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ROBINSON CRUSOE:
BURGUESIA y NOVELA

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IAN \\'"ATT

Facultad de Fi'os::lf!a y Humanidades - U.N.


mUOT C !JL I K. da EST31 .;' U"

CARLOS PEREZ EDITOR


, "

Coleccin a cargo de Antonio J. Cayr PRESENTACION

Traduccin: Martha Egua.

Viajero y enciclopedista. son dos de las


connotaciones fundamentales que se adver-
ten en un primer acercamiento al Bobinson.
de Defoe: la primera por sus alardes y arti-
lugios geogrficos y por su visin cuantitati-
va de lo informativo, la segunda. Pero si hay
alguna categora que las abarca, necesaria-
mente nos reenva a la potencia imperialista
que se expande con la Inglaterra de Mam-
br, del parlamentarismo y del protoindus-
trialismo de Manchester (que si por un lado
acepta a los Borbones en Espaa, por e1 otro

u------
. impone en Buenos Aires el tratado de Asien-
r. O DE FILOSOH to. Esto es: el monopolio de esclavos en el
BIBLIOTECA Ro de la Plata).
coR. 6-.L: ~ y sus correlaciones en el interior del
SI~natuTa r
Topo;rfica _..:..~_2.(~(_~U.:...c0~_
texto de Daniel Defoe: el tratamiento que
le otorga: Robinson al esclavo Viernes, la
WI
alternada pero sistemtica crtica a Espaa
y las estrategias que se adoptan ante la pro-
= -.<;+Q,51.'-
Pi!" Inventario
'--------_. "0
piedad: "Mi reino, mi isla, donde no hay
que dejar que crezca el trigo ms all de
mis necesidades". O mirando ms de cerca:
el viajero laico e imperial que es Defoe ha
aprendido a superponer sus ambiciones de
1969. Carlos Prez Editor S. A. propietario con sus urgencias de necesidad:
VIAMONTE 1464, 4922 BUENOS Amss Ya no fabula utopas; prefiere organizar fac-
HECHO EL DEPSITO DE LEY
IMPRESO EN ARGENTINA PRINTEO IN .ARGENTINA 7
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toras (ntida seal del trnsito que se ha concluyendo sus itinerarios como grandes
ido operando entre la aventura renacentista propietarios, como plantadores?
y la mesura neoclsica).
De la misma manera se da la relacin A. J. ,C.
con el trabajo: en esa dimensin, quien re-
suelve es el hombre que asume su esfuerzo,
lo sublima y mitifica, pero para dejar defi-
nitivamente de lado todo lo que suene a
apelacin a la Providencia. El proceso de
antropocentrismo como desalojo de un teo-
logismo medieval se iba a superponer con el
total predominio del Iluminismo. Y la con-
viccin en los utensilios y las. mquinas po-
sibles no slo aludiran al proceso de la Re-
volucin Industrial, sino tambin al deterio-
ro de la plegaria: los salmos se utilizan cada
vez menos en el mundo robinsoniano en be-
neficio de la accin de gracias. No por nada
para un hombre como Defoe Dios es un
gentleman ms.
Correlativamente las referencias al tiempo
como brusquedad final en la muerte se di-
suelven para dar pasO' a la instauracin del
horario. La teleologa se revierte en funcin y
provecho de la administracin, de la efica-
cia y el nico pecado reconocido como tal,
es el del Ocio. En qu otro contexto adqui-
riran sus significacio.nes ms hondas la apa-
rente coincidencia de que tanto Robinson
como Moll Flanders (la otra protagonista
memorable de Defoe) se vean a s mismos

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Novela, capitalismo y protestantismo

Facultad de Fl'osof[a y Humanldadea . U.


BffiLIOTECll"ELHA K. de EST ~B U"
La preocupacin seria por parte de la no-
vela acerca de la vida cotidiana de la gente
comn, parece depender d dos importan-
tes condiciones generales: l. la sociedad
debe valorar a todo individuo lo bastante
como para considerarlo el tema apropiado
de su literatura seria; y 2. debe haber una
variedad suficiente de creencia y accin en-
tre la gente comn como pan que un relato
detallado sobre ellos resulte de inters para
otra gente comn, los lectores de novelas.
Es probable que hasta hace poco tiempo
no se hayan dado en forma amplia nin-
guna de estas condiciones para la existencia
de la novela, porque ambas dependen del
crecimiento de una sociedad que se carac-
teriza por el vasto complejo de factores in-
terdependientes que se denotan mediante el
trmino "individualismo".
Hasta la palabra es reciente: se comienza
a usar slo desde mediados del siglo XIX.

Sin duda, en todas las pocas y en todas las
sociedades hubo "individualistas" en el sen-
tido de egocntricos, originales o visible-
mente independientes de los hbitos y opi-
niones corrientes; pero el concepto indivi-
dualismo implica mucho ms que esto. Ubi-

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ca a toda una sociedad guiada fundamental-


l~en~e ~or la concepcin de la independen-
CIa mtnnseca de todo individuo, tanto res- Individualismo filosfico: Hobbes y Locke
pecto de otros individuos, como de la ml-
til?le fideHda~ a los esquemas de pensa-
miento y accion pasados, denominados con El capitalismo determin un gran incre-
la pal~bra "tra~ici?~" -fuerza que siempre mento de la especializacin econmica; y
es SOCIal,y no individual. A su vez, la exis- esto, combinado con una estructura social
t~ncia de semejante sociedad, depende ob- menos rigda y homognea, y un sistema po-
v~~mente ?e. un tiP? ,especial de organiza- ltico menos absoluto y ms democrtico
, '
cion economica y poltica y de una ideolo- aumento enormemente la libertad de elec-
ga adecuada; ms especficamente: de una cin individual. Para aquellos totalmente
orga~izacin eco~mica y poltica que pro- expuestos al nuevo orden econmico, la en-
P?;rClOne~ sus miembros un campo de elec- tidad efectiva sobre la que se basaba ahora
cion ampho en sus acciones, y de una ideo- la disposicin social, no era ya la familia, ni
loga fundada primordialmente, no sobre la iglesia, ni el gremio, ni el municipio, ni
una tradicin del pasado, sino sobre la au- unidad colectiva alguna, sino el individuo:
tonoma del individuo, con prescindencia de
slo l era el responsable fundamental en la
su status social particular o de su capacidad determinacin de sus propias funciones eco-
per~onal. Por lo general, se acepta que la nmicas, sociales, polticas y religiosas.
socIe.dad moderna es singularmente indivi- Resulta muy difcil sealar en qu mo-
dualista en estos aspectos, y que de las mu- mento este cambio de orientacin empez a
chas causas histricas de su emergencia, dos afectar a la sociedad en su conjunto: proba-
SO~lde primordial importancia: el surgi- blemente no haya sido hasta el siglo XIX.
miento del capitalismo industrial moderno Pero sin duda, el movimiento comenz mu-
y la difusin del protestantismo, especial- cho antes. En el siglo XVI, la Reforma y el
mente en su forma calvinista o puritana. surgimiento de estados nacionales, amenaz
en forma decisiva la homogeneidad social
sustancial de la cristiandad medieval y se-
gn las famosas palabras de Maitland, "por
primera vez, el Estado Absoluto enfrent

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al Individuo Absoluto". No obstante fuera teraria sobre los protagonistas del indivi-
de la esfera poltica y religiosa, el ~ambio dualismo econmico.
era lento, y es posible que hasta el posterior La nueva orientacin era igualmente evi-
d.esarrollo del capitalismo industrial, .espe- dente en el dominio filosfico. Los grandes
cIalmen~e en Inglaterra y los Pases Bajos, empiristas ingleses del sig10 XVII eran tan
n? surgIera una estructura econmica y so- profundamente individualistas en su pensa-
cial fundamentalmente individualista, que miento poltico y tico, como en su episte-
comenzara a afectar una parte considerable mologa. Bacon pens que sealaba un co-
aunque no una mayora total de la poblacin. mienzo verdaderamente nuevo en la' teora
Por lo general, se. acepta que las bases social aplicando su mtodo inductivo a una
del nuevo orden fueron establecidas en el acumulacin de datos verdaderos acerca de
perodo inmediatamente posterior a la Glo- una gran cantidad de individuos particula-
riosa Revolucin de- 1689. Las clases comer- res \ Hobbes, presintiendo tambin que tra-
ciales e industriales, que fueron los primeros taba un tema que no haba sido abordado en
agentes portadores del orden social indivi- forma correcta hasta el momento, fund su
dualista, haban logrado un mayor poder teora poltica y tica sobre la constitucin
poltico y econmico, y este poder se refle- psicolgica primordialmente egocntrica del
jaba ya en el dominio literario. Hemos visto individuo 2, mientras que Locke, en sus Two
tambin que las clases medias urbanas se Treatises of Government ( 1690) constru-
hacan cada vez ms importantes dentro y el sistema de clase del pensamien-
del pblico lector, y al mismo tiempo la li- to poltico sobre la irrevocabilidad de
teratura comenz a 'Contemplar con prefe- los derechos individuales, como los ms
rencia al comercio y la industria. Este cons- tradicionales de la Iglesia, la Fami-
titua ms bien un nuevo desarrollo. Escri- lia o el Rey. El hecho de que estos pensadores
tores anteriores, como por ejemplo Spencer, fueran la vanguardia poltica y psicolgica
Shakespeare, Donne, Ben J onson y Dryden, del incipiente individualismo, as como los
pioneros de su teora del conocimiento, su-
se inclinaron a apoyar el orden econmico
y social tradicional y atacaron muchos de giere en qu medida estaban ligadas sus
los sntomas del individualismo emergente. nuevas orientaciones, tanto en s mismas
Sin embargo, a comienzos del siglo XVIII, 1 Advancement of Leaming, Libro 11, especialmen-
Addson, Steele y Defoe, en forma algo os- te cap. 22, seco XVI y cap. 23, seco XIV.
tentosa, ponan el sello de la aprobacin li- 2 Elements of Law, Pt. 1, cap. 13, seco 111.

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I

como en relacin a las innovaciones de la


novela. Pues, as como existe una congruen-
cia bsica entre la naturaleza no-realista de EI"homo reconomicus"
las formas literarias griegas, su enfoque pro-
fundamente social, cvico, o moral, y su pre-
ferencia filosfica por lo universal, de la
misma manera la novela moderna est es- Robinson Crusoe ha sid utilizado en for-
trechamente relacionada por un lado, a la ma muy apropiada por mu6hos tericos eco-
epistemologa realista del perodo moderno, nomistas para ilustrar el hamo economicus.
y por el otro, al individualismo de su es- As como la "entidad poltica" era el simbo-
tructura social. En las esferas literaria, lo de la fo:ma comunal de pensamiento
filosfica y social, del mismo modo que en tpica de sociedades anteriores, del mismo
el enfoque clsico-de lo ideal, lo universal modo el "hombre econmico" simboliz el
y lo colectivo se han desplazado completa- nuevo enfoque de individualismo en su as-
mente, y el punto de vista moderno est pecto econmico. Adam Smith ha sido acu-
ocupado por el particular opuesto, el sentido sado de su invencin. En realidad, el con-
directamente aprehendido, y el individuo cepto es ms antiguo, pero resulta natural
autnomo. que haya aparecido en primer plano en for-
Defoe, cuya ubicacin filosfica tiene mu- ma de abstraccin que expresa el individua-
cho en comn con los empiristas ingleses lismo del sistema econmico en su conjunto,
del siglo XVII, ex-pres los distintos ele- en el momento en que el individualismo de
mentos del individualismo en forma ms ese mismo sistema lleg a una etapa avan-
completa que cualquier escritor anterior, y zada de desarrollo.
su obra ofrece una demostracin original del No hace falta demostrar que, al igual que
nexo entre el individualismo en sus diversas
otros personajes de Defoe, como Moll Flan-
formas y el surgimiento de la novela. Este
ders, Roxana, el coronel Jacque y el capitn
nexo resulta particularmente claro y expl-
Singleton, Robinson Crusoe constituye la
cito en su primera novela, Robinson Crusoe.
encarnacin del individualismo econmico.
Todos los personajes de Defoe persiguen
dinero, que l denomina en forma caracters-
tica, "el artculo que todo domina en el

