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Faculdade Adventilta

Biblioteca
Ensino Superior

22038

EDITORIAL UNIVERSIDAD ADVENTISTA DEL PLATA


NDIcE

LISTA DE ABREVIATURAS ..: 6


PREFACIO , ,., 7
INTRODUCCIN , 9

CAPITULO
1 eQu es crecimiento de iglesia? 15 .
~Que, es evange li"zacion ~ . 15
~Q'ue es mlSlon.
.. , ~ 18 .
' ..
~Que es crectrmento de ielesia?
. e 19 eSla. 20
2 Princpios de crecimiento de iglesia , 35
Princpios de crecimiento de iglesia en el movimiento de
...-crecimiento de iglesia 35 -
-cSeis facetas para el cumplirniento de la misin 39
~Algunos princpios bblicos de crecimiento de iglesia .40
Principios de crecimiento de la iglesia adventista 49
Conclusin 56
3 Consiideraci
eraciones teo I"ogrcas
~ "A" ................................................... 59
EI crecimiento dei cristianismo mundial 59
Pragmatismo y cooperacin 61
EI debate sobre "discipular" y "perfeccionar" 71
Los desafortunados trminos "conservacin" y "seguimiento" 79

4 Consideraciones teolgicas "B": por qu las iglesias crecen 81


La complejidad dei crecimiento de iglesia:
~quin entiende por qu las iglesias crecen? 81
La misin como evangelizacin y trabajo social 86
Definicin operacional de misin y misiologa 92
Lajustificacin de la teologa de la bsqueda 93
Daniel Julio Rode

5 Percibiendo las ideas generales ~ 97


Alcanzando pueblos no-alcanzados 97
Nmeros, "numeritos" y "numerolatra" 100
....Crecimiento biolgico 105
Crecimierito por transferencia 109
Notas de investigaciones sobre crecimiento de iglesia ......................112
6 Unidades homogneas y contextualizacin ................................. 115
Unidades homogneas: definicin 115
El fundamento sociolgico deI PUH 118
Importancia de tener en cuenta el PUH 123

7 Unidades homogneas, crecimiento entre clases especiales 145


Crecimiento entre clases sociales 145
2La edad determina una nueva UH? ,...........................150
8 Galilea: contextualizacin desde la periferia 161
Implicaciones misionolgicas de tener a Galilea como centro 164

9 Unidades homogneas, redencin y.superacin 167


Redencin y superacin social a nivel de la misin en el extranjero 168
Cmo evitar la detencin del crecimiento 171

10 Unidades homogneas, movimiento de pueblos y


receptividad-resistencia ............................................................. 179
La teora de movimiento de pueblo , 179
La teora de la "receptividad y resistencia" 194
11 Unidades homogneas, encuentros de poder ............................. 201
Descripciones bblicas : 201
2Por qu son tan importantes los encuentros de poder? ; .203

CONCLUSIN .................................................................................. 209


APNDICE
Cmo informar el crecimiento de iglesia y aprender
de las iglesias que crecen 215
Clculos para estudios de 10 anos .216
Promocin Vs. diagnosis 218
Crecimiento de iglesia como una ciencia , .220
Los 7 signos vitales aplicados a iglesias hispanas crecientes 224
~Cmo escribir una radiografa de unaiglesia creciente usando grficas? 234

BI8LIOGRAFA ............................................................................... 239


LISTA DE ABREVIATURAS

AG Asociacin General de Ia IASD (Iglesia Adventista dei Sptimo Dia)


AT Antiguo Testamento

BJ Biblia de J erusaln

DIA Divisin Interamericana de Ia IASD

DNA Divisin Norteamericana de Ia IASD

DSA Divisin Sudamercanade Ia IASD

E-O Evangelismo interno buscando el reavivamiento

E-i Evangelismo externo que buscahacercrecer numricamente la iglesia y


establecer nuevas iglesias. Es E-I porque slo cruza la barrera dei cris-
tianismo al no cristianismo. Es evangelismomonocultural. .

E-2 Eyangelismo externo trascultural. Es E-2porque cruza dos barreras:


dei cristianismo y la cultura.

E-3 Evangelismo externo trascultural. Es E-3 porque cruza tres barreras:


dei cristianismo, Ia cultura y una filosofia ms lejana.

Ev. Libro Evangelismo de Elena G.de White

IASD Iglesia Adventista dei Sptimo Dia

JT Libros Joyas de los Testimonios de E. G. de White

NT Nuevo Testamento

PTCA Promedio de tasa de crecirniento anual

PUH Principio de las unidades homogneas

SALT SeminarioAdventista Latinoamericano de Teologia

TCA Tasa de crecimiento anual

TCD Tasa de crecirniento decenal

UH Unidades homogneas
PREFACIO

Una de las caractersticas de un ser vivo es que crece, Una piedra o un tronco
muerto no crecen. La Iglesia es un organismo vivo, no una piedra ni un tronco.
Tiene una maravillosa cabeza, que no sonnecesariamente sus lderes humanos,
aunque esros son de vital importancia. La cabeza de la iglesia es Cristo, como lo
indica insistentemente PabIo. . .

El. cuerpo est formado por los lderes y por cada miembro. Si el cuerpoest
sano y debidamente unido a la cabeza "crece con e1 crecimiento que da Dios"
(CoI2:19).

EI crecimiento de l iglesia es un tema que ha dado origen a variadas teoras.


En la prctica ha habido experiencias maravillosas de verdaderas milagros pera
tambin ha' habido anomlas como puede suceder a un cuerpo humano. Po-
demos mencionar e1 enanismo y el gigantismo, definidos por el diccionario
como "trastornos del crecimiento"; es decir, falta de crecimiento o un creci-
miento numrico sin un crecimiento en la gracia, en fe, unidad, amor y fortaleza
espiritual. EI cncer tambin es un crecimiento, pera destruye y mata. EI desti-
no de la verdadera iglesia es crecer saludablernente, lo que trae abundantes fru-
tos para vida eterna.

E pastor ydoctor Daniel Rode analiza a fondo e1 tema del correcto creci-
miento de la iglesia-cuerpo. Primera revisaprincipios que rigen la actitud y los
mtodos para lograrlo. Algo muy importante que analiza, es la forma de medir
el crecimiento. De hecho, no se miden distancias con termmetro ni la fiebre
con una balanza. Hay parmetros para medir el xito de un equipo de ftbol o
un conjunto de rack que no son los mismos que deben usarse para medir el
xito de la iglesia. Se presentan las preguntas: ~cmo medir un crecimiento
saludable y distinguirlo de uno aparente o an malsano? Y ~cmo escribir una
radiografa de una iglesia para conocer su verdadera situacin?

Son analizados trminos como "discipular", "perfeccionar", "pragmatismo",


"conservacin", "receptividad", elementos claves en la comprensin de lo que
es verdadera crecimiento de iglesia. Tambin el autor deja muy clara que el
crecimiento no es logrado con un mtodo nico aplicado en cualquier lugar y
8 Daniel Julio Rode

circunstancias, ya que el mismo mtodo puede dar frutos abundantes en una


iglesia y en otra no. Una combinacin de actitudes y mtodos, bien regados por
el Espritu Santo, cuando se entiende lo que es verdaderamente la iglesia y cul
su misin, har que "el Sefior agregue a la iglesia los que han de ser salvos".

El libro termina mencionando los grandes triunfos que experimentar el


remanente antes de la segunda venida de Jess. Ellector podr cornprender su
funcin dentro de ese milagro divino-humano y gozar de esos triunfos glorio-
sos. Lo que sucedi a la iglesia apostlica va a suceder nuevamente. Era un
grupo muy pequeno, pera que por obra del Espritu Santo a travs de elemen-
tos humanos consagrados,vio agregarse ala fe a tres mil conversos, luego cinco
mil varones y despus multitudes a pesar de la oposicin juda y romana.

Por estas razones, recomendamos este libra que no es fruto de improvisa-


cin, sino resultado de un estudio profundo por anos y por lavivencia del autor
er la vida real de la iglesia a travs de un dedicado ministerio pastoral, evangeli-
zador, administrativo y docente. Estamos seguros que quien lo lea con un cora-
zn y una mente abiertos, ser inspirado por su contenido.

Dr. Rubn Pereyra


Libertador San Martn, Entre Rios, diciembre de 2007
INTRODUCCIN

Como Iglesia Adventista tenemos una misin especial que cumplir en el mundo
que nos distingue de todas las dems iglesias. Tenemos un evangelio completo
que compartir con todos los habitantes de la,tierra, an con aquellos que perte-
necen a comunidades cristianas. Segn una de las 28 Creencias, la nmero trece:
El remanente y su misin, nosotros creemosque:

La iglesia universal est compuesta de todos los que creen verdaderamente en Cristo; pe
ro en los ltimos das, una poca de apostasa generalizada, se llam a un rernanente para
que guarde los mandamientos de Dios y la fe de ]ess. Este remanente anuncia la llegada
de la' hora' dei juicio, proclama la salvacin por medio de Cristo y pregona la proximidad
de su segunda venida. Esta proclamacin est simbolizada por los tres ngeles de Apoca-
lipsis 14; coincide conla hora dei juicio en eI cielo y, cornoresultado, se produce una
obra de arrepentimiento y reforma en la Tierra. Se invita a todos los creyentes a participar
personalmente de este testirnonio mundial. (Ap 12:17; 14:6-12; 18:1-4; 2 Co 5:10; J ud 3,
14; 1 P 1:16-19; 2 P 3:10-14; Ap 21:1-14).1

Este mensaje especial "tiene su cumplimiento en el 'gran movimiento ad-


ventista' de nuestros das. Esto dio origen al pueblo remanente, o sea, la Iglesia
Adventista del Sptimo Da (IASD), que guarda los mandamientos de Dios y
tienen la fe de Jess".2 Aunque creemos que somos el remanente, esta posicin
no nos lleva, o al menos no nos debiera llevar, a tener la soberbia de pensar que
somos los nicos que cumplimos con la misin de Cristo. Por eso es bueno
recordar que en forma oficial como iglesia:

Reconocemos cadaagencia que eleva eI nombre de Cristo ante los hombres, como una
parte dei plan divino para la evangelizacin dei mundo, y tenemos en alta estima a los
hombres y mujeres cristianos de otras comuniones que estn dedicados a ganar almas pa-
ra Cristo.

1 Asociacin General de la IASD, Manual de iglesia (Florida, Bs. As.: ACES, 2005), 12-13.
2 Ibid., 236.
3 Asociacin General de la IASD, Constitution Bylaws and Working Police (Washington, DC: Asoci-
acin General de la IASD, 1984), 294.
10 Daniel] ulio Rode

Elena de White incluso dice que debiramos orar y apoyar de alguna forma a
los pastores de otras denominaciones porque son siervos de Dios que cuidan su
rebafio.

Nuestros ministros deben procurar acercarse a los ministros de otras denominaciones.


Oren por estos hombres y con ellos, pues Cristo intercede por ellos. Tienen una solemne
responsabilidad. Como mensajeros de Cristo, debemos manifestar profundo y ferviente
inters en estos pastores de! rebaro+ " "

Nuestros pastores han de hacer suya la obra especial de trabajar por los ministros. No
han de entrar en polmica con ellos, sino que, con su Biblia en la mano, han de instarlos
a estudiar la Palabra. Si esto se hace, hay muchos pastores que ahora predican e! error,
que predicarnla verdad para este tiempo."

Varios hermanos en diferentes partes del mundo se estn acercando a los


pastores de otras denominaciones para ayudarles COl1 la actitud que aconseja
Elena de White. En muchos casos conocidos en Argentina, Paraguay, Chile,
Per, Mxico y otros pases, varios pastores con sus iglesias completas, o casi
completas, han llegado a formar parte de la Iglesia Adventista. En Mxico, va-
rias iglesias evanglicas pequenas, tipo grupos pequenos, llegaron a formar parte
de la Iglesia Adventista, debido a un trabajo como el aconsejado por Elena de
Wh.ite.6 El hermano Gimnez, en Buenos Aires, invit a almorzar a un compa-
fiero de trabajo, pastor de cierta iglesiaevanglica que tena prejuicios contra los
adventistas como legalistas en cuanto a la alimentacin. El almuerzo equilibrado
y un dilogo humilde y cristiano lleno de amor fue el comienzo para una serie
de estu'dios bblicos que concluyeron con el ingreso del pastor y casi toda su
iglesia a las filas de la Iglesia Adventista.?
Como iglesia entendemos que la misin es de Dios (Missio Deil); por lo tan-
to, humildemente y en unidad debemosbuscar la direccin del Espritu Santo,
para or su voz y dejarnos conducir en la misin. Esto implica seguir la Biblia,
los escritos de Elena de White y las indicaciones providenciales del Espritu
Santo. Esta significa buscar la esttategia del "Gran Esttatega que es el Espritu
Santo". Vea el dibujo explicativo sobre la Missio Dei o "la misin de Dias".

4 Elena G. de White, loyas de los testimonios, 3 vols. (Mountain View, California: Pacific Press,
1953),2:386. EJ evangelismo (Florida, Buenos Aires: ACES, 1975),409.
5 White, EI evangeJismo,409.
6 Eric Yafiez, pastor distrital Asociacin Argentina Cental, entrevista por e! autor, Universidad
Adventista dei Plata, febrero de 2004.
7 Horacio Gimnez, estudiante de 4 ano de teologa, entrevista por e! autor, Universidad Ad-
ventista de! Plata, agosto de 2004.
8 "Missio Dei" es un trmino muy utilizado en e! ambiente de! movimiento de crecimiento de
iglesia y misionologa.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 11

"MISSIO DEI"

Missio Dei y la participacin adventista, cristiana y pagana.

Entendemos que la iglesia es el instrumento especial de la misin de Dios,


ms an, la iglesia es misin. La iglesia es un agente de la rnisin de Dios al
mundo. "Las iglesias son agentes de la misin en su entorno cultural"," Pero
tambin sabemos que Dios, adems, acta independientemente de su iglesia
organizada para l1evaradelantesu misin. l posee su iglesia invisible. Ms de
una vez Jess hizo alusiones a esta idea. Comentando la fe del centurin roma-
no, dijo: "De cierto os digo, que ni aun en Israel he haIlado tanta fe.Y os digo
que vendrn muchos del oriente y del occidente, y se sentarn con Abraham e
Isaacy Jacob en el reino de los cielos; mas los hijos del reino sern echados a
las tinieblas de afuera; alli ser el Iloro y el crujirde dientes" (Mt 8:10-12). Co-
mentando la validez de una religin autntica, no de palabras, y del chasco del
religioso de nombre en el da final, algn tiempo ms tarde, Jess volvia repe-
tir la misma idea (Lc 13:28-29).
Adems, Elena de White tiene muchos comentarios sobre la misin de Dios
ms all de los limites de la iglesia.Por ejemplo ella dijo que:

Aquellos a quienes Cristo elogia en eI juicio, pueden haber sabido poca teologa, pero al-
bergaron sus principios. Por la influencia dei Espritu Santo fueron una bendicin para
los que los rodearon. An entre los paganos, hay quienes han abrigado eI espritu de
bondad, antes que las palabras de vida cayesen en sus odos, manifestaron amistad para

9 Charles Van Engen, God's Missionary People: Relhingking lhe Purpose of lhe Local Church (Grand
Rapids, Michigan: Baker Books, 1991),31.
12 Daniel Julio Rode

con los misioneros, hasta el punto de servirles con peligro de su propia vida. Entre los
paganos hay quienes adoran a Dios ignorantemente, quienes no han recibido jams la luz
por un instrumento humano, y sin embargo no perecern. Aunque ignorantes de la ley
escrita de Dios, oyeron su voz hablarles en la naturaleza e hicieron las cosas que la ley re-
quera. Sus obras son evidencias de que ei Espritu de Diostoc su corazn, y son reco-'
nocidos comohijos de Dios.!?

Entre todas las naciones, tribus y lenguas, ve a hombres que oran por luz y conocimien-
to. Sus almas no estn satisfechas, pues hanestado alinentndose durantemucho tiempo
con cenizas (Is 44:20). El enemigo de toda justicia las ha extraviado, y andan a tientas
como ciegos. Pero tienen un corazn sincero, y desean conocer un camino mejor, Aun-
que sumidas en las profundidades del paganismo, y sin conocimiento de la ley de. Dias
escritani de su Hijo Jess, han revelado de mltiples maneras que su espritu y su carc-
ter sienten el efecto de un poder divino [...]

El plan de salvacin trazado por el cielo es bastante amplio para abarcar todo, el mundo.
Dios anhela impartir el aliento de vida a la humanidad postrada. Ynoperl11itir que se
quede chasqueado nadie que anhele sinceramente algo superior y ms noble que cuanto
puede ofrecer el mundo. Envia cSlllstantem,ente sus ngeles a aquellos que si bien estn
rodeados por las circunstancias ms desalentadoras, oran con fe para que algn poder
superior a s misrnos se apodere de ellos y les imparta liberacin y paz. De varias maneras
Dios se les revelar, ylos har objetos de providencias que establecern su confianza en
Aquel que se dio a s mismo en rescate por todos, 'a fin de que pongan en Dios su con-
fianza, y no se olviden de las obras de Dios, y guarden sus rnandamientos' (Sal 78:7).11

Si la misin es de Dias y esta cita lo corrobora, alguien podra preguntarse,


~para qu nuestra misin? E~ verdad que la misin es de Dias, pero Ldecidi
usar diferentes formas, especialmente humanas para eI cumplimiento de la
misma. Elena de White dice que "de varias maneras Dias se les revelar" a la
gente, que no conoce. EI uso del hombre es una de esas formas como "Dias se
les revelar". Podramos pensar el "Plan A" de Dias es usar aI hombre. Esta es
lo mejor que Dias pens para los hombres. Por eso se encarn como Jess
(Hb 2:10-18), por eso envi la mayora de sus mensajes por media de hombres
inspirados por el Espritu Santo (1 P1:21), y por eso estableci su iglesia con
una misin especial (Mt 16:18; 28:18-20), yadems usa persa nas fuera de su
iglesia:paganos sinceros, y gente de todas las denominaciones. Pera adems, I
tiene "varias maneras" o planes: "B", "C", "D", etc. Lo puede hacer por la obra
directa del Espritu Santo, por media de ngeles, por media de la naturaleza y
sin nmero de formas ms.

10 Elena G. de White, EI Deseado de todas las gentes (Florida, Buenos Aires: ACES, 1986), 593.
11 Elena G. de White, Profetas y reyes (Mountain View, California: Pacific Press, 1957), 279-280.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 13

La Contribucin de Paul Hebert'


(Antropologa de la Misin)
Grupos Circunscritos Grupos Centrados

(Iglesia visibl) (Iglesia invisible)

no-cristiano . divorcio

no bautizado

bebidas alcohlicas

Credo Doctrinal <--FRONTERA--> Arrep.jNuevo nacimiento


Credo tico Compromiso con la persona

Ms importante <---MOTIVOS----> Menos importante

"Gracia Barata" <---INQlJIETUD---> "Salvacin por obras"


"Creencia Facilista" "Legalismo"

Fundamentalistas <~--DEFENSORES---> Lderes de crecimiento de


Cristianosradicales iglesia

Iglesia invisible o grupos centrados y la Iglesia visible o grupos circunscriptos.

Como IASD creemos en la existencia de una iglesia remanente visible,


organizada para evangelizar el mundo, proclamando toda la ,verdad como dice
la creencia nmero trece ya citada. Pero tambin creemos en una iglesia
invisible, formada por gente de todas las denominaciones cristianas y no
cristianas. Algunos de estos "hijos de Dios" estn "sumidos en las
profundidades del paganismo", "rodeados por las circunstancias ms

12 C. Peter Wagner, Foundatio of Cburib Growth, apuntes de clase (pasadena, California: Seminario
Teolgico Fuller, 1991), 123.
14 Daniel Julio Rode

desalentadoras", algunos "no han recibido jams la luz por un instrumento


humano, y sin embargo no perecern", EI misionlogot> Hieberr se refiere a lo
mismo usando los trminos grupos circunscriptos y grupos centrados (lo
que puede verse en la grfica anterior).

13 Misionlogo es "aquel que se dedica al estudio de la misin de l iglesia". Pablo A. Deirs,


Diccionario hispano-americano de la misin (Santa Fe, Argentina: CooperacinMisionera Iberoame-
ricana, 1997), 291. '
1

f!QU ES CRECIMIENTODE lGLESIA?

Creemos que "la evangelizacin mundial requiere que toda la iglesia tome todo
el evangelio para todo el mundo".' En esta introduccin tambin es bueno que
clarifiquemos la diferencia entre algunos trminos como evangelizacin, misin
y crecimiento de iglesia.Una iglesia saludable y creciente cumple con los tres.

QUE ES EVANGELIZACIN?

Sgn la tradicional definicin de evangelizacin de los arzobispos anglica-


nos (1918): "Evangelizar es presentar de tal manera a Cristo ]ess en el poder
del Espritu Santo, que los hombres y mujeres lleguen a poner su confianza en
Dios a travs de l, a aceptarlo como su Salvador, y a servido como su rey en la
comunin de su iglesia".?
Por muchos anos se debati entre los evanglicos sobre lo que significaba
evangelizacin y sobre esta definicin de los arzobispos. En el Congreso Inter-
nacional de Lausana, sobre la Evangelizacin Mundial. en Suiza, en junio de
1974, esta discusin tuvo su punto lgido y final cuando se enfrentaron] ohn
Stott, presidente de la Comisin Teolgica y Peter Wagner, presidente de la
Cornisin Estratgica del congreso. Stott Ida la definicin de los ariobispos e
interpretaba que implicaba evangelizacin "l-P" 'y "2-P", es decir, evangeliza-
cin de presencia yproclamacin. Wagner Ida lo mismo e interpretaba que
adems de evangelizacin "l-P" y "2-P" la definicin implicaba evangelizacin

1 International Bulletin ofMissionary Researcb, 20, na 4, (octubre de 1996): 151.


2 Deirs, "evangelizacin", Diccionario hispanoamericano de la misin, 181. C. Peter Wagner, Strategies
for Church GrOlvth: Too/s for Eifoctive Mission and Evangelism (Ventura, Califrnia: Rega! Books,
1987),128.
3 A este congreso asistieron un total de 4.000 delegados, convocados por el evangelista Billy
Graham.
16 Daniel] ulio Rode

"3-P", es decir de persuasin.' Finalmente se lleg a una definicin de evangeli-


zacin que combinab~ las dos ideas:

La naturaleza de la evangelizacin es la comunicacin de las buenas nuevas, El pro-


. psito de la evangelizacin es dar a individuos y a grupos oportunidades vlidas de
aceptar a )esucristo. EI blanco medible de la evangelizacin es el de persuadir a hom-
bres y mujeres a aceptar a )esucristo como Sefior ySalvador, y a servirle en el compae-
rismo de su glesia."

EVANGELIZACIN "3_P"6

TIPO DE EVANGELIZACIN BLANCO MEDIBLE

3-P
PERSUASIN Nuevos discpulos

2-P
,
PROCLAMACION Gente que escuch y

D entendi

l-P
PRRSRNCIA Gente ayudada
ti k4!1r+W*1",,,; ,
I
Evangelizacin "3 P".

4 Ibid.,129-130.
5 Ibid., 130. La negrita es ma.
6 Wagner, Foundationof Cburd: Growth, 103.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 17

Tres puntos de vista de la evangelizacin

Ayuda para dilucidar las cosas la idea de Evangelizacin 3-P. Para saber de
qu estamos hablando hay que definir cul es eI tipo de evangelizaci6n que se
+=== -r- est haciendo: ~Laevangelizacit1 es depresencia (1-P), de proclamaci6n (2-P),
o de persuasin (3-P)?

La: Evangelizacin l-P o de Presencia es la que la iglesia realiza cu ando


prepara e1 territorio sirviendo al pr6jimo con diversos ministerios.Nuestra
tarea aqu es ser buenos cristianos y dat un buen testimonio. Un ejemplo de
Evangelizaci6n 1-P es eI que hace la IASD con su sistema educativo y de salud.
EI blanco medible es la cantidad de gente ayudada. Y esto debe ser hecho
al estilo de J ess, como fruto deI amor en eI coraz6n cristiano. Por ms de 100
afies sta era la idea de evangelizaci6n en algunos mbitos evanglicos. Fue
popular en los afies 1960 especialmente entre los grupos afiliados aI Concilio
Mundial de Iglesia. R. K. Orchard? dice que este tipo de evangelizaci6n es "la
forma bsica de testimonio","

La Evangelizacin 2-P o de Proc1amacin es la que la iglesia realiza


cuando siembra la Palabra de Diosde diversas formas (especialmente por la
evangelizaci6n personal y pblica). Muchas iglesias evanglicas yadventistas se
detienen aqu.EI blanco medible es: gente que escuch y entendi, La idea
es sta: "Comparta a Cristo y deje los resultados con Dios", suena lindo pero
tiene eI peligro de no invitar a la gente a tomar una decisi6n de ser discpulos
responsables. La mayora de los evanglicos tenan esta idea, aunque algunos
han cambiado. .

La Evangelizacin 3-P o de Persuasin es la que la iglesia realiza cuando


cosecha, ayudndole a la gente a decidirse, haciendo discpulos responsables
deI cuerpo de Cristo. "Evangelizaci6n de persuasi6n" sera el que produce per-
severancia o permanencia. Pocas iglesias practican este tipo de evangeliza-
cin, las que lo hacen estn creciendo. EI blanco medible son: nuevos disc-
pulos. En resumen, debemos decir que: a Dios no le agrada la
evangelizacin sin crecimiento de iglesia.

Otra definicin de evangelizaci6n es planteada de la siguiente forma:

Evangelizacin es la proclamacin de las buenas nuevas deJesucristo. Es la presentacin


de Jess: quin es, qu ha hecho y qu ha ensei.ado. La evangelizacin presenta las

7 Misionlogo y escritor sobre la misin.


B Wagner, Strategies for Church Grouab, 119. R. K. Orchard, Mission in a Time of Testing (Londres:
Lutterworth, 1964), 92.
18 Daniel Julio Rode

ensenanzas bblicas mediante el poder deI Espritu Santo, de manera qu~ la gente sea
persuadida a aceptar a Jess como su Salvador, y a servirle en la comunin de la
iglesia. Un evangelista es uno que anuncia las buenas nuevas.?

Jan Paulsen, presidente mundial de la Iglesia Adventista.t? hace una clara


..distincin entre evangelizacin y misin. Con evngelizacin se refiere, espe-
cialmente, a la evangelizacin pblica, y considera que participan en ella los que
tienenel don de evangelizar. DicePaulsen: "Pero la misin es muchoms que
eso. No todos somos llamados ser evangelistas". Y porque entiende en pro-
fundidad el tema de la unidad y el compaferismo cristiano que valoriza a cada
uno con sus dones agrega: "No espero que todos participen en la evangeliza-
cin como la definimos tradicionalmente. Pero s espero que todos participe-
mos en la misin". I cree que todos deben cumplir algn tipo de ministerio de
acuerdo con sus dones."

eQU ES MISIN?

En el mundo evanglico, las defmiciones de misin estn cercanas a las de


evangelizacin, pero tienen algunos ingredientes nuevos. El Pacto de Lausana
de 1974 estableca que "en la misin de la iglesia de un servicio sacrificial la
evangelizacin es prioritaria'l.P La definicin ampliademisin de Donald
McGavran13 diceque "misin es todo el programa de Dios para los
humanos'U" Pero, por otro lado, el mismo McGavran escribi la definicin
c1sica o ms estrecha de misin, que establece que "misin es una empresa
dedicada a proclamar lasbuenas nuevas de Jesucristo, y a persuadir a hombres y
mujeres para que lleguen a ser sus discpulos y niiembros responsables de su
iglesia"." McGavran vio, especialmente en la lndia, que muchas tareas eran
hechas .en nornbre de la misin. Entorices se revel contra esa situacin y
estableci una .definicin an ms estrecha de misin muycercana a la

9 Carlos Martn, La testificacin.' cmo trastornar ef mundo (Florida, Buenos Aires: ACES, 2000),12.
Martn es evangelista, doctor eu misiologa y profesor de teologa de la Iglesia Adventista. La
negrita es ma.
10 Jan Paulsen, presidente de la AG de la Iglesia Adventista en 2004.
11 William G. Johnsson y Roy Adams, "Evangelizacin y misin", Revista Adventista, noviembre
2004,9-10. William es editor y Adams editor asociado de Adventist Review.
12 Wagner, Strategies for Church Growth, 106.
13 Donald A. McGavran es el originador dei movimiento de crecimiento de iglesia que comenza-
ra en 1955, cuando McGavran public ellibro "The Bridges of God".
14 Donald A. McGavran, Understanding Cburcb Growth (Grand Rapids, Michigan: Eerdmans,
1990),20.
15 Ibid., 23-24. Deirs, "misin", 285.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 19

definicin de evangelizacin. Esta misma reaccion de McGavran hace que


acerque la misin al concepto de crecimiento de iglesia, l deca que:

Misin definida como e! programa de Dios para los hombres es obviamente un asunto
. cofll~u_ch()sllspecto~.adaaspecto puedeser llamado misin. ~Ha asignado Dios alguna
prioridad entre estas miradas de buenas actividades? ... El principal e irremplazable pro-
psito de la misin es el crecirniento de la iglesia."

La misin abarca ms que la evangelizacin, es todo "el programa de Dios


para los hombres". Es decir, la misin abarca la evangelizacin de todo tipo y
tambin abarca crecimiento de iglesia y se caracteriza entonces por programas
transculturales. En ese sentido la idea de misin .es ms amplia que la idea de
evangelizacin y crecimiento de iglesia.

Misin segn el Libro de Reglamentos de la IASD

A 05 05 Nuestra misin. La misin de la Iglesia Adventista de! Sptimo Da es procla-


mar a todas las personas el evange!io eterno en e! contexto de! mensaje de los tres nge!es
de Apocalipsis 14:6 al 12, invitndolas a aceptar a )ess como su Salvador personal y a
unirse a su iglesia, asistindolas y edificndolas espiritualmente en preparacin para su
pronto retorno.!?

La visin podra ser considerada como la ltima parte de la misin: "A 05 15


Nuestra visin, En armona con las grandes profecias de las Escrituras, enten-
demos que el clmax del plan de Dios es restaurar toda su creacin a la comple-
ta armona con su perfecta voluntad y [usticia".

La misin adventista va en la misma direccin de los evanglicos, pero con


un nfasis especial en la "preparacin para su pronto retorno". Creemos fir-
memente que "EI Sefor est por venir. Omos los pasos de un Dios que se
aproxima para castigar al mundo por su iniquidad. Debemos prepararle el ca-
mino desempenando nuestra parte en la preparacin de uh pueblo para este
gran da (Rcview and Herald, 12 de noviembre de 1914)".19

La parte que viene a continuacin, podramos consideraria como la .visin


adventista de la misin, que es tambin estratgica:

16 McGavran, Understanding Chllrch Gronab, 20, 22.


17 Divisin Sudamericana de la Asociacin General de los Adventistas de! Sptimo Da (DSA),
Reglamentos eclesisticos-administrativos (Florida, Buenos Aires: ACES, 2002), 49.
18 DSA, 49-50.
19 White, EI evangelismo, 163.
20 Daniel] ulio Rode

A 05 10 Nuestro mtodo. Llevamos ade!ante esta misin, bajo la direccin de! Espritu
Santo, a travs de:

1. EI ministerio de la predicacin. Aceptando la comisin deI Sefor registrada en Ma-


teo 28:18-20, anunciamos a todo e! mundo el mensaje de un amoroso Dios, revelado ms
plenamente en e! ministerio de l reconciliacin y en la muerte expiatoria de su Hijo. Y,
reconociendo que la Biblia es la infalible revelacin de la voluntad de Dios, proclamamos
su mensaje total, incluyendo lo referente a la segunda venida de Cristo y a la permanente
autoridad de su ley de los diez mandamientos con su recordatorio de! sptimo da, sba-
do, como da de reposo.

2. El rninisterio de la ensefianza. Reconociendo que e! desarrollo de la mente y e! ca-


rcter es esencial dentro de! plan redentor de Dios, promovemos e! desarrollo de una
comprensin madura de Dios y de nuestra relacin con l, con su Palabra y con e! Uni-
verso creado,

3. EI ministerio de la sanidad. Afirmando e! nfasis bblico sobre e! bienestar integral


de la persona, damos prioridad a la preservacin de la salud y la curacin de la enferme-
dad y, a travs de nuestro ministerio a los pobres y oprimidos, cooperamos con el Crea-
dor en su compasiva obra de restauracin.

eQU ES CRECIMIENTO DE IGLESIA?

Crecirniento de iglesia es ms especfico que misin,pero ms abarcante que


la simple evangelizacin. En cierto aspecto, crecimiento de .iglesia se parece
mucho a misin. La definicin operacional de crecimiento de iglesia de
Wagner dice que "crecimiento de iglesia puede definirse como todo lo que est
implicadoen llevar a hombres y mujeres que no tienen ninguna relacin perso-
nal con ]esucristo a la comunin con l y a una membresa responsable en la
iglesia".20

En este libra apuntamos al blanco que establece la defincin esencial de


crecimiento de iglesia dada por laSociedad Norteamericana de Crecimiento
de Iglesia la cual dice que:

Crecimiento de iglesia es aquella disciplina que investiga la naturaleza, expansin, funda-


cin, multiplicacin, funcin y salud de las iglesias cristianas tal como ellas se relacionan
con una efectiva implementacin de la comisin de Dios de "hacer discpulos de todos
los pueblos" (Mt 28:19-20). Los estudiantes de Crecimiento de Iglesia se esfuerzan para
integrar los principios teolgicos eternos de la Palabra de Dios concernientes a la expan-
sin de la iglesia con las mejores ideas de las ciencias sociales y de! comportamiento, em-
pleando como marco inicial de referencia e! trabajo fundacional hecho por Donald
McGavran.21

20 C. Peter Wagner, Su ig/esia puede crecer (ferrassa, Barce!ona: Clie, 1980), 14.
21 Wagner, Strategies for Church Gronab, 114. Deirs, "iglecrecimiento", 225.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 21

Estelibro tiene como objetivo clarificar la naturalezay misin de la iglesia.


Intenta abrir la visin del lector para captar la visin de Dios en cuanto a la
evangelizacin del mundo. Teniendo en cuenta lo dicho anteriormente, apren-
deremos tambin de iglesias y pastores de otras denominaciones y de algunos
--JI---=--==~nEdiosde la historia de la misinen general. Pero especialmente rrosconcen-
traremos en la Iglesia Adventista como el objeto especial para el cumplimiento
de la misin de Dios de cubrir la tierra con su gloria llegando a todas las et-
nias de la tierra.

~De dnde vino "crecimiento de iglesia"?

Para una historia ms amplia se puede ver el libro de Thom S. Rainer, The
Book rf Church Growth: History, Theology and Principles.22

Se considera el ano 1955 como el ano del comienzo del movimiento, cuan-
do se imprime ellibro The Bridges cf God (lospuentes de Dios) de McGavran. Aun-
que esta fecha es aceptada por todos como el comienzo del "movimiento de
crecimiento deiglesia", sus races estn en ellibro de Hechos. Estas races llega-
ron a McGavran especialmente por intermedio de los misioneros Henry Venn,
del siglo XVIII y Rufus Anderson del siglo XIX. Es tos autores cem sus escritos
.influyeron en McGavran en cuanto al cumplimiento de la misin en dos aspec-
tos fundamentales: (1) la conversin de los perdidos y (2) la centralidad de la
iglesia local en la estrategia de hacer discpulos.P

l'!fluencias sobre McGavran en el campo misionero

Roland Allen influy mucho en McGavran con su libro La expansin espont-


nea de la iglesiay las causas que la estorban (1927). Este libro contiene mucho del
pragmatismo que tipifica los escritos sobre crecimiento de iglesia de hoy.
Allen sefialaba que las instituciones drenaban mucho dinero que. se podra em-
plear para la predicacin directa.

J. Waskom Pickett

Las investigaciones de este obispo metodista movieron a la accion a


McGavran. Pickett mostr que las 134 estaciones misioneras de la India, crecie-
ron solo el 12% en 10 anos. Su libra Movimientos cristianos en masa en lndia (1933),

22 Thom S. Rainer, The Book ofChurch Growth: History, Tbeology, and Prindples (Nashville, Tennesse-
e: Broadman Press, 1993), 19-69.
23 Ibid., 28.
22 Daniel] ulio Rode

hizo que McGavran llegara a ser un entusiasta disdpulo de Pickett. En 1936


cuando Pickett con otros autores, entre ellos McGavran, escribieron el libra
Crecimiento de iglesiay conversin en grupo, l escribi la dedicatoria que deda:

Dedicado a aquellos hombres y mujeres que trabajan para el crecimiento de las iglesias,
descartando teoras de crecimiento de iglesia que no funcionan y aprendiendo y practi-
cando patrones productivos que realmente hacen discpulos y aumentan la familia de
Dios.24

La influencia de Pickett sobre McGavran puede ser sentida en tres reas del
crecimiento de iglesia: (1) Acercamiento pragmtico al tema; (2) movimiento
en masa, o segn McGavran, movimiento de pueblos; y (3) la teora de la
receptividad.

La situacin de la misin de McGavran

En 1930, McGavran era el secretario tesorera de la Sociedad Cristiana y Mi-


sionera Unida de los Disdpulos de Cristo en la India. Deba supervisar 80 mi-
sioneras, 5 hospitales, colegios secundarios, escuelas primarias, ciclos' de confe-
rencias y un leprosario. Despus de varias dcadas haba apenas unas 25 iglesias
ypococrecimiento.'Entonces McGavran dejala administrcin para dedicar los
siguientes 17 anos a fundar iglesias y hacer investigaciones sobre crecimiento de
iglesia. Descubri, entre otras cosas, que de 145 estaciones misioneras slo 11
guardaban relacin con el crecimiento de la poblacin de la India. Su pregunta
era la siguiente: "~Cmo y qu tiene usted en cuenta para el crecimiento y para
el no crecimiento en situaciones idnticas, donde presumiblemente los misione-
ros han sido igualmente fieles?"2SFueran estos anos de investigaciones los que
dieran origen a su libra Los puentes de Dios.

Resumen de la influencia de1libro Los puentes de Dios

r 1. En e1 rea teolgica, McGavran insiste que la evangelizacin es incom-


pleta hasta que la persona no llega a ser un disdpulo responsable del cuerpo de
Cristo. l dice que la evangelizacin efectiva debe ser medida por el crecimien-
to numrico.

2. En e1 rea tica, McGavran es muy prctico. La palabra que l usa es


accountability, para esta palabra en ingls no tenemos una palabra que traduzca
todo su contenido, las ms cercanas seran responsabilidad y obligacin.

24 Ibid., 29.
25 Ibid., 31.
Fundamentos decrecimiento de iglesia 23

McGavran la usaba a menudo para recordar que no solamente haba que


presentar el evangelio, sino que la iglesia tema laresponsabilidad ylaobligacin
de buscar resultados, invitando a la gente a una decisin.

3..En el rea misiolgica, McGavran inici un debate que durara por d-


cadas. La tpica evangelizacin occidental esperaba decisiones "uno a uno".
McGavran observ que la mayora delas' decisiones personales por Cristo eran
hechas colectivamente, llos llam "movimiento de pueblo". El not que son
ms efectivos en la evangelizacin los que tratan ele ganar a gente de su.misma
clase, desu misma raza, famlia, tribu, villa, o grupo social. La consecuencia de
esta idea fue el principio de las unidades homogneas expresado en sntesis
en la famosa frase de McGavran: "La gente quiere llegar a ser cristianasin cru-
zar barreras raciales, lingsticas, o ele clases".26

4. En elrea de procedimiento. McGavran dice que la principal tarea de la


iglesia es disciplar, trayendo "no-creyentes" a un .compromisocon Cristo y a
un compafierismo activo en la iglesia. Este autor entiende que discipular es un
estado distinto y separado del paso de "ensefindole todas las cosas" que l
llam perfeccionat. Este aspecto de separar los dos matices fue la causa d~
muchas discusiones y por lo cual fue criticado duramente.

En 1960 Y 1965 cl Movimiento /lega a ~eruna institucin

El paso ms importante para el movimiento de crecimiento de iglesia suce-


di en 1965, cuando McGavran fue invitado a integrarse al plantel de profeso-
res del Seminario Teolgico Fuller." en Pasadena, California. Alli McGavran
reestableci el Instituto de Crecimiento de Iglesia y lleg a ser el decano funda-
dor de la Escuela de Misin Mundial.

Otros movimientos tambin ayudaron y dieron forma al movimiento de


crecimiento de iglesia en la dcada de 1970. Varios factores= lo favorecierOn:

1. La ecumenicidad evanglica. Especialmente a partir del Congreso In-


ternacional sobre Evangelizacin Mundial en 1974, en Lausana.

26 McGavran, Understanding Church GrOlvth, 163. Rainer, 35.


27 Generalmente se habla de las "super iglesias" para referirse a las veinte (20) iglesias ms gran-
des dei mundo o las diez (10) iglesias ms innovadoras dei mundo. Ver John N. Vaughan, The
World's 20 Laa/;gest Churches (Grand Rapids, MI: Baker, 1986) y Elmer L. Towns, An Inside Look
at 10 ofTodqy's Most Innovative Churches (Ventura, CA: Regal, 1990).
28 Delos Miles, Church GrOlvth: A Mighry River (Nashville, Tennessee: Broadman, 1981), especial-
mente el captulo 2. Rainer, 42-43.
24 Daniel Julio Rode

2. La relacin de los lderes de las super iglesias y eI movimiento de


crecimiento de iglesia. Estos lderes y sus iglesias llegaron a ser modelos de
crecimiento de iglesia.

3. I..
a era de entrenamiento dei testimonio laico.

4. El movimiento de renovacin de los laicos, tambin encontr un alia-


do en el movimiento de crecimiento de iglesia.

5. El impacto deI "neopentecostalismo" (o movimiento carismtico)


sobre las denominaciones de iglesias tradicionales y organismos misioneros
paralelos.

6. El movimiento de escuelas dominicales, especialmente dentro de los


Bautistas del Sur. .

7. El movimiento Keswick-? originado en Inglaterra en 1970 que focaliza


"el crecimiento espiritual".

8. Ellibro editado en 1970, Understandig Church Growth influye enlos Estados


Unidos.

9. En 1972 Paul Benjamn Fund National Church Growth Research Cen-


ter, una organizacin dedicada al crecimiento de iglesia en los Estados Unidos.

10. En 1972 Dean Kelly publica su libroW0' Conseroative Churches Are


Growing.

11. En 1973, la segunda gran contribucin de McGavran junto conWin


Arn30 fue ellibro How to Grow a Church.

Por esta poca haba bastante cotifusin

No haba una clara identidad del movimiento, ya que se escriba desde dife-
rentes perspectivas. Por otro lado, McGavran fue un protagonista agresivo y
dedicaba mucho del tiempo a contestar a los crticos. Las crticas Se centraban
mayormente sobre el "principio de las unidades homogneas". Tambin era
muy cuestionada la "estrecha descripcin de evangelizacin" que tena McGav-
ran. Otra crtica era sobre el nfasis desmedido en los nmeros. En la dcada

29 Miles, 26. Rainer, 43.

30 Win Arn es el fundador deI Instituto Americano de Crecimiento de Iglesia, experto enel rea
de crecimiento deiglesia y prolfico escritor sobre el tema.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 25

1970-1980, Wagner empieza a recibir la influencia de la teologia del rpido cre-


cimiento de los pentecostales. Por otro lado, desde la teologia del Tercer Mun-
do venia una critica por la falta de una teologiseria del movimiento, con falias
en la forma de aproximarse a la Biblia. Orlando E. Costas " decia que los pen-
--l'======saclores de crecimiento deiglesia no-haban podido an fundamentar sus em-
presas teolgicas con una slida hermenutica.- EU 1979, Rodger Basshamv
rgumentaba que la teologia del movimiento tenia algunas serias debilidades."

La Escuela de Misin Mundialle fue dando la posibilidad de penetrar en los


ambientes teolgicos. El Seminario Teolgico Fuller se inserta en el ambiente
pastoral y eclesistico especialmente por medio de las carreras que ofrece, como
las carreras en Misionologa= y Crecimiento de Iglesia. Por otro lado, estos
estudios se los puede hacer con concentracin en temas de inters dei alumno
como: Crecimientode iglesia, liderazgo, fundacin de iglesias, contextualizacin,
traduccin, estudios islmicos, estudios hebreos, historia de la misin, antropo-
logia, misin urbana, teologia de la misin, misionologia general, comunicacin,
desarrolio internacional, y otros.

31 Orlando Costas es un telogo Latinoamericano autor de varios libros y un crtico constructivo


de! movimiento de crecimiento de iglesia. Algunos de sus libros son los siguientes: The Integrity
of Mission (Harper & Row, 1979),. Christ Outside the Gate (Orbis, 1982), y Liberating News (Eerd-
mans, 1989).
32 Orlando E. Costas, The Church and its Mission: AShattering Critique from the Third World (Whea-
ton; Illinois: Tyndale, 1974), 131. Rainer, 47.
33 Rodgers Bassham es un telogo especializado en e! desarrollo de la teologa de la misin de!
perodo comprendido entre los anos 1948 y 1975; es un especialista en e! Concilio Mundial de
Iglesias.
34 Roger C. Bassham, Mission Theology: 1948-1975, Years of Worldwide Creative Tension: Ecumenicai;
Evangelica~ and Roman Catholic(pasadena, Califrnia: William Carey Library, 1979}, 194-195.
Rainer, 48.
35 Misionologa es e! estudio de la misn; un anglicismo que ha tenido un gran desarrollo en los
ltimos anos en Amrica Latina (Deirs, "misionologa", 290-291). La definicin ms concisa
de misionologa dice que "misionologa es la ciencia de la cornunicacin transcultural de la fe
cristiana" (Deirs, "misionologa", 290). Segn Charles Van Engen: "La misionologa es e! es-
tudio de las interrelaciones dinmicas involucradas en la lnea divisoria entre e! pueblo de Dios
y las naciones" (Deirs, "misionologa", 291).
26 Daniel Julio Rode

eQu enseia crecimiento de iglesia?

Crecimiento de iglesia enseiia Hch 2:4147

Con esto queremos decir que se ensefian princpios bblicos y sociolgicos.


Se ensefia la necesidad de crecer en nmero de bautizados, pero tambin que
"los bautizados deben perseverar y crecer como discpulos responsables del
cuerpo de Cristo. EI texto dice lo siguiente:

(41) As que, los que recibieron su palabra fueronbaurizados: y se aadieron aquel da


como tres mil personas. (42) Y perseveraban en la doctrina de los apstoles, en la co-
munin unos con otros, en el partimiento deI pan y en las oraciones. (43) Y sobrevino
temor a tod persona; y muchas maravillas y seialeseranhechas por los apstoles. (44)
Todos los que habian creido estaban juntos, y tenian en comn todas las cosas; (45) y
vendian sus propiedades y sus bienes, y lo repartian a todos segn la necesidad de cada
uno, (46) y perseveraban unnimes cada dia en el templo, y partiendo el pan en .Iasca-
sas, comian juntos con alegria y sencillez de corazn, (47) alabando a Dias, y teniendo
favor con todo el pueblo. Y e1 Seior aiada cada da a la iglesia los que haban de ser
salvos (Hch 2:41-47).36

La iglesia primitiva apostlica creca en varios sentidos: (1) interno: creca en


unidad y amor; se registra que "estaban unnimes juntos" (Hch 4:1, 21); (2) de
expansin: crecimiento "numrico; se menciona que "se afiadieron ... como tres
mil personas" (Hch 2:42); (3) de extensin: se agregaban iglesias, que "aumen-
taban en nmero" (Hch 9:31; 16:5); y (4) de puente: finalmente las iglesias se
reproducan en nuevos miembros e iglesias en otras culturas, entrando en Eu-
ropa y en otros territorios (Hch 16 y 21). Estes cuatro tipos de crecimiento se
dieron especialmente en los viajes rnisioneros de Pablo. La misin especial ex-
plicada en trminos de la Misionologa moderna sera:

EI crecimiento
interno: es el producto de la evangelizacin E-O o evange-
lizacin interna buscando el reavivamiento; en este caso, se crece en organiza-
cin, en el desarrollo de la vida espiritual y en el cultivo de los dones. Es la
evangelizacin que alimenta el cuerpo. EI E-O es clave para aumentar la cali-
dad de la feligresa como base del E-l, E-2 Y E-3.

EI crecimientode expansin: es clave para atender las necesidades inter-


nas de la iglesia; especialmente de las nuevas generaciones, nutrindolas e in-
corporndolas como miembros activos. Aqu se hace el E-I, es decir la evange-
lizacin que atraviesa slo una barrera, la dei cristianismo al no cristianismo
para traer nuevos miernbros por conversin. Este es el crecimiento en canti-

36 El subrayado y la cursiva fueron agregados para destacar lo que ensefia Crecimiento de iglesia. La
negrita es ma.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 27

Los criticas dicen que ]ess nos llam a alimentarias ovejas y no a contar-
Estas criticas parecen no tener idea de 10 que significala crianza de ovejas,
nunca cuidaron ovejas ni leyeron con cuidado la parbola de la
-~-~T--bvefa-peria(Lc15:4-7).Porque 10$ pastares hacen ambas cosas para preser-
;: var su rebaio,viven contando las ovejas y procurando agua y pasto para ellas;
ambas cosas constituyen la parte central y permanente de la tarea de un pastor
deovejas.37

EI crecimiento de extensin: es clave para evangelizar las reas donde no


llega la influencia de la iglesia madre. Es el tema de este libra: establecer nue-
vas iglesias. En este caso se aplica E-I tambin, es decir, una evangelizacin
que busca hacer crecer numricamente a la iglesia y adems establece nuevas
iglesias.Es E-i porque slo cruza la barrera del cristianismo al no cristianismo;
se propone alcanzar nuevas reas geogrficas. EI E-I es evangelizacin mo-
tiocultural para establecer nuevas iglesias. .'

Crecimiento de puente: esta evangelizacin puede utilizarse para alcanzar


generaciones dentro de las iglesias o gente de otras culturas cercanas o
lejanas. Se crece logrando nuevos conversos y con ellos se establecen iglesias.
-~~-~-Estaevangelizacin se denomina E-2 oE"3: es evangelizacin trasculiural.
Es E-2 cuando cruza dos barreras, las barreras del cristianismo y de la cultura.
Es E-3 cuando cruza tres barreras, del cristianismo,(de la cultura y de una filo-
sofia ms lejana. Por ejemplo, el surgimiento de la Iglesia de Jvenes de San
Fernando, en 1992; fue un crecimiento de puente resultado de una evangeliza-
cin E-2. Otros casos similares fueron el surgimiento de iglesias evanglicas
para Hippies y otros grupos especiales en los Estados Unidos y otros lugares
(vea la grfica siguiente).

37 EI autor cri aveias de nino. El contar las aveias es clave para saber que se ha perdido una y
salir a buscaria. EI no contar las aveias a menudo puede resultar en la prdida de muchas ave-
ias ms. Por la parte por donde se escap o fue rabada una aveia pueden salir o ser rabadas
muchas ms si no se lo corrige a tiempo,
28 Daniel Julio Rode

Cuatro tipos de crecimiento de iglesia.

Tambinse ensefian tres disposiciones de una persona hacia el crecimiento


de iglesia: (1) La obediencia. (2) El pragmatismo. (3) El optimismo. Debo ser
obediente, prctico usando lo que ayuda a la iglesia a crecer. EI optimismo en
crecimiento de iglesia est basado en el hecho que Jess prometi, "yo ... edifi-
car mi iglesia" (Mt 16:18).

Ojos de crecirnento de iglesia

~Qu son "los ojos de crecimiento de iglesia"? Significa "ver ms all de


las apariencias cuando se est mirando". Es ver posibilidades, ver solucio-
nes, ver nuevas iglesias donde no hay y ver nuevos desafios.

iQu ven los ojos de crecimiento de iglesia (CI)?


1. Los ojos de CI ven el mundo desde la perspectiva de Dios. (1) Dios
es un Dios que busca a la gente. Lo ha hecho a lo largo de la historia desde el
Edn. "Mas Jehov Dios llam aI hombre, y le dijo: ~Dnde ests t?" (Gn 3:9).
. Por otro lado, (2) Dios ve aI mundo entre perdidos y salvados. Por eso es
importante saber cuntos cristianos y no cristianos hay hoy. En 1900, el 34,5%
Fundamentos de crecimiento de iglesia 29

poblacin del mundo era. cristiana; esta proporcin baj en 1970, al


Y en 2000, al 33%. Para mediados de 2007 haba 6.615.848.000
en el mundo de los cuales 2.195.529.000 eran cristianos, y la
proporcin era de 33,2%. Lo dramtico es que la poblacin crece a un ritmo de
.--,t===__
=,l;-20%-promedio de tasa de crecimientoanual (PTCA), los musulmanes al,81%
-PTCA y los cristianos al ritmo del 1,23% PTCA. Si esto se mantiene as para
2025 el34% de la poblacin mundial ser cristiana.w Los adventistas crecemos
a un 5,6% PTCA. En 1992, tenamos 7.498.653 miembros. Para el 2002,
: tenamos 12.894.005 miembros. Esto represent un 5,6% PTCA o 72% tasa de
t crecimiento decenal (TCD). Pero si tenemos en cuenta trece aios, de 1992 a
2005 el crecimiento baja al 65% TCD o 5,13% PTCA Y entre 201 a 2005 baj
al48% TCD o 4,0% PTCA.39

]ess dijo, "porque el Hijo del Hombre vino a buscar y a salvar lo que se
haba perdido" (Lc 19:10). (3) Dios ve al mundo como personas perdidas en
grupos tnicos y no slo como pases. Cuando ]ess dijo: " ...haced discpulos
a todas las naciones". El original griego dice panta ta etne, entonces debiera
haberse traducido: "haced discpulos a todos los grupos tnicos" (rvt 28:18-
. -----20). Un estudio contextual del uso en el AT del trrnino hebreo mishpaha, fam-
lia, que aparece unas 300 veces, muestra=' que puede ser una subdivisin de una
~CCltib1, toda una tribu y an todo un pueblo. En general una mishp"aha es un clan
o una familia; pero en forma especfica: "Es un grupo social ms chico que una
tribu y ms grande que una familia".41 Para Dios cada clan debe tener testimo-
nio cristiano.

2. Los ojos de CI ven la mano de Dios trabajando en e1 mundo. Ven lo


que Dios ha hecho. Ven lo que Dios est hacendo y lo que har en poo
tiempo. Identifican lo que Dios ha hecho en el mundo, en cada. pas, con el
cristianismo en general y con la IASD en particular, y el desafio que queda por
realizar.

38 David B. Barrett y Todd M. Johnson, "Annual Statistical Table on Global Mission: 2004",
IBMR 28 (enero 2004), 24-25. David B. Barrett y Todd M. Johnson , "Global Table A. 50
Shared Goals: status of global mission, AD 1900 to AD 2025",IBMR (enero 2006), 28. David
B. Barrett, Todd M. Johnson y Peter F. Crossing, "Missiornetrics 2007: Creating Your Owan
Analysis of Global Data", IBMR (enero 2007), 32.
39 Asociacin General de la IASD, 130th Annual Stafistiral Reports-1992; 140th Annual Stafistiral
Repor-2002y 143th Annual Statistiral &por-2005 (Silver Spring, Maryland: Asociacin General de
la IASD).
40 Richard Showalter, "Ali the Clans, Ali the Peoples", International Journal ofFrontierMissions 1, n
2 (1984): 123-126.
41 Ibid., 123. John Robb, Focus! The Pouer ofPeople Group Thinking (Monrovia, Califrnia: Missions
Advanced Research & Comrnunication Center [MARC], 1989), 14.
30 Daniel Julio Rode

Afio Miembros Poblacin mundial Pobl./ASD


1863 3.500 1.306.000.000 373.143
1870 5.550 1.360.000.000 250.000
1880 15.570 1.443.000.000 92.676
1890 29.711 1;532.000.000 51.583
1900 75.767 1.628.000.000 21.487
1950 756.812 2.520.000.000 3.330
1960 1.245.125 3.022.000.000 2.427
1970 2.051.864 3.698.000.000 1.802
1980 3.480.518 4.414.000.000 1.268
1990 6.694.880 5.321.000.000 795
2000 11.687.239 6.067.000.000 669
2003 13.406.554 6.313.716.000 471
2004 13.936.932 6.377.600.000 459
2005 14.399.072 6.453.628.00042 448
2006 14.975.03443 6.529.426.00045 436
2007 15.455.00044 6.615.848.00046 428
2010 17.600.000 6.812.000.000 387
2020 26.000.000 7.511.000.000 289
2030 38.406.000 8.167.000.000 205
2034 44.886.000 8.326.000.000 185
Poblacin mundial vs. feligresa de la IASD (histrica y proyeccin). Datas netas aI 31
de diciembre de cada aia.47

3. Los ojos de CI ven su lugar en e1plan de Dios.

a. La voluntad de Dios no va sola, sino que induye a cada cristiano. "Porque


todo aquel que invocare el nombre del Sefior, ser salvo. 2Cmo, pues, invoca-

42 David B. Barrett, Todd M. Johnson y Peter F. Crossing, "Missiometrics 2005: A Global Sur-
vey ofWorld Mission", IBMR, 29, n" 1 (enero 2005), 29.
43 Datos de proyeccin aproximados, sumando un 4,0% ms (575.962) a los 14.399.072 miem-
bros de! ano 2005.
44 Datos de proyeccin aproximados, sumando un 3,2% ms (580.000) a los 14.975.034 miem-
bros de! ano 2006.
45 Proyeccin para mediados de 2006, realizada por Barrett y Johnson, "Global Table A. 50
Shared Goals", 28.
46 Barrett, Johnson y Crossing, "Missiometrics 2007", IBMR 31,1 (enero 2007), 32.
Carlos Steger, "58 Congreso de la Asociacin General, Transformados en Cristo", Revista
0
47
Adventista, septiembre 2006, Suplemento especial, 3.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 31

rn a aquel en el cual no han credo? 2Y cmo creern en aquel de quien no han


odo? 2Y cmo oirn sin haber quien les predique?" (Ro 10:13-14).

b. Dios te ha dado los recursos que t necesitas para participar de su obra:


(a) Su Palabra; y (b) El Espritu Santo.- El mismo Dios es el mayor recurso.
-~f-=~cc=c;'''~P~eroreci5iiis-poder1 cuahd6hayi venido sobre vosotros el Espritu Santo,
y me seris testigos en J erusaln, en toda J udea, en Samaria, y hasta lo ltimo
de la tierra" (Hch 1:8). El movimiento de crecimiento de iglesia fue criticado
por poner demasiado nfasis en las tcnicas y mtodos humanos. Despus de
1980, influenciado por los Pentecostales, Wagner comenz a ensefiar ms acer-
ca del Espritu Santo y su relacin con el crecimiento de iglesia. Incluso ha es-
crito varios libros al respecto y tiene cursos en la misma direccin. Sus primeros
libros fueron bastante equilibrados, y podramos decir que estaban dentro de la
espiritualidad adventista, bblica y con respaldo de Elena G. de White. Los l-
timos libros de Wagner entraron en la fase ms pentecostal, de guerra espiritual
territorial. (c) Otros cristianos, tambin son recursos que te pueden ayudar con
sus perspectivas distintas. (d) Los dones espirituales, constituyen el plan divino
para determinar tu lugar en Su obra. (e) El dinero tambin es otro recurso.

