la nica idea tica disponible para ella; tica en
todo acta sobre ella y forma su hijo. (pp. 258-259) el sentido de expresar un ideal hacia el cual la mujer tiende
ms all de su inters particular patolgico:
(Encontramos ya aqu la fuente de todas las dificultades de
Weininger: su confusin del goce flico con el goce del Otro Su deseo de actividad para su propia vida sexual es el impul
femenino: ste no est centrado en el falo, y bombardea el so ms fuerte, pero es slo un caso especial de su profundo,
cuerpo desde todas las direcciones. Todo el edificio terico de su nico inters vital, el inters de que se produzcan las
de Weininger se basa en la posibilidad de reducir el goce del uniones sexuales; el deseo de que ocurran tanto como sea
Otro al goce flico.) posible, en todos los casos, lugares y momentos.
(pp. 257-258)
208 Slavoj Zizek Otto Weininger, o La mujer no existe 209
El coito es, por tanto, el nico caso a propsito del cual mujer es el amor del hombre; no son dos cosas, sino una y la
la mujer es capaz de formular su propia versin del impe misma.
rativo tico universal: Acta de modo que tu actividad (p. 242)
contribuya a la realizacin del ideal infinito del aparea
miento general. Una inevitable conclusin ulterior es que el amor de un
A diferencia de la mujer, que est completamente domi hombre por una mujer -su amor espiritual, puro, opues
nada por la sexualidad, es decir, por la nocin del coito, el to al deseo sexual- es un fenmeno completamente narcisista-,
hombre, en su relacin con la mujer, est escindido entre en su amor por una mujer, el hombre slo se ama a s mismo,
los polos mutuamente excluyentes de la avidez sexual y el ama su propia imagen ideal. El hombre es consciente de la
amor ertico: brecha que separa para siempre su realidad miserable de este
ideal, de modo que lo proyecta, lo transfiere a otro, a una
El amor y el deseo son dos condiciones diferentes, mutuamente ex mujer idealizada.2Es por ello que el amor es ciego: se basa
cluyentes y opuestas, y durante el tiempo en que un hombre real en la ilusin de que el ideal al que aspiramos est ya realiza
mente ama, el pensamiento de la unin fsica con el objeto de su do en el otro, en el objeto del amor:
amor es insoportable... Cuanto ms ertico es un hombre, me
nos estar perturbado por su sexualidad y viceversa... hay En el amor, el hombre se ama solamente a s mismo. No su
nicamente un amor platnico, porque cualquier otro amor yo emprico, no las debilidades y vulgaridades, no los fraca
pertenece al reino de los sefitidos. sos y las pequeeces que exhibe en apariencia, sino todo lo
(pp. 239-240) que quiere ser, todo lo que debe ser, su ms verdadera y pro
funda naturaleza inteligible, libre de todas las cadenas de la
Sin embargo, si por la naturaleza misma de la mujer, el al necesidad, de toda contaminacin de la tierra... Proyecta su
cance de su inters est limitado al coito, de dnde viene la ideal de existencia absolutamente digna, el ideal que es incapaz de
belleza de la mujer? Cmo puede funcionar como objeto de aislar dentro de s, sobre otro ser humano, y este acto, y slo este ac
un amor puramente espiritual? Aqu Weininger llega a una to, no es otro que el amor y la significacin del amor.
conclusin radical: la naturaleza de la belleza de la mujer es (pp. 243-244)
performativa, es decir, es el amor del hombre el que crea la
belleza femenina: El amor, no menos que el odio, es por ende un fenmeno
de cobarda, una salida fcil: en el odio, externalizamos y
El amor prodigado por el hombre es el estndar de lo que es transferimos al otro el mal que reside en nosotros mismos,
bello y lo que es odioso en la mujer. Las condiciones de la evitando as toda confrontacin con l; mientras que en el
esttica son totalmente distintas de las de la lgica o la tica. amor, en lugar de esforzarnos por realizar nuestra esencia es-
En la lgica hay una verdad abstracta que es el estndar del
pensamiento; en la tica hay un bien ideal que proporciona
el criterio de lo que debe hacerse... En la esttica, la belleza 2. ste es quizs el lugar adecuado para denunciar uno de los malenten
es creada por el amor... Toda belleza es realmente ms una pro didos cruciales a propsito de Lacan: Lacan no afirma de ninguna manera
yeccin, una emanacin de los requerimientos del amor, y as la que el amor puede ser reducido a un fenmeno imaginario, a una obsesin
belleza de la mujer no est separada del amor, no es un ob narcisista con el propio yo ideal. En un nivel ms radical, el amor qua pa
jetivo al cual est dirigido el amor, sino que la belleza de la sin apunta al ncleo real del otro ms all de las identificaciones imagina
rias y/o simblicas: al amarte, amo lo que es en ti ms que t mismo.
210 Slavoj Zizek Otto Weininger, o La m ujer no existe 211
piritual, la proyectamos sobre el otro en tanto estado del ser Slo cuando acepta su propia sexualidad, niega lo absoluto en
ya realizado. En este sentido, el amor es cobarde y tramposo, l, se vuelve hacia lo ms bajo, el hombre da existencia a la
no slo en relacin con el hombre mismo, sino, sobre todo, mujer.
en relacin con su objeto: desprecia completamente la verda Cuando el hombre se volvi sexual form a la mujer. Esa
dera naturaleza del objeto (la mujer), y slo lo usa como una mujer ha tenido lugar simplemente porque el hombre ha
suerte de pantalla de proyeccin vaca. aceptado su sexualidad. La mujer es el mero resultado de es
ta afirmacin; es la sexualidad misma... Por tanto, el objeto
El amor por una mujer es posible nicamente cuando no de la mujer debe ser que el hombre siga siendo sexual... ella
considera las cualidades reales de sta, y es por tanto capaz no tiene ms que un propsito, el de continuar la culpa del
de reemplazar la realidad fsica por una realidad diferente hombre, pues desaparecera en el momento en que el hom
y completamente imaginaria. El intento de realizar el pro bre hubiera superado su sexualidad.
La mujer es el pecado del hombre.
pio ideal en una mujer, en lugar del de la mujer misma, es (pp. 298-299)
una destruccin necesaria de la personalidad emprica de
la mujer. As pues, el intento es cruel para una mujer; es el Aqu la relacin normal entre causa y efecto est inverti
egosmo del amor que desprecia a la mujer, y no se preo da: la mujer no es la causa de la Cada del hombre, sino su conse
cupa en absoluto por su vida interior real... El amor es un
asesinato. cuencia.* Por este motivo, no es necesario combatir a la mujer
(p. 249) activamente, dado que ella no posee consistencia ontolgica
positiva: Por ende, la mujer no existe (pp. 302). Para que la
Aqu, desde luego, Weininger est diciendo en voz alta la mujer cese de existir, basta con que el hombre supere el de
verdad oculta de la figura idealizada de la Dama en el amor seo sexual en s mismo. Ahora podemos ver con precisin por
corts.3 El enigma clave del amor es, entonces: por qu un qu el hombre ha elegido a la mujer como objeto de su amor:
hombre elige a la mujer como objeto idealizado en el cual la falta insoportable de haber creado a la mujer por medio del
percibe (errneamente) la realizacin de su esencia espiri reconocimiento de su sexualidad pesa sobre l. El amor no es
tual? Por qu proyecta su salvacin en el ser que es justamen ms que el intento cobarde, hipcrita, del hombre de com
te responsable de su Cada, dado que -como ya hemos visto- pensar su culpa respecto de la mujer:
el hombre est dividido entre su esencia espiritual-tica y el
deseo sexual que despert en l la permanente invitacin de El crimen que el hombre ha cometido al crear a la mujer, y
la mujer a la relacin sexual? El nico modo de resolver este que sigue cometiendo al asentir al propsito de ella, a tra
enigma es aceptar que la relacin del hombre hacia la mujer vs de su erotismo, excusa a la mujer... La mujer no es ms
como objeto de amor ertico y su relacin con ella como ob que la expresin y la proyeccin de la propia sexualidad del
jeto de avidez sexual son ambas performativas. Hablando hombre. Todo hombre se crea una mujer, en la cual se en
carna a s mismo en su propia culpa. Pero la mujr no es
estrictamente, la mujer no es la causa de la Cada del hombre: ella misma culpable; se vuelve culpable por la culpa de los
es la Cada del hombre en la sexualidad misma lo que crea a otros, y todo aquello por lo cual se condena a una mujer
la mujer, confirindole la existencia: debera ser puesto en la cuenta del hombre. E l amor se es-
4. Sobre esta inversin en la relacin entre causa y efecto, vase el ca
3. Sobre la figura de la Dama en el amor corts, vase el captulo 4. ptulo S.
212 Slavoj Zizek Otto Weininger, o La m ujer no existe 213
fuerza por disimular la culpa, en lugar de superarla-, eleva a la es que cuanto ms desesperadamente se esfuerza por asumir
mujer, en lugar de anularla. los valores espirituales del hombre, ms histrica se vuelve.
(p. 300) Cuando una mujer acta de acuerdo con preceptos morales,
lo hace de manera heternoma, por miedo al Amo masculino
La existencia de la mujer demuestra que el hombre cedi o en un esfuerzo por fascinarlo: la autonoma de la mujer es
en su deseo, que traicion su verdadera naturaleza como su fingida, es una imitacin impuesta externamente de la auto
jeto tico autnomo, al dar rienda suelta a la sexualidad. En noma. Cuando dice la verdad, no lo hace por veracidad, sino
consecuencia, la verdadera naturaleza de la mujer consiste en para impresionar al hombre, para seducirlo de manera ms
el apetito ilimitado por las relaciones sexuales, expresin de) sutil: De modo que la mujer siempre miente, aun cuando,
modo como el falo domina enteramente -aunque a menudo objetivamente, diga la verdad (p. 287). All reside la false
de manera inconsciente- toda la vida de la mujer. Segn es dad ontolgica de la mujer; en este sentido, el amor [de la
ta sumisin constitutiva al falo, la mujer es heternoma en el mujer] por la verdad es slo un caso especial de su mendacidad
estricto sentido kantiano, es decir, no es libre, est sujeta a la (p. 291). La ms alta percepcin que una mujer puede alcan
fatalidad externa: zar es una oscura premonicin de su esclavitud constitutiva,
lo que la lleva a buscar la salvacin a travs de la autoaniqui-
El rgano masculino es para la mujer el ello cuyo nombre no lacin.
conoce; su destino reside en l, en algo de lo que no puede
escapar. Por esta razn, no le gusta ver al hombre desnudo y Para el lector familiarizado con la teora lacaniana de la
nunca expresa una necesidad de verlo: siente que est perdi sexualidad femenina, no es difcil discernir en este breve bos
da en ese momento. El falo priva a la mujer completa e revo
cablemente de su libertad. quejo algunas de las proposiciones fundamentales de Lacan.
(p. 269) No podemos ver en el Por ende, la mujer no existe de
Weininger el anuncio de la femme nexiste pas de Lacan?
La mujer no es libre: en ltima instancia, el deseo de ser vio Acaso la nocin de que la mujer da cuerpo a la falta del hom
lada por el hombre de algn modo siempre prevalece en ella; bre -su propia existencia se basa en la traicin del hombre
la mujer est gobernada por el Falo. hacia su postura espiritual y tica- no presenta una variacin
(p. 274) de la tesis lacaniana la mujer es un sntoma del hombre?
(Segn Lacan, el sntoma como formacin de compromiso
En consecuencia, cuando una mujer resiste su deseo se demuestra que el sujeto ha renunciado a su deseo.) Cuan
xual y se avergenza de l, est suprimiendo su verdadera na do Weininger insiste en que la mujer nunca puede estar to
turaleza. La internalizacin de los valores espirituales del talmente integrada en el universo espiritual de la Verdad, el
hombre puede llegar hasta expulsar fuera de la conciencia de Bien y la Belleza, dado que ese universo es para ella un orden
la mujer la percepcin de su propia naturaleza verdadera; sin heternimo impuesto externamente sobre ella, no est sea
embargo, esta naturaleza lucha por volver violentamente, re lando la asercin lacaniana de que la mujer no est totalmen
tomando bajo la forma de sntomas histricos. Lo que la mu te integrada en el orden simblico? Y finalmente, con
jer histrica experimenta como deseo extrao, maligno e respecto al motivo de la total subordinacin de la mujer al
inmoral es, pues, su naturaleza ms interna, su subordinacin Falo (a diferencia del hombre, que est slo parcialmente so
al Falo. La prueba definitiva del carcter amoral de la mujer metido a su regla): las frmulas de la sexuacin de Lacan,
214 Slavoj Zizek Otto Weininger.; o La mujer no existe 214
acaso no afirman que ninguna parte de la mujer est exenta la gente hasta el ltimo centavo.6El violento estallido antife
de la funcin flica, mientras que la posicin masculina en minista de Weininger - No hay secreto femenino en absolu
traa una excepcin, un X que no est sometido a la funcin to; detrs de la mscara del Enigma simplemente no hay
flica? nada!- es paralelo al nivel de la furia del polaco que estalla
cuando finalmente se da cuenta de que el judo, posponiendo
interminablemente la revelacin final, estaba extrayendo ms
L a f e m e n in a n o c h e d e l m u n d o y ms dinero de l. Weininger no realiza el gesto que corres
pondera a la respuesta del judo al estallido del polaco:
Desgraciadamente, un examen ms detenido desestabiliza Bien, ahora ya sabes cmo nosotros, los judos, le sacamos el
esta aparente homologa, sin desvalorizarla completamente. dinero a la gente... -es decir, un gesto que reinterpretara,
El gran mrito de Weininger, que debe ser tenido en cuenta reinscribira el fracaso como xito-; algo as como Mira, es
por el feminismo, es su ruptura total con la problemtica ta nada detrs de la mscara es la negatividad absoluta por la
ideolgica del enigma de la mujer, de la feminidad qua se cual la mujer es el sujeto par excellence, no un objeto limita
creto que supuestamente elude el universo racional, discursi do, opuesto a la fuerza de la subjetividad!.7
vo. La asercin La mujer no existe no se refiere en absoluto El estatuto de esta Nada puede ser explicado por medio de
a una esencia femenina inefable ms all del campo de la exis la distincin lacaniana entre sujeto de la enunciacin y suje
tencia discursiva: lo que no existe es este Ms All inalcanzable. to del enunciado. Lejos de ser una paradoja sin sentido, el
En sntesis, jugando con la un poco gastada frmula hegelia- enunciado No existo puede adquirir un autntico peso
na, podramos decir que el enigma de la mujer, en definiti
va, esconde el hecho de que no hay nada que esconder.s Lo
que Weininger no logra es una inversin reflexiva hegeliana, 6. Vase una interpretacin de esta broma en el captulo 2 de Slavoj Zi
reconociendo en esta nadala negatividadmisma que define la no zek, El sublime objeto de la ideologa, ob. cit.
7. En este caso, a propsito de esta broma con doble desenlace, debe
cin de sujeto. ramos recordar que el proceso del pase (el pasaje del analizante a analista)
Recordemos la conocida broma sobre un judo y un pola est caracterizado por la misma escansin del doble desenlace. A propsi
co, en la cual el judo le saca dinero al polaco con el pretexto to del pase, Lacan distingue entre passeur [pasador] y passant [pasante] co
de transmitirle el secreto de cmo los judos logran extraer de5 mo sus dos momentos sucesivos. El analizante se convierte en passeur al
asumir su no ser como sujeto, es decir, al renunciar al apoyo de las identifi
caciones imaginarias y/o simblicas, y asumir plenamente el vaco de la
5. Vase un rechazo ejemplar de esta lgica del secreto femenino subjetividad (S); se convierte en passant al emprender la destitucin sub
desde una perspectiva feminista en Mary Ann Doane, Veiling over Desi- jetiva, al identificarse con el objeto a, el resto no-simbolizable del proce
re: Close-ups of tlie Woman, en Femmes Fatales, Nueva York, Routledge, so de simbolizacin; al reconocer en este excremento el soporte nico de
1991. su ser. Y en la broma acerca del judo y el polaco encontramos la misma
Entre parntesis, una mistificacin homologa opera en el llamado vuelta de tuerca suplementaria desde No soy nada a Soy ese objeto
orientalismo, la admiracin occidental por la sabidura oriental y su ele que da cuerpo a mi nada. Primero, el polaco advierte que el judo lo est
vacin a cura para nuestra obsesin occidental con la produccin y la do engaando: detrs de las palabras del judo no hay nada, no hay secreto; el
minacin. El infausto enigma de Oriente sigue la misma lgica que el judo est apenas postergando las cosas con el fin de obtener ms dinero de
enigma de la M ujer. En sntesis, el primer paso para romper con el eu- l. Lo que sigue s la experiencia crucial de cmo el judo, a travs de este
rocentrismo debe ser repetir mutatis mutandis La mujer no existe y afir engao, entreg el objeto prometido (), es decir, cumpli con su promesa
mar Oriente no existe. de develar cmo los judos...
216 Slavoj Zizek Otto Weininger, o La mujer no existe 217
existencial en la medida en que seala la contradiccin del su timar mi acto de nominacin y asegurar su poder performa-
jeto en el vaco y evanescente punto de enunciacin que pre tivo. La idea de Lacan es que una brecha insuperable separa
cede toda identificacin imaginaria o simblica: puedo para siempre lo que soy en lo real del mandato simblico
encontrarme fcilmente excluido de la red simblica inter que procura mi identidad social: el hecho ontolgico primor
subjetiva, de modo que carezco del rasgo identificatorio que dial es el vaco, el abismo por el cual soy inaccesible a m mis
me permitira declarar victoriosamente: Soy yo!. Es decir, mo en mi capacidad de sustancia real, o, para citar la
en un sentido que est lejos de ser simplemente metafrico, formulacin de Kant en su Crtica de la razn pura, por el cual
Soy slo lo que soy para otros, en la medida en que estoy nunca puedo saber lo que soy en tanto Yo o l o ello (la co
inscripto en la red del gran Otro, en la medida en que poseo sa) que piensa [Ich, oderEr, oder Es (das Ding), welches denkt].
una existencia socio-simblica; fuera de esta existencia ins Toda identidad simblica que adquiero es, en ltima instan
cripta no soy nada, nada ms que el punto evanescente del cia, nada ms que un rasgo suplementario cuya funcin es lle
Pienso, vaco de todo contenido positivo. Sin embargo, nar este vaco. Este puro vaco de la subjetividad, esta forma
Soy yo el que piensa ya es una respuesta a la pregunta vaca de la apercepcin trascendental tiene que ser distin
Quin es el que piensa?, es decir, ya explica una mnima guida del cogito cartesiano, que es una res cogitans, un peque