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mundo"], y lo persiguen muy metdica- lectivas de las sociedades anteriores; y la


mente, segn la contabilidad de prdidas y concepcin del contrato desempe una par-
ganancias que Max Weber consider como te importante en el desarrollo terico del in-
el rasgo tcnico distintivo del capitalismo dividualismo poltico. Se haba perfilado en
moderno 2. forma preeminente en la lucha contra los Es-
Observamos que los protagonistas de De- tuardos y cuidado celosamente en el sistema
foe no tienen necesidad de aprender esta poltico de Locke. En verdad, Locke soste-
tcnica; sean cuales fuesen las circunstan- na que las relaciones contractuales. com-
cias de su nacimiento y educacin, lo llevan prometan an en el estado natural 3, obser-
en la sangre, y nos mantienen ms amplia- vamos que Crusoe acta como un buen
mente informados de sus sumas de dinero y partidario de Locke: cuando otros llegan a
mercancas que cualquier otro personaje de la isla los obliga a aceptar su dominio me-
la ficcin. La conciricia contable de Crusoe, diante contratos escritos, confirmando as
sin duda, estableci una efectiva prioridad su poder absoluto (an cuando previamente
sobre sus otros pensamientos y emociones; se nos ha dicho que no tena ms tinta) 4.
cuando su mayordomo portugus le ofrece
160 moidores para paliar sus dificultades
(J

momentneas, Crusoe dice: "Apenas poda


retener mis lgrimas mientras l hablaba;
La Inglaterra del siglo XVIII
por fin tom 100 moidores, y :ped una lap!,-
cera y tinta para da;le un recibo por ellos .
La contabilidad es slo un aspecto del te-
Pero la, primaca de las motivaciones eco-
ma central en el orden social moderno. Nues-
nmicas, y la reverencia innata por la con-
tra civilizacin en su conjunto, se basa en
tabilidad y la ley de contrato, no son de
relaciones contractuales individuales, opues-
manera alv.una los nicos temas en los que
tas a las relaciones orales, tradicionales, co- "
Robinson Crusoe representa un smbolo de
1Review, III (1706), NQ 3. . ., los procesos ligados al surgimiento del indi-
2The Theoru of Social and Econom~c Org~msat~on, vidualismo econmico. La hipstasis de la
trad. Henderson y Parsons, New York, 1947, pags. 186-
202 1 B '1 3 Segundo tratado, "Essat] concerning. .. Civil Govem-
(N. del T.) Moneda de oro de Port~ga" y rasl,
que se us entre 1640 y 1732; del portugues moeda d ment", seco 14.
4 Life, pg. 277, 147.
ouro",

18 19
, .'

motivacin econmica impone lgicamente Nor this the worst. As nature's ties decay,
As duty, lave, and honour fail to sway,
una devaluacin de otras formas de pensa- Fictitious bonds, the bonds of wealth and law
miento, sentimiento y accin: las diversas Still gather strengrh, and force unwilling aw~.3 o
formas de relacin grupal tradicional, la
familia, el gremio, el pueblo, el sentido de A diferencia de Goldsmith, Defoe no 'es
nacionalidad: todos estn debilitados, y tam- un enemigo manifiesto del .nuevo orden,
bin lo estn las exigencias contendientes por el contrario; sin embargo, hay mucho en
de la realizacin y diversin individual no- Robinson Crusoe que confirma la descrip-
econmica, que van desde la salva?~~ es- cin de Goldsmith, como puede percibirse
piritual a los placeres de la recreacion . en el tratamiento por parte de Defoe de las
Este reordenamiento inclusivo de los com- relaciones grupales tales como la familia o
ponentes de la sociedad humana tiende a la nacin.
aparecer all donde el capitalismo industrial La mayora de los protagonistas de Defoe,
se convierte en la fuerza dominante dentro o no tienen familia, como Moll Flanders, el
de la estructura econmica 2 y naturalmen- coroxel J acque o el capitn Singleton; o la
te result evidente en particular en sus dejan cuando muy jvenes para no volver
orgenes en Inglaterra ..Alrededor de ~edia- ms, como Roxana y Robinson Crusoe. No
dos del siglo XVIII, Slll dud; se hab~a con- puede atribuirse deinasiada importancia a
vertido casi en un lugar comun. Por ejemplo, este hecho, ya que las historias de aventuras
Goldsmith, describi as las concomitantes de exigen la ausencia de lazos sociales conven-
la libertad jactanciosa ge Inglaterra en The cionales. Pero, al menos en Robinson Cru-
TraVl~Ller (1764): soe, el protagonista tiene hogar y familia, y
la deja por la clsica razn del horno Cl?conO'-
That independence Britons prize too high! .
Keeps man from man, and breaks the SOCIalhe;
The self.dependent lordlngs stan.d. alone, 3 Op. cit., 11, 339-352.
AH claims that bind and sweeten lfe unknown; o Esa independencia que tanto valoran los brit-
Here by the bonds of natur~ Ieeb'y held, nicos / Aparta al hombre del hombre y rompe el vnculo
Minds combat minds, repellmg and repell d ... social I Los hidalguillos se quedan solos / Todo clama esa
atadura, y dulce vida desconocida; aqu mantenida dbil-
mente por los lazos naturales I Las mentes luchan con las
1 V. Max Weber, The Protestara Ethic a~ the Spi- mentes; rechazan, son rechazadas / No es lo peor. Mien-
rit of Capitalism, trad. Parsons, London, 1930, pags. 59~76; tras declinan los lazos naturales / Mientras el. deber, el
Social and Economc Organisation, pg~. 341-354~ amor y el honor no logran dirigir I Los vnculos ficticios,
2 Ver, por ejemplo, Robert Redheld, Folk Culture los de la riqueza y la ley / Renen su fuerza an, y pro-
of Yucatan, Chcago 1941, pgs. 338-369. vocan indeseado temor. .

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micus: debe mejorar su situacin econmica. jaral' la cuota que le corresponde por naci-
"Algo fatal en esa propensin natural" lo miento, constituye un rasgo vital del modelo
llama al mar y la aventura, y contra el "es- individualista de vida. Puede ser conside-
tablecerse en un negocio" en el rango social rado como la encarnacin econmica y so-
en el que naci "el rango superior de la cial del "malestar", que Locke haba 'colo-
baja vida", y esto, a pesar del panegrico que cado en el .centro de -su sistema de
hace su padre de dicha condicin. Ms tar- motivacin ', un malestar cuya existencia al
de, considera esta falta de "deseos limita- contrario del enfoque de Pascal, era. el n-
dos", esta insatisfaccin con "el estado donde dice de la miseria sobrellevada por el mortal.
lo han situado Dios -y la naturaleza" como "Todo el infortunio del hombre reside en un
su "pecado original" 4.' No obstante, entonces simple hecho: que no puede permanecer
el argumento entre ~~s padres y l resultaba tranquilo en su propia habitacin" haba
un debate, no sobre el deber filial o la escrito Pascal 2. El protagonista de Defoe
religin, sino acerca de si irse o quedarse est lejos de coincidir con esto. An cuando
pareca ser lo ms ventajoso materialmente: viejo, Crusoe nos cuenta como: " ... ya que
ambas palies admiten la argumentacin eco- nada se ofrece, y al ver que cuando se est
nmica como prioridad y por supuesto, Cru- en movimiento y comerciando, la ganancia
soe gana por su "pecado original", y se hace es mucha y puedo afirmar, segura, encon-
ms rico que su padre. traba ms placer en eso, y ms satisfaccin
para la mente que sentarme tranquilamente,
.cosa que especialmente a m, me resulta la
parte ms infeliz de la vida" 3. As en Farther
Pecado y status Adventures, Crusoe emprende otra Odisea
lucrativa:
La tendencia fundamental del individua-
El "pecado original" de Crusoe, en reali- lismo econmico, entonces, le impide a Cru-
dad es la tendencia dinmica del mismo soe atender a los lazos de familia, sea en
capitalismo, cuyo objetivo no es solamente
el de mantener el statu quo, sino el de trans- 1 Human Understanding, Libro 11, cap. 21, seco XXXI-
LX.
formarlo sin cesar. Abandonar el hogar, me- ] Penses, NI' 139.
Farther Adventures
3 of Robinson Crusoe, ed. Ait-
4 Lite, pgs. 2-6, 216. ken, London, 1902, pg. 214.

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calidad de hijo o de marido. Esto est en otra parte, condena a muchos ingleses, co-
directa contradiccin con la gran importan- mo a los pobladores de la isla, por carecer
cia que otorga Defoe al plano social y reli- de una industria. Uno siente que Crusoe no
gioso de la familia en sus obras didcticas est atado a su pas por vnculos sentimenta-
como Family Instructor, pero sus novelas re- les, como no lo est a la familia; est 'satis-
flejan prctica, no teora, y asignan a estos fecho con la gente, -sea cual fuere su na-
lazos una funcin menor v totalmente obs- cionalidad- que sirve parar hacer negocios;
.1

tructiva. y siente, como Moll Flanders, que "con di-


nero en el bolsillo, uno siempre est en su
Un examen racional de nuestro propio in- casa" 6.
ters econmico puede conducirnos a estar
tan poco ligados por lazos nacionales como
familiares. Sin duda, Defoe valor a los
individuos y a los pases del mismo modo, El viaje imperial
primeramente por sus mritos econmicos.
As, una de sus declaraciones ms patriti-
cas asume una forma caracterstica: mani- Lo que al principio parece ubicar a Ro-
fiesta que sus compatriotas reciben un ma- binson Crusoe en la categora casi especial
yor rendimiento productivo por hora que los de "Travel and Adventure", no lo hace to-
trabajadores de cualquier otro pas 4. Obser- talmente. La confianza del argumento en el
vamos que Crusoe, a quien Walter de la viaje, tiende a asignar a Robinson Crusoe
Mare ha denominado justamente la afinidad una posicin algo perifrica en la lnea de
electioa de Defoe 5 exhibe xenofobia princi- desarroll de la novela, ya que arranca al
palmente cuando estn ausentes las virtudes protagonista de su ubicacin habitual den-
econmicas. Cuando stas estn presentes tro de una estructura estable y coherente de
-como en el gobernador espaol, un cura relaciones sociales. Pero Crusoe, no es un
papista francs, o un fiel agente comisiona- simple aventurero sin rumbo, y sus viajes,
do portugus- no escatima su elogio. Por como su libertad respecto de los vnculos
sociales, son slo casos algo extremos de ten-
4 A Plan of the English Commerce, Oxford, 1928, dencias que son normales en la sociedad mo-
pgs. 28, 31-32.
5 Desert Islaruls and. Robinson Crusoe, London, 1930,
pg. 7. 6 Moll Flanders, ed. Aitken, London, 1902, 1, 186.