En muchas iglesias uno puede escuchar la frase "no hay dinero". Pero, no es
verdad. "Los cristianos formaban el 32% de la poblacin mundial en 1987, pero
en cuanto al dinero y propiedades eran duefios del 62% de los recursos mundia-
les. De ah gastan el 97% para s y sus intereses ... Slo el 5% de lo que sobra se
usa para las misiones o la evangelizacin". Estas cifras tambin incluyen a la
Iglesia Catlica, sin embargo nos muestran que tanto sta como las iglesias
protestantes son entidades ricas ... Slo el 5% del 3% de la riqueza de la iglesia ...
se usa para las misiones y la evangelizacin. Quiere decir que solamente el
0,015% de la riqueza de la iglesia se usa para la extensin del reino de Dios."
Bruce Bauer, misionero adventista en Camboya, tena razn cuando dijo:
"Misin Global ha sido lo mejor que le pudo ocurrir a la Iglesia Adventista en
el rea de las misiones en los ltimos 50 afies".'? Hemos llegado a 202 pases de
los 228 existentes y trabajamos en forma escrita y oral en 885 idiomas y dialec-
tos. Pero tambin es bueno recordar que existen ms de 3.500 idiomas y dialec-
tos vivos.>? Y unas 12.000 a 100.000 grupos humanos para establecer obra. Por

48 Fred H. Smith, La dinmica dei iglecrecimiento (Miami, Florida: Caribe, 1993),116; David Barrett,
"Getting Ready for Missions inthe 1990s", Missiology, 15 (enero 1987): 10.
49 Bruce Bauer, "Structure and Mission", en Adventist Mission in the Zl". Centllry, ed. Jon L. Dyb-
dahl (Hagerstown, MD: Review and Herald, 1999), 164.
50 Asociacin General de la IASD, 143'". .Annua! StatisticalReport (Silver Spring, Maryland: Asoci-
acin General de la IASD, 2005), 76, 83.
32 Daniel Julio Rode

otro lado, hay varios escollos que deben vencerse." Por ejemplo, Mike Ryan
director del programa Misin Global de la Iglesia Adventista, hoy uno de sus
vicepresidentes.V, dijo que los adventistas gastamos el 99,98% de nuestros
diezmos y ofrendas en reas donde la obra adventista est establecida y slo el
0,02% en territorios de Misin Global. Por otro lado, en la Ventana 10-4053
viven el 60% de la poblacin del mundo pero slo menos del 12% del cristia-
nismo en general (240.000.000); y el 10% de los adventistas.' En el Congreso
de la Asociacin General del ano 2000 se recogi la ofrenda para la Ventana 10-
40, pero an no se ve una estrategia mundial agresiva para llegar "a los hom-
bres que oran por luz y conocimiento" [...] "entre todas las naciones, tribus y
lenguas" y pueblos de la tierra/" An as, Bauer tiene razn: "Misin Global ha
sido 10 mejor" en cuanto a misin en la Iglesia Adventista.

c. Dios nos har responsables. Pensemos que hay ms de 400 iglesias crise
tianas por cada grupo no-alcanzado. Hay dinero enmanos de los cristianos yde
las iglesias. Entonces, el as unto es usar estos recursos en la direccin correcta.
En los Estados Unidos ahora hay muchas iglesias, incluso adventistas que estn
adoptando ciudades de otros lugares para evangelizarlos. Si usted observa slo
las 100 iglesias ms grandes de los Estados Unidos, y nota la cantidad de miem-
bros y de dinero, se convencer de que hay recursos.x La Iglesia del Compafie-
rismo de la IASD de Glendale, California, adopt a la ciudad e iglesias adventis-
tas de Gorski, Rusia para evangelizarIa. Durante varios anos (entre 1992-,2000)
enviaron a su pastor J ohn Carter para evangelizar dicha ciudad. A1l fueron
bautizados ms de 4.500 hermanos y se fundaron varias iglesias.

Las iglesias y sus lderes no pueden quedarse en los mismos territorios


cuando hay millares de lugares sin obra cristiana establecida. La Iglesia de Santa

51 Ralph Winter habla de 12.000 grupos y Donald McGavran hablaba de toO.OOO; esto depende
de cun pequenas consideremos las etnias. Bauer, 159-166.
52 Mike Ryan fue nombrado uno de los vicepresidentes de la Iglesia Adventista en eI Congreso
de la Asociacin General de la IASD, en julio de 2005.
53 La Ventana 10/40 es una nomenclatura inventada por eI pastor evanglico argentino Luis
Busch para referirse a los habitantes de los paises comprendidos entre los paralelos 10 Y 40
grados norte dei ecuador que comienza en eI frica occidental y se extiende hasta incluir aI
]apn. En este espacio dei mundo vive la mayor cantidad de personas no cristianas. Ver Ge-
orge Otis,]r., Fortalezas en la uentana 10/40 (Richfield, Minnesota: Editorial Libertad, 1997), 11.
54 Bauer, 160-161. Mike Ryan, "Global Mission: Reaching the Unreached With Hope", Adventist
Review, 30 junio, 2005, 15. La mayora de los adventistas de la Ventana 10/40 estn en China
(350.000) y en India (1.000.000).
55 White, Profetasy reyes, 279-280.
56 Elmer Towns,] ohn Vaughan y David]. Seiferr, Tbe Complete Book of Church GrOlvth (Wheaton,
IIlinois: Tyndale House, 1990), 345-350.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 33

Marta, en Colombia, nos da un ejemplo de expansin. Un empedernido fuma-


..._~.,.,., deja de fumar por una revista, se convierte y es usado para traer a 37 perso-
. rI".

a Cristo. Este grupo llega a ser una iglesia de 531 miembros que luego dan
origen a seis iglesias organizadas y cuatro congregaciones con un total de ms
~F--===-rlF1:.000creyentes. El evangelio siempre seguir siendo la pequena semilla de
mostaza que llegar a ser un gran rbol (Mt 13:31-32; Mr 4:30-32; Lc 13:18-
19).57
Si eres pastor, t no puedes pasar por un distrito y que el nmero de iglesias
organizadas y congregaciones sea el mismo cuando llegaste que cuando saliste.
El pastor Ysax Ruiz Daz, de la Misin Paraguaya de la IASD, tiene varias cla-
ves para hacer crecer sus distritos" Estudios bblicos, bautismos, abrir nuevos
lugares, levantar capinas y formar lderes. Su estrategia es "conquistar, defender
lo conquistado y avanzar". En sus 18 anos de ministerio ha abierto ms de 25
nuevos lugares de culto. Hace 2 anos y medio que est en su ltimo distrito. Se
lo entregaron con 12 lugares de culto y hoy tiene 19, es decir en ese tiempo
abri 7 lugares nuevos de adoracin.? Tenemos que seguir avanzando sobre
nuevos territorios si queremos conquistar el mundo para Cristo.

57 Edgar Redondo, "Informe de la radiografa de una iglesia creciente", monografa para la


asignatura "Fundamentos de Crecimiento de Iglesia", Libertador San Martn, Entre Ros, Uni-
versidad Adventista de! Plata, 2001,10-12.
58 Cada ano e! pastor Ysaak Ruiz Daz bautiza entre 100 a 200 nuevos hermanos.
59 Ysaak Ruiz Daz, clases presentadas en la Facultad de Teologa de la Universidad Adventista
de! Plata para e! Seminario de Crecimiento de Iglesia 3: Servicio Social Comunitario y Contex-
tualizacin Misiolgica, 19 y 20 de septiembre de 2006, Libertador San Martn, Entre Ros,
Argentina.
2

PRIN(:IPIOS DE CRECIMIENTO
DEIGLESIA

Dentro de la complejidad de factores de crecimiento de iglesia se ha notado que


las iglesias crecientes manifiestan ciertos axiomas bsicos, signos vitales, caracte-
rsticas, claves, o principios de crecimiento de iglesia. Veremos: (1) Los princi-

--~~~~~~
pios en el movimiento de crecimiento de iglesia. (2) Seis facetas para el cumpli-
miento de la misin cristiana. (3) AIgunos principios bblicos. Y, (4) principios
de crecimiento en la Iglesia Adventista.
2Qu es un principio? "Principio. Enunciado de una relacin bsica en-
tre hechos, que ha sido bien verificado mediante pruebas empricas, es amplia-
mente aceptado como verdadero y usado para derivar hiptesis y para descu-
brir nuevos hechos. Es una regIa o norma de procedimiento aceptada por un
grupo".1

PRINCIPIOS DE CRECIMIENTO DE IGLESIA EN EL


MOVIMIENTO DE CRECIMIENTO DE IGLESIA

EI movimiento de crecimiento de iglesia se ha caracterizado por promover


los principios de crecimiento de iglesia mediante la Escuela de Misin Mundial
de Fuller, libros, conferencias, servicios de consultores, seminarios e institutos
de investigacin en crecimiento de iglesia' La motivacin bsica de este movi-
miento est basada en: (1) obediencia a la gran comisin de ]ess (Mt 28:18-20);
(2) el optimismo y la voluntad de Dias de alcanzar con el evangelio a todas las
personas; y (3) la urgente necesidad de dirigir todos los recursos disponibles
para alcanzar a todos los pueblos no alcanzados de la tierra.? sta es tambin la

1 Deirs, "principio", 346.


2 Towns, Vaughan y Seifert, 101.
3 Ibid., 101.
36 Daniel Julio Rode

motivacin bsica para el cumplimiento de la misin de la IASD como ya fue


vista en la introduccin.! .

Algunos de los organizadores de principios son: Donald McGavran, que sis-


principios; C. Peter Wagqer, que hizo lo mismo con 51 principios;
Gene Gez, con 41 principios; Win Arn, con 28; David Ruper, con 20; Lawrence
O. Richards, con 6; Ray Stedman, con 4;5 y Christian Schwarz, con 14.6

Seis principios distintivos y resumen de McGavran

McGavran a menudo hablaba de los principios distintivos de crecimiento de


iglesia abreviados en seis principales:

1. Prioridad de la evangelizacin sobre lo material y educativo.

2. Multiplicacin de lderes no pagos, quienes puedan comunicar acerca de


Cristo' a sus familiares, vecinos y compafieros de trabajos.

3. Aplicar las ciencias C01IlO herramientas para ayudar a ganar a los millones
sinCristo.

4. La prioridad de la evangelizacin es alcanzar las poblaciones responsivas.

5. La prioridad de la evangelizacin ubica la ganancia de grupos por encima


de la ganancia de individuos.

6. Los principios de crecimiento pueden ser descubiertos analizando iglesias


crecientes.?

Cinco principios fundamentales de McQuilkin

Robertson McQuilkin reduda todos los principios eu cinco, clasificados en


tres grupos:

Clasificacin Principios

1. Mandato bblico (1) La importancia del crecimiento


(mandado en la Biblia) numrico integral.

(2) Enfocar los grupos receptivos.

4 Ver la seccin "~Qu es misin?", en el captulo 1.


5 Towns, Vaughan y Seifert, 109 y 137.
6 Son ocho caractersticas y seis principios biticos probados en los cinco continentes, en 32
pases y 1.000 iglesias. Christian Schwarz, Las 8 caracteristicas bsicas de una iglesia saludable (Ter-
rassa, Barcelona: Clie, 1996), 15-39, 61-82.
7 Towns, Vaughan y Seifert, 111.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 37

2. Principio bblico (3) Movimiento de pueblos.


(implicado en la Biblia) (4) La ciencia es una herramienta til.

3. Extra bblico (5) EI mtodo correcto garantiza


respuestas mayores''

siete signos vitales de Wagner


C. Peter Wagner ha resumido sus principios fundamentales, que se dan en
locales crecientes, como siete signos vitles:
1. Un pastor que es un pensador de posibilidades y cuyo liderazgo dinmico
es usado para catalizar la iglesia entera para la accin con miras al crecimiento.
2. Unos miembros bien movilizados que han descubierto, han clesarrollado y
'estn usando todos los dones espirituales para el crecimiento.

3. Una iglesia lo bastante grande para proveer el conjunto de servicios que


cubra las necesidades y expectativas de sus rniembros.
4. EI equilibrio apropiado en l relacin dinmica entre la celebracin, la
~;-j-"-''coJ:J.greg~lci)n y la clula.
Una membresa atrada de modo primrio de una unidad homognea.
6. Mtodos evangelizadores probados en hacer discpulos.
7. Las prioridades ordenadas en orden bblico.?

",.""
...~".... Seis elementos mnimos ~e crecimiento deiglesia segn Wagner
Por otro lado, el mismo Wagner, resume en seis los elementos mnimos del
movimiento de crecimiento de iglesia. Los seis principios:
1. La falta de crecimiento desagrada a Dios.
2. EI crecimiento numrico es una prioridad de Dios y se focaliza en nuevos
discpulos antes que en decisiones (de bautismos).
3. "Los discpulos son personas tangibles, identificables, contables" que
hacen crecer la iglesia numricamente.
4. EI tiempo, el dinero y los recursos limitados exigen una estrategia basada
en resultados.

8 Ibid., 110.
9 Wagner, Su iglesia puede crecer, 199-200.
38 Daniel Julio Rode

5. Las ciencias sociales y del comportamiento son herramientas vlidas en


medir y promover el crecimiento de iglesia.

6. La investigacin es "esencial" para maximizar el crecimiento. La premisa


repetida en crecimiento de iglesia es que la falta de crecimiento es una enferme-
dd, es anormal, es desagradable para Dios, y en la mayora de los casos es co-
rregible.'?

Seis axiomas de crecimiento de iglesia


Adems, Wagner habla de cuatro axiomas o postulados bsicos que leyendo
su literatura puederi extenderse a seis:

1. El lder debe querer que la iglesia crezca y estar dispuesto a pagar el


precio.

2. Los miembros deben querer que la iglesia crezca y estar dispuestos a pa-
gar el precio.

3. La iglesia debe concordar que el blanco de la evangelizacin es hacer


discpulos.
4. La iglesia no debe tener una enfermedad terminal!' y las curables estn
controladas.l

5. La iglesia debe mantener alto el nivel de todas las caractersticas bsi-


cas o signos vitales de una iglesia saludable.

6. La iglesia debe reconocer que el verdadero crecimiento slo loproduce


Dios y que la verdadera batalla es espiritual para lo cual una de las principales
armas es la oracin.i

10 Towns, Vaughan y Seifert, 110.


11 C. Peter Wagner, Your Church Can Be Healtl?J (Nashville, Tennessee: Abingdon Press, 1979),
24-28. En estas pginas, Wagner presenta cuatro axiomas, pero de la lectura de sus libros y es-
cuchando sus clases se pueden desprender dos axiomas ms: los axiomas 5 y 6.
12 AIgunas de las enfermedades eclesisticas ms comunes que han sido identificadas, descriptas,
diagnosticadas y para las cuales se han prescrito remedios son las siguientes: Incurables: etniqui-
tis y vejez. Curables: ceguera tnico cultural, hipercooperacin, koinonitis, estrangulacin socio-
lgica, ociositis, tradicionalismo, comesolito, juntitis, acefalea pastoral recurrente, desarrollo
espiritual detenido, sndrome de Juan y crtico amarguitis. Ver todo ellibro de Wagner, Your
Church Can Be Healtb, 29-120. Smith, 53-77. Daniel Julio Rode, Caractersticas de una iglesia sa-
ludable, apuntes de clase, Libertador San Martn, Entre Ros, Argentina, 2000, 35-42.
13 Wagner, Your Church Can Be Healtby, 24-28; C. Peter Wagner, Plantando iglesias para una mqyor
cosecha (Miami, FL: Unilit, 1997), 9. Daniel Julio Rode, Didctica y administracin pastoral,
apuntes de clase, Libertador San Martn, Entre Ros, Argentina, 2000,176.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 39

SEIS FACETAS PARA EL CUMPLIMIENTO DE LA MISIN .

Otros principios son las seis facetas para el cumplimiento de la misin, Se


han encontrado seis palabras griegas en el Nuevo Testamento(NT) en relacin
-=olIIf=s::s::,!<c~og)a
l1lisin: '
1. proclamacin (kerugma)
2. Adoracin (leitourga)
3. EI testimonio (martuna)
4. Elcompafierismo (koinona)
5. EI servicio (diakona)

6. Hacer discpulos (mathetew)


Rick Warren, pastor principal de la Iglesia Comunitaria del Valle de Saddle-
back del condado de Orange, California, sigue un modelo paralelo al de las seis
facetas. Pero l habla de cinco propsitos.!" Por otro lado, Ken Hemphill habla
deocho caractersticas de una iglesia efectiva que son las siguientes.l"

1. Poder sobrenatural.

2. La adoracin que exalta a Cristo.

3. La oracin que conecta a Dios.

4. Lderes siervos.
5. Las relaciones efectivas del reino.

6. Visin de proporciones divinas.

7. Pasin por los perdidos.

8. Maduracin de los creyentes,

14 Mario Veloso, Teologa de la administracin eclesistica (Libertador San Martn, Entre Ros, Argen-
tina: Seminario Adventista Latinoamericano de Teologa, 1982), 27-32; Juan Wagenveld, 19lecre-
cimiento integral (Miami, Florida: Unilit, 2000), 61-71. '
15 Ken Hemphill, EI modelo de Antioqua: 8 caractersticas de una iglesia efectiva (El Paso, Texas: Casa
Bautista de Publicaciones, 1996).
40 Daniel Julio Rode

ALGUNOSPRINCIPIOS BBLICOS DE CRECIMIENTO DE IGLESIA

Por otro lado, GaryMclntosh' ha descubierto nueve princpios bblicos de


crecimiento de iglesia. I, como especialista en el tema, dice que el crecimiento
biblico integral es alcanzado cooperando con Dios cuando seguimos "losprin-
pios de crecimiento de iglesia". Nos presenta nueve:

Primer principio: La premisa correcta: La Palabra de Dios


"Las iglesias que dan vida tienen un fuerte compromiso con la autoridad de
la Palabra de Dios".'? Pablo recuerda la pasin con la que llevaba el evangelio,
diciendo: "Porque vosotros mismos sabis, herrnanos, que nuestra visita a voso-
tros no result vana; pues habiendo antes padecido y sido ultrajados en Filipos,
como sabis, tuvimos denuedo en nuestro Dios para anunciaros el evangelio
de Dios en medio de gran oposicin" (1 Ts 2:1-2).
Pedro y Juan haban impactado la audiencia de Jerusaln con la energia y
entusiasmo que manifestaron (Hch 4:13). "EI denuedo" para predicar el evange-
lio era una de las marcas distintivas de la creciente y saludable iglesia primitiva
(Hch 4:13, 31; 13:46; 14:3; 19:8; 1Ts 2:2).18
En las iglesias crecientes encuestadas por Schwarz!", el76% dijo: "estoy en-
tusiasmado con mi iglesia", pero slo el33% dijo lo mismo en las iglesias decre-
cientes."

16 Gary L. McIntosh, Biblica/ Church Growth: How you Can Work with God to BUlida Faithful Church
(Grand Rapids, MI: Baker Books, 2003). Esta seccin est basada principalmente en este libro.
17 McIntosh, Biblica/ Church Growth, 38.
18 La palabra original griega parresia significa constancia, denuedo, confianza, franqueza. Kurt
Aland, Tbe Greek New Testament, (Stutttgart, Alemania: Sociedad Bblica Unida, 1994). Jorge
Fitch McKibben, B. Foster Stockwell y Jos Rivas, "parresia", Nseuo lxico griego-espaiio/ dei Nue-
vo Testamento (Buenos Aires: Casa Bautista de Publicaciones, 1978), 219. El trmino parresia ha
sido motivo de estudios de tesis doctoral. Ver Mark Evan Allison, "The Motif of Parresia in
Acts", Tesis Doctoral en Teologa, The Soutbern Baptist Theological Seminary, Wake Forest,
N.C., 1993.
19 Christian Schwarz es e! director de! "Instituto para e! Desarrollo y Crecimiento de Iglesia", en
Alemania. Es autor de varios libras sobre e! tema de crecimiento de iglesiaen los que debate la
teora y la prcca.
20 Schwarz, 27.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 41

"EI crecimiento bblico de iglesia fluye de la absoluta conviccin que Dios


reconciliar el mundo consigo mismo y ha comisionado a su pueblo a to-
mar el evangelio para todas las naciones"." Entonces, (1) se someten a la Biblia
,como nica autoridad en fe y prctica; (2) tienen claro 'la pecaminosidad de los
-clF==='=""~~r:Shumanos y reconocen que sin una relacin- salvador con Cristo la gente
est totalmente perdida; (3) creyendo que slo hay salvacin en Jess; sededican
a la predicacin y ensefianza de la poderosa Palabra de Dios.F

La autoridad de la Biblia es aceptada

Limitado Gran
potencial potencial

Indiferencia Pasin

Poco Potencial de creci-


potencial miento general,
no bblico (sectas)

La autoridad de la Biblia NO es aceptada

Potencial de crecimiento vs.pasin y autoridad de la Biblia.

Segundo principio: La prioridad correcta: Dar gloria a Dios


EI plan de Dios y su suefio para este mundo fue y seguir siendo: "cubrir la
tierra con su gloria".

El huerto del Edn era una representacin de lo que Dias deseaba que llegase a ser toda la
tierra, y su propsito era que, a medida que la .farnilia humana creciera en nmero, estable-
ciese erros hogares y escuelas semejantes a los que l haba dado. De ese modo, con el
transcurso dei tiempo, toda la tierra deba ser ocupada por hogares y escuelas donde
se estudiara la Palabra y las obras de Dias, y donde los estudiantes se preparasen para re-

21 McIntosh, Biblical Church Growth, 173.


22 Ibid.
42 Daniel Julio Rode

flejar cada vez ms plenamente, a travs de los siglos sin fin, la luz dei conocimienro de su
gloria.23

Pero los lderes religiosos, a menudo, buscaron su propio prestigio. Los es-
cribas y fariseos fueron dejados de lado por J ess porque buscaban su propia
haban abandonado "la justicia; la misericordiay la fe" (Mt 23:23). Hoy
laiglesia podra caer en errores similares al usar las actividades religiosas como
formas de promocionarse y escalar posiciones.

Tercer principio: El proceso correcto: Hacer discpulos


Dicho en forma simple, las iglesias dadoras de vida hacen discpulos: encon-
trando a los perdidos, integrndolos en el cuerpo y edificndoles en la fe. Estas
iglesia equilibran su proceso de hacer discpulos alrededor de tres elementos:
evangelizacin, asimilacin y rnaduracin.et

Cuarto principio: El poder correcto: ElEspritu Santo


Donald A. McGavran deca que "el crecimiento de la iglesia es siempre cau-
sado por la accin del Espritu Santo".25 Las iglesias dadoras de vida confan en
la obra soberana del Espritu Santo para lograr el crecimiento de la iglesia.26 Su
iglesia crece no por el esfuerzo humano sino por la obra del Espritu.Cristo
prometi, "yo ..., edificar mi iglesia" (Mt 16:18).

EI crecimiento de la iglesia siempre ocurri por la accin del Espritu Santo.


Como sucedi en la iglesia del Nuevo Testamento, as sucede hoy, el Espritu
Santo lidera, convence de pecado, convierte, edifica, selecciona misioneros y les
confa a ellos cosechar los campos maduros. La ocupacin de los cristianos de
hoy debiera ser entender las acciones del Espriru Santo y estar abiertos a su
liderazgo.?

Estudios recientes han confirmado nuevamente que la oracin es un as unto


vital para el crecimiento de las iglesias. Ahora se est desarrollando un nuevo
inters en los factores espirituales del crecimiento de iglesia.28 Las iglesias que

23 Elena G. de White, La educacin (Florida, Buenos Aires: ACES, 1978), 22.


24 McIntosh, BiblicaJ Church Grousb, 62.
25 Ibid., 78.
26 Ibid., 81.
27 Donald A. McGavran, How Churches Grow (Londres: World Dominion Press, 1959), 55. McIn-
tosh,86.
28 Ray W. Ellis, "Spiritual Factors Impacting Church Hea!th and Growth in the 21 st. Century",
[oumal 0/ lhe Ametican Society for Church Growlh 10 (invierno 1999): 3-22; Marlin Mull, "Prayer
and Church Growth", [ournal 0/ lhe Ametican S ocietyfor Church Growlh 11 (invierno 2000): 69-77.
McIntosh, 86.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 43

el crecimiento bblico de iglesia: (1) Reconocen la dependencia deI


"'~.~,~.~.,Santo para su crecimiento; (2) animan a una vida de oracin indivi-
y corporativa; (3) activamente oran por el crecimiento de la .iglesia;(4)
movimientos de oracin dentro de la iglesia por la salvacin de los
-=Jc,-ol~=-,l . delaiglesia;(S) regularmente buscan el rostro de
en oracin para tener una orientacin general para la iglesia."

principio: EI pastor correcto: Un pastor fiel


"Las ig1esiasdadoras de vida son guiadas por pastores que fielmente sirven
obreros compaieros de Dias en el cumplirniento de la gran comisin'i.?
pastor fiel al Espritu conduce todas las fuerzas de la iglesia utilizando to-
danes para el cumplimiento de la gran comisin de hacer discpulos en
los grupos humanos, logrando de esta manera el crecimiento integral de la
(Ef 4:11-16; Mt 28:18-20).

Un pastor fiel vive una vida de pureza y justicia y lidera su rebafio para hacer su parte en
el cumplimiento de la gran comisin. Un pastor fiel no solo inspira una visin de creci-
miento en su pueblo sino que tambin asegura que las estructuras de la iglesia estn en su
lugar para hacer realidad el crecimiento bblico de iglesia.31

iglesias evanglicas que experimentan crecimiento bblico: (1) Seleccio-


pastores con equilibrio entre el carcter y la competencia, que le dan
cnreccon misionera a la iglesialocal, equipando para el ministeria; (2) estas igle-
se someten al liderazgo de pastores que trabajan juntos con los ancia-
en el servicio de la iglesia10cal.32

principio: La gente correcta: Ministerios efectivos


"Las iglesias dadoras de vida son fortalecidas por adoradores que estn dis-
a invertir sus vidas en un ministerio dador de vida".33Donald McGav-
Win Arn dicen que "si una iglesia toma en seria la gran comisin, el en-
de sus laicos es lo ms importante't.v'

...,..~-.-' McIntosh, Biblical Cburtb Growth, 175.


.2..9.

30 Ibid., 97. Como vemos, el lder adecuado para la finalizacin de la obra en el siglo XXI es un
lder ai estilo de ]ess dei Nuevo Testamento, y la iglesia dei primer siglo.
31 Ibid., 105.
32 Ibid., 176. Los puntos fueron adaptados para una mayor claridad.
33 Ibid.,110.
34 Ibid.,107.
44 Daniel Julio Rode

Dios "constituy a unos apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a


otros, pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos para la obradel
ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo" (Ef 4:11-12).

Explicacin de Efesios 4:11-12.

En este pasaje, e! apstol Pablo define claramente e! pape! y la funcinde cada miembro
de! cuerpo: unos han sido 'constituido' apstoles, otros profetas, evangelistas, pastores y
doctores, es decir, los que asumen los 'ministerios principales' en la iglesia tienen por mi-
sin equipar a los creyentesen vistas al ministerio que debern llevar a cabo.35

Las iglesias crecientes; (1) creen que toda la diversidad de dones son
necesarios y por lo tanto cada miembro tiene una funcin importante para el
desarrollo del cuerpo (1 Co 12:17);36 (2) por eso, las iglesias que desean el
crecimiento bblico: Establecen un plan para valorizar cada don, y apoyan para
que cada uno encuentre su lugar y el entrenamiento apropiado; (3) estas iglesias
rec1utan y ubican a los nuevos disdpulos rpidamente y tienen registro del
servicio que la gente est haciendo. Porque aspiran que al menos el 10% de
todos los obreros est en la evangelizacin directa.F

35 Alfred Ken, Minis/mos en la iglesia (ferrassa, Barce!ona: Clie, 1995), 97,98, 99.
36 Mclntosh, Biblical Church Gr01vth, 116.
37 Ibid., 176-177.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 45

Lasiglesias crecientes tienen 40% ms de ministerios que las decrecientes.


es la clave de las 20 iglesias ms grandes del mundo; y de la Catedral de
que tiene ms de 150 ministerios. Robert Schuller'" dice: "el secreto del
de iglesia est en encontrar una necesidad y suplirla".40

principio: La filosofia correcta: relevancia cultural


McGavran dice que el verdadero blanco es multiplicar iglesias cristianas au-
tctonas adaptadas a cada grupo tnico, y reconocidas por su gente como "de
nuestra propia clase"." Generalmente las iglesias reaccionan al entorno cultural
de cuatro formas' distintas: aislamiento, esc1avitud, dominio y encarna-
cin.42 (1) Las iglesias que se aslan de las culturas no pescan; (2) las iglesias
esclavizadas por la cultura han sido pescadasr'> (3) las iglesias que tratan de do-
minar la cultura pescan con dinamita; y (4) las iglesias que se encaman a s mis-
mas en la cultura pescan con la camada y el anzuelo apropiado.
Las iglesias dadoras de vida se relacionan con sus comunidades en for-
mas culturalmente relevantes+' Estas iglesias entienden: (1) que no hay una
+B- __ '."__c .ultura verdadera; (2) por lo tanto, estas iglesias abrazarr" lo positivo de la di-
versidad cultural que las rodea; y estudiando el contexto que las rodea seleccio-
.'-{!~==o.~. nan mtodos relevantes de hacer.discpulos."

38 La Catedral de Cristal es e! nombre que se le da a la Iglesia Reformada y ai Templo hecho de


10.000 cristales, ubicado en e! condado de Orange en California.
39 Robert Schuller es pastor de la Iglesia Reformada y fundador de la Iglesia Catedral de Cristal,
de! condado de Orange, es orador dei programa La Hora de Poder y ha sido consejero de pre-
sidentes de Los Estados Unidos.
40 Roger L. Dudley y Des Cummings, Adventures in Cburch Growth (Washington, DC: Review &
Herald, 1983), 80.
41 McIntosh, Biblical Church Growth, 121.
42 Ibid., 122.
43 En e! ambiente adventista decimos que "e! mundo entr en la iglesia". La sociedad fue ms
poderosa que la iglesia y le est marcando e! camino a los hijos de Dios.
44 McIntosh, Biblical Church Growth, 123.
45 De hecho, entendiendo que las culturas tienen aspectos negativos, buenos y neutros, las iglesi-
as fie!es abrazan solamente aquellos aspectos buenos o neutros. Pero se re!acionan con todos,
aun con los maios, para ayudarle a dicha cultura a superar los aspectos inmorales o perjudicia-
les con e! poder dei evangelio.
46 McIntosh, Biblical Church Gronab, 132-133.
46 Daniel Julio Rode

Octavo principio: EI pIan correcto: bIanco focalizado en receptivos


"Las iglesias dadoras de vida focalizan sus ministrios ... en grupos responsi-
vos",47 sta es la forma como Dios se propus o alcanzarlos. Como parte de su
estrategia, Dios seleccion el grupo tnico de Abram, con miras a beneficiar por
sus descendientes y por Cristo a todos los grupos tnicos de la tierra. McIntosh
comenta:

~Qu plan o estrategia us Dios? EI comenz focalizando una persona especfica -Abram
(Gn 12:1-3). Su plan comenz con una clara y definida audiencia-blanco en la persona y
familia de Abram y trabaj desde alli hacia afuera hacia todo eI mundo. Abram lleg a ser
una familia, luego una tribu, y eventualmente una nacin entre todas las naciones dei
mundo. Mientras la familia de Abram se expanda, su influencia impactaba ms y ms
gente. De Israel, Dios dijo: "te di por luz de las naciones, para que seas mi salvacin hasta
lo postrero de la tierra" (Is 49:6).48 .

Cu ando Jess vino, hizo de Galilea-? su centro de operaciones. Esta gente


estaba ms abierta al Mesas bblico. .

Para alcanzar a todo eI mundo, Jess comenz con una definida "audiencia-blanco". Su
nicho estaba dentro de los israelitas, especficamente los galileos. I coma, se vestia,
hablaba, rea, lloraba, y viva como un israelita Galileo, No esde sorprenderse, entonces,
que su plan tctico comenzara con los galileos como su audiencia-blanco.w

PabIo sigue el modelo de Cristo: "Para alcanzar a los gentiles, Pablo focali-
z la comunidad de la sinagoga juda donde l sabia que alli podrian estar los
gentiles temerosos de Dios y los gentiles proslitos del judasmo't.v Estos "te-
merosos de Dios" y "proslitos judios" eran los ms receptivos dentro de los
gentiles que l pretendia alcanzar. Por medio de ellos se abriria el camino para
llegar a la mayor cantidad de gentiles.

"'Las iglesias crecen cuando ellas identifican gente con necesidades que la
iglesia puede ministrar, ya sea por ministerios en expansin que ya estn en el
lugar o creando nuevos ministerios.' La gente necesitada tiende a ser gente ms

47 Ibid., 137.
48 Ibid., 137-138.
49 Este tema es ampliado en el captulo "Galilea, contextualizacin desde la periferia".
50 McIntosh, BibhCal Church Growth, 138.
51 Por eso Pablo reclamar que en vez de criticarlo, los hermanos de Corinto lo imiten a l como
l imita a Cristo (1 Co 11:1).
52 McIntosh, Biblical Church Growth, 139.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 47

responsiva".53 No se abandona al resto del mundo. Pero se comieiza por el


lugar conecto que es el mejor en receptividad.v'

Entre otras cosas las iglesias que desean el crecimiento de iglesia bblico: (1)
la gente receptiva en sus reas de influenciay comienzan sirvien-
a los ms similares a la gente de la iglesia y alli los integran; (2) establecen
una nueva iglesia entre los receptivos NO parecidos; y (3) permanecen abier-
tos a nuevos miriisterios efectivos."

Noveno principio: El procedimiento correcto: Una estructura


simple y funcional
Muchos lderes, laicos y ministros, se atan a programas no productivos.
McGavran deca que un ministro puede estar atrapado en "una esplndida obra
ya sea que la iglesia crezca o no".56 "Las iglesias dadoras de vida emplean siste-
mas organizacionales simples't.t? pero que funcionan en la realidad. La Biblia
presenta bsicamente dos aspectos relacionados con la estructura: (1) La con-
gregacin debe elegir lderes; y (2) estos deben liderar."

La necesidad de atender mejor a las viudas hizo surgir una modificacin en la


Surge el ministerio "para servir a las mesas" (Hch 6: 1- 7). EI resultado
fue que "creca la palabra del Sefior, y el nmero de los discpulos se multiplica-
ba grandemente en Jerusaln; tambin muchos de los sacerdotes obedecan a la
fe" (Hch 6:7).
Despus de estudiar las iglesias ms grandes del mundo John N. Vaughan-?
dice que "casi cada iglesia grande ha llegado a ser grande porque tom valientes
pasos para reorganizarse a lo largo del camino de su crecimiento't.s'' Las estruc-
turas son positivas si se van adaptando a las necesidades del crecimiento. Pero si
se quedan estancadas en el tiempo, se transforman en un obstculo.

53 George Hunter III, citado en GROW. A [ournal of Cburd: Growth, Evangelism and Discipleship 1
(enero, 1990): 5. McIntosh, Biblical Chllrch Grousb, 144.
54 Lyle E. Schaller, Innouations in Ministry (Nashville: Abingdon, 1994), 51. McIntosh, 146.
55 McIntosh, Biblical Church Growth, 177-178.
56 Ibid., 151. "Jugamos" a hacer las actividades de la iglesia, estamos en la rutina de! rnovimiento
de programas y reuniones; pero es posible que pocas veces nos detenemos para pensar si la
iglesia est cumpliento la misin de alcanzar ai mundo.
57 Ibid., 153.
58 Ibid., 160-161.
59 John N. Vaughan es un experto en crecimiento de iglesia; tiene una doctorado en Misionolo-
ga, de la Escue!a de Misin Mundial dei Seminario Teolgico Fuller, y es autor de The World's
Twenty Larges! Churches (Baker, 1984), entre otros libros.
60 Vaughan, The World's Twenty Largest Churches, 29.
48 Daniel JulioRode

Muchas iglesias tienen un comportamiento con dcadas de atraso. Warren,


lder de una iglesia creciente.v' dice con irona acerca de muchos lderes cristia-
nos de hoy:

Invitamos a los inconversos a que vengan y se sienten en sillas de! siglo diecisiete (a las
cuales llamamos bancos), a que canten canciones de! siglo dieciocho (a los que liamamos
himnos), y a que escuchen instrumentos de! siglo diecinueve (e! rgano de tubos), y luego
nos preguntamos por qu pensarn que estamos pasados de moda. Me temo que estare-
mos bien adentrados en e! siglo veintiuno antes de que algunas iglesias comiencen a usar
los instrumentos de! siglo veinte.v-

Las iglesias con un crecimiento bblico entre otras cosas: (1) Analizan sus es-
tructuras y las simplifican eliminando las debilidades de cargas innecesarias.
Hacen decisiones rpidas y se concentran en la funcin de los ministerios antes
que en la forma deI rninisterio.vt (2) Estas iglesias enfatizan los ministerios
evangelizadores sobre los de mantenimiento.

Hacer la mezcla correcta


McGavran deca: "Si una iglesia no est creciendo, mantngase ajustando los
ingredientes -ms de esto, menos de aquello. Cuando la iglesia comienza a cre-
cer,usted halogrado la mezcla correcta't.e+ Loque Se logra es una "dinmica
sinergtica"65 que facilita el crecimiento que Dios quiere producir.
Esta mezcla de todos los principios trae un crecimiento dinmico y sinerg-
tico que en la Biblia se describe condos palabras:crecer (auxano) y multiplicar
(plet~no). Las palabras auxano y plet~no son teolgicamente importantes porque
la misma combinacin de trminos es usada en la LXX para las palabras fructi-
ficad y multiplicaos. Estes trminos son usados para el crecimiento natural de
las plantas y tambin de la humanidad en la creacin y despus deI diluvio (Gn
1:22,28; 8:17; 9:1, 7). La combinacin de estas palabras son usadas en reIacin
con la promesa de la venida deI Mesas. Jehov deca: "yo mismo recoger el
remanente de mis ovejas de todas las tierras ... y crecern (al:lxano) y se multipli-
carn (plet~no)" (Jer 23:3).66

61 Rick Warren es fundador y pastor de la Iglesia Saddleback Valley Community Church, en


Mission Viejo, condado de Orange, California; autor de varios libras, entre e!los: Una iglesia con
propsito (Miami, Florida: Editorial Vida, 1998).
62 Rick Warren, Una iglesia conpropsito (Miami, Florida: Editorial Vida, 1998),299.
63 McIntosh, BibJical Church Gronnb, 178.
64 Ibid., 164.
65 EI principio de sinergtica indica que dos producen muchoms que e! doble de lo que hace
uno. Ibid., 188, 166.
66 La LXX usa las palabras griegas auxano y pletl?Jno para crecer y multiplicarse.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 49

EI potencial para las iglesias locales de experimentar e! crecimiento bblico de iglesia est
directamente relacionado con la dinmica interaccin o mezcla de los nueve principios
bblicos ... Cada principio fortalece esencialmente los otros principios de tal manera que e!
crecimiento pueda explotar. [... ]67

SiJaiglesia edifica sus diversos ministerios con principios aclicionales,de esta


.las iglesias se someten al vivificante Espritu y al emplear con fidelidad los
principios bblicos, su potencial de crecimiento se acelera.v"

PRINCIPIOS DE CRECIMIENTO DE LA IGLESIAADVENTISTA

En esta seccin presentaremos algunos principios del comienzo del adven-


cismo, descubiertos por Oosterwal y por otros estudios recientes.

Principios de crecimiento de iglesia en los orgenes dei adventismo


La tesis de maestra del doctor Vctor Casali analiza la dcada de 1870 a
1880, que fue la de mayor crecimiento de la Iglesia Adventista en toda su histo-
ria: uh 188% TCD. Los factores encontrados para clicho crecimiento en esa
investigacin, fueron cinco:

(1) Las actividades de la Sociedad Misionera de Publicaciones (en ingls, Tract and Missiona-
ry society); (2) los ministros
realizaban mayormente una labor de evangelistas de nuevos te-
rritorios; (3) dejando e! cuidado de las iglesias en manos de!liderazgo de los laicos, quienes
eran inspirados y movilizados no slo para atender asuntos administrativos, sino para des-
empefiarse como evangelistas voluntarios; (4) e! plan de benevolencia sistemtica primero,
y e! sistema de! diczmodespus, que contribuyeron aI crecimiento de la iglesia aI proveer
de fondos para los ministros evangelizadores; (5) los congresos campestres tambin ayu-
daron a profundizar la espiritualidad de los hermanos y unirlos en propsitos y esfuerzo.s?

Detrs de estos factores enumerados por el doctor Casali, est eI Espritu


Santo y una iglesiacon un inters especial en la oracin.

La Sociedad Misionera de Publicaciones surgi a partir de consagradas hermanas dedi-


cadas a la oracin. Actualmente tambin, de la oracin, de la comunin con Dios y
de! conocimiento de su voluntad revelada, surgirn los mejores planes, y sobre todo, e!
ferviente deseo de compartir las verdades de la Palabra de Dios, a fin de lograr que la Mi-
sin Global se convierta en misin final.??

67 McIntosh, Biblical Church Gronub, 169-170.


68 Ibid., 184.
69 Vctor Casali, Laicas, publicaciones y crecimiento de iglesia (Libertador San Martn, Entre Ros: Cen-
tro de Investigacin White, 1993), 11. La numeracin fue agregada.
70 Ibid., 101. EI subrayado fue agregado.
50 Daniel Julio Rode

Principios descubiertos por Oosterwal y otros autores recientes

Por otro lado, los estudios de Oosterwal?' le permitieron encontrar un con-


junto de principios de crecimiento de iglesia que lllam: Factores bsicos de
desarrollo de la IASD,72

1. Una situacin de crisis. Este factor contextual ha favorecido el creci-


miento de la IASD. Entre los ejemplos que se presentan, se da la situacin pol-
tica de Kasai, Zaire, donde ms de 200.000 personas de iglesias sin registros
legales queran ingresar a la IASD. Ms de 20.000 ingresaron.

La persecucin contra la Iglesia Adventista en el Per ayud a la iglesia a


crecer.P En 1903, Manuel Zfiiga Camacho, laico de Puno, lucha para mantener
una escuelita para ensefiar a leer y escribir a campesinos Aymaras. Esto trajo la
persecucin del clero, los terratenientes (gamonales) y las ciertas autoridades
contrarias. El 3 de marzo de 1913, la estacin misionera de La Platera fue arra-
sada por una turba armada de 200 hombres comandados por el obispo Valentn
Ampuero y algunos sacerdotes. Zfiiga Camacho y el grupo de hermanos que lo
acompafiaban fueron ultrajados."

Ni Stahl, ni Zniga Camacho, ni mucho menos el obispo Ampuero se imaginaron que el


ataque a Platera terminara siendo el detonante que activ una campana nacional
centrada en eI Congreso de la Repblica que finalmente estableci la libertad de culto, en
voto favorable abrumador el23 de octubre de 1915. Luego, pese a que la Iglesia Catlica
utiliz todo su poder tratando de impedir la promulgacin de la ley modificada, sta se
efectu en medio de una de las sesiones ms escandalosas de la historia dei Congreso a
las 6:05 de la tarde dei 11 de noviembre deI mismo ano (1915).75

A pesar de los logros mencionados, los adventistas continuaron siendo


atacados. El 5 de julio de 1916, los sacerdotes Julio Toms Bravo y Fermn
Manrique con una turba atacaron a los Stahl en Quefiuani, le incendiaron su
hogar, pero milagrosamente salvaron la vida. "En los anos siguientes a los

71 Gottfried Oosterwald fue un pastor adventista, experto en crecimiento de la Iglesia Adventis-


ta, que hizo varios estudios aI respecto y cuyos descubrimientos sobre eI tema fueron
ensefiados en la dcada 1970-1980. Fue profesor en la Universidad de Andrews.
72 Gottfried Oosterwal, La Iglesia Adventista dei Sptimo Dia en eI mundo contemporneo (Libertador
San Martn, Entre Ros: SALT, 1981), 6-22.
73 Merling Aloma, "Inicio, expansin y crecimiento de la Iglesia Adventista en el Per (1898-
2005)", en I Simposio de Iglecrecimiento (Nafia, Per: Universidad Peruana Unin, 2005), 7-10.
74 Fernando Armas Asn, Liberales, protestantes y masones. Modernidad y tolerancia religiosa,
Per, siglo XIX (Lima: Pontificia Universidad Catlica dei Per, 1998), 258.
75 Aloma, Inicio, expansin y crecimiento de la Iglesia Adventista en el Per, 8. Todos los detalles de este
episodio bochornoso fueron detallados a pgina entera por EI Comercio, Lima, 12 noviembre
1915.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 51

adventistas se los emboscaba, golpeaba, ultrajaba y azo taba mientras


a sus reuniones de adoracin los sbados y luego se los apresaba bajo
pretexto por su intento de establecer escuelas"." La obra adventista
los quechuas liderada por Pedro Kalberrnatter" fue permanentemente
Laprimera escuela en Samn fue destruida hasta los cimientos. La
escuela en Luro soport repetidos ataques de turbas lideradas por
s'a<:er1dotesy terratenientes.
A fines de 1920 fueron asesinados doce adventistas y meses ms tarde quin-
campesinos adventistas fueron degollados por colaborar con la construccin
la escuela. E. H. WilcoX78 dice que los anos siguientes hubo repetidos ataques
las escuelas que eran destruidas y los maestros y alumnos maltratados," y se
que cada escuela adventista tuvo sus propios mrtires.? aunque los casos
eran denunciados ante las autoridades.s! Alomaasocia la persecucin a la
Iglesia Adventista con el fenomenal crecimiento de esta obra en Peru. La
hostilidad y el crecimiento de las escuelas adventista los describe bien el histo-
riador peruano Armas:

La prdica misionera adventista es entonces un captulo ms de la lucha secular punefia,


Como e! de los consecutivos siguientes ataques que recibi de la Iglesia Catlica. No
desmayaron ni un momento luego de 1915 en combatir con todo tipo de armas a los ad-
ventistas. No desmayaron en atacar sus doctrinas, en tildarlas de hertica, de aducir que
con sus escue!as fomentaban las rebeliones indgenas, y de insinuar que los misioneros
americanos no eran ms que avanzadas de la politica yanqui imperialista. E incluso, para-
djicamente, los acusaban de comunistas. Se crey ver en ellos los cuestionadores de la
religin estatal. Yse pidi casi siempre la anulacin de sus colegios, bajo pretexto de no
tener licencias apropiadas, que "lavaban e! cerebro", etc. Pero ... no impidi e! creci-
miento de sus escue!as y misiones, ni tampoco que tuvieran muchos defensores, quie-
nes los vean como autnticos transformadores de! espacio rural surefio ... 82 En todo es-

76 Aloma,9.
77 Pedro Kalbermatter fue un misionero argentino, de la provincia de Santa Fe, que trabaj
varias anos entre los indios de! Per.
78 El pastor Wilcox fue presidente de la Divisin Sudamericana durante varios anos.
79 Siendo uno de esos casos e! de Asillo. Ver EI Deber Pro-Indgena 4, n 40 (1916): 207.
80 Aloma, 9. El encono clerical y la barbarie gamonal fueron espeluznantes. Hay una documen-
tacin amplia sobre los ataques a las escue!as adventistas.
81 Aunque en Lima se crea una Seccin de Asuntos Indgenas, los ataques eran repetidos. Kal-
bermatter, a raz dei ataque a su escue!a en Luro, obtuvo en Lima un falia judicial favorable de
proteccin a los colegios.
82 El subrayado fue agregado para destacar cmo creci la obra adventista en sus comienzos, en
medio de la persecucin.
52 Daniel Julio Rode

to, "La Iglesia Adventista jams respondi e! vendaval de odio con las armas que se em-
ple contra ella".83

2. Movilizacin de las fuerzas laicas. "Dondequiera que haya grande co-


secha de almas,ella es el resultado del trabajo de las fuerzaslaicas motivadas y
movilizadas".84

3. La importancia del mensaje: fe y dedicacin. "EI crecimiento de la


iglesia est proporcionalmente relacionado con la relevancia del mensaje a .la
vida y la existencia de las personas, en el contexto de su situacin particular".85
EI "denuedo" era el resultado de nn mensaje que "ardia en sus corazones't.w
"EI crecimiento de la iglesia depende de la dedicacin de los fieles a Cristo y de
suconviccin respecto de la verdad't." Los nuevos hermanos con el primer
amor son un fermento especial para el crecimiento.

No es necesario que la mayora de los creyenres est constituida de recin convertidos.


Un nmero pequeno de ellos, agregados regularmente a la iglesia, acta como la sal en la
sustancia en la cual es colocada, dando sabor, estimulando y preservando e! todo; Es slo
a travs de misin y evangelismo'f continuos que una iglesia puede conservar su carcter
de iglesia de "primera generacin" y continuar creciendo.?

Pareciera haber una relacin entre esa poca del primer amor y laprioridad
de la evangelizacin con el 188% TCD de la dcada de 1870-1880. Hay quienes
tambin ven una conexin entre el decrecimiento de la tasa de crecimiento al
92% TCD de la dcada de 1880-1890 y "el factor Kellog"90 en la cual se Ie daba
priotidad al aspecto social sobre la evangelizacin, y los debates con espritu de
legalismo." Tambin parece haber una conexin entre el giro de la iglesia hacia

83 Armas Asn, 196-197. Aloma, 9-10.


84 Oosterwald,7.
85 Ibid., 9-10.
86 David Bosch, Tranforming Mission: Paradigm Shifts in Theology rf Mission, (Mayknoll, New York:
Orbis, 1991), 153-154; Misin en transformacin: Cambios de paradigma en la teologa de la misin
(Grand Rapids, Michigan: Libras Desafo, 2000), 195-196.
87 Oosterwald, 22.
88 No usamos la palabra evangelizacin y hemos mantenido e! anglicismo evangelismo para respetar
las palabras textuales de! autor.
89 Oosterwald, 22.
90 EI doctor Kellog quiso llevar a la iglesia haciae! evange!io social, pero Elena G. de White
orient en la direccin correcta.
91 Ver una ampliacin de! tema en la seccin "Un peligro para la Iglesia Adventista" deI siguiente
captulo. Wilson Borba, "A Formacao da Base Missionaria Adventista do Stimo Da Brasilei-
ra", monografa para la asignatura "Fundamentos de crecimiento de iglesia", VNASP, San Pa-
blo, Brasil, 2006" 10, 11 Y 18.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 53

Ull.caIUV'U por la feen 1888 y a laprioridad de la evangelizacin sobre el


social dado por Elena de White, con el crecimiento del 155% TCD de
'(1e.caLla1890-1900. Nos preguntamos si la cada al 38% TCD entre 1900-1910
alguna relacin con la guerra por el poder entre Kellog y J. N. Daniells,
re~IUl1l<;de "la Asociacin General de la IASD. Este debate sigui a la
de la iglesia en el Congreso de la Asociacin General de 1901.92

ministerio integral. "Algunos sern atrados por un aspecto del


'F.vane:el1ID,otros por otro. El Sefior nos ha dado instruccin para trabajar de tal
llJ,,,><,LU
que todas las clases sean alcanzadas"."
Un reciente proyecto de investigacin de la IASD dirigido por Roger Dud-
encontr que el ministerio integral es el principal factor de crecimiento en la
Adventista." Un 75% de las iglesias adventistas crecientes y un 60% de
i>.l~~".~'H'
decrecientes hacen evangelizacin por medio de grupos pequeios, y evan-
gelizacin pblica y personal. Pero, la diferencia est marcada por los si-
'gmentes factores que se dan en las iglesias crecientes y no en las decrecientes:
(1) Servicios mltiples a la comunidad y hacen evangelizacin. (2) Una fuerte
. .. espiritual para los miembros. (3) Una estrategia intencional
para el crecimiento, (4)' Y servicios de adoracin alternativos en especial para
--~~~~~Dlolmll~m.brIDs96
Por el contrario, las iglesias decrecientes se concentran totalmente en la
evangeliiacin y no tienen servi cios a la comunidad, o se' concentran totalmente
en los servicios a la cornunidd, y no hacen evanglizacin.??

5. Las iglesias locales como base de la evangelizacin. Segn Ooster-


wal,las iglesias locales que crecen, tienenlas siguientes caractersticas: (1) Ge-
nuino compafierismo entre los fieles y no creyentes. Atmosfera familiar con
alegra, paz y amor. (2) Grupos pequenos de estudio bblico, ministerios y
oracin. (3) Ministerio diversificado, completo y bien planeado, esto significa:
proclamacin y servicio por precepto yejemplo. (4) Un pastor cuyos sermo-

92 Borba, 20.
93 Elena G. de White, Medicina y sa/vaao (Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, 1991), 327.
Oosterwald, 16.
94 EI doctor Rogers Dudley es un investigador del crecimiento de la Iglesia Adventista y profesor
de la Universidad Andrews.
95 Monte Sahlin, "What Makes Churches Grow?What Recent Adventist Research Reveals",
Ministry, noviembre 2004, 5-11.
96 Ibid., 10.
97 Ibid.,8.
54 Daniel Julio Rode

nes sean relevantes en el contexto en que viven los creyentes, orientado a


equipar los miembros en la evangelizaciny el crecimiento de iglesia.98
Este descubrimiento hecho por Oosterwal ha sido confirmado por diversos
estudios de expertos de iglesias modernas crecientes como Hill Hybels, Rick
Warren, Jack Hayford, John Maxwell, y otros como la reciente investigacin
adventista conducida por Dudley.v?
6. EI liderazgo de pastores-evangelistas-fundadores de iglesias. "Las
iglesias adventistas que ms crecen en el mundo se caracterizan por una severa
carencia de pastores".100"Los pastores en esas regiones ven su papel prelimi-
narmente como el de instruir y equipar los miembros de iglesia para hacer su
parte en el evangelismo y en el crecimiento de la iglesia"."?' Pero donde hay ms
pastores, stos hacen la tarea que le corresponde a,la iglesia, lo cual la afecta
negativemente.
El modelo de pastor-evangelista-fundador de iglesias de Pablo consistia en ir
moviendo la cede de su gran distrito pastoral a medida que avanzaba en la evan-
gelizacin y la apertura de nuevas iglesias.Los resultados de su estrategia fueron
notables. El modelo de Pablo ha quedado registrado para inspiramos en la
evangelizacin del mundo.tv- En sus comienzos la Iglesia Adventista tmbin
tuvo pastores-evangelistas-fundadores de iglesias. El crecimiento adventistadel
siglo XIX nunca fue superado por la iglesia hasta hoy y fue la envidia de las
iglesias protestantes. Entre 1870 y 1880 la iglesia creciun 188% TCD, entre
1880 a 1890 creci un 92% TCD yentre 1890 y 1900 creci un 155% TCD.l03
En ese entonces, el diezmo era usado para sostener pastores que eran "evange-
listas;,y fundadores de iglesias".104Los Bautistas del Sptimo Da notando el
crec:1'fuientoadventista registraron en su Sabbath Recorder: "Todos los clrigos
Adventistas del Sptimo Da son misioneros -no ubicados como pastores- y

98 Oosterwald, 20.
99 Sahlin, "What Makes Churches Grow?, 5-11.
100 Ibid.
101 Oosterwald, 21.
102 Ricardo Zambelli, "Implicaciones de la duracin de los pastorados en Argentina", tesis de
Doctorado en Teologa, Seminario Adventista Latinoamericano en Teologa, Libertador San
Martn, Entre Rios, Argentina, 1996, 15-58,43.
103 Monte Sahlin, Sharing our Faith with Friends Without Losing Eitber: What the Fastest Growing Adven-
tist Churches Knonr (Washington, DC: Review and Herald, 1990),9-24, 127, 129.
104 Ron Gladden, Plant the Future (Nampa, ID: Pacific, 2000), 56-61.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 55

ocupados predicando, ensefando y organizando iglesias alrededor del


".105 Elena de White dijo:

En lugar de que los pastores sigan trabajando por las iglesias que ya conocen la verdad,
digan los miembros .de las iglesias a estos obreros: "Id a trabajar por las almas que estn
pereciendo en las tinieblas. Nosotros mismos nos encargaremos de los servicios de la
iglesia. Mantendremos las reuniones, y permaneciendo en J ess, sostendremos la vida es-
piritual. Trabajaremos por las almas que nos rodean, y elevaremos nuestras oraciones y
entregaremos nuestros danes para sostener a los obreros que se hallan en campos ms
necesitados y carentes de edifcios". (Testimonies, tomo 6: 29, 30).106

Entre 1870 a 1880, el liderazgo de la Asociacin General fue un liderazgo


fuerte, que a su vez esperaba un liderazgo parecido en las iglesias.Y stas deban
tambin manifestar su madurez. George L Butler dirigi la Asociacin General
de la IASD entre 1871 a 1874; y Jaime White entre 1865-1867; 1869-1871; Y
1874-1880.107 Butler crea que "el deber de un pastor era evangelizar nuevos
campos. No poda detenerse pastoreando las iglesias locales. Ellas deban
.~prender a cuidarse a s mismas y al rnismo tiempo servir como semillero para
un suministro siempre creciente de nuevos obreros'U'" Aqu estn dos pilares
del crecimiento de iglesia: (1) un liderazgo pastoral fuerte y evan-
y (2) un laicado comprometido totalmente, conduciendo diferentes
ministerios y aceptando el sostn de la evangelizacin.
7. Misina todas las etnias.P? Entre 1868 y 1885, fue la poca de la "Ex-
tensin al mundo" de la Iglesia Adventista.11O En 1870 los esposos Bourdeau
trabajan entre franceses de Nueva Inglaterra y Canad. En 1869 los hermanos
suizos envan a James Erzberger al congreso de la Asociacin General para
luego enviado a Suiza como pastor adventista ordenado. En 1874, J. N. An-
drews fue enviado como primer misionero oficial adventista a Europa. En 1877,
Matteson fue enviado a Dinamarca y luego a Noruega. En 1879, los adventistas
napolitanos comenzaron obra en la colonia italiana en Alejandra; por primera
vez se ingresaba en el mundo musulmn y se traducan varios folletos al rabe.
En 1874, los esposos White expresaron el inters de abrir obra en Australia, lo

105Gladden, Plant the Future, 59. Sabbath Recorder del 28 de diciembre de 1908. Reproducido en
Russell Burrill, Revolution in the Church (Fallbrook, CA: Hart, 1993), 41.
106Elena G. de White, Se/7Jicio cristiano (Florida, Bs. As.: ACES, 1993),213.
107 Richard W. Schwarz y Floyd Greenleaf, Portadores de luZ: histori de la Iglesia Adventista dei 5 ptimo
Da (Florida, Buenos Aires: ACES, 2002), 659.
108Schwarz y Greenleaf, 131.
109 Este factor no es colocado por Oosterwald, pero se desprende de la poca de mayor crecimi-
ento de la Iglesia Adventista, 1870-1880.
110Schwarz y Greenleaf, 130-145.
56 Daniel Julio Rode

que se concret en [unio de 1885, con S. N. Haskell,]. O. Corliss y un grupo de


ayudantes.t!' Todo durante las dcadas de mayor crecimiento adventista.

CONCLUSIN

La mayoria de estos principios de diferentes estudios son coincidentes entre


si, y podriamos resumirlos en los siguientes veinticinco:

1. Prioridad de la evangelizacin sobre el trabajo social.

2. Multiplicacin de lideres no pagos usando sus dones para evangelizar fa-


miliares, vecinos y cornpaferos de trabajos. .

3. Aplicar las ciencias como herramientas para ayudar a ganar conversos.

4. La prioridad de alcanzar las poblaciones receptivas.

5. Los princpios de crecimiento pueden ser descubiertos analizando iglesias


crecientes.' 12

6. La prioridad de la:ganancia de grupos.

7. Dios espeta que se usen mtodos apropiados en ptoducir un crecimiento


numrico e integral de discpulos y no slo decisiones. El se decepciona cuando
esto no se da.

8. Los mtodos apropiados garantizanmayotes resultados.

9. Lderes visionarios, capacitadores, siervos y fundadores de nuevas iglesias.

10. Una variedad de rninisterios atendiendo las necesidades en forma integral


yefectiva.

11. Cultos inspiradores yalternativos.

12. Compafierismo o koinona en la congregacin.

13. Clulas integradoras funcionando como iglesias.

14. Los recursos limitados exigenestrategias que den resultados.

111 Ibid.
112 Towns, Vaughan y Seifert, 111.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 57

15. La falta de crecimiento es una enfermedad, esanormal, desagrada a Dios,


yen la mayora de los casos puede ser corregida.