identidad positiva del sujeto pensante. Esta misma distincin o pedazo de realidad sustancial milagrosamente salvada de
subyace a la asercin de Wittgenstein de que yo no es un la fuerza destructiva de la duda universal: slo con Kant se hi
pronombre demostrativo: zo esta distincin entre la forma vaca de Pienso y la sus
Cuando digo yo siento dolor, no sealo a una persona que
tancia pensante, la cosa que piensa.10
sinte dolor, dado que en cierto sentido no s en absoluto
Entonces, Weininger yerra su blanco: cuando, en su inter
quin siente dolor... No dije que tal o cual persona siente do pretacin ontolgica de la seduccin del hombre por parte de
lor, sino yo siento...8 la mujer como apetito infinito de Nada por Algo, concibe a
La palabra yo no significa lo mismo que L.W. aun si yo la mujer como objeto. En esta bsqueda de la Nada por con
soy L.W.9 vertirse en Algo, Weininger no reconoce la lucha misma del su
jeto por el soporte sustancial. O, en la medida en que el sujeto es
Es en el contexto de esta brecha donde las aserciones de la un ser-de-lenguaje, Weininger no reconoce en esta bsque
autoridad simblica deben concebirse: cuando afirmo patti da el movimiento constitutivo del sujeto qua vaco, falta del
camente: Yo, Ludwig Wittgenstein, presidente de esta socie significante, es decir, la bsqueda por parte de un agujero, de
dad, por la presente nomino..., evoco mi mandato simblico, un eslabn perdido en la cadena significante, (S) de un repre
mi lugar dentro de la red socio-simblica, con el fin de legi sentante de la significacin (Sq). En otras palabras, lejos de ex
presar el temor del sujeto a una mancha patolgica, a la
positividad de un objeto inerte, la aversin de Weininger ha
8. Ludwig Wittgenstein, Philosophical Investigations, Oxford, Blackwell,
1976, 404. [Ed. cast.: Investigaciones filosficas, Barcelona, Laa,1983.]
cia la mujer demuestra el temor a la dimensin ms radical de
9. Ludwig Wittgenstein, The Blue and the Brown Book, Oxford, Black la subjetividad misma: el Vaco que es el sujeto.
well, 1958, 67, [Ed. cast.: Los cuadernos azul y marrn, Madrid, Tecnos,
1993.] Vase un anlisis ms detallado de esta distincin de Wittgenstein 10. Sobre este cambio de Descartes a Kant, vase el captulo 1 de Sla
en el captulo 4 de Slavoj Zizek, Porque no saben lo que hacen, Buenos Aires, voj Zizek, Tarrying with the Negative, Durham, NC, Duke University Press,
Paids, 1998. 1993.
218 Slavoj Zizek Otto Weininger, o La m ujer no existe 219
En un manuscrito para Jenaer Realphilosophie (1805-1806), representaciones fantasmagricas mencionadas por Hegel,
Hegel caracteriz esta experiencia del puro Yo qua negativi- es decir, las formaciones fantasmticas que emergen donde la
dad abstracta, este eclipse de la realidad (constituida) esta palabra fracasa, dado que su funcin es precisamente llenar el
contraccin-en-s-mismo del sujeto, como la noche del vaco de su fracaso? En esto reside la paradoja del antifemi
mundo: nismo de Weininger: lejos de ser el resultado de su actitud
oscurantista antiiluminista, su antifeminismo demuestra su
El ser humano es esta noche, esta nada vaca, que contiene adherencia al ideal del Iluminismo, su evasin del abismo de
todo en su simplicidad, una riqueza interminable de muchas la pura subjetividad.13
representaciones, imgenes, ninguna de las cuales le perte Lo mismo sucede con el notorio antisemitismo de Wei
nece, o que no estn presentes. Esta noche, el interior de la ninger, que tampoco puede anular su deuda con el Iluminis
naturaleza, que existe all -puro yo- en representaciones fan mo. A pesar del voluntarismo tico de Weininger, el hecho es
tasmagricas, es la noche alrededor, donde emerge una ca que su principal referencia filosfica es Kant, el filsofo del
beza ensangrentada -donde otra aparicin blanca y Iluminismo par excellence (el lazo entre el antisemitismo y
espantosa, repentinamente, y luego desaparece. Uno obser cierto tipo de pensamiento iluminista ya fue sugerido por
va esta noche cuando ve a los seres humanos a los ojos -en Adorno y Horkheimer en su Dialctica del Iluminismo). En el
una noche que deviene horrible. nivel ms fundamental, el antisemitismo no asocia a los ju
Y el orden simblico, el universo de la Palabra, el Logos, dos con la corrupcin como rasgo positivo, sino ms bien
puede emerger slo de la experiencia de este abismo. Como con la falta de forma misma, con la falta de una definida y de
afirma Hegel, esta interioridad del puro yo debe tambin limitada disposicin tnica. En esta vena, Alfred Rosenberg,
comenzar a existir, convertirse en objeto, oponerse a esta in el principal idelogo de Hitler, afirm que todas las naciones
terioridad para ser externa; retornar al ser. Este es el lengua europeas poseen una bien definida forma espiritual [Ger-
je como poder de nominacin... A travs del nombre, el talt] que le da expresin a su carcter tnico, y esta forma es
objeto como entidad individual nace del yo.1112 piritual es precisamente lo que no tienen los judos. Tambin
Debemos ser cuidadosos y no pasar por alto que el modo en este caso, no es la falta de forma [Gestaltlosigkeit] el ras
como Hegel rompe con la tradicin iluminista puede ser dis go constitutivo de la subjetividad? Por definicin, la subjeti
cernido en el reverso de la metfora misma de sujeto: el suje vidad no trasciende toda forma espiritual positiva? Queda
to ya no es la Luz de la Razn, opuesta a la no transparente, claro, pues, que el antisemitismo y el corporativismo fascista
impenetrable Materia (de la Naturaleza, de la Tradicin...);
su ncleo, el gesto que abre el espacio para la Luz del Logos, 13. El lazo entre la femme n existe pas y el estatuto de sta como puro
es la negatividad absoluta qua noche del mundo. Y qu sujeto tambin puede ser determinado a partir de una referencia precisa a
son las infames hnidas de Weininger -las confusas repre Kant. En la filosofa de Kant el pasaje de sujeto a sustancia se produce a
sentaciones femeninas que no haban alcanzado an la clari travs de la esquematizacin: el sujeto es una entidad puramente lgi
ca (sujeto de un juicio), mientras que la sustancia designa el sujeto esque
dad de la Palabra, la identidad de la Nocin- sino las matizado, sujeto qua entidad real que persiste en el tiempo. Slo la
sustancia existe en el significado preciso de entidad que es parte de una rea
11. Citado de Donald Phillip Verene, Hegels Recollection, Albany, NY, lidad emprico-fenomnica; un ser que es un puro sujeto -es decir, que no
SUNY Press, 1985, pp. 7-8. est esquematizado, atrapado, en el continuum causal-temporal de la reali
12. Ibid., p. 8. dad- stricto sensu no existe.
220 Slavoj Zizek Otto Weininger, o La m ujer no existe 221
forman las dos caras de una nica y misma moneda. En su re un caso ejemplar de la dialctica poltica: cundo es que una
pudio del universalismo abstracto judeo-democrtico, minora particular (tnica, sexual, religiosa, etc.) apela a lo
opuesto a la nocin de sociedad qua forma orgnica armonio Universal? Precisamente cuando el marco existente de rela
sa en la que cada individuo y cada clase social tiene su propio ciones sociales no satisface las necesidades de esa minora, y
lugar bien definido, el corporativismo se inspira en la idea que le impide realizar su potencial. En ese punto preciso, la mi
muchos demcratas prefieren esquivar: slo una entidad que es nora se ve obligada a fundamentar sus demandas en lo Uni
t en s misma trabada, dislocada -es decir, una que carezca de su versal y en los principios ' umversalmente reconocidos,
'propio lugar, que estpor definicin fuera de quicio-puede re afirmando que a sus miembros se les impide participar en la
ferirse inmediatamente a la universalidad como tal. educacin, en las oportunidades de trabajo, en la libre expre
O, para poner la cuestin en trminos de la relacin entre sin, en la actividad poltica pblica, etc., en la misma medi
lo Universal y lo Particular: cmo participa lo Particular en lo da que los dems.
Universal? De acuerdo con la ontologa tradicional, lo Uni
versal garantiza la identidad de lo Particular: los objetos par
ticulares participan de su gnero universal en la medida en
que verdaderamente son lo que son, es decir, en la medida Esta crucial distincin entre el en s y el para s nos permite elucidar la
en que realizan su nocin o se adecan a ella. Una mesa, por lgica hegeliana de la autorreflexin, de la reflexin en otro como reflexin
en s. Recordemos la crtica hegeliana a la democracia representativa: su
ejemplo, participa de la nocin de mesa en la medida en que ilusoria, falsa presuposicin es que, previo al acto eleccionario, los indivi
es verdaderamente una mesa. Aqu la universalidad es un duos ya saben lo que quieren, lo que es su verdadero inters, como si, por
rasgo mudo, indiferente, que conecta las entidades particu medio del voto electoral, eligieran a alguien que pudiera transmitir este in
lares, un en s que no es planteado como tal. En otras pala ters, del que ya son completamente conscientes, a la esfera poltica propia
bras, lo Particular no se relaciona con lo Universal como tal, mente dicha. Al oponerse a esta nocin, Hegel seala que la representacin
a diferencia del sujeto qua autoconciencia, que participa de (poltica), lejos de simplemente realizar un inters ya consciente, trae este
lo Universal precisa y nicamente en la medida en que su inters a la conciencia. En otras palabras, el representante poltico realiza
identidad est trunca, marcada por una falta, en la medida en la conversin de m inters de un en s a un para s: proporcionando
una clara formulacin pblica de mi inters, sirve como medio de su reco
que no es totalmente lo que es; esto es lo que Hegel pien nocimiento por mi parte (Slo ahora tengo claro lo que siempre quise
sa cuando habla de universalidad negativa.*14 Recordemos realmente). Cuando elijo a mi representante, en cierto sentido, me elijo a
m mismo, mi propia identidad poltica. En este sentido preciso, la eleccin
14. Se trata de la diferencia entre Universal en s -el rasgo universal de un representante no es mi reflexin en otro, el reflejo de mi inters en
mudo que rene los elementos de un gnero- y el Universal postulado la esfera poltica, sino simultneamente mi autorreflexin.
como tal; es decir, el Universal con el cual el sujeto se relaciona en su opo Un ejemplo de este para s del Universal, desde un mbito totalmente
sicin con el Particular. De acuerdo con Hegel, esta diferencia es lo que distinto, es la relacin refleja de una obra literaria respecto de su gnero.
distingue el enfoque dialctico: Una tarea primaria es siempre distinguir En nuestra opinin, no se trata nicamente del explcito juego con las re
claramente entre lo que es.simplemente en s y lo que es postulado-, entre c glas del gnero, sino ms bien de casos ms refinados, como por ejemplo,
mo son las determinaciones en el concepto, y cmo son cuando son postu El temblor de la falsificacin, de Patricia Highsmith, el retrato de una esta
ladas o cuando existen para otro. Esta es una distincin que pertenece dounidense solitaria de vacaciones en Tnez. La identificacin de Highs
solamente al desarrollo dialctico, y que el modo metafsico de filosofar (y mith con el thriller psicolgico cambia totalmente nuestra percepcin de lo
que incluye el modo crtico) no conoce. (Hegels Science of Logic, Atlantic que, de otro modo, sera recibido como un estudio psicolgico estndar: el
Highlands, NJ, Humanities Press, 1969, p. 122.) lector est mucho ms atento a los signos de locura, a los potenciales de te
rror de las diferentes constelaciones subjetivas.
/
222 Slavoj Zizek Otto Weininger.; o La m ujer no existe 223
Un caso ejemplar de este para s de lo Universal, es de terrelacin de los dos rasgos que distinguen el corporativis-
cir, de la relacin dialectizada respecto de lo Universal, es el mo fascista: su obsesin con la imagen de la sociedad como
que ofrece la afirmacin de Malcolm X de que el hombre comunidad orgnica cuyos constituyentes supuestamente
blanco como tal es malo. El significado de este pronuncia ocupan su lugar apropiado; su resistencia patolgica contra
miento no es que todos los blancos son malos, sino ms bien la universalidad abstracta como fuerza de desintegracin so
que, debido a las injusticias cometidas por los hombres blan cial, es decir, contra la idea de que un individuo pueda direc
cos contra el pueblo negro, el mal pertenece a la nocin uni tamente, a despecho de su lugar dentro del organismo social,
versal de hombre blanco. Esto, sin embargo, no me impide, participar de lo universal (la idea, por ejemplo, de que poseo
como hombre blanco individual, convertirme en bueno derechos inalienables simplemente como ser humano, no s
tomando conciencia del Mal que define la sustancia misma lo por mi capacidad como miembro de cierta clase, corpora
de mi ser, asumiendo completamente esta culpa y trabajan cin, etc.).
do para superarla. (Lo mismo sucede con la nocin cristiana En un pasaje de la Fenomenologa cuyos matices wenin-
de pecado inscripta en el corazn de la naturaleza humana gerianos son inconfundibles, Hegel formula esta relacin
en la medida en que todos somos hijos de Adn: el cami negativa entre lo Universal y lo Particular precisamente a
no de la salvacin consiste en asumir reflexivamente esta propsito de la mujer como enemigo interno de la comu
culpa.) nidad tica:
Citemos la pertinente formulacin de Ernesto Laclau
(una formulacin completamente hegeliana, a pesar del de Dado que la comunidad se procura la subsistencia slo inte
clarado antihegelianismo de Laclau): rrumpiendo la felicidad de la familia y disolviendo la con
ciencia de s en lo universal, se crea a s misma sobre lo que
lo universal es parte de mi identidad en la medida en que reprime [erzeugt es sich an dem, roas es unterdrckt\ y sobre lo
estoy penetrado por una falta constitutiva, es decir, en la me que es al mismo tiempo esencial para ella: las mujeres en ge
dida en que mi identidad diferencial ha fracasado en su pro neral, su enemigo interno. Las mujeres -la eterna irona de
ceso de constitucin. Lo universal emerge de lo particular la comunidad- convierten mediante la intriga el propsito
no como un principio que subyace a l y que lo explica, sino universal del gobierno en un fin privado.17
como un horizonte incompleto que sutura una identidad
particular dislocada.15 La relacin de lo Particular (la familia) con lo Universal
(la comunidad) no es una incorporacin armoniosa de la fa
En este sentido, lo Universal es el smbolo de una com- milia en la comunidad ms amplia, sino que est mediada por
pletud perdida:16puedo relacionarme con lo Universal slo la negatividad: un individuo (conciencia de s) puede rela
en la medida en que mi identidad particular es contrariada, cionarse con lo Universal ms all de la familia slo a travs
dislocada; slo en la medida en que algn impedimento me de su relacin negativa respecto de sta, es decir, su trai
impida transformarme en lo que ya soy. Como ya hemos cin a la familia, que entraa su disolucin (esta negatividad
sealado, la prueba per negationem es proporcionada por la in es exactamente lo que la metfora corporativa de la sociedad
qua gran familia intenta anular). En este sentido, la eomuni-
15. Ernesto Laclau, Universalista, particularism, and the question of
identity, October 61, p. 89. 17. G.W.E Hegel, Phemmenologp ofSpirit, Oxford, Oxford University
16. Ibid. Press, 1977, p. 496.
224 Slavo] Zizek Otto Weininger.; o La m ujer no existe 225
dad universal, su espacio pblico, se crea sobre lo que re tenido (caractersticas positivas que oponen las dos figuras),
prime, sobre los despojos de la familia. Lo que sorprende sino que es de naturaleza puramente formal; en otras pala
de este pasaje es que Hegel mismo presenta como parte in bras, designa las dos inscripciones, las dos modalidades, de
tegrante del movimiento dialctico aquello mismo que sus una misma entidad. Sus coordenadas ideolgicas se vuelven
crticos se esfuerzan por denunciar como su debilidad fatal, claras cuando las relacionamos con la escisin del hombre en
es decir que el gesto de superacin [Aufhebung] nunca suce Aventurero, destructor de la familia, en la esfera privada, y en
de sin cierto resto: luego de la superacin de la familia en Hroe tico en la esfera pblica: la mujer qua Madre (el so
la comunidad universal, no slo la familia sigue existiendo porte confiable de la familia) entraa la oposicin con el
como fundamento inmediato de la sociedad universal, sino hombre qua Aventurero dislocado (en contraste con la iner
que la relacin negativa entre la familia y la comunidad univer cia y la permanencia sustancial femenina, el hombre es acti
sal se ve reflejada en la familia misma, bajo la forma de la mu vo, sale al exterior, se trasciende a s mismo; el marco familiar
jer, que reacciona negativamente a la comunidad universal lo restringe, est listo a arriesgarlo todo: en sntesis, l es el
con su eterna irona. La mujer es la cnica capaz de discer Sujeto); en cambio, la mujer qua Prostituta dislocada (super
nir, en las pomposas afirmaciones sobre el bienestar pblico, ficial, inconstante, no confiable, ser de apariencia engaosa)
los motivos privados de aquellos que propalan tales afirma entraa la oposicin al hombre qua agencia de la confiabili
ciones. dad tica (la palabra del hombre es su vnculo, l es la encar
Puede parecer que Hegel simplemente adscribe a la mu nacin misma del compromiso simblico confiable, posee la
jer la estrechez de un punto de vista privado: la mujer es el profundidad espiritual apropiada, en contraste con el parlo
enemigo interno de la comunidad en la medida en que no teo femenino...). Obtenemos as una doble oposicin: la Sus
comprende el verdadero peso de los propsitos universales tancia femenina contra el Sujeto masculino y la Apariencia
de la vida pblica, y es capaz de concebirlos slo como me Femenina contra la Esencia Masculina. La mujer representa
dios de realizar los fines privados. Sin embargo, esto dista de la plenitud sustancial y la inconstancia de la Apariencia; el
ser el cuadro completo: es esta misma posicin de enemigo hombre representa la fuerza perturbadora de la negatividad y
interno de la sociedad lo que hace posible el sublime acto la honestidad de la Esencia. Estos cuatro trminos, desde lue
tico de exponer la limitacin inherente al punto de vista de go, forman un cuadrado semitico greimasiano:
la totalidad social (Antgona).
Sustancia ------------------------------- ----------------------------- Esencia
MS ALL DEL FALO /