24 25
derna en su conjunto, ya que, al hacer de de las relaciones tanto personales como de
la ganancia una motivacin primordial, el grupo, y en especial las fundadas en el
individualismo econmico ha aumentado en sexo; porque el sexo, como seal Weber 2,
gran medida la movilidad del individuo. al ser uno de los factores no racionales ms
Ms especficamente, la carrera de Robin- poderosos en la vida del hombre, constituye
son Crosoe, tal oomo lo ha demostrado la una de las amenazas potenciales ms fuertes
moderna erudicin \ se basa en algunos de para la determinacin racioa] del individuo
los innumerables volmenes que relataban que persigue objetivos econmicos, .y por
las hazaas de esos viajeros que en el siglo lo tanto, como veremos, ha sido situado bajo
XVI contribuyeron al desarrollo del capita- controles particularmente fuertes en la ideo-
lismo, al abastecer de esclavos y productos loga del capitalismo industrial.
tropicales, de los que dependa la expansin
comercial, y quienes continuaron el proceso
en el siglo XVII al desarrollar las colonias y
los mercados mundiales de los que dependa Amor, sexo y mercantilismo
el futuro progreso del capitalismo.
De ah que el argumento de Defoe expre-
se una de las tendencias ms importantes de Ciertamente, el amor romntico no ha te-
nido entre los novelistas mayor antagonista
la vida de su poca, y esto es lo que separa
que Defoe. Hasta la satisfaccin sexual -
a su protagonista de la mayora de los via-
cuando habla de ello- tiende a ser minimi-
jeros de la literatura. Robinson Crusoe no
zada; por ejemplo, en The Review, Defoe
es, como Autolycus, un comerciante viajero
protesta que "las menudencias llamadas Pla-
afincado en una vasta pero familiar locali-
cer. .. no valan la Penitencia" 1. En cuanto
dad; ni tampoco es Ulises, un viajero desga-
al matrimonio, su actitud se complica por
nado que trata de volver a su familia y a su
el hecho que la virtud econmica y moral en
tierra natal: la ganancia es la nica vocacin
el macho no es garanta de una inversin
de Crusoe y su territorio es el mundo.
matrimonial provechosa: en su colonia "co-
La primaca del provecho econmico in-
mo suele suceder en el mundo, (cul sera el
dividual tendi a disminuir la importancia
~ Weber, Essaus in Socology, trad. Certh y Milis,
1 V r en especial, A. W. Secord, Studes in the Na- N. York, 1946, pg. 350.
rratioe Method of Dejoe, Urbana, 1924. 1 1 (1705), NQ 92.

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final sensato segn la providencia de Dios, suprema es: "ni para mi menoscabo ni para
en tal disposicin de cosas, no puedo decirlo) mi insatisfaccin". Sin embargo, esto, el na-
los dos muchachos honestos tenan las dos cimiento de tres hijos y la muerte de su mu-
peores esposas, y los tres rprobos, que ni jer, abarcan slo la parte primera del dis-
siquiera vala la pena colgar. .. tenan tres curso que termina con los planes para un
4 '
esposas inteligentes, serviciales, pulcras e nuevo vIaJe.
ingeniosas" \ Sus parntesis pToporcionan Las mujeres slo tienen una, funcin im-
un elocuente testimonio de la seriedad con portante para desempear, y ~ta es econ-
la que consideraba esta falla en la raciona- mica. Cuando los colonos de Crusoe sortean
lidad de la Providencia. cinco mujeres, se nos informa alegremente
No es sorprendente entonces, que el amor que:
desempee una pequea parte en la propia El que eligi primero en suerte. .. tom a la que
vida de Crusoe, y que hasta las tentaciones era considerada la ms hogarea y madura de las
cinco, cosa que provoc regociio entre las otras ...
sexuales sean excluidas de la escena de sus pero el muchacho considerado meior que cualquiera
mayores xitos, la isla. Cuando Crusoe per- de ellos, esto era enl aplicacin y negocios, de qu'ien
cibe all la falta de la "sociedad", ruega el ellos esperaban ayuda tanto como cualquier otra
cosa; y ella demostr ser la meior esposa de toda
consuelo de una compaa, pero observamos la partida.
que lo que desea es un esclavo macho". En-
tonces, con Viernes, disfruta de un idilio sin "La mejor esposa de toda la partida". El
las ventajas de las mujeres -una resolucin lenguaje comercial aqu nos recuerda' que
revolucionaria respecto de las expectativas Dickens una vez afirm que segn el tra-
tradicionales provocads por las islas desier- tamiento de Defoe hacia las mujeres poda
tas, desde la Odisea al N ew Yorker. suponerse que l mismo sera "un artculo
Cuando eventualmente Crusoe regresa a muy seco y desagradable" 5.
la civilizacin, el sexo an est estrictamen-
4 Lije, pg. 341.
te subordinado a los negocios. Slo cuando 5 John Foster, Lite of Charles Dickens, revised Ley,
su posicin econmica est totalmente ase- London, 1928, pg. 611 n.
gUrada con un viaje posterior, se casa; y to-
do lo que nos dice de esta aventura: humana

~ Farther Adventures, pg. 78.


3 Lite, pgs. 208-210, 225.

28 29
su nombre, sino que le da uno. Hasta en el
lenguaje -el medio por el cual los seres hu-
mans pueden lograr algo ms que las rela-
Esclavatura y lenguaje. ciones animales, como el mismo Crusoe es-
cribi en su Serious Beilectums"-: Crusoe es
un estricto utilitario. "Asimismo, le ense a
La misma desvalorizacin de los facto- decir Si y No" 3, nos dice Crusoe, pero al
res no econmicos puede observarse en cabo de su larga vida juntos, Viernes todava
otras relaciones personales de Crusoe. A to- habla ingls chapurreado, como sealara
dos los trata en trminos de su valor comer- Charles Gildon, el crtico contemporneo de
cial. El caso ms claro es el de Xury, el Defoe 4.
muchacho moro que lo ayud a escapar de Sin embargo, Crusoe considera ideal la
la esclavitud y que en otra ocasin se ofre- relacin. Es "perfecta y completamente fe-
ci a probar su devocin sacrificando su liz, si es que tal cosa se puede encontrar en
propia vida. Crusoe resuelve "amarlo- para un estado terrestre" ', La msica dorada de la
siempre" y le promete "convertirlo en un tle ioueuse de Crusoe consiste en un silencio
gran hombre". Pero cuando la suerte los lle- funcional roto por un ocasional "N o, Vier-
va al Capitn portugus, que le ofrece a nes", o un servil "S, amo". Parece que la
Crusoe 60 piezas de ocho -dos veces la fi- naturaleza social del hombre, su necesidad
gura de Judas- no puede resistir el trato, y de amistad y comprensin, fuera plenamente
vende a Xury como esclavo. Es verdad que satisfecha por la ddiva virtuosa o el recibi-
tiene escrpulos momentneos, pero stos miento agradecido de un patronazgo bene-
son satisfechos fcilmente con la promesa volente aunque con exigencias. Es verdad
de que su nuevo amo "lo libere en diez aos que ms tarde, como con Xury, Crusoe se
si se convierte al cristianismo". Ms tarde, promete a s mismo "hacer algo considera-
sobreviene el remordimiento, pero slo cuan- ble" por su servidor "si me sobrevive". Afor-
do las faenas de su vida islea hacen ms tunadamente, tal sacrificio no es necesario ,
valiosa la fuerza humana que el dinero 1. , 2 Serious Reflections during the Life and Surpri-
Las relaciones de Crusoe con Viernes son srng Aclventures of Robinson Crusoe ed. Aitken London
1902, pg. 66. ",
similarmente egocntricas. No le pregunta 3 Life, pg, 229.
4 Robinson Crusoe Examin' d and Criiicis' d, ed.
1 Lite, pg. 27, 34-36, 164. Dottin, Londres y Pars, 1923, pgs. 70, 78, 118. .

30 31
pues Viernes muere en el mar, recompensa- ligrosas. En esto se parece a su autor, quien
do slo por una breve palabra de compasin no parece haber hecho concesiones a tales
necrolgica 6. distracciones. La escasez de amistades lite-
Entonces, los vnculos emocionales y en rarias de ~efoe h~ ~ido comentada y tal vez
general las relaciones personales, desempe- sea un ejemplo umcode un gran escritor
an una funcin secundaria en Bobinson que est tan poco interesado en literatura y
Crusoe, excepto cuando estn referidos a nada diga de inters acerca d ella l.
asuntos econmicos. Por ejemplo, cuando Cru.soe est a la par de Defoe en lo que
despus que Crusoe se ha ido, su fiel agente se ~'e!Iere a la ceguera hacia la experiencia
e~~etIca. Pode~os decir de l lo que Marx
en Lisboa, descubre que se ha convertido
en un hombre rico, se produce un clima emo- ~IJOde ~u capIta~ista arquetpico: "la diver-
sI,on esta subordmada al capital, y el ndi-
cional: "Me puse plido, y comenc a sen-
vld,:o ,gu,~2 se divierte al individuo que se
tirme mal; y si el anciano no hubiera corrido
capitaliza Algunas de las versiones fran-
a darme un licor, creo que la sbita sorpresa
cesas de Robinson Crusoe lo describen can-
de alegra, al trastornar mi naturaleza, me
tando himnos de alabanza a la naturaleza
hubiera matado all mismo". Solamente el "Oh naturaleza!" 3, Defoe no lo hizo, L~
dinero -la fortuna segn la acepcin moder- escena natural en la isla reclama no adora-
na- es una causa digna de sentimiento pro- cin, sino explotacin; mire donde mire Cru-
fundo; y la amistad se tiene slo con aque-
soe, sus ~cres ?laman tan fuerte por m~joras
llos a quienes pueden confiarse con seguri- que no tiene tiempo libre para observar que
dad 10s intereses econmicos de Crusoe.
ellos tambin forman parte del paisaje.
, Po~'supuesto, Crusoe tiene sus placeres de
tIpo mvernal. Si no baila con las cabras co-
mo Selkirk \ por lo menos juega con ~llas,
Ocio y literatura

1 Ver Jam~~ R. Sutherland, Defoe, Londres 1937


Vimos que sentarse tranquilamente era P~' 25; ~. Guckel y E. Gnther, "D. Defoe und J. SWift
B esenheit und literarische Krtik" Palaestra CIL 1925
para Robinson Crusoe "la parte ms infeliz 2 Notes. on P~ilosophy and. Poltical cono~, el~

de la vida": las actividades ociosas son pe- Oeuvres Philosophiques, ed. Molitor Pars 1937 vl 69
F 3 Ver 'Yilliam-Edward Mann,' Robi~son rus;e in
rance, Fans, 1916, pg. 102.
6 Earther Adventures, pgs. 133, 177-180. 4 Ver Apndice, Serious Reflections, ed. Aitken, pg. 322,

32 33
con su loro y sus gatos; pero su satisfaccin
ms profunda consiste en inspeccionar su libre, la especializacin econmica provee el
stock de mercaderas: "tena todo tan a ma- tipo de auditorio de masas al que est vin-
no", dice, "que era un gran placer para mi cul~d~ la novela, y en parte porque esta es-
ver todas mis mercaderas en ese orden, y pecializacin crea necesidades particulares en
especialmente, encontrar tan provisto mi ese auditorio que puede satisfacer la novela.
stock de todas las cosas imprescindibles" 5. Al meno,~' este era el critero general de T. H.
Creen: En la progresiva divisin del traba-
jo, a me~id~ .que nos convertirnos en ciuda-
dan?s ma~ tiles, parece que perdemos nues-
Trabajo, pblico y lmritanismo tra m~egr~~ad como hombres ... la perfecta
orgamzacron de la sociedad moderna eli-
min.a la excitacin de la aventura y la opor-
Si el personaje Robinson Crusoe depende tumda~ par~ el esfuerzo independiente. Hay
en gran medida de las orientaciones psico- menos mteres humano que nos afecta dentro
lgicas y sociales del individualismo econ- (~e m:~stro oficio."," "El alivio" para esta
mico, para el lector, la atraccin de sus s..tuacin, concluyo Creen, "se encuentra en
aventuras, parece derivar fundamentalmen- el diario y la novela" 1
te de los efectos de otro concomitante im- Es muy probable que la falta de variedad
portante del capitalismo moderno: la espe- y estmulo en la tarea cotidiana como resul-
cializacin econmica. tado de la especializacin econmica sea la
La divisin del'trabajo ha contribuido mu- l~esponsable principal de una dependencia
cho a posibilitar la novela: en parte porque umca del individuo en nuestra cultura res-
cuanto ms especializada sea la estructura pecto de !as experiencias subsidiarias que
social y econmica, mayor ser el nmero le proporciona la prensa escrita, particular-
de diferencias significativas relativas a ca- ~ente en las formas de periodismo y novela.
rcter, actitud y experiencia en la vida con- S111embargo, Robinson Crusoe, constituye
tempornea que el novelista puede describir en mayor medida una ilustracin directa de
y que pueden ser de inters para los lecto- las tesis ~e Cree?, en tanto gran parte de
res; en parte porque, al aumentar el tiempo su atraccin, obviamente depende de la ca-
1 .~'Estilllate of the Va.Due and Influence of Works
5 Lite, pg. 75. 1il, ~~~tion in Modern Times"; Wo-rks, ed. Nettleship,