16. EI testimonio cristiano debe llegar a todas las etnias de una forma cultu-
ralmente relevante, respetando el principio de las unidades homogneas.

17. La proclamacin de la Palabr debe ser hecha con pasin, con "denue-
do" como resultado de la importancia del mensaje que ha generado una espiri-
tualidad contagiosa en los creyentes.

18. La prioridad es la gloria de Dios, no la promocin humana.

19. EI crecimiento de iglesia integral y real es obra de Dios, el hombre puede


ayudar o estorbar esta misin divina. Por eso es importante la oracin interceso-
ra para purificar los motivos y ubicar a cada uno en su lugar.

20. La estructura que hace crecer la iglesia es funcional y simple.

21. Situaciones de crisis ayudan al crecimiento debido a la dependencia de


Dios que genera en sus hijos.

22. La evangelizacin que produce crecimiento est centrada en la iglesia


local.

23. EI poder sobrenatural.

24. La oracin que conecta a Dios.

25. Visin de proporciones divinas.


Una humilde iglesia de discpulos sigue algunos de estos principios, aunque
mirando. en profundidad podramos decir que sigue casi todos ellos; y desarrolla
un crecimiento importante. Un grupo de jvenes de la Iglesia Adventista de
Moreno, Buenos Aires, vislumbr la misin y el uso de los dones en un
ministerio especfico al ver muchos nifios y jovencitos en la zona de La Perlita,
partido de Moreno. Entonces, pusieron en marcha un club de Conquistadores'P
y clases bblicas. Poco tiempo despus se abriria la Iglesia Adventista de La
Perlita. EI crecimiento ms grande de esta iglesia fue mientras funcion dicho
club. EI club de esta iglesia ayud al establecimiento y fortalecimiento de otros
similares en la Zona Oeste del gran Buenos Aires. Entre 1982 a 1992 Ia iglesia

113 El Club de Conquistadores es un ministerio con actividades deportivas, de campamentos,


sociales, culturales y espirituales a favor de los nifios y jovencitos. Estas actividades funcionan
especialmente los fines de semana y son organizadas por la Iglesia Adventista para todo aquel
que desee participar.
58 Daniel Julio Rode

de La Perlita creci 603% de TCD. Esta iglesia creci siete veces ms que la
Iglesia Adventista mundial. Esta iglesia tuvo lderes visionarios que estaban
enfatizando el uso de los dones en varios ministerios de la iglesia con un
nfasis en el club de Conquistadores muy bien adaptado y relevante a esos
barrios llenos de jovencitos.t!+
Como iglesia debiramos dejar la locura de los mtodos y adoptar los princi-
pios de crecimiento de iglesia. "Los hombres buscan mejores mtodos, Dios
busca mejores hombres. Porque el mtodo de Dios es el hornbre"." 5 EI hombre
discpulo que sigue sus principios es el que hace crecer la iglesia.

114 Roque Roselot, "Un estudio de la influencia deI Club de Conquistadores en eI establecimiento
y desarrollo de la Iglesia Adventista dei Sptimo Da de La Perlita", tesis de Licenciatura en
Teologa, Universidad Adventista .dei Plata, Libertador San Martn, Entre Ros, Argentina,
1999,49-79.
115 Edwards M. Bounds, La oracin,fuente de poder (Barcelona: Ediciones Evanglicas Europeas,
1972),13-14.
3

CONSIDERACIONES TEOLGICAS ",,1

En esta seccin ptesentaremos e! aspecto teolgico de algunos temas como: e!


pragmatismo y la cooperacin; e! debate entre discipular y perfeccionar; y los
desafortunados trminos "conservar" y"seguimiento".

EL CRECIMIENTO DEL CRISTIANISMO MUNDIAL

McGavran deca que "un tremendo crecimiento de iglesia est ocurriendo en


e! mundo hoy da. Nosotras vivimos en la era de! ms rpido avance de! cristia-
..."'!R"=~~c'n.-ismo que la histria haya conocido".Y entonces agregaba:

Con e! paso de los anos, la proporcin de cristianos por no cristianos est gradualmente
aumentando, especialmente en e! Tercer Mundo. El porcentaje de crecimiento es an ma-
yor cuando e! crecimiento de evanglicos es indicado en una tabla en contraste con quie-
nes se consideran escasamente cristianos.?

Hasta hace pocos anos, esta declaracin de McGavran era una realidad. Pera
David Barretts ha estado insistiendo con sus estadsticas anuales que e! ritmo de
crecimiento de! cristianismo se estaria frenando y e! porcentaje de cristianos por
habitantes de! mundo estaria bajando. Mientras que en 1900, los cristianos
constituan el34,5% de la poblacin mundial; en 1970, representaban e! 33,4%;
y en 2006, e! 33%; pera en 2007 estos porcentajes subieron al 33,2%, con la

1 McGavran, Understanding Church Croueb, 3-40; captulos 1-3.


2 Ibid.,3.
3 David Barrett es un especialista en e! crecimiento cristiano mundial, quien junto a un equipo
de profesionales de! rea, hacen estadsticas muy precisas de! crecimiento religioso mundial.
Esto es publicado todos los anos en el nmero 1 (enero) de Intemational Bulletin of Missionary
Research.
60 DanielJulio Rode

e'speranza de una suba mayor en la proyeccin para 2025, cuando se espera que
,sea del 34%.4
Wagner ha cuestionado los datos de poblacin para 1900. Segn el Censo de
poblacin se dice que habia 1.750 millones de habitantes en 1900. Si tenemos
en cuenta esta cifra el cristianismo representaba en 1900, el 31% sobre la pobla-
cin mundial. Pera David B. Barrett se basaba enla Enciclopedia aistiana mundial
que daba para 1900 un total de 1.620 millones de habitantes, y concluia que los
cristianos representaban el 34,4% dela poblacin mundial. Lo que si da un
atisbo' de esperanza es que el cristianismotiene un 1,23%PTCA y la poblacin
mundial un 1,20% PTCA. Es decir los cristianos estn creciendo 0,03% ms
que la poblacin. Si estas cifras son acertadas, hoy el cristianismo en general
estaria ganando un poquito de terreno en relacin con la poblacin. Esto augu-
ra una mejoria para 2025 cuando los cristianos volverian a tener un 34% de la
poblacin mundial." Vea los distintos crecimientos en la tabla siguiente.

I,
Junio PTCA Junio Proy.
Grupo humano 1900 1970
2000 en% 2006 2025
Poblacin 1.620 3.692 6.070 1,22 6.529 7.851
Cristianos 558 1.234 2.001 J,25 2;156 2.630
% crist por hab. 34,5 33,4 33,0 0,03 33 33,5
Musulmanes 200 549 1.196 1,90 1.339 1.861
Pentecostales 981.000* 72 527 2,08 596 798
IASD6 66.547* 2 11 4,00 15 32
* No millones

Poblacin vs. Cristianismo comparado con otros grupos en millones.?

4 David B. Barrett, Todd M. Johnson, and Peter F. Crossing, "Missiometrics 2006: Goals, Re-
sources, Doctrines of the 350 Christian World Comuniones", IBMR 30, n? 1 (enero 2006): 27-
29; "Missiornetrics 2007: Creating Your Own Analysis of Global Date", IBMR 31, n" 1 (enero
2007): 32.
5 David B. Barrett, Todd M. Johnson y Peter F. Crossing, "Missiometrics 2007: Creating Your
Own Analysis of Global Date", IBMR 31, n 1 (enero 2007): 32.
6 Asociacin General de la IASD, 141" Annua/ Statistical Reporr-: 2003 (Silver Spring, Maryland:
Asociacin General de los Adventistas dei Sptimo Da), 4-5; 143'" Annua/ Statistica/ Repor!-
2005, 4, Y proyecciones.
7 Barrett, Johnson y Crossing,"Missiometrics 2006", 28. Barrett y Johnson, "Annual Statistical
Table on Global", 24-25. Los nmeros han sido redondeados en los ms cercanos por dar ci-
fras en rnillones y no nmeros exactos,
Fundamentos de crecimiento de iglesia 61

PRAGMATISMO Y COOPERACIN

con una sorprendente declaracin de Donald McGavran:


rrl:::U!C11LL-Un_U','-
una iglesia se divide yambas secciones crecen't.f Esto es inte-
,r"'''UJ'L'-.
algo malo le ocurre a la iglesia que resulta en algo bueno. Veremos dos
Importantes: el pragmatism() y'la cooperacin.

Dec1araciones de McGavran y Wagner. Estos dos hombres, el ltimo su-


del primero, se dedicaron a bajar de la nebulosa los objetivos vagos y
de promocin. Y llevaron a los cristianos al terreno de los hechos
concret:os y nmeros claros de crecimiento. Deca McGavran en 1964:

La misin cristiana deambula en una nebulosa color de rosa de objetivos vagosy esperan
zas de promocin. Sus objetivos frecuentemente son frases con palabras como: - "que-
remos evangelizar, extender eI evangelio, se est dando testimonio, abriendo en una pro-
vincia, comenzando la obra, llevando adelante la obra misionera"-. Estas palabras son tan
vagas como la amplitud de su significado. "~Evangelizar", pero con qu fin?" "~Comen-
zando" qu clase de "obra"?

En vez de trminos ambiguos y evasivos. La misin cristiana necesita hablar positiva y


exactarnente dei crecimiento de la Iglesia. No hablar de lo que los misioneros hicieron, si-
no de cmo las iglesias crecen. No hablar de tendencias nacionales, sino cmo se levantan
las iglesias. No hablar de nacionalizacin, urbanizacin, degeneracin y mecanizacin sino
acerca de cun bien estamos consiguiendo discipular un rea particular de una nacin es-
pecfica. No. hablar "de lo que ellos comen", sino "~han confesado ellos a Cristo?"?

Wagner, como sucesor de McGavran comenta que estostrminos categri-


cos del impulsor del movimiento de crecimiento de iglesia fueron claves en la
direccin pragmtica de las ideas misionolgicas.
Wagner deca que en el primer nmero del Church Growth Bulletin, Donald
McGavran fij el tono de un nuevo pragmatismo en el pensamiento misionero
con las palabras enrgicas citadas arriba. No importando la forma con la cual
una misin estratgica particular pudiera asumir, McGavran sin piedad lo toma-
ria del cuello delante del tribunal del juicio misionolgico, hacindole la pregun-
tapunzante:

8 McGavran, Understanding Church Growth, 4.


9 Donald A. McGavran, ed., "Editorial", Church Growth Bulletin 1 (Septiembre de 1964): 10-11.
62 Daniel Julio Rode

Para McGavran la preguntade prioridades en objetivos rmsioneros nunca


fue negociable: La obediencia fiel a J esucristo como Sefior implica dedicar to-
dos los esfuerzos, energas, y recursos sobre todo a traer hombres y mujeres a
seguir a Cristo en un discipulado verdadero, y unirse juntos en el compafierismo
de las iglesias Iocals, Esto no es algo vago o blancos msticos que fcilmente
pueden evadir una medicin o evaluacin. La gente y las iglesias pueden ser
contadas. Si de cenas estn siendo ganados donde podran y debieran ser gana-
dos miles, esa estrategia particular falla en la prueba del pragmatismo.

En una rueda de amigos de la Escuela de Misin Mundial, McGavran incluso lIeg a de-
cir: 'Nosotros inventamos mtodos misioneros y plizas a la luz de lo que Dios nos ha
bendecido- y obviamente a la luz de lo que no nos ha bendecido. La industria lIama a es-
to 'operacin momificada a la luz de la retroalimentacin (feedback)'. Nada dana ms las
misiones extranjeras como continuar con mtodos, instituciones y plizas que debieran
haber trado person~ a Cristo pero no lo estn haciendo, que debieran haber multiplica-
do iglesias pero no lo han hecho, que debieran haber mejorado la sociedad pero no lo han
hecho. Nosotros ensefiamos a ser implacables con respecto a los mtodos. Si no funcio-
nan para la gloria de Dios y la extensin de la iglesia de Cristo, abandnelo y adopte aquel
mtodo que funciona. En cuanto a los mtodos, nosotros somos fogosamente pragmti-
cos -en doctrina es otra cosa diferente'c'"

Declaraciones como estas hacen sentir muy incmodos a muchos que estn trabajando en
la actualidad en alguna u otra forma de obra cristiana. La manera pragmtica de encarar la
misin es riesgosa porque es amenazante. Si se deja lIevar por ella puede hacer explotar el
orgullo, puede exponer las debilidades, descubrir ministerios perezosos, y se espera que
levante suficiente preocupacin como para iniciar una reevaluacin en profundidad de
ciertos programas "sagrados". Por eso es que el as lIamado "debate de crecimiento de
iglesia", el cual se ha esparcido por muchas partes deI mundo, que elocuentemente acen-
ta el pragmatismo en las misiones puede fcilmente producir fuertes reacciones y speras
crticas" .11

El pragmatismo baja a la realidad a los misioneros y nos confronta con ella.


De esta manera pulveriza nuestros nmeros "promocionales" y nos vuelve
humildes, deseosos de servir al Sefior para Su gloria, mientras nosotros nos
mantenemos como simples siervos suyos. Es interesante notar la opinin de
Richard Wilke, obispo de la Iglesia Metodista Unida acerca del pragmatismo:

Nuestra motivacin debe ser Wesleyana. John Wesley cambi sus estructuras, casi contra
su voluntad, para salvar almas. EI no quera utilizar a las mujeres como una clase de
lderes, pero lo hizo, encircunstancias "inusuales". Lo "inusual" lIeg a ser muy normal.
EI no quera utilizar prcdicadores laicos, pero lo hizo. ElIos convirtieron a muchos

10 McGavran, Understanding Church Growth, 3.


11 C. Peter Wagner, "Pragmatic Strategy for Tomorrow's Mission", en God, Man and Church
Growth, ed. Alan R. Tippett (Grand Rapids, Michigan: s.e., 1973), 146-147. Wagner, Foundation
ofChurch Growth, 81.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 63

pecadores. EI no quera ordenar a sus lderes pero lo hizo, porque "los campos estaban
blancos para la cosecha". EI no quera predicar ai aire libre, pero lo hizo. Miles
escucharon la Palabra, con ros de lgrimas atravesando el polvo de carbn de sus rostros.

Con respecto a abandonar o quebrar las estructuras, Wesley escribi "lo obedecera cada
::2cc-c---- 'c puntoycoma", excepto cuando la salvacin de las almas est en juego. Entonces yo pre-
fiero "el fin a los medosv.t- (La negrita es ma)

Esta declaracin es importante por el pragmatismo misionolgico que carac-


teriza los escritos de Elena . de White. Ella vino de un trasfondo metodista y
justifica cualquier medio prctico y cristiano con tal de lograr el fin de la misin.
La idea del misilogo Roland Allen sobre el pragmatismo es la siguiente:

No es comn que los misioneros presten atencin a los resultados de su obra. Las falias
evidentes debieran ciertamente guiarnos a cuestionarnos si estbamos manifestando el
Espritu de Cristo en forma correcta. Es un engano peligroso persistir en usar mtodos
que claramente fallan, con el argumento de que no debemos pensar en resultados. Tal
doctrina justificara los ms estpidos mtodos. Si nosotros avanzamos en el Espritu de-
bemos cuestionar nuestros mtodos. Avanzar usando mtodos que no producen buenos
resultados es dafiino, y excusarnos a nosotros mismos sobre la base de que elEspritu es
ms que mtodos es presuncin.t"

Allen influy mucho sobre McGavran en el campo misionero yen el nfasis


sobre el pragmatismo que tipifica los escritos sobre crecimiento de iglesia de
hoy. Este enfoque lleva a la iglesia al camino de la fe prctica de la iglesia
primitiva.

Las opinionespragmticas de E/ena G.de White


Ya sea por su trasfondo americano y metodista, pero especialmente por ins-
piracin divina, Elena G. de White tiene en todos los aspectos misionolgicos
un llamativo pragmatismo. Lo veremos en forma destacada especialmente en la
unidad sobre la adaptacin a las diferentes unidades homogneas.
1. Ella abogaba que hay que mejorar los mtodos. "No debe haber regIas fi-
jas. Nuestra obra es progresiva, por lo tanto hay que dejar lugar para que los
mtodos sean mejorados't.t"

12 Richard Wilke, And Are we Yet Allive? (Nashville, Tennessee: Abingdon, 1986), 58. Wagner,
Foundation of Church Growth, 82.
13 Roland Allen, Missionary Principies (Grand Rapids, Michigan: Eerdmans, 1964), 57. Wagner,
Foundation of Church Growth, 82.
14 White, EI evangelismo, 81.
64 Daniel Julio Rode

2. Comentaba el problema de los mtodos diferentes que son bloqueados


por la crtica. El 30 de septiembre de 1902, como abriendo las mentes a un
nuevo siglo deca: "Se concebirn nuevos medios para alcanzar los corazones.
En esta' Obra se' utilizarn algunos mtodos que sern diferentes de los emplea-
el pasado, pero ninguna persona,a causa de esto, bloquee el camino
mediante la crtica".'> Esto es sumamente prctico para el crecimiento. Porque
"el orgull0 de opinin" es el pecado casi incurable que se interpone en el cami-
no de todo tipo de crecimiento.t

3. Elena G. de White deca que los mtodos deben ser determinados por las
clases de personas que evangelizamos. Este aspecto es ampliado en la unidad
sobre las unidades homogneas. El14 de abril de 1903, volva a insistir sobre el
tema diciendo: "No olvidemos. que deben emplearse mtodos diferentes para
salvar a .personas que son distintas",17 La opinin del apstol San Pablo era
parecida: "Me he hecho dbil a los dbiles para ganar a los dbiles; a todos me
he hecho de todo; para que de todos modos salve a algunos" (1 Co 9:22).

En 1980, la Iglesia Adventista, produjo un documento titulado "La evangeli-


zaciri y la terminacin de la obra" que impulsaba a la iglesia en la direccin del
pragmatismo. Todos los departamentos y actividades de la iglesia deban traer
resultados evangelizadores. Si no lo estaban logrando deban ser reenfocados
para que lo cumplan, de lo contrario, deban ser eliminados de Ia iglesia.P

La cooperacin y la unidad
Debemos tener en mente el blanco que tiene al iglesia, que es hacer disc-
pulos y establecer iglesias entodas las etniasde la tierra (Mt 24:14; 28:18-
20). Con esta ide a de fondo debemos encarar los siguientes temas:

EI asunto de la cortesiapor los territorios


Este aspecto se dio entre las diferentes denominaciones protestantes y agen-
cias misioneras al hacer misin. Los evanglicos en el pasado dividieron el terri-
torio en el campo misionero. La misionologa moderna ha descubierto que ste

15 Ibid.
16 Elena G. de White, Testimonies, 7 vols. (Mountain View, CA: Pacific Press, 1902), 7:199-200.
Daniel Rode, "Los siete signos vitales de crecimiento de Wagner en seis iglesias adventistas
hispanas del sur de California", de doctorado en Misionologa, Serninario Teolgico Fuller,
Pasadena, California, 240-241.
17 White, El evangelismo, 82.
18 Asociacin General de la IASD, La evangelizaciny la terminacin de la obra (Montevideo, Uru-
guay: Divisin Sudamericana de la IASD, 1980).
Fundamentos de crecimiento de iglesia 65

fue un principio equivocado desarrollado sobre la base de "la cortesa" entre


denominaciones. Segn McGavrari esa "cortesa" se prestaba para el descuido
de la misin:

Como e!perro que no come ni deja comer. La cortesa desagrada a Dios, la soberana de
cada iglesia no debiera ser inflada hasta significar que la indiferencia por la salvacin de la
gente de su rea ata las manos deI pueblo de Dios de otra parte.

Es un sano principio que cada iglesia nacional evangelice su vecindario y que los misione-
ros residentes all le ayuden a la iglesia ha hacerlo; pero en caso que algunas iglesias nacio-
nales "estn sentadas calmadamente sin.hacer nada", descuidando una unidad homognea
preparada para recibir el evangelio, Dios no dejar a la misin de ese lugar sin culpa, por-
que tambin estarn compartiendo e! descuido. Si la misin no puede inspirar a la con-
gregacin a la accin, debiera trazar un crculo alrededor de cada iglesia moribunda y en e!
vasto territorio fuera de los crculos poner, en operacin un plan inteligente y adecuado
para multiplicar iglesias. La obra es urgente, e!da est terminando y Dios quiere que sus
hijos perdidos sean encontrados.'?

Entonces, la conclusin a la que llegamos es la que plantea Wagner en el si-


guiente principio: "Proteger un territorio no debe tener prioridad sobre el
mandato de 'hacer discpulos"'.20Esto desnuda la acusacin de "robo de ove-
jas" que ciertos evanglicos han lanzado sobre quienes cumplen la misin.

La opinin de McGavran sobre ei asunto dei "rabo de ovo/as"


EI pragmatismo relacionado con la cooperacin y la unidad de los impulsores
de crecimiento de iglesia apoya la posicin adveritista:

En Allahabad, India, cerca de 4 millas de! centro de la ciudad de Naini se haba desarro-
lIado un suburbio. En este lugar vivan 14 personas que pertenecan a la iglesia de! centro
de la ciudad. ElIos casi nunca iban a la iglesia o vean a su pastor. Entonces en Naini, la
Iglesia Evanglica de la India (una pequena denominacin) comenz dos nuevas congre-
gaciones las cuales incorporaron en su feligresa a estos 14 hermanos y a otros ms. La
iglesia de! centro de la ciudad muy enojada los acus de "Iadrones de ovejas". A esto e!
pastor de la Iglesia Evanglica de la India replic serenamente: "[Esplndidol Ustedes de-
dquense a dormir y nosotros nos dedicaremos a robar".

Durante los ltimos 50 anos, la mayora de los pastores en Norteamrica "se han acosta-
do panza arriba" para evitar e! cargo de "Iadrones de ovejas". Parcialmente a causa de es-
to, cerca de 100 millones de americanos son cristianos norninales, marginales, u ocasiona-
les. Lo que ahora se est necesitando es que cada iglesia busque ser una mejor iglesia -
para tener ms ensefianza bblica, caluroso compafierismo, ms amor cristiano, ms pre-
ocupacinpor la justicia social, y ms evangelizacin efectiva por los perdidos. Cuando
un candidato dice: 'yo pertenezco a otra iglesia', se le debiera preguntar en la forma ms

19 McGavran, Understanding Church Growth, 285.


20 Wagner, Foundation of Cburdi Growth, 83.
66 DanielJulio Rode

amable posible, '~es usted un cristiano practicante?'. Si las respuestasa estas preguntas no
son satisfactorias, l debiera ser encontrado, envuelto, alimentado y transformado. "Si es-
to es robar ovejas, robemos con todo fervor".21

Es bueno agregar que "generalmente lo que se culpa de robo de oveias es


encontrar ovejas, y las ovejas tienen que ser encontradas, alimentadas e incorpo-
radas", y por otro lado hay un principio bsico que dice que: "Las ovejas bien
alimentadas no pueden ser robadas".22 Cuando las ovejas son encontradas es
porque estaban perdidas y no alimentadas, y porque haba iglesias con sus pas-
tores que no estaban cumpliendo su deber. Deca el profeta Ezequiel:

Vino a m palabra de Jehov diciendo: Hijo de hornbre, profetiza contra los pastores de
Israel; profetiza, y di a los pastores: As ha dicho Jehov el Sefor: jAy de los pastores de
Israel, que se apacientan a s mismos! ~No apacientan los pastores a los rebafios? ... Por
tanto, oh pastores, od palabra de Jehov. As ha dicho Jehov eI Scfior: Heaqu, yo estoy
contra los pastores; y demandar mis ovejas de su mano, y les har dejar de apacentar las
ovejas; ni los pastores se apacentarn ms a s mismos, pues yo librar mis ovejas de sus
bocas, y no les sern ms por comida (Ez 34:1-2, 9-10).

EI aspecto de la divisin de iglesias


Los pentecostales, carismticos y "neocarismtios" en el mundo, y espe-
cialmente en Latinoamrica, estn experimentando un crecimiento grande. Su
ritmo actual de crecimiento es 1,98% PTCA, con ms de 603 millones de ad-
herentes.P Entre ellos ocurre lo que se denomina, paternidad accidental.

La mayora de los ms excitantes establecimientos de iglesias entre los pentecostales de


Latinoamrica son intencionales y planeados. Sin embargo, esto no es todo el cuadro.
Muchas nuevas iglesias existen por accidente y no fueron planeadas, ellas son el resultado
de la divisin de iglesias. Read, Monterroso y Johnson,24 en sus anlisis de la dinmica dei
crecimiento pentecostal, hacen este revelador comentario: 'Las reestructuras a menudo
ocurren cuando nuevos lderes dinmicos emergen y algunas veces chocan con los lderes
ms antiguos'. Uno de los resultados es eI crecimiento por divisin.

21 Donald McGavran, "Sheep Stealign and Church Growth",en The Pastor's Church Growth Hand-
book, ed. Win Arn (pasadena, California: Church Growrh Press, 1979), 17-18. Wagner, Founda-
tionofChurch Growth, 84.
22 Wagner, FountationofChurch GrOlvth, 84.
23 Ver datos en la introduccin de esta unidad. Barretr, Johnson y Crossing, "Missiometrics
2007",32.

24 William R. Read, Vct~r M. Monterroso y Harmon A. Johnson, Avance evanglicoen la Amrica


Latina (El Paso, Texas: Casa Bautista de Publicaciones, 1970).
25 C. Peter Wagner, Spiritual Power and Church Growth (pasadena, California: Creation House,
1986), 60-62; Warner, Foundation of Church Gr01vth, 85. Las tres olas pentecostales son: (a) la
Fundamentos de crecimiento de iglesia 67.

EI primer contacto con este fenmeno lo encontr en 1972, en San Luis,


Argentina. EI yerno de un pastor pentecostal de la ciudad y lder juvenil entr
en conflicto con su suegro. EI resultado fue que junto a su esposa se separaron
de la. iglesia madre con la mitad joven de la iglesia y formaron otra
denotnirl.cin.
,
Las iglesias africanas independientes experimentan tambin crecimiento por
divisin. "Movimientos religiosos contemporneos en frica estn creciendo
con tal rapidez que las estadsticas quedan desactualizadas rpidamente. Aunque
no es la mayor causa, las divisiones frecuentes de rales gruposesuna de las
razones de los crecientesnmeros".26 En 2007, el cristianismo tena 39.000
denominaciones. AI ritmo de 2,07% PTCA, equivalente a ms de dos nuevas
deno1Ilinaciones por da se tendr para 2025 unas 55.000.27EI fenmeno, aun-
que lamentable, est produciendo crecimiento. Wagner dice que "la gente en
estas igle~iasson como los gatos; ellos escupen y gritan, y el resultado neto son
ms gatos".28

La divisin hace crecerla IASD de S an Fernando y Sylmatj California


Problemas internos de anos detenan el crecimiento de la IASD de San Fer-
nando, California. En 1984 la iglesia figuraba con 477 miembros, pero la reali-
dad de fidelidad y accin para Cristo era otta. EI pastor Moiss Gulln apoy la
idea de que uno de los dos grupos mayoritarios enfrentados saliera y establecie-
ra una nueva iglesia. Esta decisin puso punto final a problemas de anos que
estaban poniendo fuera de la iglesia a muchos miembros. En 1985 la iglesia de
San Fernando qued con 244 miembros y la nueva iglesiade Sylmar inici sus

primera ola, en 1900, con e! surgimiento de la iglesia pentecostal; hoy los diferentes grupos
pentecostales totalizan unos 400 millones; (b) la segunda ola, en 1960, con e! surgimiento de!
movimiento carismtico que invade todas las iglesias, an la catlica; stos son unos 33 millo-
nes; (c) tercer ola, en 1980, est compuesta por unas 3.000 denominaciones independientes
que para fines de 1990 eran unos 26 millones. Se cree que para e! ano 2025 los pentecostales-
carismticos-neocarismticos lIegarn a ser ms de 800 millones; por cada dos catlicos habr
ms de un pentecostal cuando los catlicos sern 1.354 millones. No es raro, entonces, que
haya inters en el acercamiento de los catlicos hacia los pentecostales. Vase e! artculo. "La
muerte de los mitos: e! dilogo entre la Iglesia Catlica y e! pentecostalismo clsico" escrito
por Kilian McDonnell, monje de la Abada de San Juan en Collegeville, Minnesota, Estados
Unidos, miembro de! dilogo internacional oficial entre catlicos y pentecostales, en Criterio,
27 julio 1996,367-374.
26 Wagner, Foundation of Church Growtb, 85. Edwin Weaver e Irene Weaver, From Kuku Hill (El-
khart: Instituto de Estudios Menonitas, 1975),70.
27 Barrett, J ohnson y Crossing, "Missiometrics 2007", 32.
ti 28 Donald A. McGavran y George G. Hunter 111,Church Growth: Strategies That Work (Nashville,
TN: Abingdon, 1980), 115. .
68 Daniel Julio Rode

actividades con 99. Cinco afios ms tarde, para 1990, San Fernando tena 486
miembros y Sylmar 185. Los dos grupos juntospero divididos internamente
estaban decreciendo eh el quinquenio1980-1985, en un-1,7% TCD. Entre
1985-1990, con susproblemas solucionados pero en iglesias separadascrecieron
en un 278% TCD. Vase la siguiente grfica.

-+--Sylmar, h.
~SanFdo.

Divisin y crecimiento de las iglesias de San Fernando y Sylmar.

La evangelizacin cooperativa. (1) La premisa que existia era que, "cuan-


to ms cooperacin hay entre las glesias ms se evangelizar". (2) Pero las in-
vestigaciones de los hechos demostraron lo contrario. "Cuanto ms coopera-
cin al estilo tradicional menos-se evangeliz".29 EI problema bsico, es que el
modelo tradicional de cooperacin diluye el nfasis en la iglesia local y produce
la enfermedad de la "hipercooperacin". Esta enfermedad consiste en una

29 Wagner, Foundation ofChurch Growth, 86.


Fundamentos de crecimiento de iglesia . 69

exagerada.cooperadn entre las iglesias lo cual anula la centralidad del liderazgo


yaccin de la iglesia local.? Es mucho de algo bueno.
Uno de los problemas con las "Cruzadas de evangelizacin" de Billy Gra-
y con los programas de "Evangelizacin en profundidad" de Kenneth
Stracl?,anfue no centrar esta actividad en la iglesia local. La cooperacin es bue-
na para trabajos de servidos sociales. "Pero si el blanco es la evangelizacin que
resulte en crecimiento de iglesia a nivellocal, los programas cooperativos que se
han intentadoestablecer han probado no ser muy efectivos't.>' En una campana
de evangelizacin, generalmente un cine, un teatro o un estadio es el centro de
la misma y no la iglesia local. "A menos que la iglesia local permanezca central,
la evangelizacin que resulta en crecimiento de iglesia ser mnimo".32 Esta es
corroborado por los estudios de crecimiento de Oosterwl que indican que uno
de los siete factores de crecimiento adventista son las iglesias locales como base
de la evangelizacin.P Los efectos positivos de cooperacin se dan con el cre-
cimiento cualitativo o interno, o evangelizacinE-O.34 '.
Basado en amplios estudios, Lyle Schaller-" es contundente al decir que, "el
crecimiento de iglesia y los ministerios cooperativos no son compatibles" y da
cinco razones para evitar la cooperacin exagerada o "hipercooperacin": (1)
Vn ministriocooperativo borronea la identidad distintiva de cada iglesia parti-
cipante. (2) La gente se une con una congregacin especfica de adoradores, no
con un ministerio cooperativo. (3) La gente con un fuerte inters en la evangeli-
zacin y el crecimiento de iglesia rara vez estn interesados en cooperacin
interiglesias y viceversa. (4) Muchos ministerios cooperativos llegan a existir
como resultado de presiones de recursos menguantes. (5) Este tipo de colabo-
racin usa el tiempo y la energa de ministros y laicos en crear y mantener una
nueva institucin y este tiempo no est disponible para la evangelizacin de la
iglesialocal.36

30 Wagner, Your Church Can Be Healtl[y, 64-76.


31 Ibid., 65.
32 Ibid., 66.
33 Oosterwald,l y 18.
34 Evangelizacin E-O es la evangelizacin interna que se hace para lograr el crecimiento espiritu-
al interno, en calidad, de los miembros de la iglesia. Este es el crecimiento fundamental para
lograr cualquier otro tipo de crecimiento.
35 Lyle Schaller es un experto en crecimiento de iglesia. Visita ms de 100 iglesias anualmente y
escribe uno o dos libras por ano sobre los descubrimientos que va haciendo. Ha escrito ms
de 40 libras.
36 Lyle Schaller, "Reflections on Cooperative Ministries", The C/e, ] oumal (septicmbre 1977), 21;
Wagner, Your Church Can Be Healtl[y, 7.
70 Daniel Julio Rode

Qu hacer con las campanas evangelizadoras? "Cuando la iglesia est


ya creciendo y cuando tiene e! hbito de asimilar nuevos conversos antes que e!
evento evangelizador venga, e! evento puede ayudarle a la iglesia a crecer". El
principio es e! siguiente: "La cooperacin es buena c~ando la iglesia local tiene
su protagonismo central, pero es 'hipercooperacin' y darina cuando la iglesia
local deja de ser e! centro de la evangelizacin", En 1950 a 1980 la Iglesia Ad-
ventista llev adelante campanas grandes aI estilo Billy Graham, incluso con su
defecto mayor de anular a la iglesia local. EI resultado fue un nmero abultado
de bautismo y un psimo crecimiento de glesia neto. EI hombre nunca podr
crear un ente evangelizador superior a la iglesia,que es un invento de! Creador y
Duefio de la misin, Por este motivo, bien encaradas las nuevas formas de
evangelizar con campanas cortas de siembra y cosecha que proponen los "Revi-
ves" promete mejores resultados. La campana es de la iglesia y los visitantes
vienen slo a ayudarle para la fiesta final intensiva. Pero la preparacin previa y
posterior al "Revive" debe estar centrada en la iglesia local. Esto augura un
futuro promisorio para la evangelizacin adventism.

EI asunto de la unidad bblica

EI propsito de la unidad que quera Jess era para e! cumplimientode la


misin.

Para que todos sean uno; como t, oh Padre, en m, y yo en ti, que tambin ellos sean
uno en nosotros; para que el mundo crea que t me enviaste. La gloria que 'me diste, yo
les he dado, para que sean uno, as como nosotros somos uno. Yo en ellos, y t en m,
para que sean perfectos en unidad, para que el mundo conozca que t me enviaste, y que
los has amado a ellos como tambin a m me has amado Gn 17:21-23).

iCul es elpropsito de la unidad? La misin

En e1 texto anterior hemos destacado e! claro propsito de la unidad para


Jess. La unidad debe estar centrada en Cristo, en la Palabra y debe ser por
causa de la misin. Hoy existen grupos de pastores de diferentes
denominaciones que estn orando por una ciudad, un pas o pases de! mundo,
como e! caso de! plan mundial de oracin por la ventana 10/40 donde hay
2.700 millones de budistas, hindes y musulmanes que alcanzar. EI
"movimiento adventista" surgi y se uni en torno a una advertencia de! pronto
regreso de Cristo, y la necesidad de volver a la Biblia para preparar a un pueblo
para e! encuentro con Jess. Hoy la Iglesia Adventista est dedicando esfuerzo
para la comprensin de los pueblos que viven dentro de la ventana 10;40.
Ejemplo de esto son e! Centro Global de la IASD para Estudios Islmicos de!

37 Wagner, Your Church Can Be Healtl!J, 74-75.


Fundamentos de crecimiento de iglesia 71

Colegio Newbold en Inglaterra; el Centro para el Estudio del Hindusmo en la


Divisin Sudasitica; el Centro de Estudios Religiosos de la Divisin Asia-
Pacifico (budismo en Bangkok e Islam en Manila); y el Instituto para la Misin
Mundial y el Departamento de Misiones del Seminario Teolgico Adventista de
. Tambin el World ]ewish Friendship Center para trabajos con judos,
dirigido por el presidente de la obra en Israel es el responsable de las nacientes
comunidades judas adventista del mundo, como Ias que existen en varios
lugares de Brasil, en Santiago de Chile y en Buenos Aires, entre otras.

EL DEBATE SOBRE "DISCIPULAR" Y "PERFECCIONAR"38

La posicin de McGavran. era que "los conceptos contrarios al crecimiento


surgen de confundir perfeccionar con discipular". Este autor explica que "las
diferentes etapas en el crecimiento de una iglesia son tan distintas como las
etapas en el crecimiento de un nino, un factor frecuentementepasado por alto
por aquellos educados en Occidente't.'? McGavran crea que primero vena
"discipular" y luego "ensefiar o perfeccionar". En cierto sentido, esta coincide
con el pensamiento de Elena G. de White que deca que "cada verdadero disc-
pulo nace en el reino de Dias como misionero't.t" Elladrn en la cruz se entre-
a Cristo e inmediatamente se transform en un discpulo suyo, naciendo
como u\l misionero que amonestab su compafiero de crucifixin (Lc 23:40-
43). Si no hubiera muerto aquel viernes de tarde se hubiera integrado en una
iglesia cristiana y hubiera recibido "ensefianza para perfeccionarse" enel camino
cristiano, o continuar en una nueva fase del discipulado. SegnMcGavran:

Como primer paso," entonces, de acuerdocon la GranComisin, los pueblos tienen que
ser "discipulados". Presentndolo en forma negativa, un pueblo es discipulado cuando la
demanda del politesmo, la idolatta, el fetichismo o cualquier otra religin hecha por el
hombre sobre la base de su lealtad corporativa ha sido eliminada. Presentndolo en forma
positiva, un pueblo es discipulado cuando sus sentirnientos individuales se unieron alre-
dedor de ]esucristo como Sefior y Salvador, creen ellos mismos ser miembros de Su Igle-
sia, y se dan cuenta que "nuestros paisanos son cristianos, nuestro libro es la Biblia, y
nuestra casa de adoracin esla iglesia". Tal reorientacin de lavidadel organismo social
alrededor del Sefior ] esucristo ser seguido de cambios ticos. Una vez que Cristo es ubi-
cado en el centro de la vida de cualquier comunidad, una vez que l es entronizado en
los corazones de las personas que componen esa comunidad, una vez que la Biblia es

38 McGavran, Understanding Church Growth, 87-148 (captulos 7 ai 11).


39 Ibid., 123.
40 White, S eroicio cristiano, 14.
41 sta es la Fase D-l dei discipulado.
72 Daniel Julio Rode

aceptada como la Palabra de Dios, cambios ticos y espirituales de un alto orden inevita-
blemente seguirn.42

La segunda etapa43 en el establecimiento de una civilizacin cristiana cs "enseiindoles


todas las cosas". Por causa de conveniencia condensaremos estas palabras en otro trmi-
no y diremos que la segunda etapa es la que corresponde a "perfeccionar". sta es una
etapa de educain acerca de un cambio tico. dentro del grupo discipulado, un creci-
miento en lograr una forma cabal de vida cristiana hecho por la comunidad como un to-
do, y la conversin de los individuos que conforman cada generacin cuando 'Ilegan a la
edad de tomar una decisin. Todo aquel gran esfuerzo de las iglesias en civilizaciones
cristianas antiguamente establecidas, el cual tiene que ver con la vida santificada y la jus ti-
cia social, racial y poltica es parte deI proceso de perfeccionar. Incluso. es toda aquella
oracin y tarea la cual est dedicada a traer millones de individuos, generacin tras gene-
racin, a una reIacin vital y personal con J esucristo. 44

McGavran explica un poco ms su perspectiva con sus famosas tres fases


de discipular. Wagner como editor de la ltima edicin dellibro Understanding
Church Growth deca:

Para clarificar estos tres significados eI Church Growth Bul/etin de mayo de 1979, imprimi
un artculo gua, titulado: How About that New Verb To Disciple? (~Qu acerca de ese nuevo
verbo discipular?). En aquel artculo yo establec tressignificados deI verbo: D-1, D-2, Y
D-3. D-1 significara la entrega a Cristo por primera vez de toda una sociedadno cristia-
na. D-2 sigriificada la entrega a Cristo de los individuos de la incredulidad a la fe en Cristo
y su incorporacin a la iglesia. D-3 significara la enseiianza a los cristianos actuales de
tantas doctrinas biblicas como sea posible.f

Veamos cada trmino por separado para notar sus diferencias y acostum-
1II
brarnos con esta terminologa particular de crecimiento deiglesia.

D-l: Es la proclamacin del evangelio y la aceptacin del mismo por pri-


mera vez por todo un grupo. Es el primer contacto con. toda la gente. Aqu los
cristianos son "bien recibidos" por un grupo. Algunos conectan esta parte con
la evangelizacin 'l-P, o evangelizacin de presencia, y el comienzo de la evan-
gelizacin 2-P, evangelizacin de proclamacin. Como resultado de esta evange-
lizacin hay gente que escuch y al menos entendi.

42 stos fueron los cambios ticos que aparecieron inmediatamente en el "ladrn bueno" y lo
que aparece en todas las personas realmente convertidas aun antes de conocer mucho de la
doctrina.
43 sta es la Fase D-2 deI discipulado.
44 Donald A. McGavran, Tbe Bridges ofGod: A Stut[y in tbe Strategy of 1981 Missions (New York:
Friendship, 1955), 14-15.
4S McGavran, Understanding Church Growth, 123.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 73

D-2: Es la proclamacin individual. sta es la evangelzacin personal in-


vitando a cada persona a tomar una decisin de incorporarse comorniembro
responsable de la iglesia. Este aspecto seda propiamente a lo que se refiere
McGavran con "discipular". Normalmente le llamamos a esto "evangelizar",
hay unainstruccin elemental con lacual lapersona est lista para el
bautisJIlo que marca el comienzo de la vida cristiana. El D-2 Y D-3 seda algo
equivalente a evangelizacin 3-P, de persuasin y perseverancia. El resultado
final del proceso D-2 o "discipular" son nuevos discpulos; y para el proceso
D-3 de "perfeccionar", el resultado finalson discpulos que perseveran.
D-3: Es el crecimiento interno o de calidad de los' cristianos. Aqu se en-
sefia la Palabra de Dios. A esto se refiere McGavran con "perfeccionar", Hoy, a
esta parte, en varias iglesias evanglicas y adventistas se'le llama discipulat.Por
este motivo, siempre conviene aclarar los trminos.

EI constante mejoramiento de la iglesia existente (D-3) es una obligacin de todos los


cristianos. Dios ordena esto y la iglesia languidecera sin ello, Ninguno debiera minimizar
la importancia de "perfeccionar". A mismo tiempo, todos debieran estar seguros que las
multitudes paganas no discipuladas deben ser agregadas al Sefior antes que ellas puedan
ser perfeccionadas. La iglesia existe no pors misma sino por e! mundo. EUa ha sido sal-
vada para que salve a otros. EUa siempre tiene una tarea doble, ganar no creyentes para
Cristo y crecer en gracia. Aunque estas -dos tareas se superponen, son distintas. Ninguna
delas dos debiera ser desatendida. La gran visin de hoy, la cualUama a las iglesias a repa-
rar las injusticias en sus vecindarios y en sus pases, es buena; pero esto no debe rempla-
zar la visin que las llama a hacer discpulos de todas las naciones."

La cuestin de la gran comisin


Aplicado a la gran comisin D-1, D-2 y D-3 se la veda comosigue:

(D-1) Por tanto, id, y haced discpulos a todas las naciones, (D-2) bautizndolas en e!
nombre de! Padre, y de! Hijo, y dei Espritu Santo; (D-3) cnsefindolcs que guarden todas
las cosas que os he mandado; y he aqu yo estoy con vosotros todos los das, hasta e! fin
de!mundo. Amn (M:t28:19-20).

La opinin de McGavran es que el D-1 YD-2 o la primera parte de la gran


comisinincluye la fundacin de iglesias y no tan slo simples decisiones,"?

46 Ibid., 123-124.
47 Es interesante notar que las ideas de McGavran obtenidas mediante observaciones directas y
estudios cientficos son coincidentes con los escritos de Elena G. de White. EUa tambin enti-
ende que la gran comisin de San Mateo 28:18-20 incluye la fundacin de iglesias. "Nuestra
obra rnisionera debe ser ms agresiva hoy que en lo pasado. Debemos afiadir nuevos territo-
rios; la norma de la verdad debe ser establecida en nuevos lugares; hay que fundar iglesias;
hay que hacer todo lo posible para cumplir este cometido: 'Por tanto, id, y haced discpulos a
todas las naciones'" (M:t.28:19). Elena G. de White, Signs ofthe Times (21 de agosto de 1901).
Daniel] ulio Rode

ser agregado inmedia~amente que establecer iglesiases solamente la


"u; U'~~_--,

la Gran Comisin. La segunda mitad es "enseiarles todas las cosas que


n~anlaa'uu. Todos deben aplaudir a la iglesia que yendo adelante para perfeccionar
han lIegado a ser discpulos de Cristo y stos a su vez aplicarn los principios
a sus estructuras sociales, econmicas y polticas de sus vecindarios y naciones.se

cree que en eso se equivoc McGavran, porque en la primera parte


discipular, bautizar, y establecer iglesias (D-l y D-2) tambin hay ensenanza.
Personalmente creo que es un. asunto de nfasis de un hombre categrico como
McGavran que indudablemente dio una idea errada. Porque, no supongo que
McGavran haya negado la ensefianza elemental que debe darse en la primera
parte. En realidad, todo el proceso es discipular. La primera parte tiene que ver
con una ensefianza elemental para iniciarse conscientemente mediante el bau-
tismo en la vida cristiana. Pero en la segunda parte corresponde ms con la
ensefianza ms extensa que hace que el discpulo madure en el camino del Se-
for, Pero tambin est bajo discipulado, slo que en este caso es "D-3", ense-
fianza y perfeccionar.

La opinin de Orlando Costas pareciera no entender plenamente la posicin


de McGavran, quien hablaba que' an en esta primera fase de discipular habra
algunos cambios ticos. Veamos a Costas:

La predicacin dei evangelio no debe solamente ser vista en su ditnensin horizontal. EI


hecho de discipular debiera tambin ser visto en un Contexto tico, y no meramenteen
trminos de buscar una decisin por Cristo. Las dos fases de la cristianizacin de McGav-
ran es, en mi opinin, una forma bastante limitada de analizar un proceso complejo. Su
tratamiento deI relato de Mateo de la Gran Comisin deja mucho que desear. Separar el
"hacer discpulos" de Mateo 28:19 de la expresin paralela dei versculo 20 "enseindo-
les", es forzar sobre el pasaje una interpretacin contraria a la estructura de la oracinque
comienza en cl versculo 19. Adems, esto es mal entender la funcin de un discpulo.

Ambas clusulas, "bautizando" y "enseiando" de los versculos 19 y 20 apareceu en for-


ma paralelas, como explicaciones de la clusula "Ir" dei versculo 19. Adems, "bautizan-
do" (baptizontes) y "enseiando" (dideskontes) son dos participios los cuales estn depen-
diendo deI verbo principal, "discipular" (matheusate).49 Ellos explican la naturaleza de la
comisin, que integra las dos funciones al proceso de hacer discpulos.

La exgesis de McGavran lo gua a l no solamente a mal interpretar elpropsito de los


versculos 19 y 20 sino tambin a mal interpretar eI concepto de discpulo. Un discpulo
no es meramente uno que recibe y acepta un conjunto de informacin. EI discpulo es
uno que se somete a s mismo a las instrucciones de un maestro. Jess llam a un grupo

48 McGavran, Understanding Church Gr01JJlh,285.


49 El nico verbo en imperativo es "discipular".
Fundamentos de crecimiento de iglesia 75

de hombres a ser sus discpulos y les ensefi por tres anos. Despus de su resurreccin I
continu ensefindolcs por medio de su Espritu.''

Tercer axioma de crecimiento de iglesia y mejor explicacin de Mt 28:18-20. La centra-


lidad e imperativo de "hacer discpulos".

La opinin de Dennis Oliver-' sobre este tema:

Haced discpulos. Nosotros entendemos sus instrucciones de "ensefindoles a obedecer


todas las cosas que yo os he mandado" como algo diferente de la continua enseranza que
normalmente sigue a la conversin. La gran comisin ordena una clase de ensefianza es-
pecfica. Nosotros podemos llamarla "ensefanza de la gran comisin". Est disefiada para
producir discpulos, no est disefiada para la confirmacin de los cristianos en su continua
formacin como discpulos. .

~Cul es el objetivo de la "ensefanza de la gran comisin"? Intentar una delimitacin


exacta de lo que ]ess signific ai ordenar obediencia en "todas las cosas" equivocada la
naturaleza fundamental de lo que significa llegar a ser un discpulo. Jess no estaba fun-
damentalmente preocupado en asegurarse el acatamiento de especficas ensefianzas, sino
con traer hombres a una nueva relacin con I mismo. Ensefiar a los hombres a obedecer
sus mandamientos es el primer y ms importante llamado a obedecer, esto quiere decir,
instruirias en la necesidad de una voluntad obediente. "Seguir en sus pasos cs algo que no

50 Costas, The Church and Its Mission, 142.


51 Oliver obtuvo su Doctorado en Misionologa en el Seminario Teolgico Fuller.
76 Daniel] ulio Rode

est vaco de todo contenido, .. Cuando nosotros somos Ilamados a seguir a Cristo, esta-
mos comprometidos a una fidelidad exclusiva a su persona. La gracia de su Ilamado que-
ma toda atadura de legalismo ... Esto trasciende la diferencia entre ley y evangelio. Cristo
Ilama, el discpulo le sigue; eso es, mandamiento y gracia son uno, 'Y andar en libertad,
porque busqu tus mandamientos' (Sal 119:45)" (Bonhoeffer 1959:49). Un aficionado
busca meramente conocer. Un discpulo busca obedecer. La comisin de ]ess incluye un
mandato apresentar sus trminos firmes. Este es el mandato de ensefianza que EI ha da-
do a sus seguidores.v

La cuestin de "Iagracia barata" o "creenciafacilista"

EI investigador menonita de este tema, Yoder, opina sobre lo que denomina,'


"La postergacin de la toma de concienciatica".

Ante el hecho de asumir que la nutricines separada de la evangelizacin y debe venir en


segundo lugar, uno se pregunta, ~hasta cundo debe esperar?~Hasta cundo puede usted
esperar para finalizar la tarea de nutrir sin socavar la validez de la tarea evangelizadora la
cual usted complet? Dos ejemplos punzantes podran ilustrar: Uno de ellos ocurre en
una situacin menonita contempornea, en una cultura racista en e! sur de! Mississippi,
usted solamente puede ganar gente si accpta e! racismo. Usted slo puede ganar blancos
si acepta su racismo, y slo puede ganar negros si usted es exactamente como un negro.
Usted no debiera tener escrpulos acerca de esta adaptacin en la primera generacin.
Usted gana a su gente de esa forma. Entonces usred los alimenta a ellos. Una de las cosas
que usted les ensefia en e! transcurso de la nutricines que e! racismo est equivocado.
Esto puede decirles ahora que los tiene dentro de la iglesia.

sta es, en cierto modo, una cuestin de la psicologa de la audiencia. Si yo fuera e! con-
verso en e! rea racista de! Mississippi, yo pensara que el misionero estaba engafindome
si l me dijo despus que yo fui bautizado que yo tendra que amar a los negros cuando el
no haba querido decrmelo antes. 53

La evangelizacin es "un proceso de amor", en eI cual le dices a la gente


tanto como la persona puede ir soportando. Esta puede ser antes o despus dei
bautismo. ] ess tema esta posicin an despus de haber estado bastante
ciempo con sus discpulos. Ls dijo: "An tengo muchas cosas que deciros,
pera ahora no las podis sobrelIevar" Gn 16:12). ste es un praceso gradual.
Cuando, en la misin, conservamos "los propsitos de Dios en mente, se
reduce eI peligra de permitir que las metas intermedias alcancen el estatus de
metas flnales".54

52 Dennis Oliver, "Hacer discpulos", Tesis Doctoral en Misiologa, Seminario Teolgico Fuller,
Pasadena, California, 1973, 20.

53 ]ohn Howard Yoder, "Church Growth in Theological Perspective",en Wilbert R. Shenk, ed.,
Tbe Challenge qfChurch Growth (Elkhart: Institute ofMennonite Studies, 1973),37-38.
54 Russell Staples, "A Missao dos Adventistas do Setimo Dia a Dcada de 80", en Missao da Igreja
Adventista (Brasilia: SALT, 1980), 7.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 77

La opinin de Orlando Costas


La gran comisin, dice Costas, tiene un aspecto didctico. Aprender en
realidad es "un proceso que nunca finaliza". Adems, pensemos que en el
tianismo, el aprender significa ms que saber cosas. Es conocerlo a Cristo y
tener una relacin real con l.

Llegar a ser un discpulo de Cristo es entrar dentro de una relacin de aprendizaje con I,
un proceso que nunca finaliza. EI comienzo de esta relacin no est desprovista de sus
demandas. "Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo, y tome su cruz, y
sgame" (Mt 16:24). Esta lIama a negarse a uno mismo, a un sometimiento incondicional
a Cristo, y a estar dispuesto a pasar por una serie de cambios radicales. Seguir a J ess es
ms que unirse a su iglesia (cf. Mt 16:18); esta es compromiso con su causa an hasta la
muerte.

Empujar el asunto deI cambio tico a la fase posbautismal como la teologa de crecimien-
to de iglesia lo hace, es limitar la comprensin bblica de la conversin la cual nos lIama a
volver del pecado a Dios, como tambin es negar el imperativo didctico de la gran comi-
sin.55

Los peligros de una sobrecarga tica


1. El peligro es terminar ensefiando la salvacin por las obras. An sin que-
rerlo, se puede enfatizar ms los detalles que la parte central del cristianismo.
Entonces se puede desarrollar una comunidad en la cuallos unos se cuidan de
los otros y se pierde la sinceridad del nino que debe caracterizar al cristianismo
autntico. En vez de ser una comunidad amorosa que se apoya y anima, se pue-
de llegar a ser un simple grupo legalista.
Un peligro para la IgIesia Adventista. "En las dcadas de 1870 y 1880 surgi
una nueva generacin de adventistas. Ridiculizados como legalistas y judaizantes
por los dems cristianos". Estehecho los llev a defenderse. Investigando en-
contraron un arsenal de textos probatorios. Con ellos podan con una lgica
aplastante demostrar la perpetuidad del sbado. "Ellos buscaban el debate, e
imperceptiblemente para ellos mismos, llegaron a ser exactamente aquello de lo
que los acusaban: legalistas".56Waggoner, Jones y Elena de White junto a otros
que se le unieron en el Congreso mundial de la Iglesia Adventista celebrado en
Minipolis, Estados Unidos. En ese momento le dieron a la iglesia un enfoque
hacia la justificacin por la fe. EI presidente de la Asociacin General, George
Butler, junto con otros lderes se opusieron. Pero posteriormente pidieron per-
dn y apoyaron el tema de la justificacin por la fe. Durante la dcada de 1890,
Elena G. de White public cinco libros ensalzando ms a Cristo y la justifica-

55 Costas, The Church and its Mission, 142-143.


56 Schwarz y Greenliaf, Portadores de fUi} 175.
78 DanielJulio Rode

cin por la fe: Patriarcas y profetas, EI camino a Cristo, EI Deseado de todas las gentes,
El discurso maestro de Jesucristoy Palabras de vida dei gran MaestroJ7 Hay adventistas
que viviendo en el siglo XXI parecen vivir antes de 1888, sin disfrutar de las
verdades refrescantes de estos libros. Lo triste es que quienes apoyan ellegalis-
mo se consideran "defensores de la ortodoxia" y miran como "liberales" o
"predicadoresde la gracia barata" a defensores de la justificacin por la fe.
2. La sobrecarga tica conlleva el peligro de imponer asuntos de una cultura
sobre otra. Hay situaciones que son sim plern ente asuntos de diferencias cultura-
leso Pero muchos cristianos las han incorporado dentro de las normas cristianas,
y por lo tanto las imponen a gente de otras cultura.

Las implicaciones para hoy son claras. Yo no puedo automticamente saber cmo Dios
ha estado cnsefiando a otra persona. Un comportamiento que yo pienso es natural puede
violar su conciencia; cosas que violan mi conciencia puede no ser un asunto de importan-
cia para l. Por supuesto, dentro de la misma unidad culturalmente homognea habr
grandes reas de concordancia entre los individuos. Por lo tanto, tengo una obligacin de
compartir mis propias convicciones con otros, porque ellas podras ser correctas para
ellos tambin. Sin embargo, en otras culturas las diferencias entre sus convicciones y las
mas sern mucho ms grandes. Se debiera hablar acerca de principios, o mejor an, ani-
marlos a leer lo que la Biblia dice acerca de un tpico. Pero no debiera hacer aplicaciones
especficas porque no s lo que Dios ya ha estado ensefiando a la gente de esa cultura. 58

Cu ando un lider mundial de la IASD subi a la plataforma de una capilla ad-


ventista de Nepal con los zapatos puestos y la mquina fotogrfica en la mano
escandaliz a los sinceros hermanos de esa pequena iglesia. Todos los hermanos
en esos lugares dejan sus zapatos a la entrada de las capillas cuando van a los
cultos.? Por eso, como cristianos nos debemos el respeto en tales aspectos.

Jess haca algo parecido con sus discpulos. No estaba midiendo cofl vara
de hierro los motivos de cada uno, slo procuraba que poco a poco sus moti-
vos se fueran purificando. Sus discpulos manifestaron varias veces motivos
muy terrenales, como cuando Pedro le dijo: "nosotros lo hemos dejado todo, y
te hemos seguido; 2qu tendremos?" (Mt 19:27).

57 Ibid., 187.

58 T. Wayne Dye, "Toward a Cross-Cultural Definition of Sin", Missiology, enero 1976, 34.
59 Ral Humberto Trciyer, en dilogo con estudiantes de teologa, pastor jubilado de la IASD,
Colegio Adventista dei Plata, Libertador San Martn, Entre Ros, 1994.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 79

LosDESAFORTUNADOS TRMINOS
"CONSERVACIN" Y "SEGUIMIENTO"

"Conservacin" no es el trmino ms apropiado para hablar de la perseve-


que tiene que darse entre los bautizados. Este trmino da la impresin de
:=--.-.,l'anua
miembros ,que una vez bautizados se mantienen inactivados y puestos en sus
asientos como se colocan en los estantes los frascos de frutas en conserva. Sera
mejor usar trminos como "confirmacin", "perseverancia e integracin" en la
misin. Rubn Otto hace un estudio de los verbos griegos steri'{!JJ, con el sentido
especialmente de "fijar y establecer" y bebaiow relacionado con afirmar, asegurar,
establecer, fortalecer, permanecer firme en pie; y ambos con la idea de confir-
mar. La idea de "confirmar" de estos dos verbos expresan mejor la idea del
continuo crecirniento que debe experimentar el discpulo cristiano.e? McGavran
dice que el crecimiento de iglesia contina cuando los perdidos no solamente
son encontrados sino tambin restaurados a una vida normal en el redil. La
fidelidad en la.incorporacin y alimentacin ha sido desafortunadamente llama-
da con el trmino rido y superficial: "seguimiento", pero esto es esencial para
mantener el crecimiento de la iglesia.61
~Es el seguimiento algo diferente de la evangelizacin? sta es la pregunta
lgica que viene cuando hacemos estas distinciones semnticas o a los fines de
estudio. Pero cuando vamos a la realidad de la misin, debemos tener sumo
cuidado en no hacer una separacin o distincin. Wagner resume en un princi-
yio el peligro dramtico para la iglesia de cometer este error.
EI principio de Wagner dice: "Si una distincin conceptual entre evangeliza-
cin y seguimiento es parte de la estrategia evangelizadora, entonces un factor
de fracaso ha sido construido dentro del diseno".62 Esto es semejante a los
"virus", o programas "tipo comando", que se introducen en los programas de
computacin. En un determinado momento le pueden hacer un desastre como
borrarle todo el disco rgido. Algunos de nosotros sabemos esto por experien-
cia. Creo que mucha de la evangelizacin adventista no incorpora el seguimien-
to como parte de ella, sino que hace una distincin, y de esta forma ha instalado
el "virus de la apostasa" en el inicio de la vida cristiana. Los resultados se estn

60 Rubn Otto, "La misin posbautismal de la iglesia expresada en los verbos 'sterizw' y 'be-
baiow''', Dauarl.ogos, 4,1 (2005): 39-48.
61 McGavran, Understanding Cbard: Growth, 6.
62 Wagner, Foundation ofChllrch Growth, 87.
Daniel Julio Rode

viendo en altos porcentajes de apostasia y en una alarmante decadencia en el


.crecimiento de la feligresia de la iglesia mundial.s>

La evangelizacin debe ser pensada como "hacer discpulos" dentro de la


iglesia local. Asi entendida, con centro de la iglesia, une en forma magistral la
prociamacion con la parte del "seguimiento" o "confirmacin" o "per-
severancia en el discipulado". Esto implica que los nuevos conversos hagan dos
compromisos: (1) Un compromiso con Cristo como cabeza de la iglesia y (2) un
compromiso con la Iglesia, su cuerpo. Esto surge en forma natural cuando la
evangelizacin es hecha con la iglesia local como centro.