\
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/ v . v.
y "W
/ T\ / v \
s / \

En esta dualidad de las esferas privada y pblica est arrai /


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/
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gada la escisin de la mujer en Madre y Prostituta. La mujer


/

>hombre
/ \

mujer <(
/ x.

no es Madre y Prostituta, sino que la misma mujer es Madre \


"V /
/ ' v
\ /
/

en la esfera privada y Prostituta en la esfera pblica -y cuan X


\ /
/
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\
\\ /
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to ms Madre es en la esfera privada, ms Prostituta es en la X / /


\ XA '

pblica-. En otras palabras, a pesar de las apariencias, la di


\ /

Apariencia Sujeto
X

visin Madre/Prostituta no se refiere a la diferencia de con- (no-Esencia) (no-Sustancia)


226 Slavoj Zizek Otto Weininger, o La mujer no existe 227

Cmo desplaza Weininger estas coordenadas ideolgi mo, nada sino la falta de forma, la materia mucosa de la sus
cas tradicionales? Tambin aqu est ms cerca del feminis tancia vital.
mo precisamente donde parece ser ms antifeminista que la Basta con mencionar el encuentro de Edvard Mnch con
ideologa oficial. A diferencia de sta, Weininger niega la histeria, que le dej una marca tan profunda. En 1893,
aun el valor tico (limitado) de la Madre, el pilar de la fa Mnch estaba enamorado de la bella hija de un comerciante
milia, y reformula la escisin tradicional: el hombre est di en vinos de Oslo. Ella se aferr a Mnch, pero l tema tal
vidido en una actitud espiritual autnoma y una sexualidad vnculo y estaba angustiado por su obra, de modo que la de
flica (dentro de la heteronoma); la mujer est dividida en j. Una noche tormentosa, un velero vino a buscarlo: le in
su verdadera naturaleza (que consiste en su falta misma formaron que la joven estaba a punto de morir y quera
de naturaleza propia: no es nada ms que apetito del hablarle por ltima vez. Mnch estaba profundamente con
hombre, existe slo en la medida en que atrae su mirada) y movido y, sin preguntar, fue a su casa, donde la encontr en
la moralidad heternoma, impuesta externamente. Sin em la cama, entre dos velas encendidas. Pero cuando se aproxi
bargo, si reconocemos en el Vaco ontolgico de la mujer m a la cama, ella se levant y comenz a rer: toda la escena
el vaco mismo que define la subjetividad, esta doble divi no era ms que una farsa. Mnch dio media vuelta y se dis
sin se convierte en las frmulas de la sexuacin de La- puso a partir; en ese momento, ella lo amenaz con matarse
can: si la dejaba; y sacando un revlver, apunt a su pecho. Cuan
do Mnch se inclin para arrancarle el arma, convencido de
La divisin de la mujer es de naturaleza histrica, asume que eso era tambin parte del juego, el arma se dispar y lo
la forma de la incoherencia de su deseo: Pido que rechaces mi hiri en la mano...18Aqu encontramos el teatro histrico en
demanda, dado que esto no es eso (Lacan). Cuando, por su ms pura expresin: el sujeto es atrapado en una mascara
ejemplo, la Kundry de Wagner seduce a Parsifal, en realidad da en la cual lo que parece mortalmente serio se revela como
quiere que l resista sus avances; acaso esta obstruccin, es un fraude (la agona), y lo que parece ser un gesto vaco, se
te sabotaje de su propio intento, no corrobora en ella una di revela como mortalmente serio (la amenaza de suicidio).19El
mensin que resiste la dominacin del Falo? (Weininger pnico que invade al sujeto (masculino) frente a este teatro
mismo habla de un oscuro deseo de la mujer de liberarse, de expresa el terror de que, detrs de las muchas mscaras, que
sacudirse el yugo del Falo a travs de la autoaniquilacin.) El caern una a una como las capas de una cebolla, no haya na
terror masculino a la mujer, que tan profundamente marc el da, ningn Secreto femenino ltimo.
Zeitgeist en el paso del siglo XIX al XX, de Edvard Mnch y
August Strindberg a Franz Kafka, se revela entonces como el 18. Vase J2P, Hodin, Edvard Mnch, Londres, Thames & Hudson,
terror a la incoherencia femenina: la histeria femenina, que 1972, pp. 88-89.
traumatiz a esos hombres (y tambin marc el nacimiento 19. Asesinato, de Hitchcock, ofrece un caso ejemplar del mismo movi
del psicoanlisis), los enfrent a una multitud de mscaras in miento doble en el cual la realidad demuestra ser ficticia y la ficcin, real.
coherentes (una mujer histrica se mueve inmediatamente de En la ltima toma del filme podemos ver la pareja felizmente unida en un
saln; cuando luego la cmara retrocede, se ve que lo que acabamos de pre
ruegos desesperados a una cruel y vulgar irrisin, etc.). Lo senciar estaba sucediendo en un escenario. El suicidio del asesino Fane
que causa tal malestar es la imposibilidad de discernir detrs diez minutos antes entraa el movimiento opuesto: presenciamos una es
de las mscaras a un sujeto coherente que las manipule: de cena teatral (el nmero de un trapecista) que sbitamente termina mortal
trs de las mltiples capas de mscaras no hay nada; o, a lo su mente; Fane se suicida en pblico, colgndose de la cuerda del trapecio.
228 Slavoj Zizek Otto Weininger, o La mujer no existe 229
Sin embargo, debemos evitar un malentendido fatal. En la No ir ms all aqu, seala el continuo tab de las muje
medida en que estas mscaras histricas son el modo que una res; lo que ellas quieren es ir ms all, desplegar los contor
mujer tiene de cautivar la mirada masculina, la conclusin nos de un discurso femenino ms all del orden simblico
inevitable parece ser que el Secreto femenino inaccesible pa flico.
ra la economa flica masculina -el eterno femenino [das Por qu esta operacin -que, desde el punto de vista del
ewig Weibliche] (Goethe) ms all de las mscaras simblicas- sentido comn, no puede sino parecer completamente justi
consiste en la sustancia femenina que elude el reino del fa- ficada- no da en el blanco? En trminos tradicionales, el L
logocentrismo. La conclusin complementaria es que en la mite que define a la mujer no es epistemolgico, sino
medida en que no hay nada detrs de las mscaras, la mujer ontolgico, es decir, ms all no hay nada. Lo femenino es
est completamente subordinada al Falo. Segn Lacan, sin esta estructura del lmite como ta% un lmite que precede lo
embargo, sucede lo contrario: el eterno femenino pre-sim- que puede o no existir en su Ms All: todo lo que percibimos
blico es un fantasma patriarcal retrospectivo (como la no en este Ms All (el eterno femenino, por ejemplo) son nues
cin antropolgica de un Paraso matriarcal original, que fue tras propias proyecciones fantasmticas.21 La Mujer qua
destruido por la Cada en la civilizacin patriarcal y que, des Enigma es un espectro generado por la superficie incoheren
de Bachofen en adelante, sostiene firmemente la ideologa te de las mscaras mltiples -el secreto del Secreto mismo
patriarcal, dado que se basa en la nocin de la evolucin te- es la incoherencia de la superficie-.22Y el nombre lacaniano
leolgica desde el matriarcado hasta el patriarcado). Es, pues, para esta incoherencia de la superficie (para un espacio topo
la falta misma de toda excepcin al Falo lo que vuelve la eco lgico complicado como la cinta de Moebius) es simplemen
noma libidinal femenina incoherente, histrica, y, por tanto, te el sujeto.
socava el reino del Falo. Cuando, como afirma Weininger, la
mujer es penetrada por todos los objetos, este extensin ili 21. En El ocaso de los dioses, de Wagner, el momento de la intrusin del
mitada del falo socava el Falo como principio de lo Univer supery en su obscenidad socopoltica sucede con el llamado de Hagen a
sal y su Excepcin fundadora. los hombres \Mdnnermj\ y el consiguiente coro: una escena de cruda vio
La subversin del sujeto... de Lacan termina con el am lencia jams oda antes en la pera... Sin embargo, cuando procede a legi
biguo No ir ms all aqu.20 Ambiguo, dado que puede timar la violencia que est instigando, Hagen apela a la diosa Fricka.
considerarse que implica que ms tarde, en otro lugar, Lacan Fricka, la protectora de la familia y el hogar, es desde luego una proyeccin
fantasmtca del discurso masculino. Esto no significa, sin embargo, que
ir ms all. Este seuelo sedujo a algunas crticas feminis debamos oponer a la mujer como es para el otro, para el hombre (la
tas de Lacan, que le reprocharon hacer un alto en el punto proyeccin narcissta masculina, etc.) y la verdadera mujer en s. Uno
preciso donde deba dar el paso decisivo ms all del faloeen- podra afirmar exactamente lo contrario: La mujer en s es en definitiva
trismo freudiano: aunque Lacan habla del goce femenino un fantasma masculino, mientras que estamos mucho ms cerca de la mu
eludiendo el campo de lo flico, lo concibe como un inefable jer verdadera siguiendo simplemente hasta su conclusin los atolladeros
inherentes al discurso masculino sobre la mujer.
continente oscuro separado del discurso (masculino) por 22. Habra que releer el ensayo de Mary Anne Doane sobre Gilda (en
una frontera imposible de atravesar. Para las feministas como Pemmes Fatales)-, el strip-tease de Gilda est sostenido por el fantasma mas
Irigaray o Rristeva, este rechazo a atravesar la frontera, este culino de que, despus de que haya arrojado todas sus ropas, nosotros -los
hombres- encontraremos su ncleo intacto, una buena esposa que esta
20. Jacques Lacan, crits: A Slection, Nueva York, N orton, 1977, ba slo fingiendo ser una libertina. Al contrario, el rasgo bsico de lo que
p. 324. Lacan llama sujeto es precisamente que no hay tal ncleo: el sujeto es co
mo una cebolla, cuyas capas no ocultan nada...
230 Slavoj Zizek Otto Weininger, o La m ujer no existe 231
En el caso del hombre, por el contrario, la escisin est, Causa (pblica) como prueba suprema de su amor por ella, es
por as decirlo, externalizada: el hombre escapa de la incohe decir, de que ella lo es todo para l. El momento sublime
rencia de su deseo estableciendo una lnea de separacin en del reconocimiento se produce cuando la mujer finalmente se
tre el mbito del Falo, es decir, el goce sexual, la relacin con da cuenta de que el hombre la ha dejado en nombre de su
una pareja sexual, y lo no Flico, es decir, el mbito de los ob amor por ella. Una variacin interesante de este tema es la
jetivos ticos, de la actividad pblica no sexual (la Excep que ofrece la versin de Vincent Minnelli de Los cuatrojinetes
cin). Encontramos aqu la paradoja de los estados que son del Apocalipsis (The Four Horsemen of the Apocalypse): Glenn
esencialmente subproductos: el hombre subordina su rela Ford tiene el papel de Julio, un rico argentino que lleva una
cin con una mujer al campo de los objetivos ticos (forzado vida alegre en Pars durante la ocupacin nazi, codendose
a elegir entre una mujer y el deber tico -bajo la forma de con los oficiales alemanes y viviendo con la bella esposa de un
obligaciones profesionales, etc - inmediatamente opta por el lder de la Resistencia ausente (Ingrid Thulin). Aunque est
deber); sin embargo, es al mismo tiempo consciente de que apasionadamente enamorada de Julio, la mujer siente que el
slo una relacin con una mujer puede procurarle genuina hombre con el que vive es un dbil, que se refugia en los pla
felicidad o realizacin personal. Su apuesta es que la mu ceres privados, mientras el esposo, al que abandon por el
jer ser seducida ms eficazmente precisamente cuando l no amante, es un verdadero hroe. Sbitamente, todo el guin
subordine toda su actividad a ella; lo que ella sexia incapaz de est expuesto como mascarada: en una emergencia, Julio es
resistir es la fascinacin por la actividad pblica de l, es contactado con urgencia por un hombre que ella sabe que es
decir, su secreta conciencia de que l lo est haciendo en rea parte de la Resistencia, entonces la mujer supone que Julio
lidad por ella. Se trata de la economa libidinal invertida del estaba fingiendo ser un hombre de placer con el fin de tener
amor corts: en el amor corts, me consagro directamente a la trato con los ms altos oficiales alemanes y ganar acceso a
Dama, planteo mi servicio a ella como mi Deber supremo, y preciosa informacin sobre el enemigo. Formalmente, Julio
por este motivo la mujer es una Dspota fra, indiferente, ca traicion su amor, aunque a pesar de esta traicin, ella le per
prichosa, una compaera inhumana (Lacan) con la cual una mite seguir en su ltima y probablemente suicida accin: ella
relacin sexual no es posible ni deseable, mientras que aqu es consciente ce que en un sentido ms profundo, l lo est
vuelvo posibles las relaciones sexuales precisamente porque haciendo por ella, con el fin de ser digno de su amor...24
no las planteo como mi objetivo explcito...23
Esta paradoja emerge en casi todo melodrama que inter
prete la disposicin del hombre a sacrificar a su amada por la ova cuya funcin es hacer posible la relacin sexual normal con otra mu
jer, ordinaria. Esta versin del mito de Tristn e Isolda tambin confir
ma que el fetiche qua objeto parcial no genital, lejos de ser un obstculo
23. Una de las versiones apcrifas del mito de Tristn e Isolda lleva es para la relacin sexual normal, puede incluso funcionar como una de sus
ta paradoja al punto de la autorreferencia: la relacin entre el deber y la condiciones de posibilidad.
mujer se superpone con la que existe entre la Dama y la mujer ordinaria. 24. En general, la inversin crucial de casi todos los melodramas ocu
Tristn, casado con la Isolda rubia, a la que no ama, erige un fetiche de pie rren cuando la instancia que representa al gran Otro reconoce la verdad sobre
dra en el bosque cercano a su castillo: una estatua de la verdadera Isolda, el sujeto y por tanto deshace lo errneo. Tomemos un ejemplo (quiz sor
su Dama. Visita la estatua regularmente de noche; esta veneracin del fe prendente), El amor de Alyosha (Alyosba7s Lave), un filme sovitico de prin
tiche restaura sus capacidades sexuales con la Isolda rubia, y le permite cipios de la dcada: de 1960 (la poca del llamado deshielo de Kruschev):
mantener la apariencia de una vida marital normal. Quiz el Ideal inacce su inversin sublime se produce cuando el amor apasionado del hroe es
sible (la Beatriz de Dante, etc.) como tal es una instancia puramente nega- finalmente reconocido pblicamente por el aparentemente ignorante y c-
252 Slavo] Zizek Otto Weininger, o La m ujer no existe 255
Lo que Lacan designa como la funcin flica es esta es lista es el objeto a, no otro sujeto: debido a su carcter auto
cisin entre el mbito del goce flico y el mbito pblico mtico, el amor transferencial prescinde de la ilusin de que
desexualizado que lo elude, es decir, lo flico es esta autolimi- nos enamoramos por las propiedades positivas de la persona
tacin del Falo, este planteo de una Excepcin. En este sentido, el amada, es decir, por lo que l o ella es en realidad. Nos ena
Falo es el significante de la castracin: la castracin simb moramos del analista qua lugar formal en la estructura, vaco de
lica es, en ltima instancia, otro nombre para la paradoja de rasgos humanos, no de una persona de carne y hueso.25)
los estados que son esencialmente subproductos: si hemos de
alcanzar la plenitud a travs del goceflico, debemos renunciar a l
como objetivo explcito. En otras palabras, el amor verdadero L as f r m u l a s d e l a s e x u a c i n
puede emerger solamente dentro de una relacin de compa
erismo que est animada por un objetivo diferente, no se La nocin de diferencia sexual abre una serie de conexio
xual (vanse las novelas de Marguerite Duras). El amor es nes filosficas; lo primero que impresiona al ojo es la homo
-una respuesta imprevisible de lo real: (puede) emerge(r) de loga estructural entre las frmulas de la sexuacin
la nada slo cuando renunciamos a todo intento de dirigir y lacanianas y la dualidad kantiana de las antinomias matem
controlar su curso. (Aqu, desde luego, como con todas las ins tica y dinmica.26 En la filosofa contempornea, una de las
tancias de lo real, los opuestos coinciden: el amor es al mismo posibles asociaciones es ofrecida por la oposicin de la signi-
tiempo el producto previsible de un mecanismo absoluto, co
mo lo demuestra el carcter absolutamente previsible del amor 25. El automatismo del amor es puesto en movimiento cuando algn
transferencial en el psicoanlisis. Este amor es producido au objeto (libidinal) contingente y en ltima instancia indiferente, ocupa un
tomticamente por la situacin analtica misma, a despecho lugar fantasmtico predeterminado. Este rol del fantasma en la emergen
de las caractersticas reales del analista. En este sentido, el ana- cia automtica del amor se basa en el hecho de que no hay relacin se
xual, no hay fmula universal ni matriz que garantice una relacin sexual
armoniosa: debido a la falta de esta fmula universal, todo individuo tiene
nico Otro; lo que se confirma es el hecho de que el cinismo del Otro era que intentar un fantasma propio, una frmula privada para la relacin se
fingido, que funcionaba desde el comienzo mismo como la Ordala a la xual; para un hombre, la relacin con una mujer es posible slo en la me
cual el gran Otro smete al hroe. dida en que sta corresponde a su frmula. La frmula del Hombre de los
El amor de Alyosha transcurre en un campamento de gelogos cerca de Lobos, el famoso paciente de Freud, consista en una mujer, vista desde
un pueblo en medio de la Siberia. El joven Alyosha se enamora de una jo atrs, hincada de rodillas y lavando o limpiando algo en el piso frente a
ven del pueblo; a pesar de todos los problemas que atraviesa su amor (al ella; la visin de una mujer en esta posicin daba origen automticamen
principio, la joven es indiferente; los compaeros del antiguo novio de ella te al amor. En el caso de John Ruskin, la frmula que segua el modelo de
le dan a Alyosha una brutal paliza; sus propios colegas se burlan de l cruel las estatuas griegas y romanas antiguas produjo una desilusin tragicmica
mente, etc.), Alyosha utiliza todo su tiempo libre en largas caminatas al cuando Ruskin, en su noche de bodas, vio el vello pubiano que no existe en
pueblo, de modo que slo puede lanzar una rpida y distante mirada a la las estatuas: el descubrimiento lo vuelve totalmente impotente, dado que es
joven. Al final del filme, sta se rinde a la fuerza del amor: pasa de ser la taba convencido de que su esposa era un monstruo. En el filme de Jennifer
amada a ser la que ama, da ella misma largas caminatas y se une a Alyosha Lynch M i obsesin por Helena (Boxing Helena), el ideal fantasmtico no es
en el campamento. Los colegas de ste, que estn trabajando en la colina otro que la Venus de Afilo: el hroe secuestra a la joven amada y realiza una
cercana, detienen las excavaciones y siguen en silencio a la joven, que se operacin con el fin de hacerla corresponder con el ideal, y hacer posible la
acerca a la tienda de Alyosha: la distancia cnica y la burla han terminado, relacin sexual (le corta las manos, hace una cicatriz para emular el lugar
el gran Otro mismo es obligado a reconocer su derrota, su fascinacin pol donde la estatua est trunca, etc.)
la fuerza del amor. 26. Vase un desarrollo detallado de esta homologa en el captulo 2 de
234 Slavo] Zizek Otto Weininger, o La m ujer no existe 235
ficacin objetal (el significado universal de los trminos) y el dura tradicional era completamente antropomrfica y se
efecto incorpreo del sentido, articulado por Deleuze en L xuada; su comprensin del universo estaba estructurada por
gica del sentido. Deleuze asocia esta oposicin a los dos tipos oposiciones con una connotacin sexual indeleble: yin-yang,
de paradojas que se adecan perfectamente a la dualidad kan Luz-Sombra, activo-pasivo... Este fundamento antropomr
tiana de antinomias: fico hizo posible la correspondencia metafrica, la relacin
especular, entre el micro y el macrocosmos: el establecimien
Las paradojas de significacin son esencialmente el conjunto to de homologas estructurales entre el hombre, la sociedad
anormal (que se comprende como elemento o que compren y el universo (la sociedad como organismo con el monarca
de elementos de diferentes tipos) y el demento rebelde (que como la cabeza, los obreros como las manos...; el nacimiento
forma parte de un conjunto cuya existencia presupone y per del universo gracias al apareamiento de la Tierra y el Sol,
tenece a los dos subconjuntos que determina). Las paradojas etc.). En el mundo moderno, por el contrario, la realidad
de sentido son esencialmente la subdivisin ad infinitum aparece como inherentemente no antropomrfica, como me
(siempre pasado-futuro y nunca presente), y la distribucin
nmada (distribuir en un espacio abierto' en lugar de distri canismo ciego que habla el lenguaje de las matemticas y,
buir un espacio cerrado).27 por consiguiente, puede expresarse nicamente en frmulas
sin sentido; toda bsqueda de un sentido ms profundo de
No es el sujeto libre kantiano precisamente ese elemen los fenmenos es ahora experimentada como un resto del
to rebelde: en su capacidad como entidad fenomnica no es antropomorfismo tradicional. El sujeto moderno ya no es
parte del encadenamiento causal, completamente sujeto a las t en casa en el universo; la dificultad de sostener esta sole
leyes naturales, mientras que como entidad noumenal es li dad queda atestiguada por el retorno recurrente de la visin
bre, es decir, interrumpe la cadena de causas y comienza una de mundo antropomrfica-sexuada bajo la forma de una Sa
nueva serie de s mismo? No es el problema de Dios el he bidura pseudo-ecolgica (nuevo holismo, nuevo paradig
cho de que, en un sentido, sea parte del mundo y su causa? ma, etc.).
Y no es el problema de la segunda antinomia de la razn pu Y es nuevamente contra este trasfondo donde podemos
ra, por otra parte, precisamente el problema de la infinita di medir la magnitud del aporte lacaniano: simplemente, Lacan
visibilidad de la materia? fue el primero en trazar los contornos de una teora no ima
En un nivel ms general, esta nocin de la diferencia se ginaria, no naturalizada de la diferencia sexual; de una teora
xual nos permite situar adecuadamente la aparentemente pa que rompe radicalmente con la sexualizacin antropomrfica
radjica asercin de Lacan de que el sujeto del psicoanlisis (macho y hembra como los dos principios csmicos, etc.)
no es otro que el sujeto cartesiano de la ciencia moderna. Es y, como tal, es apropiada para la ciencia moderna. El proble
te sujeto emerge por medio de una desexualizacin radical de ma que enfrentaba Lacan era: cmo pasamos del aparea
la relacin del hombre con el universo. Es decir que la Sabi- miento animal, guiado por el saber instintivo y regulado por
los ritmos naturales, a la sexualidad humana, poseda por el
deseo que est eternizado y, por esta misma razn, es insacia
Zizek, Tarryine with th Negative, y Toan Copie, Read My Desire, Cambrid ble, est inherentemente perturbado, condenado al fracaso,
ge, MA, M IT Press, 1994. etc.? (Aun la leccin de una novela pastoral idlica como Daf
27. Gilles Deleuze, The Logic ofSense, Nueva York, Columbia University ne y Cloe es que uno no puede lograr una relacin sexual nor
Press, 1990, p. 75. [Ed. cast.: Lgica delsentido, Barcelona, Paids, 1994, p. 92.] mal siguiendo los apetitos naturales o imitando la conducta
236 Slavoj Zizek Otto Weininger, o La mujer no existe 231
sexual de los animales: lo que se requiere es la instruccin de sexual, toda relacin entre los sexos se produce solamente
una mujer experimentada, es decir, la referencia a la tradicin contra el trasfondo de una imposibilidad fundamental, etc.
simblica. Tambin en ello se basa la doctrina freudiana del Este injerto es radicalmente contingente, en el sentido de
complejo de Edipo: lo que nosotros -o al menos, la mayora que se basa en la homologa entre el pene del hombre y el he
de nosotros- experimentamos como la relacin sexual ms cho de que, en las frmulas masculinas, estamos ante la ex
natural es algo aprendido, internalizado a travs de una se cepcin que funda la universalidad: el cortocircuito entre
rie de cortes traumticos, de intervenciones de la Ley simb ambos convierte al pene en soporte material del significan
lica.) As pues, la respuesta al problema de Lacan es: te flico, el significante de la castracin simblica. Enton
entramos en la sexualidad humana gracias a la intervencin ces, cmo estn estructurados los lados masculino y
del orden simblico qua parsito heterogneo que irrumpe femenino?
en el ritmo natural del apareamiento. Un ejemplo estndar del mbito del no-todo es propor
A propsito de las dos antinomias asimtricas de la sim cionado por la nocin marxista de lucha de clases: toda posi
bolizacin (el lado masculino, que entraa la universalidad cin que asumimos respecto de esta lucha, incluyendo la
de la funcin flica fundada en una excepcin; el lado feme terica, ya es un momento de ella, entraa tomar partido;
nino, que entraa un mbito del no-todo y que, por esta es por ello que no hay punto de vista imparcial y objetivo que
razn, no contiene excepciones a la funcin flica), una pre nos permita delinear la lucha de clases. En este sentido, la
gunta se impone como evidente: cul es el lazo que conec lucha de clases no existe, dado que no hay elemento que
ta estas dos antinomias puramente lgicas con la oposicin la eluda: no podemos aprehenderla como tal; nos enfren
femenino y masculino, que, aunque simblicamente media tamos siempre a los efectos parciales cuya causa ausente es la
da y culturalmente condicionada, sigue siendo un hecho lucha de clases. (En el universo discursivo estalinista, por el
biolgico? La respuesta a esta pregunta es: no hay tal lazo. Lo contrario, la lucha de clases existe, pues hay una excepcin a
que experimentamos como sexualidad es precisamente el ella: la tecnologa y el lenguaje son concebidos como instru
efecto del acto contingente de injertar el atolladero fun mentos neutros a disposicin de todos y, como tales, externos
damental de la simbolizacin a la oposicin biolgica de a la lucha de clases.)
masculino y femenino. La respuesta a la pregunta: no es il Volvamos, sin embargo, a un ejemplo ms abstracto, el de
cito este lazo entre las dos paradojas lgicas de la universa la filosofa. Una mirada rpida a cualquier manual de filoso
lizacin y la sexualidad?, es por tanto: se es precisamente el fa demuestra que toda nocin universal, abarcadora, de filo
punto en Lacan. Lo que Lacan hace es simplemente traspo sofa est arraigada en una filosofa particular, que entraa el
ner este carcter ilcito del nivel epistemolgico al nivel punto de vista de una filosofa particular. No hay una nocin
ontolgico: la sexualidad misma, lo que experimentamos neutra de filosofa que pueda ser dividida en filosofa analti
como la ms alta, la ms intensa afirmacin de nuestro ser, ca, filosofa hermenutica, etc.; cada filosofa particular se
es un hricolage, un montaje de dos elementos heterogneos. abarca a s misma y a (su visin de) otras filosofas. O -como
En esto reside la desconstruccin lacaniana de la sexuali Llegel lo expresa en su Lecciones de historia de la filosofa- cada
dad. filosofa de una poca es de algn modo el todo de la filoso
Este injerto parastico del atolladero simblico en el fa, no es una subdivisin del Todo sino ese Todo mismo en
apareamiento animal socava el ritmo instintivo de ste y le tendido en una modalidad especfica. Entonces, no tenemos
confiere una marca indeleble de fracaso: No hay relacin una simple reduccin de lo LTniversal a lo Particular, sino ms
238 Slavoj Zizek Otto Weininger.; o La m ujer no existe 239
bien un tipo de plus de lo Universal: ningn Universal nico trminos individuales, y el giro reflexivo por medio del cual
abarca el contenido particular completo, dado que cada Par este Universal es postulado como tal. En su introduccin a
ticular tiene su propio Universal, es decir, contiene una pers Grundrisse, Marx afirma que es posible formular la nocin
pectiva especfica de todo el campo. universal abstracta de trabajo slo cuando la indiferencia
Y la posicin masculina designa precisamente el esfuerzo real respecto de las formas particulares de trabajo reina en la
por resolver esta impasse de los demasiados Universales por vida social real, cuando los individuos reales experimentan su
medio de la exclusin de un Particular paradjico; este Parti trabajo particular como algo contingente, en ltima instancia
cular excepcional da cuerpo inmediatamente al Universal co indiferente a su esencia; en resumen, como una profesin
mo tal y, simultneamente, niega su rasgo constitutivo. As es (libremente elegida). O, con respecto al eurocentrismo: el
como el Universal homo tal, en su oposicin al contenido particu multiculturalismo real puede emerger nicamente en una
lar, llega a existir. Un caso ejemplar es la figui'a de la Dama en cultura dentro de la cual la propia tradicin, el legado comu
el amor corts, que pertenece completamente a la economa nitario, parece contingente; es decir, en una cultura que es in
simblica masculina. En la figura de la Dama, la mujer qua diferente respecto de s misma, respecto de su propia
objeto sexual alcanza la existencia, aunque al precio de ser especificidad. Por esa razn, el multiculturalismo es, stricto
postulada como la Cosa inaccesible, es decir, desexualizada, sensu, eurocntrico: slo dentro de la subjetividad de la era
transformada en un objeto que, precisamente en la medida en moderna es posible experimentar la propia tradicin como
que da cuerpo a la sexualidad como tal, vuelve impotente al elemento contingente que deba ser metodolgicamente
sujeto masculino.28 puesto entre parntesis en la bsqueda de la verdad. En es
Un modo privilegiado de mantener la ficcin de la exis to reside la paradoja del Universal y su excepcin constituti
tencia de la mujer como la excepcin que inmediatamente da va: la nocin universal de la multiplicidad de pueblos, cada
cuerpo a lo Universal es el aria operstica: su momento de cl uno imbricado en su propia tradicin, presupone una excep
max, cuando la soprano se entrega entera en la voz, quiz la cin, una tradicin que se experimenta como contingente.
ejemplificacin ms neta de lo que Lacan llama jouis-sense, el En Hegel mismo, esta paradoja est articulada de un mo
momento en el cual el agudo goce de la voz eclipsa el signi do ejemplar a propsito del Estado, de la tensin inherente
ficado (las palabras del aria). En ese momento, uno puede que pertenece a la nocin misma del Estado en la medida en
brevemente alimentar la ilusin de que la mujer tiene en s que est escindido entre la universalidad muda (la nocin
misma el objeto a, la voz-objeto, la causa del deseo, y, por neutra abstracta de Estado, cuyos ejemplos son Estados par
consiguiente, existe. ticulares) y la nocin emptica de Estado como la idea de Ra
La clave de estas paradojas del Universal fundado en una zn que se realiza gradualmente y para la cual ningn Estado
Excepcin es proporcionada por la nocin hegeliana del pa existente, positivo, es totalmente adecuado.29En la medida en
ra s del Universal, es decir, de la diferencia entre un Univer que la nocin de Estado es planteada como tal, deviene
sal mudo, que constituye un lazo impasible que vincula los para s, necesariamente entra en una relacin negativa res-