34
35
lidad de las "oportunidades para el esfuerzo pens, a saber, la multitud de pequeas co-
independiente" en el dominio econmico que sas necesarias para proporcionar, proveer,
ofrece el protagonista de Defoe, esfuerzos curar, guisar, hacer y terminar esta sola co-
que el lector puede compartir vicariamente. s~, el ~a~l" 3. La desc~ipcin de Defoe .,sigue
La atraccin de estos esfuerzos representa siete pagmas, que serian de poco interes pa-
seguramente una medida de la profundidad ra la gente en la sociedad medieval o Tudor
de las privaciones involucradas en la espe- que vean desarrollarse dramente en su~
cializacin econmica, privaciones cuya na- casas, ste y otros procesos econmicos b-
turaleza de largo alcance se sugiere en el s~c~s. Pero ~~l como describe Kalm, a prn-
modo en que nuestra civilizacin ha intro- CIpiOSdel sIglo XVIII, la mayora de las
ducido nuevamente algunos de los procesos mujeres no "cocinaban porque haba un pa-
econmicos bsicos como las recreaciones nadero en cada partido o aldea" 4 y por lo
teraputicas: en 1~ jardinera, el tejido, la tanto Defoe poda suponer que sus lectores
alfarera, el camping, la ebanistera y la se interesaran en las muy detalladas descrip-
cra de animales, todos podemos participar ciones de la:.vida econmica que abarca una
de las satisfacciones de la formacin del ca- parte. ,tan importante y memorable de su na-
rcter que las circunstancias imponen al- rracion,
protagonista de Defoe; y como l, demostrar Desde luego, Robinson Crusoe no expresa
lo que de otra manera no sabramos, que la verdadera vida econmica de la poca y
"haciendo el juicio ms racional sobre las lugar de Defoe. Resultara contrario a los
cosas, con el tiempo cualquier hombre pue- hechos' de la vida econmica bajo la divisin
de dominar todo arte mecnico" 2. del trab~jo, presentar el promedio de trabajo
Defoe era perfectamente consciente de c- manual individual como interesante o ins-
mo la progresiva especializacin econmica, pirador; para tomar el famoso ejemplo de
que era el rasgo de .la vida de su poca, ha- Adam Smith de la divisin del trabajo en La
ba convertido a la mayora de las "artes Riqueza de las Naciones 5, no es probable
mecnicas" en algo ajeno a la experiencia de que el hombre que realiza una de las mu-
sus lectores. Cuando Crusoe hace pan, por chas operaciones separadas en la manufac-
ejemplo, manifiesta que: "Es una pequea tilla de un [alfsler, pueda encontrar tan
maravilla y en lo que creo muy poca gente 3 Lite, pg. 130.
4 Account of His Visit lo England, pg. 326.
~ Lite, pg. 74. 5 Libro 1, cap. l.

36 37
absorbente e interesante su trabajo como lo En particular el calvinismo, trat de que sus
encuentra Defoe. De este modo, Defoe atra- seguidores olvidaran la concepcin del tra-
sa el reloj econmico y lleva a su protago- bajo como castigo de Dios por la desobe-
nista a un medio primitivo, donde el trabajo diencia de Adn, y enfatiz la concepcin
se presenta variado e inspirador, y donde muy. diferente segn la cual la infagable
adems tiene la diferencia significativa de servidumbre de los dones.materiales de Dios
aquel del que hace el alfiler en la casa y constitua una obligacin, religiosa y tica
en el que hay una equivalencia absoluta en- suprema 6.

tre el esfuerzo individual y la recompensa La calidad de siervo de Dios d~ Crusoe


individual. Este fue el cambio final de las no se puede poner en duda; se permite poco
condiciones econmicas contemporneas ne- tiempo para el descanso, y an la llegada de
cesario para permitir que Defoe diera expre- una nueva fuerza humana -la de Viernes-
sin narrativa a lacontraparte ideolgica de es un signo, no para relajar, sino para au-
la divisin del trabajo, la dignidad del tra- mentar la produccin. Defoe pertenece con
bajo. . claridad a la tradicin del protestantismo as-
El credo de la divisin del trabajo no es ctico. Mucho de lo que escribi suena como
totalmente moderno: en la poca clsica, las formulaciones de Weber, TroeItsch y Taw-
los cnicos y los estoicos impugnaron la deni- ney; en el aforismo de Dickory Cronke por
gracin del trabajo manual que es una parte ejemplo: "Cuando te encuentres somnoliento
necesaria de la escala de valores propia de una maana, levntate y piensa que has na-
una sociedad esclavista; ms tarde, el cris- cido para el trabajo, y que haciendo bien
tianismo, originariarnente ligado en lo fun- a tu generacin, respondes a tu personalidad
damental a los esclavos y los pobres, trat de y actas como un hombre" 7. Con algo de
eliminar el odio hacia el trabajo manual. Sin obtusa sofistera, hasta propona la visin de
embargo, la idea slo. se desarroll con ple- que la persecucin de utilidades econmicas
nitud en la poca moderna, presumiblemen- era casi literalmente una imitacin de Cristo:
te porque- su afirmacin compensatoria se "Siendo la utilidad el gran placer y conside-
haca ms necesaria en la medida en que el
6 Ver Ernsl Troeltseh, Social Teaching of the Chris-
desarrollo de la especializacin econmica tian Churches. Trad. Wyon, Londres, 1931, I. 119; II, 589;
hizo ms embrutecedor el trabajo manual; Tawney. Religion asid the Rim of Capitalism Londres
1948, pgs. 197-270. "
y el credo mismo est estrechamente vincu- 7 The Dumb Philosopher, VGVT, Ed. Seott, Londres,
lado con el advenimiento del protestantismo, 1841, pg. 21.

38 39
rado con justeza por todos los hombres bue- es probable que la concepcin puritana de
nos como el fin ms verdadero y noble de la la dignidad del trabajo ayudara a hacer po-
vida, en el cual los hombres se acercan ms sible la aparicin de la premisa general de
a la personalidad del Salvador, que hizo el
la novela, segn la cua] la vida cotidiana
bien en derredor" 8.
del individuo es de un inters e importancia
Esta actitud de Defoe exhibe una confu- suficientes como para que se la considere
sin de los valores religiosos y materiales a un tema adecuado para Ia literatura.
la cual se puede vincular en forma peculiar
el evangelio puritano de la dignidad del
trabajo: una vez que se han atribuido los
valores espirituales a la realizacin de la Laicismo y realismo
faena cotidiana, el,. prximo paso para el
individuo autnomo era considerar sus lo-
gros como un dominio cuasi divino del me- El individualismo econmico explica mu-
dio. Es probable que esta secularizacin de cho de la personalidad de Crusoe; la espe-
la concepcin calvinista de la servidumbre cializacin econmica y su ideologa corre-
fuera de considerable importancia para el lativa ayudan a dar cuenta de la atraccin
surgimiento de la novela. Robinson Crusoe, de sus aventuras, pero es el individualismo
es sin duda la primera novela en el sentido puritano el que gua su ser espiritual.
de primera narracin dentro del terreno de Troeltsch afirm que "la consecucin real-
la ficcin, en la cual, las actividades cotidia- mente permanente del individualismo se de-
nas de una persona comn constituyen el ba a un movimiento no religioso, sino se-
centro de la continua atencin literaria. Es cular, a la Reforma y no al Renacimiento" l.
verdad que estas actitudes no son enfocadas No es factible ni provechoso intentar esta-
en forma totalmente secular, pero novelistas blecer prioridades en semejantes asuntos,
posteriores pudieron continuar la seria pre- pero es indudable que hay un elemento que
ocupacin de Defoe hacia los quehaceres tienen en comn todas las formas de protes-
terrenos del hombre sin situarlos dentro de tantismo, y es el reemplazo de la direccin
un marco de referencia religioso. Por ello, de la Iglesia como mediadora entre el hom-
. bre y Dios por otra concepcin religiosa
8 The Case oi Protestant Disseniers in Carolina,
1706, pg. 5.
J Social Teaching, 1, 328.

40
41
segn la cual se confa al individuo la res- especie de diario ", y en Inglaterra, Crace
ponsabilidad elemental de su propia direc- Abounding es el gran momento de un estilo
cin espiritual. Dos aspectos de este nuevo de vida que comparti Bunyan con otros
nfasis protestante -la tendencia a impul- miembros de su secta 3, los bautistas, que
sar la conciencia del yo como una entidad eran con algunas diferencias, calvinistas or-
espiritual, y la tendencia a una especie de todoxos. En generaciones posteriores, el h-
democratizacin de la perspectiva moral y bito introspectivo subsisti an donde se
social- son particularmente importantes, debilit la conviccin r'eligiosa dando como
tanto para Robinson Crusoe como para el resultado las tres confesiones autobiogrfi-
desenvolvimiento, de los presupuestos sobre cas ms' importantes del perodo moderno:
los cuales se funda el realismo formal de la las de Pepys, Rousseau y Boswell, todos
novela. educados en la disciplina calvinista; su fas-
Por supuesto.Ta concepcin del auto-exa- cinacin por el auto-anlisis y sin duda su
men religioso como un deber importante extremo egocentrismo son rasgos de carc-
para todo individuo es ms antigua que el ter que compartieron tanto con los calvinis-
protestantismo; proviene del nfasis indivi- tas posteriores en general4 como con los
dualista y subjetivo del cristianismo primi- personajes de Defoe.
tivo y encuentra su expresin suprema en
las Confesiones de San Agustn. Pero, por
lo general se coincide en que fue Calvino,
en el siglo XVI ~uien restableci y sistema- Entre la autobiografa y la Biblia
tiz este primer modelo de introspeccin
espiritual intencional convirtindolo en el
ritual religioso supremo tanto para el seglar La importancia de este modelo espiritual
como para el sacerdote: todo buen puritano subjetivo e individualista para la obra de De-
realizaba un continuo examen de su interior foe y para el surgimiento de la novela es
para testimoniar su propio lugar en el plano muy evidente. Robinson Crusoe inicia ese
divino de eleccin y reprobacin.
Esta "nternacionalizaon de conciencia" ~ Perry Miller y Thomas H. Johnson, The Purtans,
se manifiesta constantemente en el calvinis N. York, 1938, pg. 461.
3 Ver William York Tinda1J, lohn. Bunya.ns Mechanic
mo. Se ha dicho que en Nueva Inglaterra Teacher, l. York, 1934, pg. 23-41.
"casi todo puritano alfabetizado llevaba una 4 Troeltsch, Social Teaching, JI, 590.