La iglesia Adventista de Mandaguar, Paran, Brasil, en cinco anos, de 2001


a 2006, agreg 95 nuevos hermanos a los 65 que tenia, llegando a tener160
miembros. Este crecimiento represent un 506% TCD, yadems en 2007, en
colaboracin con una campana evangelizadora de la asociacin, estableci una
iglesia ruja con 83 miembros en el Barrio J ardn Boa Vista, que para fin de ano
tendra 120 miembros. EI secreto de este notable crecimiento fue "la perseve-
rancia en el discipulado" logrado por medio de los grupos pequenos, la oracin
intercesora, las parejas misioneras, las clases bblicas, y las semanas de deci-
sin.64

63 La dcada 1980 a 1990 e! crecimiento era de! 6,8% PTCA. Entre 1990 a 2000 el crecimiento
bj al 5,6% PTCA. En e! siglo XXI, entre 2001 a 2007, e! crecimiento ha bajado al4,0 %
PTCA.

64 Raildes do Nascimento Filho, "Informe de crecirnienro de iglesia", monografa para la asigna-


tura "Mtodos de establecer iglesias", UNASP,Ingeniero Cohello, So Paulo, 2007.
CONSIDERACIONES TEOLGICAS "B",
POR QU LAS IGLESIAS CRECEN?

En este captulo veremos la teologa de otros aspectos como: la complejidad de


crecimiento de iglesia; la misin como evangelizacin y trabajo social, la defini-
cin operacional de misin y misionologa; y la justificacin de la teologa de la
bsqueda.

LA COMPLEJIDAD DEL CRECIMIENTO DE IGLESIA:


eQUIN ENTIENDE POR QU LAS IGLESIAS CRECEN?

~Por qu algunas iglesias crecen ms que otras? ~Por qu algunos hermanos


e iglesias crecen, perseveran y se multiplican 'y otras decrecen y mueren? Estas
preguntas fueron las races de este libro.

Los especialistas en crecimiento de iglesia reconocen que es difcil decir por


qu algunas iglesias crecen ms que otras. Incluso se da el caso curioso de que
elementos que algunas iglesias mencionan como factores de crecimiento, otras
los ven como obstculos para crecer o al menos no relevantes en relacin con
sus experiencias de crecimiento. Por ejemplo Wagner encontr que, W. A.
Criswell usa la predicacin expositiva como factor de crecimiento, pero Robert
Schuller, de la Catedral de Cristal, nunca predica expositivamente. Para James
Kennedy la visitacin es crucial en el crecimiento, pero a Stephen Olfordno le
sirvi en Nueva York y en su lugar us la televisin para entrar en los hogares.
Richard Halverson encuentra que la koinona fue la clave de su crecimiento, pero
segn Wendell Belew, de los Bautistas del Sur, dice que las mismas le dieron
muerte a dos iglesias. Para Jack Hyles, pastor de la tercera iglesia ms grande del
mundo: la Primera Iglesia Bautista de Hammond, Indiana, Estados Unidos,' la
multiplicacin de Escuelas Dominicales fortalecidas por el servicio de autobuses

1 Vaughan, 101-108.
82 Daniel] ulio Rode

es su gran secreto, pero Ray Ortlund dice que su iglesia continu creciendo
despus que vendieron el ltimo autobs.

Tenemos que tener cuidado. No debemos atribuir el crecimiento a un slo


factor. Tampoco debemos citar llanamente lo que la gente dice, No toda la
gente ve por qu las iglesias crecen. Algunas personas le dirn: "Nuestra iglesia
crece porque se predica la Palabra de Dios". Otro grupo que no crece dar la
explicacin siguiente de su falta de crecimiento: "Nuestra iglesia no crece
porque aqu se prdica las verdades de la Palabra de Dios y a la gente no le
agrada la luz". El .mismo hecho puede ser dado como motivo decrecimiento y
como factor de falta de crecimiento. Muchos adventistas creen que la IASD
podra crecer ms con una doctrina ms light. Sin embargo, ya en la dcada de
1980 tanto Kelly entre los evanglicos y Oosterwal en la Iglesia Adventista
probaron lo contrario: que la seriedad en las demandas de la iglesia es factor de
crecimiento,"

Un pastor en Texas escribi: "Entre los pentecostales, una entrega gozosa aI Sefor y una
obediencia incuestionable a la Biblia han sido los medios por los cuales miles han venido
a una mayor relacin viva con I". Uno puede regocijarse que estas gracias cristianas han
sido encontradas en considerable medida entre los cristianos pentecostales y con todo se
observan que rnuchos factores dei medio ambiente y contextuales tambin han jugado un
rol importante en su crecimiento.t

Existe el peligro de la sobre simplificacin

Es imposible aislar un solo elemento como "el factor" que produjo el


crecimiento de cierta iglesia. Debemos tener en cuenta dos importantes
precauciones: (1) No atribuir el crecirniento a una sola causa. (2) No pensar que
se pueden transferir los mtodos de una situacin a otra sin los cambios y
adaptaciones necesarias. Despus de su estudio de ms de mil iglesias del
mundo, Christian Schwarz, advirti del peligro de tratar de copiar modelos.
Pero, lo que si sac por abstraccin fueron sus famosos ocho principios o
caractersticas cualitativas de crecimiento que se pueden aplicar en todo el
mundo.f Tampoco debemos ir a los dos extremos. Por un lado pensar que no se
puede imitar ningn mtodo o modelo. Y por otro pensar que todo lo que

2 C. Peter Wagner, Church Can Gr01JJ(Ventura, CA: Regai, 1984), 31-32; Wagner, Su iglesia puede
crecer,36-37.
3 Dean M. Kelly, W0' Conseruatioe Cburcbes Are Growing (Macon, Georgia: Mercer University
Press, 1986), 22-35. Oosterwald, 9-16.
4 McGavran, Understanding Church Groueb, 114.
5 Schwarz, 17. Es muy ilustrativa la grfica que Schwarz .presenta en esta pgina para ejemplifi-
car lo que venimos diciendo.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 83

sucede en otro lugar puede funcionar exactamente de la misma manera en otro


lugar. Lo que siempre podemos hacer es aplicar los principios, y a los mtodos
hacerles las adaptaciones necesarias.

Gt1edebemm; termi@,fconJa"locum_p_QrJosmtodos". En general las


iglesiasy sus lderes buscan desesperados "el mtodo panacea", que no existe.
"Los hombres buscan mejores mtodos, Dios busca mejores hombres.rporque
los hombres son el mtodo de Dios".6 El mtodo ms sencillo, como lo vere-
mos, puede producir crecimiento integral slido cuando estn dadas las condi-
ciones o los factores para el crecimiento.

Debe distinguirse los mtodos de los factores de crecimiento

El mtodo tiene que ver con. la forma de dar el evangelio.? El factor es el


"elemento causal que provoca un determinado resultado o que es un ingrediente
en el funcionamiento d~ un proceso o promueve la funcin del mismo". 8 Los
factores de crecimiento hacen que los mtodos tengan mejores resultados libe-
rando el crecimiento natural de las iglesias.

Cuatro categorias generales de factores de crecimiento

Especialistas en crecimiento de iglesia han agrupado la complejidad de facto-


res del crecimiento de una iglesia en cuatro grandes reas: (1) Los factores insti-
tucionales locales: los que se dan internamente en la iglesia local. (2) Los facto-
res institucionales regionales o nacionales: los que se dan en la iglesia en general.
(3) Los factores contextuales locales: los que se dan en el contexto donde est
inmersa la iglesia local. (4) Los factores contextuales regionales o nacionales: los
que se dan en el contexto general." Generalmente los estudios de crecimiento de
iglesia abordan casi exclusivamente algunos factores de la primera gran rea. Es
decir tratan con algunos de los "factores institucionales locales", aquellos que se
dan internamente en la iglesia local. Pero siempre se debiera reconocer la com-
plejidad de los factores.

6 Edwards M. Bounds, Power Throllgh Prayer, (Grand Rapids, Midgan: Baker, 1973), 5. Edwards
Bounds, La oracin jllente de poder, 13-14. Rode, Los siete signos vitales en seis iglesias adventis-
tas hispanas del sur de California, 11.
7 Deirs, "mtodo", 279-280.
8 Deirs, "factor", 191.
9 Wagner, YOllr Cberib Can Grow, 31; Wagner, SII ig/esia puede crecer, 36. C. Peter Wagner, progra-
ma de curso para MC521, Testing the Soil. Strategies of Church Growth, Escuela de Misin
Mundial, Seminario Teolgico FulJer, Pasadena, CA, 1992, 1. Rode, Los siete signos vitales de
crecimiento de Wagner en seis iglesias adventistas hispanas del sur de Califrnia, 5-6. Warren,
67.
84 Daniel Julio Rode

En toda esta complejidad de factores de crecimiento se entreteje la obra mis-


teriosa del Espritu Santo como el gran factor fundamental de todo crecimien-
to genuino. Por otro lado, debemos tener en cuenta, que la iglesia puede "con-
trolar" en cierta medida los factores institucionales locales, regionales,
nacionales einternacionales. Pero no puede controlar los factores contextuales
locales.iregionales, nacionales e internacionales. Tampoco se puede controlar al
Espritu Santo. Pero se pueden crear las condiciones para una mayot manifesta-
cin de los poderes espirituales que finalmente darn el triunfo' final a la iglesia.
Comentando la visin de Ezequiel de "cierto nmero de ruedas entrelazadas
unas con otras " y como stas "eran movidas por cuatro seres vivientes", Elena
G. de White dice:

Como las complicaciones semejantes a ruedas eran dirigidas por la mano que haba deba-
jo de las alas de' los querubines, el complicado juego de los acontecimientos humanos
se halla bajo control divino. En medio de las disensiones y el tumulto de las naciones, el
que est sentado ms arriba que los querubines siguen guiando los asuntos de esta tie-
rra.!? '

Esto puede clarificarse con algunosejemplos prcticos de la misin.

1. La Iglesia Evanglica Central de Filipinas!' se duplic en un afio. Lo mis-


mo ocurri el siguiente afio; incluso establecieron otras iglesias.

a) El mtodo fue sencillo: Los miembros deban encontrar un texto bblico,


memorizarlo y saber explicar su contenido. Cuando realizaban esto su nombre
era escrito en la pared de la iglesia y formaba parte de la iglesia. Los miembros
animaban a sus amigos y familiares a hacer esto. Elmtodo era muy simple.

b) Los factores de crecimiento: Los factoresfueron muy competentes:

1) Factores institucionales locales: (a) Los cristianos descuidados co-


menzaron a recibir un cuidado pastoral muy competente. (b)Ellos tenan un
lder tnuy patriota que se haba negado a colaborar con los enemigos. (c) Este
pastor no solo les dio buena predicacin, visitacin, y ensefianza bblica sino
que les marc un claro camino cristiano a seguir. (d) Los evanglicos de segunda
generacin vivan en estrecha relacin con sus amigos y familiares catlicos. (e)
El pastor era fiel en proclamar a Cristo, encontrar a los perdidos, alimentarlos y
edificarlos como parte de iglesias crecientes.

10 Elena G. de White, La terdad acerca de los ngeles (Miami, Florida: Asociacin Publicadora Inte-
ramericana, 1997), 142.
11 McGavran, Understanding Church Gronab, 9-10.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 85

2) Factores institucionales nacionales: Los evanglicos eran ms educa-


dos gracias al nfasis de los americanos en las escuelas de iglesia en las Flipinas.

3) Factores contextuales locales y nacionales..Debido al tiempo de gue-


rra los sacerdotes catlicos no iniciaban una persecucin inmediata contra los
que asistan a cultos protestantes.

2. La Iglesia de Ongole, Sur de India.V En1840 comenz la obra de los


bautistas americanosal estilo occidental, casi sin participacin de la gente local.
Durante 25 anos trabajando dentro de las clases altas slo haban ganado menos
de 100 personas. En el rea de Teleg, Nellore, costa este de la India, en 1865, el
doctor y pastor John Clough y su esposa llegaron como misioneros yempeza-
ron a trabajar entre otras clases, y bautizaron a varios lderes de la casta de los
Madigas. Para 1869 varios cientos de Madigas fueron bautizados.En 1877 vino
una gran hambre y este pastor estuvo dirigiendo la construccin de canales por
parte del gobierno, unos 1.500 cristianos y otros 1.500 no cristianos trabajaban
en la obra. Cada noche los cristianos se reunan para alabar a Dios y estudiar la
Biblia. Los no cristianos escuchaban con gozo pero no fueron bautizados para
no dar la idea que deban bautizarse para conservar el trabajo. Clough dej de
bautizar en 1877, pero ayud incluso a salvar miles de vidas distribuyendo ali-
mentos provisto por el gobierno. Cuando pas la crisis, l y sus ayudantes orga-
nizaron las iglesias, predicaron y ensefiaron. EI 2, 3, Y4 de julio de 1878, 3.536
personas fueron bautizadas. En un solo da bautizaron 2.222 personas, en pocos
meses ms de 6.000 fueron bautizados, al fin dei ano 1878 haba 9.601 bautiza-
dos y 12.806 miembros sin contar. los adherentes. Para 1882 haba 20.865 cris-
tianos enel rea. Entre 1878 y 1882 los cristianos crecieron un 224% TCD. En
los 30 anos siguientes un milln de personas entraron en las iglesias cristianas en
esa zona dela India.13 Entre 1882 y 1912 los cristianos crecieron un 580%
TCD.14

a) EI mtodo: Trabajando en la construccin de un canal, 1500 cristianos en


relacin con 1.500 no cristianos y teniendo reuniones normales de iglesia por las
noches. Por otro lado no slo predicaban a las castas de clases altas sino tam-
bin a la casta de los Madigas. EI mtodo era simple.

b) Los factores de crecimiento:

12 Ibid., 10-12.
13 Stephen Neill, A History ofChristian Missions (Londres: Penguin Books, 1990), 308-309.
14 Ver Apndice, acerca de cmo sacar los porcentajes de TCD.
86 Daniel Julio Rode

1) Factores contextuales locales: (a) EI hambre terrible, (b) la condicin


de los oprimidos, (c) el canal pasando en medio del distrito, (d) la crisis y la
opresin.

--------2}Factoresinstitucionales locales: (a) La quemanteconviccin de queel


evangelio no deba ser negado a los oprimidos, (b) la devota dedicacin de pre-
dicar el evangelio a la casta de trabajadores intocables, (c) no apurarse para reali-
zar el bautismo hasta que ellos regresaron a sus villas, Nunca ms se daran
juntos esta serie de factores que hicieron que mtodos sencillos con la bendi-
cin de Dios produjeran una abundante cosecha.

LA MISIN COMO EVANGELIZACIN Y TRABAJO SOCIAL

Definicin teolgica de misin. "La misin definida como 'el programa


de Dios para los humanos' obviamente tiene muchas facetas. Cada aspecto de
ella puede ser llamada misin. 2Ha asignado Dios alguna prioridad entre estas
miradas de buenas actividades?"lS Para responder esta pregunta tenernos que
entender los dos mandatos divinos para la humanidad.

Los dos mandatos

1) EI mandato. cultural. Podemos encontrar desde el rnismo comienzo la


voluntad de Dios para el hombre en este aspecto expresada en el Antiguo Tes-
tamento (AT) con las palabras:"Y los bendijo Dios, y les dijo: Fructificad y
multiplicaos; llenad la tierra, y sojuzgadla, y sefioread en los peces del mar, en las
aves de los cielos, y en todas las bestias que se mueven sobre la tierra" (Gn
1:28). Y en el NT cuando, "[ess le dijo: Amars al Sefior tu Dios con todo tu
corazn, y con toda tu alma, y con toda tu mente. ste es el primero y grande
mandarniento. Y el segundo es semejante: Amars a tu prjimo como a ti mis-
mo" (Mt 22:37-39). sta es la responsabilidad con la tierra, de poblarla con
familias creadas a la imagen de Dios. Es amar al Creador y a sus criaturas. Los
cristianos deben hacer esto slo por el hecho de ser cristianos,

2) EI mandato evangelizador. Tambindesde el mismo comienzo Dios se


interes por la salvacin del ser humano, y trat de llegarle con un mensaje de
esperanza. Eu el AT se nos dice, "mas Jehov Dios llam al hombre, y le dijo:
2Dnde ests t?" (Gn 3:9). Inmediatamente despus de la cada est el "Dios
que busca" y lleva buenas noticias o el evangelio: ''Y pondr enernistad entre ti
y la mujer, y entre tu sirniente y la simiente suya; sta te herir en la cabeza, y t
la herirs en el calcafiar" (Gn 3:15). En el NT lo encontramos en diversas par-

15 McGavran, Understanding Church Growth, 20.


Fundamentos de crecimiento de iglesia 87

teso Pablo deca: "Porque todo aquelque invocare el nombre del Sefior, ser
2Cmo, pues, invocarn a aquel en el cual no han credo? 2Y cmo cree-
rn en aquelde quienno han odo? ~Y cmo oirn sin haber quien les predi-
que?" (Ro 10:13-14).

/a) Definicinclsica de misin. sta es la misin ms restringida. (a) La


definicin de McGavran dice:

De la forma como Dios ha revelado en la Biblia asignndole la ms alta prioridad a traer


hombres y mujeres a una relacin viviente con jesucristo, nosotros podemos definir mi-
sin de una forma restringida como una empresa dedicada a proclamar las buenas nue-
vas de ]esucristo, y a persuadir a los hombres y mujeres para que lleguen a ser sus disc-
pulos y miernbros responsables de su iglesia.16

b) La erosin de la definicin clsica o restringida de misin. (a) El siglo


XIX propici el evangelio social. Entonces la misinlleg a ser la accin social.
Se comenz no negando la evangelizacin, pero diciendo que esto inclua tam-
bin una responsabilidad social. (b) Luego entre los anos 1930-1940, los evang-
licos se fueron al extremo de eliminar la parte social de todas sus iglesias. (c) En
la dcada de 1960-1970 se enfatiz la compasin por el pobre y el oprimido. En
1966 en el Congreso de Wheaton, los evanglicos con la influencia de los telo-
gos latinoamericanos establecen la parte social como misin. En el Congreso de
1966 en Berln, y por la influencia de J ohn Sttot, se llev la misin a su parte
ms restringida. Misin era cumplir con el mandato evangelizador .. (d) En la
Comisin para la Evangelizacin Mundial celebrada en Lausana, Suiza, en 1974,
elmundo evanglico cambi y se llev la misin a susentido ms amplio. En
este caso se estableca que todo lo que haca la iglesia era misin. Durante la
dcada de 1970-1980 predominaria esta forma amplia de ver la misin. Pero con
un peligro, como dira Paul Pierson, "Si todo es misin entonces nada es mi-
sin",17

c) La definicin amplia de rruson. Podemos decir con McGavran y


como ya fue presentado en la introduccin: (a) Desde la perspectiva divina:
"misin es todo el programa de Dios para los humanos'V" (b) Desde la pers-
pectiva humana, y segnJohn Stott:

16 Ibid., 23-24. La negrita es ma,


17 Paul Pierson, apuntes de clase de la asignatura "Histori de la misin", Escuela de Misin
Mundial dei Seminario Teolgico Fuller, verano de 1992. Paul Pierson era, en 1992, eI decano
de la. Escuela de Misin Mundial dei Seminario Teolgico Fuller.
18 McGavran, Understanding Church GrOllJth, 20.
88 Daniel julio Rode

La palabra "misin", como yo he sugerido es una palabra propiamente muy amplia que
incluye todo 10 que Dios envia a su pueblo ha hacer aI mundo. Por lo tanto, esto in-
cluye evangelizacin y responsabilidad social, desde el momento que ambas son ex-
presiones autnticas dei amor el cual anhela servir al hombre en sus necesidades.19 (La
negrita es ma)

La prioridad del evangelizacin. (a) Para McGavran misin es el mandato a


evangelizar, y adems, es crecimiento de iglesia. "Entre otras caractersticas de la
misin, por lo tanto, la principal e irremplazable debe ser esta: que la misin es
un vasto y continuo buscar hasta encontrar de parte de Dios. EI principal e
irremplazable propsito de la misin es crecimiento de iglesia".20 (b) EI
debate sobre misionologa en las Conferencias Evanglicas de Misin Mundial
celebrada en Lausana, produjo entre otros el Pacto de Lausana," el punto 6
denominado: "La iglesia y la evangelizacin" declara:

Nosotros afirmamos que. Cristo enva a su pueblo redimido al mundo como elPadre lo
envi a $1;.y que esta nos llama para una penetracin profunda y costosa en el mundo.
Neccsiramsrornper nuestros guetos eclesisticos y permear la sociedad no cristiana, En
la misin de la iglesia de un servicio sacrificialla evangelizadn es prioritaria. La
evanglizacin del mundo requiere que toda la iglesia tome todo el evangelio para
todo el mundo. La iglesia est en el mismo centro deI propsito csmico' de Dios y
constituye el medio seialado por Dios para esparcir el evangelio .. Pero una 'iglesia que
predica la cruz debe ella misma ser marcada por la cruz. Llega a ser una piedra de tropie-
zo a laevangelizacin cu ando la iglesia niega el evangelio o est desprovista de una fe vi-
viente en Dios, le falta genuino amor por la gente, o falta una escrupulosa honestidad en
todas las cosas incluyendo la' promocin y las finanzas. L iglesia es la comunidad dei
pueblo de Dios antes que una institucin, y nodebe ser identificada con una cultura par-
ticular, con un sistema social o poltico o con una ideologa humana On, 17:18; 20:21; Mt
28:19,20; Hch 1:8; 20:27; Ef 1:9,10; 3:9-11; G 6:14, 17; 2 Co 6:3,4; 2 Ti 2:19-21; Fil
1:27).22(La negrita es ma) .

La objecin de Harvie Coon.P Este misionlogo no firm el artculo 6 del


Pacto de Lausana. I objet la prioridad del mandato evangelizador sobre el
mandato cultural diciendo:

19 John Stott, Christian Mission in lhe Modem Wor/d (Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press,
1979),35. Wagner, Foundalion q/Church Gr01vlh, 93.
20 McGavran, Underslanding Church Growlh, 21-22.
21 EI Congreso Internacional de Evangelizacin Mundial celebrado en Lausana, Suiza,en 1974,
produjo varios resultados positivos. Especialmente dos legados ayudaron a la unidad evangli-
ca: (a) EI Pacto de Lausana de quince puntos, dio un consenso teolgico misionero (b) se
form el Comit de Lausana para la Evangelizacin Mundial; esta entidad ha tenido un lide-
razgo continuo.
22 Wagner, Foundation q/Church Growth,93.
23 Conn es un prestigioso escritor, misilogo y pensador de, crecimiento de iglesia.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 89

Al mismo tiempo,- e! Pacto de Lausana dice: 'En la misin de la iglesia de un servicio


sacrificial evangelismo es prioritario' La palabra 'prioritario' fue para muchos un pe-
dazo indigesto de una doble- dimensin en la garganta de! Pacto de Lausana.
Hay una re!acin entre e! mandato cultural y 'e! mandato de la gran comisin'. Pero esta
no es "esto/aquello", noes un "ambos/y", no es ni siquiera simplemente un "priorita-
rio/secundaria". Ellos no son bsicamente dos mandatos sino dos estados en e! pacto de
Dias en su relacin con e! hombre."

HarvieCoon olvida que en la prctic.icuando.la iglesia ha dado la "debida"


prioridad a Ia evangelizacin, ha crecido mucho ms. Por otro lado, de esta
forma, la iglesia ha mantenido el verdadero equilbrio que le diera jess: priori-
zando la salvacin eterna sobre la "salvacin" temporal (Mr 16:26; 8:31-37; Lc
12:13-21). '
La responsabilidad cristiana social del Pacto de Lausana, estaba bajo el punto
5 y deda:
Nosotros afirmamos que Dios es tanto e! Creador como e! Juez de todos los hombres.
Por lo tanto nosotros debiramos compartir Su preocupacin por la justicia y la reconci-
liacin en toda la sociedad humana y su preocupacin por la liberacin de! hombre de
'cada tipo de opresin. Debido a que la humanidad est hecha a la imagen de Dios, cada
persona, no importa su raza.religin-color, cultura,clase, sexo, o.edad tiene una dignidad
intrnseca por la cual ella debiera serrespetada, servida y no explotada. Aqunosotros ex-
presamos nuestro arrepentimiento pbr dos cosas, por nuestro olvido y por haber presen-
tado algunas veces la evangelizacin y la preocupacin social como mutuamenteexclusi-
vos. Aunque la reconciliaciri con e! hombre no es reconciliacin con Dios, la accin
social 110 esevangelizacin, la liberacin poltica no es salvacin, no obstante no-
sotros afirmamos que la evangelizacin y el envolvimiento politico-social son am-
bas parte de nuestro deber cristiano. Porque ambas son expresiones necesarias de
nuestras doctrinas de Dios y de! hombre, nuestro amor por nuestro prjimo y nuestra
obediencia a Jesucristo. El mensaje de' salvacin implica tambin un mensaje de juicio
sobre cada forma de alienacin, opresin y discriminacin, y nosotros rio debiramos ser
temerosos de denunciar e! mal y la injusticia dondequiera que exista. Cuando la gente re-
cibe a Cristo ellos nacen de nuevo y entran en Su reino y deben buscar no solarnente
mostrarse como parte de este reino sino que tambin deben esparcir la justicia de es-
te reino en medio de un mundo injusto. La salvacin que nosotros pretendemos tener
debiera .ser transformadora denosotros en la totalidad de nuestra responsabilidad perso-
nal y social. La fe sin obras es muerta.P ,

24 Harvie M. Conn. Evangelism: Doing]lIstice and Preaching Grace (Grand Rapids, Michigan: Zonder-
van, 1982), 62-63. Wagner, FOllndation ofChllrch Growth, 94.
25 Congreso Internacional de Evangelizacin Mundial, Lausana, Suiza, 1974, Pacto de Lausana.
Wagner, Foundation ofChllrch Growth, 95.
90 Daniel Julio Rode

MANDATO EVANGELIZADOR (ME)

MANDATO CULTURAL (MC)

Todo es MC 1 MC HarvieCoon IOME McGavran


Nada es ME 2 ME Glasser 2MC Testigos de
Wheaton (1966) Sttot Wagner Iehov
Teologa de la liberacin "Ud. no puede predicar las IASD
buenas nuevas y ser malas SWM-FulIer
nuevas" (Wagner) Lausana '74
"Conferencia Ev. si
Evang. Mundial"

En el extremo izquierdo del grfico estn ubicados los cristianos como el


Ejrcito de Salvacin quienes dan prioridad aI mandato cultural (1 MC) por 0

sobre el mandato evangelizador (2 ME). Esta fue la posicin del Congreso


0

sobre Misin Mundial de la Iglesia celebrado en Wheaton en 1966,26 y es la


posicin de la Teologa de la Liberacin. Hatvie Coon, Glasser y Sttot estn en
una posicin intermedia. McGavran y los Testigos de Jehov est en el extremo
derecho, donde todo es mandato evangelizador y prcticamente nada es manda-
to cultural. McGavran crea que solucionando los problemas espirituales se
tiene solucionado tambin la parte social. Esto en parte es verdad. Para Wagner,
la Iglesia Adventista, la Escuela de Misin Mundial del Seminario Teolgico
Fuller y el Pacto de Lausana, la prioridad la tiene el mandato evangelizador (10
ME) por sobre el mandato cultural (2 MC). 0

La misin holstica y la evangelizacin holstica


A lo largo de los afies, ha habido diferentes posiciones entre los evanglicos
y en los diferentes encuentros misioneros como los Concilios Misioneros Inter-
nacionales y luego el Concilio Mundial de Iglesias o las Conferencias Evangli-
cas de Misin Mundial.?

26 Este congreso fue patrocinado por las dos asociaciones principales de agencias misioneras
evanglicas en Norteamrica (Evangelical Foreing Mission Association e lnterdenominational Foreing
Mission Associaciton), vase Werner Vyhmeister, Misin de la 19lesia Adventista (Libertador San
Martin, Entre Ros, Argentina: Editorial CAP, 1980),32.
27 Del encuentro de Edimburgo, en 1910, salieron dos legados principales: (a) los concilios
misioneros internacionales que luego se celebraron en ] erusaln (1928), en Madrs (1938), en
Whitby, Canad (1947), en Alemania (1952), en Ghana (1958); luego, eI Concilio Mundial de
Fundamentos de crecimiento de iglesia 91

Dean M. Kelly descubri que la razn bsica por la cual las iglesias
conservadoras crecen, es porque la evangelizacin es prioritaria sobre
tarea social. Adems, las iglesias conservadoras son ms estrictas y
=co.L"""'''~','' conrespecto a los rf:ql.l!~it9~~f~]jgresa. 28 La Iglesia Adventista,
-en sus comienzos, se libr del error de darle ms importancia al aspecto
social que al aspecto evangelizador. EI doctor Kellog propiciaba un tra-
bajo social muy fuerte, especialmente por gente de los barrios bajos de
Chicago." Esta tarea al principio recibi apoyo de Elena de White. Entre
1880 a 1890, al ver que "la accin social estabasigilosamente pasando a
ocupar ellugar central de la misin de la Iglesia, desplazando a la evange-
lizacin",30 la iglesia recibi un consejo que puso el equilibrio. De esta
forma estbamos como iglesia librndonos de un error estratgico muy
serio." Elena de White aconsej:

La obra mdico misionera es para el mensaje dei tercer ngello que el brazo derecho es
para eI cuerpo. Pero el brazo derecho no debe convertirse en todoel cuerpo.La obra

Iglesias (1961), en Mxico (1963), Bangkok (1973), Melbourne, Australia (1980), San Antonio,
Texas (1989); y en Salvador, Brasil (24 de noviembre al3 de diciembre de 1996) donde se tuvo
la Conferencia sobre misin y evangelizacin mundial dei CM!. (b) Por otro lado, las confe-
rencias evanglicas de misin mundial, que luego se celebraron en Wheaton, Illinois (1966)
con el nombre de Congreso de Misiones Mundiales; 5 meses ms tarde, en Berln (1966), se
tuvo el Congreso sobre Evangelizacin organizado por Billy Graham; entonces en Lausana,
Suiza (1974) se tuvo el famoso Congreso Internacional de Evangelizacin Mundial, con 2.430
participantes de 150 pases; en Tataya, Tailandia (1980), una Consulta Mundial sobre Misin
de Frontera, donde particip el experto Ralph Winter de Pasadena, California; el Lausana 11,
celebrado en Manila (1989); y, entre otras ms, en Sel, Corea (1995) se tuvo la Consulta Glo-
bal sobre Evangelizacin Mundial para el Afio 2000 y Ms Ali dei 2000.
28 Dean M. Kelly, W0' Conseruatioe Cburibes Are Growing (Macon, Geotgia: Mercer University
Press, 1986), 122-128.
29 El Dr. Kellog estableci un dispensario y una escuela vespertina en 1893; adems, comenz
un programa de dormitorios para pobres que dio albergue a 70.000 personas en un afio. En
ese mismo afiose sirvieron 600.000 comidas a un costo de un centavo. Poco tiempo despus
haba ocho instituciones diferentes, estas incluan hogares para madres soltera's y prostitutas
que queran reformar sus vidas. Juan Carlos Viera, "Los Adventistas dei Sptimo Da en Am-
rica Latina: sus comienzos; su crecimiento; sus desafos" (tesis doctoral en misiologa, Semina-
rio Teolgico Fuller, Pasadena, CA, 1993), 266. Arthur White, "Adventist Responsability to
theInner City", Review and Herald, 5, 12, 19, 26, noviembre 1870,9.
30 Viera, 267.
31 Viera, 266-268.'
92 Daniel Julio Rode

de buscar a los desamparados es importante, pero no debe convertirse en la gran carga de


nuestra misin."

Las ltimas investigaciones de crecimiento deiglesias evanglicas y adventis-


tas ll1uestranque no es evangelizacin o servicios sociales comunitarios. Las
-------igesias crecientes combinan las dos, las decrecientes descartan una de las dos y
seconcentranslo en evangelizacin o en trabajos sociales.P

DEFINICIN OPERACIONAL DE MISIN Y MISIOLOGA

De "misiones" a "misin", "Misin" es un trmino ms amplio. y se refiere a


la rarea mundial de Dios para el mundo. "Misiones" se refiere a los medios de
implementar esa gran 'tarea de la "misin".
, '

El espectro cultural de las misiones, (1) M-l, serefiere a la misin monocul-


tural. (2) M-2, se refiere a la misin transcultural de poca distancia. Y (3) M-3,
se refiere a la misin transcultural de gran distancia. ste es un asunto de no-
menclatura.Por ejernplo, ocurri un hecho "pictrico" cuando un grupo de la
Escuela de Misin Mundial del Seminario Teolgico Fuller, encabezado por
Wimber34 fueron a hablar con la gente de Billy Graham sobre este tema. El
grupo de Fuller "astutamente" cambi la "M" por la "E" y entonces hablaron
de "E-I", "E-2" y "E-3" Y ellos les entendieron perfectamente, porque eu
realidad se refiere a lo mismo, slo es un asunto de nomenclatura. En la presen-
te.grfica se pueden ver aspectos detallados de las misiones de "evangelizacin y
fundacin de iglesias" (E), de "nutricin cristiana"(N), y "servicio cristiano"
(S).

32 Elena de White, Medicai Ministty, 311, 312, 1899. Elena de White, EI evangelismo (Buenos Aires:
Asociacin Casa Editora Sudamericana, 1975),400. La negrita es nuestra.
33 Sahlin, What Makes Churches Grow?, 5-11.
34 John Wimber fue pastor de la iglcsia Vineyard Christian Felloawship de Anaheim, Califrnia;
profesor de crecirniento de iglesia del Seminario Teolgico Fuller y el mayo! impulsor de las
sefiales como medio de hacer crecer la iglesia. Ver C. Peter Wagner, Win Arn y Elmer Towns
eds., Church Growth State ofthe Art (Wheaton, Illinois: Tyndale Housea Publishers, 1986), 275-
276.
Fundamentos de crecimiento de iglesia
93

Y FINANZAS DE MISIONES EVANGELlC,AS


35
UN CUADRO DE EVALUACION DE 1990
----+
Mayor distancia cultural ~
Otras Personal
Misma
cultura culturas culturas y finanzas
1 2 3

'9%en
E-I E-2 E-3 E-2yE-3

N-3 91%en
N= Nutricin N-l N-2
Cristiana
E-I, N-l, 2, 3 y
S-2 S-3 S-1, 2, 3
S= Servieio S-1
Cristiano

Personal y finanzas de las misiones evanglicas.


Aunque parezcapoco' un 9% de las finanzas evanglicas empleadas en mi-
siones transculturales, igualmente es mucho dinero. Y adems, pensemos que en
estos momentos el dinero para esas misiones est aumentando a razn de un
5,7% PTCA.Veamos la tabla siguiente:

2000 %PTCA 2006 2025


1900 1970
IMisiones
Finanzas
200 3.000 15.000 5,7% 22.000 60.000

Finanzas para misiones extranjeras evanglicas en millones de dlares, datos de 2006)6

LA JUSTIFICACIN DE LA TEOLOGA DE LA BSQUEDA

Enfrentados con la pregunta, "~Teolgicamente hablando, debiera el nmero de aquellos


que pueden ser eficazmente encontrados tener algo que decir con respecto a la direccin
e intensidad de la' bsqueda?" Los cristianos como los que yo he descrito podran res-
ponder: "[Nol El evangelio debe ser proclamado en todo lugar, y Dios reunir dentro de
su iglesia a toda la gente que l quiera"Y

35 Wagner, Foundation ofChllrch Growth, 97.


36 Barrett,]ohnson Y Crossing, "Mssiometrics 2007", 32.
37 McG~vran, Understanding Cburd: Growht, 27.
94 DanieIJulio Rode

El asunto es eI siguiente: ~Yo debosostener una teologia de la bsqueda so-


lamente o tambin una teologia de la cosecha? Dentro de las iglesias evanglicas
y tambin entre algunos sectores de la IASD. existe la idea de la "teologia de la
bsqueda solamente",

1. Laescuela de pensamiento: "crecimiento de iglesia no es eI punto" tiene la


mayor parte de su filosofa en eIlibro Church Growth ls Not tbe Point que escribie-
ra Robert Hudnut, un crtico sano dei crecimiento de iglesia, en 1975,38y en el
artculo Church Growth ls Not the Point, que escribiera Ralph P. Martin en 1976 en
la revista je if Faith.39 Martin era professor en ese entonces de la EscueIa de
Misin Mundial dei Seminario Teolgico Fuller. l deca:

Ellibro Chllrch Growth Is Not tbe Point de Robert K. Hudnut tiene todas las caractersticas
de una poca especial. Este tiempo de protesta est dirigido contra todaslasideas de xito
eclesistico como una forma de garantizar la efectividad cristiana. Esto significa que el
punto principal de la existencia de la iglesia es saber si la iglesia es fiel aI evangelio.

Un eslogan aceptado que contiene muchas presuposiciones no examinadas y cuestionables


es crecimiento de iglesia. Su filosoffa sobrelleva una gran cantidad de pensamiento y pla-
nes para hacer con la rnisin de la iglesia en eI mundo en la dcada 1970-1980. Tal vez su
iglesia est comprometindose a s misma con un programa de evangelizacin para 1976, y
usted ve esto como un mandato celestial para crecer y multiplicarse. Pero searnos claros,
testimonio y crecimiento numrico no es lo mismo. Como nosotros podemos ver en eI
NT, la comisin dei Sefor a Su iglesia es ser fiel en eI testimonio, no necesariamente ser
exitosa en crecimiento. Usted puede decir que cu ando quiera se habla de crecimiento en la
iglesia dei NT eI sujeto implicado de la oracin es Dios, como en 1 Corintios 3:7. Es de la
iglesia de Dios que nosotros estamos hablando, y solamente I es quien puede
producir el crecimiento, 'Yo edificar mi iglesia' (Mt 16:18) corre aI encuentro de una
cantidad de sentimientos populares de moda hoy en da, expresados por aquellos que ima-
ginan que ellos pueden traer gente dentro dei reino de Dios con una serie de regIas y un
set de tablas,

Si usted piensa que estas crticas son demasiado duras, ~cmo puede usted explicar libros
con ttulos tales como Hoiu to Grow a Cbard: (Cmo hacer crecer una iglesia), como si la
iglesia fuerauna parcela de vegetales? Yo estoy aguardando la ltima hereja que aparecer
en un manual titulado Desarrol/e Sllpropia iglesia.4 (La negrita es ma)

Martin ensefiaba en la Escuela de Misin Mundial de Fuller y hace esta refe-


rencia crtica allibro de McGavran, How to Growa Church. Martin y John Stott
eran partidarios de esta posicin: debemos predicar sin preocupamos por los
resultados. Esta idea era totalmente contraria a la idea sostenida por McGavran,

38 Robert K. Hudnut, Chllrch Growth Is Not the Point(New York: Harper & Row, 1975).
39 Ralph P. Martin, "Church Growth Is Not the Point", Life ojFaith. 10 enero 1976,9.
40 Ibid.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 95

Wagner y la Escuela de Misin Mundial, quienes sostenan que Pablo no slo


predicaba e1evangelio sino que tambin estaba ansioso acerca de los resultados.

2. La perspectiva de crecimiento de Iglesia de1 Seminaro Teolgico Fuller es


":S'2--=---~-~~
~totalmente contraria a la de Ma~tin y Stott, se parece ms a la idea bblica y que
sostien~ la IASD. Wagner la resumen de la siguiente manera: ~~~~~

La combinacin apropiada de1 sefioro de }esucristo y la responsabilidad dei hom-


bre exige el crecimiento de la iglesia. As es como nuestro Sefior, Dios nos ha hecho
conocer su voluntad en las Escrituras, y nosotros como sus siervos estaremos haciendo
pobremente sino prestamos atencin. Nuestro Sefior, por ejemplo, claramente no se
complace:
1. Con la pesca que no saca peces (Lc 5:4-11).
2. Con una mesa de banquete vaca (Lc 14:15-23).
3. Con la siembra que no trae cosecha (Mr 13:3-9).
4. Con una higuera que no produce higos (Lc 13:6-9).
5. Con la ove]a perdida que no es trada de vuelta ai redil (Mt 18:11-14).
6. Con una moneda que es buscada pero no encontrada (Lc 15:8-10).
7. Con una cosecha madura que no es levantada (Mt 9:36-38).
8. Con la proclamacin sin respuesta (Mt 10:14).

o como extensin a estos principios, Dios no se complace con la tarea evangelizado-


ra o misionera que no resulta en erecimiento de iglesia. En trminos en negrita, y
contrariamente a cierta literatura misionera popular, Dios est.interesado en resultados,
desde el momento que I no quiere que ningn hombre, mujer, o nino perezca (2 P 3:9).41
(La negrita es ma)

En resumen, podemos decir que: "A Dios no le agrada la evangelizacin que


no produce crecimiento de iglesia".42Como Iglesia Adventista interesada en la
conquista de todos los rincones de la tierra adherimos totalmente a esta posi-
cin, pues necesitamos ms discpulos para logrado.
La Misin Estudiantil dei Plata (MEP), de la Universidad Adventista del Pla-
ta, Entre Ros, Argentina, tuvo en 1996 su afio de mayor cantidad de bautismos.
Ese afio una "MEP en miniatura" funcion en el verano y para marzo ya haba
19 personas bautizadas. Adems de los lugares normales de misin, el trabajo se
concentr en la evangelizacin dei Barrio Gazano de Paran. El presidente de la
MEP, Roberto Giordana, tena claro que la teologa de la siembra es importante
pera debe tener tambin un nfasis la teologa de la cosecha. Estas ideas per-
mearon el trabajo del afio. Hubo un aspecto que fue crucial, los directivos vota-
ron los proyectos para el afio y luego trabajaron con una estructura gil y fun-

41 C. Peter Wagner, "Church Growth: More Than a Man, a Magazine, a School, a Book", Christi-
aniry Todqy, 7 diciembre 1973, p. 8. Wagner, Foundation ofChurch Growth, 100.
42 Wagner, Foundation ofChurch Cronsb, 100.
96 Daniel Julio Rode

cional que ocupaba poco tiempo en juntas y comisiones. En ese sentido se esta-
ba siguiendo los consejos de la iglesia para los ministros. Los miernbros yes-
tudiantes tienen poca tiempo, y ellos decidieron emplear la mayor cantidad de
ese poco tiempo en la misin de evangelizar y cosechar. Los resultados fueron
sorprendentes: 126 personas bautizadas ese ano,44

43 Asociacin General de la IASD, Gua de procedimientos para ministros (Florida, Buenos Aires:
ACES, 1995), 140.
44 Isabel y Daniel Rode, Crecimiento: clavespara revolucionar ss iglesia (Buenos Aires: ACES, 2003),
63-64. Daniel Rode, "Pl\ra que su iglesia florezca", Davar Logos 2,2 (2003): 172.
PERCIBIENDO LAS IDEAS GENERALES1

En esta seccion veremos algunas ideas generales como: (1) alcanzando a los
pueblos no alcanzados; (2) nmeros, "numeritos" y "numerolatra"; (3) creci-
miento biolgico; (4) crecimiento por transferencia; y (5) notas de investigacio-
nes sobre iglesias crecientes.

ALCANZANDO PUEBLOS NO-ALCANZADOS

Pueblo alcanzado para McGavran. "A mijuicio,un pueblo ha sido alcanza-


do solamente cuando muchos de sus miembros han llegado a ser discpulos de
Cristo y miembros responsables de su cuerpo'V Ahora, ~qu era mucho para
McGavran?

Podramos malgastar precioso tiempo imaginando la exacta proporcin de la poblacin


local de un determinado pueblo que debe ser incorporado en las congregaciones cristia-
nas vivas antes que podamos apropiadamente llamarlo a ese pueblo un pueblo alcanzado
o discipulado. Cualquier tipo de discusiones similares podra hacernos perder de vista el
punto principal.

Para McGavran un puebloha sido alcanzado cu ando los cristianos de


ese pueblo pueden valerse por si solos para la evangelizacin de su pue-
blo. Eso significaba para l "muchos". Esto quiere decir, cuando el pueblo
ha cambiado de depender de una evangelizacin mayormente E-2 y/ o E-3 a
una evangelizacin mayormente E-1.

El Comit de Evangelizacin Mundial de Lausana de 1974 y 1980 estableci


que se consideraria un pueblo alcanzado cuando el 20 % de ese pueblo fuera

1 McGavran, Understanding Cbsrd: Growth, 41-86, capitulos 4-6.


2 Ibid., 52.
3 Ibid.
98 DanidJulio Rode

cristiano. ~Por qu el 20%? Este porcentaje est basado en estudios sociolgi-


cos importantes sobre la Teoria de la difusin de innovacin. Estos estudios
tratan sobre la inversin y tiempo necesarios para producir un cambio en una
sociedad entera. Lo mismo da si estamos tratando de introducir nuevos tipos
de mtodos agricolas, atencin mdica o una nueva religin en una sociedad. La
gente, hasta esa cantidad, se resistir a aceptar pero cuando ms del 20% lo
acepta, en poco tiempo la mayora lo estar aceptando.! Esto es ilustrado con lo
sucedido en Corea del Sur despus de la 2aGuerra Mundial.
En la grfica siguient,e se ejemplifica lo que quiere decir Pate> cuando habla
de su "rpido crecimiento de su 'curva en S' ". Cuando los cristianos llegaron al
20% en Corea del Sur se rompi una barrera y la tasa se ha mantenido.

% Crist. Corea dei Sur

40%
30%
____ % Crist. Corea
20%
dei Sur
10%
0%

EI crecimiento de Corea del Sur y la curva en "S" de Pate.

Datos sobre Corea del Sur.Este pas se ha caracterizado por el envo de rni-
.sioneros, Slo Paul Yonggi Ch06 ha enviado cientos de misioneros a ms de 90
pases. En la dcada 1980-1990, hubo una explosin de cristianos. Barrett deca:
"Los misioneros protestantes coreanos han crecido como hongos de 321 en
1982 a2.S76 en 1992",7 Esto signific un crecimiento dd23,1% PTCA equiva-
lente al 700% TCD. Los datos que dan las enciclopedias sobre .el cristianismo
casi siempre son menores a las que dan los autores protestantes especializados.

4 Larry D. Pate, Misionologa: nuestro cometido transadtural (Miami, Florida: Vida, 1987),64-65.
5 Larry Pate es un misionlogo evanglico que trabaj en la Bangladesh y que escribe especial-
mente para Latinoamrica eI libro Misitlnologa: nuestro cometido traansadiurai (Editorial Vida,
1987).
6 Paul Yongi Cho es un ex adventista que siguiendo los principios -especialmente de los grupos
pequeios- de los libras de Elena G. de White, Seroicio Cristiano, EI evangeJismo, Obreros evanglicos
y otros, logr desarrallar la iglesia ms grande dei mundo en Corea dei Sur.
7 David B. Barrett, "Annual Statistical Tableo n Global Mission: 1994", IBMR, 18, n? 1 (enero
1994)~24.
Fundamentos de crecirniento de iglesia 99

De todas manetas se estima que un 28% de poblacin es cristiana y un 53% es


religiosa en Corea del Sur. Mientras en Core a del Norte la poblacin religiosa es
sloel31%.8

DATOS SOBRE COREA DEL SUR9


% SOBRE
RELIGION HABITANTES OBSERVACIONES
TOTAL
No religiosos 22.513.000 47% 53% religiosos
Budismo 11.017.000 23%
Pate habla de 30 -
Cristianismo 13.412.000 28%
33% en 1987.
a. Protestantes (10.059.000) 21% 75% de los cristianos
b. Catlicos (3.353.000) 7% 25% de los cristianos
Otras religiones 958.000 2%
TOTALES 47.900.000 100%

Pueblo no-alcanzado para la Iglesia Adventista 10

Para la Iglesia Adventista existe una nomenclatura distinta para pueblos no-
alcanzados. Los pases, provindas, grupos homogneos, ciudades, son conside-
radas de la siguiente forma:
1. Conquistado es un pueblo donde hay 1 adventista por menos de 500
habitantes. Este sera un pueblo alcanzado para la Iglesia Adventista. Podra-
mos decir que en general el mundo ha sido alcanzado, porque existen 436 habi-
tantes por cada adventista.!'
2. En conquista es un pueblo donde hay 1 adventista entre 501 a 1000
habitantes.
3. Obra en desarrollo es un pueblo donde hay 1 adventista por ms de
1000 habitantes, y entonces,
4. No alcanzado es un pueblo donde no hay adventistas.

8 Enciclopedia britnica: Book of lhe Year 2000 (Chicago, Michigan: Encyclopaedia Britanica, 2000),
292,638,639.
9 Datas ajustados con la informacin dada por: EncicJopedia britnica: Book of tbe Year 2000, 292,
639. Grupo Planeta, Panorama 2004 (Barcelona: Barsa Planeta, 2004), 261 (datas de 2003).
10 Carlos Rando, "Misin global", En marcha, indito, Unin Austral de la IASD, 1994,3.
11 Datas aproximados por dividir los 6.529.426.000 de habitantes a mediados de 2006, por un
nmero aproximado de 15.000.006 de adventistas a mediados de 2006.
100 Daniel Julio Rode

NMEROS, "NUMERITOS" Y "NUMEROLATRA"

Introduccin
Nos introducimos ~ este tema con unadeclaracin de McGavran:

Lo,s' ld,eres de iglesias que tienen, poc,o" crec.irniento en ;us, distrito,s defensiv,ament:eJ
declaran que e!los no estn interesados en nmeros y que no los quieren, "Nosotros no
estamos afligidos por numeritos" replican ellos, "[Nosotros no quisiramos ser tan
carnales o hambrientos por resultados rpidos y fciles como para buscar o contar las
conversiones! Nosotros estamos apontando a algo mucho ms .alto y ms noble como
edificar e! carcter" ,12 ' '

En verdad, no se trata de buscar nmeros o edificar el carcter. No se trata


, de esta o aquello. Se trata de ver que una cosa no exc1uyela otra. Por elcontra-
rio la edificacin del carcter llevar a la bsquedadems personas que lleguen
a ser discpulas desarrollando el carcter como miembros responsables del
cuerpo de Cristo.

La preocupacin de Ren Padilla13

Nuestra obsesin por nmeros ha opacado de tal f(?tma nuestra visin que nosotros no
hemos dado a la fundamentacin teolgicasu debido lugar, Wagner reconoce la ausencia
de telogos "evanglicos conservadores" en Latinoamrica y sugiere varios factores que
han contribuido a este subdesarrollo, Uno de e!los, dice l; es que "en e! contexto de un
rpido crecimiento de iglesia, las prosecuciones deestudios teolgicos son considerados
un lujo". 49U est la raz de! problema-nosotros hemos establecido un divorcio en~
laevangelizacin y la t~~e.la.prediGaGin_y_la..ens.eji~, entre la conver-
~~sci12iil@..l:omo resultado, nosotros hemos cado en '~merolat~'. Y la
mlsma situacin ser perpetuada dondequiera que la ftlosofa dei xito estad1stico do-
mine el panorama, No va haber telogos, pero tendremos especialistas en crecimiento,
No va haber dinero para becas de estudios pero tendremos abundancia de dinero para
computadoras, No va haber literatura que ayude a los cristianos a adoptar una posicin
responsable ante los problemas cruciales que confronta e! mundo de. hoy para ser fie!es a
)esucristo, pero va haber pequenos libritos sobre e! uso de tcnicas de lavado de cerebro
en la evangelizacin.t+

12 McGavran, Understanding Church Growth, 61.


13 Ren Padilla es un telogo Latinoamericano, miembro de la Asociacin Internacional de
Estudios Misionales, autor de vrios libros y artculos, secretario General de la Fraternidad
Teolgica Latinoamericana, director de la Revista Misin y pastor de una iglesia Bautista en
Buenos Aires, Uno de sus libros es Misin Integral (Eerdmans, 1986).
14 C Ren Padilla, "A Steep Climb Ahead for Theology in Latin America", Evangelical Missions
Quarter!J, (invierno 1971): 104-105, Wagner, Foundation ofChurch Growth, 105..(La negritaes m-
a)
Fundamentos de crecimiento de iglesia 101

jCuidado Iglesia Adventista! La Iglesia Adventista debe cuidar de no


divorciar "la evangelizacin dela teologa", "la predicacin de la ensefianza" y
"la conversindel discipulado". Porque la importancia del .mensaje, es decir el
crucial y distintivo mensaje adventista en s mismo es. uno de los grandes
factores de crec:imient6 de la IASD, como ya fue visto en la unidad sobre los
princpios."
'Las diferentes 'crisis teolgicas, luego de "un nfasis muy marcado en la eru-
dicin", y laicos adventistas mejor informados que muchos clrigos, demanda-
ron de la iglesia la necesidad del "desarrollo de un ministerioprofesional"."
Daniells advirti a la iglesia de esta necesidad durante su presidencia dela Aso-
ciacin General (1901-1922) y tambin posteriormente; En 1928, en ElMinis-
terio Adventista, Daniellssefial que la eficiencia ministerial se juzgaba gene-
ralmente por:@la gnancia exitosa de almas,(2))la efectividad en afirmar a los
conversos en~ doctrinas bblicas bsicas, y,por influir sobre los miembros
de iglesia para que apoyen gozosamente los proyectos de las iglesias con tiempo
y dinero. Y agregaba que en todos estos aspectos la educacin formal sera
til.!" Para 1960 en todo el mundo los pastores se preparaban a nivel de licen-
ciado o "bachiller" y "cada Divisin tena por lo menos un programa de cuatro
afios"." Para 1995, haba 73 instituciones fuera de Norteamrica que ofrecan
programas de cuatro afos.'?
En algunas facultades de teologa de la DivisinSudamericana (DSA)20de la
IASD pareciera que sigue la tensin entre los defensores extremos de la evan-
gelizacin por Uh lado y los defensores extremos de la investigcin en la teo-
loga. En la Facultad de Teologa (FI) de la Universidad Adventista del Plata
(UAP) se intenta lograr un equilibrio entre las dos con diversas estrategias. La
FT ha mantenido por ms de 20 anos una seriede materias prcticas y residen-
cias misioneras las cuales le dan al futuro pastor unos dos anos de experiencia
al terminar sus estudiosoAdems, desde 2004 el programa de la Licenciatura en
Teologia incluye materias de misin, contextualizacin y seminarios de creci-
miento de iglesia. Estos ltimos son organizados por profesores de la FT, pero
dictados por pastores visitantes que estn teniendo xito en algn aspecto prc-

15 Oosterwald,9-16.
16 Schwarz y Greenlef, 387-400.
17 Ibid.,389-390.
18 Ibid.,397.
19 Ibid., 398.
20 La DSA se compone de los siguientes pases de Sudamrica: Argentina, Bolivia, Brasil Chile,
Ecuador, Paraguay, Peru y Uruguay.
102 Daniel Julio Rode

tico de la misin. Ellos impregnan las aulas con la misin prctica de 10 que est
aconteciendo en la realidad.Por otro lado desde 2003, la FT, todos los anos,
cierra sus puertas durante diez das para participar en los "Revives" de la UA.
Todos los profesores y 130 estudiantes, en2007, dictaron esta serie.que consis-
te en seis a diez temas de decisin, en diferentes partes de Argentina, Uruguay y
Paraguay. Este intercambio entre la teologa y la evangelizacin a generado en
las aulas "una mstica de evangelizacin" y deseos de salir rpido a cumplir con
la misin. .

La contra respuesta a Padilla


"EI enfoque numrico es esencial para entender el crecimiento de iglesia. La
iglesia est conformada por gente que se la puede contar y no hay nada particu-
larmente espiritual en no contar las' personas'V' No es ms espiritual una per-
sona que no cuenta las personas de una iglesia. Por otro lado deca McGavran: .

EI enfoque numrico es usado en toda empresa humana mundial. La industria, eI come~r-


cio, las finanzas, la in.veStigacin,eI gobierno, los inventos ymiles de otras Ineas de em-
presas obtienen grandes ganancias y mucha estabilidad por media dei desarrollo de conti-
22
nuas mediciones. Sin eIla: estas e~presas se sentiran desamparados y como ciegos.

Los nmeros representan personas

~Qu hombre de vosotros, teniendo cien ovejas, si pierde una de eIlas, no deja las noventa
y nueve enel desierto, y.va tras la que se perdi, hasta encontrarIa?Y cuando la encuen-
tra, Ia pane sobre sus hombros, gozoso; y ai I1egar a casa, rene a sus amigos y vecinos,
dicindoles: Gozaos conmigo, porque he encontrado mi oveja que se haba perdido. Os
digo que as habr ms gozo en eI cielo por un pecador que se arrepiente, que por noven-
ta y nueve justos que no necesitan de arrepentirniento (Lc 15:4-7).

Declaracin del Obispo Metodista Richard Wilke sobre los nmeros


Una mayora metodista est vociferando contra "la numeritis". La Iglesia
Metodista hizo la siguiente declaracin: "Nosotros estamos cambiando nuestro

21 McGavran, Understanding Chllrch Growth, 67.


22 Ibid.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 103

sistema de creencias de la teologa a la numerolatra".23 Entonces el obispo


Wilke dijo:

"Yo no creo en el juego de los nmeros", dice un slogan popular. Si eso significa nme-
ros donde no hay gente implicada, una falsedad matemtica, tampoco yocreo. Si eso sig-
nifica agregar nombres slo para tener nmeros,:.rut:1-c;on.v:er.tix...o-cuidar..de..la.~~
,~l!!giQu?e con>sid,t:Lfj;ndid_\1Ql'J.Q~.'pJ!,Q1s;tQ.
...Lo ltimo que nosotros necesitamos es
una conduccin de feligresa tipo.. "envenos su nombre y un nmero de casilla y usted
pertenecer, junto con millones de otras personas ai Club del Capitn de la Medianoche"
("a Juan de los Palotes", agregado dei autor de este libro).

Sin embargo, elliderazgo debe conocer los nmeros, y estono es unjuego. EI buen pas-
tor conoce a sus ovejas -por nmero y por nombre. Permtame referirme nuevamentea
Halford Luccock, una vez mi profesor y un notable reventador de burbujas eclesisticas.
I acostumbraba hacer bromas acerca de nuestra "Estadstica Iglesia Metodista". EI ale-
gaba que nosotros tabulbamos cualquier cosa que poda ser medida. Pero siesto fue
verdad entonces, no es verdad ahora.Hoy nosotros estamos caminando en la oscuridad,
ignorantes de muchas de nuestras ms vitales empresas.+

Por supuesto, siempre estn aquellos que se resisten a las estadsticas, algunos porque no
quieren ser tenidos por responsables. Otros quieren solamente informarlepersonalmcnte
a Tom, Smith y a Mary Jones y no a las abstracciones. Peroelliderazgo tiene que conocer
que est pasando. Usted no puede conducir un barco sin una continua lectura de los n-
meros y las tablas de la direccin del viaje. La ignorancia de las estadsticas es en definitiva
quem ar algo valioso por no tomar cuidado de si la institucin est viviendo o rnuriendo.
En estadsticas, la gente, por un momento, es trasladada en datos conceptuales, y cual-
quier empresa que ignora informacin esencial transita la ruta del olvido.>

Una leccin desde la crianzade ovejas


Habiendo sido pastor de ovejas cuando era nino, puedo afirmar que el tra-
bajo con ovejas exige conocerIas y contarias todos losdas de eso depende
laseguridad y prosperidad de todo e 'rebafio. A roi padre le cost bastante
hacernos entender que las ovejas deban ser bien contadas todos los das.
Porque era "la forma de tomar los problemas pequenos antes que ocurrieran
grandes desastres a todo el rebafo, Si una oveja se perda pronto muchas otras
ovejas podan estar perdindose por la misma razn. Por ejemplo, podran estar
escapndose por la misma rotura del alambrado o siendo robadas por elmismo
ladrn. Por otro lado cada oveja perdida es de gran valor para el duefio del
rebafio, Los nmeros deben usarse apropiadamente.