28. Por esta razn, el hombre como objeto amoroso en las canciones 29. U n malentendido fatal debe evitarse aqu: el universal concreto
de las mujeres trovadoras nunca es planteado de un modo simtrico como de Hegel no designa un Estado particular, concreto, que finalmente se
la Cosa-Ideal inaccesible, sino que obedece a ma economa completamen corresponde con la nocin universal de Estado, sino la totalidad de los in
te distinta. tentos fallidos de realizar la nocin de Estado.
240 Slavoj Zizek 241
Otto Weininger, o La m ujer no existe
pecto de los Estados particulares realmente existentes; en De significacin especial para la teora del significante es
otras palabras, estos Estados particulares parecen inadecua el cuarto y ltimo nivel, que, como una suerte de plus para
dos, deficientes, con respecto a su Nocin. (Quiz esta mis- djico, agrega una perfecta conformidad con la ltima moda.
ma tensin tambin provea la matriz de lo que Heidegger Este nivel entraa una suerte de reverso reflexivo del nivel
designaba la estructura onto-teolgica de la metafsica: onto- precedente: en cuanto al contenido, los dos ltimos niveles
representa la universalidad neutra de la nocin abstracta de son exactamente el mismo; la diferencia entre ellos es de na
Estado, y teo-, el Estado totalmente realizado, opuesto a los turaleza puramente formal. El rico que marca las tendencias
imperfectos Estados existentes.) En otras palabras: la tram se viste de la misma manera que la clase media alta, pero no
pa de lo Universal reside en lo que secretamente excluye. El por las mismas razones: es decir, no porque quieran seguir la
hombre de los derechos humanos universales excluye a ltima moda, sino simplemente porque todo lo que usen es la
aquellos que no son considerados completamente humanos ltima moda.
(salvajes y brbaros no civilizados, locos, criminales, nios, Encontramos los mismos cuatro niveles con respecto al
mujeres...). Esta lgica fue llevada a su extremo en la poca poder legal: ms all de aquellos que son indiferentes a las le
del Terror jacobino, cuando todo individuo concreto era al yes, aquellos que violan las leyes mientras permanecen inte
menos potencialmente excluido: todo individuo est marca grados en el sistema legal, y aquellos que se atienen
do por alguna mancha patolgica (de corrupcin, egosmo, estrictamente a la letra de la ley, estn aquellos en el vrtice
etc.) y, como tal, no se ajusta a la nocin de Hombre, de mo cuyos actos siempre son de acuerdo con la ley, no porque la si
do que la culpa, en ltima instancia, pertenece a la existencia gan con obediencia, sino porque su actividad determina lo que
individual. es la ley de un modo performativo. Lo que (quiera) que hagan
Hace unos aos, la revista Mad public una serie de cari simplemente es la ley (el Rey en la monarqua absoluta, por
caturas que ejemplificaban los cuatro niveles posibles en los ejemplo). Este punto de inversin es la excepcin que funda
cuales un sujeto puede relacionarse con una norma simblica lo Universal.30
adoptada en su comunidad. Limitmonos a la norma de la La tesis de Hegel de que todo gnero tiene slo una espe
moda. En el nivel ms bajo estn los pobres, cuya actitud ha cie, siendo las dems especies el gnero mismo, apunta a es
cia la moda es la indiferencia: su nico objetivo es evitar te te mismo punto paradjico de inversin. Cuando, por
ner aspecto pobre, es decir, mantener un estndar de ejemplo, decimos Los ricos son pobres con dinero, esta de
decencia. Luego estn las clases medias bajas, que luchan de finicin no es reversible -no podemos decir Los pobres son
nodadamente por seguir la moda; debido a la restriccin eco ricos sin dinero-. No tenemos un gnero neutro personas
nmica, sin embargo, siempre llegan demasiado tarde y
usan lo que estaba de modas una temporada atrs. Luego es
tn las clases medias altas, que pueden pagarse la ltima mo 30. Otro ejemplo es el ms notorio caso de juicio universal: Todos los
hombres son mortales. En su economa libidinal-simblica implcita, este
da, pero que no representan el nivel ms elevado; por encima juicio siempre me excluye: es decir, la singularidad absoluta del hablante
de ellas estn los ricos, que fijan las tendencias y que tambin qua sujeto de la enunciacin. Es fcil determinar, desde la distancia segura
(como ocurre con el nivel ms bajo) son indiferentes respec del observador, que todos son mortales; sin embargo, este enunciado
to de la moda, pero por una razn muy distinta: no tienen mismo'entraa la excepcin de su sujeto de enunciacin. Como seala La-
normas externas que cumplir, dado que son ellos los mismos can, en el inconsciente, nadie cree verdaderamente que es mortal; este co
los que fijan la norma. Lo que usan es la moda. nocimiento es negado, se trata de una escisin fetichista: S muy bien que
soy mortal, pero aun as...
242 Slavoj Zizek Otto Weininger.; o La mujer no existe 243
dividido en dos especies, ricos y pobres: el gnero es po Es por ello que se justifica plenamente el paralelo entre las
bres, para quienes debemos agregar la differentia specfica (el frmulas de la sexuacin de Lacan y las antinomias kantia
dinero) con el fin de obtener su especie, los ricos. El psi nas de la razn pura: en Lacan, masculino o femenino no
coanlisis concibe la diferencia sexual de una manera bastan es un predicado que proporciona informacin positiva acerca
te homologa: La mujer es el hombre castrado. Tambin en del sujeto, es decir, que designa algunas de sus propiedades
este caso, la proposicin no puede invertirse en El hombre fenomenolgicas; antes bien, es un caso de lo que Kant con
es la mujer con falo. Sera errneo, sin embargo, concluir cibe como una determinacin puramente negativa que slo
que el hombre qua masculino posee algn tipo de prioridad designa, registra, cierto lmite -ms precisamente, una moda
ontologica. La paradoja propiamente hegeliana es que el lidad especfica del fracaso del sujeto en su tentativa de iden
corte de la diferencia especifica es constitutivo del gnero mismo. tidad que lo o la constituira como objeto dentro de la
En otras palabras, la castracin define el gnero del hombre; realidad fenomnica-. En este sentido, Lacan est lo ms le
la universalidad neutra del Hombre no marcado con la cas jos posible de la nocin de diferencia sexual como relacin de
tracin ya es un ndice de la renegacin de la castracin. dos polos opuestos que se suplementan y forman juntos el to
El aporte de Lacan consiste en concebir la diferencia se do del Hombre: masculino y femenino no son las dos es
xual en el nivel trascendental en el sentido kantiano del tr pecies del gnero Hombre sino ms bien los dos modos del
mino, es decir, sin referencia a ningn contenido emprico fracaso del sujeto en lograr la identidad plena del Hombre.
patolgico. Al mismo tiempo, su definicin de la diferencia Hombre y mujer juntos no forman un Todo, dado que
sexual evita la trampa del esencialismo concibiendo la cada uno de ellosya es en s mismo un Todofallido.
esencia de cada una de las dos posiciones sexuales como Debera estar claro ahora por qu la conceptualizacin de
una forma especfica de inconsistencia, de antagonismo. La Lacan de la diferencia sexual evita la trampa de la infausta
esencia de la mujer no es una entidad positiva, sino una lgica binaria: en ella, masculino y femenino no estn
impasse, un callejn sin salida que le impide devenir mujer. opuestos bajo la forma de una serie de predicados contrarios
En este sentido, Lacan simplemente sigue a Hegel, cuya res (activo/pasivo, causa/efecto, razn/sentimiento, etc.); antes
puesta al reproche del esencialismo habra sido que la esencia bien, masculino y femenino entraan una modalidad di
misma es una nocin no esencialista -la esencia de la esencia ferente de la relacin antagnica entre estos opuestos. El
reside en su inconsistencia, en su escisin intrnseca; o, como hombre no es una causa del efecto-mujer, sino una moda
Derrida habra afirmado, la esencia misma puede afirmar su lidad especfica de la relacin entre causa y efecto (la sucesin
carcter esencial slo recurriendo a las estrategias inconsis lineal de causas y efectos con un elemento nico exceptuado,
tentes, como el argumexrto de Freud acerca del paraguas la Causa Ultima), en contraste con la mujer, que implica
prestado de su sueo sobre Irma (le devuelvo el paraguas en una modalidad diferente (un tipo de interaccin compleja,
buen estado; ya estaba daado cuando me lo prest...). Un donde la causa funciona como efecto de sus propios efectos).
caso ejemplar de tal desconstruccin es proporcionado por Dentro del campo de los placeres sexuales propiamente di
la crtica de Hegel a Kant en su Fenomenologa del Espritu-. chos, la economa masculina tiende a ser ideolgica, cen
Hegel demuestra que Kant, con el fin de afirmar su forma trada en el orgasmo flico qua placer par excellence, mientras
lismo tico, se ve obligado a cumplir una serie de Verstelhm- que la economa femenina entraa una red dispersa de place
gen ilegtimas (cambiar la significacin de los conceptos res particulares que no estn organizados en torno de un
clave en el medio de una deduccin, etc.). principio central teleolgico. Como resultado de ello, mas
244 Slavoj Zizek Otto Weininger.; o La mujer no existe 245
culino y femenino no son dos entidades sustanciales posi herente a su posicin oficial: es la mujer, no el hombre, la
tivas, sino dos modalidades distintas de una nica y misma que puede alcanzar el ms all del Falo. Weininger opt en
entidad: con el fin de feminizar un discurso masculino bas cambio por el suicidio -por este ejemplo nico de represin
ta con cambiar -a veces, casi imperceptiblemente- su tona exitosa, una represin sin el retomo de lo reprimido-. Por
lidad especfica. medio de su suicidio, Weininger confirm dos cosas: que en
Es aqu donde los construccionistas foucaultianos y La- algn lugar profundo en l, en su inconsciente, lo saba-, y,
can se separan: para los construccionistas, el sexo no es un simultneamente, que este saber le era totalmente insoporta
dado natural sino un bricolage, una unificacin artificial de ble. La eleccin para l no era vida o muerte, ni dinero o
prcticas discursivas heterogneas; mientras que Lacan re muerte sino ms bien saber o muerte. El hecho de que la
chaza esta perspectiva sin volver a un sustancialismo inge muerte fuera el nico posible escape para su saber demuestra
nuo. Para l, la diferencia sexual no es una construccin la incuestionable autenticidad de su posicin subjetiva. En
discursiva, simblica; antes bien, emerge en el punto mismo otras palabras, la insoportable tensin en la posicin subjeti
donde la simbolizacin fracasa: somos seres sexuados porque va de Weininger, no atestigua la naturaleza histrica de su
la simbolizacin siempre se choca con su propia imposibili discurso? Por esta razn an vale la pena leerlo.
dad inherente. Lo que est en juego no es que los seres rea
les, concretos, nunca puedan corresponderse plenamente
con la construccin simblica de hombre o de mujer: el
punto es, ms bien, que esta construccin simblica suple-
menta cierto atolladero fundamental. En sntesis, sifuera po
sible simbolizar la diferencia sexual, no tendramos dos sexos, sino
solamente uno. Masculino y femenino no son dos partes
complementarias del Todo, son los dos intentos (fallidos) de
simbolizar ese Todo.
El resultado de nuestra lectura de Weininger es, pues, una
paradjica aunque inevitable inversin del aparato ideolgi
co antifeminista abrazado por Weininger, de acuerdo con el
cual las mujeres estn totalmente sometidas al goce flico,
mientras que los hombres tienen acceso al campo desexuali-
zado de los objetivos ticos ms all del Falo: es el hombre
quien est totalmente sometido al Falo (dado que postular
una Excepcin es el modo de mantener la dominacin uni
versal del Falo), mientras que la mujer, gracias a la incohe
rencia de su deseo, alcanza el mbito del ms all del Falo.
Slo la mujer tiene acceso al goce (no flico) del Otro.
El elemento traumtico que Weininger se rehus a reco
nocer, aunque se sigue de su propia obra, es esta inversin in
j
Toma de partido:
una autoentrevista

El dilogo que sigue es un juego en el cual yo mismo, ba


jo la apariencia de un interrogador, trato de asumir el rol del
gran Otro lacaniano: me miro con los ojos del saber co
mn, planteando todas las cuestiones que parecen preocu
par a ese saber a propsito de la teora acaniana.

L a d e s t it u c i n su b je t iv a
En qu consiste el impacto ms elemental del psicoa7ilisis, de
la terapiapsicoanaltica, como experiencia subjetiva especfica? Es
habitual sostener que elpsicoanlisis socava el narcisismo del sujeto,
pues le permite a ste experimentar su descentramiento, su depen
dencia del Otro...
Todo esto se produce aun antes del psicoanlisis propia
mente dicho, en los llamados encuentros preliminares. Esta
correccin de la actitud subjetiva, como la llama Lacan, es
doble: el sujeto tiene que reconocer una imposibilidad inhe
rente en lo que se le aparece como obstculo contingente, co
mo resultado de circunstancias desafortunadas, y -la misma
operacin al revs- reconocer el xito en lo que parece su fra
caso. Basta con recordar las figuras retricas que abundan en
los textos tericos: Las restricciones del presente libro no
250 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 251
permiten una explicacin ms detallada..., Aqu slo po los cnicos burcratas del partido se sintieron amenazados
demos delinear un esbozo de lo que debe ser completa por ella...
mente sustanciado en un desarrollo conceptual ms
exhaustivo..., etc. En todos estos casos, uno puede estar No es esta prdida narasista -o, ms radicalmente, la desti
seguro de que la referencia a limitaciones externas, empri tucin subjetivauna versin sublime de la humillacin extrema,
cas, es una excusa que oculta la imposibilidad esencial: la de la desubjetivacindescripta por Orwell, entre otros, en 1984,
explicacin ms detallada es a priori imposible -o, ms cuyo caso ejemplar en realidad eran los procesos del estalinism.o?
precisamente, socavara la tesis misma que se supone viene No designa el cambio que fuerza al sujeto a renunciar al ncleo
a explicar-. Un caso ejemplar de tal posposicin sintomti interno de su dignidad?
ca son los ttulos de los numerosos libros marxistas de la
dcada de 1960, que presentan el temor obsesivo de en Por qu no? En un sentido muy preciso, las cosas son aun
frentar la cosa en s: nunca directamente Teora de la peor en el psicoanlisis que en el estalinismo. S, tenemos que
ideologa, sino siempre Hacia una teora de la ideologa, renunciar al tesoro secreto en nosotros mismos, al galma
Elementos para una futura teora de la ideologa, etc. que nos confiere nuestra ms interna dignidad, todas esas co
Con respecto al acto opuesto de reconocer el xito en los sas tan queridas del personalismo; tenemos que experimentar
aparentes fracasos, en lugar de confiar en el ejemplo estndar la conversin de este tesoro en un poco de mierda, en p
de un lapsus en el cual el verdadero deseo del sujeto se mani tridos excrementos, e idenficarnos con eso. Sin embargo -y
fiesta, volvamos al mbito poltico-ideolgico. Oficialmente, es por ello que las cosas son peores en el psicoanlisis-, el
el objetivo de la educacin socialista en la Europa oriental analizante tiene que cumplir esta conversin por s mismo, sin
comunista era producir a un nuevo Hombre Socialista -ho la coartada de circunstancias monstruosas que puedan ser
nesto, dedicado al bienestar de la sociedad, capaz de sacrifi culpadas por ello.
car sus mezquinos intereses personales por el bien del futuro, La destitucin subjetiva que entraa la posicin del ana
etc.-. Su resultado real, desde luego, fue un individuo cnico lista qua objeto a puede ser ilustrada por un relato del sur es
que, mientras pblicamente participaba en el ritual ideolgi tadounidense anterior a la guerra civil. En los burdeles de
co oficial, mantena su distancia interna, se mofaba de la im Nueva Orleans, el sirviente negro no era percibido como una
becilidad de la ideologa socialista y confinaba su inters persona, de modo que la pareja blanca de la prostituta y su
verdadero a los placeres privados. As, medida por sus objeti cliente no se senta perturbada cuando el siervo entraba a la
vos proclamados, la educacin socialista fue un fracaso la habitacin para llevar las bebidas; simplemente seguan con
mentable. Y si su verdadero objetivo fuera precisamente un la copulacin, dado que la mirada del negro no contaba co
cnico individuo despolitizado, dado que se adeca a la per mo la mirada de otra persona. Y en un sentido, es lo mismo
feccin a la reproduccin de las relaciones de poder existen con el analista: nos deshacemos de toda nuestra vergenza
tes? Mucho ms peligroso que el cnico era alguien que cuando hablamos con l, somos capaces de confiarle los se
ingenuamente creyera en el sistema y que, dado que estaba cretos ms profundos de nuestros amores y odios, aunque
dispuesto a aceptar literalmente lo que ste deca, estaba a nuestra relacin con l sea enteramente impersonal, caren
medio camino de ser un disidente. Conozco personalmente a te de la intimidad de una verdadera amistad.
una mujer en la ex Yugoslavia que perdi su empleo en el Co Esta dialctica de la intimidad es en general extremada
mit Central debido a su sincera creencia en la autogestin: mente interesante: la verdadera intimidad sexual no es alean-
252 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 253
zada cuando, a la luz de la luna, mi pareja y yo nos rendimos C?no afecta esta destitucin subjetiva la posicin del Amo?
a la pasin sensual; me expongo mucho ms radicalmente a
mi pareja cuando develo la intimidad de mi goce a su mirada En uno de los recientes thrillers tipo pesadilla empresa-
que mantiene una distancia respecto de m. Vulgari eloquen- ra, The Virtual Boss, una compaa est dirigida en realidad
tia, se necesita mucha ms confianza en mi pareja cuando le (y sin que lo sepan sus empleados) por una computadora que
permito observarme durante la masturbacin que cuando repentinamente enloquece, sale de control y comienza a
realizo el acto de copulacin con l o ella. Quiz sea por ello implementar medidas contra los ejecutivos principales (insti
que Brecht prefera el orgasmo no simultneo: primero t, ga conflictos entre ellos, da rdenes para que sean despedidos,
para que pueda observarte, y luego tu puedes observarme a etc.); finalmente, establece un complot mortal en contra de su
m alcanzando mi clmax... Se necesita confianza, pues me ex propio programador... La verdad de este complot es que el
pongo al peligro de que a los ojos del que me observa repen Amo es, en cierto sentido, siempre virtual, una persona con
tinamente parezca ridculo; para un observador indiferente, el tingente que llena un lugar predeterminado en la estructura,
acto sexual no puede sino parecer una repeticin sin sentido mientras que el juego es en realidad dirigido por el gran
de gestos mecnicos, acompaados por suspiros dolorosos. Otro qua mquina simblica impersonal. El Amo debe tomar
Para que el acto sexual parezca ridculo, basta con asumir una nota de esto a travs de la experiencia de la destitucin sub
distancia formanesca con l: estoy pensando en el procedi jetiva: que l es por definicin un impostor, un imbcil que
miento de extraamiento aplicado por Milos Forman en percibe como el resultado de sus decisiones lo que en realidad
sus primeros filmes checos, procedimiento que se basa en la surge de la direccin automtica de la mquina simblica.
malevolente neutralidad de la cmara. Forman mismo evo Y en definitiva, lo mismo sucede con todos los sujetos: en
ca el cambio en nuestra recepcin que se produce cuando, de su autobiografa, Althusser escribi que durante toda su vida
pronto, el sonido de un televisor falla debido a algn desper adulta lo persigui la idea de que no exista, el temor de que
fecto mecnico: el apasionado discurso de un poltico o la otros se dieran cuenta de su no-existencia, es decir, del hecho
deslumbrante aria operstica se convierten en un absurdo y de que era un impostor que slo finga existir. Su gran temor
cmico movimiento de manos... luego de la publicacin de Para leer El Capital, por ejemplo,
Volvamos a la figura del analista. El analista tambin es era que algn crtico perspicaz revelara el hecho escandaloso
impersonal, pues es absolutamente responsable por los efectos de que el autor principal del libro no exista...
de sus palabras. Cuando el resultado de nuestra accin es el En cierto sentido, el psicoanlisis trata de esto: la cura psi-
opuesto a lo que tenamos en mente, nosotros, personas co coanaltica termin efectivamente cuando el sujeto pierde su
munes, cada uno con nuestras limitaciones, tenemos dere temor y libremente asume su propia no existencia. As pues, el
cho a decir: Dios mo, no es esto lo que quera!; el psicoanlisis es el exacto opuesto del solipsismo subjetivista:
analista, por el contrario, es alguien que nunca tiene permi a diferencia de la nocin de que puedo estar absolutamente
tido refugiarse en decir No es esto lo que tena en men seguro slo de las ideas de mi propia mente, mientras la exis
te!. Por tal razn, el discurso analtico -lazo social- es algo tencia de la realidad exterior a m siempre es una inferencia
excepcional y sorprendente. Lo que tiene de inusual no es no conclusiva, el psicoanlisis afirma que la realidad exterior
que bien podra desaparecer; mucho ms inusual es el hecho a m existe definitivamente; el problema es, ms bien, que yo
de que emerja. mismo no existo...
En este sentido, la destitucin subjetiva est estrecha
mente vinculada con otro motivo clave hegeliano-lacaniano,
254 Slavoj Zizek Toma de punido: una autoentrevista 255
el del sacrificio del sacrificio. En una de las historias maca Entonces hay, en esta destitucin subjetiva lacaniana, al
bras de Roald Dahl, una esposa cuyo marido muri joven le menos un eco distante del renunciamiento al vuelo leve de la sub
dedica toda su vida a l asumiendo el rol de guardiana de su jetividad -es decir, de la demanda de una completa auto-instru-
memoria, elevndolo a objeto perdido idealizado; veinte aos mentalizacin- que el partido estalinista dirige al sujeto? Despus
ms tarde, sin embargo, descubre accidentalmente que justo de todo, la mayor parte de los lacanianos nucleados en tomo dejac-
antes de morir, su marido haba tenido un apasionado affair ques-Alain Miller, al menos la primera generacin de sus cama-
amoroso, y haba intentado abandonarla... Este vaco en el radas, son ex maostas...
cual la mujer se encuentra es la prdida de la prdida hege-
liana. All reside el inters de Bleu, la primera parte de la tri Uno debera reconocer abiertamente que gran parte de la
loga Tres colores, de Kieslowski, en la cual la esposa de un crtica a la supuesta naturaleza totalitaria, estalinista, de
famoso compositor (Juliette Binoche), traumatizada por la las comunidades lacanianas hace de ello un mundo proce
prdida de su esposo e hijo en un accidente automovilstico, diendo por alusin: s, el espritu, el principio estructurante,
descubre que su esposo tena una amante a la que amaba y que se expresaba distorsionadamente en el partido estalinis
que ahora, despus de su muerte, est esperando un hijo de ta, encontr su propia forma en la comunidad de analistas la
' l; la belleza tica del filme reside en el hecho de que la espo canianos, en el reverso del travail du transfer, el trabajo de la
sa, con este descubrimiento inesperado, no se enfurece con transferencia que se produce durante una cura psicoanaltica,
tra la amante, sino que se reconcilia con ella, en cierto modo, en el transfer du travail, la transferencia del trabajo qua ex-
e incluso se regocija ante la perspectiva del ltimo hijo de su ternalizacin absoluta del resultado del autoanlisis del ana
marido... lizante en el materna, en una formulacin terica que es
Por otra parte, Bleu tambin es interesante por un rasgo liberada de la ltima sombra de la iniciacin y, como tal,
formal notable: el uso poco comn del fundido. El uso estn completamente transparente para la comunidad de analistas.
dar del fundido es marcar el pasaje de una secuencia (conti En este sentido, el pase equivale a la disolucin de la transfe
nuidad espacio-temporal) a otra. En Bleu, sin embargo, uno rencia. Mientras est en la transferencia, el analizante reco
pasa de una secuencia a la siguiente a travs de un corte di noce en cada enunciado o gesto del analista un de te fabula
recto; en medio de una conversacin continua, la toma del narratur: l est realmente hablando de m, estn apuntan
hablante se funde de pronto, y el siguiente fundido nos lleva do a mi galma, el secreto inefable de mi ser. La cura anal
a una continuacin de la misma toma. Estamos aqu ante al tica alcanza su conclusin cuando el analizante es capaz de
go que se parece a la prctica lacaniana del final variable de la formular el resultado de su anlisis en un materna que ya no
sesin psicoanaltica: el gesto del analista de sealar que la se habla de l, sino que es, en un sentido radical, imperso
sin termin, como el fundido de Kieslowski, no sigue una nal. En ello reside la apuesta del pase: conferir al ncleo
lgica externamente impuesta (los cincuenta minutos prees ms ntimo de nuestro ser la forma de una annima frmu
tablecidos), puede cortarse de pronto en medio de la escena la sin sentido en la cual no resuene ninguna subjetividad
y as actuar como gesto interpretativo sui generis, resaltando nica.
un elemento especialmente significante en el flujo discursivo La eleccin aqu es inevitable; es decir, qu sucede luego
del analizante (o, en Kieslowski, en el discurso de una perso del pase, cuando el psicoanlisis ha terminado? Por un lado,
na en la pantalla). est la eleccin oscurantista: el pase es una experiencia n
tima, un momento exttico de autenticidad que slo puede
256 Slavoj Zizek Toma de panido: una autoentrevista 251