42 43
aspecto del tratamiento de la experiencia Presbiteriano Breve de la Asamblea de
~e la nov~la que rivaliza con la autobiogra- Westminster de 16481 Crusoe exhibe fre-
fIa. confesional y eclipsa otras formas lite- cuentes signos de Bblolatra: slo en la
~an.a~al acercarnos al ser moral interior del primera parte de Robnson Crusoe, cita vein-
mdlvIduo; y logra este acercamiento a la te versos de la Biblia, adems de referencas
vida interior del protagonista utilizando co- ms breves; y a veces busca la direccin di-
mo base formal l~ m~moria autobiogrfica vina abriendo la Biblia-al azar. Pero el as-
que fue la expresIOn lIteraria ms inmedia- pecto ms significativo de su vida espiritual
ta y difundida de la tendencia introspectiva es su tendencia a un autoexamen rigurosa-
del puritanismo en general. mente moral y religioso. Cada una de sus
El misI~lODefoe por cierto, naci y creci acciones est seguida por un pasaje de re-
como puritano. Su padre era un disidente tal flexin en el cual Crusoe considera el pro-
v.ez bautista, ms probablemente presbite- blema de cmo stas revelan las intenciones
n~no, en todo caso calvinista; y envi a su de la providencia divina. Si germinan los
hiJo a una academia de disidentes, segura- granos, seguramente se debe a un milagro
~e~te con la pretensin de que se convir- divino "dirigido a mi sustento"; si tiene un
tl.ela en pastor. Las propias creencias rel- ataque de fiebre "una deliberada resea de
~IOsas de Defoe cambiaron en gran medida las miserias de la muerte" 2 eventualmente
y.en sus obras expres toda la gama; de doc- lo convence de que merece castigo por no
~'ll1as, desde la de la predestinacin intran- demostrar suficiente gratitud hacia la mise-
slgent~ a ~a del desmo racional que sostuvo ricordia de Dios. El lector moderno sin duda
el purltamsmo durante su variado curso de tiende a prestar poca atencin a estas partes
desarrollo; sin embargo, no hay duda que de la. narracin; pero Crusoe y su autor de-
I?efoe permaneci y fue generalmente con- mostraron muy claramente su punto de vista
siderado ?~~O un disidente y que gran par- asignando tanta importancia al dominio es-
te de la VISIonque se revela en sus novelas es piritual como al prctico; tanto en espacio
claramente puritana. como en nfasis. Por lo tanto, parecera que
Nada sugiere que Robinson Crusoe fuera lo que probablemente son los vestigios re-
un dtsideiue. Por otra parte, el tono de sus manentes de la disciplina calvinista intros-
reflexIOnes. religiosa.s es a menudo puritano;
1 James Moffat, "The Religion of Robinson Cru-
su contemdo ha sido considerado por un
so e", Contemporary Review, CXV, 1919, 669.
teologo como muy cercano al Catolicismo' 2 Lite, 1, 85, 99.

44 45
pectiva contribuy por primera vez en la
hist?ria de la ficcin a ofrecernos un prota- oportunidad tan plena de demostrar sus
g0l1lsta cu~a vida cotidiana mental y moral cualidades espirituales en la conducta de la
es compartIda totalmente con el lector. Esta vida ordinaria, como en sus excepcionales
propuesta literaria decisiva no era desde exigencias ms dramticas. Esta era una de
luego o~'iginada ~lo por la tendencia puri- las razones que sustentaba la tendencia 'ge-
tana e mtrospectIva. Como hemos visto el neral puritana hacia la democratizacin de
evangelio de trabajo tuvo un efecto similar la escala moral y social, y Iue asistida por
al otorgar casi tanta importancia a la tarea otros diversos factores. Por ejemplo, existan
econrn.ca cotidiana del individuo como a muchas razones sociales, morales y polticas
su auto-examen espiritual diario; y los efec- que determinaban la hostilidad de los pu-
tos paralelos de estas dos tendencias fueron ritanos hacia la escala de valores aristocr-
suplementados por otra tendencia estrecha- tica; no podan dejar de desaprobar su ex-
meI~te .relacio~ada cori el puritanismo. presin literaria en los personajes tradicio-
SI DIOS habla dotado al individuo de una nales de la novela, conquistadores extraver-
r~spOnSa?i:lidad elemental/por su propio des- tidos que obtienen sus victorias, no en el
t~no esp~Iltual, se supona que esto haba espritu o en el escritorio, sino en el campo
sido posible porque Dios haba manifesta- de batalla y en el tocador. Es a todas luces
do sus intenciones al individuo en los hechos claro, que el puritanismo produjo una orien-
de .su ~ida cotidiana. De all que el puritano tacin fundamental y un cierto sentido de-
se inclinara ~ co?siderar cualquier problema mocrtico en el criterio literario y social de
de su e~penencla personal como potencial- sus seguidores, orientacin que es descripta
mente nco e~ significa?o moral y espiritual; por v rsos de Paraso Perdido de r Iilton:
y el personaje de Defoe acta sezn esta "Saber / que 10 que yace ante nosotros en la
tradicin cuando trata de interpretar tanto vida cotidiana / Es la prstina sabidura" 3
acontecimientos mundanos de la narracin y que evocaba una de las obras ms elocuen-
como ndices divinos que 10 pueden ayudar tes de Defoe, un ensayo en Applebee's lour-
a encontrar su lugar en el esquema de re- nal (1722) del funeral de Marlborough, El
dencin y castigo eterno. ensayo comienza:
En ese /esq~ema, por supuesto, todas las
Cul es entonces la obra de la vida? Qu han
almas ten,Ian Iguales posibilidades y por lo hecho los negocios de los grandes hombres, que
tanto se deduce que el individuo tena una
3 VIII, 192-194.
46
47
pasan por el mundo en aparente triunfo, como es-
tos hombres que J1amamo hroes? Es para JJe- que a diferen/ci~ de la escala de realiz.aci?n
gar a ser grande en la boca de la fama y abarcar
muchas pginas en la historia? IAy! Eso no es
comn en la eplCa o el romance, es apIOp~a-
ms que hacer un cuento para su lectura en la da a las vidas y acciones de la gente comun.
posteridad, hasta que se convierta en fbula y no-
vela. Es proporcionar tema a Jos poetas, y vivir
En esto, los protagonistas de Defoe s~n ca-
en sus rimas inmortales como ellos las llaman? ractersticos de los posteriores personales de
En suma, eso es no ser ms que un estado futuro la novela: Robinson Crusoe, Moll Flanders
convertido en balada y canto, para ser cantada
por las ancianas a los nios; o, en la esquina de y hasta el coronel J acque '~1Unca.piensan ~n
la calle. reunir multitudes para ayudar al ratero y la gIOl'a y el honor; su ser se inserta l~as
la prostituta. O acaso la ocupacin es ms bien
su.mar virtud y' santidad para su gloria que sola profundamente en el plano moral d~ la VIda
el a los Ilevar a la eternidad y los har verdade- cotidiana que aquellos de las narra~lOnes. ~n-
rarnen-a inmorta'es? Qu es la gloria sin la vir-
tud? Un gran hombre sin re'igin no es ms que teriores, y sus pensamientos y acciones solo
un animal sin alma."
exhiben una bondad y maldad comunes y
democrticas. Por ejemplo, Robinson Crusoe
Entonces, Defoe enfila hacia algo ms pa-
recido a la evaluacin de un mrito estrecha- es el personaje ms heroico de Defoe, pero
mente tico que deba ser uno de los legados no hay nada de extrao acerca de su perso-
del puritanismo al cdigo de la clase media: nalidad o de la manera en que enfrenta sus
"Qu es el honor sin el mrito? y a qu po- extraas experiencias; ,~omo seal Coleri~-
demos denominar mrito verdadero sino a ge es esencialmente el representante urr.-
aquello que hace de una persona un buen ve~'sal, la persona por la cual todo .lector se
hombre, as como un gran hombre" 4. puede reemplazar ... no se h~ce, piensa, su-
Debe admitirse que ni Crusoe, ni por cier- fre o desea nada que cualquier hombre no
to ninguno de los personajes de Defoe se pu~da imaginarse haciendo, sintiendo o de-
seando""s.
destacan por estas pautas de virtud, religin
mrito y bondad; y por supuesto, Defoe no
intent que lo fuesen. Pero estas pautas re-
presentan s el plano moral en el que existen Gnero e ideologa
las novelas de Defoe y por el cual deben
ser juzgados sus personajes: la escala tica
ha sido tan internalizada y democratizada La presentacin de Robinson ~rusoe" por
Defoe como "el r~presentante universal es-
4 Cit. W. Lee, Daniel Defoe, Londres, 1869, JII,
29-30.
s Works, ed. Potter, pg. 419.
48
49
tiana, al reflejar un criterio social y filosfico
t ntimamente vinculada con la tendencia muy diferente, no tena lugar para este Stil-
igualitaria del puritanismo en otro aspecto trennung o segregacin de estilos segn el
an. Porque esta tendencia, no slo haca status de clase del tema. Las narraciones
que el individuo afrontara cualquier 'proble- evanglicas trataron el quehacer de la ,gente
ma de la vida cotidiana como un asunto de humilde con la mayor seriedad y en ocasio-
preocupacin espiritual profunda y continua, nes hasta con sublimacn.rcon posterioridad ~ GJ
tambin alent un criterio literario que re- esta tradicin fue continu'ada por muchas ~ ~
sultaba apropiado para describir tales por- de las formas literarias medievales, desde las >.
blemas con la mxima y escrupulosa fide- vidas de los .santos a las obras de milagros; y ~
lidad. eventualmente encontr su mayor expresin -H
r) /:L-l
En Mimesis \ un panorama brillante de re- en la Dioina Comedia de Dante.
1)
:
::

presentacin realista en literatura desde Ho- Sin embargo, las tendencias clasicistas del C) c..:>
mero a Virginia Woolf, Erich Auerbach de- Renacimiento y la Contrarreforma volvieron 'O 8
mostr la vinculacin general entre la visin a establecer la vieja doctrina del gnero, y ~ ~
cristiana del hombre y la descripcin litera- la elaboraron sin duda hasta un punto que ~ j;:Q
ria seria de la gente y la vida comn. La hubiera sorprendido an a Aristteles. El
teora clsica de gneros reflej la orienta- ejemplo ms alto de esta elaboracin se
cin social y filosfica de Grecia y Roma: la encuentra en la literatura francesa del siglo
tragedia describa las heroicas vicisitudes ~e XVII, y en especial en la tragedia;' no slo
la gente mejor que nosotros en un lenguaje era el uso incesante de un style noble pres-
adecuadamente elevado, mientras que el do- cripto y completamente codificado, sino que
minio de la realid~d cotidiana perteneca a hasta los objetos y acciones de la vida diaria
la comedia que se supona describa la gente eran desterrados de la escena.
"inferior a nosotros" en un estilo adecuada- Sin embargo, en los pases protestantes, el
mente "bajo".-No obstante, la literatura cris- Stiltrennung nunca logr tal autoridad, es-
1 Mimesis: The Represerl'iation of Reality in. Wes- pecialmente en Inglaterra donde el neocla-
te1'1lLiierature, trad. Trask, Princeton (1953), especalmen- cisismo era enfrentado por el ejemplo de Sha-
te pgs. 41-49, 7'2r73, 148-173, 184-202, 312---J320, .3~7,
431-433 466, ,191. Se traduce Stil-trennung, de la edlC.16n
kespeare y la mezcla caracterstica de las
alemana' (Bern, 19'46), "Segregacin de estil~t, com?, h~e- formas trgicas y cmicas que eran parte del
ramerle ms especfica que la del Sr. Trask: separaclOn e
estilos". Los dos prrafos siguientes continan resum~en~o de
legado de la Edad Media. No obstante, en
Mimesis, salvo por lo 'que se dice acerca del puntamsmo. un aspecto importante, hasta Shakespeare si-
(Hay tr. esp.).