23 Wagner, Foundation ofChurch GrOlvth, 106.


24 Y no hay nada de espiritual en vivir en la ignorancia del crecimiento de nuestra iglesia.
25 Wilke, 49-50. Wagner, Foundation ofChurch Growth, 106.
104 Daniel Julio Rode

Otro extremo de los nmeros


Otro extremo de los nmeros se da cuando estamos tan interesados en re-
portar buenos informes estadsticos a las instituciones que pertenecemos que
"jugamos con asuntos sagrados" como si fueran cosassin importancia. Una
aberraci6nde la "numerolatra" es en la que caen ciertos lderes para quedar
bien con. sus dirigentes que los presionan. Es el religioso que "inventa fichas
bautismales" para mantener su prestigio delante de la misin que lo sostiene.
En 1998, las Iglesias Adventistas de Tegucigalpa, Honduras,colaboraron
con los damnificados del huracn "Mitch", Todas las iglesias y escuelas abrie-
ron sus puertas pararecibir personas sin techo. En una de las principales eSCUe-
las adventistas del centro Tegucigalpa fueron alojadas ms de 800 persortas.
, Junto a esa escuela estaba el templo adventista y El pastor de la iglesia organiz6
una campana de evangelizaci6n para dichas personas. Muchas damnificados
sintieron como un compromiso con .cierta "presin" de ser bautizados para
poder tener un techo y comida para toda su familia. Entre 1998 y 1999, fueron
bautizadas en torno a 450 personas y todo pareca un gran triunfo del Sefior,
Pero cuando pas6 la crisis y estaspersonas regresaron a las viviendas construi-
das por el gobierno en un barrio de la ciudad, s610 unas pocas de ellas perseve-
raron como miembros de la Iglesia Adventista. Varias iglesias evanglicas que
haban hecho algo similar tuvieron resultados parecidos.w .
En el rea de Telugu y de los Chuhras, India, haba por anos muy pocos
conversos aI cristianismo. Los misioneros hacan la obra ai estilo occidental,
casi sin participaci6n de la gente local. Los bautistas haban ganado en 25 anos
unos 100 conversos de las clases altas.27En el rea de Telugu, Nellore, costa
este de la India, en 1840 lleg6 el doctor y reverendo John R Clough.El secon-
tact6 cOo un Mandigs llamado Yerraguntla Periah quien solicit el bautismo,
Como resultado. de la predicaci6n de Periah unos 200 fueron bautizados lejos
de la estacin misionera de Clough. El doctor Clough hizo un contrato con el
gobierno para construir un canal de unos. 6 kil6metros. En medio del harnbre
esto provey6 trabajo para 1.500 hombres y mujeres cristianos. Estos cristianos
invitaron a sus familiares no cristianos a trabajar. Entonces, en torno a 1.500
paganos Mandigs trabajaron junto a 1.500 cristianos. En el canal se hacan
cultos cristianos, con muchos cantos, y reinaba una atm6sfera de alegra en un
contexto Mandigs. Clough no intent bautizar a nadie hasta 1877, espont-

26 Arturo Finis, clase especial para eI Seminario de Crecimiento de Iglesia 3: Servicio Social
Comunitario,9 de septiembre de 2007.
27 Donald A. McGavran, (C. Peter Wagner, ed.), Understanding Church GrOJvth (Grand Rapids,
Michigan: Eerdmans, 1990), 10.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 105

neamente algunos fueron bautizados." Pero en 1878 se lanz una campana


evangelizadora y fueron bautizados 8.691 adultosen seis .rneses, Para 1882
haba 20.865 cristianos en el rea. En los 30 anos siguientes un milln de per-
sonas entr en la iglesia cristiana en esa zona, como resultado de un poderoso y
desinteresado ministerio cristiano de compasin.?

CRECIMIENTO BIOLGICO

"Deben ser distinguidos tres clases de crecimiento de iglesia: el biolgico,


por transferencia y por conversin ..EI crecimiento biolgico proviene de aque-
llos riacidos en las familias cristianas't.v No siempre se le ha dado la importan-
cia que tiene este crecimiento, pero estudios serios al respecto indican que la
Iglesia Adventista podra estar muy cerca de sus nmeros reales actuales si tan
solo hubiera dado mayor atencin a la integracin en la iglesia de todos "los
hijos de los adventistas". "A groso modo", podemos afirmar que un crecimien-
to biolgico estimado del 25% TCD puede ser considerado ms o menos nor-
mal.>' La IASD ha tenido entre 1994 y 2004 un 72% TCD. Pero, la realidadde
\ la asistencia a la iglesia nos dice que nuestro crecimiento real debe estar en tor-
no al 50% TCD. Un 25% TCD lo hubiramos mantenido si se hubieran inte-
grado todos nuestros hijos. Esto nos muestra la importancia del crecimiento
biolgico.
c:Cunimportante es el crecimiento biolgico? Las nuevas generaciones de-
ben ser ganadas con nuevos mtodos. Por eso los tres tipos de crecimientoson
vlidos e importantes. El crecimiento biolgico parece fcil, pero 'constituye un
gran desaflo, debido a que las iglesias tienden a quedarse entre 30 a 50 anos
detrs de lo que sucede a su alrededor. Ganar a las nuevas generaciones con
una iglesia contextualizada a sus grandes desafos no siempre es fcil. A las
iglesias con un liderazgo constituido mayormente por personas adultas con
mentalidad dela generacin anterior les cuesta flexibilizarsu programacin para
que sea relevante a sus propios hijos. Y nuestros hijos se estnperdiendo en
nuestras iglesias. Esta es una realidad de todas las denominaciones y la Iglesia
Adventista no es una excepcin. Por ejemplo, muchos hijos de metodistas se
estn haciendo pentecostales.
En 70 anos desde 1916 a 1986 muchas denominaciones en Estados Unidos
redujeron el nmero de sus iglesias y se abrieron muy pocas iglesias para liegar

28 McGavran, Understanding Church Gronab, 11.


29 Stephen Neill. A History of Cbtistian Missions, (Londres: Penguin Books, 1990), 308-309.
30 McGavran, Understanding Church Growth, 71.
31 Wagner, Foundation ofChurch Growth, 110.
106 Daniel] ulio Rode

a las nuevas generaciones. La Iglesia Metodista Unida perdi un 33% de sus


iglesias, la Iglesia Presbiteriana en ese pas perdi el 12% de sus iglesias, la Igle-
sia Unida de Cristo perdi el 44% de sus iglesias, los Discpulos de Cristo per-
dieron el 49% de sus iglesias y la Iglesia Episcopal no perdi ni gan nuevas
iglesias en estos 70 afios. Esto habla de la importancia an del crecimiento bio-
lgico.v

~Legalismo o cornpafierismo cristiano adventista donde se demuestra la gra-


cia? Un reciente estudio longitudinal a lo largo de diez afios hecho por Dudley
sobre el por qu los adolescentes adventistas abandonan la iglesia confirm la
importancia del compafierismo en la famlia de la iglesia. Por otro lado,ellega-
lismo es la causa principal "por la cual nuestros adolescentes abandonan la
iglesia".33 Muchos describen las iglesias como lugares fros, distantes y no ami-
gables; con una atmsfera aptica, donde la gente no se siente aceptada, valora-
da ni necesitada. En sus propias palabras los comentarios que representan a la
mayora de los adolescentes son los siguientes: "No hay nada para mi edad",
"ninguna actividad para adolescentes" y "todo aburrido".34 Muchos adolescen-
tes se mantienen involucrados en las actividades de la iglesia, no por sus con-
vicciones acerca de las doctrinasadventistas sino por sentirse necesitados y
valorados. Muchas veces son ligados a la iglesia por medio del poder de las
relaciones.

Lo triste es que una gran cantidad de adolescentes en la poca cuando ellos


eran vulnerables y buscaban amor, aceptacin y gracia fueron rechazados. Uno
de ellos escribi: ''Yo era muy joven en la poca de inseguridad de m mismo y
de la direccin que quera. para mi vida. La iglesia donde yo era miembro no
andaba bien. La gente era muy fra y distante -no slo hacia los miembros de
iglesia sino tambin hacia las visitas"."

Otro estudio sobre apostasa sefiala que los hermanos quese fueron de la
iglesia coinciden en sefialar como factores de apostasa a una marcada tendencia
al legalismo, a la religin de los detalles superfluos, a la soberbia, ya un descui-

32 Ibid.,110.
33 Esto fue confirmado una vez ms. por un estudio reciente hecho en Canad y los Estados
Unidos en el cual se sigui a los adolescentes durante 10 anos. Roger L. Dudley, W0' Dur Tee-
nagers Leare lhe Church, Personal Stories from a 10jlears S/uqy (Hagerstown, Maryland: Review and
Herald, 2000), 48-67, 59.
34 Ibid., 61, 62.
35 Ibid., 62.
36 Ibid.,61.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 107

do anticrtstiano de las necesidades espirituales relevantes para la vida.F Los


"atletas fariseos" aun viven hoy y estn activos en sefialar "la dieta perfecta", el
"peso", y otros "detalles" exteriores. El "espritu de los fariseos" es falto de
gozo, dura, crtico y vengativo.'' El costa alto en prdida de miembras exige
=--- que esta enfermedadsea curada con urgenciaen laiglesia y la forma de hacerlo
es permitir que el Espritu Santo ponga en marcha la espiritualidad y el compa-
fierismo contagiosos que desarrollan un crecimiento natural en las iglesias.
Lo que pas con una adolescente ilustra el caso de muchos que dejan la igle-
sia. Esta adolescente era fiel, y deseaba lo mejor para su vida religiosa y para su
iglesia. A lo largo de los diez anos de un estudio de crecimiento de iglesia lleva-
do adelante por la Iglesia Adventista, su vida espiritual sigui 'creciendo en rela-
cin con Cristo a pesar de la influencia negativa de grupos legalistas que no
tenan lugar para adolescentes como ella.39 En el cuarto ano del estudio, "Ariel'"
informaba que su relacin con J ess era ms fuerte que lo que haba sido al
comienzo del estudio, pera se consideraba un miembra 'ms o menos' de la
iglesia".41Durante estas diez anos, esta joven espiritual buscaba crecer en Cris-
to, pera ciertos lderes de la iglesia le escondieran el amor de Dias, sugracia y
misericordia.f y le dieron a conocer un cristianismo legalista, crtico, irrelevante
para sus vivencias, intolerante para sus necesidades espirituales juveniles y ocu-
pados en asuntos menores de la vida de los dems.Cuando finalizo el estudio,
Ariel segua aferrada a Cristo, pera se la.haba perdido para la iglesia. Compar-
timos la tristeza del investigador y tambin su clamor por una solucin.cuando
dice:

Por precepto y por ejemplo, debemoshacer todo lo posible por clarificar el tema de la
grada, y terminar con ellegalismo entre nosotros. Debemos comunicar un evangelio de
esperanza. Sineste esfuerzo nunca retendremos a nuestra juventud. Ellos no continuarn
luchando en una contienda, si (Ies hemos dado a entender que no la pueden ganar [...]
Aprendemos y aceptamos mejor la grada a travs de una relacin clida de apoyo in-
terpersonal con gente llena de grada. Una tarea importante en los prximos anos es

31 Fred Cornforth y Tim Lale, Diez que sefueron (Florida, Buenos Aires, 2001), 71c95.
38 George R. Knight, Gua deifarisco para una santidad peifecta (Miami, Florida: Asociacin Publica-
dora Interamericana, 1998), 158-163,251-264.
39 Dudley, 48-67, 59.
40 La adolescente mencionada se llamaba Ariel.
41 Ibid., 50.
42 Se destacan el amor, la gracia y la rnisericordiacomola base de una espiritualidad contagiosa y
la solucin para la apostasa.
108 Daniel Julio Rode

instruir a nuestros maestros y lderes de congregaciones en como ser esa clase de gente.43
(La negrita es ma)

Cuestionamos a los jovencitos que vienen a la iglesia porque no estn "mar-


chandov-al paso que a los mayores les parece. Por otrolado se deja de lado el
inters en los problemas profundos que enfrentan los jvenes y que es lo que
est decidiendo su destino eterno. Por olvidar que "estas cosas les acontecieron
como ejemplo y estn escritas para amonestarnos a nosotros" (1 Co 10:11), es
posible que muchas iglesias cristianas estn repitiendo la historia de los fariseos
(Mt 23). El filsofo George Santayana deca que "los que olvidan la historia
estn condenados a repetirla't.t+

Y a fue mencionado el caso de la Iglesia Adventista de la Perlita, Moreno,


Buenos Aires que creci por la accin juvenil.f Un crecimiento parecido ocu-
rri en una zona del distrito pastoral adventista de Morros, Misin de Marafin,
Brasil. Este crecimiento estuvo relacionado tambin con el compafierismo y
una valorizacin de los hermanos con sus dones integrados en la implementa-
cin de una variedad de rninisterios; de los grupos pequenos, y un nfasis en
clubes de conquistadores. La tarea cornenz con 300 jovencitos, cuatro obreros
bblicosy una serie de conferencias. Esta misin de avanzada del siglo XXI,
trajo como resultadoen slo tres anos (2000-2002), la fundacin de 20 iglesias
yelbautismo de 3.000 nuevos hermanos.ts

El pastor Otto en su estudio de apostasa encontr una gran apostasa de


jvenes por problemas inmorales. Otro estudio sobre apostasa indic que slo
el 44% de la juventud roce "mi iglesia es clida"; entre las principales iglesias
protestantes de Estados Unidos el 63%, y entre los Bautistas del .Sur el 74%,
dicen que su iglesia "es clida". Con respecto a nuestra iglesia esto nos deja un
gran desafo: el 56% de nuestros jvenes est siendo afectado en forma negati-
va por una iglesia que no le resulta relevante y comprensiva de su realidad.s?

La mayora de las diez iglesias ms innovadoras del mundo surgieron como


ministerios enfocados hacia los jvenes, las nuevas generaciones olvidadas. Hoy
constituyen iglesias innovadoras que son muy relevantes a su contexto. Estas

43 Dudley, 59. La cursiva fue agregada para enfatizar eI terna de la grada.


44 Leo Van Dolson, Ams: buscadme y viviris (Buenos Aires: ACES, 2001), 126.
45 Vase captulo 2.

46 Entrevista personal con Izas Santos Cardoso, Presidente de la Misin de San Luis de
Marafin, Brasil. San Pablo, 24 de julio de 2002. En general, las iglesias adventistas estn teni-
endo un crecirniento notable en eI rea de San Luis de Marafin,
47 Vase p. 86.
Fundamentos de crecimiento d0glesia 109

diez iglesias tienen cinco factores de alguna manera comn a todas: (1) Tienen
mtodos nuevos b~sados en investigaciones. (2) Son iglesias que han focalizado
. 16s bary boomers, la generacin nacida entre los anos 1946 y 1964. Como la ma-
yoda fue establecida en la dcada de 1980-1990, esa generacin tema en torno a
.. 16a35. afioaEs decir, eran iglesias.focalizadas hacia los jvenes. (3) Tienenun
nuevo enfoque de liderazgo-pastoral, diferente al tradicional. (4) Estas iglesias
son innovadoras en sus expresiones de adoracin y rechazan estar atadas a
formas del pasado. (5) Son iglesias orientadas al gusto del consumidor." Se
dieron cuenta que "la camada" debe gustade al pez y no al pescador.

CRECIMIENTO POR TRANSFERENCIA

Mi trabajo como pastor de la Iglesia Central de Moritevideo, Uruguay, me


hizo despertar a la importancia del crecimiento por cartas de traslado o creci-
miento por transferencia. Los lderes notamos que muchos hermanos veni-
dos del interior del pas no "se adaptaban" bien a esta iglesia de la capital, entre
ellos .varios jvenes eran "absorbidos" por la ciudad y no por la iglesia .. Alli
despertamos a la realidad de que integrar a los hermanos por carta de traslado y
a la confraternidad de la Iglesia Central era "una misin" tan importante como
traer hermanos nuevos. Si nosotros no lo hacamos muchos de esos hermanos
seran "ganados" por la ciudad y perdidos para la iglesia.

Estas ganancias o prdidas an no son consideradas relevantes en la IASD.


En la teora existe todo un plan con una tarjeta en cuatro partes para que cada
hermano sea cuidado de la mejor forma en sus traslados. Pero quienes trabaja-
mos varios anos como pastores del rebafio sabemos que es poco el cuidado real
que se les da a las cartas de traslado. Sin embargo sabemos que son "ganancias
o prdidas" espirituales de la iglesia del Sefior y como tal debiramos darle la
relevancia necesaria. El Manual de la Iglesia de la IASD le dedica .cuatro pginas
al cuidado y la valorizacin que la iglesia tiene que tener de cada persona como
miembro del cuerpo de Cristo.'?

~Por qu no valorizamos las transferencias? Creo que existen cuatro factores


bsicos por qu no le damos importancia a las cartas de traslado. (1) Nadie
pide cuentas de las cartas de traslado. ]ames Cress, Secretario Ministerial de la
Asociacin General de la IASD; comenta este fenmeno del descuido del dis-
cipulado en general como una realidad de la IASD mundial. l dijo que "los
pastores con una multiplicidad de deberes dirigirn sus esfuerzos hacia lo que

48 Towns, An InsideLook A! Ten Df Todays'sMos! InnauatiueCburches, 11.


49 Asociacin Generalde la IASD, Manual de iglesia, 2005:35-39.
110 Daniel]uli0 Rode

es 'contado' y pueden encontrar fcil de descuidar aquello que es 'ignorado' ".50


(2) Nadie recibe prestigio porque su iglesia tuvo ms cartas de traslado que
entraron que las que salieron. El crecimiento por cartas de traslado no es con-
siderado crecimiento genuino en la IASD. Sin embargo, este crecimiento revela,
almenos, que su iglesia est dndole al rebafio lo que otras iglesias no le dano
Pues debido a esto los hermanos se trasladas. (3) En general cuando la persona
es bautizada la iglesia en general baja el inters en esa persona. En 1994 hicimos
el estudio de diez anos de la Iglesia Adventista Hispana de Norwalk, California.
Entre 1980-1990 esta iglesia creci un 520% TCD y ganaba muchos hermanos
por conversin, pero tuvo inusualmente un alto porcentaje de prdidas por
transferencia, en torno al -9% PTCA, esto era provocado por diversos factores
entre los cuales estaba el hecho que la iglesia por falta de espacio no tenia todos
, los ministerios para satisfacer las necesidades de sus miembros.u "Hubo her-
manos que mencionaron insistentemente que hay una diferencia muy grande
entre la atencin y cornpafierismo casi exagerado brindado a las visitas y el
poca cuidado a los miembros ya bautizados".52 LlS visitas y miembros de gru-
pos pequenos eran realmente valorados; pero el resto eran adventistas "de se-
gunda". (4) La cuarta razn porque no se le da importancia a las cartas de tras-
lado es porque no se visualiza el valor espiritual y estratgico de cada persona,
con sus dones, para el crecimiento de la iglesia. Fueron los refugiados cristianos
que llegaron a Corea deI Sur los que iniciaron el gran movimiento cristiano en
ese pas. Los hermanos trasladados pueden ser el origen de una nueva iglesia o
ministerio.sz

Un voto froo unafiesta espiritual


Observe cmo se votan las cartas de traslado en una determinada iglesia y se
dar cuenta de la importancia que se les pro diga a esos hermanos en dicha igle-
sia, La Iglesia de San Fernando, California, en 1992, tena la costumbre de votar
las cartas de traslado los das que se reciban miembros por bautismo y profe-
sin de fe. Ese da era un da de fiesta para toda la iglesia y los nuevos herrna-
nos recibidos por bautismo, profesin de fe y cartas de traslados se sentan

50 J ames A. Cress, Estrategias para retenerlos, si le interesa: cmo qyudar a los nueuos miembros a permanecer
en la iglesia (Newbury Park, California: Publicaciones EI Camino, 2003), 56. Dudley y Cum-
mings, Adventures in Church Gronab, 148-149.
51 Rode, Los siete signos vitales de crecimiento de Wagner en seis iglesias adventistas hispanas deI sur de Ca/i-
fornia, 125, 133.

52 Ibid., 133.
53 Arturo Caballero, "EI modelo de discipulado de Rick Warren visto en la Iglesia Adventista dei
Sptimo Da de BO Artigas", tesis de Licenciatura en Teologa, Universidad Adventista dei Pla-
ta, 2004, 113.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 111

bienvenidos por igual. La iglesia tena una celebracin de amor al recibirlos en


la confraternidad de la iglesia. Generalmente las entradas y salidas por transfe-
rencias se equilibran. Es decir, las. cartas de traslados que salen y entran a la
iglesia son equivalentes entre s y son de un 2% a un 4% PTCA. Si estos nme-
ros son ms. altosy por un tiempo prolongado, puede damos mensajes misio-
nolgicos de inters.

La Iglesia Adventista Hispana de South Gate, Los ngeles


entre 1982-199254
En contraste con la Iglesia Adventista Hispana de Norwalk que tena una
prdida del -9 % PTCA, la Iglesia Adventista Hispana de South Gate ganaba un
8% PTCA. Esta iglesia tuvo una salida por cartas de traslados del 2% yuna
entrada dell 0% de PTCA en la dcada 1982-1992.

PTCA EN TRANSFERENCIAS DESOUtH GATE (1982-1992)


COMPARACIN DEL PROMEDIOCON OTRAS IGLESIAS
Iglesia y PTCA PTCA PTCA
estimado Entradas Salidas Neto
Estimado en la IASD 2%-4% 2%-4% 0%
San Fernando 3,9% 4.4% (-0,5%)
Norwalk= 6% 15% (-9%)
South Gate 10% 2% 8%

La Iglesia de South Gate tuvo un 19% PTCA en bautismos y un 18,7%


PTCA neto. EI crecimiento neto fue prcticamente igual al crecimiento por
bautismos. Lo normal en las iglesias adventistas es un 10% PTCA en bautismo
y un 5% PTCA neto. En esta iglesia,debidoa la gran entrada de cartas de tras-
lados, inusualmente, incluso en varios anos el crecimiento neto fue mayor que
el porcentaje de bautismos. Aunque la apostasa fue del 38%, entre 1983-1992,
igualmente qued un 18,7% PTCA neto, lo que fue excelente y fuera de lo
comn en relacin al 19% PTCA en bautismos y comparado con otros orga-
nismos adventistas. Esto es ilustrado en la tabla siguiente.

54 Ibid.,178-179.
55 Estas porcentajes fueran ajustados a un~ realidad que no reflejaban los libras. Existan en
torno a 200 hermanos cuyas cartas de tra~lado no haban sido dadas. Una vez incorporadas es-
tas informaciones de la realidad, se lleg a los nmeros reales indicados.
112 Daniel] ulio Rode

PTCA DE BAUTISMOS Y NETO EN LA IASD DE SOUTH GATE,


COMPARACIN DEL PROMEDIO DE LA DCADA 1982-1992
1-- AREAS PTCA BAUTISMOS PTCANETO
Asociacin General 9,4% 6,8%
Hispanos ASD
11,8 % 6,2%
Conferencia Sur CA
IASD de South Gate 19% 18,7 %

En South Gate haba un factor contextual local semejante al de Norwalk,


'muchos hispanos se trasladaban aI rea. Pero adems la Iglesia Adventista His-
pana de South Gate brindaba una multifactica diversidad de ministerios y un
cornpafierismo contagioso que haca que la gente quisiera quedarse en ella,
porque se. sentia valorizada de acuerdo con sus dones y amada por sus herma-
nos. Entre los ministerios estaba la ensefanza de ingls, el secundario acelera-
do, clases de piano, reuniones sociales variadas, y una agencia para regularizar
los papeles de los inmigrahtes ilegales.

Principios extrados de estos estudios: (1) "La ganancia o prdida por trans-
ferencia suelen dar importantes claves misionolgicas". (2) "Las transferencias
son un buen termmetro de la verdadera condicin de su iglesia". .

NOTAS DE INVESTIGACIONES SOBRE


CRECIMIENTO DE IGLESIA

Estudios de iglesias crecientes


"Las investigaciones focalizadas para ayudar a la evangelizacin a ser ms
efectiva, a que las iglesias se multipliquen, y que las misiones lleguen a ser ms
obedientes a la gran comisin debieran concentrarse en iglesias crecientes v=
Mientasestaba decidiendo y haciendo los ajustes del tema de tesis, intent in-
cluir dentro del estudio el anlisis de algunas iglesias adventistas que no crecen.
Pero C. Peter Wagner, mi consejero de tesis, basado en esta declaracin me
aconsej concentrar el estudio en iglesias crecientes. La razn es muy simple,
debemos concentrarnos en lo positivo, en aquello que produce resultados. Para
sacar conclusiones, el estudio comparativo de varias iglesias crecientes permite
focalizar denominadores comunes que afectaron el crecimiento.

56 McGavran, Understanding Church GrOJvth, 86.


Fundamentos de crecimiento de iglesia 113

Encuentre eldenominador comn


En las iglesias es difcil encontrar un elemento certero para medir su verda-
dero crecimiento. El parmetro ms concreto en la Iglesia Adventista han lle-
gado. a ser los miembros bautizados. Esto podra llevarnos a una larga discu-
sin. Pero entendemos que los bautizados son discpulos que han sido
incorporados como miembros responsables del cuerpo de Cristo. Veamos los
trminos dentro delmundo evanglico.

Comunidad, comunicantes, completamente miembros, miembros, creyentes, creyentes


bautizados, adherentes, simpatizantes =una forma certera de medicin dcl crecimiento de
la iglesia llega a ser imposible a menos que en este oleaje de diferentes entidades
sociolgicas, una pueda ser encontrada que signifique la misma cosa en todas las
denominaciones y pases. Afortunadamente, existe tal entidad- Una feligresia
bautizada responsable.v

Por eso las iglesias deben mantener sus listas al da, para que revelen que los
discpulos que una vez fueron bautizados, se mantienen como miembros res-
ponsables del Cuerpo de Cristo: "una feligresa bautizada responsable".

Calcule la feligresa compuesta


Usted puede valerse de algunos recursos para llegar lo ms cerca posible de
larealidad de su iglesia. Una de ellas es calcular la feligresa compuesta. Para
esto deben tenerse en cuenta tres informaciones claves: (1) Cuntos son los
miembros bautizados al fin del afio. En la IASD son los miembros "en lista"58
al finalizar el afio. (2) El promedio de asistencia de los 52 sbados a la hora del
sermn, (3) La asistencia promedio de los 52 sbados a la Escuela Sabtica
(solamente debe ser usado si los adultos forman una parte significante del total
de la Escuela Sabtica). Esta forma de hacer los clculos es preferible cuando
no hay listas de iglesias actualizadas con regularidad. Entonces, estas tres canti-
dades traen las listas de miembros "infladas" al terreno de la realidad
Por ejemplo, a fines de 2002, el Annual Statistical Report informaba
12.894.005 adventistas en el rnundo.? "A groso modo", los clculos de asisten-
cia a la iglesia a la hora del sermn era de unos 6.500.000 y unos 6.500.000 a la
hora de la Escuela Sabtica en las diferentes clases.v" Si sumamos estas tres

57 Ibid., 75. La negrita es ma.


58 Es mejor cuanto ms actualizada est la lista de iglesia.
59 Asociacin General de la IASD, 140th. Annual Statistical Report-2002, 36.
60 Estimado dado por James Zackrison, entrevista personal, Universidad Peruana Unin (UPeU),
febrero de 2002.
114 Daniel Julio Rode

cantidades tenemos un total 25.894.005. Esta cantidad la dividimos por tres, y


entonces tenemos el clculo de feligresa compuesta de la Iglesia Adventista
mundial para fin de 2002 estimada en 8.631.335. Podemos redondear esta cifra
en unos 8.600.000 adventistas. Esto significa un 33% menos que los miembros
en lista para fin de 2002. Hay quienes piensan que la feligresa real podra ser un
40% y hasta un 50% menos que lo que dicen los informes estadsticos.s'

61 En la Divisin Interamericana de la IASD se informa una apostasa de! 20%, pero los pastores
sabemos que la apostasa de la IASb ronda en torno al 40 Y el 50%. Los nmeros en frica
estn muy por encima de la realidad. James Zackrison estima que los adventistas somos el
50% de lo que decimos ser, porque en sus encuentros con los hermanos de diferentes partes
de todo e! mundo, los asistentes son e! 50% de lo que dicen las listas de iglesia. J ames Zackri-
son, entrevista personal, UPeU, febrero de 2002.
6

UNIDADES HOMOGNEAS Y
CONTEXTUALlZACIN1

ste es uno de los temas ms controvertidos de crecimiento de iglesia. Aqu


presentaremos: (1) la definicin dei trmino "unidad homognea"; (2) el fun-
damento sociolgico; y la (3) importancia de tener en cuenta el principio de las
unidades homogneas (PUH).

UNIDADES HOMOGNEAS: DEFINICIN

eQu es una unidad homognea? "La unidad homognea es simplernen-


te una seccin de l sociedad en la cual todos los miembros tienen algunas
caractersticas en cornn'V Pero entrando en mayor profundidad, podemos
hablar en primer lugar de una definicin sociolgica.

Definicin sociolgica

EI campo de la experiencia diaria est en cualquier particular momento estructurado en


varios dominios de re!evancia, y es precisamente e! sistema dominante de re!evancia lo
que determina lo que tiene que ser asumido como lo tpicamente igual (homogneo) y lo
tipicamente diferente (heterogneo). Esta declaracin se aplica a toda clase de tipificacio-
nes ..., e! mundo tomado, por cierto, por el grupo cerrado es un mundo de una situacin
comn dentro de! cual problemas com unes emergen dentro de un horizonte comn, los
problemas querequieren soluciones tpicas por medios tpicos que traen finestpicos.

Pero a los fines de evitar confusin semntica sera mejor llamar a todos los
objetos, hechos, eventos, personas, caractersticas, como pertenecientes al
mismo tipo y por lo tanto pertenecientes al mismo dominio de relevancia,

1 McGavran, Understanding Church Growth, 191-247.


2 Ibid., 69. Es un grupo de gente unida por una serie de aspectos comunes entre ellos.
3 Ibid., 236.
116 Daniel Julio Rode

homogneo. Los elementos, sin embargo, que pertenecen a dominios diferen-


tes de relevancia sern llamados heterogneos.'
Aqui los miembros individuales estn "en casa", esto quiere decir, que ellos
encuentran sus respaldos sin dificultad en sus inmediaciones com unes, guiados
porun conjunto, o "set", de recetas o frmulas de hbitos, costumbres, cultu-
ras, etc. ms o menos institucionalizadas que les ayudan a arreglrselas con
seres y compafieros que pertenecen a la misma situacin, El sistema de tipifica-
ciones y relevancias compartido con los otros miembros del grupo define las
funciones sociales, las posiciones y elestatus de. cada uno. Esta aceptacin de
un sistema comn de relevancias lidera a los miembros .dei grupo a una auto ti-
pificacin homognea.> .

Por eso es que la obra por Jesucristo en forma transcultural es tan compleja
si se la quiere hacer apropiadamente. Es tan difcil como conducir por la iz-
quierda con total seguridad en Inglaterra para un conductor que toda la vida lo
hizo porIa derecha,

Definicin de campo de unidades homogneas teniendo


en cuenta los Aymaras de Bolvia
El mismo grupo sociolgico de Aymaras en Boliviapuedeser visto de dife-
rentes perspectivas de acuerdo a los "ojos" con los cuales sea visto. Por ejem-
plo, la perspectiva de Wagner de los Aymaras es que se trata de una clara
pieza homognea. Este misionlogo dice, "por lo tanto, en Bolivia, es ms
seguro referirse a los Aymaras como una clara pieza homognea del mosaico
tnico de Bolivia ms que los Quechuas, aunque la existencia de distintivos
subgrupos tribales es reconocido"."

Otra perspectiva de los Aymaras. Hay otros autores que parecieran discre-
par con Wagner, pero en el fondo concuerdan. Hay quienes ven a los Aymaras
no como una unidad homognea sino como tres principales unidades
homogneas. Veamos el pensarniento de un autor:

En e! rea rural de! altiplano de Bolivia, nosotros encontramos tres principales agrupacio-
nes homogneas: 1) Primero estn los Aymaras quienes en un principio pertenecieron a
una hacienda, servan como siervos de un terrateniente, y tenan poca propiedad personal
y nada de tierra. Estos ndios fueron liberados despus de la revolucin poltica de 1952,
pero los resultados se han sentido solam ente en los ltimos anos en una reestructuracin

4 Ibid.,239.
5 Ibid.,251-252.
6 C. Peter Wagner, The Protestant Morement in Boliria (pasadena, California: William Carey, 1970),
201.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 117

dei sistema social. As es que, especialmente por estudios histricos y tambin estudios
actuales, nosotros necesitamos considerar separadamente a esta unidad homognea. 2) El
segundo grupo de Aymaras est compuesto de aquellos que en un principio conformaron
las comunidadeslibres dei altiplano porque ellos eran duefos de sus propias tierras. Cada
una de ,estas comunidades es una unidad cerrada en su conformacin. 3) El tercer grupo
est conformado por aquellos Aymaras aldeanos que viven en pequenas villas y com-
plementan sus entradas agrcolas con otras empresas." (La negrita es mia)

Pero este mismo socilogo y misionlogo que ve tres unidades homogneas


Aymaras en el altiplario boliviano vecuatro unidades homogneas en La Paz:
(1) La primera poblacin migratoria; (2) la nueva poblacin migratoria; (3) la
segunda generacin de Aymaras; y (4) los habitantes antiguos de esa ciudad.
Veamos: .

En eI centro urbano de la Paz, hay cuatro unidades homogneas ms importantes debido


a la antigedad de su residencia urbana: 1) La (prmeraj poblacin migratoria .tern-
poraria que todava cultivan sus tierras pero trabajan parte dei ano en la ciudad, estos
.conforman un grupo. 2) La nueva poblacin mgratoria que se han trasiadado a la
ciudad pero que an conservan sus formas campesinas, conforrnan otro grupo. 3) El ter-
cer grupo lo constituyen la segunda generacinde culturas que son Ayrnaras en la vida
dei hogar pero educados en espafiol. 4) Los habitantes, de la ciudad de los ltimos
tres siglos, conforman otro grupo."

Cuando este autor analiza 'los valles Yungs descubre otras cuatro clases
adicionales de Aymaras, totalizando slo en estos treslugares (altiplano bolivia-
no, La Paz y Valles Yungas) once unidades homogneas slo dentro de los
Aymaras. Este autor dice: '

En los Valles Yungas nosotros encontramos cuatro unidades adicionales: 1) Los agri-
cultores cuya lealtad es a su comunidad antes que a una villa y que tienen sus propias tie-
rras; 2) la gente de aldeas que pueden o no cultivar la tierra, son conductores de ca-
rniones, duefios de negocios, artesanos o comerciantes cuya lealtad es hacia la aldea; 3)
los residentes parte dei ano que todava retienen sus costumbres y tierras sobre eI altipla-
no pero trabajan en los valles por eI resto dei ano; 4) l unidad homognea ms nueva l
componen los rniembros de comunidades de cooperativas de herederos de tierras. Es-
tos Aymaras estn heredando tierras dei gobierno en ellugar donde/os valles Yungas se
unen con las planicies dei Amazonas. Estas nuevas comunidades pueden ser por lejos la
ms receptiva unidad homognea aI presente para establecer iglesias.

7 Quentin Nordyke, Animistic ~maras and Cburcb Gronsb (Newberg, Oregon: Barclay Press,
1972), 132. El subrayado y la cursiva fueron agregados para destacar los tres grupos: siervos,
duefios y aldeanos.
8 La numeracin y "primera" fueron agregados para clarificar.
9 Nordyke, 132-133. El subrayado y la cursiva fueron agregados para destacar otros cuatro
grupos adicionales. La negrita es iTIa.
118 DanielJulio Rode

Las iglesias se estn multiplicando en todas estas unidades homogneas, lentamente en las
villas del altiplano y ms rpidamente entre la poblacin migratoria.lO

Las iglesias se estn multiplicando en cada Una de estas subunidades homo-


. gneas. Especialmente el crecimiento se dispara en las poblaciones migratorias.

Libertador San Martin, Entre Ros, Argentina, y sus 4 grupos


homogneos principales
Un vistazo general sin entrar en detalles indica que en esta pequena pobla-
cin entrerriana de unos 8.000 habitantes, existen.: al menos cinco unidades
homogneas principales: (1) los estudiantes, mayormente universitarios y
miernbros del personal de la Universidad Adventista del Plata, que asisten ma-
yormente a la Iglesia de la Universidad; (2) los miembros del personal del Sa-
natorio Adventista del Plata y Centro de Vida Sana, que asisten principalmente
a la Iglesia del Parque; (3) los habitantes adventistas de la Libertador San Mar-
tn, ql.leasisten especialmente a la Iglesia Central, Iglesia Libertador Norte,
Iglesia de Barrio Amrica y Congregacin de Camarero; y 4) los habitantes no
adventistas de la localidad que asisten especialmente a sus iglesias protestantes y
catlicas en Libertador San Martn y Puiggari. Pero an estos grupos principales
estn conformados por subgrupos. Dentro del primer gran grupo de Iauniver-
sidad, uno puede distinguir por lo menos tres subgrupos: los estudiantes del
secundario, los estudiantes de la universidad y los miernbros del personal. El
cuarto grupo de no adventistas puede subdividirse en los residentes en Liberta-
dor y aquellosque viajan desde Puiggari, Diamante y otros lugares semanal-
mente por motivos de trabajo. La Iglesia Catlica ha construidos su saln pa-
rroquial, Nuestra Sefior de Lourdes, en el Barrio Camarero para cumplir su
rnisin. Quienes vivimos aqu sabemos que los adventistas en Libertador San
Martin necesitan una diversidad de iglesias con enfoques y toques especiales
contextualizados a los diversos grupos para' no perder territorios de misin, Si
esto .es necesario an en esta pequena poblacin [qu podemos esperar de las
grandes ciudades y grupos humanos!

EL FUNDAMENTO SOCIOLGICO DEL PUHll

En esta seccinqueremos percibir desde lo sociolgico el PUH.

10 Ibid.
11 McGavran, Understanding Church Growth, captulo 12 donde identifica las unidades homogneas
(UH); y en los captulos 13 y 14 aplica el principio de las UH a la misiologa.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 119

Una definicin como gua para discernir una unidad homognea.


Comenzaremos con una definicin de lo que es un grupo tnico para poder
discernir luego el principio.

Un grupo tnico es un grupo sociolgico de personas significativamente grande, que es-


tn conscientes de que comparten un nexo comn unos con otros ... Esta definicin pone
de relieve las cosas que los pueblos comparten en comn: condicin tnica, idioma, reli-
gin, ocupacin, clase, casta, residencia, situacin social o legal, o cualquier combinacin
de ellas. EI factor clave es cmo los individuos que forman el grupo se ven a s mismos.
Comparten un nexo comn ... Comparten ese nexo debido a que ellos se miran as mis-
mos como miembros de ese grupo. Los miembros de un grupo tnico comparten una se-
rie comn de problemas, de necesidades y de oportunidades. Piensan de s mismos como
"nosotros", y en los dems de fuera de su grupo como "ellos".12

Autoimagen nica
Lo primero que vislutnbramos es una autoimagen uruca. Por ejemplo, los
indios de cualquier grupo de la tierra se perciben o piensan de s mismos como
"nosotros los indios tales", seres humanos autnticos. Pero los otros grupos
humanos son "alguna otra cosa".

Conciencia depueblo
Una "unidad homognea" o "grupo de gente" o "un pueblo" es lo mismo,
pero ltimamente se est hablando mucho de "grupo de gente" porque la ex-
presin "unidad homognea" o "principio de las unidades homogneas" se fue
gastando y hubo mucha reaccin negativa hacia ella.P

La deftnicin de "un pueblo" deI Comit de Lausana, de 1974


"Agrupamiento sociolgico de individuos significativamente grande,en el
questos se perciben como teniendo una afinidad comn los unos con otros
en razn de compartir su lenguaje,religin, etnicidad, residencia, ocupacio n,
clase o casta situacin, etc., o una combinacin de stoS".t4

12 Pate, 37. La negrita es rna,


13 Es algo parecido a lo ocurrido con el trmino "unidades evangelizadoras" en la Unin Austral
de la IASD. Debido a la forma en que se quiso imponer, esta muy buena idea produjo muchas
reacciones negativas. Hoy se est hablando de las "unidades de accin", los "grupos
pequenos", etc., para evitar prejuicio; pero lo que se promociona y ensefia es lo mismo. En
2006, en algunas partes de la DA, el trmino "grupos pequenos" no era bien recibido. .
14 Deirs, "pueblo", 356.
120 Daniel Julio Rode

Costumbres sobrecasamientos
Entre los pueblos donde los padres eligen esposa para sus hijos hay bajo ni-
vel en los divorcios debido a que los padres eligen siempre dentro de la misma
unidad homognea. En el Delta Gangetic, de India, los que se casan fuera de su
unidad homognea, danes o famlia se los llama exgamos, aunque en realidad
se casan dentro de su misma casta. En otros lugares hay quienes se casan de-
ntro noslodesus misrnas castas, sino tambin dentro desus mismos danes o
famlias y en estos casos se los llama endgamos. Algunas castas toman sus
nueras del este y dan sus hijas hacia el oeste para mantener su grupo homog-
neo.

.Un grupo humano en la Biblia


Un estudio contextual del uso en el AT del trmino hebreo mishpaha, que
aparece unas 300 veces, muestra q!le puede ser una subdivisin de una tribu,
toda una tribu y an todo un pueblo, 15En general una mishpaha es un clan o
una famlia; pero en forma especfica: "Es un grupo social ms ~hico que una
tribu y ms grande que una famlia"." Por otro lado, el trmino hebreo Gqym
significa pueblos o naciones. Las gqym que Dios destrura para que Israel se
instale en Canan son mencionados como "naciones" (Dt 31:3; Jos 23:3) o
"pueblos" (Jos 24:18). Estas "naciones" son: "el heteo, el amorreo, el cananeo,
el fereseo, el heveo y el jebuseo" (Jos 12:8). Nos damos cuenta de que son
"pueblos" o "grupos tnicos" ms que pases.

Las etnias autctonas en la UA


Un grupo de hermanos de la Iglesia Adventista del Paraguay ha tenido un
xito sin precedentes al relacionarse con los pueblos aborgenes de su territorio.
En los ltimos anos sehan iniciado especialmente en el Chaco Paraguayo nue-
ve iglesias adventistas dentro de los pueblos Tobas, Tobas Qom, Nibad, Pila-
g, Guaran y Lenguas. Por otro lado, "los Tobas argentinos estn lingstica-
mente y tnicamente relacionados con otros tres grupos Tobas ... los Tobas
Pilag, los Tobas bolivianos y los Tobas-Qom del Paraguay",17Creemos, en-
tonces, que la forma de aproximacin que est usando la Iglesia Adventista en
Paraguay podra proporcionar sugerencias apropiadas para unaaproximacin

15 Showalter, 123-126.
16 Ibid., 123. Robb, 14.
17 Elmer Miller, Los tabas argentinos: armona y disonancia en una sociedad (Mxico: Siglo XXI, 1979),
12. Sidney Rooy, "Los tobas y su encuentro con el evangelio (parte 1)", Iglesia y Misin 15 (ju-
lio-septiembre 1996): 23.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 121

semejante en otros lugares, como la Argentina, donde existen comunidades


autctonas sin el conocimiento del Evangelio.

En Argentina, especialmente en el Chaco, Formosa y los barrios del Gran


Buenos Aires, Rosario y Santa Fe, viven ms de 30.000 Tobas, 10.000 Pilag,
5.000 Mocoves y cientes de aborgenes de otros grupos." La Iglesia Catlica
no tuvo mucha adaptacin al aborigen. El Concilio Catlico de Mxico de 1555
prohibi a negros, mestizos, indios y mulatos entrar en cualquiera de las rde-
nes de la iglesia esto slo era para europeos. En 1576, debido a la falta de sa-
cerdotes que supieran la lengua de los indios, el Papa Gregorio XIII permiti
que indios y mestizos llegaran a ser sacerdotes.l? Pero recin en 1910 se in for-
maba de 149 indios lenguasque haba ingresadoen la ig1esia y slo 35 eran
discpulos activos." Recin el 10 de noviembre de 2007, en el da de la tradi-
cin, la Iglesia Catlica canoniz a Ceferino Namuncur, quien se constituy en
el primer beato indgena.!

Las. iglesias protestantes en general a lo largo de .la historia no tuvieron la


aproximacinadecuada para lograr llegar al corazn del autctono argentino.
Recin a partir de 1940 coo la participacin de iglesias pentecostales empez a
crecer la obra cristiana dentro de los aborgenes de Argentina. Se estima que en
la actualidad hay ms de 100 congregaciones evanglicas autctonas con ms de
15.000 fieles de los cuales 5.000 han sido bautizados por inmersin, La mayora
pertenecen a la Iglesia Evanglica Unida (57%); Iglesia deDios (23%); y la Igle-
sia Cuadrangulat (20%). En estas iglesias los autctonos tienert amplia partici-
pacin y tambin encontraron puntQs comunesde acercamiento a lo espiri-
tua1.22 Un investigador destaca que: .

EI culto evanglico pentecostal y las creencias y experiencias msticas de la cultura toba


precristiana, presentan analogas. Estas analogas juegan, en las relaciones entre la socie-
dad dominada y la sociedad dominante ... como condiciones culturales favorables a la in-

18 Rooy, "Los tobas y su encuentro con el evangelio (parte 1)": 23.


19 Neil, A History ofChristian Missions, 149.
20 Neil, A History of Christian Missions, 330.
21 Ceferino Namuncur fue canonizado en Chimpay, Neuqun por el representante del Papa
Benedicto XVI, y cuatro obispos de Argentina junto con Monsefior Bergoglio. Amrica Noti-
cias, 11 de noviembre de 2007. .
22 Sydney Rooy, "Los tobas y su encuentro con el evangelio (parte 2)", Iglesiay Misin 58 (octu-
bre-diciembre 1996): 23-24.
122 Daniel Julio Rode

sercin deI pentecostalismo evanglico entre los tobas [y] .;. como condiciones favorables
a la subsistencia y coexistencia dei piogonac[chamn] y el pastor."

A estas comunidades aborgenes de Argentina, como Iglesia Adventista, no


nos hemos aproximado como corresponde. En Santa Fe hay adventistas de
orlgen autctone, pero estos hermanos an no disfrutan de una programaein
ontextualizada para ellos. Creemos que si se realizara una tarea misioriera
adaptada a cada etnia podramos tambin tener en Argentina comunidades
adventistas autctonas pujantes corno sucede con las iglesias adventistas en el
Paraguay.24

Tres grupos principales de gitanos y muchos subgrupos-!


Es importante recordar que el pueblo gitano est conformado por una am-
plia variedad de etnias o castas originarias de la India. Esto tiene suma impor-
taneia para un acercamiento inteligente, puesto que las castas altas y bajas han
mantenido su separaein porsiglos. La comprensin de este aspecto ayud a la .
decisin de fundar una segunda iglesia gitana para otra etnia dentro de los gita-
nos en Santiago de Chile. Deeimosesto porque vista desde afuera los gitanos
sonun grupo homogneo, pero tienen diferentes castas que derivan de la anti-
gua India.

La variedad de clanes pueden agruparse en tres ramas principales: los "cn-


garos kalderas", los "gitanos" propiamente dichos y los "manuches".26 Cada
uno de los tres grupos de gitanos se divide a su vez en subgrupos o tribus, y
estos a su vez, se dividen en clanes. Cada clan integra un nmero variable de
familias nucleares. EI clan est presidido por un jefe natural cuya autoridad, no
hereditaria, es reconoeida.

23 Rooy, "Los tobas y su encuentro con eI evangelio (parte 2)": 24. "Protestanismo popular entre
los indgenas tobas", EJ estandarte evanglico, julio 1990, 13. Su tesis se resume en seis artculos
que aparecieron en esta publicacin metodista argentina en los nmeros de abril a septiembre
de 1990. Posteriormente, Wynarczyck public tambin en eI mismoperidico una serie de tre-
cc artculos sobre la sociedad toba y sus condiciones econmicas, que no hemos considerado a
los fines de este trabajo.
24 Toms Recalde y Daniel Rode, Misin a las etnias autctonas en la UA. Indito, Libertador
San Martn, Entre Rios, Instituto de Misin y Crecimienro de Iglesia de la Facultad de Teolo-
ga, 2003, 22-24.
25 Daniel Rode y Antonio Tiszavari, Cultura gitana: costumbres y creencias, Indito, Libertador
San Martn, Entre Rio,: Instituto de Misin y Crecimiento de Iglesia de la Facultad de Teolo-
ga, 2004, 14-16.
26 Jules Bloch, Losgitanos (Buenos Aires: Eudeba, 1968), 114.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 123

La familia gitana como base de la sociedad


Los gitanos estn organizados socialmente en grupos de parentesco.' Las
sociedades mantienenprofundos vnculos de sangre y solidaridad que no se
limitan a la unidad familiar o al clan. "Forman comunidades cerradas y la
mayora de los matrimonios se realizan endogmic~mentep l-quelesEa
permitido permanecer como pueblo diferenciado sin integrarse a otro tipo de
sociedades'V"
La familia es la base de la sociedad gitana, siendo el padre el jefe de cada
familia nuclear, llamado bat. Todas las familias emparentadas forman un linaje
o clan al frente del cual hay un jefe llamado brq}er. Este suele ser el ms ancia-
no. Los jefes o brojeres de cada clan forman el consejo o k17S el cual goza del
ms alto respeto dentro de la comunidad gitana o tribu. Este kris es el que ayu-
da a preservar sus costumbres e identidad cultural. Este consejo se transforma
en un tribunal que define casosdifciles y est constituido por personas de re-
conocida autoridad moral y sin intereses comunes a ninguna de las partes invo-
lucradas en el problema que debe definirse. Puede estar integrado porgitans
de diferentes pases.

Grupos alemanes de Entre Ros


Entre los alemanes mayores an no ha sido aceptado que sus hijos se casen
con los "criollos"; pero las nuevas generaciones no tienen esta posicin. La
observacin misionolgica es la siguiente: En las iglesias adventistas mayor-
mente lideradas y pobladas de alemanes adultos pocos son los conversos de
origen "criollo" y muy pocos de los bautizados permanecen en la iglesia. Pero
en las iglesias pobladas y lideradas mayormente por las nuevas generaciones hay
ms conversos no alemanes que perseveran.

IMPORTANCIA DE TENER EN CUENTAELPUH

La valorizacin de todos los grupos humanos dentro de la iglesia al


implementar cualquier tipo de ministerio misionero es un aspecto clave para el
crecimiento de una iglesia. Quienes estn de alguna forma conectados con la
misin saben que este principio es indispensable. Se ha comprobado que "a la
gente le gustallegar a ser cristiana siri cruzar barreras raciales, lingsticas y de
clases''." Este aspecto es conocido como el principio de las unidades

27 Casamientos entre los miembros dei mismo clan o familia, practicado para mantenerla pureza
de la raza sin mezcla con otros pueblos.
28 Enciclopedia Clarn (Buenos Aires: Grupo Editorial Clarn, 2005), voz "gitanos".
29 McGavran, Understanding Church Growth, 163.
124 Daniel] ulio Rode

homogneas (PUH) Y constituye uno de los signos vitales de las iglesias


crecientes.P "Las iglesias alrededor del mundo y a travs de la historia han
crecido bsicamente entre la gente de una misma clase al mismo tiempo, y ellas
nos indican que seguirn creciendo de esta forma hasta que el Sefior regrese".>'
Las iglesias crecientes son principalmente de un grupo homogneo o han
valorizado y atendido las necesidades de todos los grupos que componen la
misma iglesia.

Opinin sobre evangelizadn autctona


McGavran da 8 razones para la evangelizacin autctona y por qu esas
iglesias autctonas crecen mejor que las otras:32

1. Los misioneros que siguen los principies de iglesias autctonas interpre-


tan la misin como fundacin de iglesias.

2. Los no cristianos ven a los lderes no pagos de las iglesias autctonas co-
mo gente como ellos.

3. Los lderes de las iglesias locales aprenden haciendo.

4. No hay costos de pastores para establecer nuevas iglesias.

5. Es ms probable o posible el testimonio de toda la feligresa de la congre-


gacin cuando la iglesia es autctona. .

6. Los cristianos com unes al testificar hacen surgir nuevas iglesias y de esta
forma el cristianismo Se multiplica de famlia a famlia de clan a clan en forma
natural y como reguero de plvora.

7. Cu ando las iglesias crecen lo suficiente en tamafio contratan y pagan a sus


propios pastores.

8. Las iglesias autctonas asumen la disciplina de su iglesia.

Vivenda dei PUlI en Entre Ros


En la ltima quincena de agosto de 2000 se realiz en Rosario del Tala, En-
tre Ros, Argentina, un ciclo de conferencias adventistas .con estilo.autctono
entrerriano. EI pastor del distrito Daniel Torres hizo una buena preparacin
previa usando los medios de comunicacin, y prolong esta preparacin duran-

30 Wagner, Su iglesiapuede aecer; 137-153.


31 C. Peter Wagner, Our Kind ofPeople, (Atlanta, Georgia: John Knox Press, 1979),56.
32 McGavran, Understanding Church Growth. Una iglesia autctona es una iglesia que: se auto go-
bierna, se autosostiene, y se autopropaga.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 125

te las conferencias. EI orador fue eI pastor Vctor Collins, hoy residente en los
Estados Unidos, pero nacido en Rocamora, Entre Ros, Argentina, pero criado
en la ciudad cercana de Rosario dei Tala. Las programaciones se caracterizaron
por contar con recitados gauchescos por parte dei orador, entrelazados con
abundantes relatos de la vida de Collins como joven verdulero de esa localidad.
En torno a 300 personas asistan cada noche a las conferencias sobre el hogar,
en las cuales se dio e1 mensaje completo de salvacin. Entre 2000 y 2001 se
haban bautizado 62 personas. Esta forma autctona de hacer evangelizacin
valorizando todas las personas fue efectiva porque tuvo en cuenta la idiosincra-
sia de los participantes. Adems, los asistentes se dieron cuenta que el cristia-
nismo adventista poda ser vivido al estilo criolIo dellugar y comprobaron que
tena mucha relevancia para sus diversas situaciones existenciales que estaban
viviendo, Por otro lado, advirtieron que el evangelio puede ser vivido al estilo
entrerriano y sin sabor extranjero.P Elena G. de White propiciaba tener en
cuenta este principio de las unidades homogneas hace ms de 100 anos y]ess
ya lo usaba hace casi 2000 anos. Elena G. de White dice sobre el trabajo por la
raza negra:

Debiramos procurar la educacin de hombres de color para que sean misioneros entre
su propia gente. Debiramos reconocer eI talento de las personas, y aquellos que tienen
habilidades debieran ser colocados en posicin de recibir una educacin.

Hay ministros de color muy capaces que han abrazado la verdad. Algunos de ellos no
muestran voluntad de dedicarse a si mismos para trabajar por los de su propia raza; de-
sean predicar a la gente blanca. Estas hombres estn cometiendo un gran error. Debieran
buscar fervorosamente la salvacin de su propia raza, sin que por ello sean exc/uidos de las reu-
niones de la gente blanca.34

Los miembros de colar que tienen habilidad y experiencia debieran ser animados a dirigir
las reuniones de su propia gente ... deben ser cabalmente entrenados y educados para dar
estudios bblicos y tener reuniones entre su propio pueblo. Hay rnuchos con capacidad
que debieran ser preparados para esta obra."

Entre 1800 a 1950 se dio la era de la no adaptacin


Cuando los misioneros en general, creyeron en la superioridad de la cultura
occidentallo que los lIev a desvalorizar la necesidad de adaptacin." Esto es

33 Daniel Torres, Pastor distrital, entrevistado por eI autor, Libertador San Martn, Entre Ros,
Argentina, 29 de abril de 2002.
34 Elena G. de White. "Our Duty to the Colored People", The Southem Work (Washington, DC:
Review and Herald, 1891), 15-16.
35 White, Testimonies, 9: 207.
36 Reinder Bruinsma, "Contextualizacin dei evangelio: ~opcin o imperativo?" Ministerio Adven-
tista, julio-agosto 1998, 26.
126 Daniel]ulio Rode

infidelidad al evangeliode Cristo, etnocentrismo, sobre valorizacin de la cultu-


ra occidental cristiana que est infiltrada por la filosofia griega. Desvalorizacin
de las etnias creadas por Dios al negarles el derecho de hacer teologa bblica
desde su propia cultura sin las desviaciones de otras culturas descontextualiza-
das de su entorno. La adaptacin siempre debeser crtica, para evitar compro-
meter los principios ante la cultura del misionero o el receptor.F "La contextua-
lizacin crtica no es una opcin, sino un imperatvo't.w Porque elpredicador
muchas veces podra ser, y ha sido, un "interruptor"que interfiere la recepcin
del mensaje bblico por medio de aspectos culturales suyos, pero descontextua-
lizados de la realidad del "receptor". Otras veces se podra estar comprome-
tiendo los principios con tal de adaptatse al receptor.

']essy el PUH
]ess us el principio de las unidades homogneas en su estrategia de evan-
gelizar el mundo. En el comienzo de su ministerio tuvo eu cuenta el exclusi-
vismo judo, actu como judo, llam discpulos judos y mand a evangelizar
slo a los judos, incluso con la prohibicin de entrar en aldeas de samaritanos
y gentiles (Mt 10:5-6). Ms an, ]ess actu dentro de su unidad homognea
galilea, once de sus doce discpulos eran galileos y los que lo despidieron fueron
"varones galileos" (Hch 1:11).39 Esta metodologa de amor que atenda primero
a los judos quera evitar un rechazo del evangelio por problemas de prejuicios
raciales. Sin embargo, desde Galilea de los Gentiles y a partir de] erusaln, ] ess
contemplaba la idea dellegar a todas los grupos tnicos-v de la tierra (Hch 1:8;
Mt 28:20). Segn algunos eruditos y telogos," Galilea es una clave para redes-
cubrir e interpretar el legado misionolgico de ]ess. Segn Orlando Costas,
ste es un modelo de evangelizacin contextualizada desde la periferia.v

]ess intent evangelizar Gadara en forma transcultural pero fue rechazado,


entonces valindose del PUH les envi a uno de los suyos, el ex endemoniado

37 Ibid., 27.
38 Ibid.
39 Wagner, OurKindofPeople, 117-119.
40 Del griego panta ta ente.
41 Orlando E. Costas, Liberating News (Grand Rapids, Michigan: Eerdmans, 1989),164. Orlando
Costas presenta, en la pgina citada, una cantidad de eruditos y telogos que discuten el tema
de la evangelizacin aI estilo Galileo. Ver L. E. Elliot-Bi11ns, Galilean Christianity (London:
SCM, 1956); W. D. Davies, The Cospel and the Land (Berkeley: University of Califrnia Press,
1974),221-243; Gnter Stemberger, "Galilee-Land of Salvation?" en The Cospe! and the Land,
ed. W. D. Davies (Berkeley: University of California Press, 1974),409-438; entre otras.
42 Costas, Liberating News, 49.
Fundamentos de crecirnierito de iglesia 127

gadareno,en una evangelizacin mono cultural y el resultado fueque "todos se


maravillaban" (Mr 5:1-20). Posteriormente cuando Jess regres por segunda
vez, multitudes le siguieron. Alli fue donde aliment a 4.000 varones, sin contar
las mujeres y los nifios (Mr 8:1-10).