transmitirse de persona a persona en un acto inicitico de WITTGENSTEIN: Puedo entender perfectamente por qu los nios
adoran la arena.1
comunicacin. Por otro, est la eleccin estalinista: el
pase como acto de externalizacin total a travs del cual re Comentarios comunes, completamente cotidianos y, sin
nuncio indeclinablemente al precioso ncleo inefable en embargo, el modo como estn citados nos lleva a buscar en
m que me hace un ser nico, y me abandono sin reservas a ellos alguna profundidad insospechada... Es decir, se moles
la comunidad analtica. Esta homologa entre el analista la- tara alguien en escribirlos si estuvieran hechos por un to se
caniano y el comunista estalinista puede desplegarse an nil? Esta relacin transferencia! es lo que la comunidad de
ms: por ejemplo, el analista lacaniano, como el comunista analistas lacanianos evita a travs de su infalibilidad: esta
estalinista, es, en cierto sentido, infalible; a diferencia de comunidad no est fundada en un conocimiento supuesto-, es
las personas comunes, no vive en el error, el error (la ilu simplemente una comunidad de aquellos que saben.
sin ideolgica) no es un constituyente inherente de su dis En sntesis: es la destitucin subjetiva, la externalizacin
curso. As, cuando est empricamente equivocado, las completa del sujeto, lo que vuelve superfluo al Amo: un Amo
causas.son puramente externas: fatiga, sobrecarga ner es un Amo slo en la medida en que yo, su sujeto,2 no estoy
viosa, etc. Lo que necesita no es una iluminacin terica completamente externalizado; slo en la medida en que con
de su error, sino simplemente hacer un descanso y resta tenga el galma en algn lugar profundo de m, el tesoro se
blecer su salud... creto que explica el carcter nico de mi personalidad -un
Esta infalibilidad del analista lacaniano, no implica que el Amo se convierte en Amo cuando me reconoce en mi carc
discurso lacaniano est totalmente dominado, impregnado, por el ter nico-. La ilusin constitutiva del discurso religioso, por
significante amo? ejemplo, es que Dios se dirige a cada individuo por su nom
bre: s que Dios me tiene presente...
Muy por el contrario: por paradjico que pueda parecer,
implica que la comunidad psicoanaltica es la nica comuni P o r q u l a c u l t u r a p o p u l a r ?
dad capaz de prescindir del significante amo. Qu es el sig
nificante amo, estrictamente hablando? El significante de la Los dos leitmotiv de su enfoque de Lacan son ya discernibles
transferencia. Su caso ejemplar ocurre cuando, mientras se en lo que ha dicho. El primero es que usted no oculta la incohe
lee un texto o se escucha a una persona, asumimos que cada rencia de Lacan: siempre parece estar al acecho de cambios inespe
oracin guarda algn significado profundo escondido; y dado rados de la posicin lacaniana. Su Lacan es un terico
que lo asumimos de antemano, generalmente tambin lo en comprometido en una polmica continua contra s mismo, sus pro
contramos. 'Tomemos el siguiente fragmento de las memorias pios enunciados previos...
de Wittgenstein, de M. OC. Drury:
El da siguiente estuvo templado y soleado; caminamos por 1. M. O C. Drury, Conversations with Wittgenstein, Rush Rhees
la colina hasta la playa de Tully. (ed.) en Recollections of Wittgenstein, Oxford, Oxford University Press, 1984,
WITTGENSTEIN: Los colores del paisaje son maravillosos. Por p. 125.
qu aun la superficie del camino est coloreada? 2. En ingls, la palabra subject -que aqu se traduce como sujeto- signi
Cuando llegamos a la playa, caminamos a lo largo de la costa. fica tanto sujeto cmo sbdito [N. de la T.].
258 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 259
Es cierto, la presuposicin fundamental de mi enfoque de presenta aqu el gran Otro, todava no el otro, el objeto a,
Lacan es la extrema incongruencia de una lectura sincrni el cuerpo extrao, la mancha, dentro del orden simblico.
ca de sus textos y seminarios: el nico modo de comprender La tensin interna del Seminario VII sobre la tica del
a Lacan es enfocar su obra como una obra en proceso, como psicoanlisis concierne a la relacin entre deseo y ley. Por
una sucesin de intentos de asir el mismo ncleo traumtico otra parte, tenemos la nocin paulina de la relacin anta
persistente. Los cambios en la obra de Lacan se vuelven ma gnica o transgresiva entre la Ley y el deseo: mediante una
nifiestos en el momento en que uno se concentra en sus referencia a San Pablo, Lacan afirma que un objeto se con
grandes tesis negativas: No hay Otro del Otro, El deseo vierte en el objeto del deseo slo en la medida en que est
del analista no es un deseo puro... Cuando uno encuentra prohibido (no hay deseo incestuoso previo a la prohibicin
estas tesis debe siempre plantear la simple pregunta: quin del incesto, etc.); el deseo mismo requiere la Ley, su prohibi
es el idiota que afirma que hay otro del Otro, que el deseo cin, como el obstculo a ser transgredido. En un nivel ms
del analista erun deseo puro, etc.? Desde luego, hay una profundo, sin embargo, est la nocin mucho ms radical de
nica respuesta: Lacan mismo, un par de aos atrs. La nica una identidad directa del deseo y la Ley, la afirmacin de que
manera de abordarlo es, por tanto, leer a Lacan contra La- la Ley moral kantiana es el deseo en su estado puro. En am
can (el ttulo del seminario Jacques-Alain Miller de 1993- bos casos nos encontramos ms all del principio del pla
1994). cer, en el mbito de una pulsin que persiste y se abre
A propsito de la primera tesis, No hay Otro del Otro, camino sin tener en cuenta el bienestar del sujeto.
por ejemplo, habra que recordar que aparece ms bien tar En ello reside la idea de Lacan de Kant con Sade: la afir
damente en la obra de Lacan, al comienzo de la dcada de macin de Sade de un deseo ilimitado entraa un imperativo
1960, como correlato de la nocin del Otro incoherente: que cumple plenamente los rigurosos criterios kantianos pa
No hay Otro del Otro, dado que el gran Otro, el orden ra un acto tico. Es as como Lacan subvierte la oposicin y
simblico, carece de un significante definitivo que garantice proporciona el eje de toda la historia del psicoanlisis: o bien
su coherencia. En franco contraste, la tesis fundamental del la aceptacin resignada-conservadora de la Ley/Prohibicin,
Seminario III sobre las psicosis (1954-1955) es precisamente de la renuncia, de la represin como el sine qua non de la ci
que hay otro del Otro, es decir, el nombre-del-padre qua sig vilizacin; o bien el esfuerzo por liberar las pulsiones de las
nificante central que garantiza la coherencia del campo sim restricciones de la Ley. Hay una ley que, lejos de oponerse al
blico. Y lo mismo sucede con la tesis de que el deseo del deseo, es la Ley del deseo mismo, el imperativo que soporta
analista no es un deseo puro, desde la ltima pgina del Se el deseo, que le dice al sujeto que no renuncie a su deseo: la
minario XI sobre los cuatro conceptos fundamentales: su te nica culpa que esta ley reconoce es la traicin del deseo.
sis discute implcitamente el Seminario VII sobre la tica del Otro cambio crucial en las preocupaciones docentes de
psicoanlisis, en el cual el deseo de Antgona est determina Lacan se refiere a la relacin entre el inconsciente y el len
do precisamente como deseo puro, como un deseo purifica guaje. Uno de los topoi clsicos de las dcadas de 1950 y 1960
do de todo contenido imaginario patolgico, como un es el ga parle, ello habla: el inconsciente est estructurado
deseo cuyo nico mpetu es el corte del significante [coupure]. como un lenguaje, los procedimientos del trabajo del sueo
En consecuencia, el deseo del analista est tambin determi (condensacin, desplazamiento) corresponden a la metfora
nado como deseo puramente simblico (la pureza es, por su y la metonimia en tanto figuras retricas fundamentales. Es
naturaleza misma, siempre simblica); es decir, el analista re profundamente significativo, sin embargo, que Lacan nunca
260 Slavo] Zizek Toma de partido: una autoentrevista 261
desarrolle esta homologa en detalle; todo lo que tenemos es sible no slo para mis lectores sino tambin para m mismo:
la habitual afirmacin inespecfica de que estamos ante un el idiota para quien intento formular un punto terico tan
hecho que es obvio para todo aquel que se acerque al proble claramente como sea posible es, en ltima instancia, yo mis
ma con una mente abierta, acompaado por una vaga refe mo. Para m, un ejemplo de la cultura popular tiene el mis
rencia al ejemplo de Signorelli... mo rol funcional que los dos passeurs en el procedimiento
En el Seminario XX (Aun), Lacan cambia radicalmente su lacaniano de la passe: en la cura psieoanaltica, puede afirmar
posicin (probablemente bajo la influencia de Discursofigura, efectivamente que he ganado el acceso a la verdad acerca de
de Lyotard); en lalangue (Mengua), ello no habla, ello mi deseo slo cuando soy capaz de formular su verdad de tal
goza: en el desciframiento psicoanaltico de las formaciones modo que cuando lo paso a los dos passeurs -dos idiotas, dos
del inconsciente, no estamos ante una interpretacin que hombre promedio que representan la imbecilidad esencial
apunta a alcanzar el significado oculto, sino ante el desplie del gran Otro-, ellos a su vez son capaces de transmitirlo al
gue de las cifras del goce. La frmula del Hombre de las Ra comit de la passe sin perder ningn elemento del mensaje. De
tas, Gleisamen, por ejemplo, proporciona claramente la manera homologa, estoy convencido de mi propia compren
matriz de su goce en relacin con su Dama. Lalangue opera sin de un concepto lacaniano slo cuando puedo traducirlo
no en el nivel de una estructura significante diferencial, sino satisfactoriamente a la imbecilidad inherente a la cultura po
en el nivel de los juegos de palabras, las homonimias, etc.; es pular. En ello -en esta plena aceptacin de la externalizacin
por ello que Lacan est al acecho de nuevos trminos que di en un medio imbcil, en este rechazo radical de todo secre
ferenciaran lalangue del orden del significante: su inesperada to inicitico- reside la tica de encontrar una palabra ade
reafirmacin del signo, su uso de letra, opuesto a signi cuada.
ficante... Tomemos la nocin kantiana de juicio infinito; cunto
Entre parntesis, no deberamos confundir goce con placer. ms iluminador que una pura exposicin conceptual es una
Si su oposicin no parece clara, basta con recordar la diferen simple referencia a la escena de El ciudadano, en la cual Kane
cia entre la actitud protestante y la catlica frente al adulterio. responde el reproche de que incita a las clases bajas a la de
En los pases catlicos, el adulterio -en la medida en que per sobediencia y despierta sus bajas pasiones, afirmando que l
manece oculto a los ojos pblicos- proporciona placer sin cul meramente habla por ellos y articula sus quejas, a lo cual aa
pa; el nico problema es guardar el secreto, dado que ojos que de, significativamente: Tengo los medios y la riqueza para
no ven, corazn que no siente. En los pases protestantes, por hablar por ellos. Si no lo hago, entonces alguien sin medios ni
el contrario, los adlteros se sienten terriblemente culpables; riqueza lo har!. En resumen, la negacin determinante ha
experimentan su acto como una monstruosidad que amenaza bra sido: Si no lo hiciera, ellos no tendran a nadie que ha
con romper el equilibrio del orden natural, y este sentimiento blara por ellos y articulara sus quejas, mientras que la
de culpa aumenta su goce inmensamente... negacin infinita niega la presuposicin muy comn del jui
cio positivo y negativo -que uno tiene que tener los medios
El segundo leitmotiv de su enfoque de Lacan es su obsesin por adecuados y riqueza si ha de hablar por los desposedos-; as,
proporcionar ejemplos del mbito de la cultura popular... la negacin infinita anuncia el siniestro espectro de la revo
lucin... O tomemos la otra nocin kantiana crucial, la del
Recurro a esos ejemplos sobre todo con el fin de evitar la Mal radical; no nos da acaso la clave de Macbeth? Es decir, el
jerga pseudo-lacaniana, y para alcanzar la mayor claridad po enigma principal de Macbeth es el vaco motivacional de su
262 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 263
personaje principal: por qu Macbeth realiza el terrible acto bargo, es en vano buscar la respuesta al enigma de por qu
del regicidio, aunque carece de la motivacin psicolgica fue precisamente el epilptico Dostoievski quien devino tan
apropiada? En el comienzo de este siglo, A.C. Bradley resol grande artista nicamente en la psique de Dostoievski; esta
vi este misterio cuando observ que Macbeth comete su cri respuesta debe ser encontrada afuera, en la red simblica
men como si fuera un deber espantoso.3 radicalmente no psicolgica que form el espacio de inscrip
cin de su actividad. Esta red decidi que el modo de Dos
Uno de los prejuicios comunes acerca de la teora y los ejemplos toievski de articular sus traumas psquicos funcionaran como
de arte elevado o de la cultura popular es que demasiado conoci gran arte; es fcil imaginar cmo, en un espacio simblico
miento daa de algn modo nuestro goce. Si vamos a ver un filme distinto, este mismo Dostoievski habra sido considerado un
con un bagaje excesivo de preconceptos tericos sobre lo que vamos a tonto y confuso escritor menor.
ver, no se arruina nuestro goce espontneo del espectculo?
El argumento ms persuasivo contra este prejuicio es pro E l fa n ta sm a y e l o b je t o a
visto por el modo en que nos relacionamos con el film noir o
con las pelculas de Hitchcock: este goce nostlgico est De acuerdo, tenemos que renunciar alfetiche del tesoro oculto res
siempre mediado tericamente. Hoy, slo la teora puede en ponsable de mi carcter nico, y aceptar la extemalizacin radical en
searnos a gozar de ellos; si nos acercamos directamente, nos el medio simblico. Sin embargo, no halla el carcter nico de mi
impresionan como ingenuos, ridculos, intragables... personalidad una salida en el fantasma, en mi modo absolutamente
particular, no universalizable, deponer en escena el deseo...?
Otro reproche gastado se refiere a la supuesta incapacidad de la
interpretacin psicoanalticapara explicar la especificidad de las obras S, pero el deseo de quin? No el mo. Lo que encontra
de arte: Aun si Dostoievski era realmente un epilptico con un com mos en el ncleo mismo del fantasma es la relacin con el de
plejo sin resolver con la autoridad paterna, no todo epilptico con un seo del Otro, con la opacidad de ste: el deseo puesto en escena
complejo sin resolver con la autoridad paterna fue Dostoievski... en elfantasma no es el mo, sino el deseo del Otro. El fantasma es
el modo que tiene el sujeto de responder a la pregunta sobre
Es un poco extrao considerar este lugar comn como un qu objeto es l mismo a los ojos del Otro, para el deseo del
reproche contra Lacan, dado que, a propsito del amor cor Otro; es decir, qu ve el Otro en l, qu rol desempea en el
ts y la poesa trovadoresca, Lacan dice exactamente lo mis deseo del Otro? Un nio, por ejemplo, se esfuerza por resol
mo: lo crucial es recordar que, en la poca de los trovadores, ver, por medio de su fantasma, el enigma del rol que desem
el sujeto tena a su disposicin el medio de la poesa y el amor pea como punto medio de las interacciones entre su madre
corts como institucin social por medio de la cual era capaz y su padre, el enigma de cmo madre y padre libran sus ba
de articular, simbolizar, su relacin traumtica con la Dama tallas y saldan sus cuentas a travs de l. En resumen, el fan
qua la Cosa. Es cierto, no todo epilptico con un complejo tasma es la prueba ms evidente de que el deseo del sujeto es
sin resolver con la autoridad paterna es Dostoievski; sin em el deseo del Otro. Es en este nivel donde tenemos que ubicar
la versin del neurtico obsesivo del Cogito ergo sum: Lo que
3. A. C. Bradley, Shakespearean Tragedy, Londres, St. Martins Press, yo pienso que soy, es decir, lo que soy a mis propios ojos, pa
1985, p. 358. ra m mismo, tambin lo soy para el Otro, en el discurso del
264 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 265
Otro, en mi identidad sociosimblica, intersubjetiva.4 El mtico de su ser, con algo que el sujeto nunca es capaz de re
neurtico obsesivo apunta al control completo sobre lo que conocer plenamente, de integrar en su universo simblico. El
es para el Otro: quiere impedir, por medio de rituales com develamiento pblico de su ncleo fantasmtico entraa una
pulsivos, que el deseo del Otro emerja en su heterogeneidad insoportable vergenza que lleva al sujeto a la afnisis, a la
radical, inconmensurable respecto de lo que l piensa que es. desaparicin.
El elemento clave de la neurosis obsesiva es la conviccin
de que el nudo de la realidad es mantenido slo a travs de la El objeto delfantasma es elfamoso objeto a...
actividad cumpulsiva del sujeto: si el ritual obsesivo no es rea
lizado adecuadamente, la realidad se desintegrar. Encontra Nunca deberamos olvidar que el objeto a emerge para re
mos esta economa entre los antiguos incas, que crean que su solver la dificultad del sujeto de encontrar sostn en el gran
negligencia al efectuar sacrificios humanos provocara una Otro (el orden simblico). La primera solucin, desde luego,
perturbacin en el circuito natural (el sol no volvera a salir, es: en un significante, es decir, identificndose con un signi
etc.); y en la madre solcita, pilar de la familia, convencida de ficante en el gran Otro, un significante que luego represente
que, despus de su muerte, la vida familiar se desintegrar. para l los dems signficantes. Sin embargo, en la medida en
(La catstrofe que estn tratando de evitar no es, desde lue que el gran Otro es en s mismo incoherente, no-todo, y es
go, sino la emergencia del deseo.) Escapamos de la economa t estructurado en torno de una falta, una falla constitutiva,
obsesiva en el momento en que somos conscientes de que se abre una nueva posibilidad para el sujeto: encontrar un ni
eppur si innove-, no todo depende de m, la vida contina aun cho en el Otro mediante la identificacin con este vaco en el
si no hago nada... En este sentido, el neurtico obsesivo es el medio, con el punto en el cual el Otro falla. Y el objeto a po-
opuesto mismo del histrico: cree que todo depende de l, no sitiviza, da cuerpo, a este vaco en el gran Otro: encontramos
puede aceptar el hecho de que su desaparicin no cambiar el objeto donde la palabra falla.
mucho el curso normal de las cosas. El histrico, por su par El concepto de Lacan del objeto a invierte entonces la no
te, se percibe a s mismo como observador neutral, vctima de cin estndar del orden simblico (el significante) como ins
circunstancias desafortunadas que son independientes de su tancia que media, se interpone, entre el sujeto y la realidad de
voluntad; lo que no puede aceptar es el hecho de que las cir los objetos: para Lacan, el sujeto y el Otro se superponen en
cunstancias de las que es vctima puedan reproducirse slo a el objeto (o, para decirlo en los trminos de la teora de los
travs de su participacin activa. conjuntos: el objeto es la interseccin de S y el gran Otro).
Volviendo a la nocin de fantasma: lo primero es desha El objeto da cuerpo al vaco que es el sujeto qua S, y al va
cerse de la nocin simplificada de fantasma como imagen co que se abre en medio del gran Otro. Tambin en este ca
idealizada que esconde la horrenda realidad subyacente -el so estamos ante la topologa de espacio curvo, en el cual el
fantasma corporativo de una sociedad armoniosa, libre de interior coincide con el exterior: la identificacin con el ob
antagonismos, por ejemplo-. El fantasma fundamental es, jeto no es externa a lo simblico, es una identificacin con el
por el contrario, una entidad extremadamente traumtica: ar ncleo ex-timado de lo simblico mismo, con aquello que es
ticula la relacin del sujeto con el goce, con el ncleo trau en lo simblico ms que simblico, con el vaco que est en
su propio corazn.
4. Vase Stuart Schneiderman, The RatMan, Nueva York, NYU Press, Lo primero que habra que recordar a propsito del obje
1986, p. 115. to a es que, como suele ocurrir con las categoras de Lacan,
266 Slavoj Zizek Toma de panido: una autoentrevista 261
estamos ante un concepto que se comprende a s mismo y tam estadio anal reside precisamente en cmo habremos de des
bin a su opuesto y/o su simulacin. El objeto a es simultnea hacernos de ese resto. Por esa razn, la tesis de Lacan de que
mente la pura falta, el vaco en tomo del cual gira el deseo y el animal deviene humano en el momento en que enfrenta el
que, como tal, causa el deseo, y el elemento imaginario que problema de qu hacer con sus excrementos debe ser toma
oculta este vaco y lo vuelve invisible mediante su llenado. do seriamente y en sentido literal: para que este plus plantee
Desde luego, el punto es que no hay falta sin el elemento de un problema, el cuerpo ya debe haber sido atrapado en la red
llenado: el relleno sostiene aquello que disimula. simblica.
Ms que un puro esto, un objeto sin propiedades, a es No menos crucial es evitar confundir el objeto a con un
un haz de propiedades que carece de existencia. En un bri objeto material ordinario. Aun a fines de la dcada de 1950,