51
50
gui el Stiltrennung: su tratamiento de los res, y una presentacin seria de los proble-
personajes bajos y rsticos es muy similar a mas morales de los individuos comunes. Pe-
aquel que los protagonistas de la tradicin ro la significacin de los personajes y sus
neoclsica desde Ben J onson a Dryden, y acciones depende en gran medida de un es-
nada hay de igualitaria en ella. Resulta muy quema de cosas trascendental: afirmar que
significativo que las principales excepciones las personas son alegricas, ~s decir que su
a esta actitud derogatoria se encuentren en realidad terrenal no es el objeto primordial
las obras de los escritores puritanos. En del escritor, sino ms bien que l espel~aha-
Adn, Milton cre el primer hroe pico que cernos ver a travs de ellos una realidad ms
constituye en esencia "el representante uni- extensa y desconocida ms all del tiempo
versal"; Bunyan, al' considerar a todas las y el espacio.
almas iguales ante Dios, le otorg a los hu-
mildes y a sus vidas una atencin mucho Por otra parte, en las novelas de Defoe,
ms seria y comprensiva, que la que recibie- aunque las referencias religiosas estn pre-
ron en otra literatura de su poca; mientras sentes, no poseen semejante prioridad de
que las 'Obras de Defoe son la ms alta ilus- status: sin duda la herencia del puritanis-
tracin en la novela del nexo entre el indivi- mo es en forma clara, demasiado dbil pa-
dualismo democrtico del puritanismo y la ra proporcionar un modelo continuo y de-
representacin objetiva del mundo de la terminante para la experiencia del pr'Ota,go-
realidad cotidiana y la de todos aquellos nista. Si, por ejemplo, tomamos el' efecto
que habitan en ella. real de la religin sobre el comportamiento
No obstante, existe una gran diferencia de Defoe, observamos que es curiosamente
entre Bunyan y Defoe, diferencia que sugie- pequeo .. Defoe sugiere a menudo, que un
re por qu ha sido sealado Defoe, antes incidente es un acto de la providencia o el
que Bunyan como nuestro primer novelis- castigo divino, pero su interpretacin est
ta. En la ficcin anterior del movimiento excepcionalmente confirmada por los he-
puritano -en trabajos como Plain Man's chos de la historia. Para tomar una instan-
Pathway to Heaven de Arthur Dent, o las cia crucial: si el pecado original de Cru-
historias de Bunyan y su conirere bautista soe resida en su desobediencia filial -en
Benjamn Keach- tenemos muchos de los primer lugar abandonar su casa- es cierto
elementos de la novela: lenguaje sencillo, que no sigue a esto un verdadero castigo,
descripciones realistas de personas y luga- ya que se arregla muy bien fuera de ella; y

52 53
ms tarde organiza viajes sin temor alguno
de estar burlando la providencia. Esto se el libro" 2. Tanto Marx como Gildon esta-
acerca mucho al "descuido" de "cautelas, ban acertados en atender a la discontinuidad
advertencias, e instruccin... providen- entre los aspectos religiosos del libro y .su
cia" que Crusoe llam una "suerte de ates- accin: pero sus explicaciones son al~~ 1I~-
mo prctico" en sus Sel1~ous Reflexions 2. 1
justas con Defoe. Sus ilitencio~es espll'ltu~-
Donde la providencia trae bendiciones -co- les probablemente son mu~, s.l1:c~~as,pelO
mo por ejemplo cuando encuentra los gra- poseen la debilidad de toda re1IglOn de ~~-
nos de maz y arroz- las cosas son diferen- mingo" y se manifiestan en tnbutos peno-
tes: Crusoe slo tiene que aceptar. Pero la dicos poco convincentes a lo b'~scende~te
triloga en su conjunto sugiere sin duda que en momentos en que se le permite o eXIge
cualquier intervencin de menor coopera- una tregua en la accin real y el esfuerzo i~-
telectual prctico. Tal es en verdad .}~~eh-
cin por parte de la"providencia puede ser
descuidada con tranquilidad. gin de Crusoe, y sentimos que en. ltimo
anlisis es el resultado de un conflicto no
resuelto y probablemente inconsciente en el
mismo Defoe. Este vivi p0l1 completo en la
Marx y la religin robinsoniana esfera de la accin prctica y utilitaria, y
pudo ser absolutamente fiel a s ~ismo,
cuando describi este aspecto de la vida de
Robinson Crusoe. Pero su educacin reli-
Marx seal agriamente este carcter ~lgo
gratuito de la vida religiosa! de Crusoe. No giosa lo oblig, de tanto en tan~?, a entre-
tomamos en cuenta sus plegarias, ya que gar una brillante pieza de narracion P?r una
ellas constituyen una fuente de placer, y l estrella del periodismo a un colega dIstan~e
las considera como una recreacin" 1. Le hu- sobre la pgina religiosa en la qu~ .~odna
biera' agradado saber que Gildon pens que confiarse para contribuir a la apancion de
la "reflexiones religiosas y tiles" eran "en adecuados comentarios espirituales que se
realidad. . . puestas... para engrosar el vo- agotaran rpidament~ .. El p~rit~nismo ha-
lumen del tratado de Defoe a cinco shillings ca inalterable la poltica editorial, pero se
vea habitualmente satisfecho por una adhe-
2 P. 191.
1 El Capital, N. York, 1906, pg. 88. 2 Robtason C7'ttSoe Examin'd, ed. Dottin, pg. llO.
y 111.
54
55
sn puramente formal. En esto tambin En Serious Beilexums el protagonista de
Defoe es caracterstico del desarrollo del Defoe medita acerca de la decadencia de la
puritanismo; en la frase de H. W. Schnei- religin cristiana en el mundo; es una fuerza
der "las creencias rara vez se convierten en minoritaria amargamente dividida en un
dudas; se vuelven rituales" 3. En otros tr- gran mundo puritano, y la intervencin fi-
minos, las preocupaciones no proveen los te- nal de Dios parece ms remota que nunca.
mas esenciales de las novelas de Defoe: pe- Al menos, tal es la conclusin aila que llega
ro puntualizan la narracin con cdigos con- Robinson Crusoe en razn de s propia ex-
minatorios que demuestran un curso de vi- periencia en las ltimas palabras de su libro:
da de prctica algo mecnica.
Por consiguiente, la importancia relativa " ... no se encontrar semejante fervor por la reli-
gin cristiana en nuestros das, o tal vez en poca
de la religin en las..novelas de Defoe su- alguna del mundo, hasta que el Cielo haga sonar
giere, no insinceridad, sino la profunda se- sus tambores, y las gloriosas legiones de arriba ba-
jen para propagar la obra, y reduzcan al mundo en-
cularizacin de su perspectiva, seculariza- tero a la obediencia de Jess Rey; momento que al-
cin que era un rasgo notable de su poca gunos dicen no est lejano, pero del que no he oda
nada en mis viajes e iluminaciones; no, ni una pa-
-la palabra misma en su sentido moderno, labra." 4
data de las primeras dcadas del siglo
XVIII. Defoe mismo naci en una poca en
"No, ni una palabra": la desfalleciente
la que recin se haba desplomado la Rep-
cada libra a Crusoe a la desesperacin. Lo
blica puritana ante la Restauracin, mien-
que se le ha dicho y lo que ha experimen-
tras que Robinson Crusoe fue escrita en el
tado no coinciden. Hasta que suenen los
ao del debate de Salters Hall cuando, des- tambores debe resignarse con un viaje del
pus de las ltimas esperanzas de la Disi- peregrino a travs de un mundo efectiva-
dencia en un compromiso-con la Iglesia An- mente secular, recorrer su propio camino a
glicana haban abdicado, y hasta el esfuer- lo largo de un sendero no ms iluminado
zo de unirse entre ellos result imposible. difanamente por las providencias particu-
lares de Dios.
3 The Puritan Mind, New York, 1930, pg. 198. Una
analoga cercana a las brumosas autoacusaciones espirit~a-
les de Crusoe que tan poco efecto tienen' so~re sus ~CCl?-
nes, la proporcionan los rituales descnptos en Declension m
a Bible Commonwealth" de Perry Miller, Proc. Amer. An .. 4 P. 235.
tiquaruui Soc., LI, 1941, 37-94.

56 57
violentamente ese ocasional conformismo
pero vemos que Robinson Crusoe es un con~
formista ocasional con una venganza: hasta
Secularizacin, conformismo y psicologa
pasa por papista cuando ello resulta econ-
micamente oportuno. .
Son muchas las causas de la seculariza- El conflicto entre los valores espirituales
. 1 I
cinen la poca, pero una de las ms im- Y materia es es antiguo, pero tal vez era ms
portantes, en especial en cuanto se refiere al obvio en el siglo XVIII que en cualquier
puritanismo, fue el, progreso econmico y otra poca; ms obvio porque mucha gente
social. Por ejemplo, en Nueva Inglaterra, pen~aba, aparentemente con perfecta bue-
los Padres Peregrinos olvidaron pronto que na fe, que. en realidad no exista. Por ejem-
ellos haban fundado originariamente "una plo, el ObISpO Warburton, argument que
siembra de religin, y no una siembra de co- proveer a la utilidad es al mismo tiempo
mercio"; y se ha dicho que el Gobernador prove,~r a la verdad, su compaera insepa-
Bradford, en su Historu of Plumouth. Plan- rable 3, La renuncia a considerar hasta qu
taiion muestra cmo un santo puritano lle- punto pueden. oponerse los valores espiri-
g a escribir "cada vez menos como un pre- tuales y matenales, es muy marcada en las
dicador puritano y cada vez ms como el novelas de Defoe, y puede afirmarse que el
autor de Bobinson Crusoe" 1, En la Inglaterra problema crtico crucial que sugiere es' si de
de la poca de Defoe, las sectas disidentes hecho no confunden todo el problema. Pe-
ms respetables Fueron finalmente domina- ro, cualquiera sea nuestra decisin al res-
das por mercaderes y financistas ricos y al- p'e~t?, al menos. resulta claro que la sola po-
go contemporizadores; y las oportunidades siblidad de semejante confusin, existe so-
para ulteriores beneficios llevan a muchos lamente porque Defoe nos presenta una na-
disidentes prsperos no slo a un ocasional rracin en la cual tanto los motivos "eleva-
conformismo, 'sino a la Iglesia Anglicana 2, dos" como los "bajos" son tratados con igual
En los primeros aos, Defoe denunci seriedad: la continuidad moral de sus no-
velas est mucho ms cercana que la de
1 William Hal'er, The Rise of Puritanism, ew York, cualquier ficcin anterior a la compleja
1938, pg. 191.
2 Ver A. L. Barbauld, Works, Londres, 1825, n,
314; Weber, Protestant Ethic, pg. 175. 3 Op. cit., A. ,V. Evans, 'Varburton and the Warburto-
niasn, Oxforcl, 1932, pg; 44.

58
59
combinacin de los problemas espirituales res y lectores confiaran en que son los se-
I y materiales 'que habitualmente implican
las elecciones morales en la vida cotidiana.
Parecera entonces, que la importancia de
res humanos individuales y no las colectivi-
dades como la Iglesia, o los agentes tras-
cendentes tales como Ias Personas de la
Defoe en la historia de la novela: est direc- Trinidad, los destinatarios del rol supremo
tamente vinculada con la forma en que su sobre la tierra. Georg Lukcs escribi que
estructura narrativa encarn la lucha entre la novela es la pica de un t;rmndo abando-
el puritanismo y la tendencia a la seculari- nado por Dios 5, presente en la frase de Sa-
zacin que estaba enraizada en el progreso de, "le tablean des moeurs sculaires" 6.
material. Al mismo tiempo, tambin parece
Por cierto, esto no quiere decir que el no-
que el punto' de vista secular y econmico
velista o su novela puedan ser religiosos, si-
es el compaero dominante, y esta es la ra-
no slo que cualesquiera que sean los objeti-
zn por la cual Defoe, ms que Bunyan, es
vos del novelista, sus medios debieran ceirse
considerado como la primera figma clave
estrictamente a los personajes y acciones te-
en el surgimiento de la novela.
rrestres: el dominio del espritu debiera
De Voge, antagonista catlico de los presentarse slo a travs de las experiencias
realistas franceses, encontr un presupuesto
subjetivas de los personajes. De este modo,
ateo en la exclusin de lo no natural en la no- las novelas de Dostoievsky, por ejemplo, no
vela 4 y es verdad que el medio habitual de dependen en sentido alguno de criterios re-
la novela , -el realismo fonnal- tiende a ligiosos para su verosimilitud o significa-
excluir todo aquello-que no puede verificar cin; a diferencia de Bunyan, la interpreta-
oon los sentidos: normalmente, el jurado no cin divina no es un elemento necesario pa-
permite la intervencin divina como expli- ra una explicacin adecuada y completa de
cacin a las acciones humanas. Por lo tanto, las causas y significados de cada accin.
es posible que una medida de secularizacin AIyocha y el padre Zossima estn escritos
fuera una condicin indispensable para el muy objetivamente: sin duda, la propia bri-
surgimiento del nuevo gnero. La novela se llantez de la presentacin de Dostoievsky
poda concentrar en relaciones personales muestra que no pueden asumir, sino que de-
slo una vez que la mayora de los escrito-
5 Die Theorie des Romans, Berln, 1920, pg. 84.
4 Ver F. W. J. Hernmings, The Russian Novel in 6 Ide sur les romans, Pars, 4~ edicin, n.d., p-
France, 1884-1914,' Londres, 1950, pg. 31-32. gina 42.