La iglesia primitiva y el PUH


La iglesia.primitiva sigui el modelo de Jess. Por ejemplo, la queja del gru-
po griego contra el hebreo por la falta de atencin de sus viudas fue soluciona-
da con sensibilidad tnica al nombrar diconos de origen griego llenos del Esp-
ritu.43 Los siete diconos nombrados tenan nombres griegos, esto hace supo-
ner que eran griegos o por lo menos judos helenizados.f+ EI servicio de las
mesas fue cubierto por hombres fieles, "llenos del Espritu": y con los dones
requeridos. Mientras tanto los doce apstoles perseveraron en la oracin y
predicacin. EI resultado fue que "creca la palabra del Sefior, y el nmero de
los discpulos se multiplicaba grandemente en Jerusaln; tambin muchos
de los sacerdotes obedecan a la fe" (Hch 6:7).45
Pablo sigui la estrategia de Jess. Cuando encaraba la evangelizacin, pri-
mero iba a las sinagogas judas y luego a los gentiles. Su ftlosofa era: "al judo
primeramente y tambin al gri~go" (Ro 1:16). Pablo usaba su formacin hete-
rognea como ventaja para la evangelizacin. EI apstol "se pona en los zapa-
tos" de los diferentes grupos tnicos, raciales y sociales. Adaptaba su enfoque
evangelizador a los diferentes grupos humanos "para que de todos modos salve
a algunos" (1 Co 9:19-22). I crea que los gentiles deban ser cristianos al estilo
gentil y los judos al etilo judo+' Abogaba por iglesias autctonas yno afecta-
das por las tradiciones de la cultura del misionero. Luch para que los glatas
fueran cristianos autnticos sin las afecciones de los "judaizantes". sta era una
comunidad nueva y diferente, una "tercera raza", segn Ren Padilla, que no
deba ser tropiezo ni a judos ni a griegos (1 Co 12:32),47 sino que deba ser
sensible a cada grupo humano y totalmente exenta de "ceguera tnico-cultural".
Dios est por encima de todas las culturas ytrabaja por intermedio de cada una

43 Frederick Fyvie Bruce, Commentary on tbe Book of tbe Acts (Grand Rapids, Michigan: Eerdmans,
1954),127-129.
44 F. D. Nichol, ed. (1988). "Eligieron" [Hch 6:5], Comentario bblico adventista dei sptimo da, 7 vols.
(Boise, Idazo: Pacific Press, 1988), 6:192.
45 EI subrayado fue agregado.
46 Wagner, Our Kind ofPeople, 128.
47 C. Ren Padilla, Misin integral,' Ensayos sobre el Reino y la iglesia (Grand Rapids, Michigan: Eerd-
mans, 1986), 160, 139.
128 .Daniel ] ulio Rode

de ellas sin atropellarlas con la imposicin de otra cultura por buena que crea
ser,48 o porcualquier grado de superioridad que tenga.

Durante la primera parte de la expansin misionera, la iglesia creci princi-


palmente entre los judos. Los esparcidos iban por todas partes anunciando
slo a los judos (Hch 11 :19), y de hecho, se formaban iglesias especialmente de
judos. AIguienpodra haber juzgado de racist~s a loshermanos y es posible
que algo de esto hubiera habido, pero debemos conectar esto con la estrategia
de ]ess (Mt 10:5-6). Entonces viene \lna segunda etapa de ir a los gentiles. En
Antioquia, los cristianos proslitos judos de Chipre y
Cirene "hablaron tam-
bin a los griegos, anunciando el evangelio del Sefor ]ess" (Hch 11:20). De
esta forma los griegos de Antioquia reciben el evangelio sin la barrera cultural
juda. En Antioquia "los judos predicaban a los judos" y "los griegos. a los
griegos", la iglesia evitaba la barrera racial, cultural y social para una mayor efec-
tividad. No es raro que se hayan formado iglesias-hogares judas y griegas; por-
que,en otros lugares como Roma existan "las iglesias de los gentiles" (Ro
16:4). Lo cierto es que la iglesia creci mucho, "gran nmero crey y se convir-
ti aI Sefior" (Hch 11:21). Alli "a los discpulos seles llam cristianos por pri-
mera vez" (Hch 11:26). La receptividad fue tal que ]erusalndebi enviar re-
fuerzos (Hch 11:22). Los cristianos rechazaron aIos judaizantes porque queran
imponer sus costumbres a los cristianos gentiles. Este esun importante aspec-
to, los judos no tenan que ser gentiles, ni los gentiles judos para llegar a ser
cristianos (Hch 21; G 1, 2; Hch 11:19-20).

La .Iglesia Primitiva creci por la obra del Espritu Santo y porque, entre
otras cosas, los cristianos fueron sensibles a la condicin tnica. Una de las
razones porque las iglesias declinan hoy es "la ignorancia en cuanto a las dife-
rencias culturalest'.s? Un proverbio indio dice: "Un hombre no debiera decir
nada a otro hasta haber caminado en los mocasines de esa persona".50 ]ess
camin por treinta anos en nuestros mocasines y despus comenz a predicar.
Pablo tambin tena esta norma, como judo y fariseo poda hablar con propie-
dad a los judos, lo cual constitua su primer paso en cada ciudad que llegaba
(FiI3:1-8; Ro 1:16; Hch 13-20).

La Consulta de Pasadena, California, Estados Unidos, sobre las unidades


homogneas de 1978 bajo los auspicios del "Comit de Lausana para la evange-
lizacin del mundo" declar:

48 Eddie Gibbs, I Believe in Church Growth (London: Hodder & Stoughton, 1990), 76.
49 Pedro Larson, Crecimiento de la iglesia: una perspectiva bblica (El Paso, Texas: Junta Bautista de
Publicaciones, 1989),227.
50 Gibbs,96-97.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 129

Nosotros estamos unnimes celebrando el multi-colorido mosaico de razas humanas que


Dios ha creado. Esta rica variedad debiera ser preservada, no destrui da, por el evangelio.
El intento de imponer otra cultura a la gente que ya tiene la suya propia, llevndolos a una
descolorida uniformidad, es unanegacin del Creador y una afrenta a,su creacin. La pre-
servacin de la diversidad cultural honra a Dios, .respera al hombre, enriquece la vida, y
promueve la evangelzacn.u Cada iglesia, si ha de ser verdaderamente autctona, de-
biera estar arraigada en el suelo de su cultura local (pasadena Consultation 1978:3):52

La iglesia primitiva capt la rnisin de ir a todos los grupos tnicos de la tie-


rra (Mt 28:18-20). Con la ordendada por Cristo como trasfondo y guiada por el
Espritu Santo en' Pentecosts (Hch 2), laiglesia logr implementar una misin
transcultural. La valorizacin de todos los grupos humanos fue crucial en el
crecimiento cristiano primitivo y hoypuede ser la diferencia entre tener una
iglesia estancada o creciente. La igIesia del siglo XXI debiera aprender de la
iglesia del siglo I que entendi que "la recepcin del Evangelio no depende de
sabios testimonios, discursos elocuentes, o argumentos profundos, sino de su
sencillez y de. su adaptacin a las necesidades-' de aquellos, que tienen
hambre del pan de vida".54

Puede ser tomado como axiomtico que dondequiera que llegar a ser cristiano es conside-
rada una decisin racial antes que una decisin religiosa, all el crecimientode la iglesia
ser excesivarnente bajo. AI enfrentar la iglesia la evangelizacin del mundo, tal vez su
mayor problema es cmo preseiltar a Cristo de tal forma que los no creyentes puedan
realmente seguirlo a l sin dejar traicioneramente a su propia gente.55 -

~Debieran los creyentes formar iglesias _de unidades homogneas? Para los
cristianos llenos del Espritu es lo mismo tener iglesias homogneas o' hetero-
gneas. En medio de la unidad de la iglesia primitiva con muchas iglesias hete-
rogneas, existia una misin especializada a los gentiles encabezada por San
Pablo (Ef 3:4,6) y una misin especializada a los judos encabezada por San
Pedro (G 2:1-10).56 De hecho, estas misiones especializadas producan, en

51 El subrayado y -la cursiva fueron agregados para indicar el blanco de la valorizacin de los
grupos.
52 Gibbs, 97.
53 Elena G. de White orient a las iglesias, y especialmente a la Iglesia Adventista del Sptimo
Da, hacia la metodologa de Jess por su sencillez y efectividad milenarias. La negrita es ma.
54 Elena G. de White, Obreros evanglicos (Florida, Buenos Aires: ACES, 1957), 162. La cursiva es
ma.
55 McGavran, Understanding Church Growth, 155. La negrita.es ma.
56 Wagner, Our Kind ofPeople, 126-127.
130 Daniel Julio Rode

algunos casos, iglesias principalmente integradas por gentiles y otras iglesias


especialmente integradas de judos.
Cuando los hermanos predicaban a los judos (Mt 10:5-6; Hch. 11:19) es l-
gico que se formaran iglesias mayorrnente compuestas de hermanos judos y
-cuand()sepredicaba a los gentiles (Hch. 11:20)se formaban igiesias especial-
mente de los grupos tnicos evangelizados. San Pablo hace referencia a "las
iglesias de los gentiles". Por' ejemplo, cuando enva saludos a Priscila y Aquila
hace mencin del arriesgado ministerio de esta pareja por lo cual l estaba muy
agradecido, pero no slo l -dice Pablo- "sino tambin todas las iglesias de
los gentiles" (Ro 16:4).57Tambin podemos percibir las iglesias tnicas en el
concilio de Jerusaln que resolveria la igualdad delante de Dios de los hermanos
de origen gentil como de origen judo (Hch 15).

EI concilio que decidi este caso estaba compuesto por los apstoles y maestros que se
haban destacado en fundar iglesias cristianas judias y gentiles, con delegados escagi-
dos de diversos lugares. Estaban presentes los ancianos de ]erusaln y los delegados de
Antioqua, y estaban representadas las iglesias de ms influencia.t"

Adems, se observan iglesias tnicas en las referencias de la colecta que las


iglesias gentiles enviaron a las iglesias judas (Ro 15:26-27; G 2:8-10). El aps-
tolPablo consideraba estas ofrendas "como nlazodeniri eiitrelos sectores
judos y gentiles de la iglesia".59 En Roma tambin podemos ver las iglesias-
hogares gentiles de Asncrito, Flegonte, Hermas, Patrobas, Hermes, Fillogo,
Julia, Nereo y Olimpas (Ro 16:14-15). Todos estos gentiles fueron nombrados
separados como "los de la casa de Csar" (Fil4:22). Bruce comenta:

Quiz algunos grupos locales estaban formados por cristianos judos y otros por cristia-
nos gentiles, y haba pocas, tal vez ninguno, en que judos y gentiles estuvieran juntos ...
No debe sorprendernos si algunos grupos fueron llamados "sinagogas" (o epirynagogllcs de
Heb 10:25) rnientras otros eran designados ckklcsias.6o

Wagner hace notar que "la iglesia de Roma", "la iglesia de Antioquia" y
otras menciones de iglesias se refieren a toda la comunidad heterognea de
cristianos de un lugar agrupados en iglesias-hogares homogneas especialmente

57 La cursiva fue agregada.


58 ElenaG. de White, Los Hecbos de los Apstolcs (Florida, Buenos Aires: ACES, 1977),161-162.
La negrita fue agregada para destacar los dos tipos de iglesias.
59 Nichol, "Cada uno conforme a lo que tena" [Hch 11:29],6:265.
60 Frederick Fyvie Bruce, NCIIJ Testament History (Garden City, New York: Doubleday, 1971),394.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 131

de dos grandes racimos tnicos: judos y gentiles.61 An Padilla, crtico dei prin-
cipio de las unidades homogneas, reconoce que la iglesia de Roma "al parecer
estaba dividida en varios grupos separados, algunos de los cuales pueden haber
estado constituidos por personas representativas de las varias unidades homo-
gneas presentes en la sociedad". 62 La Iglesia Primitiva tema iglesias heterog-
neas y homogneas segn era ms conveniente para el progreso dei pueblo de
Dios. Pero para los apstoles el tener iglesias homogneas nunca implic una
divisin racista dei pueblo de Dios.

La adaptacin de San Pabl063

Nos ayudar ver en forma estructurada 1 Corintios 9:19-23, como texto


principal sobre la adaptacin de San Pablo. EI versculo 19 es la introduccin,
los versculos 20 a 22 (primera parte) presentan los cuatro grupos a los cuales
Pablo se adaptaba, el versculo 22 (ltima parte) es la conclusin, y el versculo
23 presenta las dos razones para su adaptacin. Vemosla:

Introduccin: Siendo libre de todos, me he hecho siervo de todos, para ga-


nar a mayor nmero (v. 19).

1. A los judios me he .hecho como judio para ganar a los judos;


2. A los que estn sujetos a la ley (aunque yo no est sujeto a la ley) como
sujeto a la ley, para ganar a los que estn sujetos a la ley; (v.20).

3. A los que estn sin ley, como si yo estuviera sin ley (no estando yo sin
ley de Dios, sino bajola ley de Cristo), para ganar a los que estn sin ley
(21).

4. A los dbiles me he hecho dbil, para ganar a los dbiles;

Conclusin: A todos me he hecho de todo, para que de todos modos salve


algunos (22).

Razones: Y esto hago por causa dei evangelio, para hacerrne coparticipe
de l (23).64

61 Wagner, Our Kind tifPeople; 125.


62 Padilla, Misin integra~ 156-157.
63 Para un estudio ms detallado sobre el tema, ver Daniel Rode, "El modelo de adaptacin de
San Pablo segn 1 Corintios 9:19-23", en Gera1d A. Klingbeil, Martin G. Klingbeil y Miguel
ngel Nfiez, editores, Pensar la Iglesia boy, (Libertador San Martn, Entre RosrEditorial Uni-
versidad Adventista del Plata, 2002), 333-349.
64 Gordon Fee, The First Epistle to the Corinthians (Grand Rapids, Michigan: Eerdmans, 1989),423.
132 Daniel] ulio Rode

La contextualizacin de Pablo segua el modelo de ]ess y de los primeros


cristianos. Laadaptacin,

...enscfiada por jess por medio de la demostracin, fue Ilevada adelante por sus discpu-
los yarticulada por Pablo cn 1 Corintios 9:19-22. Nuestra tarea como discpulos de jess
actuales es, entonces, vivi! nuest:ras vidas de tal manera que sea t'dirimicamente equiva-
"lente" a la vida de losprimeros discpulos de jess.6S

La adaptacin de San Pablo segn Elena de White


Elena de White presenta un equilbrio en el tema de la adaptacin. Por un
lado, ella dice que la adaptacinnodebe comprometer los principios.es Por
ptro lado, aclara que las personas no deben adaptarse a los misioneros, sino que
son losmisioneros quienes deben identificarse con las personas, alcanzarlas
donde estn y atender sus necesidades.f Si queremos ser tiles al evangelizarj"
debemos abrir puertas nocerrarlas, "gap.ar almas, no repelerlas", es decir tener
amplitud de mente y no ser obreros de una sola idea.s?
En Bordoville, Vermont, Estados Unidos,"? se estabanttasladando muchos
hermanos. Elena G. de White advirti del peligro de estas concentraciones yel
descuido de lamisin." EUa compar Bordoville, con lo que sucedi en Battle
Creek, Michigan, Estados Unidos." En este contexto hablade la necesidad de
adaptacin. EUa ve que los hermanos en esa ciudad se haban separado dema-
siado del mundo al punto de creerse superiores a los dems, mientras descuida-
ban la misin."> Los consejos de adaptacin incluyen corno texto central 1 Co
9:19~23.Veamosalgunaslecciones misiolgicas extradas del caso Bordoville y
los consejos bblicos dados:

6S Charles Kraft, "Contextualizing Cornmunication", en Dean Gilliland, ed., The Word Among Us
(Dallas, Texas: Word Publishing, 1989), 122.
66 White, EI evangelismo, 105. White, The Southem Work (Washington, DC: Review and Herald
Publishing Association, 1966), 76.
67 White, The Southem Work, 77.
68 White, Obreros evanglicos,395.
69 Ibid.,123-125.
70 Elena G. de White, Testimonios para la iglesia, 7 vols. (Miami, Florida: Asociacin Publicadora
Interamericana, 1996),2:558-597.
71 Ibid.,2:559.
72 Ibid., 2:561.
73 Ibid., 2:593, ver la parte en bastardilla de la cita siguiente.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 133

1. La falta de adaptabilidad se da en una iglesia que se agrupa demasiado en


un lugar. Esto produjo "enanos" espirituales que se creen superiores, y que
alejados de la realidad del mundo descuidan la misin.
2. Dios aconseja salir de su "dignidad" para encontrar a la gente donde est.
3. La adaptacin debe ser variada para llegar "a las diferentes situaciones de
la gente". No se "pueden poner en prctica regIas exactas si han de atender los
casos de todos" y alcanzar a todo tipo de gente.
4. Elena de White combina 1 Co 10:31-33 y 1 Co 9:19-22 para hablar de la
adaptacin y la presenta como un estilo de vida cristiano que sigue el modelo
de Cristo. No hacerlo nos descalifica como cristianos y poneen peligro la mi-
sin,

Adems debernos decir que en 1892, 1905 Y 1912 Elena de White utiliz 1
Co 9:19-23 para hablar sobre la adaptacin. Ella aconseja el modelo de .San
Pablo, seguidor de Cristo, de ir poco a poco presentando la verdad. En esos
tres anos, ella interpteta 1 Co 9:19"23 de la misma forma: "Tambin nosotros
debemos aprender a adaptar nuestras labores' a la cndicin de la gente
y encontrar a los hombres donde estn"."

Implicaciones de la adaptacin deSan Pablo segn 1 Co 9:19-2375


1. La adaptacin es ms que un mtodo o estrategia evangelizadora, es un
estilo de vida cristiano que debe ser seguido si sequiere ser fiel a Cristo y ser
"copartcipe de" la misin del evangelio (1 Co 9:23).
2. La adaptacin paulina funciona en la evangelizacin interna y externa, era
para "ganar" al inconverso y aI hermano "bajo.la ley" o "sin ley"y especialmen-
te aI "dbil por quien Cristo muri" (1 Co 8:11).
3. La adaptacin es riesgosa, pero la iglesia debe estar dispuesta a correr
riesgos por lasalvacin de las personas.]ess y San Pablo corrieron esos ries-
gos. Uno de los riesgos es que, por hacer adaptacin, nuestro ministerio sea
mal interpretado, criticado y cuestionado por aquellos que debiendo apoyar no
lo hacen porque han perdido el sentido de misin.
4. La no adaptacin puede significar que las personas se pierdan a nuestro
alrededor, fuera y dentro de la iglesia. Mientras se pretende ser "defensores de
la ortodoxia" la gentese pierde "por falta de misin",

74 White, The Sou/hem Work, 301; EI evange/ismo, 354. Elena G. de White, Pacific Union Recorder,
22 junio 1905, 5.
75 Rode, "EI modelo de adaptacin de San Pablo segn 1 Corintios 9:19-23", 348-349.
134 Daniel Julio Rode

5. La adaptacin es para anunciar todas las verdades del Evangelio y por lo


tanto nunca sacrifica principios. Encontrar a la gente donde est, significa aten-
der las necesidades y ceder en lo no esencial; pero siendo inamovible en las
verdades esenciales del evangelio.
6. La adaptacin tiene el nico objetivo de salvar a las personas. Cualquier
otro objetivo egosta como querer granjearse la popularidad, o la simulacin
ante el liderazgo eclesistico por miedo a perder el prestigio, .es condenado
como hipocresa porque pone en riesgo la misin (G 2:11-14).
7. La falta de adaptacin y la lucha contra ella generalniente surgen entre
aquellos que han perdido de vista la misin de la iglesia. Mayormente surgi
~ntre los corntios enredados en problemas internos, entre los legalistas judai-
zantes, entre los que se quedaron en J erusaln, y entre los hermanos hacinados
en lugares como Bordeville y Battle Creek, Estados Unidos. Por lo tanto vivir
en las fronteras de la misin,con nuestros familiares, vecinos y amigos no ad-
ventistas nos ayudar a ser en esto ms semejantes a Cristo.
8. La verdadera adaptacin valoriza a cada grupo humano sin caer en el et-
no centrismo. Cuando la etnia es ms importante que el cristianismo la adapta-
cin ha ido demasiado lejos. Pablo era ms cristiano que judo (Fil 3:8; 1 Co 9:
20). La adaptacin nos coloca en los zapatos de todos, no de un grupoen parti-
cular, somos misioneros para todas las etnias.

Aplicar con sentido comn el PUH Y sin etnocentrismo

Al aplicar este principio, debe tenerse sentido comn. La creacin de iglesias cerradas,
egostamente centradas solamente en la salvacinde sus propias arnistades y parientes
nunca fue ni ser el objetivo. Llegar a ser cristiano no debiera nunca aumentar las animo-
sidades o la arrogancia comn a todas las asociaciones humanas. Como miembros de una
clase, tribu, o sociedad que vienen a Cristo, la iglesia buscar de moderar su etnocentris-
mo de muchas formas. Se les ensefiar que las personas de otros segmentos de la socie-
dad son tambin hijosde Dios. Dios am. de tal manera aI mundo, se le dir, que I ha
dado a su nico Hijo para que cualquiera que en I crea pueda tener vida eterna."

Adems de una razn tica cristiana para adoptar el PUH, dejaramos de ser
cristianos sino lo aplicamos. Existe una razn prctica y misionolgica por lo
cual se debe respetar este principio. "Los grandes obstculos para la conversin
son sociales, no teolgicos. Una gran conversin de musulmanes e hindes
puede esperarse tan pronto como sean encontradas formas para que ellos Ie-

76 McGavran, Understanding Church Growth, 177.


Fundamentos de crecimiento de iglesia 135

guen a ser cristianos sin renunciar a sus amados, lo cual les parece a ellos una
traicin"."?
Ser cristiano-adventista en Taboss, Entre Ros, Argentina, era "hacer-
se ruso" para los criollos dellugar de hace unos anos. Era una decisin racial
ms que religiosa. Esto se debiai que la. iglsiaesfaba conformada y dirigida
mayormente por "rusos alemanes" o "alemanes del Volga". .

Ventajas y desventajas de1PUH


Cuando las lneas de las UH son cruzadas:
Cuando la iglesia es heterognea, las ventajas son que muchagente se siente
bien y que son enriquecidos por las culturas de los unos y los otros. Las des-
ventajas son: que las congregaiones locales pierden su potencial de evangeli-
zacin mximo y por consiguiente el crecimiento resulta ms bajo.

Cuando las lneas de las UH son respetadas


La ventaja es que se eleva el potencial de evangelizacin, porque "a la gente
le agrada llegar a ser cristiana sin cruzar barreras ..." La mayor desventaja es la
falta del enriquecimiento de la iglesia con otras culturas.

iCmo aprotecbar las ventqjasde ambas?


Debemos entender que la iglesia debe ser cuanto ms pequena ensu estruc-
tura, ms homognea y, cuando ms grande, ms heterognea. De esta forma se
aprovechan las ventajas de la homogeneidad y heterogeneidad. EI ejemplo cl-
sico son las Escuelas Sabticas de la IASD por edades y culturas, que luego
todas se juntan, se congregan, en una gran celebracin para adorar aI Sefior,
Los grupos primarios como la familia y los amigos ntimosconstituyen el
mayor grado de homogeneidad. Los grupos pequenos en las iglesias aprove-
chan las ventajas de estos grupos homogneos. Los grupos secundarios como
las relaciones de vecinos.ide empleados o varios grupos pequenos que se re-
nen, o las grandes concentraciones de iglesias y congresos contienen el mxi-
mo grado de heterogeneidad. Aqu se aprovecha esa ventaja.

77 Ibid., 156.
136 Daniel Julio Rode

Algunosejemplos evanglicos de trabajos valorizando el PUH


La iglesia de "5am y 5amantha 5addleback"
Warren78 y su dinmica iglesia admiten la imposibilidad de alcanzar a todos
los grupos humanos de su rea, ellos saben que como glesia existen para a1can-
zar a un determinado grupo social y a este fin se dedican, sin discriminar a
otros grupos. Warren ha denominado el objetivo o "grupo blanco" de su igle-
sia: "Sam y Samantha Saddleback" que son los Bal?J Boomers de su .zona,"? Esta
clase social tiene unos 37 a 45 anos de edad, son educados, muy ocupados, les
gusta su trabajo y el nivel social donde viven, son un tanto escpticos en cuanto
a la iglesia organizada y quieren lomejor para SIlS hijos "Steve y Sally". Sus hijos
conscituyen la. siguiente .generacin denominada Bal?J Buster o la "Generacin
'X".80 La focalizacin de todo el accionarde esta iglesia est dirigida a alcanzar a
estos dos grupos sociales: los Bal?J Boomers y los Bal?J Busters." Este foco en la
misin los ha especializado aI punto de hacerlos muy efectivos con su estrategia
de misin, lo que les ha dado un crecimiento enorme.-

El principio de las unidades homogneas es lfna herramienta prctica que


puede ayudar a crecer cualquier iglesia en. cualquier lugar de la tierra, George
Hunter' III relata el caso del joven Ditt de la casta de los Chuhras, .en India, que
por medio de su conversin toda su casta llega ser cristiana: Esta casta de los
Chuhras, haba sido muy resistente a un tipo de evangelizacin occidental, Pera
cuando por intermedio de Ditt la evangelizacin fue hecha al "estilo Chuhra'' la
situacin cambi radicalmente y toda la casta se hizo cristiana.v

78 Rick Warren es pastor de la Iglesia Saddleback Valley Commuriity Church, en el condado de


Orange, California. Es autor de varios libros que frecuentemente usa en sus semio.arios alrede-
por dei mundo sobre crno hacer crecer una iglesia. EI foco principal de su iglesia y sus libros
es una vida y una iglesia con propsito.
79, .Gary L. Mclntosh, One Cbsrd: POlir Generations: Undestanding and Reaching ali Ages in Your Church
(Grand Rapids, Michigan: Baker Books, 2002), 69-118.
80 Mclntosh, One Chllrch Four Generations, 119-158.
8\ Para una mayor comprensin de una evangelizacin a las cuatro generaciones, se puede ver
Daniel Rode, "Una iglesia para cuatro generaciones", unidad 9, apuntes de clases para Estrate-
gias de crecimiento de iglesia (Libertador San Martn, Entre Rios: Editorial Universidad Ad-
ventista dei Plata, 2006),153-179.
82 Warren, Una iglesia conpropsito, 163-211.
83 C. Peter Wagner, Win Arn y Elmer Towns, Church GrollJth: The State of the Arl (Wheaton, Illi-
nois: Tyndale House Publishers, 1986), 71.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 137

EI PUR) tambin)funcion exitosamente por ms de 200 anos


en Canad y Estados Unidos
Schaller dice que el principio de las unidades homogneas hasido usado con
xito durante ms de 200 anos en los Estados Unidos yCanad.La mayorade
las iglesia.sde estos pases se desarrollaron dentro de grupos homogneos. Co-
mo ejemplo podemos menciona~ la Iglesia Metodista Suiza, ia Iglesa Metodista
Italiana yla Iglesia Presbiteriana Hngara.s! De hecho tenemos tambin iglesias
adventistas hispanas, iglesias adventistas coreanas, iglesias adventistas afro-
americanas y muchas ms de ese estilo. Una congregacin homognea con
estilo de adoracin de acuerdo al grupo que integra y rodea la iglesia llegar con
mayor efectividad a las personas y las conversiones aumentarn. La "Consulta
de Pasadena'<" sobre unidades homogneas declar, hace 30 anos atrs, que los
hechos indican que "la iglesia crece mejor cuando es establecida entre grupos
sociales que son tnicamente y socialmente homogneos'V" Esto fue probado
de diversas formas.

EI PUH recibido por revelacin y algunos ejemplos adventistas


. Las.ideas son sacadas de consejos de Elena de White para trabajar con mi-
norasraciales, gente de color, judos y clases altas. Comentando 1 Cor.9:19-23
ella dice:
Nosotros sabemos que e! apstol no sacrific ni una jota de los principios. No permiti
ser arrastrado por los sofismasymximas de los hombres ... pera al mismo tiempo, algu-
nosaspectosde la fe, si eran expresados podran, debido al tipo de elementos con los cua-
les l trataba, despertar e! prejuicio inmediatamente ...

Esta fue la forma de trabajar de Pablo -adaptando sus mtodos para ganar a las almas. Si
l hubiera sido abrupto y descuidado al tratar con la Palabra, podra no haber alcanzado ni
a los judos ni a los gentiles.B1

Desus comentarios podemos extraer varias lecciones prcticas para aplicar


al ministerio pastoral:
1. La adaptacin implica la atencin de las necesidades de la gente y
la presentacin gradual de Ia.verdad evitando los temas que levantan prejuicios,

84 Lyle E.Schaller, Growing P/ans: Strategjes to lncrease Your Church'sMembership (Nashville, Tennes-
see: Abingdon, 1990), 129-130. . .
85 La Consulta de Pasadena, California, fue organizada por e! Comit de Lausana para la Evange-
lizacin de! Mundo, en 1978.
86 Edward R. Dayton y David A. Fraser, Planning Strategies for World Evangelization (Monrovia,
California: Mare y Eerdmans, 1980),99.
87 White, The Soutbem Work, 76-77.
138 Daniel Julio Rode

pues stos cierran los corazones,


2. Los oyentes deben entender que se los ama y que se quiere estar de
acuerdo con ellos tanto como se pueda, esas son las condiciones para la obe-
diencia y para que la semilla fructifique.
3:
Los pastores adventistas deben familiarizarse con ..pastores de
otras denominaciones mostrando que somos reformadores,. no fanticos o
ladrones de ovejas. Se debe ser amigables, sociables, no avergonzarnos de
nuestras verdades y espaciarnos en los puntos cornunes. Esto har un excelente
efecto y los pastores con sus congregaciones tendrn una impresin favorable
de la verdad. .
4''''98 obreros deben crecer Continufllllen,teen la~l~.pi~Fil1;para no .se;r,
pastores de una sola .idea, sino que varen las formas de acercarse a la gente y de'
suplir sus necesidadds.

Comentario deIpastor] uan Carlos' Viera


Mientras elpastor Juan Carlos Viera era miembro del White State de la Aso-
ciacinGeneral de la IASD finalizaba sus estudios doctorales en el Seminario
Teolgico Fuller. En su tesis dice:

El tema de la re!acin entre las razas y e! trabajo entre la gente de color, debe verse en e!
contexto social de fines de! siglo pasado. La esclavitud haba sido abolida, pero la raza
afro-americana an no haba tenido las oportunidades de avanzar, cultural y socialmente,
como ocurri en las dcadas subsiguientes ... Dentro de este contexto, las apelaciones y
comentarios de la escritora pueden considerarse avanzados para su poca.

Dentro de sus escritos pueden destacarse claramente tres principis bsicos:


1. Que todas las razas son iguales ante Dios.

2. Que en el proceso de la conversin, e! Espritu Santo ayudaa la nueva criatura en Cris-


to a tener una perspectiva diferente de las otras razas (con la conversin desaparecen las
diferencias), y

3. Que en la obra de evangelizar la gente de color, resultar ms efectivo que los obreros
trabajen por los de su propia razay en e! contexto de su propia cultura."

Elena de White apoy la organizacin, dentro de la Iglesia Adventista, dei


departamento encargado de las minoras racales.w Esas minorias, en su

88 Juan Carlos Viera, "Los adventistas de! sptimo da en Amrica Latina: sus comienzos, su
crecimiento, sus desafos" (Tesis Doctoral en Teologa, Seminario Teolgico Fuller, Pasadena,
California, 1993), 199-201. .
Fundamentos de crecimiento de iglesia 139

tiempo, eran en los Estados Unidos los alemanes, escandinavos, franceses,


italianos, servias, rusos y otros grupos que a su vez trabajaran por su propia
gente.90Hace unos 100 afias atrs, y 50 afias antes que McGavran' popularizara
el PUH, Elena de White ya lo sostena por inspiracin divina. Ella tambin
favoreci tener iglesias separadas para blancos y para gente de colar. Esto slo
deba .hacerse despus de aclarar que no se trataba de racismo, sino todo lo
contrario: era por una mayor valorizacin de los grupos raciales dentro de la
iglesia. Aderns, esta deba hacerse, slo en los lugares donde tener los cultos
juntos perjudicara la evangelizacinde ambos grupos. Por lo tanto, elconsejo
de separacin no era para afirmar la discriminacin, sino para valorizar a todos
los grupos yhacerlos crecer. Elena de White comenta:
Cori.eelacn.ala pregunta de'lli l:J;gt;i:1t{:1 blat\~ .yd~colo9:1~bi~ta#kl11lr .en el mismo edi-
ficio, esta no debiera ser la regia gerieral, ya que no traera provecho para ninguna de las
dos partes, especialrnenreen e! sur. Lo mejor que sepuede hacer es proveer de lugares de
culto propio a la gente de colar que acepta la verdad, en donde puedan tener sus reunio-
nes. Esta cs particularmente necesario en el sur, con e! fin de no perjudicar tampoco e!
trabajo entre la raza blanca.

Que nuestros creyentes de calor sean provistos de buenas y vistosas casas de culto: Mos-
trmosles que esta no se hace para excluirias de los servicios de adoracin con los blan-
cos por e! hecho de que ellos son gente de colar, sino con e! objeto de que la predicacin
de la verdad pueda avanzar. Permitmosles entender que este plan debe ser continuado
hasta que el Sefior nos muestre un camino mejor."

El principio involucrado en esta forma de trabajar es el siguiente: Si la obra


en favor de un grupo dentro de una iglesia se ve perjudicada por estar
juntos con otro grupo, esto debiera corregirse con urgencia para que no
sufra la misin dentro de ningn grupo. Si esto no marcha, debe pro-
veerse un lugar de culto propio separado para el grupo perjudicado a fin
de que la predicacin de la verdad pueda avanzar en todos los grupos.92
El problema no es tener iglesias tnicas, de hecho la iglesia siempre las tuvo y
las tendr. El problema es si los grupos homogneos dentro de una iglesia o
iglesiasde grupos homogneos hacen algn tipo de discriminacin.
EI conjlicto de los siglos adaptado

89 Elena G. de White se ade!ant unos 60 anos a los descubrimientos cientficos de! crecimiento
de iglesia usando el principio de las unidades homogneas. Ver ellibro de Wagner, Our Kind of
People, escrito en 1979.
90 White, Senndo cristiano, 247-250.
91 Elena G. de White, Proclaiming the Truth Where Tbere is Roce Antagonism, Testimonies, 9vols.
(Washington, De: Review and Herald, 1909), 9:206-207.
92 EI nfasis en negrita es nuestro, slo para destacar el principio.
140 Daniel Julio Rode

En general, la adaptacin a los diferentes grupos tnicos fue una de las ra-
zones del xito de las misiones adventistas. Cuando en 1911 se estaba prepa-
rando una edicin del Coiflicto de los siglos para el pblico en general, su autora
dijo: "Estas declaraciones son verdad, y son tiles para nuestro pueblo; pera
--para el-pblico-engeneral, para quienes este libra se estahorapreparando;
estn fuera de lugar".93 Elena G. de White no slo permiti cambios en su
principal obra EI coiflicto de los siglos sino que incluso autoriz la introduccin de
un captulo; de otros autores, en la versincastel1ana para adaptar su obra al
mundo hispano. EI captulo "EI Despertar de Espana" fue escrito por dos de
sus asistentes, los pastores adventistas C. C. Crisler y H: H. Hal1y haba sido
sugerido por el traductor peruano Eduardo Francisco Forga, enfiado de Wi-
.Iliam White.94

Elena de White crea en la adaptacin de los mensqjes} las ensenanzas}


las instrucciones, las leccionesy elevangelio

La posicin tradicional es que se adaptan los mtodos, pero no el Evangelio.


Sin embargo, Elena de White a menudo invitaba a seguir el ejemplo de Jesus
quien adaptaba "sus mensajes, sus ensefanzas, sus instrucciones y sus leccio-
nes" a "las necesidades de la gente". Textualmente el1adeca que "(Iess) varia-
ba sus mensajes de misericrdia para adaptarlos'" a su auditorio't.w Ade-
ms agregaba que "hay muchos hombres de buen intelecto... cuya utilidad est
grandemente estorbada por su deficiente modo detrabajar", yexplicaque esto
se debe a que "no adaptan sus ensefanzas a las necesidades reales de la gen-
te".97Tambin comentaba que, "Jesus... adaptaba sus instrucciones'" a todo
tiempo y lugar, a .ricos y pobres, a-educados eignorantes'L''?Y agregaba que

93 Herbert E. Douglass, Mensajera dei Senr, el ministerioproftico de Elena G. de White (Florida, Bue-
nos Aires: ACES, 2000), 113, 122. Elena G. de White, Mensajes se/ectos, 3 vols. (Boise, Idaho:
Pacific Press Publishing Association, 1986), 3:505-507. Elena G. de White, La voZ: su educaany
su nso correcto (Florida, Buenos Aires: ACES, 1995), 114.
94 Eduardo Francisco Forga era concufado de William White, hijo de Elena G. de White. Forga
estaba casado con Marguerite Lacey, hermana de May Lacey, quien era la esposa de William
White. Elbio Pereyra, Eduardo Francisco FOll,a: eIpionero casi olvidado de! continente descuidado (Flori-
da, Buenos Aires: ACES, 2004), 12, 76-77, 87-93, 96, 111. Elena G. de White, EI conJlicto de los
siglas (Mountain View, California: PacificPress Publishing Association, 1954),252-277.
95 La negrita es ma,
96 White, La vai> 113; White, EI Deseado de todas las gentes, 219.
97 White, Obreros evanglicos, 395.
98 La negrita es ma,
99 White, La vOiJ 114.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 141

"Cristo presentaba lecciones adaptadas'w las necesidades de sus oyen-


tes".IOI

~Por qu es importante adaptar "los mensajes", "las enseianzas", "las ins-


trucciones" y "las leccines"? Porque por medio.de ellas damos eI Evangelio de
Cristo que debe seipresentado de talforma qu t()d6spuedan-iceptarlo dentro
dei contexto en que se encuentran. Elena de Whiteconsideraba que:

La recepcin dei Evangelio no depende de sabios testimonios, discursos elocuentes, o


argumentos profundos, sino de su sencillez y de su adaptacin a las necesidades de
aqueJlos que tienen hambre dei pan de vida.102 (La negrita es ma)

En otras palabras, Elena de White consideraba que incluso el. Evangelio


deba ser adaptado a las circunstancias y necesidades de la gente. AI igual que eI
agua que no cambia su esencia (H20) cuando se presenta de diversas formas:
estado lquido, estado slido, como nieve y como vapor; eI Evangelio tampoco
debe cambiar cuando es presentado por rnedio de "mensajes", "enseianzas",
"instrucciones"y "lecciones" adaptadas a las circunstancias y necesidades de la
gente. Como eI aguase adapta a las circunstancias que va encontrando ensu
camino sin cambiar suesencia: con forma de manguera, de jarra, debalde, de
tanque, de arroyo, de ro, de mar; as, Elena de White consideraba que e1
Evangelio debe adaptarse a las necesidades de la gente sin variar su contenido,
Ella dice de Pablo: "As variaba el apstol su manera de trabajar, y adaptaba e1
mensaje a las circunstancias en que se vea colocado".103 El Evangelio debe
adaptarse como ]ess, centro dei Evangelio, se adapt .encarnndose como
hombre sin dejar de ser Dios,

]uan Carlos Viera, cuando analiz eI desarrolloadventista en Argentina, Pa-


raguay y Uruguay, encontr que eI principio de las unidades homogneas haba
sido un factor Clave de la expansin adventista. l analiza los errores cometidos
en contra de este principio y eI consecuente retroceso que trajo a la iglesia,
Muchas veces se.perdieron valiosos hermanos de los barrios pobres por pedir-
les que asistan a las iglesias centrales de las ciudades con un entorno totalmente
diferente.Pt Las iglesiasdeban haberlos atendidos en su propio contexto.

100 La negrita es ma.


101 Ibid., 11s.
102 White, Obreros evanglicos, 162.
103 Ibid., 124; White, La vOiJ 409.
104 Juan Carlos Viera, "Pautas de crecimiento en la Iglesia Adventista dei Sptimo Da en los
pases de la Cuenca.del Plata", tesis de Maestra en Misionologa, Seminario Teolgico FuJler,
Pasadena, California, 1988, 114.
142 Daniel ] ulio Rode

La Iglesia Adventista deI Per tuvo e! crecimiento ms alto de Sudamri-


ca en la dcada 1980-1990, casi 200% TCD. En 1990 haba unos 250.000 ad-
ventistas en listas. Hoy, 2007, se habla de ms de 700.000 adventistas en lista.
Una de las causas deeste crecimiento fue e! PUH. Siendo que haba muy pocos
pastores para atender 617 iglesias y 2.700 congregaciones menores; fueron los
hermanos los que atendan la evangelizacin y la conduccin eclesistica. lOS Los
laicos usaban mayorrnente formas autctonas en todo su accionar eclesistico y
parece que sta fue una de las principales causas de su crecimiento. Cuando los
pastores muy preparados usan formas de evangelizacin no reproducibles en e!
contexto donde estn las iglesias esto afecta negativamente e! crecimiento de la
iglesia.
La IglesiaAdventista de Palermo, Buenos Aires, tuvo entre los anos
1993 a 1995 un notable despertar ycrecimiento. Algunos de los factores estn
relacionados con una mayor valorizacin de los distintos grupos humanos de-
ntro de la iglesia. En 1993, lleg a la iglesia Luis Tapia, un hermano de origen
peruano muy misionero. Su "espritu distinto" fue contagiando a la iglesia poco
a poco. Pronto los hermanos que venan de lejos encontraron que e! sbado
podan comer todos juntos en la iglesia. Este proyecto comenz con unos 30
hermanos y termin congregando a ms de 200. Despus deI almuerzo se
hablaba de las necesidades de la iglesia, de la accin rnisionera ydel Uso de los
dones. As fue como surgieron distintos grupos homogneos de trabajo. Se
organizaron en torno a 50 ministerios distintos que agrupaban una diversidad
de dones trabajando por grupos humanos con necesidades similares. La Iglesia
de Palermo normalmente bautizaba unos 40 hermanos cada ano. Pero con la
valorizacin de todos los grupos humanos dentro de la iglesia se duplicaron los
bautismos. Durante 1993, 1994 Y 1995 se bautizaron en torno a 80 personas
cada ano. La clave fue el fortalecimiento de "los grupos homogneos de minis-
terios". En la Iglesia de Palermo, durante esos anos, crecimucho e! grupo
misionero dehermanos peruanos.t'v
La Iglesia Adventista de Ezpeleta. En 1990 ocurri en Buenos Aires otro
crecimiento parecido debido a la valorizacin de otro grupo homogneo: los
hermanos bolivianos, emigrantes principalmente de escasos recursos que llega-
ron y formaron parte especialmente de la Iglesia Adventista de Quilmes. Estos
hermanos empezaron a reunirse en e! barrio donde estaban establecidos. Poco
a poco, en forma humilde, e! principio de las unidades homogneas hizo su

105 Viera, "Los Adventistas de! sptimo da en Amrica Latina", 110.


106 Eduardo Pereyra (h), pastor de las iglesias adventistas de Libertador San Martn, Entre Ros,
Argentina, entrevistado por e! autor, Libertador San Martn, Entre Ros, Argeritina, 19de di-
ciembre de 2001.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 143

efecto, pues "pjaros de un mismo plumaje se juntan" y as fue que sin mucho
gasto surge lo que hoy es la Iglesia Adventista de Ezpeleta. Esta iglesia est
integrada principalmente por hermanos bolivianos. En la dcada de 1990 a
2000 esta iglesia 'tuvo un crecimiento del 198% TCD.107 Ese crecimiento fue
cuatro veces mayor que e1crecimiento de la IglesiaAdventista en Argentina.IOB

La IASD en e1 mbito mundial y la adaptacin


La Gran Depresin en los Estados Unidos en la dcada de 1930 y "una ma-
rea creciente de nacionalismo mundial'"?? hicieron que se redujera el nmero
de misioneros en las diferentes divisiones mundiales y aumentaran los obreros
nacionales. Este aspecto "negativo", a la larga, favoreci el crecimiento de la
iglesia, especialmente en los territorios fuera de ese pas.110Entre 1926 y 1930,
desde la Divisin Sudamericana, su presidente Carlyle B. Haynes urga a la!igle-
sia mundial a ser ms sensibles a las culturas en las cuales trabajaban y que los
obreros nacionales deban asumir las responsabilidades. La Iglesia fue lenta en
practicar estos consejos, finalmente se los llev a la prctica forzada por cir-
cunstancias adversas en diferentes partes del mundo.

Latinoamrica y el Caribe, frica y partes dei Asia experimentaron un desarrollo explosi-


vo de su feligresa a partir de la dcada de 1970, aunque las races dei crecimiento eran vi"
sibles desde la dcada de 1920. En esas regiones la iglesia sinti eI impacto externo dei co-
lapso de diferentes formas de imperialismo. Dos aspectos principales de este crec-
miento de la iglesia fueron: (10) la emergencia delliderazgo nacional,'!' y (2) una ten-
denciaa adaptar la prctica y la ensefianza dei adventismo a diferentes culturas dei mun-
do.1I2

En las siguientes tasas de crecimiento de la IASD mundial, puede visualizar-

107 Ernesto Randazzo, Pastor Adventista en Buenos Aires, entrevistado por el autor, Libertador
San Martn, Entre Ros, Argentina, febrero de 2001.
108 Anbal Espada, "Dinmica eclesial", apuntes de clase, Florida, Buenos Aires, Septiembre de
2000), 10-11.
.109 Schwarz y Greenleaf, 518.
t 10 Ibid., 520.
111 En la Unin lncaica a partir de 1972 no hubo ms presidentes americanos. A partir de 1972
los presidentes fueron los siguientes: 1972-77:.Roberto Gulln (espafiol); 1978-1984: Enrique
Berg; 1985-1994: Haroldo Morn (peruano); 1994-2000: Ral Gmez (peruano). En 1995 se
divide la Unin lncaica entre Ecuador, Bolivia y Per. En la Unin Peruana: 1995-2000: Ral
Gmez (peruano); 2000-2006: Melchor Ferreyra (peruano).
112 Schwarz y Greenleaf, 539. La cursiva, el subrayado y la numeracin fueron inrroducidas para
destacar lo ms importante de esta cita para este captulo.
144 Daniel] ulio 'Rode

se el despegue del crecimiento a partir de la nacionalizacin delliderazgo. 113

1920-1930 70%TCD
1930-1940 61%TCD
1940~19S0 SO%TCD
1950-1960 65%TCD
1960-1970 65%TCD
1970-1980 70%TCD
1980-1990 92%TCD
1990-2000 75%TCD
Tasas de crecimiento de la IASD a nivel mundial.

Respeto por ellenguaje deI corazn


Dios respeta ellenguaje del corazn de cada grupO humano de la tirra, La
Biblia dice: "Y estaban atnitos y maravillados, diciendo: Mirad, ~no son
galileos todos estos que hablan? ~Cmo, pues, les omos nosotros hablar cada
uno en nuestra Iengua'I+ en la que hemos nacido? (Hch 2:7-8). Este fue el
modelo de misin del Espritu Santo al comienzo de la iglesia cristiana.

Hoy educados nacionales que lideran las iglesias en Africa, Asia y Latinoamrica conocen
y aman loslenguajes standard[sic]de sus naciones y menosprecian las lenguas habladas
por pequenos segmentos de la poblacin como 'moribundos idiomas vernculos' o 'co-
rruptas formas dellenguaje nacional'. ElIos generalmente creen que e! bienestar de la na-
cin demanda la erradicacin de los dialectos.!" No simpatizan con e! argumento que la
gente puede or mejor e! evangelio y puede obedecerlo ms fcilmente si le fu~ra presen-
tado en el lenguaje de SJlS corazones e insisten que cada uno entienda e! lenguaje de
nuestra nacin. Incluso ellos sienten que los mejores intereses de los actuales cristianos
demanda sacarlos a ellos de los dialectos y hacerlos eficientes en el lenguaje na-
cional. Por lo tanto los servicios de iglesia, piensan ellos, debieran ser en espafol, hindi,
swahili, amhric, u otro lenguaje nacional. Probablemente inconscientemente, ellos subor-
dinan discipular a un proceso cosmopolita de civilizacin.t'v

113 Sahlin, Shating our Faith nstb Ftiends Without Losing Either: What the Fastest Growing .Adtentist
Churches Know, 9-24, 127-129. General Conference, Annual Statistical Report, 1986 a 1992 (Silver
Spring, Maryland: Oficina de Archivos y Estadsticas de la Asociacin General de la IASD,
1992).
114 De! griego "dialektus".
, 115 Pero e! Espritu Santo respet los "dialektus" de la gente.
116 McGavran, Understanding Church Growth, 160. La negrita es ma.
7

UNIDADES HOMOGNEAS,
CRECIMIENTO ENTRE
CLASES ESPECIALES

En este captulo adicional sobre las unidades homogneas veremos: (1) las ela-
ses sociales y las unidades homogneas; y en segundo lugar (2) ~la edad determi-
na una unidad homognea (UH)? .

CRECIMIENTO ENTRE CLASES SOCIALES

Los segmentos de la sociedad


McGavran,con el pragmatismo que lo caracterizaba, deca lo siguiente:

Hasta que una definicin bien exacta haya sido hecha de cada segmento de la sociedad,
un pensamiento preciso acerca de esto es imposible, Sin embargo, desde que la sociedad
en cada pas difiere de otrassociedades en otros pases, y que en un pas dado las defini-
ciones de treinta anos atrs no correspondern con la sociedad como existe ahora, yo no
intentar precisar definiciones. Aquello hecho para Mjico podra no ajustarse a Corea,
aquello hecho para Canad podra no ajustarse a Inglaterra.'

Algunos elementos usados eu Estados Unidos


y otros pases para determinar las UH

Para determinar un grupo tnico


Generalmente la raza, la religin, el origen nacional, la lengua y factores de
asimilacin determinan a un grupo tnico.

! McGavran, Understa.nding Ch.urch Grousb, 273.


146 Daniel Julio Rode

Para determinar una clase social


Por otro lado, la parte econmica, la vocacin y el estudio formal realizado
ayudan a determinar la clase social a la que Se pertenece.

Paradetermihar si un grupo tiene orientacin urbana o rural


Es obvio que el ambiente rural o urbano determina si una UH tiene esta
orientacin. Pero podra darse el caso de gente trasladada de zonas rurales que
vive en la ciudad pero mantiene su orientacin rural de origen. La Escuela Sab-
tica a las 9:30 am es una costumbre de una poca cuandoel adventismo era
rural. Los hermanos, despus de ordenar las vacas ydar de comer a las gallinas,
estaban libres para estudiar la Palabrade Dios.

UH identificadas con una regin


La gente del sur del Brasil, "los gauchos'',2 tienen sus caractersticas y la gen~
te de'! norte, "los nordestinos" tienen otras caractersticas. Esto mismo ocurre
en' diferentes pases. En Argentina, no 'es lo mismo ser un' habitante de la pro-
vincia de Santiago del Estero, "un santiaguefio", que ser un habitante de la Capi-
tal Federal, en Buenos Aires, "un porte~o".

Un caso de Singapur, ide as de Keith Hinton ...


La situacin especial deSingapur, una ciudad cosmopolita con una variedad
muy amplia de grupos humanos de diversas razas, clases sociales, pases y con-
diciones econmicas, crea necesidades particulares para la misin. EI misionlo-
go Keith Hinton- veen esta ciudad un nfasis en las clases sociales.

Una estrategia para la Iglesia. EI rpido crecimiento de este 'conglomerado urbano' de


iglesias y el hecho que el gobierno est asegurando que una elevada proporcin de la po-
blacin estar dentro de la categora urbana en los siguientes 10 o 15 anos, indica que este
lugar debiera ser un foco principal para el crecimiento de la iglesia en los anos prximos.
Yo sugeriria que deberamosesforzamos para formar 'conglomredosurbanos' en
varias c1ases de niveles -para profesionales, para ernpleados de entradas media
baja, y para la gente"trabajadora.4 La segregacin racial hecha por el gobierno en vi-
vienda, educacin y empleo y su programa de socializacin est quebrando lasbarreras
tnicas y lingsticas a todos los niveles, dejando la estratificacin de clases como la prin-
cipal clasificacin de unidad hmognea enla nueva sociedad.

2 Los "gauchos" del sur de Brasil se parecen a los gauchos del Uruguay y la Argentina.
3 Keith Hinton es un misionlogo evanglico experto en misiones urbanas en Singapur; autor
de varias obras sobre misin.
4 La negrita fue agregada para intensificar su idea principal.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 147

EI concepto deplanificacinpara iglesias de 'clases' puede sonar chocante para algunos


o an un completo anti cristianismo. Pero debiera ser entendido que las iglesias tienden a
desarrollarse naturalmente a lo largo de lineas ya sea tnicas o de clases o ambas.f

La idea que se vislumbra siempre detrs de las acciones de adaptacin desde


Emmanuel; Dios con nosotros (Mt 1:23) hasta San Pablo que se hada judo al
judo y gentil al gentil para ganar a mayor nmero (1 Co 9:19-23) es facilitar la
aceptacin del Evangelio, nunca tratar de colocar barreras o levantar prejuicios
adicionales en forma innecesaria. Por otro lado, se trata de fomentar el hecho de
focalizar la tarea donde estn concentrndose las mas as humanas, es decir, en
las grandes ciudades. En 1887, Elena G. de White deca al respecto:

AI entrar en .un lugar, no debemos erigir barreras innecesarias entre nosotros y las
otras denominaciones, especialmente los catlicos, de manera que ellos piensen que
somos sus enemigos reconocidos. No debemos crear prejuicios en sus mentes en forma
inneccsaria, haciendo una incursin contra ellos. Hay muchas personas entre los cat-
licos que viven de acuerdo con la luz que tienen; en un grado mayor que muchos
de los que pretenden creer la verdad presente y Dios los probar a ellos tan cierta-
mente como nos ha probado a nosotros ... Por lo que Dias me ha mostrado, un gran
nmero ser salvo de entre los catlicos.v

Iglesias de clases de una misma denominacin


ene1 condado deOrange, California

Uno podra pensar que la iglesia de "Los Amigos de la Calle Rose" y "Los Amigos de
Yorba Linda" podran ser cercanamente idnticos: la misma denominacin, la misma
comunidad, las mismas creencias y casi el mismo tamafio, Ambos grupos tienen
comodidades y edificios ms nuevos que muchas iglesias. An existe una ligadura
orgnica en la cualla iglesia "Los Amigos de Yorba Linda" fue la iglesia madre de "Los
Amigos de la Calle Rose". A pesar de todo esto los pastores y lideres' de ambas iglesias
son conscientes que la gente visita una iglesia y por alguna razn parece que no encajan
exactamente. Pero gente deI mismo tipo visita la otra iglesia y se entusiasman con ella.
Esta sucede en ambas direcciones ya que las dos estn creciendo mediante ministeros y
programas atractivos, Diferencias en estilo, personalidad, entradas econmicas,
educacin, etc.vrevelan una sutil distincin de subgrupos homogneos. Un estudio
iniciado por el autor muestra? que "Los Amigos de Yorba Linda" tienen 15% ms de
gente habitando departamentos y condominios mientras que "Los Amigos de la 'Calle
Rose" tienen 15% ms de duefios de casas. Adems se demostr que la entrada promedio
por familia en "Los Amigos de la CalIe Rose" era ms alto que en "Los Amigos de Yorba
Linda". Otro estudio'' mostr que el nmero de graduados pre-universitarios (College)

5 Wagner, Foundations ofChurch Grouab, 139. La negrita es ma.


Elena G. de White, Manuscrito 14, 1887, Centro de Investigacin White, Universidad Adven-
tista deI Plata, Libertador San Martn, Entre Ros, Argentina; White, EI evange/islJJo, 109-110. La
n~grita es ma.
7 Ver en la grfica siguiente los primeros datas en porcentajes.
8 Ver en la grfica siguiente los ltimos datos en porcentajes.
148 Daniel Julio Rode

entre los miembros y asistentes regulares de "Los Amigos de Yorba Linda" fue de 23,4%,
pero entre "Los Amigos de la Calle Rose" fue dei 38%. Un factor evidente en la
congregacin de la calle Rose que eleva eI nivel educacional es el gran nmero de
educadores. Los ingenieros componenel siguiente grupo ms grande de profesionales.
Mientras q\le "Los Amigos de Yorba Linda" tienen ms gente entre los negociantes y
trabajadoresde la construccin.

La evidencia, entonces, indica que mientras ambas congregaciones pertenecen ai mismo


grupo homogneo bsico, "Los Amigos de Yorba Linda" apelan ms a la clase media-
media mientras que "Los Amigos de la Calle Rose" apelan ms a la clase media-alta,
An as ambas iglesias estn creciendo bien dentro de sus propias sub-unidades homog-
neas.?

"Los Amigos de "Los Amigos de la


Yorba Linda" Calle Rose"
(Iglesia "madre") (Iglesia "hij a")
Moradores de
15% ms departamentos y
condominios
Duefios de casas 15%ms
Ms baja Entrada por familia Ms alta
Grados en Collage
25% 38%
(pre-universitarios)
Negociantes
Profesores
Trabajadores de la Vocaciones
Educadores
construccin
media-media Clase social media-alta

IGLESIAS DE CLASES SOCIALES

Iglesia de clases sociales.

9 Charles E. Mylander, "Suburban Friends .Church Growth", tesis doetoral en Misionologa,


Seminario Teolgico Fuller,Pasadena, California, 1975, 14, Wagner, Foundation oi Church
Growth,139-140.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 149

Crear iglesias cerradas de clases y en forma tajante no permitirla entrada de


gente de otra clase social, sera negar los principios bsicos dei cristianismo.
Pero, permitir la formacin natural de iglesias de un grupo social con una carga
especial por alcanzar su grupo, es estar en las pisadas de J ess quien quiso que
todos leisgrupos humanos
hleranakanzad6s. .
Este estudio demuestra que el principio de las unidades homogneas funcio-
na an entre subgrupos muy cercanos. Casos parecidos debieran haberse aplica-
do en muchos lugares. Pero, por no tomar estas medidas se .han perdido rnu-
chos hermanos y la iglesia ha tenido un retraso en su crecimiento. Despus de
las campanas de evangelizacin llevadas adelante por las iglesias adventistas de
Crespo y Ramrez, Entre Ros, debieran haberse formado nuevas iglesias con los
conversos de unidades homogneas diferentes (los criollos).Por no hacerlo,al
cabo de un tiempo, la mayor parte de nuevos miembros de origen criollo se
haba alejado de la iglesia. Algo parecidoocurri en Rosario, Santa Fe, con la
fundacin de la Iglesia de Alberdi por parte de la Iglesa Central de esa ciudad.
Losnuevos conversos mayormente de menos recursos no fueron asirnilados en
amor por los miembros fundadores de mayores recursos y ms anos en la igle-
sia. Este fenmeno ocurrecon muchas iglesias "hijas" en las ciudades.