llante ensayo, Stephen Jay Gould -un bilogo lacaniano, si es Lacan distingua entre el cuerpo comn y el cuerpo sublime,
que algo as existe- extrapola ad absw'dum la tendencia a lar distincin que, quiz, sea ejemplificada de la mejor manera
go plazo en la relacin entre precio y cantidad de las barras por la posicin subjetiva de una monja. Una monja rechaza
de chocolate Hershey. Por algn tiempo el precio sigue sien radicalmente el estatuto de objeto sexual para otro ser huma
do el mismo, mientras la cantidad disminuye gradualmente; no; este rechazo, sin embargo, afecta nicamente su cuerpo
luego, de pronto, el precio aumenta y, con l, la cantidad, comn, material, mientras le permite ofrecer tanto ms apa
aunque la nueva cantidad es todava menor que la que haba sionadamente su cuerpo sublime, aqul que es en ella ms
mos obtenido con el aumento previo... La cantidad de la ba que ella misma, a Dios qua Otro absoluto.
rra de chocolate en un lapso de tiempo sigue un zigzag: Tambin habra que tomar en cuenta el estatuto intersub
disminuye gradualmente, luego aumenta sbitamente, luego jetivo radical del objeto a\ el objeto a es algo en m ms que
vuelve a disminuir, y as sucesivamente, con la tendencia a yo mismo que los otros ven en m. En El secreto detrs de la
largo plazo a la disminucin. Extrapolando esta tendencia al puena (Secret Beyond the Door), de Fritz Lang, as es como
extremo sin sentido, podemos calcular no slo el momento Joan Bennett describe su traumtica experiencia de la mirada
exacto en que la cantidad llegar a cero -es decir, cuando ob de Michael Redgrave: Repentinamente, sent que alguien
tengamos un vaco primorosamente envuelto-, sino tambin me estaba observando... Sent ojos que me tocaban como de
cunto costar ese vaco. Este vaco -que, sin embargo, est dos. Haba una corriente fluyendo entre nosotros. Caliente y
primorosamente envuelto y tiene un precio definido- es una suave. Y tambin atemorizadora. Porque l vea detrs de mi
metfora casi perfecta del objeto a lacaniano. maquillaje lo que ningn otro haba visto nunca. Algo que yo
En este sentido, el objeto a es un objeto anal. En la teora no saba que estaba all. Ella no lo saba, y era capaz de dis
lacaniana, uno habitualmente concibe el objeto anal como cernirlo slo a travs de la mediacin de la mirada del otro.
elemento significante: lo que importa efectivamente es el rol
de la mierda en la economa intersubjetiva -funciona como El objeto hitchcockiano, no es el ejemplo definitivo del objeto a?
prueba para el Otro del autocontrol y la disciplina del nio,
de su cumplimiento de la demanda del Otro, como un rega ... que se encuentra no slo en Hitchcock, sino tambin
lo para el Otro...? Sin embargo, antes de este estatuto simb donde no esperaramos encontrarlo, por ejemplo, en Jurassic
lico de regalo, el excremento es el objeto a en el sentido de Park. Este filme fue considerado por la mayora de los crti
un plus no simbolizable que resta luego de que el cuerpo es cos como un tecno-espectculo cuyo nico inters reside en
simbolizado, inscripto en la red simblica: el problema del los efectos especiales, mientras las relaciones intersubjetivas
268 Slavo] Zizek Toma de partido: una autoentrevista 269
entre los personajes son completamente chatas y poco desa En trminos de su economa simblica intersubjetiva, el fil
rrolladas. Sin embargo, es as? Y si, tambin en este caso, el me ha terminado; todo lo que sigue es la mezcla de fragmen
mal residiera en la mirada misma que percibe el mal, es de tos de diferentes gneros que carecen de todo impacto
cir,, y si la crtica zjurassic Park en tanto tecno-kitsch expresa libidinal coherente.
ra no tanto la calidad del filme como la limitacin de la Tampoco es difcil establecer el lazo con otros filmes de
propia mirada crtica? Spielberg, dado que la mayora de ellos, desde El imperio del
El primer rasgo que debera llamar nuestra atencin es el sol (Empire ofthe Sun) hasta La lista de Schmdler (Schindlers
inusual carcter esttico del film: la accin pronto queda pe list), estn centrados en el trauma de la paternidad. ET, por
gada a un lugar con repetidos ataques de dinosaurios. Si Ju- ejemplo: qu es ET mismo sino un tipo de mediador eva
rassic Park es un espectculo, entonces, representa la paradoja nescente que permite a la familia sin padre reconstituirse en
de un espectculo de cmara. Es decir, mi tesis es que Jurassic familia completa (ET aparece en una familia abandonada por
Park es un drama de cmara acerca del trauma de la paterni el padre, que huy a Mxico; al final del filme, el cientfico
dad, al estilo del primer Antonioni o de Bergman. Esta di bueno asume claramente el rol del futuro padre: ya tiene el
mensin se vuelve visible apenas dirigimos nuestra atencin brazo alrededor de los hombros de la madre...)?
al objeto hitchcockiano del filme: el pequeo hueso de dino
saurio utilizado por Sam Neill en la primera escena para for En qu difiere el objeto a de la Cosa primordial?
talecer su posicin contra el chico que est acosndolo a
preguntas. Este hueso, en su rol de objeto hitchcockiano (no Tal vez la mejor manera de distinguirlos sea a travs de la
est en la novela de Crichton; fue agregado por Spielberg), referencia a la distincin filosfica entre los niveles ontolgi
condensa el trauma de la paternidad de Neill, su rechazo a co y ntico. El estatuto de la Cosa es puramente ntico; re
asumir la funcin paterna. Y qu es lo que atacan los dino presenta un exceso irreductible de lo ntico que elude la
saurios, sino este mismo objeto, convertido en un monstruo Lichtung, la claridad ontolgica dentro de la cual aparecen las
resucitado que materializa el supery paterno, es decir, la fu entidades: la Cosa es la paradoja de una X ntica en la medi
ria destructiva del padre dirigida a sus hijos (anloga a Los p da en que no es an una entidad intra-mundana, que apa
jaros, de Hitchcock, donde los pjaros materializan el supery rece dentro del horizonte trascendental-ontolgico. Por el
materno)? contrario, el estatuto de a es puramente ontolgico; es decir,
Por esa razn, la otra escena clave del filme sucede cuan a como objeto fantasma es una forma vaca, un marco que de
do, luego de la lucha contra el mal, los dinosaurios carnvo termina el estatuto de las entidades positivas. (As es como
ros, Neill y los dos nios se refugian en un gran rbol. All, debemos interpretar la afirmacin de Lacan segn la cual el
en las seguras ramas, Neill se reconcilia con ellos y acepta su fantasma es el soporte definitivo de nuestro sentido de la
paternidad, su rol simblico de padre; su conversin est se realidad.) En esto reside el enigma de la relacin entre la
alada por el hecho de que una vez que los tres se han dor Cosa y a: cmo puede el plus de lo ntico respecto de su ho
mido, el huesito, el objeto del mal, cae de su bolsillo al suelo, rizonte ontolgico convertirse en el plus de lo ontolgico?
y se pierde de su vista. No debe sorprender, entonces, que a Cmo puede la plenitud de lo real convertirse en una pura
la maana siguiente, la atmsfera adquiera milagrosamente falta, en un objeto que coincide con su propia ausencia y, co
una maravillosa paz: los dinosaurios que se aproximan ahora mo tal, mantiene abierto el espacio dentro del cual las enti
son buenos, herbvoros, dado que ha cesado la furia paterna. dades nticas pueden emerger?
270 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 271
P sic o a n l isis , m a r x is m o , f il o s o f a el psicoanlisis). Antes bien, la topicalidad se refiere al ca
rcter tpico del 'pensamiento mismo la teora siempre es par
Hemos llegado ahora al tema de lafilosofa. La primera impre te de la coyuntura en la cual interviene. El objeto del
sin que provoca su obra es que se esfuerza por resucitar elfreudo- marxismo es la sociedad; sin embargo, la lucha de clases en
marxism.o, una empresa claramente fuera de moda, superada... la teora significa que el tema fundamental del marxismo es
la fuerza material de las ideas, es decir, el modo como el
El lazo que conecta el marxismo con el psicoanlisis est marxismo qua teora revolucionaria transforma su objeto
suficientemente justificado por el paralelo entre el movi (provoca la emergencia del sujeto revolucionario, etc.). Esto
miento poltico marxista y el movimiento psicoanaltico. En es anlogo del psicoanlisis, que tampoco es simplemente
ambos casos estamos ante la paradoja de un saber ilustrado una teora de su objeto (el inconsciente), sino una teora
no tradicional, fundado en la relacin transferencial con la cuyo modo intrnseco de existencia entraa la transformacin
insuperable figura del fundador (Marx, Freud): el conoci de su objeto (a travs de la interpretacin en la cura psicoa-
miento no progresa a travs de refutaciones y reformulacio naltica).
nes graduales de las. hiptesis iniciales, sino a travs de una Ambas teoras estn, por ende, completamente justificadas
serie de retornos a... (Marx, Freud). En ambos casos, esta cuando les contestan a sus crticos con lo que una mirada ex
mos ante un campo del saber que es intrnsecamente antagni terna percibe errneamente como una petitio principa: la opo
co-. los errores no son simplemente externos al conocimiento sicin al marxismo no es una simple refutacin de una teora
verdadero, no son algo de lo que podemos liberarnos una vez errnea que hace uso de las herramientas neutras de la argu
que alcanzamos la verdad y, como tales, son de un inters pu mentacin racional, sino que es en s misma parte de la lu
ramente histrico, es decir, irrelevantes para el estado actual cha de clases, y expresa la resistencia de la ideologa dominante
del saber (como es el caso en la fsica, la biologa, etc.). En el al movimiento revolucionario, como la resistencia al psicoan
marxismo, como en el psicoanlisis, la verdad emerge literal lisis, que participa en los mecanismos de la represin...
mente a travs del error; es por ello que en ambos casos la lu En resumen, una teora tpica reconoce completamen
cha con el revisionismo es una parte inherente de la teora te el cortocircuito entre el marco terico y un elemento in
misma. La estructura entera de la relacin entre el campo terno de ese marco: la teora misma es un momento de la
de saber y la subjetividad del cientfico implicado en l di totalidad que es su objeto. Por esta razn, el marxismo y el
fiere radicalmente de la ciencia positiva contempornea, as psicoanlisis son dos casos ejemplares de un pensamiento que
como de las formas tradicionales de conocimiento (sabidura se esfuerza por entender su propia limitacin y dependencia,
inicitica, etc.) un pensamiento que continuamente plantea la pregunta por
En resumen, en el marxismo y en el psicoanlisis encon su propia posicin de enunciacin. En contraste con la c
tramos lo que Althusser llama topique, el carcter tpico del moda posicin evolucionista -siempre lista a admitir la limi
pensamiento. Esta topicalidad no afecta nicamente -ni si tacin y el carcter relativo de sus propias proposiciones,
quiera principalmente- el hecho de que el objeto del pensa aunque hablando desde una distancia segura que le permite
miento tiene que ser concebido como un Todo complejo de relativizar toda forma determinada de conocimiento-, el mar
instancias que no pueden ser reducidas a ningn Fundamen xismo y el psicoanlisis son infalibles en el nivel del conte
to subyacente idntico (la interrelacin intrincada de base y nido enunciado, precisamente en la medida en que cuestionan
superestructura en el marxismo; el yo, el supery y el ello en continuamente el lugar mismo desde el cual hablan.
272 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 213
Mi nico reproche a Althusser es su ceguera al lazo intrn Cmo se relaciona el psicoanlisis (lacaniano) con lafilosofa en
seco entre esta nocin de topicalidad del pensamiento y la un nivel ms general? Necesita relacionarse con la filosofa? Y en
problemtica hegeliana de la conciencia de s qua inscrip caso afirmativo, por qu?
cin reflexiva de la propia actividad del sujeto en su objeto:
Althusser es la clara vctima de una concepcin ridiculamen Lacan no apunta a un fundamento filosfico del psicoa
te inadecuada de la conciencia de s (total autotransparencia nlisis, ni a la operacin inversa de un descubrimiento
del sujeto, etc.). psicoanaltico de la filosofa como ilusin paranoica-megalo-
manaca, sino a algo mucho ms preciso: el discurso analtico
ha relacin entre el marxismo y el psicoanlisis est sin embar es un tipo de mediador evanescente entre el universo tra
go marcada por una tensin irreductible. Entonces, desde el punto dicional, prefilosfico, del mythos y el universo filosfico del
de vista del psicoanlisis lacaniano, qu es lo que sigue vivo en el logos. En su Seminario VIII sobre la transferencia, Lacan des
marxismo? pliega esta idea de un modo ejemplar a propsito de Scrates
en tanto punto de partida de la filosofa. Scrates -al menos
Lo primero que hay que hacer es invenir la forma estn el Scrates de los primeros dilogos de Platn, que afirma sa
dar de la pregunta Qu es lo que sigue vivo hoy del filso ber nicamente que o sabe nada, y ser versado en materia de
fo X? (como Adorno hizo a propsito de la pregunta torpe amor- proporciona la primera encamacin de la posicin del
y condescendiente Qu es lo que sigue vivo y qu es lo que analista: lejos de impartir a su interlocutor -el sujeto que afir
ha muerto de Hegel?). Mucho ms interesante que la pre ma saber o que cree que sabe- un conocimiento verdadero,
gunta sobre qu del marxismo est an vivo, sobre qu signi lo enfrenta con la incoherencia de su posicin, con el he
fica el marxismo an hoy, es la pregunta sobre qu es lo que cho de que su pretensin de saber es mera apariencia; ms
significa nuestro mundo contemporneo a los ojos de Marx. precisamente, lo fuerza a reconocer que su deseo (de Ver
El avance terico clave de Marx, que le permiti articular dad) no est garantizado por la Verdad misma, de modo
el desequilibrio constitutivo de la sociedad capitalista, fue su que la responsabilidad de sus afirmaciones recae entera
idea de que la lgica misma de lo universal, de la igualdad mente en l.
formal, entraa desigualdad material, no como un recuerdo La ignorancia de Scrates no es, por tanto, una simple
del pasado que debe ser gradualmente abolido, sino como ne ignorancia de un humano mortal para quien la Verdad-Logar
cesidad estructural inscripta en la nocin formal misma de eterna es inaccesible; representa la incoherencia del campo
igualdad. No hay contradiccin entre el principio burgus del propio Logos: Scrates no habla desde el lugar de la Ver
de igualdad ante la ley, el intercambio equivalente entre indi dad completa; el lugar que ocupa es el de la incoherencia, el
viduos libres y la explotacin material y la dominacin de cla agujero en el Logos. Esta experiencia intermedia de lo que
ses: la dominacin y la explotacin estn contenidas en la -mucho ms tarde- Lacan llam la no existencia del gran
nocin misma de igualdad legal e intercambio equivalente; son Otro, esta experiencia del Otro barrado, se vuelve invisi
un elemento necesario del intercambio equivalente unlversali ble apenas el gran Otro restaa sus heridas y se presenta co
zado (dado que en este punto de universalizacin, la fuerza de mo el garante de la Verdad. El psicoanlisis -ms
trabajo se convierte tambin ella en una mercanca que puede precisamente, la posicin del analista- representa por ende el
intercambiarse en el mercado). Esto es lo que Lacan tiene en ncleo ex-timado de la filosofa, por su gesto fundacional ne
mente cuando afirma que Marx descubri el sntoma. gado.
214 Slavej Zizek Toma de partido: una autoentrevista 215
En la filosofa contempornea, la metafsica es habitualmen ta razn, Lacan establece un vnculo entre la Lichtung de
te concebida como un tipo de cierre: hay que ir ms all de ella, o al Heidegger y la Bejahung freudiana, el S primordial, la
menos atravesarlay perforarla hasta las races. Aun cuando se asercin del ser, opuesta a la Verwerfung psictica.) En snte
admite que una salida simple no es plausible (Detrida), el objetivo sis, sujeto designa esta eleccin imposible-forzada por me
sigue siendo atravesar continuamente el cierre... dio de la cual elegimos (o no) estar en el mundo, es decir,
existir como el ah del ser.
Y si el mpetu metafsico fundamental se preservara en
esta misma pulsin por atravesar el cierre metafsico; es de Dnde encontramos, dentro de lafilosofa, al sujeto descentra
cir, y si este mpetu consistiera en el esfuerzo mismo hacia do, barrado, por primera vez?
una meta, ms all del mbito percibido como cierre? En
otras palabras, no es acaso el nico modo de salir efectiva En la filosofa de Kant. La clave de este descentramien-
mente de la metafsica renunciar precisamente al impulso to del sujeto kantiano es proporcionada por su nocin de
transgresor y someterse al cierre sin reservas? objeto trascendental. Como se sabe, el objeto trascendental
-esa forma vaca de la unidad del objeto, cuya referencia con
vierte la multitud de afecciones sensibles en un objeto deter
E l s u je t o d e s c e n t r a d o minado, idntico a s mismo- es posible slo con el trasfondo
de la unidad de la apercepcin del puro yo: el objeto trascen
Por qu Lacan, a pesar de todo el trabajo desconstructivo dental es en un sentido idntico al yo, es el yo mismo -la sn
realizado por Heidegger y Derrida, entre otros, mantiene el con tesis primordial que es el yo- en su externalidad, bajo la
cepto de sujeto? apariencia de una objetividad opuesta al yo -o, como habra
dicho Hegel, en su otredad-. Sin embargo, si hemos de disi
Toda la tradicin, desde la prefilosofa (Parmnides: el par el enigma del objeto trascendental, no es suficiente evocar
ser pensante es uno y el mismo) hasta la posfilosofa de Hei el hecho de que est construido segn el modelo de la unidad
degger (ser-en-el-mundo), se basa en un tipo de acuerdo del yo; el verdadero enigma -hegeliano- es, antes bien, por
primordial entre pensamiento (hombre) y mundo; incluso qu el objeto trascendental emerge en primer lugar? En otras
en Heidegger, el Dasein est siempre-ya en el mundo (o, palabras, por qu el yo se opone a s mismo bajo la aparien
como afirma Heidegger en su clebre inversin de Kant: el cia de un objeto externo, por qu proyecta su propia sombra
escndalo no es que el problema de cmo pasar de las ideas o fuera de s?
representaciones en nuestra mente al mundo objetivo quede La nica respuesta coherente entraa una escisin radical
sin resolver; el verdadero escndalo es que este pasaje sea del yo: contrariamente a lo que el propio Kant afirma ocasio
percibido como problema, dado que supone tcitamente que nalmente, uno tiene que mantener incondicionalmente la di
una distancia infranqueable separa al sujeto del mundo...). ferencia entre el yo de la pura apercepcin y su soporte
Sin embargo, Lacan insiste en que nuestro ser-en-el- noumenal, el sujeto qua Cosa; la relacin del yo trascenden
mundo ya es el resultado de cierta eleccin primordial: la tal de la pura apercepcin con el yo fenomnico no es la re
experiencia psictica demuestra el hecho de que es posible no lacin de un entidad noumenal con una fenomnica. Y es por
elegir el mundo; un sujeto psictico no est en el mundo, ello -porque el yo no es accesible para s mismo qua Cosa
carece de la claridad [Licbtung] que se abre al mundo. (Por es que est constitutivamente predispuesto a proyectar su pro
276 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 277
pia unidad fuera de l. En otras palabras, el Objekt primordial Es el objeto trascendental, entonces, la versin kantiana del ob
no es un Gegen-Stand sino el yo mismo como Cosa. jeto a lacaniano?
No estya resuelto este problema en la refutacin de Kant del S; la prueba suprema es el enigma de la teora kantiana
idealismo (emprico), por medio de la cual demuestra que la intui del esquematismo: por qu las categoras a priori deben ser
cin interior necesariamente, en su nocin misma, viene despus esquematizadas a travs de su relacin con el tiempo, si
de la intuicin exterior: si he de ari'ibar a la intuicin de m mis han de estructurar en una realidad la multitud de efectos
mo qua yo fenomnico, debo ya estar relacionado con la realidad sensibles? En otras palabras, el enigma del esquematismo
externaa travs de mi intuicin sensible...? reside en el hecho de que, en un sentido, es superfino: si
nuestra experiencia est siempre-ya estructurada a travs de
No, porque estamos ante la relacin entre la intuicin inter las categoras trascendentales, si nunca est dada en estado
na y la externa, es decir, entre dos entidades emprico-fenom puro (dado que sin la intervencin de las categoras no
nicas. Fichte, el inmediato continuador y crtico de Kant, habra habra experiencia en absoluto), el gesto de Kant -que con
sealado que el yo emprico/finito depende, desde luego, de la siste primero en oponer la experiencia sensible y las catego
objetividad externa, del no-yo opuesto a l, aunque el yo abso ras, y luego en tratar de resolver el problema de cmo
luto est definido por el hecho mismo de que trasciende esta podemos aplicar las categoras a la experiencia-, no cons