60 61
Stamm -quien ha explicado en forma ms
be demostrar, la realidad del espritu: y los completa la posicin religiosa de Defoe-
Hermanos Karanuizoo en su conjunto no de- las obras de Defoe demuestran que su "pro-
pende de ninguna motivacin o significan- piaexperiencia de la realidad nada tena
cia no material para ser efectiva y com- en comn con la de un creyente calvinista" '.
pleta.
Porque podemos afirmar de l, como de no-
Para resumir, podemos decir que la nove- velistas posteriores en la misma tradicin
la requiere una visin del mundo centrada como Samuel Richardson, George Elot o
en las relaciones sociales entre personas in- D. H. Lawrence, que han heredado todo del
diouluaies, y esto implica secularizacin as puritanismo menos su fe religiosa. Todos
como individualismo, porque hasta finales ellos poseen una concepcin profundamen-
del siglo XVII, el individuo no era concebi- te activa de la vida en tanto lucha moral y
do como totalmente' autnomo, sino como social continua; todos ellos consideran que
un elemento en un cuadro, que depende todo acontecimiento de la vida ordinaria,
para su significacin de personas divinas o plantea un problema intrnsecamente mo-
de instituciones tradicionales como la Igle- ral en el que debe esforzarse la razn y la
sia o la monarqua para su modelo secular. conciencia hasta el mximo antes que sea
posible la accin correcta; todos buscan edi- .
Al mismo tiempo, no debe subestimarse la
contribucin positiva del puritanismo, no ficar su propio esquema personal de, certe-
slo para el desarrollo del individualismo za moral mediante la introspeccin y la ob-
moderno sino para eL surgimiento de la no- servacin; y en diferentes formas, todos ex-
vela y para su posterior tradicin en Ingla- presan el farisesmo y el individualismo al-
terra. Fue a travs del puritanismo que De- go angular de los primeros personajes pu-
ritanos.
foe aport a la novela el tratamiento de las
preocupaciones psicolgicas individuales que
constituia un enorme avance en el tipo de
raciocinio casustico que previamente ha Formas y mitos
pasado por descripcin psicolgica hasta en
las mejores novelas, tal como las de Mada-
me de La; Fayette. Ni refuta la positiva im-
Hasta aqu nos hemos ocupado principal-
portancia' del pasado disidente de Defoe el
mente de la luz que irradia la primera obra
hecho de que, segn las palabras de Rudolph
63
62
de Defoe sobre la naturaleza de las conexio- cunstancias, cualquiera hubiera hecho lo
nes entre el individualismo econmico y re- que l. Es decir, l tambin posee una ex-"\
ligioso y el surgimiento de la novela; pero cepcional valenta: puede manejarse muy J
ya que la razn primordial de nuestro inte- bien por su cuenta. Y tiene un exceso: su
rs por Robinson Crusoe es su grandeza li- egocentrismo exorbitante lo condena' en
teraria, tambin exige una breve considera- cualquier parte al aislamiento.
cin, la relacin entre la grandeza y la for- Se podra decir que el egocentrismo es
ma en que refleja las aspiraciones y dilemas obligado, pues l es arrojado a una isla. Pe-
ms profundos del individualismo. ro tambin es cierto que su personaje bus-
Bobinsoii Crusoe se 'ubica naturalmente, ca su destino desde el principio al fin y su'
no al lado de otras novelas, sino de los gran- cede solamente que la isla le ofrece la opor-
des mitos de la civilizacin occidental: tunidad ms plena para que realice tres de
Fausto, Don Juan y j~ Quijote. Todas tie- las tendencias intervinculadas de la civiliza-
nen como argumentos bsicos, sus imgenes cin moderna: libertad econmica, social e
sufridas, un solo 'propsito que persigue el intelectual absolutas para el individuo.
protagonista de uno de los deseos caracte- Fue la realizacin de la libertad intelec-
rsticos del hombre occidental. Cada uno de tual de Crusoe la que hizo que Rousseau
sus protagonistas encarna aret y hubris propusiera a la obra como "el libro que en-
-virtud y exceso- una excepcional valenta sea todo lo que los libros pueden' ense-
y un exceso vicioso en esferas de accin que ar" para la educacin de Emile; afirm que
son particularmente importantes en nuestra "la forma ms segura de elevarse sobre los
cultura. Don Quijote, la generosidad impe- prejuicios y ordenar el juicio sobre la rela-
tuosa y la ceguera restrictiva del idealismo cin real entre las cosas, es situarse uno
caballeresco; Don Juan, que persigue y al mismo en el lugar de un hombre solo 'y juz-
mismo tiempo es atormentado por la idea de gar todo como lo juzgara ese hombre se-
ilimitadas experiencias con mujeres; Fausto, gn su verdadera utilidad'",
el gran conocedor, su curiosidad nunca sa- En su isla, Crusoe tambin disfruta de
tisfecha y por ello condenado. Por supuesto, una libertad absoluta de las restricciones
Crusoe parece insistir en que no pertenece a sociales, cosa que anhelaba Rousseau: no
esta compaa; ellos son personas muy ex-
1 Emile, ou De l'ducaton, Pars, 1939, pg. 210.
cepcionales, mientras que en iguales cir- 214.

64 65
existen lazos familiares o autoridades CIVI- no, como Rousseau, como para sus protago-
les que interfieran su autonoma individual. nistas ms prcticos, los constructores de
Aun cuando ya no est solo, subsiste su au- imperios. Crusoe realiza todas estas liberta-
tarqua personal, en realidad aumenta: el des ideales y, al hacerlo, resulta sin d~da un
loro grita el nombre de su amo; Viernes ju- protagonista cultural claramente moderno.
_ra ser para siempre su esclavo; Crusoe jue- Aristteles, por ejemplo, quien pensaba que
ga con la fantasa de ser un monarca abso- el hombre "que es incapaz de vivir en socie-
luto; y uno de sus visitantes llega a pregun- dad o que no tiene necesidad porque se bas-
tarse si no es un dios 2. ta a s mismo, debe ser una bestia o un
Por ltimo, la isla de Crusoe le propor- dios" 3, hubiera enoontrado a Crusoe como
ciona el total laissez-iaue que el hombre un personaje muy extrao. Tal vez con ra-
econmico necesita pa_~arealizar sus obje- zn; porque con seguridad es cierto que las
tivos. En la patria, las condiciones para el libertades ideales que alcanza son asimismo
mercado, los impuestos y problemas de la tan impracticables en el mundo real como
oferta de trabajo hacen imposible al indivi- desastrosas para la felicidad del hombre en
duo, el control de todos los aspectos de la tanto puedan aplicarse.
produccin, distribucin y cambio. La con- Se puede objetar que los logros de Robin-
clusin es obvia. Seguir el llamado a los son Crusoe son crebles y totalmente con-
amplios lugares abiertos, descubrir una is- vincentes. Es as, pero slo porque en su na-
la que est desierta sobre todo porque no rracin -tal vez como una vctima incons-
tiene ni dueos ni competencia, y construir ciente de lo que Karl Mannheim denomin
all su Imperio personal con la ayuda de la mentalidad utpica" que es dominada
Viernes que no exige salarios y hace ms por su voluntad de accin y, consecuente-
fcil sobrellevar la carga del hombre mente, "vuelve la espalda a todo lo que po-
blanco. dra hacer vacilar su conviccin" 4. Defoe
Tal es el aspecto positivo y proftico de no consideraba dos hechos importantes: la
la historia de Defoe, el aspecto que hace de naturaleza social de todas las economas
Crusoe una inspiracin para los economistas humanas y los efectos psicolgicos reales de
y educadores, y un smbolo, tanto para las la soledad. -
personas desplazadas del capitalismo urba- 3 Poltica, Libro 1, cap. 2.
4 ldeology and Utopa. Londres, 1936, pg. 36. (Hay
2 Lite, pg. 226, 164, 300, 284. ed. esp.):

66 67
como una solucin a las perplejidades de la
Por cierto, la base de la prosperidad de realidad econmica y social.
Robinson Crusoe es el ncleo de herra-
mientas que saquea del naufragio de la na-
ve; contiene "el ms amplio surtido de toda
especie ... que nunca se haya reservado pa-
Naufragios y soledades
ra un hombre" 5.
De modo que el protagonista de Defoe no
es verdaderamente un primitivo ni un pro-
letario, sino un capitalista. En la isla posee La objecin psicolgica a Robinson Cru-
el dominio absoluto de un estado rico aun- soe como modelo de accin, tambin resul-
que inculto. Su posesin, combinada con el ta obvia. Del mismo modo que la sociedad
surtido del barco, son los milagros que for- ha hecho al individuo lo que ste es, as, la
talecen la fe de los sostenedores del nuevo falta prolongada de una sociedad tiende en
realidad a hacer que el individuo recaiga
credo econmico. .Pero slo aquel de los
en un estrecho primitivismo de pensamiento
verdaderos creyentes: para los escpticos el
y sentimiento. En las fuentes de Defoe para
clsico idilio de la libre empresa no susten-
Robinson Crusoe, lo que pasaba en realidad
ta de hecho el criterio que alguien alguna
a los nufragos, era cuando mucho desalen-
vez haya logrado confort y seguridad sola- tador. En las peores circunstancias, y aco-
mente por propio esfuerzo. En realidad,
sados por el miedo y atrapados por la de-
Crusoe es el heredero afortunado del tra- gradacin ecolgica, se hundan cada vez
bajo de otros innumerables individuos; su ms en el .nivel animal, perdan el uso del
soledad es la medida y el precio de esa lenguaje, se volvan locos o moran de ina-
suerte, ya que involucra la muerte afortu- nicin. Un libro que con toda seguridad le-
nada de todos los otros accionistas poten- y Defoe, The V oyages and Tracis of t.
ciales; y el naufragio del barco, lejos de Albert de Mandelslo, nos relata dos casos, el
constituir una peripecia trgica, es el deus de un francs quien despus de dos aos de
ex machina que hace posible a Defoe pre- soledad en la isla Mauricio, se rompi la
sentar el trabajo solitario no como una al- ropa en pedazos en un acceso de locura pro-
ternativa a una sentencia de muerte, sino vocado por una dieta de tortuga cruda; y
de un marino holands en Santa Elena que
5 Lite, pg. 60.

69
68
desenterr el cadver de su compaero y se una virtud, alegrando esa imagen universal
lanz al mar en el cajn l. de la experiencia individualista: la soledad.
Estas realidades de absoluta soledad es- Que es universal, -palabra que se encon-
taban en armona con el criterio tradicional trar siempre en la otra cara de la moneda
de sus efectos como 10' expresa el Dr. John- del individualismo- difcilmente pueda ,po-
son: el "mortal solitario" dice, era "con se- nerse en duda. Ya hemos visto cmo aunque
guridad lujoso, probablemente supersticio- el mismo Defoe era un vocet.p optimista del
so y posiblemente loco; la mente se estanca nuevo orden econmico y sdcial, la veraci-
por falta de uso; se hace mrbida y se ex- dad irreflexiva de su visin como novelista
tingue como una vela en aire viciado" 2. lo llev a relatar muchos de los menos alen-
En la historia, sucede exactamente lo tadores fenmenos vinculados al individua-
contrario: Crusoe convierte su estado de lismo que tenda a aislar al hombre de su
abandono en un triunfo. Defoe sale de la familia y de su pas. Los socilogos moder-
probabilidad psicolgica a fin de rescatar su nos han atribuido consecuencias muy simi-
cuadro de la soledad inexorable del hom- lares a las otras dos tendencias sobresalien-
bre, y es por esta razn que atrae muy in- tes que se reflejan en Robinson Crusoe. Max
tensamente a todos aquellos que se sienten Weber, por ejemplo, demostr cmo el in-
solos y quin no 10' siente alguna vez? Una dividualismo religioso de Calvino cre en-
voz interior nos sugiere continuamente que tre sus adherentes una "soledad interior"
la soledad humana que ha fomentado el in- sin precedentes histricos 3; mientras que
dividualismo es dolorosa y tiende en ltima Emile Durkheim dedujo de la divisin del
instancia a una vida d animalidad aptica trabajo y sus modificaciones correlativas,
y enajenacin mental; Defoe responde con- muchos de los infinitos conflictos y comple-
fiadamente que se puede hacer el arduo jos de las normas de la moderna sociedad, la
preludio a la plena realizacin de las poten- anomia que incita al individuo contra s e,
cialidades de todo individuo; y los lectores incidentalmente, proporciona a los novelis-
solitarios de dos centurias de individualismo tas una mina rica en problemas individua-
no pueden sino aplaudir un ejemplo tan les y sociales cuando describe la vida de su
convincente de convertir una necesidad en poca.
Defoe mismo parece haber sido ms cons-
1 Ver Secord, Narrauoe Method. of Deioe pg. 28-29.
2 Thraliana, ed. Balderston, Oxford, 1951, 1, 180. 3 Protestant Ethic, pg. 108.