Efectos en la fundacin de iglesias


Cuando no se hacelo que venimos diciendo, generalmente suceden proble-
mas mayores que en crecimiento de iglesia llamamos "enferrnedades eclesisti-
cas". En estos casos generalmente se desarrolla la enfermedad de la "hiper-
cooperacin'U'' que aparece en iglesias dependientes. Esta es "una enfermedad
en el proceso de crecimiento de la iglesia que ocurre cuando la cooperacin
entre iglesias se transforma enun fin en s misma y, en consecuencia, aleja a las
iglesias de la meta prioritria de la evangelizacin".!' Generalmente ocurre
cuando la iglesia "madre" es de una clase ms alta que la iglesia "hija". Tambin
este fenmenoha llegado a ser comn en torno a las instituciones adventistas:

De acuerdo a estudios recientes hechos por Orrin Morris,12 las iglesias de clase media
que intentan comenzar iglesias entre gente obrera generalmente falIan. Los descubri-
mientos de este estudio explican y comprueban en parte este hecho. Cuando los miem-
bros de clase media son enviados a formar elliderazgo principal: maestros, oficiales, I?!e-

10 Esta es una palabra creada y muy usada dentro del movimiento de crecimiento deiglesia.
11 Deirs, Diccionario Hispano-Americano de la misin, "hiper-cooperativismo", 213.
12 Orrin Morris es unpastor experto en crecimientode iglesia dentro de las Iglesias Bautistas del
Sur, en los Estados Unidos.
150 Daniel Julio Rode

dicadores laicos; para una misin entre c1aseobrera, los lderes varones autctonos son
"ahuyentados". Toda la gente dei lugar que permanece son rnujeres.r (La negrita es ma)

Estos estudios nos ensefian que debe respetarse elliderazgo natural del con-
o texto. Loshombres deben ser tenidos en cuenta y debe drseles su debido lugar,
ya sea que sean bautizados o no, para que la evangelizacin pueda en forma
naturalalcanzar a toda la familia o dano No importa luegosi el bautismo es
primero de los padres y despus de los hijos, si primero se bautiza el hombre o
la mujer, siempre y cuando se lo haga en un ambiente de respeto delliderazgo
natural de la famlia. Por supuesto, siempre ser mejor que primero sean bauti-
zados el padre y la madre.

Por ejemplo, en 1977, cuando se abra la Iglesia de Paran Sur, Entre Ros,
se interes en la Palabra una familia numerosa. Los padres recibieron una gran
valorizacin. Aunque eran de condicin humilde, ellos tenan la seguridad de
.que eran respetados en la iglesia. Poco a poco los hijos fueron siendo
bautizados; primero dos, luego otros dos, despus la madre y el padre; y
finalmente tres hijos ms. La familia completa de nueve miembros formaron
parte de la iglesia. Despus de 30' anos, la mayora de ellos permanece en el
camino del Senor .

.~LA EDAD DETERMINA UNA NUEVA UH?

El problema, de la. juventud en general y la juventud de grupos tnicos en Es-


tados Unidos es algo interesante deestudiar.Para un estudio ms especfico del
tema se puede ver el libro One Church Four Generation. (Una iglesia para cuatro
generaciones) de Gary McIntosh, y un captulo completo con este misrno ttulo
en ellibro siguiente de esta serie titulado Estr~tegias de.crecimiento de igiesia,14

Normalmente la juventud no forma una UH separada

Esto se debe a que muchos jvenes no estn separados de los mayores y


porque los jvenes se vuelven cada vez ms grandes y de esta forma pueden
entender a los mayores.

Las excepciones msjrecuentes son ias siguientes:

1. Las contraculturas como el caso de los Hippies en la dcada 1960-


1970. Su comportamiento era muy diferente que el de sus padres, haba una
alienacin notable. Los padres no tenan posibilidades de asimilarlos en sus o

13 Wagner, Foundation ofChurch Growth, 140.


14 McIntosh, One Church Four Generatio. Estrategias de crecimiento de iglesia es eI segundo Iibro de esta
serie de crecimiento de iglesia que se piensa publcar en un futuro cercano.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 151

iglesias, porque a loshippies no les gustaban las iglesias de sus padres y a 'los
padres no les gustaban las formas de adorar de sus hijos hippies. sta era una
.nueva cultura que exiga una aproximacin diferente y renovada. Sus padres
necesitaban hacer una evangelizacin E~2 y E-3.
2. Otro caso de contra~ultura es eI caso de los BabyB~omer~; correspon-
den a aquellos nacidosentres 1940-1960, en 2007 tenanunos 47 a 67 anos .
.Constituyen eI50% de los adultos de Estados Unidos. Son un grupo muyexi-
gente, que busca lo mejor en cuanto a la atencin espiritualde.todos los.miem-
bros de sus famlias no importa de que religin sean.r>
3. Un tercer caso lo constituye la asimilacin de inmigrantes jvenes. Por
ejemplo, los jvenes son asimilados msfcilmente dentro dela nueva cultura
en los Estados Unidos y por lo tanto no van a las iglesias que forman sus pa-
dres. El problema es que tampoco se ajustan totalmente a las iglesias america-
nas .. De alli que sean denominados "esquizofrnicos culturales", Les gusta la
parte afectiva de sus hogares pero prefieren la nueva sociedad porquepueden
aprender eI nuevo idioma, ganar ms dinero, y Ies asegura un mejorporvenir,
Este, es un problema con todos los grupos humanos que llegan a Norteamrica.
He observado este fenmeno especialmente dentro de las iglesiashispanas.
4. Un cuarto caso seran los jvenes engeneral que' noencajan en iglesHls
desconectadas de la realidad de hoy. ste es un problerramundial' que se
agudiza enalguncis sectores dependiendo de las circunstancias. En general,' las
iglesias se quedan entre 30 a 50 anos detrs dei contexto dei tiempo actual. El
problema surge porque las iglesias tienen liderazgos deIrgas'permnnciasyno
hay frecuente renovacin y participacin de los.nuevos conversos.y gente joven.
Estas iglesias generan la enfermedad denominada "tradicionalismo".,El "tradi-
cionalismo" es "la actitud o filosofa segn la cuallas pautas establecidasdel
pasado son las mejores guas para decidir la conducta pre~ente y deLfuturo,"16
Algunas de las mejores claves para cambiar el rumbo equivocado de una
iglesia grande del centro de la ciudad que ha cado en el "tradicionalismo", ser-
an las siguintes: (1)Tiempo, permitir que Diossolucione problemas profundos
con el paso del tiempo.!" AI igual que las embarcaciones, cambiar el rumbo:a
una pequena canoa' es fcil. Pero cambiar el tumbo a im, trasatlntico es ms

15 McIntosh, One Church Four Generations, 69-118. Para un estudio ms profundo sobre las unida-
des homogneas por edades, ver ellibro completo de Gary McIntosh, One Church Four Genera-
tions.
16 Deir6s, "tradicionalismo", 421.
17 Muchas veces Dios ha usado el tiempo para arteglar serios problemas de algunas iglesia. En
algunos casos, la muerte de ciertos lderes que trababan el crecimiento genet6 la soluci6n de
raz a un problema de anos en una iglesia.
152 Daniel Julio Rode

difcil y la clave es la necesidad de tiempo. (2) Tiempo para la oracin, la visita-


cin, el reavivamiento, la instruccin, y la perseverancia en la misin de revertir
estasituacin. (3) La proporcin 1:2 conversiones, significa que uno de cada
dos que ingresan a la iglesia debiera ser un converso adulto no hijo de cristianos.
_(4tLaproporcin 1:5 grupos pequenos, esto significa que uno de cada cinco
grupos pequenos debe ser de personas recin convertidas para integrar a los
nuevos. (5) La proporcin 7:100 grupos pequenos, significa que la iglesia debe
tener siete (7) grupos cada cien (100) miembros. (6) La proporcin 1:5 juntas y
comisiones de iglesias, esto significa que de cada cinco miembros de junta
uno debiera haber ingresado a la iglesia en los ltimos dos anos, o ser una per-
sona joven."
EI pastor Malcon Allen,"? ex-director de los jvenes adventistas GA) de la
Asociacin General de la IASD, opinaba lo siguiente sobre la formacin de
.iglesias para jvenes: (1) Habra que procurar que la iglesia se actualice y que
integre en su directiva y sus cultos a los jvenes. (2) Si no se logra esto, habria
que fortalecer el ministerio joven para que llene esa necesidad y que de esta
manera los jvenes puedan adorar en un contexto juvenil. (3) Despus de agotar
todos los recursos y posiblidades con las dos opciones anteriores; si el proble-
ma no se soluciona, recin habria que pensar, como un caso excepcional, la
formacin de una iglesia para jvenes. Ms que una iglesia; tendra que procu-
rarse la creacin de un culto joven, sin necesidad de abrir una iglesia en si
misma. Esto debiera estar a cargo del ministerio joven bien desarrollado. '

Por qu los nifios son importantes?


En la fundacin de iglesias la atencin de los nifios es un factor aglutinante
de los intereses alrededor de la famlia. Los padres de hoy, ms que una deno-
minacin, buscan un lugar donde toda la famlia sea bien atendida, esto ya es
requerido en todo el mundo. Por tal motivo, al abrir una nueva iglesia o minis te-
rio: (1) Debe tenerse bien identificados por edades los lugares donde se celebra-
rn las reuniones para los nifios, (2) Debe entrenarse a todos los maestros de
nifios con suficiente material bien contextualizado. Para las campanas de evan-
gelizacin de tres meses existia, y an existe, una programacin de 90 temas, en
tres tomos, preparados por Alba de Tabuenca.w Ese es un material prctico e
ideal. (3) Los maestros deben estar espiritualmente bien. (4) Debe ofrecerse un

18 Win Arn, Tbe Church Growth Ratio Book (Monrovia, CA: Church Growth, 1990),55-56,31-32,
25-30,14-15,
19 El autor de este libro consult personalmente sobre este problema y la formacin de iglesias
para jvenes, en el verano 1995-1996.
20 Alba Marrone de Tabuenca, Manual de evangelismo infantil, 3 vols ..(Libertador San Martn,Entre
Ros: Editorial CAP, 1977).
Fundamentos de crecimiento de iglesia 153

excelente cuidado a los ninas, para que los padres los dejen con total tranquili-
dad y se puedan concentrar en los temas que la iglesia les ofrece a ellos. (5) El
lugar para los ninas debe ser bonito, atractivo, invitando a la aventura.! (6) El
lugar debe ser seguro y limpio. No debe ser un galpn abandonado en un fondo
oscuro de la propiedad.-

iPor qu los nins son importantes en la apertura de una iglesia?


(1) Porque ]ess dijo que "de los tales es el reino de los cielos" (Mt 19:14).
(2) Porque el cielo les da una atencin especial a ellos. ] ess dijo: "Mirad que
no menospreciis a uno de estas pequenos; porque os digo que sus n'geles en
los cielos ven siempre el rastro de mi Padre que est en los cielos" (Mt 18:10).
3) Porque la atencin de los ninas atrae a toda la familia y esta da estabilidad a
la iglesia.22 (4) Cuando ponemos "la mano sobre la cabeza deun nino la pone-
mos en el corazn de sus padres", (5) Los ninas ayudan en la decisin de sus
padres. En los momentos crticos de las series de conferencias evangelizadoras
sonellos los que ayudan, no slo a tomar decisiones, sino tambin a la continui-
dad en la asistencia a las reuniones, (6) Losnifios son pequenos misioneros que
traena sus padres.P
Por ejemplo, en las campanas de evangelizacin 'de varias ministros, la pro-
gramacin p~ra los ninas ha sido clave para salvar la campana general, los ninas
hicieron que sus padres asistieran con regularidad. Debe haber un cuidado pas-
toral especial para las familias con ninas, porque la conversin de familias com-
pletas es un asunto clave en la estabilidad delestablecimiento de una iglesia
creciente y dinmica.

Estado de los nifios deI mundo es un desafio


critico para la misin cristiana
Myers>' presenta cuatro razones por qu los ninas y jvenes son importantes
para la evangelizacin del mundo.

21 Por ejemplo, se puede hacer un canal de agua y un puente de madera en la entrada dei saln o
carpa para los nifios,
22 Los nifios dei Club de Conquistadores fueron eI fundamento de la iglesia de L~ Perlita, More-
no, Buenos Aires. Las campanas con ms familias dan origen a iglesias ms slidas.
23 Isabel, bautizada con 11 anos, trajo a sus padres a Ia iglesia. Si los adultos no hablan, los nifios
hablarn. ]ess dijo que si callaren sus discpulos, aun "las piedras clamaran" (Lc 19:40).
24 Bryant L. Myers es vicepresidente de Mission and Evangelism for World Vision.International
y di!ector de MARC (Missions Advanced Researchand Comunication Center), ahora sirve
como presidente dei Grupo de Trabajo Estratgico dei Comit de Lausana para la Evangeliza-
cin dei Mundo.
154 Daniel Julio Rode

1., Porque hay muchosnifios en el mundo. Casi una tercera parte (28%)
de la poblacin del mundo, en 2007, 1.852.440.000 de personas, eran menores
de 15 anos.25 EI 85% de estos nifios, o sea 1.575.000.000,viven en el 2 3
mundo." Por otro Iado, en esos sectores mundiales, casi la mitad de la pobla-
.. cin tiene menos de 19 anos. En frica el 45% de la poblacin tienemenos de
15 afos.?
2. La segunda razn es que la mayora de las conversiones ocurren antes
de los 14 anos.28 EI estudio de Myers entre comunidades evanglicas revel que
el 86% de las conversiones ocurran antes de los 14 anos, el 10% entre los 15 a
los 30 anos y slo un 4% despus de los 30 anos. Diversos estudios entre los
adventistas revelan que el 70% de nuestros conversos tienen menos de 30 anos.
Pro muchas iglesias, en general, estn lideradas por hermanos con ms de 30
afios.?

3. La tercera razn es que el 78% de los nifios crecen en ambientes no


cristianos, Hay dos aspectos que debiramos tener en cuenta: (1) gran cantidad
de nifios crecen en pases nominalmente cristianos y viven en familias no reli-
giosas.(2) La poblacin musulmana, en los ltimos anos, ha sobrepasado en su
ritmo de crecimiento a la poblacin en general. Entre 2000 y 2007 la poblacin
aumento a un ritmo del 1,20%PTCA, Ylos musulmanes.Io hicierona un ritmo
del1,81 % PTCA, mientras todos los cristianos aumentaron sloa un ritmo del
1,23% PTCA. Los cristianos, En 1900, eran el34,5% de lapoblacin del mun-
do, en1970 eran el 33;5%, a mediados d 2000 eran el 33,1%, Yen los ltimos
anos el cristianismo ha ganado un pequeno porcentaje (0,03 % PTCA) sobre la
poblacin en general y eso ha hecho que los cristianos llegaran a ser en 2007 el
33,2% de la poblacin del rnundo."

25 Barrett,Johnson y Crossing, "Missiornetric 2007", IBMR, 31,1 (enero 2007), 32.


26 EI primer mundo loconstituyen Estados Unidos, Europa y Canad; es deeir, Occidente. EI
segundo mundo estaba formado por el grupo comunista y los pases orientales, EI tercer
mundo lo constituyen los pases no alineados, neutrales y en vas de desarrollo.
27 Bryan L. Myers, "State of the World's Children:Critical Challenge to Christian Mission",
IBMR, 10,3 (julio 1994): 98-99.
28 Ibid., 99.
29 Mario Vergara, Departamental de Jvenes de la Unin Austral de la IASD, entrevistado por el
autor, Libertador San Martn, Entre Ros, Argentina, 28 de septiembre de 1997. Rode, Didc-
tica y administraein pastoral, 184.
30 Barrett,Johnson, y Crossing, "Missiometric 2007", 32.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 155

4. Una cuarta razn es la condicin necesitada de los riifis del mundo.>'


Esto ocurre en los pases desarrollados y en desatrollo. Myers, en una irona
macabra, dice que: "Aparentemente los pases son 'desarrollados' si los nifios
son asesinados antes de nacer, pero son pases'en desarrollo' si los ninas mue-
ren durante los primeroscinco anos devida".32

Soldados ninos en elfrente de combate


El drama de los chicos de la guerra: La organizacin humanitaria "Salven
a los nifios" denunci en Londres quedetectaron a 250.000 menores que lucha-
ron en 33 conflictos mundiales entre 1995'y 1996. Muchos tienen slo 7 anos de
edad. Los usan hasta en misiones suicidas y espionaje. Y a las ninas las someten
a la esclavitudsexual. Algunos de los pases con nifios combatientes son Indo-
nesia, Papa, Filipinas Camboya, Birmania, Sri Lanka, India (Cahemira), Afga-
nistn, Tadjikistn, Sudn, Somalia, Dijibuti, Irn (Kurdistn), Irak, Turqua
(Kurdistn), Rusia (Chechenia), Bosnia, Sudfrica, Angola, Burundi, Sierra Leo-
na, Argelia, Israel, Lbano, Croacia, Irlanda del Norte yGuatemala, Colombia,
Ecuador y Per.33

La catstrofe deI sudeste asitico por causa del terremoto, maremoto y


tsunamis del 25 de diciembre de 2004, con epicentro cerca de Aceh, Sumatra,
Indonesia fue considerada la mayor catstrofe de los ltimos 40 anos. Afect
India, Sri Lanka, Islas Maldivas, Bangladesh, Tailandia, Malasia e Indonesia con
ms de 100.000 muertos y otro tanto de desaparecidos segn los informes de fin
de 2004. Pero la mayor catstrofe lo constituy la enorme cantidad de nifios y
jovencitos hurfanos. Mientras ocho madres se disputaban la maternidad deun
varoncito una gran cantidad de "ninas" eran "adoptadas" para la esclavitud
sexual.

Delos 1.680.000.000 que viven hoy en villas miserias el 74%, es decir, 1.244
millones son nifios y jvenes menores de 24 anos. La ciudad de Mjico tiene
una poblacin de ms de 18.000.000 y se estimaba con unos 25.000.000 al co-
mienzo del siglo XXI. La edad promedio de la ciudad de Mjico se calcula en
14,5 afos.>'

31 Bryan L. Myers, 98-102. Bryan L. Myers es vicepresidente de Mission and Evangelism for
World Vision International y clirector de MARC. l sirve ahora como presidente dei Grupo
de Trabajo Estratgico dei Comit de Lausana para la Evangelizacin dei Mundo.
32 Myers, 99-100.
33 "Los nifios de la guerra", Clarn, 2 noviembre 1996,38-39.
34 Barrett y Johnson, "Global Table A", IBMR, 30, 1 (enero 2006): 28. Myers, 99.
156 Daniel] ulio Rode

Se estima que unos 333.000.000 de ninos,35 es decir el 18% de los nifios del
mundo menores de 15 anos, viven y trabajan en las calles. Latinoamrica tiene la
mayor cantidad de nifios de la calle. Brasil tiene ms de 8.000.000 de nifios en
las calles. Se cree que unos 10.000.000 de nifios estn atrapados en la industria
sexual-vespecialmenteen la prostitucin infantil, turismo sexual y pornografa.
Se estima que 1.000.000 de nifios son forzados al mercado del sexo, cada ano.
Esto es ms severo en Asia. Pero Brasil tiene 600.000 prostitutas menores de 20
anos y Estados Unidos 250.000. En Tailandia hay 1.300.000 prostitutas yel 80%
est por debajo de los 16 anos.36

Todo esto nos plantea un desafio misionolgco:


(1) Los nifios deben entender que el evangelio tiene buenas noticias tambin
para ellos, no importa la cond:in en que se encuentren. (2) La iglesia debe
luchar para que los nifios tengan sus derechos y su lugar en el mundo. (3) Se
necesita hacerles llegar un evangelio completo que satisfaga las necesidades de
los nifios en su propio contexto. (4) La condicin de los nifios exige que exa-
minemos nuestra estrategia para que tambin tenga en cuenta a los nifios, Pues
en general, las estrategias son pensadas por adultos para adultos: a). Debemos
pensar ert los nifios como un grupo de gente especial que necesita atencin
especial. b) Tenemos que repensar nuestro concepto decontextualizacin. Es-
pecialmente, debemos pensar que hay nifios que van a la escuela y otros que han
sido forzados a trabajar y entrar temprano en la vida adulta. c) Tenemos que
aprender ms acerca de la tarea en las ciudades y villas miserias, d) Debemos
darle importancia. a la preparacin de la mujer, pues mucho depende de ella en
cuanto a la condicin de los nifios,

La revalorizacin de la ml!fer como obrera nacional y misionera


En los ltimos anos, la IASD ha revalorizado ellugar de la mujer-? y de los
nifios dentro y fuera de la iglesia. No slo se ha reposicionado la rnisin con los
nifios y la trascendencia de la tarea con el ministerio infanto juvenil, con con-
quistadores, menores y centinelas, sino como una forma de evangelizacin, de
ayuda espiritual y preparacin para el servicio del Sefior, Eu 1995 se organiza el
Departamento de Vida Familiar que en 2000 se lo llam Departamento de Mi-
nisterio Familiar.s' y en 2005 fue llamado "Departamento de Ministrios de la

r
35 Esta cantidad se desprende de multiplicar 1.852.440.000 por 18 ydividir por 100.
36 Myers,100.
37 Schwarz y Greenleaf, 464-473.
38 Asociaci~ General de la IASD, Manual dela iglesia (Florida, Buenos Aires: ACES, 1996), 141-
145; Manual de la iglesia, 2001:123.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 157

Familia)9 En eI Manual de la Iglesia dei ano 2000, se orienta cmo organizar eI


Departamento de Ministerio de la Mujer y eI Departamento de Ministrio delos
Nifios de las iglesias.w

La mujer misionera ha sido revalorizada y hoy cada vez son ms las. rnujeres
misioneras en eI mundo. En la FI' de la UAP estn aumentando las mujeres que
hacen teologa. En 1994 haba dos (2) mujeres haciendo teologa. En 2007 eran
nueve (9) las mujeres estudiando teologa.t' Pero este es un fenmeno interde-
rominacional y mundial.

Las mujeres misioneras, en 1800, representaban eI 16% de los misioneros


cristianos dei mundo, haba 25.000 misioneros de los cuales 4.000 eran mujeres
y 21.000 hombres. En 1900 eI 24% de los misioneros eran mujeres. Para 1970
las misioneras eran el 33% de los misioneros dei mundo. En 2000 eran 43%. Y
en 2007 eran eI45%. Las misioneras crecen a un 1,88% PTCA, mientras que los
misioneros hombres lo hacen aI 0,47% PTCA, Y en general ambos grupos lo
hacen al 1,09% PTCA. Esto nos indica que las misioneras seguirn gariando
ms espacio y para 2025 se esperan que sean eI51% de los misioneros dei mun-
do. Esto significa que de los 550.000 misioneros cristianos, 280.000 sern rnuje-
res.42 Es notable como enporcentajes los misioneros fueron perdiendo espacio,
mientras las misioneras fueronganando espacios aniveI dei cristianismo mun-
dial. Las misioneras ganan un 0,79% cada ano sobre los misioneros en general y
un 1,41 % sobre los misioneros varones. Ver la grfica siguiente.

39 Asociacin General de la IASD, Manual de ig/esia, 2001:129.


40 Ibid., 2001:125-128; 2006: 131-134.
41 En 2007, cinco mujeres hacan e! Instructurado Universitario en Teologa (lBU), de 2 1/2 anos
y cuatro hacan la Licenciatura en Teologa (1..1) o Profesorado en Religin (PER), de 5 anos.
Ayud a que aumentara el nmero de mujeres la posibilidad de hacer e! IBU de 2 1f2 anos; sin
embargo varias de alumnos de! IBU piensan terminar la LT.
42 David B. Barrett, Todd M. Johnson, y Peter F. Crossing, "Global Table 5. Status oJGlobal Mis-
sion, PresenceandActivities, AD 1800-2025, IBMR 31, n" 1 (enero 2007),32.
158 Daniel Julio Rode

300.000

250.000

200.000

150.000

100.000

50.000

Misioneros y misioneras extranjeros clrigos.

Algo parecido ocurre con las obreras cristianas nacionales que en 1800,
eran el 11%, haba 100.000 obreras en 900.000 obreros cristianos nacionales.
Para 1900, las obreras nacionales eran 200.000 sobre 1.900.000 y el porcentaje
se mantena en 11 %. Para 1970, salt al 33%, 1.500.000 eran mujeres de los
4.600.000 obreros cristianos nacionales. Para 2000, 'las obreras eran el 40%,
4.360.000 obreras en 10.900.000 obreros cristianos nacionales. Para 2007, las
obreras eran el 41 %,4.812.000 obreras en 11.751.000 obreros cristianos nacio-
nales. De estas el 66% eran solteras y el 11% eran ordenadas pastoras.O Las
obreras nacionales crecen a un 1,42% PTCA, mientras que los obreros naciona-
les lo hacen al 0,85% PTCA, Y en general ambos grupos lo hacen al 1,08%
PTCA. Esto nos indica que las obreras cristianas nacionales seguirn ganando
ms espacio y para 2025 se esperan que sean el 43% de los obreros cristianos
nacionales. Esto significa que de los 14.000.000 de obreros cristianos nacionales
6.000.000 sern mujeres. Las obreras nacionales ganan un 0,34% cada afio sobre
los obreros nacionales en general y un 0,57% sobre los obreros nacionales varo-
nes. Por otro lado, es interesante notar que las rnisioneras crecen ms que las

43 Barrett,Johnson y Crossing, "Missiometrics 2007", 25.


Fundamentos de crecimiento de iglesia 159

obreras nacionales. Las misioneras crecen al 1,88% PTCAy las obreras naciona-
les aI 1,42% PTCA44

Los ancianos

Los adolescentes del mundoson tantos como los ancianos del mundo. En
algunos pases los ancianos estn aumentando, ste es el caso de Uruguay. Est
exige que haya iglesias con ministerios especializados en la tereera edad, para
que puedan adorar dentro de su contexto. La Iglesia Central de Libertador San
Martn, Entre Ros, Argentina, tiene un alto porcentaje de jubilados y ancianos.
La Iglesia Adventista Central de Montevideo tena en 1983, unos 500 miembros,
ms de la mitad de los cuales eran ancianos. En torno a 80 ancianos deban ser
atendidos en sus hogares con Escuelas Sabticas de Extensin."

Otros factores sociales determinantes

Diversos tipos de sotos


Los sordos y ciegos por su condicin necesitan, al menos, la traduccin de
los mensajes por medio del idioma de las sefias y un ministerio que atienda sus
necesidades ms sentidas. Hay quienes creen que los ancianos necesitan un tra-
tamiento separado, otros piensan que no. Muchos ancianos se integran con el
resto de la feligresa.Ciertos ancianos saben ser muy solitarios. Las iglesias gene-
ralmente no tienen programacin pensada para situaciones especiales para di-
versos tipos de solos. Este hecho pareciera exigir al menos un ministerio espe-
cial para los solos de la iglesia. Esto debiera incluir de vez en cuando la adora-
cin a Dios en forma separada en un retiro espiritual o culto especial.
La New Hope Community Church (Iglesia Comunitaria Nueva Esperanza) de
Portland, Oregon, una de las diez iglesias ms innovadora del mundo, se des-
arroll como tal atendiendo gente golpeada por la vida. La consigna para esta
iglesia le fue dada a su fundador, Dale Galloway, por Robert Schuller cuando le
dijo; "Encuentre una necesidad y splala, encuentra una herida y snela"." Algo
parecido ocurri con la Willow Creek Community Church (la Iglesia Comunitaria de
Willow Creek), Palatine, Illinois, Estados Unidos, otra de las diez iglesias ms
innovadora del mundo, dirigida por BillyHybels y su esposa Lynne.f

44 Barrett,]ohnson y Crossing, "Global Table 5", IBMR,. 31,1 (enero 2007), 32.
4S El autor de este trabajo fue pastor de dicha iglesia entre 1981-1983.
46 Towns, 73-88.
47 Ibid., 43-58. Lynne & Bill Hybels, &dis;overing Church (Grand Rapids, Michigan: Zondervan,
1995).
160 Daniel Julio Rode

. Por otro lado en la Iglesia Advencista, Elizabeth Viera de Talbot desarroll


un ministerio 'parecido en la Iglesia de Vallejos, California. Este ministerio co-
menz en 1998, los viernes de noche, con unos 15 asistentes y para 2004, ms
de 100 personas participaban de estos cultos contextualizados a las necesidades
de gente sola. La mayoria eran solteros, divorciados, separados, y viudos de
unos 30 a 40 aios.48

48 Carina Rode, enfermera, entrevistada por el autor, Libertador San Martn, Entre Rios, Argen-
tina, julio de 2004. En 2006, Elizabeth Viera de Talbot fue ordenada pastora mientras pastore-
aba la Iglesia Americana de La A1ambra, California.
8

GALILEA:CONTEXTUALIZACIN
DESDE LA PERIFERIA

Segn algunos eruditos y telogos, 1 GaWeaes una clave no slo pata entender el
Evangelio de Marcos, sino tambin para redescubrir e interpretar ellegado mi-
sionolgico de Jess. Segn Orlando Costas, ste es UH modelo de evangeliza-
cin contextualizada desde la periferia. Pero antesde ir a la periferia, el Mesas
le dio la oportunidad a Jerusaln, la capital de su pueblo, de ilegal:a ser el centro
principal de su misin. ..

La venida dei Mesas haba sido .anunciada primermente en )udea ... Si los dirigentes de
Israel hubiesen recibido a Cristo, los habra honrado como mensajeros suyos para llevar
eI Evangelio aI mundo. ]f ellos fue dada primeramente la oportunidad de ser heraldos dei
reino y de la gracia de Dios ... EI Sanedrn haba rechazado el mensaje de Cristo y pro cu-
raba su muerte; por tanto, ]ess se apart de )erusaln, de los sacerdotes, dei templo, de
los dirigentes religiosos, de la gente que haba sido instruida en la ley, y se dirigi a otra
c1ase para proclamar su mensaje, y congregar a aquellos que deban anunciar eI evangelio
a todas las naciones.3

~Quines eran esa "otra clase" de gente a la cual se "dirigi" Jess? San
Marcos dice que "Jess vino a Galilea predicando el evangelio del reino de
Dios, diciendo: EI tiempo se ha cumplido, y el reino de Dios se ha acercado:
arrepentos, y creed en el evangelio" (Mr 1:14-15). GaWea eraun cruce cultural
de rutas. Cristo viene a salvar a todas las naciones. Jerusaln con Su templo
deba haber sido "casa deoracin para todos los pueblos" (Is 56:7) para
congregar a la gente de todas las naciones y tambin "a los dispersos de Israel"

Costas, Liberating News, 164. Orlando Costas presenta en la pgina citada una cantidad de
eruditos y telogos que discuten eI tema de la evangelizacin aI estilo Galileo. Ver Elliot-
Binns, Calilean Cbristianiry; Davies, Tbe Cospel and Ibe Land, 221-243; Stemberger, "Galilee-Land
of Salvation?" 409-438; entre otros. .
2 Costas, Liberating News, 49.
3 White, EI Deseado de todas las gentes, 198. La negrita es ma.
162 Daniel] ulio Rode

(Is 56:8). Pera los lderes y sus seguidores la haban hecho "cuevas de ladrones"
(Mt 21:13; Mr 11:17; Lc 19:46). Pero an peor que eso, ellos se crean los
duefios de la verdad, orgullosos de sus creencias, fanticos en sus posiciones e
inflexibles al punto de oponerse al mismo Mesas. Entonces J ess hace de
Galilea Su centro de operaciones. I .mismo pas la mayor parte de suvida en
Nazaret, una pequena ciudad de GaWea (Lc 4:16).4

(Galilea) era una regin orientada hacia e! comercio que haba sido habitada por largo
tiempo tanto por gentiles como por judos. Durante el tiempo de Jess, los judos vivan
lado a lado con los fencios, sidos, rabes, griegos y orientales. Esta mezcla racialle haba
dado e! nombre de Galilea (literalmente "e1crculo"), lo que lleg a significar "e! crculo
de los gentiles o paganos". Debido a esto es que Isaas de J erusaln habla de "Galilea de
las naciones"> (Is 9:1-12; cfMt 4:15-16).6

La profeca estableca que el Mesas cumplira un ministerio especial a partir


de Galilea (Is 9:1-12). De esta gente comn de diversas nacionalidades vendran
la mayora de sus discpulos y seguidores. En verdad, al momento de la ascen-
sin de Cristo sus seguidores fueron mencionados como "varones gaWeos"
(Hch 1:11). Esta gente no estaba tan afectada por las ensefianzas deI Sanedrn y
estaban ms abiertos al Mesas.

Los rabinos de Jerusaln despreciaban a los habitantes de Galilea por rudos e ignorantes,
y, sin embargo, stos ofrecan a la obra de! Salvador un campo ms favorable que los
primeros. Eran ms fervientes y sinceros, menos dominados por e! fanatismo, su mente
estaba mejor dispuesta para recibir la verdad. AI ir a Galilea, Jess no buscaba retiro o ais-
lamiento. La provincia estaba habitada por una poblacin numerosa, con mayor mezcla
de personas de diversas nacionalidades que la de judea.? .

Para Cristo ambos grupos, los habitantes de J erusaln y los habitantes de


GaWea, eran regalos muy especiales para cumplir con la misin. Pero, Dias
como especialista en planes "B", pane en marcha una segunda opcin para
alcanzar al mundo. Su objetivo no ha cambiado, slo ha variado el tipo de grupo
ms receptivo con el que dar comienzo. Es por eso que encontramos que los
cuatro evangelios presentan a Cristo con un ministeria mayormente centrado en
GaWea (Mr 1:14; Mt 28:1-20; Lc 24:52; Hch 1:8, 11; 10:37; 28:14-31; Jn 21:1).8
Pero no piensa abandonar a los religiosos de Jerusaln.

4 Ibid., 47.
5 Por muchos conocida como "Galilea de los gentiles".
6 Costas, Liberating News, 50-51.
7 White, EI Deseado de todas las gentes, 199.
B Costas, Liberating News, 53.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 163

As fue que, por ejemplo, ]ess llam a sus discpulos yotras seguidores (Mr 1:16-20;
2:14; 3:13-19) y los envi a predicar y a sanar ((Mr 6:7_13)en Galilea. I comenz a ser
rechazado en Galilea (Mr 3:21; 6:1-6) y desde all lanz su peregrinacin hacia ]erusaln,
donde fue crucificado. En otras palabras, Galilea es ellugar donde ]ess estableci sus
credenciales mesinicas, construy la base de la comunidad masinica, y comenz a expe-
rimentarsus sufrimientos mesinicos por el.mundo.?

EI Cristo resucitado cita a todos sus seguidores en Galilea usando a sus nge-
les quienes les dicen a lasmujeres: "decid a sus discpulos que ha resucitado de
los muertos y he aqu va delante de vosotros a Galilea; alli le veris" (Mt 28:7).
Y el mismo Cristo cuando encuentra a las mujeres tambin les dice "no temis;
iddad las nuevas a mis hermanos, para que vayan a Galilea y alli me vern" (Mt
28:10). Efectivamente todos ,"se fueron a Galilea, al monte donde Jess les
haba ordenado" (Mt 28:16).

EI mandato haba sido dado a los doce cuando Cristo se encontr con ellos en el apo-
sento alto, pera deba ser comunicado ahora a un nmero mayor. En una montaia de
Galilea se realiz una reunin, en la cual se congregaran todos los creyentes que pu-
dieron ser llamados ... AI momento fijado, como quinientos creyentes, se haban reuni-
do en grupitos en la ladera de la montafia.lvIl.a negrita es ma)

DesdeIa periferia de Galilea usando hombres comunes, Cristo se propona


darle nuevamente la oportunidad a J erusalny de alli llegar hasta Samaria,Judea
y hasta lo ltimo de la tierra. Es el Dios de las "segundas oportunidades". As lo
entendi la iglesia primitiva y Marcos pudo recibir una "segunda oportunidad"
por intermedio de Bernab (Hch 13:13;15:37-40).Desde Galilea saldran "los
todos de la misin": "El mandato que dio el Salvador a los discpulos inclua a
todos los creyentes en Cristo hasta el fin del tiernpo".'! Quienes con "toda la
potestad" de Cristo y con su compafia "todos los das" como respaldo; deban
"hacer discpulos a todas las naciones," ... "ensefindoles todas las cosas" (Mt
28:18-20). Por esta causa, dejando de lado el etnocentrismo de Israel, usa "los
varones galileos" para contextualizar su evangelio a todos los grupos humanos.

EI pueblo judio haba sido depositario de la verdad sagrada; pera el farisesmo haba
hecho de l el ms exclusivista, el ms fantico de toda la familia humana. Todo lo que se
refera a los sacerdotes y prncipes; sus atavos, costumbres, ceremonias, tradiciones, los
incapacitaba para ser la luz dei mundo. Se miraban a s mismos, la nacin juda, como
el mundo. Pera Cristo comision a sus discpulos para que praclamaran una fe y un culto

9 Ibid., 55.
10 White, E! Deseado de todas ias gentes, 757.
11 Ibid., 761.
164 Daniel JulioRode

que no encerrasen idea de casta, ni de pas, una fe que se adaptase a todos los pue-
blos, todas las naciones, todas las c1ases de homhres.t-

Esta evangelizacin contextualizada a todos los grupos, Cristo no lo pudo


hacer usando los lderes de Jerusaln; a menos que hubiera comprometido los
principios del evangelio eterno. l prefiere dejar de lado a los mensajeros inca-
pacitados por sus atavos, costumbres, ceremonias y tradiciones y escoge
entonces gente comn de la periferia de Galilea para continuar con su suefio de
amor de llegar a todos los grupos humanos de la tierra.

IMPLICACIONES MISIONOLGICAS DE TENER A GALILEA COMO CENTRO

, Costas vislumbra tres implicaciones misionolgicas con respecto al hecho


que Cristo hiciera de Galilea su centro de operaciones: Primera implicacin, la
periferia llega a ser la base de la evangelizacin. Segunda, la predicacin en me-
dio delas masas es una forma de enfatizar el carcter pblico de la evangeliza-
cin. Y tercera, la comunicacin del evangelio desde la periferia a las naciones es
uh modelo para el mundo de la forma de hacer la evangelizacin.
En primer lugar, la historia hademostrado que cu ando eI evangelio entr
de "arriba hacia abajo" la acomodacin comprometi eI contenido dei
evangelio a. los intereses de los poderosos y ricos. Por ejemplo, la conver-
sin de Constantino trajo el crecimiento numrico del cristianismo, pero una
paganizacin del mismo. La conversin de Noruega comenz con su rey al cual
le siguieron sus sbditos, pero las supersticiones permanecieron y el cristianismo
no tuvo races profundas en la vida interior de las personas. Los ejemplos po-
dran multiplicarse.P Costas dice que:

Cuando la evangelizacin comienza con los centros de poder, trabajando de "arriba hacia
abajo", su contenido generalmerite termina siendo una aomodacinfcil y barata para
beneficio de los intereses creados de los poderosos y ricos. En ocasiones tales, la evange"
lizacin sufre una reduccin, porque cl contenido dei evangelio es truncado.. convertido
en una forma personal de [ustificarse y manipulado para calmar la conciencia de aquellos
que, por virtud de sus posiciones y poderes controlan -econmica, social, poltica o cul-
turalmente- el destino de aquellos que viven en la periferia de la sociedad. Una empresa
evangelizadora dirigida en primer lugar a la "elite" de la sociedad generalmente finaliza
siendo absorbida por sus sistemas de poder.l+

Dios liber a Jess del control de los principales sacerdotes, escribas y ancia-
nos que dirigan el Sanedrn y fue educado en contacto con la naturaleza, las

12 Ibid., 759.
13 Neill, 41, 90-95.
14 Costas, Liberating Ne1IJs, 62.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 165

Escrituras y sus padres. Los religiosos del tiempo de ]ess haban cado en el
formalismo. La tradicin haba suplantado las Escrituras, las ceremonias y asun-
tos intiles ocupaban el mayor tiempo y los alumnos no tenan tiempo para
pasar en quietud con Dios y en servicio a la humanidad -,"Lo que se consi-
deraba educacinsuperior era el mayor obstculo para el desarrollo verdadero;
las facultades de la juventud eran reprimidas. Su intelecto se paralizaba y estre-
chaba".IS Por este motivo, tambin ]ess liber a sus jvenes discpulos y pri-
meros seguidores del control del Sanedrn hasta que su grupo tomara fuerza (Lc
12:1).16 Estos hombres camunes estaran de esta forma preparndose para ser la
base de Su estilo de evangelizacin.

En segundo lugar, la predicacin contextualizada a las masas es una


forma de enfatizar el carcter pblico de la evangelizacin. Cuando el
evangelio es "buenas nuevas" para todos y no slo para unos pocos elegidos,
este evangelio se hace pblico. "Cuando las masas son evangelizadas, todos
escuchan acerca de eso",i7 La encarnacin de Cristo corno un galileo, con se-
guidores mayormente galileos, y con un despliegue de Su misin en medio de la
diversidad galilea; garantizaba a todos la posibilidad de la salvacin,

l (Cristo) fue un judo, hijo de una modesta familia, que creci en una insignificante po-
blacin enIa provncia ms apartada de la capital y la ms atrasada culturalmente. l
hablaba con unacento Galileo, tenia una educacin formal limitada, y fue un carpintero
de profesin, l era consciente que perteneca a un "pueblo nico, aunque humillado du-
rante siglos por extranjeros". Adems, l fue incomprendido por su familia, por sus ami-
gos, por sus discpulos, y por los lderes religiosos de su pas. Desde que dej su hogar
para llegar a ser un predicador itinerante, vivi una vida pobre y solitaria sin un techo
permanente. Se identific de tal forma con e! pobre y oprimido que se dedic a s mismo
a un servicio sufriente en su beneficio. Es este pobre, humilde, enigmtico, solitario pre-
dicador judo quien sin temor defendi la causa de! golpeado de su sociedad a quien la fe
cristiana confiesa como e! Hijo de Dios.!"

Como resultado del "Modelo galileo", "abajo hacia arriba", y el tener en


cuenta el "principio de la unidades homogneas", en Palestina, los cristianos
llegaron a ser numerosos. Se piensa que ]erusaln, con 200.000 habitantes, lleg
a tener unos 25.000 cristianos. Antioqua de Siria fue el segundo hogar de la
iglesia. Alli se les llam cristianos por primera vez a los seguidores de] ess
(Hch 11:26). Desde alli salieron misioneros como Pablo y Bernab quienes Ile-
varon el evangelio a Asia y Europa (Hch 13-20). Se estima que para el siglo IV
la poblacin de esta ciudad era de 500.000 habitantes y el 50% (250.000) de ellos

15 White, EI Deseado de todas las gentes, 50-51.


16 Ibid., 375-377.
17 Costas, Liberating News, 63-4.
18 Orlando E. Costas, Cbrist Outside the GatdMaryknoll, New York: Orbis Books, 1982), 6.
166 Daniel] ulio Rode

eran cristianos.'? Se piensa que para el fin del tercersiglo, el Imperio Romano
tena unos 50.000.000 de habitantes, de los cualesel 10% era cristiano, es decir
unos 5.000.000 eran cristianos.''

En tercer lugar, Costas vislumbra aI "Modelo galileo" de la comunicacin


aefevangello de .la periferia a las naciones como un modelo a ser aplica-
do en forma global. Es decir un modelo de "abajo hacia arriba". De hecho
esto no quita que tambin se intente otras formas. Cristo mismo intent ini-
cialmente el modelo "arriba hacia abajo", I quiso comenzar desde los lderes
de ]erusaln hacia el pueblo. Porque haba un compromiso proftico, el cum-
plimiento del tiempo proftico de las 70 semanas para su pueblo de Daniel 9.
Pero, la historia y el plan "B" de ]ess, nos aconsejan que, en general, la evange-
-Iizacin debiera seguirel modelo "abajo haciaarriba".

El alcance global de la evange!izacin contextual debiera corresponder aI principio Gali-


leo. Esto significa, concretamente, que la evange!izacin debiera ser dirigida, primero y
sobretodo, a la periferia de las naciones, donde las masas son encontradas y donde la fe
cristiana ha tenido siempre la mejor oportunidad de construir una base fuerte. Todas las
veces que la fe cristiana ha sido dirigida a los centros de poder (como ha sucedido, por
ejemplo, en aquellas situaciones de la historia de la misin en las cuales e! primero a ser
evangelizado fue e! monarca, e! jefe de! estado.o la lite gobernante) e! resultado gene-
ralrnente ha sido que ha sucedido una gran "masificacin" de la fe. El evangelio ha sido
hecho barato y devaluado. La evangelizacin ha llegado a ser e! brazo de propaganda de
las clases gobernantes, se han focalizado las conversiones en masa como algo obligatorio
y como consecuencia se ha perdido e! aspecto crtico yproftico de! evangelio.

EI fluir social y natural deI evangelio es mayormente de "abajo hacia arriba".


Algunas veces la estratgia "arriba-abajo" ha funcionado. Pero la estrategia
"abajo-arriba" ha sido ms productiva y efectiva. Las masas siempre han sido y
siguen siendo ms receptivas. Generalmente el evangelio eleva y luego se alcan-
za las clases ms altas. Arnold ]oseph Toynbee-' dice que las religiones grandes
han entrado a la sociedad por medio de las masas, As sucedi con el cristianis-
mo aI entrar aI Imperio Romano. "Como el profesor Arnold Toynbee sefiala, las
religiones delos proletarios tienden a ser adoptadas por las minoras dominan-
tes. Esto ocurri durante los tres o cuatro siglos de la era cristiana".23

19 Ibid.,6.
20 Neill, 35-39.
21 Costas, Liberating News, 67.
22 Arnold Joseph Toynbee fue un historiador ingls nacido en 1889. Una de sus obras fue A
Stutfy ofHistory, en 12 volmenes (1934-1961).
23 McGavran, Bridges ofGod, 121.
9

UNIDADES HOMOGNEAS:
REDENCIN ..SUPERACIN

En este captulo ampliaremos el tema de las unidades homogneas para tratar


aspectos importantes y especficos que se relacionan con las unidades homog-
neas como: la teoria de la redencin y la superacin social.
EI problema. EI captulo 16 dellibro de McGavran, Understanding Church
Growth se titula "Crecimiento claudicante debido a la redencin y a la superacin
social". Es un ttulo sugestivo porque pareciera contener algunas contradiccio-
nes.
Las tres palabras claves son: (1) Redencin: Estaes una palabra que po-
demos calificar como buena, porque siempre la redencin es y ser buena; (2)
superacin social: Podemos calificar la superacin como algo tambin bueno.
Y entonces; (3) el crecimiento claudicante: Esta definidamente es malo ..La
pregunta que surge entonces es: ~cmo de dos cosas buenas, redencin y su-
peracin, puede llegar a surgir algo maIo?
eCul es el problema? Cuando el evangelio es aceptado dignifica a la per-
sona y est hace que haya unasuperacin social de los redimidos. Pero ocurre
quecon la superacin social la iglesia bajaen su ritmo de crecimiento. McGav-
ran se pregunta: "~Cmd puede la iglesia ayudar a superarse socialmente y a
redimir a los cristianos y hacer an que ellos permanezcan en contacto efectivo
con secciones receptivas de la sociedad a la que ellos pueden influenciar?"! La
respuesta no es fcil. .

1 McGavran, Understanding Church Growth, 211.


168 Daniel Julio Rode

REDENCIN Y SUPERACIN SOCIAL A NIVEL


DE LA MISIN EN EL EXTRAN]ERO

Primero, hay superacin social causada externamente, no por la reden-


cin. Hay mejora que es impuesta a veces por los misioneros que adems de
evangelizar estn culturizando con sus formas de vida. Esto se da por el tipo de
casa, de auto y de ropa que usan. Muchas veces esto es inconscientemente suge-
rido o impuesto para poder pertenecer aI grupo. Por otro lado, hay denomina-
ciones que le ponen techo aI crecimiento haciendo barreras sociales y econmi-
casoIglesias de gente media: con auto, casa y un buen trabajo que ejercen in-
conscientemente, tambin, una presin sobre los dems para tener lo mismo.
Segundo, muchas veces se viola "el patrn de reproduccin indefinida".
La evangelizacin ms efectiva es la que es reproducible en forma natural en el
ambiente de la gente. Pero, "la detencin del crecimiento es evitado usando un
patrn de crecimiento de iglesia que es indefinidamente reproducible con los
recursos disponibles a una determinada iglesia. Los siguientes son patrones
comunes en el extranjero que violan este principio y aumentan la detencin del
crecimienro":
(1) Misioneros. Si la iglesia necesita nuevos misioneros para cada iglesia
porque los lideres locales no pueden reproducir la forma de evangelizar de los
misioneros, entonces la iglesia tiene un crecimiento bajo. Un ejemplo negativo
de esto son las campanas de evangelizcin grandes, .con equipos sofisticados
"no reproducibles para los hermanos". Y un ejemplo positivo son los "Revives"
cuando son organizados y sustentados mayormente por la iglesialocal. (2) To-
dos los ministros completamente profesionales, Generalmente los laicos
creen que ellos no pueden reproducir lo que hacen los ministros profesionales y
entonces esperan todo del pastor, o esperan tener ms pastores. Esto baja el
crecimiento. (3) Misiones caras, edficiosde iglesia subvencionados, insti-
tuciones que requieren un subsidio extranjero, Los hermanos dependen de
ayudas forneas y no asumen el comprorniso financiero de la misin. La iglesia
que no se "auto-sostiene" no crecer en forma slida. Se deben realizar activi-
dades que en forma autctona permitan seguir realizando la misin.

Redencin y superacin social a nvel de la iglesia local


-
Superacin socio-econrnica. La IASD en Brasil comenz entre las clases
muy pobres, pero hoy la feligresa es de clase media. En muchos lugares de
Sudamrica la iglesia gana ms gente en las clases ms pobres pero aI cabo de
unos anos su condicin es superior. La influencia de la iglesia con su diversidad

2 Ibid., 216.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 169

de ministerios y su sistema de educacin hace esta tarea de superacin. Los hijos


de los nuevos miembros asisten al Club de Conquistadores, van a la escuela
primaria y/ o secundaria adventista, y varios de ellos llegan a la universidad.

Ejemplos de los metodistas

Los metodistas. vinieron de Inglaterra a los Estados Unidos como personas


pobres en 1766. Cien anos despus, para 1866 no tenan mas ministrios para
los pobres. El "movimiento pentecostal" tambin surge dentro de la gente po-
bre, pero cien anos mas tarde en Estados Unidos, las iglesias pentecostales ya
eran de gente de clase media. Hagamos un anlisis de esta situacin.

La opinin de Wesley. Juan Wesley (1703c1793) fundador del Metodismo


pensaba lo siguiente:

Dondequiera que las riquezas han aumentado -escribi Wesley- la esencia de la reli-
gin ha decrecido en la misma proporcin. Por lo tanto por la naturaleza de las cosas, yo
no veo como cualquier reavivamiento de religin pueda continuar por largo tiempo. La
religin por ser tal cosa debe necesariamente producir laboriosidad y frugalidad y esto
no puede sino producir riquezas. Pero cuando aumentan las riquezas aumentarn tam-
bin eI orgullo, la ira y eI amor ai mundo con todas sus ramificaciones. ~Cmo enton-
ces es posible que eI Metodismo, esto es, una religin dei corazn, aunque ahora florece
comoun laurel verde, pueda continuar eneste estado? Los metodistas en cada lugar cre-
cen en diligencia y frugalidad; como consecuencia ellos crecen en bienes. Entonces
ellos crecen proporcionalmente en orgullo, en ira, en los deseos de la carne, los de-
seos de los ojos y la vanagloria de la vida. Entonces, aunque la forma de la religin
permanece, el espritu es velozmente barrido.> La negrita fue agregada. '

La opinin de Niebuhr.El autor dellibro que registra la opinin de Wes-


ley, comenta lo siguiente acerca del pensamiento de l:

...e! prrafo anterior describe bierr eI surgimiento deI Metodismo en eI Viejo Mundo y
ms tarde en eI N~evo Mundo desde una iglesia de! pobre a una iglesia de clase media, la
cual, con su nuevo aspecto, abandon la aproximacin a la religin que la hizo una agen-
cia efectiva de salvacin para las clases ms bajas enel siglo de su fundacin."

Ejemplo de la Iglesia Apostlica de la Fe, Los nge1es, En 1940 una


sefiora venida de Mjico comenz la Iglesia Apostlica de la Fe en Los ngeles,
California, Estados Unidos. Esta iglesia comenz a progresar mucho dentro de
los nuevos inmigrantes venidos del mismo pas, los cuales eran muy receptivos
al evangelio. Veamos la situacin en detalle:

3 Extrado dei famoso libro de H. R. Niebhur, The Social Sources ofDenominationalism (New York:
World Publishing, 1929), 70.
4 Ibid.,71.
170 Daniel julio Rode

La Asamblea Apostlica est enfrentando dos hechosevidentes: (1) Es necesario usar el


ingls en los servicios de culto; pero (2) su ms grande potencial de crecimiento est de-
ntro de la gente de habla hispana, especialmente dentro de los cientos de millares de re-
cin llegados. El problema es ms complicado por la llegada desde Mjico de cientos de
miembros de iglesia y unos 75 ministros. Algunas sefiales de conflictos de grupos han
cornenzado a aparecer y la discriminacin ya ha comenzado a levantar su fea cabeza. Esta
discriminacin no es racial porque los miembros de ambos grupos son de la misma raza y
hablan la misma lengua. La diferencia es de extensin de tiempo que han vivido en
los Estados Unidos y de qu lado de la frontera ellos han nacido.>

La Iglesia Juvenil de San Fernando. ste es e! problema tpico de los me-


jicanos viviendo en e! condado de Los nge!es. Las iglesias adventistas hispanas
en general, con una conformacin tpica de Mjico, crecen mucho dentro de los
,recin llegados de su pas, pero no tienen mucha influencia sobre las nuevas
generaciones y aquellos que suben en la escala econmica. En enero de 1992,
descubrimos que los jvenes de la Iglesia de. San Fernando eran venidos de
Latinoamrica en un 93%, slo e! 7% eran hijos de hispanosnacidos en los
Estados Unidos. Las iglesias hispanas de Norteamrica estn perdiendo sus
hijos nacidos en ese pas en la misma o an peor proporcin que las iglesias
anglo. Esto hizo que fundramos dentro de la IASD de San Fernando una Igle-
sia Juvenil; para atender las necesidades de los jvenes hispanoamericanos. Su
crecimiento fue notable entre los jvenes hispanos nacidos ya enel pas y entre
aquellos que se haban superado en la escala econmica. EI 6 de febrero de 1993
se abri la IglesiaJuvenil con 122 jvenes, Esta iglesia tena una programacin, y
especialmente, Una adoracin adaptada al hispanoamericano. Muchas veces los
sermones eran dados en ingls y los cantos en espafiol, otras veces era a la in-
versa. Para enero de 1994, la iglesia tena 140 jvenes. Ahora las proporciones
haban cambiado, e! 75% eran nacidos en Latinoamrica y e! 25% eran jvenes
nacidos en los Estados Unidos. Vase la grcificasiguiente. Este hecho hizo que la
Conferencia de! Surde California de la IASD decidiera fundar una nueva iglesia
en e! Valle de San Fernando usando como ncleo original la IglesiaJuvenil de la
Iglesia de San Fernando. Este proyecto se concret en 1995. La nueva iglesia
fue la Ught House SDA Church que tuvo como. su primer pastor al argentino
Gustavo Squarzon, y que en 2007 funcionaba en e! Colegio Secundario de
Glendale, California.v

5 Manuel J. Gaxiola, La serpiente y la paloma (pasadena, California: William Carey, 1970), 168. La
negrita es ma.
6 Daniel Rode, La Iglesia Adventista Hispana de San Fernando y la creacin de la Light House
Church, Informe monogrfico, Libertador San Marn, Entre Rios, Facultad de Teologa de la
UAP, 2007, 25-46.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 171

Enero 1992, 70 jvenes Enero 1994, 140 jvenes

7%

93%

Iglesia contextualizada a jvenes hispanoamericanos en San Fernando en los comienzos


de la Light House Church.7 .

CMO EVITAR LA DETENCIN DEL CRECIMIENTO


DEBIDO A LA SUPERACIN SOCIO-ECONMICA

McGavran aclara algo muy importante. "Nada en este captulo debiera estar
construido como guiando a Ioscristianos a estar contentos conla pobreza. Yo
concuerdo totalmente que la iglesia debe elevar la condicin econmica'" Y
entonces, ~cmo salir de este crculo vicioso? Porque la redencin, lleva a la
superacin social,y, esta situacin, al crecimiento claudicante.

Wesley da, segn l, la nica solucin. EI mismo que detect elproblema


da para ese problema la solucinde raz. Segri Wesley:

~No hay forma de impedir esto -este continuo decaimiento de la religin pura? Nosotros
no debiramos impedir que la gente sea diligente y frugal; debiramos exhortar a todos
los cristianos a ganar todo lo que puedan, y a ahorrar todo lo que puedan; esto es en
efecto Ilegar a ser ricos. 2Qu camino entonces podemos tomar, para que nuestro dinero
no nos hunda en e! inflemo ms profundo? Hay un solo carnino y no hay otro debajo de!
dela: Si aquellos que ganan todo lo que puedan, y ahorran todo lo que puedan, de
la misma forma dieran todo lo que puedan, entonces cuanto ms ganen, ms crecern
en gracia, y ms tesoros ellos colocarn en e! cielo.? (La negrita es ma)

7 Rode, Los siete signos vitales, 111-112.


8 McGavran, Understanding Church Growth, 218.
9 Niebhur, 70-71.
172 Danie!] ulio Rode

Reflexin misionolgica

1. Hay muchos hermanos pudientes para los cuales debemos tener planes
misioneros que los ayuden a evitar la perdicin. Ellos deben un lugar donde
puedan invertir con satisfaccin sus recursos. Deben ver que su. dinero es bien
usad ytener confianzapra.dar sumas importantes. Unpastor peruano alumno
doctoral re!ataba al curso doctoral, un incidente con un hermano rico que de-
seaba ser bautizado nuevamente. Despus que e! herman()hubo conversado
con e! pastor de "todos los arreglos" hechos antes de! bautismo y haber entre-
gado un diezmo de 3.500 dlares. El pastor le dijo, "no creo que eso sea todo lo
que tienes que arreglar; ve, ora, saca bien las cuentas y arregla bien con e! Se-
fior", AI dia siguiente e! hermano vino radiante, ahora se haba sacado un peso
, de encima, las cuentas eran claras, y ya haba depositado en la cuenta de la iglesia
un diezmo de 15.000 dlares. El pastor le dijo: "Pero no pienses que puedes
comprar e1 bautismo y e1 cielo, eso no es todo lo que debes hacer. Tienes que
entregar toda tu vida, tus talentos, tu cerpo y tu tiempo para servido al Sefior",
El hermano lo hizo y as. comenz una nueva experiencia cristiana, no slo,
bautizado, sino sirviendo al S~or,completamente realizado y feliz. Un caso
parecido se dio en una Iglesia Adventista de la provincia de Buenos Aires."?

2. Aqu encontramos laverdadera mayordoma que induye la entrega de los


talentos, los tesoros, e! dempo y e! templo de! Espritu Santo y su conexin con
e! crecimiento integral de la iglesia.

3. Tambin encontramos conexiones entre la mayordoma y los cuatro tipos


de crecimiento de iglesia; el crecimiento interno, porexpansin, por extensin
y de puente. Podemos darnos cuenta de la importancia que tiene e! crecimiento
interno para lograr los otros tres tipos de crecimiento.

4. Esto crea la dependencia de Dios que deben tener los predicadores para
poder hacer entender a los hermanos que la dadivosidad sistemtica tiene fines
benficos y redentores especialmente para la persona que da. El objetivo es
sacar e! egosmo y establecer a Cristo en el centro de la vida. .