oposicin. El problema de Kant, por el contrario, es cmo y por tituye un caso ejemplar de quedar atrapado en un pseudo-
qu el objeto trascendental qua entidad inteligible es un corre problema?
lato necesario no para el yo emprico, sino para el yo de la pura Y sin embargo, a fin de convencerse de la inevitabilidad
apercepcin. Mi tesis es que Kant comprende esta correlacin del esquematismo, basta con focalizar nuestra atencin en el
-el hecho de que no haya un yo de la pura apercepcin sin su paralelismo entre el esquematismo como mediador entre las
correlato objetal- precisamente debido a su rechazo de la intui categoras de la razn y la experiencia en Kant y el fantasma
cin intelectual: es decir, debido a su insistencia en que, en la como mediador entre el orden simblico puramente formal y
conciencia de s, el yo no accede a s mismo qua Cosa. la realidad en Lacan. Es decir, el enigma del fantasma es es
Para el saber comn, una nocin como la conciencia de s trictamente homlogo del enigma del esquematismo: si nues
no puede sino parecer extraa. Por qu? Porque la mayora tra experiencia de la realidad est siempre-ya estructurada
de nosotros somos todava vctimas del prejuicio persistente por el orden simblico, si nunca est dada en su pura ino
que reduce la conciencia de s en el idealismo alemn a la cencia pre-simblica (dado que como tal sera la experiencia
problemtica posterior, decimonnica, de la conciencia de s no de la realidad sino de lo real imposible), entonces, oponer
qua introspeccin, es decir, del sujeto volviendo su mirada nuestra experiencia de la realidad al orden simblico y plan
hacia adentro y convirtindose en objeto de su intuicin. De tear el problema de la aplicacin de la red simblica a la
be sealarse que la conciencia de s kantiana consiste en un realidad significa embarcarnos en un pseudo-problema arti
gesto formal vaco de reflexin que no tiene nada en comn ficial, autogenerado...
con la introspeccin psicolgica.5 Sin embargo, Lacan proporciona la clave de este enigma
cuando concibe el fantasma como correlato estricto de la in
5. Vase Zdravko Kobe, The unconscious within transcendental apper coherencia, del carcer defectivo del gran Otro, el orden
ception, The American Journal of Semiotics, vol. 9 (1992), n 2-3, pp. 33-SO. simblico. El esquematismo es requerido debido a lo defec
278 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 279
tivo del marco trascendental; su necesidad prueba que el dialctico? Por qu la tesisno persiste simplemente en su identi
marco trascendental mismo est ligado al horizonte de la fi- dad positiva? Por qu disuelve su identidad satisfecha de sy se ex
nitud y/o temporalidad del sujeto. Lejos de funcionar como pone a lospeligros de la negatividady la mediacin? En sntesis, no
un tipo de escalera auxiliar que nos permite franquear la brecha est Hegel atrapado en un crculo vicioso; no logra disolver toda
que separa nuestra experiencia sensible finita del reino de las identidad positiva slo porque la concibe de antemano como
categoras suprasensibles de la razn pura, el esquematismo algo mediado por la negatividad
demuestra una escisin mucho ms radical: la brecha que se
para el orden a priori trascendental del mbito noumenal. En Lo errneo es la presuposicin implcita de esta objecin:
otras palabras, el esquematismo demuestra que lo que expe que hay algo emparentado con la inmediatez plena de la te
rimentamos como el mbito suprasensible de la razn pura es sis. Para Hegel, por el contrario, no hay tesis (en el senti
radicalmente heterogneo respecto del orden noumenal do de identidad plena y unidad orgnica de un punto de
inaccesible: nosotros, sujetos finitos, siempre lidiamos con lo partida). Es decir, una de las ilusiones que caracterizan la lec
suprasensible tal como ste aparece dentro del horizonte de tura estndar de Hegel se refiere a la nocin de que el proceso
nuestra finitud/temporalidad. dialctico de algn modo avanza desde lo que es inmediata
mente dado, desde su plenitud, a su mediacin; digamos, des
Usted insiste siempre en una relacin estrecha entre Kanty He- de la conciencia ingenua, no-reflexiva, que es consciente slo
gel, en cmo Hegel es ms kantiano que Kant, en aquello que en del objeto opuesto a ella, hasta la conciencia de s que impli
Kant es ms que Kant mismo; entonces, por qu las opiniones de ca la comprensin de la propia actividad en tanto opuesta al
Hegel sobre Kant combinan la ms alta apreciacin (Kant como el objeto.
primerfilsofo queformul el verdadero principio especulativo, etc.) La reflexin hegeliana, sin embargo, no significa que la
con el peor abuso? conciencia est seguida por la conciencia de s, que en cierto
punto la conciencia mgicamente vuelve su mirada a s mis
Hegel suele denostar a Kant ms que a cualquier otro fi ma, convirtindose en su propio objeto, e introduciendo as
lsofo, ya sea a un metafsico pre-crtico o a Fichte y Schelling, una distancia reflexiva, una escisin, en la previa unidad in
por la misma razn que compele al verdadero estalinista a mediata. Para Hegel, la conciencia siempre es conciencia de s.
denostrar a un trotskista ms que a un liberal burgus: por no hay conciencia sin una mnima reflexin sobre s del suje
que un trotskista est, en un sentido, infinitamente ms to. Hegel est en contra de Fichte y de Schelling y, en cierto
cerca de l. Hegel se enerva precisamente porque Kant ya sentido, vuelve a Kant, para quien la apercepcin trascenden
estaba all, dentro del principio especulativo, y sin embar tal del yo es una condicin inherente de la conciencia que el
go, pas por alto radicalmente la verdadera dimensin de yo tiene de un objeto.
su propio acto, y abraz los peores prejuicios metafsicos. El pasaje de la conciencia a la conciencia de s entraa,
pues, una suerte de encuentro fallido: en el momento mismo
en que la conciencia se esfuerza por establecerse como con
L acan y H eg el ciencia plena de su objeto, cuando se esfuerza por pasar del
confuso presentimiento de su contenido a su clara represen
Pasemos a Hegel. Una objecin ingenua - aunque difcil de con tacin, sbitamente se encuentra dentro de la conciencia de
testar- a Hegel es: qu es lo que pone en movimiento el proceso s, es decir, se encuentra compelida a realizar un acto de re
280 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 281
flexin, y a tomar nota de su propia actividad, en tanto opues est, por tanto, lejos de dominar los medios y el objeto: el fin
ta al objeto. En ello reside la paradoja del par en s y para y el objeto externo son las dos objetivaciones de los medios
s: estamos ante el pasaje de un no an a un siempre-ya. qua medio mvil de la negatividad.
En el en s, la conciencia (de un objeto) no est plenamen En sntesis, el resultado de Hegel es que el fin es en lti
te realizada, sigue siendo una confusa anticipacin de s mis ma instancia un medio de los medios mismos, un medio
ma; mientras que en el para s, la conciencia es en cierto autopostulado para poner en marcha su actividad mediadora.
modo pasada por alto, la comprensin plena del objeto est (Lo mismo sucede con los medios de produccin en Marx: la
enturbiada por la conciencia de la propia actividad del sujeto produccin de- bienes materiales es, desde luego, un medio
que simultneamente hace posible e impide el acceso al ob cuyo objetivo es satisfacer las necesidades humanas; en un ni
jeto. En sntesis, la conciencia es como la tortuga en la lec vel ms profundo, sin embargo, esta satisfaccin de las nece
tura que Lacan hace de Aquiles y la tortuga: Aquiles puede sidades humanas es un medio postulado por los medios de
fcilmente superar a la tortuga y, sin embargo, no puede al produccin para poner en marcha su propio desarrollo. El
canzarla. verdadero fin de todo el proceso es el desarrollo de los me
Otro modo de ver la cuestin es enfatizar que el pasaje de dios de produccin como asercin de la dominacin del
la conciencia a la conciencia de s siempre entraa una experiencia hombre sobre la naturaleza, o, como afirma Hegel, como la
de fracaso, de impotencia: la conciencia vuelve su mirada ha auto-objetivacin del Espritu.)
cia adentro, hacia s misma, se vuelve consciente de su propia Otro punto que merece una mencin es cmo Hegel pa
actividad, slo cuando fracasa la aprehensin directa, no pro sa de los medios al objeto: medios designa una objetividad
blemtica, de su objeto. Basta con recordar el proceso de co externa que ya est subjetivada, al servicio de un fin subjetivo
nocimiento: la resistencia del objeto al conocimiento fuerza interno. Sin embargo, dado que el fin es una nocin mera
al sujeto a admitir la naturaleza ilusoria de su conocimien mente subjetiva, interna, opuesta a la objetividad externa,
to; lo que confundi con el en s del objeto es en realidad su real, se sigue de la lgica inherente de esta estructura que el
propia construccin. fin no impregna ni domina toda la objetividad; de otro mo
do, no habra un fin meramente subjetivo. En consecuencia,
Qupiensa acerca de la teleologa de Hegel, de su nocin de te- debe existir, adems de los medios, una objetividad externa
los como mpetu intrnseco del proceso dialctico? No es su idealis que ya est bajo la dominacin del fin- otra objetividad, in-
mo completamente explcito? diferente-externa, que no est an bajo la dominacin del fin:
esta objetividad indiferente-externa es el objeto qua material
Ms que repetir como loros las gastadas frases sobre la te que el fin se esfuerza por transformar mediante el uso de los
leologa hegeliana de la nocin que domina el proceso de su medios, confirindole as una forma en la que encuentre una
propia actualizacin, vale la pena leer atentamente la seccin expresin adecuada.
sobre teleologa en la Parte II de la Lgica subjetiva de He Una conclusin especulativa muy precisa se sigue de esto,
gel. La primera sorpresa que nos espera es que, en la trada es decir, de la identidad ltima del fin y el objeto: son una y la
de fines, medios y objeto, la unidad efectiva, la instancia me misma entidad, su diferencia es meramente formal y concier
diadora no es el fin, sino los medios: efectivamente, los medios ne a la modalidad; en otras palabras, el objeto es en s lo que
dominan todo el proceso mediando entre el fin y el objeto ex el fin es para s. Es crucial recordar esta coincidencia del fin
terno en el cual el fin ha de ser realizado-actualizado. El fin (la interioridad subjetiva an no externalizada en el objeto a
282 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 283
travs de los medios) y el objeto (la objetividad indiferente ta nueva unidad es sustancialmente distinta de la perdida uni
externa an no internalizada, transformada en una expresin dad orgnica inmediata.
del fin interno a travs de los medios): los medios son literal Para decirlo de otro modo: la castracin designa el hecho
mente el mediador, el medio de una conversin puramente de que S, el sujeto pleno inmediatamente idntico a la sus
formal del fin en el objeto gracias a la cual el objeto deviene tancia patolgica de las pulsiones, tiene que sacrificar la sa
lo que siempre-ya era. tisfaccin libre de stas, subordinar la sustancia de pulsiones a
las rdenes de una red tico-simblica ajena. Cmo retoma
Nuevamente, no es el uso regular de Hegel del sintagma re a s mismo este sujeto? A travs de la consumacin plena de
torno a s (que sigue a su prdida en la alienacin de s, el espri esta prdida de sustancia, es decir, cambiando el centro de
tu vuelve a s mismo, etc.) un signo inconfundible de la gravedad de su ser de S a S, de la sustancia de las pulsiones al
metafsica de la presencia? vaco de la negatvidad: el sujeto retoma a s mismo cuando
ya no reconoce el ncleo de su ser en la sustancia de las pulsio
Es aqu donde debemos estar al acecho de la ms prfida nes, sino que se identifica con el vaco de la relacin negativa.
trampa de la lectura de sentido comn de Hegel. S, en la Desde este punto de vista, las pulsiones parecen algo externo y
negacin de la negacin el Espritu retorna a s mismo; contingente, algo que no es verdaderamente l.
es absolutamente crucial, sin embargo, recordar la dimen Tambin hay otro modo de reiterar la diferencia entre
sin performativa de este retomo: el Espritu cambia su Derrida y Hegel: Derrida vara incesantemente el motivo de
propia sustancia a travs de este retorno-a-s. Dicho de otro que retornar a s est condenado al fracaso, que el gesto de
modo, el Espritu al cual retornamos, el Espritu que retorna a internalizacin entraa una diseminacin que nunca puede
s mismo, no es el mismo que el Espritu que previamente estaba ser superada-reapropiada. Hegel, por el contrario, afirma que
perdido en la alienacin. Lo que ocurre en el medio es una el retorno a s es totalmente posible; el problema es ms bien
suerte de transustanciacin, de modo que este retorno-a-s que el yo al cual retornamos ya no es el mismo que el que
marca el punto en el que el Espritu sustancial inicial se estaba previamente perdido...
pierde definitivamente.
Basta con recordar la prdida, la alienacin de s del Esp En cuanto al propio Tacan, su enftica afirmacin de que una
ritu de una comunidad sustancial que se produce cuando sus carta siempre llega a su destino, no entraa cieno tipo de teleolo
lazos orgnicos se disuelven con la emergencia del individua ga? Vase la elaborada lectura que Derrida hace de Tacan...
lismo abstracto. En el nivel de la negacin, esta disolucin
es medida segn el estndar de la unidad orgnica y, por tan Una carta no llega a su destino por una oculta teleolo
to, es experimentada como prdida. La negacin de la nega ga que regula su deambular: s.e trata de una construccin
cin ocurre cuando el Espritu retorna a s, no por medio siempre retrospectiva, fundada en el errar fortuito de la car
de la restitucin de la comunidad orgnica perdida (esta uni ta. Por ejemplo, en la novela Posesin, de A. S. Byatt, cuando
dad orgnica inmediata est perdida para siempre), sino por Maud, una joven historiadora de la literatura que ha descu
la consumacin plena de esta prdida, es decir, por la emer bierto unas cartas desconocidas de la poeta victoriana Chris-
gencia de la nueva determinacin de la unidad de la sociedad, tabel LaMotte, encuentra que Christabel era su tatarabuela,
ya no la unidad orgnica inmediata, sino el orden formal le se reconoce a s misma como la destinataria de la ltima car
gal que soporta la sociedad civil de los individuos libres. Es ta de Christabel a su gran amor, el poeta Randolph Ash:
284 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 285
"... l nunca pudo leerla, no? Escribi todo eso para nadie. vial oposicin entre un varn chovinista patriarcal blanco y
Debe de haber esperado una respuesta -y ninguna pudo ha malo y un buen hombre blanco convertido en nativo, que
ber llegado-. es, por este motivo, ms susceptible al goce femenino. Cuan
[] do observa la interaccin sexual de Ada y Baines a travs de
Ella no saba qu hacer, quiz. No se la dio a l, y no la le una grieta en la pared, Stewart en un sentido se quiebra; es
y -puedo imaginarlo- simplemente la guard-. decir, su reaccin no es en absoluto la de la simple furia pa
Para Maud, dijo Blackadder. Finalmente. La conserv, triarcal dirigida al goce femenino. Al contrario: slo ahora, a
para Maud.6 travs de este descubrimiento de una nueva, imponente y ve
nerable dimensin en Ada, comienza a respetarla y a tratarla
Por otra parte, el principal encanto de Posesin reside en el como un sujeto por derecho propio, de modo que cuando
tpico gesto posmoderno del desdoblamiento: los dos hroes ms tarde, en la casa, se esfuerza por acercarse a ella sexual-
de la novela (Maud y su colega, el historiador Roland) pue mente, estamos ante un intento desesperado de entrar en
den constituirse como pareja sexual slo por medio de la re contacto con esa dimensin, cuya intensidad lo excede.
ferencia al romance pasado entre Christabel y Randolph: el El posterior estallido de violencia de Stewart (le corta un
amor directo no es posible; siempre necesitamos el marco dedo a Ada) est lejos de ser una simple persecucin mascu
fantasma tico de Otra Pareja a ser imitada... lina y chovinista de la mujer: antes bien, expresa su impasse,
Otra variacin inesperada del tema de la carta que llega su pena por ser incapaz de hacer contacto con ese goce del
a su destino est en el filme de Jane Campion La leccin de otro. De algn modo, tiene el presentimiento de la dimen
piano (The Piano), cuando la pequea hija (Anna Paquin) en sin del goce del otro y, sin embargo, quiere capturarlo en
trega a su padrastro, Stewart (Sam Neill), la tecla del piano el goce flico; consecuentemente, Ada lo rechaza disgustada
que su madre Ada (Holly Hunter) le pidi que entregara a su cuando, incapaz de aceptar su sensualidad tctil, comienza a
amante Baines (Harvey Keitel), desencadenando la trgica bajarse los pantalones para saltar sobre ella. La desdeosa mi
agravacin de su relacin: para la nia, determinada por la rada que ella le lanza en ese preciso momento lo dice todo: a
imagen fantasmtica de una familia feliz que ella, su madre y
su padrastro podran haber constituido, Stewart es el verda pesar de la violencia real de l, es ella la que vence, y l se re
dero destinatario. Sin embargo, es este fantasma nica y tira avergonzado. As, cuando la hija entrega la carta a su
simplemente la ilusin de una hija ciega a las tensiones libi- destinatario, lo hace con la esperanza utpica y/o presenti
dinales reales de sus padres? Las cosas son mucho ms ambi miento de que Ada y Stewart sern capaces de encontrarse en
guas. La prueba de que La leccin de piano es un retrato de el nivel del goce del otro...
mujer, no slo la ilustracin de nociones feministas polti
camente correctas, es proporcionada por el hecho de que evi
ta la condena simplista a la violencia patriarcal masculina: el L a c a n , D e r r id a , F o u c a u l t
filme es muy sensible a la impasse libidinal que subyace al es
tallido de violencia masculina. Mordamos ahora la manzana de la discordia: la traumtica re
La figura ms compleja es la del infortunado Stewart; la lacin entre Derrida y Lacan...
oposicin entre l y Baines no puede ser reducida a una tri-
6. A. S. Byatt, Possession, Londres, Vintage, 1991, p. 504. [Ed. cast.: Sigo sosteniendo que la crtica de Derrida a Lacan es un
Posesin, Barcelona, Anagrama, 1993.] caso prodigioso de lectura errnea. Sin embargo, si deja
286 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 281
mos de lado las confrontaciones principales y abordamos simblico.7 Desde dentro del orden simblico, los espec
la naturaleza problemtica de su relacin en dtail, como tros, las apariciones, los muertos vivos, etc., sealan las
corresponde a los freudianos, se abre una serie de inespe cuentas (simblicas) no saldadas; como tales, desaparecen en
radas conexiones. Basta con mencionar la caracterstica el momento en que estas cuentas se saldan por medio de la
fundamental de la nocin lacaniana de orden simblico: simbolizacin. Sin embargo, hay una deuda que nunca puede
este orden de los intercambios simblicos est basado en ser satisfecha, dado que sostiene la existencia misma de un
un gesto agregado constitutivo que elude el equilibrio de sistema de intercambio-indemnizacin. En este nivel ms ra
los intercambios. En ltima instancia, de eso se trata la dical, los fantasmas y otras formas de apariciones demues
castracin simblica; es aquello a lo que Freud mismo tran el carcter virtual, ficcional, del orden simblico como
apuntaba a propsito de la paradoja econmica del ma tal, el hecho de que este orden exista a crdito, de que, por
soquismo. definicin, sus cuentas nunca sean saldadas completamente.
Un acto excesivo que perturba el equilibrio simblico es Esto es lo que Lacan tena en mente cuando afirmaba que
la condicin misma de emergencia de la economa del inter la verdad tiene la estructura de una ficcin. Hay que distin
cambio: el primer movimiento es, por definicin, superfino. (Y guir estrictamente entre ficcin y espectro-, la ficcin es una for
quizs el problema de cierto tipo de utilitarismo pragmti macin simblica que determina la estructura de, lo que
co-ilustrado resida en el hecho de que se esfuerza por des experimentamos como realidad, mientras que los espectros
hacerse de este exceso sin estar preparado a pagar el precio: pertenecen a lo real; su aparicin es el precio que pagamos
reconocer que una vez que anulamos el exceso perdemos el por la brecha que separa para siempre la realidad de lo real,
campo normal, equilibrado, de los intercambios, respecto por el carcter ficcional de la realidad. En sntesis, no hay Es
del cual el exceso es excesivo...) Este gesto excesivo que de pritu (entendimiento, razn, etc.) sin espritus (fantasmas,
sencadena el crculo de intercambios mientras sigue siendo aparecidos, muertos vivos), no hay espiritualidad pura, racio
externo a l no precede simplemente al intercambio sim nal, autotransparente, sin la mancha concomitante de pseudo-
blico: no hay modo de aprehenderlo en s mismo, en su materialidad obscena, siniestra, espectral.8O, con respecto a la
desnuda inocencia; slo puede ser reconstruido retrospecti distincin entre la Ley simblica pblica y su nocturno rever
vamente como la presuposicin inherente de lo simblico. so superyoico obsceno:9el supery es el fantasma que moles