70 71
ciente de lo que se supone comnmente de
la mayor representatividad de su pica de
soledad. Pero, hemos visto que no total- nocido, las acciones de cuya vida son justo
mente consciente, ya que parti de sus efec- tema de estos volmenes y a quien alude
tos econmicos y psicolgicos reales para ms directamente toda o la mayor parte de
hacer que las luchas de su protagonista fue- la historia"; y Defoe insina que l mismo
ran ms alegres de lo que hubiera podido es el "original" del cual Robnson Crusoe es
ser de otra manera; sin embargo, las expre- el smbolo; que es su propia vida la que es-
siones ms elocuentes de Crusoe se refie- t describiendo en forma algrica. _
ren a la soledad como estado universal del Muchos crticos negaron y hasta ridiculi-
hombre. zaron esta afirmacin. Robinson Crusoe ha-
En realidad, Serious Reflections of Ro- ba sido aparentemente atacada como ficti-
binson Crusoe (1720) .. es una compilacin cia, X se alega que Defoe slo utiliz el ar-
miscelnea de material religioso, moral y gumento alegrico en gran medida para
taumatrgico y, en su conjunto, no puede controvertir esta crtica y, tambin, para
ser considerada seriamente como parte de aliviar la popular aversin puritana hacia la
una historia: el volumen fue confeccionado ficcin que l haba compartido considera-
blemente. An as, la afirmacin de cierta
~ri.ginalmente .para sacar provecho del gran
referencia autobiogrfica no puede negarse
xito de la pnmera parte de la triloga, The
totalmente: Robinson Crusoe es el nico li-
Life and. Stmnge Surprising Adventures y el
bro para el cual hizo dicha afirmacin; y
ms pequeo de F arther Adventures. Sin
ello se adecua muy bien con lo que conoce-
embargo, en los prefacios y en el primer en-
mos acerca de la concepcin y aspiraciones
sayo, "Sobre la soledad", hay una cantidad
de Defoe .:
de indicios valiosos en lo que hace a lo que
Defoe vea, por lo menos en segundas in-
tenciones, como el significado de las 'expe-
riencias de su protagonista. A
Hombre: texto y contexto
En el "Prefacio a Robinson Crusoe" su-
giere que el relato "aunque alegrico, es
tambin histrico": se basa en la vida de Defoe era l mismo una figura aislada y
"un hombre que vive, y que tambin es 90- solitaria en su poca; lo atestigua el resu-
. men de su vida que escribi en el prefacio a
72 un folleto de 1706, A Reply to a Pamphlet,

73
Entitled "The Lord Haoershams Vindica- las partes de una total soledad sern disfru-
iion oi His Speech ... " donde se queja: tadas tan efectivamente, si nos place, y
suficiente gracia nos asista, an en las ciu-
"como estoy solo en el mundo y abandonado por dades ms populosas, entre las prisas d~ la
los mismos a quienes he prestado servicios... co-
mo con... ninguna otra ayuda que mi propia la- conversacin y galanteras de una corte o
boriosidad he forzado la desdicha y reducido, sin el ruido y el trabajo de un ql1npo, como en
contar Ja componenda, de setenta a menos de qui-
nientas mil libras; como en prisiones, asilos y to- los desiertos de Arabia y Libia, o en la vida
da clase de extremos, me he sostenido sin la asis- desolada de una isla deshabitada".
tencia de amigos ni relaciones".
Sin embargo, esta nota ocasionalmente
"Forzando su camin sin desalentadora reincide en una afirmacin ms general de
diligencia" es seguramente el herosmo que soledad como un hecho psicolgico sufrido:
Crusoe comparte con -su creador: y en el "Se lleva a casa toda reflexin y nuestro
"Prefacio a Robinson Crusoe" brota esta querido yo, en un aspecto es el final de ~a
cualidad que menciona como el tema ins- vida. De all que el hombre pueda decir
pirador de su libro: "Aqu est la paciencia muy justamente que est solo en medio de
invencible que recomiendo bajo la peor de multitudes y del apresuramiento de los
las miserias; incansable aplicacin y deno- hombres y las tareas. Todas las reflexiones
dada resolucin bajo las peores circunstan- que hace son para si mismo; tod~ aquello
cas desalentadoras". que es tedioso y triste es expenmentado
Al haber asegurado un significado auto- slo por su paladar" l. Aqu, la insistencia
biogrfico para su historia, Defoe contina puritana en la posesin de un alma intacta
considerando el problema de la soledad. del mundo pecaminoso, est expresada en
Su discusin es una interesante ilustracin trminos que sugieren una alienacin ms
de la visin de Weber acerca de los efectos absoluta, secular y personal a:especto de
del calvinismo. La mayor parte del argu- la sociedad. Ms tarde, este eco de la so-
mento se refiere a la insistencia puritana ledad redefinida del solus ipee de Desear-
sobre la necesidad del individuo de supe- tes se insina en un sentido angustiado de
rar el mundo de su propia alma, alcanzar la soledad personal cuya sobrecogedora rea-
la soledad espiritual sin recurrir al monasti-
cismo. "La empresa consiste en conseguir
un alma retirada", dice. Y sigue: "Todas 1 Pgs. 7, 15, 2, 2-3.

74 75
,

lidad mueve a Defoe a su elocuencia ms


urgente y conmovedora:

"Qu son para nosotros las penas de otros hombres, Burgus: solo. Hume-Defoe
y qu sus alegras? Podemos conmovernos por el
impulso de adhesin, y una vuelta secreta de las
emociones; pero toda slida reflexin est dirigida '.
a nosotros mismos. Nuestras meditaciones son todas
soledad en perfeccin; nuestras pasiones son todas Luego, Robinson Crusoe p~esenta una ima-
ejercidas en retiro; amamos, odiamos, gozamos todo gen monitoria de las ltimas consecuencias
en privado y en soledad. Todo lo que comunicamos
de esas cosas a cualquier otro, es slo para que nos del individualismo absoluto. Pero esta ten-
ayude a perseguir nuestros deseos; el fin est en dencia, como toda tendencia extraa, pron-
casa; el goce, la contemplacin es todo soledad y
retiro; es para nosotros que gozamos, disfrutamos, to provoc una reaccin. Tan pronto como
y para nosotros que sufrimos".
la soledad del hombre fue impuesta a la
atencin del hombre, la naturaleza estrecha
" ... gozamos todo en privado y soledad":
y compleja de la dependencia de la sociedad
lo que realmente ocupa al hombre es algo
del individuo que haba sido presupuesta has-
que lo hace solitario en cualquier lado, y
ta que fue amenazada por el individualis-
demasiado consciente de la naturaleza inte-
resada de cualquier relacin con otros seres
mo comenz arecibir un anlisis mucho
m~ detallado. Por ejemplo, la naturaleza
humanos como para encontrar all algn
esencialmente social del hombre, se convir-
consuelo. "Todo lo que comunicamos ... es
ti en uno de los tpicos principales de los
slo para que nos ayude a perseguir nues-
filsofos del siglo XVIII; y el ms grande,
tros deseos": un autointers racionalmente
David Hume, escribi en el Treatise of Hu-
concebido hace de la conversacin algo
man N ature (1739) un pasaje que casi po-
irrisorio; y la escena de la vida silenciosa
dra haber sido una refutacin de Robinson
de Crusoe no es una Utopa, porque su
Crusoe.
silencio funcional, roto solamente por un
ocasional "pobre Robinson Crusoe" del 10-
"No podemos concebir deseo alguno que no est re-
ro,no impone al egocentrismo ontolgico ferido a la sociedad. .. Que todos los poderes y ele-
del hombre la necesidad de asumir una mentos de la naturaleza conspiren para servir y
obedecer a un hombre; que el sol se eleve y se pon-
falsa fachada de comunicacin social o ga a su seal; que el mar y los ros giren a su gus-
acceder a la burla de comunicacin con sus to y la tierra proporcione espontneamente todo lo
que sea til o agradable para l; l ~er miserable
semejantes. an, hasta que por l menos se le de una persona

76 77
con la que pueda compartir su felicidad, y cuya CRONOLOGIA
estima y amistad pueda disfrutar". 1

As como el estudio moderno de la socie-


dad empez slo cuando el individualismo
haba centralizado la atencin sobre la apa-
rente disgregacin del hombre respecto de
1660: nace Daniel Defoe. '1,
sus semejantes, as la novela slo pudo co-
1688: se suma al ejrcito de Guillermo III.
menzar su estudio de las relaciones perso-
1697: Essay upon Proiects.
nales una vez que Robinson Crusoe hubo
1701: The True-born Englishman.
revelado una soledad que clamaba por ellos.
1702: The Shortest Way with the Dissen-
Tal vez la historia de Defoe no es una no-
vela en' el sentido habitual del trmino ya
terso
1719: Robinson Crusoe.
que trata tan poco sobre relaciones perSQ-
1720: Captain Singleton.
nales. Pero era adecuado que la tradicin I~ .
1722: Moll Flandrs.
de la novela comenzara con una obra que
aniquilase las relaciones del orden social 1724: Roxana.
1731: Muerte de Defoe.
tradicional, y, de. este modo, atra.para la
1740: Samuel Richardson, Pamela.
atencin hacia la oportunidad y necesidad
1748: Tobias Smollett, Boderick Random.
de elaborar una estructura de relaciones
1749: Henry Fielding, Tom Iones.
personales sobre un modelo nuevo y cons-
1759: Lawrence Sterne, Tristam. Shandy.
ciente. Los trminos del-problema de la no-
vela y del pensamiento moderno iguahnente
fueron establecidos cuando el viejo orden
de relaciones morales y sociales naufrag
con Robnson Crusoe por la marea en as-
censo del individualismo.

1 Libro Il , p .. 2, seco V.

78

BIBLIOGRAFIA

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vols., Pars, 1924.
J. R. Moore, Daniel Defoe: Citizen of the
Modern World, Chicaga, 1958.
, :

INDICE

Presentaci6n
A. J. Cayr6 7
"
Novela, capitalismo y protestantismo 11
Individualismo filos6fico:
Hobbes y Locke 13
El "horno reconomicus" 17
La Inglaterra del siglo XVIII 19
Pecado y status 22
El viaje imperial 25
Amor, sexo y mercantilismo 27
Esclavatura y lenguaje 30
Ocio y literatura .. 32
Trabajo, pblico y puritanismo 34
Laicismo y realismo 41 \

Entre la autobiografa y la Biblia '.. 43


\
Gnero e ideologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 49
Marx y la religin robinsoniana 54
Secularizacin, conformismo y psicologa 58
Formas y mitos 63
Naufragios y soledades 69
Hombre: texto y contexto 73
. Burgus: solo. Hume-Defoe 77

Cronologa .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 79
Bibliografa 81