En otras palabras, este gesto es real en el sentido lacania- ta, el doble sombro que siempre acompaa a la Ley pblica.
no preciso: el ncleo traumtico segregado por el proce Me parece que en este nivel especfico es posible estable
so de simbolizacin. cer el vnculo entre Lacan y la problemtica articulada por
Puede sealarse lo mismo en trminos de la dialctica Derrida en Dar el tiempo,10 problemtica centrada en torno
del Bien y el Mal, como la coincidencia del Bien con el
Mal supremo. El Bien representa el orden equilibrado 7. En cuanto a la coincidencia del Bien con el Mal supremo, vase el
de los intercambios simblicos, mientras que el Mal su captulo 3 de Slavoj Zizek, Durham, NC, Duke University Press, 1993.
premo designa el gesto excesivo (el gasto y/o prdida) de 8. Vase un enfoque derrideano de los espectros en Jacques Derrida,
Spectres de Marx, Pars, Galile, 1993. [Ed. cast.: Espectros de Marx, Madrid,
la dsrupcin, disyuncin, que no es simplemente lo Trotta, 1995.]
opuesto al Bien; por el contrario, sostiene la red de inter 9. Vase el captulo 3 de este libro.
cambios simblicos precisamente en la medida en que se 10. Vase Jacques Derrida, Dar el tiempo. La moneda falsa, Barcelona,
vuelve invisible una vez que estamos dentro del orden Paids, 1995.
288 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 289
del motivo del regalo qua acto imposible, inexplicable, el de es gibt con la problemtica econmica del regalo en
acto que subvierte la economa cerrada de los intercambios Marcel Mauss (Ensayo sobre el don), con las modalidades de su
simblicos y es, como tal, eternamente pasado -su tiempo funcionamiento en las relaciones intersubjetivas (el poema en
nunca es presente, dado que siempre ya ocurri una vez prosa de Baudelaire La monedafalsa), etc. De este modo, Hei
que estamos dentro de la economa simblica-. El regalo pu degger es liberado de la jerga de la autenticidad, en la cual
ro impide todo gesto de retribucin, no permite la compen los nicos ejemplos adecuados son aquellos tomados de los
sacin ni las gracias; tampoco puede y/o debe ser reconocido poemas de Hlderlin o de la vida rural alemana.
como regalo; el momento en que un regalo es reconocido co Con Lacan, sin embargo, las cosas se complican. Como
mo tal, da origen a la deuda simblica en el destinatario, que siempre, Derrida opone este il y a del regalo puro al orden
da atrapado en la economa del intercambio y pierde, por simblico lacaniano que, supuestamente, se mantiene dentro
tanto, la caracterstica del regalo puro. El regalo, entonces, no de los confines de la economa cerrada del intercambio
es; todo lo que podemos decir es que {ily a/es gibt] lo hay; simblico: no hay lugar en ella para el exceso de un regalo.
como tal, tampoco puede ser atribuido a un sujeto positivo Segn Derrida, el gesto fundamental de Lacan es ampliar el
que supuestamente, lo realiza; lo que le conviene es el imper mbito del intercambio simblico, y no volver visibles su li
sonal alemn es. mitacin y dependencia de un exceso. Lo mejor de Lacan es
Derrida, desde luego, lee este es gibt contra el trasfondo de que logra demostrar cmo, en la otra escena del inconscien
es gibt Zeit de Heidegger, del suceso [Ereignis]: el regalo te, ya est funcionando un intercambio simblico en el cual,
slo sucede, podramos decir. Quizs el rasgo ms intere desde el punto de vista de la conciencia y su experiencia ima
sante del enfoque de Derrida sobre Heidegger es el modo en ginaria, parece ser un gasto no econmico (por ejemplo, en
que combina lo incompatible -aqu Derrida es posmo la economa inconsciente, un acting out irracional puede
derno en el mejor sentido del trmino-. Como seal Fre- funcionar como el pago de una deuda simblica).
dric Jameson, uno de los rasgos clave de la sensibilidad Sin embargo, parece que Derrida paga el precio de su re
posmoderna consiste en poner frente a frente entidades duccin de lo simblico lacaniano a la economa equilibrada
que, aunque son contemporneas, pertenecen a distintas del intercambio, por su rechazo a reconocer en la pocin de
pocas histricas. un primer movimiento excesivo que funda el orden simb
Una de las figuras mticas del viejo sur estadounidense es lico un elemento clave de lo simblico lacaniano: este precio
el pirata Jean Lafitte: su nombre est asociado con la defensa es su incapacidad para tomar nota del modo como, en su pro
de Nueva Orleans que realiz junto al general Andrew Jack- pio edificio terico, la nocin de regalo, de un hay primordial
son, con el romanticismo bucanero, etc. Lo que se conoce (ily ales gibt: da), introduce un aspecto que es heterogneo
menos es que, en su edad provecta, cuando se retir a Ingla a la problemtica derrideana estndar de la differance-huellz-
terra, Lafitte fue amigo de Marx y Engels, e incluso financi escritura. Este hay qua suceso nombra el equivalente del
la primera traduccin inglesa del Manifiesto comunista. Esta movimiento de la differance, de la irreductible diseminacin-
imagen de Lafitte y de Marx caminando juntos en el Soho, diferimiento: la presencia misma en su inaccesibilidad defini
un cortocirtuito sin sentido de dos universos completamente tiva. (Significativamente, en su intento de determinar el
distintos, es eminentemente posmoderna. Derrida hace algo estatuto paradjico de este regalo excesivo, Derrida se ve
muy similar con Heidegger: a menudo lo enfrenta con la pro obligado a recurrir a un lenguaje casi trascendental: el regalo
blemtica vulgar, ntica; vincula el regalo heideggeriano como la condicin indesconstruible de toda desconstruc
290 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 291
cin.) El hay del regalo consiste en el gesto del puro S!, ficante amo: con referencia a la serie de elementos comu
de un acuerdo que precede el movimiento de diseminacin- nes, el Centro es por definicin un elemento excesivo, su
diferimiento. Lo que elude para siempre la brecha del sujeto plementario, cuyo lugar es estructuralmente ambiguo, ni
o el Logos es finalmente la presencia misma y su hay no me dentro ni fuera. El nombre de Lacan para el suplemento es le
diado, prediscursivo. El exceso definitivo es el del aconteci plus-un, el elemento excesivo, el reemplazante de la falta, que
miento de la presencia misma. realiza la operacin de sutura-, el significante amo propiamen
O, para enfocar este mismo problema a travs del motivo te dicho emerge a travs de la neutralizacin del suplemento,
derrideano del fenmeno de la voz qua medio de la presencia a travs de la anulacin de su indecidibilidad constitutiva.
ilusoria que debe ser desconstruida y denunciada como efec
to del proceso de la dffrance, de la interaccin de huellas, Entonces, cul es el estatuto de la insistente referencia de De
etc.: Derrida es ciego a la ambigedad radical de la voz. El fe nuda a una condicin indesconstruible de la desconstruccin ?
nmeno de la voz, en su presencia misma, es simultneamen
te lo real lacaniano, la mancha no transparente que pone un Lejos de demostrar una incoherencia, este motivo de la
obstculo irreductible en el camino de la autotransparencia condicin indesconstruible de la desconstruccin echa luz
del sujeto, un cuerpo extrao en su seno. En resumen, el sobre el voto/la promesa, el compromiso, que sostiene el
principal obstculo de la autotransparencia del Logos es la voz procedimiento mismo de la desconstruccin: la apertura al
misma en su presencia inerte. suceso, a la otredad en su alteridad, previa al crculo de in
Correlativamente a este rechazo de tomar en cuenta la tercambios entre yo y el otro, previo a la justicia qua ajuste
impenetrabilidad de la voz, est el no reconocimiento pleno de cuentas. Esta idea de justicia es irrealizable, en la medi
por parte de Derrida de la identidad definitiva del suplemento da en que demanda simultneamente el reconocimiento del
y el significante amo. Por una parte, Derrida vara intermina otro en su carcter nico y la formulacin de un medio uni
blemente el motivo del elemento excesivo que funciona si versal dentro del cual el otro y yo podamos encontrarnos co
multneamente como falta y como plus, que es indecidible, mo iguales. Por esta razn, toda determinacin positiva de la
inlocalizable, simultneamente dentro y fuera, parte del tex idea de justicia es por definicin deficiente e inadecuada, dado
to y a distancia de l, capaz de completarlo y de abrirlo ha que ninguna universalidad positivamente definida es siem
cia lo externo, etc. Por otra parte, la desconstruccin de pre verdaderamente neutra respecto de su contenido parti
Derrida apunta a minar la autoridad del significante central cular; siempre introduce un desequilibrio al privilegiar una
que pretende totalizar la textura de las huellas, y restringir parte de su contenido particular. (Aqu Derrida est efectiva
as su diseminacin; una y otra vez subraya que este signifi mente cerca de Marx, de la idea marxiana de la complicidad
cante central siempre es subvertido, desplazado, por aquello entre forma universal de igualdad y desigualdad material.)
que supuestamente domina, que depende estructuralmente En consecuencia, la idea de justicia que sustenta nuestro in
de sus efectos, etc. terminable trabajo de desconstruccin debe seguir siendo
Podra parecer, por tanto, que el suplemento y el sig siempre una forma sin contenido, la forma de una promesa
nificante amo son opuestos cuya tensin proporciona los que siempre trasciende su contenido; en sntesis, deber se
contornos del proceso textual: el suplemento es el margen guir siendo espectral, no debe ser ontologizada en una ins
indecidible que elude el significante amo. Lacan, sin embar tancia positiva:
go, ubica esta indecidibilidad en el corazn mismo del signi
292 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 293
[...] lo que es irreductible a toda desconstmccin, tan indes- sa espectral? La nica respuesta lgica a esta pregunta es: del
constraible como la posibilidad misma de la desconstmccin, hecho de que tampoco hay espectro sin lo ontolgico, sin le
es quiz cierta experiencia de la promesa emancipatoria; es peu de rel de alguna mancha inerte-opaca cuya presencia sus
quiz la formalidad de un mesianismo estructural, un mesia- tente el espectro mismo en su oposicin con lo ontolgico. O
nismo sin religin, mesinico incluso sin mesianismo, una -para decirlo en trminos de Hegel- no hay espritu sin hueso...
idea de justicia -que distinguimos siempre del derecho e in Desde luego, Kant apuntaba a mantener la brecha que se
cluso de los derechos humanos- y una idea de democracia para la Idea tica de justicia de la justicia qua orden legal po
-que distinguimos de su concepto real y de los predicados
que hoy la determinan-.11 sitivo; sin embargo, cuanto ms purificaba la idea de todo
rasgo emprico, positivo, ontolgico, mayor era el peligro de
A pesar de todas las negaciones, acaso Derrida no est la cada, ms totalitario era el sistema provocado por la ca
siguiendo la lgica kantiana de la Idea reguladora? Este da. Su definicin formal de actividad tica liber el campo de
kantiano plus de la forma sobre el contenido en su esencia la tica de todo contenido patolgico; sin embargo, simul
misma, o es como el plus de la promesa reguladora sobre tneamente abri el espacio para un Mal radical, incompara
el principio constitutivo, sobre las determinaciones positi blemente peor que el ordinario Mal emprico.12 Es cierto
vas del contenido material? La insistencia de Derrida en que Kant proporcion una definicin precisa del cortocircui
que esta promesa mesinica de justicia debe seguir siendo to que condujo al Terror de la Revolucin Francesa -la on
espectral, de que no debe ser ontologizada en una Enti tologizacin de la libertad en principio positivo de la vida
dad presente para s (el Dios supremo, la promesa del Co social-; sin embargo, simultneamente estamos obligados a
munismo como futuro orden mundial efectivo, etc.), no afirmar que, en cierto sentido, no hay Terror revolucionario
repite el mandato kantiano de que la Idea reguladora no de sin Kant, previo a la revolucin kantiana.
be ser malinterpretada como un principio constitutivo? (Ya Aqu estamos ante un tipo de nudo, de concatenacin, un
en Kant, esta distincin es de una crucial importancia pol cuanto ms puro (no ontologico, formal) eres, ms sucio es
tica: para Kant el horror de la Revolucin Francesa reside ts, que culmina en la radical ambigedad del fuera de quicio,
precisamente en el intento de afirmar la idea de libertad co de este motivo central de Espectros de Marx, de Derrida. Por
mo el principio constitutivo, positivo, estructurante, de la una parte, el mundo est fuera de quicio representa todo
vida social.) lo que est equivocado en este mundo, pues todo ello causa
Esta sera, pues, la determinacin mnima de Derrida de
y '
sufrimiento y alimenta la promesa emancipatoria de una libe
la ideologa: la lectura ontolgica errnea del mandato tico racin mesinica. Por otra parte, sin embargo, la ms trau
espectral. Aqu uno debera desconstruir esta misma oposi mtica erupcin del fuera de quicio es la emergencia misma de
cin de lo espectral y lo ontolgico de una manera hegeliana. la promesa mesinica -no es esta promesa el skandalon defi
Derrida demuestra, ufano, que no hay ontologia sin lo espec nitivo que trastorna el tributo rutinario que se paga a la
tral, que no hay modo de trazar una clara distincin entre lo muerte? Si el supremo trastorno, el supremo fuera de quicio,
espectral y la efectividad-actualidad-realidad. La pregunta es el de la Idea mesinica misma, entonces -como habra di
que debe plantearse, sin embargo, es: De dnde viene el peli cho Hegel- combatiendo los males del mundo que parecen
gro inminente, incesante, de la ontologizacin de la idea-prome- impedir su realizacin, la Idea mesinica est luchando con-
11. Derrida, Spectres de Marx, p. 102. 12. Vase el captulo 4.
294 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 295
tra s misma, contra su propia descendencia (o, en referen tructurante. Lo que le provoca tantos problemas a Foucault
cia a la relacin entre centro y suplemento: esforzndose es, por ende, el espectro, la naturaleza espectral del panpti
por controlar/dominar el suplemento, el centro est luchan co: el espectro de Derrida se adeca perfectamente a la no
do contra su propio gesto fundador). cin psicoanaltica de fantasma, cuya emergencia, por
definicin, da prueba de un deuda simblica no saldada.
Abordemos a otro filsofo que suele considerarse cercano a La-
can: Foucault. La crtica (implcita) de Foucault a Locan en elprimer
volumen de Historia de la sexualidad es que Lacan permanece F a l o c e n t r is m o
dentro de la nocin tradicional de Ley que est caracterizada por dos
rasgos: es negativa -la Ley como instancia de prohibicin- y Un reproche crtico a su obra que se impone desde las premisas
emanativa -la Ley obtiene su autoridad de un centro nico y la historicistas foucaidtianas es el siguiente: si concebimos la falta co
transmite hacia abajo-, A esto, Foucault opone su nocin de Poder mo castracin, si planteamos elfalo como su significante, no es
como productivo y constituido desde abajo... tamos eternizando una lgica de simbolizacin histricamente
especfica, limitada?
...Lo s, Foucault no se cansa de repetir cmo el poder se
constituye desde abajo, cmo no emana de una cima nica: El punto crucial es distinguir historicidad propiamente di
esta apariencia misma de una Cima (el Monarca o alguna otra cha de historicismo evolucionista. La historicidad propia
encarnacin de la Soberana) emerge como efecto secundario mente dicha entraa una relacin dialctica con un ncleo
de la pluralidad de microprcticas, de la compleja red de sus ahistrico que sigue siendo el mismo, no como esencia sub
interrelaciones. El problema real es, sin embargo, cmo he yacente, sino como roca que hace tropezar todo intento de
mos de combinar esta problemtica del micropoder con el integrarla dentro del orden simblico. Esta roca es la Cosa
modo como Foucault mismo (en Vigilar y castigar) usa la no qua la parte de lo real que sufre del significante (Lacan); lo
cin de panptico como matriz uniforme, como modelo es real sufre en la medida en que es el trauma que no puede
tructurante que puede aplicarse a distintos mbitos, desde las ser articulado adecuadamente en la cadena significante. En el
crceles hasta las escuelas, desde los hospitales hasta los cuar marxismo, eso real del proceso histrico es la lucha de cla
teles, desde las fbricas hasta las oficinas. El nico modo de ses, que constituye el hilo conductor de toda la historia
evitar el reproche de incoherencia es introducir la nocin hasta el presente: todas las formaciones histricas son otros
dt fantasma como matriz comn que le confiere coherencia a tantos intentos (en ltima instancia, fallidos) de aburguesar
la pluralidad de prcticas sociales. En otras palabras, las rela este ncleo de lo real.
ciones sociales reales son plurales, consisten en la intrinca Debemos distinguir cuidadosamente entre Venveifung y
da red de microrrelaciones que van en todas direcciones, Verdrngung, entre forclusin y represin ordinaria. Lo
hacia arriba y hacia abajo, hacia la izquierda y hacia la dere real qua Cosa no est reprimido, est forcluido o reprimi
cha... lo que rene esta pluralidad no es una esencia o fun do primordialmente [ur-verdrngt]; es decir, su represin no
damento subyacente, sino precisamente la superficie pura del es una variable histrica, sino que es constitutiva del orden
fantasma como no-lugar (Foucault a propsito del panp mismo de la historicidad simblica. En otras palabras, lo real
tico), como matriz formal que, aunque no se encuentra en qua Cosa representa esa X por la cual toda simbolizacin fa
ningn lugar en la realidad, proporciona su principio es lla en su misma ahistoricidad, desencadena una nueva sim
296 Slavoj Zizek Toma de partido: una autoentrevista 291
bolizacin despus de otra-. Por esta razn, Lacan est muy aquellas que la impiden. Tal posibilidad de comprensin
lejos de convertir lo real en tab, de elevarlo a entidad in afecta slo lo ntico, el conocimiento positivo (por ejem
tocable exenta de anlisis histrico; antes bien, para l, la ni plo, est claro que antes de nuestra poca no era posible for
ca posicin tica verdadera es asumir plenamente la tarea mular la relatividad del tiempo y el espacio); por otra parte,
imposible de simbolizar lo real, incluyendo su fracaso nece cada poca tiene su propio y directo acceso a lo Absoluto a
sario. La interseccin de la pornografa y la narracin realis travs de la experiencia de su limitacin y fracaso inherentes.
ta normal, por ejemplo, es por definicin imposible, un Este fracaso -la ruptura, la desintegracin de cierto horizon
conjunto, vaco: en el momento en que mostramos todo, te histrico del sentido- nunca es simplemente el fracaso de
nuestra creencia en la realidad diegtica queda suspendida, la una constelacin epocal especfica; siempre vuelve posible,
narracin es experimentada como un pretexto ridculo para por un corto tiempo, la experiencia de lo que Lacan llama la
mostrar eso.13 Sin embargo, es por esta misma razn que falta en el Otro, la incoherencia y/o no existencia del gran
Lacan estaba tan fascinado por El imperio de los sentidos, una Otro, del hecho de que no haya Otro del Otro, ninguna ga
pelcula que se esfuerza por realizar esta interseccin imposi ranta definitiva del campo del sentido. Apenas los contornos
ble: ofrecer una narracin coherente y (casi) hard-core sex... de la nueva poca se afirman, la no existencia del gran Otro
Hay otro aspecto en este conato antihistoricista de La- vuelve a ser invisible.
can. En su clsico anlisis marxista de Rojo y Negro, de Un equivalente fenomenolgico de este historieismo mar
Stendhal, Georg Lukcs sostiene lo siguiente: Stendhal era xista es la lectura predominantemente historicista de Heideg
claramente consciente del carcter alienado de la realidad ger, segn la cual cada poca est constreida por el horizonte
social capitalista; sin embargo, debido al hecho de que, en su ontolgico de la comprensin del Ser que es su destino; hace
poca, el proletariado no se haba afirmado como sujeto his cien aos, Europa lleg al pico de la poca de la subjetividad,
trico, era incapaz de ver la posibilidad histrica de la aboli mientras que hoy es posible tener un presentimiento del cierre
cin de la alienacin a travs de la revolucin socialista. En metafisico como tal... Esta lectura est desmentida por el pro
consecuencia, fue capaz de concebir la protesta contra las di pio Heidegger cuando se refiere a Hlderlin, quien, en medio
fciles condiciones sociales slo bajo la apariencia de un esta de la poca de la subjetividad de la era moderna, articul el Ser
llido suicida, autodestructivo, individualista, de agresin como Ereignis; lo mismo sucede con Schelling, quien, en su
irracional. En qu es errado este argumento? Segn Lu Tratado de la Libertad, comprendi la dimensin ms all de la
kcs, la distincin entre nosotros y Stendhal se basa en la metafsica, aunque enturbi esa comprensin articulndola en
diferencia en nuestras respectivas situaciones objetivas: las categoras ontolgicas tradicio