10 Testimonio del pastor Leoncio Pacheco en la clase de Fundamentos de Crecimiento de Iglesia, en


la Universidad Peruana Unin.ien enero de 2005. El pastor Rafael Paredes relat el caso de un ,
hermano que entreg en torno a U$S 100.000 para la edificacin de una iglesia en la provincia
de Buenos Aires y sac de esta forma un peso sobre sus hombros o un cargo de onciencia
por la "retencin" de bienes que correspondan aI Seior.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 173

Un estudio de pastorespentecostales y no pentecostales chilenos


Unestudio entre pastores chilenos evanglicos no pentecostales y pentecos-
tales presenta otroaspecto que nos permite entender este asunto. Las iglesias
pentecostales crecen ms que las iglesias evanglicas en general en Chile. En
1992,d90%de-l()sevanglicos deoesepas eranpentecostales, y slo el 10% de
otros estratos evanglicos. EI 78% de los pastores no pentecostales erande la
segunda generacin de protestantes, mientras que entre los ministros pentecos-
tales era a la inversa, el 79% eran de la primera generacinde cristianos, conver-
tidos recientemente. ~Qu significa esto? Nosotros vemos aqu lo que es ms
probablemente una demostracin de la teora de "la redencin y la supera-
cin social". La redencin cristiana limpia de tal forma la vida personal y cam-
biade tal forma los valores humanos, que a menudo esto elevar a una familia
de una clase social baja a una clase media. Esto es bueno, en tanto que la familia
elevada en su condicin no pierda contacto con las masas y se descalifique de
esa forma para ganar a sus amigos y familiarespara Cristo.
Este estudio en Chile confirma esta teora de "la redencin y la superacin
social". Muestra que no hay virtualmente diferencia entre la clase social original
de los pastores pentecostales y no pentecostales. Cerca del 70% de todos los
pastores estudiados nacieron en hogares de las clases bajas. Pero debido a que la
mayora de los pastores no pentecostales fueron criados en hogares cristianos,
Tienen entonces ms educacin avanzaday tienden a perder contacto con el
campo frtil de las clases bajas donde ellos nacieron. En cambio, los pastores
pentecostales fueron convertidos como adultos y nunca hicieron un corte en
forma radical con sus contactos sociales.!'

EI rol dei entrenamiento ministerial y la redencin-superacin


Entrenamiento como aprendiz
EI entrenamiento como aprendiz resulta muy beneficioso, EI misionero ms
efectivo es el que recibe una corta instruccin en funcin de la prctica y enton-
ces trabaja junto a otro misionero de experiencia con quien aprende, en el cami-
no, el trabajo a realizar. ste era el estilo de educacin teolgica que San Pablo
us con Timoteo, Silasy otros (Hch 16-20;Tito; 1 y 2 Timoteo).

Entrenamiento en seminarios
EI entrenamiento en seminarios, tambin, es una buena manera de preparar
a los ministros. Pero debe ser hecho sin perder contacto con la realidad de la
misin. Una declaracin espontnea en medio de una clase de Peter Wagner fue

11 Wagner, Spiritual P01JJerand Church Gr01JJth, 87-88.


174 Daniel] ulio Rode

aleccionadora: "Si yo fuera Papa -dijoWagner- cerrara todos los seminarios


como funcionan ahora y los volveria a abrir slo para estudiantes en servicio,
nunca estudiantes de tiempo completo't.t Larazn era muy simple. Para Wag-
ner los seminarios no estn ayudando al crecimiento de la iglesia. stos ayudar-
an-si fueranterico-prcticos por excelencia. El Doctorado en Ministerio del
Seminario Teolgico Fuller funciona con estudiantes trabajando en funciones
pastorales. Para los especialistas en crecimiento s ta es la mejor forma de hacer
crecer la iglesia. Varios pastores de los Estados Unidos hacen este doctorado
mayormente con nfasis en crecimiento de iglesia. Estos estudios son hechos
mientras se mantienen en actividad. Hay varios pastores adventistas que partici-
pan de este plano Los estudios de posgrado del Seminario Latinoamericano de
Teologia (SALT) funcionan con estudiantes en pleno ejercicio de sus funciones
I pastorales mientras hacen la maestra o el doctorado.en forma intensiva durante
los veranos.P

Un estudio hechopor Lalive14


El estudios hecho en Chile descubrique el 82% de los pastores
pentecostales chilenos tenan ms de 40 anos y el 56% de ellos no tenan
terminados los estudios primarios. Algunas iglesias de la generacin ms vieja
an insisten que el entrenamiento pastoral es innecesario o incluso equivocado.
Por ejemplo, hasta 1993, la Iglesia Metodista Pentecostal de Chile prohiba a sus
pastores tener estudios teolgicos formales. La escalera al ministerio Metodista
Pentecostal consistia en el servicio exitoso en los siguientes niveles: (1)
predicador en las calles; (2) maestro de escuela dominical; (3) "predicado r"
capaz de poder conducir un servicio de culto; (4) poder dirigir unservicio en
un nuevo lugar de predicacin; (5) .."Pastor-dicono" que funda una nueva
iglesia; (6) y "Pastor". Este ltimo nivel es logrado cuando la iglesia que l ha
fundado es suficientemente grande para sostenerlo al punto que pueda
abandonar su ocupacin secular.l''

12 Wagner, Clase de Fundamentos de Crecimiento de Iglesia, verano de 1992.


13 Cuando coment con Wagner que la Iglesia Adventista tena un plan similar con clases duran-
te los veranos para pastores en actividad, l qued gratamente impresionado. Wagner tuvo
contacto con varios pastores adventistas que estudiaron en Fuller: ]uan Carlos Viera, Velino
Arturo Salazar,]ames Zackrison, Ricardo Norton y otros.
14 Christian Lalive, Refugio de las masas (Santiago de Chile: Editorial dei Pacfico, 1968). Clayton L.
Berg, ]r. y Paul Pretiz, Spontaneous Combustion: Grass-Roots Chrisnanity, Latin American Style (pa-
sadena, California: William Carey, 1996),226-227.
15 Berg y Pretiz, 225. C. Peter Wagner, Cuidado, aJJ oienen /os pentecostales (Miami, Florida: Vida,
1973), 108-109.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 175

Los pastores pentecostales de corte antiguo en sus sermones a menudo


hacian un ataque de tres partes: "al mundo, a la carne, y a la Escuela Bblica"."
Estos son casos extremos, porque la mayoria de las iglesias que ostentan un
"cristianismo de origen popular" (o Grass-Roots cristianzry) tienen Escuelas
Bblicas simples con sus propias premisas para el entrenamientode su liderazgo.
Para algunos pastores, su educacin teolgica consiste en una acumulacin de
seminarios y cursos cortos que han tomado.!" Esta conviccin vista en los
pastores chilenos de origen popular gui a fundar un Instituto Bblico que
entren a ms de 800 lderes de iglesia hasta 1996.18 Varios de estos casos se
dieron tambin en Amrica Central. Algo parecido estuvo haciendo la Divisin
Interamericana de la IASD con la preparacin de los futuros pastores.
Trabajaban diez meses durante el afio y dos meses reciban instruccin en
materias intensivas en los seminarios.

PASTORES CHILENOS19
NO PENTECOSTALES PENTECOSTALES

Miembros de
10% 90%

Clase social Clases altas = 30%


Clases altas = 30%
de origen Clases bajas = 70% .
Clases bajas = 70%

1o generacin = 22% Generacin de 1 generacin = 79%


cristianos 2 generacin = 21 %
2 generacin = 78%

Primaria Completa
. ~imariaCom.p. (PC)=44%
(PC)=lOO%
~ Menos de PC = 56%
Menos de PC = 0%

Ms de 40 anos = 50% ~ Ms de 40 anos = 50%


Entre 30-40 afios = 27% ~ Entre 30-40 afos = 27%
Menos de 30 anos = 23% . Menos de 30 anos = 23%

Pastores chilenos no pentecostales y pentecostales

16 Paul B. Hoff, "Las crisis dei pentecostalismo chileno", Alternativa, 16 (julio 1993): 23.
17 Berg y Pretiz, Spontaneo: Combastin, 226.
18 Ibid.,227.
19 Wagner, Strategiesfor Cbsrd: Croueh, 147.
176 Daniel Julio Rode

Los trescientospastores y trescientas iglesias de la Divisin Euroasitica de la IASD


A fin de 2003 termin el proyecto "300, 300, 300". Un plan que contempla-
ba formar 300 "pastores laicos", lo que resultaba de elegir 12 de cada una de Ias
25 asociaciones y misionesde la Divisin Euroasitica de la IASD. El nmero
final fue mayor a 300. El plan era tener 300 nuevos pastores, fundar 300 igle-
sias, abrir 300 nuevos distritos pastorales y levantar 300 capillas. Este proyecto
de ms de 8 millonesde dlares comenz por fe. EI dinero mayormente sali
de donaciones, los 300 pastores terminaron su preparacin de dos anos, se
fundaron ms de 300 iglesias yal 16 dediciembre de 2003 se haban levantado
310 capillas."No es raro entonces, que sta sea una de las zonas de mayor
crecimiento de iglesia y un rea donde se estn fundando ms iglesias de dife-
lentes etnias. Mientras la Iglesia Adventista mundial creda en feligresa al77%
TCD yen fundacin de iglesias al 67% TCD entre 1989-1999, la Divisin Eu-
roasitica de la IASD creda en miembros el 297% TCD y en fundacin de
iglesia el 497% TCD. An en Moscse comenz el proyecto de abrir una igle-
sia hispana. Ver la tabla siguiente:

IGLESIA ADVENTISTA
TCD DE IGLESIAS-CONGREGACIONES
Y TCD EN MIEMBROS 1989 - 199921

DIV; EURO - ASITICA (Ex URSS)


N IGLESIAS- TCD IGLESIAS Y TCDMIEM-
NMIEMBROS
CONGREGACIONES CONGREGAC. BROS
1989 1 1999 1989 I 1999
483 -I 2.548 427%
34.146
297%
-' 135.688

IGLESIA ADVENTISTA MUNDIAL


N IGLESIAS- TCD IGLESIAS Y TCDMIEM
NMIEMBROS
CONGREGACIONES CONGREGAC. BROS
1989 I 1999 67%
1989 1 1999
77%
56.095 I 93.648 6.183.585 1 10.939.182

El plan "300, 300, 300" fue hecho para solucionar un problema puntual de
falta de pastores para un rpido crecimiento de iglesia producido por la cada de
la cortina de hierro. EI pastor Enrique Becerra, vicedirector mundial de Educa-

20 Guillermo Biaggi, "Proyecto 300, 300, 300", Conferencia ai personal de la UAP, 16 de dici-
embre de 2003, Libertador San Matn, Entre Ros, Argentina.
21 Asociacin General de la IASD, AnnualStatistica/ Report, 1990, 1999 (Silver Springs, Maryland:
Oficina de Archivos de la Asociacin General de la IASD, 1990, 1999),45. Daniel Rode, M-
todos de establecer iglesias, Libertador San Martn, Entre Ros, Imprenta de la UAP, 2007, 20.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 177

cin de la IASD, a catgo de la educacin teolgica mundial urgi la Facu1tad de


Teologia de la Universidad Adventista deSaosky, Mosc, Rusia y a la Divisin
Euro-Asitica a ir cerrando las extensiones con cursos cortos y lograr que todos
los pastores estudien 4 anos de teologa en Saosky. EI plan es que estudien 2
anos en la Facu1tad de Teologia, tengan un ano de prctica y luego 2 anos ms
de estudios en la facultado La situacin no es fcil. Los "pastores laicos" estn
haciendo un excelente trabajo muy bien contextualizados a sus diferentes pases.
Y les resulta difcil entender "la necesidad de enviarlos tan lejos a estudiar 4 anos
de teologa. Guillermo Biaggi22 cree que esta seguir de esta forma hasta que se
logre tener unos 400 pastores ms para tener unos 2.000 pastores que atiendan
bien las mltiples actividades de la iglesia en ms de 20 pases y las ms de 3.200
iglesias y congregaciones. En 2005 haba unas 2.000 iglesias y 1.200 congrega-
ciones.P

22 Tesorero de la Divisin Euro-Asirica de la IASD.


23 Guillermo Biaggi, entrevistado por el autor, Libertador San Martn, Entre Ros, Argentina, 8
de febrero de 2005. Debido al cambio de la confarmacin de la Divisin Euro-Asitica na se
puede sacar el crecimiento real de la divisin y los nmeros se ven distorsionados. Entre 1999
y 2003, aparentemente habra bajado el crecimiento a un 49% TCD en iglesias-congregaciones
(de 2.548 iglesias y congregacianes se pas a 2.991) y a un 18% TCD en miembros (de
135.688 a 144.760). General Conference, 141st Annual Statistical Report, 2003, 4 Y 12-15.
10

UNIDADES HOMOGNEAS:
MOVIMIENTO DE PUEBLOS Y
RECEPTIVIDAD-RESISTEN'CIA

Ampliaremos un poco ms eltema de unidades homogneas tratando ahora el


movimiento de gente y la teora de "Movimiento de pueblos y receptividad y
resistencia".

LA TEORA DE MOVIMIENTO DE PUEBLO


Pueblo: Este trmino es usado con bastante frecuencia con el sentido de
una unidad homognea, una tribu, una casta, un grupo social, una clase de
trabajadores o una familiaextendida.

<!Cules la razn para estudiar el fenmeno movimiento de pueblo?


Basado en sus vivencias y estudios sobre crecimiento de iglesiaen la India y
otros lugares, McGavran se atrevi a "profetizar" lo siguiente:

Las conversiones significativas a la fe cristiana an por ocurrir entre las grandes pobla-
ciones de Asia, frica, y Latinoamrica vendrn por movimiento de pueblo. En los anos
por venir, familias completas y grupos de familias, sin una dislocacin social, dentro de
sus culturas y practicando sus acostumbrados modos de vivir, estarn llegando a ser cris-
tianos. ElIos sern bien instruidos y recomendarn la fe cristiana a otros, Eso quiere de-
cir, que ellos vendrn a la fe y obediencia por la ruta de movimientos de pueblos.

Cuando las denominaciones entran en nuevas unidades tnicas y sociales para propagar el
evangelio y multiplicar iglesias, lograrn sus objetivos o blancos mucho ms
rpidamente si trabajan por movimiento de gente. EI blanco debiera ser comenzar
algn tipo de movimiento de gente hacia Cristo. Cualquier congregacin compuesta de
individuos que confiese a Cristo uno a uno y que vengan de diferentes unidades sociales
180 Daniel Julio Rode

inevitablemente llegarn a ser una organizacin o conglomerado heterogneo y tender


a tener un crecimiento bajo.'

McGavran nos dice 10 que ya ha sido probado de diversas formas. Las igle-
sias heterogneas crecen, pero en menor proporcin que las iglesias homog-
neas. La mayoria de las iglesias adventistas son heterogneas. Aquellas que espe-
cialmente se dedican a un grupo especial tienen tambin un crecimiento mayor.

La Iglesia Adventista Mroamericana de feso.2 La Iglesia Adventista ha


visto un desarrollo mayor de sus iglesias cuando se ha tenido en cuenta el prin-
cipio de las unidades homogneas. Un ejemplo de esto es la Iglesia Adventista
Afro-Americana de feso, en Los ngeles, California. Bajo la conduccin de su
fundador, Craig Dossman, comenz con cincuentamiembros en 1980 y para
,fines de 1990 tenia 800. Esto signific un 31 %' PTCA.3 En el mismo periodo, la
Iglesia Adventista mundial tuvo un 6,8% PTCA. En esta iglesia funciona una
clase de Escuela Sabtica hispana y se puede apreciar gente blanca que tambin
asiste. Pero todo el enfoque es para la unidad homognea de la gente de coloro
EI boletin tiene un mapa del frica y es parte del programa de la iglesia ensefiar-
les a no sentirse menos por ser afro-americanos. Despus de un anlisis de este
tema Dudley y Cummings aconsejan que las iglesias deben seguir enfocando una
evangelizacin especializada. teniendo en cuenta los puntos dbiles y fuertes y las
particularidades de cada grupo tnico."

Aqui est un rea para ser investigada porque hay muy pocas tesis sobre este
tema de crecimiento de iglesia por medio de movimiento de pueblo.> Es un rea
a explorar y hacer aportes significativos. Se podria investigar por ejemplo, el

1 EI subrayado fue agregado para contrastar el crecimiento rpido cuando se trabaja por unida-
des homogneas y movimiento de pueblos y el crecimiento bajo cuando se trabaja con grupos
heterogneos y uno a uno contra la comente. McGavran, Understanding Church Growth, 238 y 221.
La negrita es ma.
2 Daniel Julio Rode, "Description and Analysis of Ephesus SDA Church Planting in South
Central Los ngeles", monografia indita.
3 Sahlin, 5 haring our Faith with Friends Without Losing Eitber; 109.
4 DudIey y Cummings, 57.
5 En Georgia R. Grimes, ed., Missiological Abslrac!s 25 Years, 1966-1991 (pasadena, California:
School of World Mission of Fuller Theological Seminary, 1992), en 25 anos slo aparecen dos
tesis: la tesis deJames C. Gamaliel, "The Church in Kerala: A People Movement Study", tesis
de Maestra en Misiologa, Seminario Teolgico Fuller, Pasadena, California, 1967,y la de Fre-
derick E .. Stock, "People Movements in the Punjab; With Special Reference to the United
Presbyterian Church", tesis de Maestra en Misiologa, Seminario Teolgico Fuller, Pasadena,
California, 1974. En la primera tesis sepresenra cmo todas las denominaciones crecieron en
sus comienzos en Kerala por medio de movimiento de gente. Luego, explica las razones para
que ltimamente se frenara el crecimiento. En la segunda tesis muestra como los miembros de
la Casta Chura, unmilln de personas, llegaron a ser cristianos, musuImanes y Sikhs.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 181

movimiento de pueblo y el crecimiento de una determinada iglesia; o casos es-


peciales de movimiento de pueblo en Brasil, Argentina, Uruguay, Paraguay,
Chile, Per, Bolivia y otros lugares.

eCmose desarroU la teorade movimientode pueblo?


En 1936 existan ideas incipientes debido a la publicaci6n por parte de Do-
nald Mcf-avran dellibro Church Growth and Group Conversion, el original fue escri-
to en 1936 pero ellibro fue publicado recin eu
1962, en Lucknow, India, por la
casa publicadora Lucknow (Lucknow Publishing House). En 1955 surge una expo-
sicin sistemtica del tema con ellibro de Donald McGavran titulado Los Puen-
tes de Dios (The Bridges r1 God). En 1970 aparece un resumen ms elaborado de
esta idea en los captulos 17-18 del libro de Donald McGavran Undestanding
Church Growth, edicin 1990, pginas 221-249. En1971 aparece la perspectiva
antropo16gica de movimiento de pueblo o movimiento de gente cuando Alan R.
Tippett publica su libro People Movements r1Soutbem Pofynesia.6 En 1975 aparece el
primer estudio de caso cuando Frederick y Margaret Stock publican su investi-
gacin de tesis en ellibro PeopleMovement in the Purfab; With SpecialRiference to the
United Presbyterian Church.7 ste es uno de los ms importantes estudios de iglesia
y misin, describiendo cmo la Casta Chura de ms de un mill6n de personas
llegarbna ser cristianos.jnusulmanes y Sikhs."

Explicacin de la terminologa
Difinicin formal de movimiento degente (o depueblo)
Aqu se presenta la idea del libro Understanding Church Growth de McGavran.
Pero .stas ideas fueron tomadas de J. Waskom Pickett, obispo metodista que
influy6 mucho en el padre del movimiento de ctecirniento de iglesia cuando
Pickett descubri que en 134 estaciones .misoneras, en la India, el cristianismo
haba crecido s610 el 12% en diez afios. Deca McGavran:

Un movimiento de gente resulta de la decisin conjunta de un nmero de individuos, to-


dos dei mismo grupo de gente, lo que los habilita para llegar a ser cristianos sin disloca-
cin social, mientras permanecenen completo contacto consus familiares no cristianos,
habilitando de este modo a otros segmentos de ese grupo de gente, a travs de los anos,

6 Alan R. Tippett, People Movements 0/ Southern Pofynesia (Chicago: Moody Press, 1971).
7 Stock, People Movements in the Put!Jab; With Special Reference to lhe United Presbyterian Church (pasa-
dena, California: William Carey, 1975). Esta es la tesis que Frederick Stock defendi en 1974
para acceder ai ttulo de Maestra en Misiologa en eI Seminario Teolgico Fuller bajo el mis-
mo ttulo.
S Grimes, ed., MissiologicalAbstracts 25 Years, 1966-1991,118. Los Sikhs son una casta religiosa
fuerte en India.
182 Daniel Julio Rode

despus de una instruccin apropiada, para !legar a decisiones similares y a formar iglesias
cristianas formadas exclusivamente de miembros de esa gente."

Uso dei singular

(1) Es correctodecir:"movimientode puebloo de gente". Porque esta-


mos hablando que todo un determinado pueblo o grupo de gente acepta el
evangelio. (2) No es correcto decir: movimiento de "gentes Q pueblos", Por
supuesto, podra darse el caso que varios pueblos o etnias hicieran un movi-
miento hacia el evangelio y entonces sera correcto usar el plural de movimiento
de pueblo, cliciendo "movimientos de pueblos".

)Qu no es movimiento depueblo?

(1) No significa exclusivamente que mucha gente se hace cristiana, aunque


esto podra Suceder. (2) No quiere decir que produce slo "cristianos nomina-
les". (3) No significa un "movimiento en masa" es decir que masas de gente sin
conocimiento cristiano entran en la glesia. Por esoMcGavran prefera el trmi-
no "movimiento de pueblo", antes queel trmino de Pickett "movimiento en
masa." McGavran lo deca claramente: "Un movimiento de gente no es un mo-
vimiento en masa. Este desafortunado trmino, el cual nuncadebiera ser usado,
da una. ide enteramente errnea como que grandes masas de seres humanos
mal instruidos se estn moviendo instantneamente dentro de la iglesia."1O

iCun importante es e/ movimiento de gente?


Es importante, por lo que ha sucedido y est sucediendo en el mundo:
AI menos dos tercetas partes de todos los conversosen Asia, frica y Oceana han lIega-
do a la fe cristiana por media de movimiento de gente. En muchas provincias, nueve de
cada diez de todos aque!los que por primera vez salen de creencias no cristianas aI cristia-
nismo vinieron por diversos movimientos de gentes. 11

Movimiento degente en Sierra Leona

En 1800, unos 550 esclavos cristianos de Jamaca llamados Maroons, llega-


ron a Sierra Leona.12Para 1825 haba 18.000 cristianos; y para 1840, un estima-
do de 67.000, lo cual fue un elemento dominante en la colonia. En la dcada de

9 McGavran, Understanding Church Growth, 221.


10 McGavran, Understanding Church Growth, 221.
11 Ibid., 222.
12 Mavis C. Campbe!l, Back to Africa: GeOl;geRoss and the Maroons,from Nova Scotia to Sierra Leone
(Trenton, New]ersey: Africa World Press, 1993), 1; Christopher Fyfe, A History of Sierra Leone
(London: Oxford University Press, 1962), 79-81.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 183

1850 a 1860, Sierra Leona fue considerada una nacin cristiana, con un 67% de
su poblacin. profesando el cristianismo'? y llenando las iglesias los fines de
semana.!" Algunas de las razones de este movimiento de gente fueron: (l)EI
mensaje predicado por ex esclavos ahora "esclavos" de Jesucristo predicando a
su -mismagente-unaverdad trada como un gran tesoro descubierto en Jamaica,
eran laicos compartiendo, en forma natural, "el tesoro escondido" encontra-
do. (2 Ellos compartan su descubrimiento en forma adaptada a las necesi-
0
)

dades y realidades de Sierra Leona. Adems, (30) los misioneros europeos


aprovecharon la inclinacinde los africanos de imitar las formas dei hombre
blanco. EI cristianismo de Sierra Leona fue una copia carbnica dei cristianismo
europeo."

Sus conversiones ai cristianismo en grandes cantidades representa una de las ms espec-


tacularesproezas en la historia de las misiones modernas y "el primer movimiento en
masa ai cristianismo en el frica moderna'U" Realmente, un historiador africano calcula
que Freetown en 1820 se vanagloriaba de tener ms cristianos africanos que el resto dei
Africa tropical. Estos tempranos xitos eran buenos augurios para un experimento que
apuntaba a establecer una base cristiana como "Ia luz guiadora ai frica y un trampoln
de otras empresas misioneras","?

En muchas partes de la tierra como frica, Asia, y Latinoamrica todas las


decisionesimportantesse las hacen en grupos. Esono quita que exista tambin
la decisin personal de cada individuo pero e1grupo confirma y ayuda a hacer
ms firme las decisiones personales. Por ejemplo, el casamiento esla decisin de
dos personas, pero poco a poco las dos familias van tomando decisiones que
ayudan a confirmar la decisin de sus hijos y en realidad aunque no lo queramos
nos estamos casando con una nueva familia. Por eso es importante conocer
acerca de las decisiones de grupos.
La Iglesia debe pensar ms en ganar grupos de personas. Esto ayuda a la
gente a perseverar en la iglesia. Cada vez que termina una campana de
evangelizacin mi inters esver cuntas familias completas aceptaron el
evangelio. Porque esto nos permite vislumbrar la solidez que tendr l naciente

13 EI cristianismo de Sierra Leona ~ra una copia carbnica dei cristianismo europeo.
14 Jehu J. Hanciles, "Missionaries and Revolutionaries: Elements of Transformation in the E-
mergence of Modem African Christianity", IBMR, 28 (octubre 2004): 146; S. W. Koelle, "A
Picture of Sierra Leone in the Light of Christianity", Church Missionary Inlelligencer 6 (rnarzo
1855): 62.
15 Hanciles, 146-152.
16 A. F. Walls, "A Christian Experiment: the Early Sierra Leone Colony", en Tbe Mission of tbe
Church and lhe Propagalion 0/ lhe Faith, J. Cuming ed. (Cambridge: Cambridge University Press,
1970),128.
17 Walls, 111; Hanciles, 146.
184 Daniel Julio Rode

iglesia, El mayor problema con. la evangelizacin viene por el aspecto social y no


por problemas teolgicos, esto es especialmente cierto con los grupos
musulmanes. El pastor Arturo Schmidtts comenta que usando el Corn no es
difcil ganar musulmanes en cuanto se soluciona el problema de dislocacin
social. McGavranyahabaobservado eu 1955 un fenmeno que ocurra en Java.
"El nico lugar donde cientos de miles de musulmanes :estn lIegando a ser
cristianos es Java. Ellos se estn cambiando en una serie de movimientos de
gentes".'? En Indonesia-" el 10% dela poblacin es cristiana, de ellos, el 6% es
protestante y el4% es catlica. La IASD tena, en 2007, ms de 2.000 iglesias y
congregaciones y ms de 200.000 miembros en Indonesia.21.

EI movimiento de gente y el crecimiento biolgico


,
La iglesia cristiana en general y la Iglesia Adventista en particular an no han
valorizado lo que significa crecer cuidando los "hijos d@ja iglesia". McGavran
dice: "La rnayora de los cristianos en Asia y frica hoy son descendientes de
conversos en movimientos de gentes".22

Lo opsesto: ''[J no-a-uno-contra-Ia-comente JJ

Normalmente las iglesias han crecido con la frmula "uno a uno y remando
contra Iacorriente". McGavran.comenta: El principio "movimientos de gente
debe sercontrastado con la otra forma principal de ganar gente de los no cris-
tianos -esto es- con .el patrn de crecimiento'uno-por-uno,-contra-Ia-
corriente' visto comnmente entre las .iglesias que avanzan en nuevos territo-
rioS".23Ms an debemos decir que:

Pastores, obreros y misioneros a menudo creen que esta forma "uno-por-uno-contra-Ia-


corriente" es la forma dei Nuevo Testamento. "EI que amaa padre o madre ms que mi"
es citado a menudo. Muchos pasajes similares vienen a la mente. Los lideres cristianos

18 Artuto EduardoSchrnidt, pastor jubilado adventista, ex evangelista de la Asociacin General


de la IASD, entrevistado por eI autor, Libertador San Martn, Entre Ros, Argentina, octubre
de 1996. El pastor Schmidt realiz varias campanas evangelizadoras en diferentes pases mu-
sulmanes y ha llevado a ms de 30.0.personas a Cristo de este estrato religioso. En octubre de.
1996 dio un seminario en la UAP, publicado bajo el ttulo de Cultura islmica y elhonorable Corn
(Libertador San Martn, Entre Ros: Editorial UAP, 1996). .
19 McGavran, Tbe Bridges of God, 39.
20 Indonesia tambin es denominada Java.
21 General Conference, 143sf Statistica! Report, 2005, 30.-32; y proyecciones dei autor.
22 Hay varios lideres adventistas que opinan, y habra que verificarlo, que la Iglesia Adventista
tendra hoy muchos ms miembros si hubiera cuidado mejor a los hijos de adventistas dentro
de la iglesia. McGavran, Understanding Church Growth, 222.
23 Ibid., 223.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 185

concluyen que "uno-por-uno-contra-la-corriente" no es solamente la forma de conver-


sin que sucede en los Estados Unidos, sino que es la forma correcta y bblica para que
esta suceda. Los cristianos deben esperar sufrir por su Seiior.24 .

Se cree que es bblico, y por lo tanto, que as debe hacerse en todo el mundo
y adems creen que los cristinos deben sufrir por Cristo. Entonces de esta ma-
nera siempre liegar a ser cristiano se transforma en un hecho antisocial-vPero
siempre debe ser as?
Presentamos ahora una descripcin precisa acerca de lo que realmente es
un movimiento de pueblo o de gente. Es una: "conversin multi-Individual y
mutuamente interdependiente" .25
Algunos dicen que en un movimiento de pueblo, se dan conversiones de
grupos. Esto es un error; los grupos no pueden convertirse porque no tienen un
cerebro, un corazn o un cuerpo, slo se convierten las personas. Lo que real-
mente ocurre son: "Conversiones multi-individuales y mutuamente inter-
dependientes". En realidad ninguna decisin es hecha en un total aislamiento.
Siempre decidimos influidos por un medio social en el cual nos encontramos
inmersos. Vemoslo por partese:
eQu significan "las conversiones .multi-individuales"]' Significa que
cada uno que se convierte se integra ai grupo que se est uniendo a la iglesia.
Por otro lado cada uno de los que no se convierten se est plegando algrupo
que no se est incorporando a elia. Las decisiones a favor o en contra son indi-
viduales pero interrelacionadas con un grupo que est a favor oencontra.
eQusignifica "conversinmutuamente interdependientes"? Significa
que los que se deciden a participar de una genuina decisin por Cristo, y se co-
nocen entre ellos, dan el paso en vista de lo que los otros tambin estn hacien-
do. Mutuamente se estn ayudando en esta decisin. Por el contrario, tambin
ocurre que algunos del grupo estn haciendo "un rechazo mutuamente interde-
pendiente". Es decir mutuamente se apoyan en el rechazo.
Ejemplo de 20 comunidades musulmanas de Indonesia. En una isla de
Indonesia, 20 comunidades musulmanas decidieron aceptar a Cristo y transfor-
mar sus mezquitas en iglesias, signific participacin de cada persona en esa
decisin. Elios se salvan no por lievarse bien con el grupo sino por compartir
una decisin por Cristo y que resulta salvadora para el grupo.

24 Pera uno nota dentro de la iglesia primitiva dellibro de Los Hechos que la gente crea en gene-
ral con toda su casa. McGavran, Understanding Church Grouab, 224.
25 Ibid.,227.
186 Daniel Julio Rode

EI cuidado post-bautismal es un factor clave. "La calidad de las iglesias


de movimiento de gente depende singularmente del cuidado posbautismal'Vv
Otro ejemplo de Venezuela lo corrobora. EI 10 de abril de 1991, Wagner
contaba en clase del milagro de la conversin de toda una villa en Venezuela por
la lectura de una Biblia, sin intervencin ele misioneros, Segn Wagner tenan
tres herejas: guardaban el sbado, mataban a los perros y no coman cerdo.?
Para que un movimiento de gente resulte en crecimiento de iglesia, y no slo
bautismos, debe haber especialmente unabuena instruccin posbautismal. Pero
tambin debiera haber instruccin adecuada prebautismal. Ver grfica siguiente:

+ =

Proceso que incluye e1cuidado posbautismal.

Cuando anos atrs se dio una situacin de crisis en el Zaire28 unos 200.000
miembros deiglesias independientes queranformarpartedela Iglesia Adven-
tista por conveniencias legales. La Iglesia inici un programa mediante el cual se
produjo un movimiento de gente en el cual se le unieron unas 20.000 personas.
Por falta de una estructura ms afinada de fundar iglesias no se pudo incorporar
a ms hermanos. Se debe tener cuidado, porque generalmente hay problemas
con el grupo original de hermanos adaptados. Sus doctrinas, ideas y f.tlosofa de
ministerio no siempre concuerdan con la iglesia madre. Vienen con sus propias
"agendas ocultas'V?

Cinco clases de movimiento de gente30


McGavran habla de cinco clases de movimienro de gente. La Biblia tiene una
variedad de ejemplos de conversiones en grupo, solamente que siempre la
hemos ledo con mentalidad occidental de conversiones individuales. Usaremos

26 Ibid., 245.
27 C. Peter Wagner, apuntes de c1ase, Crecimiento de Iglesia, Seminario Teolgico Fuller, Pasa-
dena, California, 10 de abril de 1991.
28 Oosterwald, 6.
29 Daniel Rode, Mtodos de establecer iglesias, indito, Libertador San Martn, Entre Ros,
Argentina, 2006, 141.
30 McGavran, Understanding Church Growht, 358-359.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 187

los nombres que McGavran y Wagner lesdan a estos movimientos siguiendo


una nomenclatura bblica.

1. Movimientos ldicos (Hch 9:32-35): "Todos aceptan"

Esto sucede cuando todos los miembros de una comunidad entrana la igle-
sia. La situacin fue lasiguiente: El paraltico Eneas de Lida haba sido sanado
por Pedro. Todos saban que Eneastera paraltico, habiaestado as durante 8
anos (Hch 9:32-34). Inmediatamente enJope, dentro de la llanura de Sarn, fue
resucitada Dorcas o Tabita, que desarrollab~ un rninisterio especialmente a fa-
vor de viudas, esta es la nica discpula mencionada como tal en toda 'la Biblia
(Hch 9:36-43).31 En los primeros siglos de la era cristiana, sedeca: "en el mun-
do hay diez porciones de pobreza; de stas nueve estn en Lida y la otra en todo
el mundo".32 En ese ambiente de gran necesidad ocurren dos ministerios com-
pasivos impactantes de dos discpulos reales de Jesucristo: Pedro y Dorcas. Dios
premia aquellos ministerios desinteresados y humildes con dos milagros: la sani-
dad del paraltico Eneas y la resurreccin de Dorcas. Los resultados fueron
asombrosos: EI movimiento Mico. El relato bblico dice: "Y le vieron todos los
que habitaban en Lida y en Sarn, los cuales se convirtieron al Sefior" y "esto
fue notorio en toda J ope y muchos creyeron en el Sefior" (Hch 9:35, 42).

Hay ejemplos modernos parecidos como el caso de toda una villa Aymaras
en Bolivia que se hizo evanglica; o la de todos los habitantes de la isla Pitcairn,
los cuales llegaron a ser adventistas. En 2003, haba una iglesia de 22 miembros
en la Isla Pitcairn.

2. Movimientos listranos (Hch14:8-20): "Algunos aceptan yotros rechazan"

Esto sucede cuando una parte se hace cristiana y la otra se vuelve hostil al
cristianismo. ste es e! movimiento de gente ms comn. Algo parecido a mo-
vimiento listrano fue lo que ocurri en varias partes de! Imperio Romano en e!
siglo I. Muchas personas en e! imperio estaban siendo cristianos y entonces
vinieron las grandes persecuciones. El diablo. contrarresta e! crecimiento grande
de la iglesia con movimientos de gentes en contra, casi siempre ha sucedido as.
Cuando una gran cantidad de gente se mueve hacia e! cristianismo se levanta la
oposicin. Por eso hay tantas luchas al establecer una iglesia en una ciudad. El
relato bblico de lo sucedido en Listra es el siguiente: "Entonces vinieron unos
judos de Antioquia y de Iconio, que persuadieron a la multitud, y habiendo

31 Hugo M. Petter, La nueua concordancia Greco-Espanola del Nueuo Testamento (Buenos Aires: Casa
Bautista de Publicaciones y Editorial Mundo Hispano, 1980), 354.
32 Nicho!, Comentario bblico Adventista, tomo 6: 239.
33 General Conference, 141s/ Annual Statistical Report-2003, 24.
188 Daniel Julio Rode

apedreado a Pablo, le arrastraron fuera de la ciudad, pensando que estaba muer-


to. Pero rodendole los discpulos, se levant y entr en la ciudad; y aI da
siguiente sali con Bernab para Derbe" (Hch 14:19-20).

Cadauno debe tener sus casos que lo ejemplifiquen. Cuando en Victoria,


. Entre Ros, como resultado de! trabajo de la MEP en 1996, ms de 100 chicos
de laciudad se. integraron en e! Club de Conquistadores de la pequena Iglesia
Adventista de la ciudad, la oposicin se hizo notar. Sin embargo, los padres no
ad'ventistas de los nifios del Club defendieron aI club adventista, a la iglesia y a
sus lderes juveniles. A1gunos aceptaron e! evangelio y otros se opusieron.

3. Movimientos laodicenses (Ap 3:14-22): "Movimiento bacia la tibieza"


"Yo conozco tus obras, que ni eres fro ni caliente. [Ojal fuesesfro o ca-
liente! Pero por cuanto eres tibio, y no fro ni caliente, te vomitar de mi boca"
(Ap 3:15-16). EI diablo est usando el movimiento de gente para destruir nues-
tras iglesias y siembra la idea que el movimiento de gente es un recurso equivo-
cado de misin, por la nica razn que es muy efectivo en e! crecimiento de la
iglesia. Todos nos damos cuenta cul es e! objetivo de su estrategia. Mientras
trata que nosotros avancemos usando slo e! mtodo "uno-a-uno-contra-Ia-
corriente" el enemigo usa el mtodo de "movimiento de gente". Wagner identi-
fica a este movimiento de gente como una enfermedad denominada "sndrome
de Juan".34

4. Movimientos ifesianos (Hech. 19:5-7): "Un grupo total de cristianos


'es reavivado"

34 Wagner, Your Church Can Be HeaJtl[y, 112-120. Smith !lama a esta enfermedad "sindrome de
El". Smith, La dinlJlica dei iglecrecittliento,56-59.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 189

5. Movimientos de 'Tela de Araiia" o "Red Familiar"; "Toda una famlia


o compaiieros de trabajo que son convertidos"

Podemos presentar algunos ejemplos bblicos para ilustrarIo: (1) EI centu-


rin Cornelio con toda su famlia ysus criados (Hch 10-11). (2) EI carcelero de
Filipos con toda su familia. EI relato bblico dice, "y sacndolos, les dijo: Seno-
res, ~qu debo hacer para ser salvo? Elios dijeron: Cree en el Sefior ]esucristo, y
sers salvo, t y tu casa. Y le hablaron la palabra dei Sefior a l y a todos los
que estaban en su casa. Y l, tomndolos en aquelia misma hora de la noche,
les lav las heridas, y eu seguida se bautiz l con todos los suyos" (Hch
16:30-33). En tercer lugar podemos ver casos donde: (3) Familiares y compafie-
ros de trabajo se mueven juntos hacia la iglesia.

Andrs, hermano de Simn Pedro, era uno de los dos que haban odo a Juan, y haban
seguido a Jess. ste hall primero a su hermano Simn, y le dijo: Hemos hallado ai
Mesas (que traducido es, el Cristo). Y le trajo a ]ess. Y mirndole ]ess, dijo: T eres
an
Sirnn, hijo de ]ons; t sers llamado Cefas (que quierc decir Pedro) 1:40-42).

Porque por la pesca que haban hecho, el temor se haba apoderado de l, y de .todoslos
que estaban con l, y a s mismo de Jacobo y Juan, hijos de Zebedeo, que eran corn-
paeros de Simn. Pero ]ess dijo a Simn: No temas; desde ahora sers pescador de
hombres (Lc 5:10).

Operativo Andrs
Este tipo de movimientos es la base de uno de los trabajos ms exitosos en
hacer discpulos de todos los tiempos, como es el Operativo Andrs, promo-
cionado ahora por la Asociacin Billy Graham en todo el mundo como base
para que laevangelizacin pblica tenga los resultados esperados en crecimiento
de iglesia que en anos pasados no haba tenido. En realidad ste fue el plan
maestro para hacer discpulos que tuvo ]esucristo.

Algunas familias occidentales valorizan sus relaciones muy altamente; pero la mayor parte
de los occidentales no conocen sus primos segundos y primos terceros. Ellos pueden ver
sus sobrinas y sobrinos y parientes polticos inmediatos de vez en cuando, pero lo que
ellos hacen les toma un escaso momento a ellos. En las sociedades individualsticas y
movibles los ntimos de uno no son probablemente aquellos de su propia familia. La red
familiar a menudo no cuenta para mucho. .

Pero, en la rnayor parte del mundo, sin embargo, la red familiar cuenta tremendamente.
Todos conocen, y son ntimos no meramente los hermanos, hermanas, padres, y
abuelos, sino tambin los primos, dos, das, dos-abuelos, cuadas, suegras, padri-
nos y madrinas, sobrinas-nietas, sobrinos-nietos, y muchos otros. En el tercer mun-
do, sta es la gente que cuenta. Ellos pueden esperar una noche de hospitalidad en cual-
quiera de sus casas. Ellos pertenecen. Los parientes lo escudarn de la ley, tratarn de
conseguirles un trabajo o ayudarlos a seleccionar una esposa o un buey en caso que ellos
necesiten cualquiera de las dos cosas. Las noticias de muertes y matrimonios dentro de la
190 Daniel Julio Rode

red familiar pasa a travs dela familia como un relmpago y los familiares abandonan to-
da tarea para ir a los funerales o los casamientos. Los miembros de otros danes o familias
pueden llegar a ser cristianos y ellos permanecern inconrnovibles; pero dejernos que
'uno de nosotros' llegue a ser cristiano y ellos son profundamente perturbados.t''

Un caso tpico lo constituyen las conversiones entre las grandes familias de


mexicanos. Cuando uno se bautiza y resulta ser un testimonio de vida ejemplar,
ocurren reacciones en cadena de otras conversiones semejantes. ste fue elcaso
cuando Francisco Prez, 16 afios, fue bautizado en enero de 1978 y luego le dio
el evangelio a Carlos Varona, de 23 afios quiense bautiz en marzo de. 1986. El
mismo mes se bautiz su hermana Mara Sanchez Varona y un sobrino, Lauren-
cio Estrada de 14 afios; en abril se bautizaba otra hermana, Gloria Barajas; y en
junio de 1986 se agregaba otra hermana, Soledad Varona. En 1987 se bautizaba
una amiga y compafierode trabajo Rossie Casas y Antonio Octaviano. Esta
reaccin en cadena fue seguida hasta 1989 cuando se bautiza la madre de Carlos,
yen 1991, se bautiza su propio padre, Juan Varona. De esta forma se completa-
ban 22 personas unidas a la iglesia entre familiares y amigos.36 [Ver grfico en
pgina de alIado].

Pasos prcticos para aplicar la teora de movimiento de gente


1. Desarrol1ar "ojos de movimiento de gente". Esta actitud valoriza todo
lo positivo de esta forma de crecimiento de iglesia y presenta modelos nuevos
de movimiento de gente observados en la prctica. Personalmente podria hablar
de diferentes modelos como el movimiento efesiano por haberlo vivido en La
Picada, Entre Rios,37 y en otros lugares.
2. Focalizar un determinado grupo de gente, preferiblemente no al-
canzado, y tratar de ilegar a eilos usando los conocimientos actuales de movi-
miento de gente y tratando de aprender en el camino de la relacin. En la tarea
con los grupos autctonos del Chaco Paraguayo: Tobas, Nibacles, Lenguas y
otros, se trabaja con movimiento de gente. El cacique acepta y luego toda la
comunidad va aceptando por la influencia deI grupo general que lo est hacien-
do. Es una "conversin multi-individual y mutuamente interdependiente".

35 McGavran, Understanding Church Gronsb, 241-242.


36 Velino Arturo Salazar, Diagrama de la reaccin en cadena, indito, San Fernando, California,
1991, toda la grfica.
37 Caso ya mencionado.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 191

a -- ~
..;.:~~
Varona
"
Eduardo Snchez
a
Anil Snchez

~A
9 aiios, 3/90
27 afies, 3/86 29 anos, 3/88

I Her~:"'1
Bertha Estrada Carlos Snchez
11 aiios, 4/86 7 aiios, 3/90

Miguel Estrada
13 aiios, 6/989

&
Juan C, Estrada
I I aiios, 6/89

Gracela Varona
Griselda Varona Maria Oclaviano
16 aiios, 6/89 27 anos, 3/88

LiDO Varona Ricardo Jimenez


17 aiios, 6/89 27 aos, 3/88

1'-...jy..
Maria Sabas Varona

s... ..

Juan Varona
70 aos, 6/91

Diagrama de la reaccin en cadena en la Iglesia de San Fernando producda por grandes


familias mexicanas."

38 Salazar, Diagrama de la reaccin en cadena,


192 Daniel Julio Rode

3. Analizar la estructura social dei grupo focalizado para trabajar por


ellos sin dislocacin social; respetando, valorizando y usando elliderazgo natural
de la comunidad, El pastor Toms Recalde, siendo presidente de la obra adven-
tista en PaiaguaYl tena reuniones con los caciques de las pequenas comunidades
autctonas en sus propias reservas del ChacoParaguayo o en su oficina de
Asuncin. Alli trazaban los planes generales para la misin entre sus grupos
tnicos. Su liderazgo era respetado. En 2005,ms de 900 hermanos llegaran a
formar parte de las nueve iglesias autctonas del rea.

4. Identificar la cosmovisin y las necesidades sentidas del grupo. La


cosmovisin permite ver la forma de hacer paralelos, o puentes de compren-
sin, con la cosmovisin bblica cristiana para lograr ser comprendidos cabal-
mente. Esto permite hacer analogias redentoras y focalizar una evangeliza-
cin de poder, pues se puede detectar a los poderes malignos contra los cuales
luchar, si nos unimos con.la persona que se est evangelizando.

Un ejemplo es el Panten de la cosmologa Aymaras. Viracocha, de los in-


cas, es el Dios Altsimo, segn Don Richardson en Eternidad en sus corazones
(1982:30). Pero el inca Garcilazo de la Vega afirma que Viracocha es el nombre
compuesto por los historiadores espafioles ignorantes del idioma quechua y el
verdadero concepto de "Pacha Cmac". Era l el que daba vida al universo y lo
sustentaba. No lo conocan porque no lo haban visto. Por esto no le constru-
an templos, ni le ofrecan sacrificios. Lo adoraban en su corazn y lo tenan por
Dios no conocido, como lo ilustra la cosmologaAymaras.39

5. Inventar una ceremonia de transformacin de un grupo no cristiano


a un grupo cristiano que sea apropiado culturalmente. El bautismo "uno
por uno" con las explicaciones apropiadas puede ser la parte central, pero debe
agregrsele componentes propios de cada cultura y laparticipacin de
todo eI grupo. Esta debe reflejar que el grupo est dejando de ser no cristiano
para ser cristiano, pero que sigue el grupo teniendo todo su valor cultural, todas
sus costumbres buenas son mantenidas y mejoradas por el cristianismo. Un rito
pblico que ejemplifica el cambio espiritual del grupo es aquel en el cual los
fetiches son quemados.

6. Hacer provisin para un adecuado cuidado posbautismal. Es central


para este cuidado pastoral los siguientes hechos: (1) Debe contextualizarse
completamente toda la ensefianza; (2) Debe nombrarse y mantenerse una forma
apropiada de liderazgo que no est divorciado o dislocado con la cultura del

39 Haroldo Thomas, Hacia un panten-cosmologa Aymaras (La Paz, Bolivia: Seminario Teolgico
San Pablo, 1988), 12-15. W. Douglas Smith, Bendecidos para bendecir (El Paso, Texas: Mundo
Hispano, 1992), 81. .
Fundamentos de crecimiento de iglesia 193

grupo de tal forma que todo bl grupo se sienta seguro en la conduccin espiri-
tual por ser conducidos por los lideres naturales confiables del grupo como tal;
y (3) Debe tenerse una traduccin de la Biblia al idioma del grupo.

Cinco grandes ventajas para usar movimiento de gente, 40


'-

1. Prove e de iglesias estables enraizadas en el suelo de cientos de miles de vi-


lias y familias que debieranser alcanzadas luego con el evangelio.
2. Estas iglesias tienen la ventaja de ser naturalmente autctonas.
3. En las iglesias de movimiento de gente "la espontnea expansin de la
iglesia" es natural. A1guien dijo: 'No he visto nacer una iglesia por .generacin
espontnea". Sin embargo, cuando las iglesias atienden las necesidades sentidas
de la sociedad, es decir, los asuni:os que la gente necesita, entonces, las iglesias
aparecen "espontneamente". Ellibro Spontaneous Combustin: Grass Roots Cbris-
tianity (Combustin espontnea: cristianismo de origen popular)" presenta a las
iglesias autctonas del siglo XX y XXI como la quinta 0la42 del avance misione-
ro protestante y dan varios ejemplos de elias: (1) La Iglesia Metodista Pentecos-
tal de Jotabeche, en Chile. (2) Las iglesias africanas independientes. (3) La Iglesia
Brasil para Cristo, fundada por Manoel de Melo. (4) La Iglesia Universal del
Reino de Dios. (5) Ondas de Paz y Amor, del pastor Jrrtnez, de Buenos Aires.
(6) Braiflian Renacer em Cristo, que atrae rnayormente a jvenes. (7)" La Iglesia
Apostlica de la Fe en Cristo, de Mjico. (8) Los Israelitas del Nuevo Pacto, en
Per, centrados en celebraciones de fiestas del AT. (9) Los mitas de Puerto
Rico, cuyo fundador clama ser la encarnacin del Espritu Santo. Ahora se habla
de "las iglesias emergentes" que son iglesias muy parecidas al cristianismo
autctono, surgidas para lienar lasnecesidades del contexto, volviendo al cris-
tianismo al estilo de J ess, del Nuevo Testamento y la iglesia primitiva.P
4. Estas iglesias tienen una enorme posibilidad de crecimiento.

40 McGavran, The Bridges ofGod, 88-92.


41 Berg y Pretiz, SpoHtaneOtls Combustion; Grass-Roots Christianiry, Latin American Sryle, 33.
42 Clayton L. Berg Jr., y Paul Pretiz, The Gospel People of Latin America (Monrovia, California:
Marc/LAM, 1992); Clayton L. Berg Jr. y Paul Pretiz, "Latin America's Fifth Wave of Protes-
tant Churches", IBMR, 20 (octubre 1996): 157. Las cinco olas son: Primera ola: las iglesias
protestantes que entraron con los inmigrantes en el siglo XIX. Segunda ola: la entrada de las
denominaciones conciliares o histricas. Por ejemplo, los presbiterianos. Tercera ola: las igle-
sias resultantes de misiones de fe. Cuarta ola: las iglesias de misiones ms nuevas, mayormente
pentecostales. Quinta ola: las iglesias autctonas de los siglos XX y XXI.
43 Eddie Gibbs y Ryan K. Bolger, Emer;ging Churches:Creating Cbristian Communiry in Postmodem
Cultures (Grand Rapids, Michigan: Baker Academic, 2005).
194 Daniel Julio Rode

5. Estas iglesias tienen un patrn sano de llegar a ser cristianos y que puede
ser repetido o reproducido fcilmente y tantas veces como sequiera.

LA TEORA DE LA "RECEPTIVIDAD Y RESISTENCIA"44

EI blanco de la evangelzacn es tener frutos. Este principio lo pode-


mos derivar del principio de la cosecha. "Entoncesdijo a sus discpulos: A la
verdad la mies es mucha, mas los obreros pocos. Rogad, pues, aI Sefior de la
mies, que enve obreros a la mies" (Mt 9:37~38).Si tenemos una gran cosecha,
con muchos frutos para cosechar. ~Dnde vamos a poner los obreros a traba-
jar? La respuesta lgica es, donde est el fruto maduro, para juntar el fruto lo
antes posible antes que pase el momento oportuno y se pierda la cosecha.
Dios produce los frutos. Yo plant (deda Pablo), ApoIos reg; pero el cre-
cimiento lo ha dado Dios. As que ni el que planta es.algo, ni el que riega, sino
Dios, que da el crecimiento (1 Co 3:6, 7). Este corto versculo bblico tiene
JJ

mucho contenido. EI tiempo verbal "aoristo" del griego para plant y reg que
es la parte humana de la misin,es una accin pasada puntual, especfica y con-
cluida, Pero el tiempo verbal para la accin de Dios, es un tiempo imperfecto
que indica una accin continuada y permanente. Visto esto en una grfica seda
ms o menos lo siguiente:

Divina accin continua vs. puntual participacin humana en el crecimiento de la iglesia


(1 Co 3:6, 7).

Cada agricultor, con algo de cristianismo, sabe que sta es una gran verdad:
Slo Dios puede producir los frutos. Ningn ser humano puede hacer "una
coliflor", "un giras01", "una espiga de trigo". EI ser humano slo participa pun-
tualmente sembrando, regando y cosechando. Pero es Dios quien da el creci-
miento. Por lo tanto debemos movemos donde el Espritu Santo nos gua a
cosechar. Hechos 8 relata cmo el Espritu Santo movi a Felipe para ir a Sama-

44 McGavran, Understanding Church Gr01JJth, 145-190, captulos 12 a 14.


Fundamentos de crecimiento de iglesia 195

ria. En 1978, era el tiempo para ir a Rafaela, Santa Fe. Esta ciudad estaba madu-
ra para cosechar y establecer la iglesia.
EI fundamento bsico es que "La iglesia debe entender que la misin es de
Dios (Missio Dei45J, por lo tanto humildemente y en unidad se debe buscar la
direccin del Espritu Santo, or su voz y dejarse conducir en la misin". Esto
implica seguir la Biblia y las indicaciones providenciales del Espritu Santo. Sig-
nifica buscar la estrategia de1"Gran Estratega: el Espritu Santo".
La Biblia tiene un modelo bsico para seguir en el establecimiento y
crecimiento de iglesias. ste es el caso de San Pablo en Hechos 16:6-10. En este
pasaje es clara la conduccin del Espritu Santo que: (1) les impide entrar en
Asia; (2) les impide entrar en Bitinia; (3) Ies impele a no detenerse en Troas, y
finalmente, (4) los lleva a entrar en Europa. Evidentemente el Espritu Santo
guiaba a los misioneros hacia Europa.f Esta teologa sensible a la conduccin
del Espritu Santo, una teologa misionera del camino est especialmente
desarrollada en ellibro de Dean Gilliland, Pauline Theology & Mission Practice (La
teologa y prctica de la misin de Pablo)."?
El caso de Rusia ilustra 10 que debemos hacer ahora, EI pastor Roberto
Spangler," el 6 de octubre de 1993, comentando sobre el texto de Eclesiasts
3:1: "Todo tiene su tiempo", que una declaracin de Elena de White alent a los
lderes de la Asociacin General de la IASD a avanzar con laevangelizacin en
la ex Unin de Repblicas Socialistas Soviticas.'? La cita que les inspir fue la
siguiente:

Nuevos territorios se han de labrar por hombres inspirados por el Espritu Santo. Se
han de establecer nuevas iglesias y organizar nuevas congregaciones. En nuestro
tiempo ha de haber representantes de la verdad presente en todas las ciudades y en las
ms remotas partes de la tierra, pues la tierra entera ha de quedar iluminada con la
gloria de la verdad de Dios. La luz ha de brillar ... en todos los pueblos ...

Es la esencia misma de toda fe genuina hacer lo correcto en el momento debido.


Dios es el gran obrero maestro, y por su providencia prepara el camino para que se cum-
pia su obra. Provee las oportunidades, abre lneas de influencia y canales de trabajo. Si su
pueblo est observando las indicaciones de su providencia y est listo para cooperar con
I, ver cumplirse una gran obra. Sus esfuerzos, dirigidos en forma conveniente, produ-
cirn un resultado cien veces mayor de lo que puede lograrse con los mismos medios y
condiciones en otro canal en el que Dios no est obrando en forma tan manifiesta ... So-

4S Deirs, Diccionario Hispano-Americano de la misin, "Missio Dei", 285.


46 Nichol, Comentario bblico adventista dei sptimo da, 6: 323-4.
47 Dean S. Guilliland, Pauline Theology & Mission Practice (Nigeria: Tryfam Printers, 1983).
48 EI pastor Roberto Spangler, en 1993, era Ministerial de la Asociacin General de la IASD.
49 Bob Spangler y Marie Spangler, Alabanzas matinales (Miami, Florida: Asociacin Publicadora
Interamericana, 1993),285.
Daniel J ulio Rode

bre todo, en los nuevos campos conviene que la obra quede establecda de modo que
d una exacta representacin de la verdad. Estos princpios han de tenerse presentes
en todos los planes que formemos para labores msoncras.v (La negrita es ma)

ncipios involucrados

(1) Hay que penetrar nuevos territorios con hombres inspirados por el
iritu Santo. (2) Hay que establecer y organizar nuevas iglesias en todas las
:lades y reas ms remotas. (3) La fe genuina es hacer lo correcto en el
rnento debido. Para No fue hacer un barco, aunque nunca haba llovido.
La "providencia de Dios prepara el camino". Las cosas no ocurren al azar,
IS tiene un plano (5) "Dios prepara el camino para una accin de nuestra
te.~. Debemos usar nuestros recursos y energas en las oportunidades que
19rosamente Jess nos ofrece".51 (6) "Si seguimos el plan de Dios y
zamos los recursos y los medios que nos ofrecen los canales que Dios abre,
emos resultados infinitamente mayores que si hubiramos seguido nuestro
pio carnino'Y- Resultados cien veces mayores. (7) Esto nos dice que hay
mpos responsivos". "Debemos ganar los ganables en tanto que son
ables", dice el libro de Elmer Towns, porque los tiempos y las
.rtunidades pasan.53 La obra entr y progres mucho en Rusia como ya fue
icionado.

El caso de la ciudad de 25 de Mayo, provinda de Buenos Aires. En


6, el pastor Jos Plescia terna otros planes de evangelizacin por medio de
iiclo de conferencias. Pero algo ocurri en la ciudad de 25 de Mayo, Buenos
:S. EI director de la radio y del peridico local haba estado en el Centro
-entista de Vida Sana, en Entre Ros, y haba cambiado su actitud hacia la
sia Adventista. Unos 20 anos atrs haba sido responsable en gran medida
fracaso de otra campana de evangelizacin de la Iglesia Adventista, en la
na ciudad. Ahora con una actitud diferente y con la colaboracin de una
ira muy influyente "pusieron el pueblo a favor". La ciudad estaba preparada,
'el tiempo responsivo" de la ciudad. EI evangelista cambi sus planes, se fue
de Mayo y levant la cosecha. Los resultados fueron maravillosos y se rees-
eci nuevamente la Iglesia Adventista dellugar.

:!:lcaso de la Quiaca, Jujuy, Argentina, en 1995. La campana de evangeli-


n fue organizada para atender un gran inters despertado por 28 anos de

'hite, Testimonies, 6:23-24. White, Testimonios se/eetos, 1:218-219.


oangler y Spangler, A/abanzas matina/es, 285.
,id.,285.
lmer Towns, Winning tbe Winnab/e (Lynchburg, Virginia: Church Growth Inscitute, 1987),
pa y contratapa,
Fundamentos de crecimiento de iglesia 197

predicacin radial por parte del programa "Una Luz en el Camino". Un evange-
lista joven, Jos Espsito, un alumno de la Facultad de Teologa, Arturo Finis,
cuatro hermanos de la zona, y el pastor, Henry Schimf, pusieron en marcha una
"batalla sin cuartel" para levantar la cosecha. As fue que en entre septiembre y
diciembre.de 1995 se bautizaron 200 nuevoshermanos.y.se organiz. una nueva
congregacin adventista. Se nos dice que:

La ms grande contribucin dei "movimiento de crecimiento de iglesia" a la evangeliza-


cin dei mundo en esta generacin ser su nfasis sobre la receptividad. La iglesia es
llamada a descubrir, alcanzar, y discipular la gente receptiva -personas que ahora estn
listas y abiertas a considerar realmente la posibilidad cristiana para sus vidas. Como resul-
tado de investigaciones histricas y culturales, ahora como nunca se conoce mucho ms
acerca de las causas de la receptividad en la gente y cmo pueden ser identificados los
pueblos receptivos. Las congregaciones y las denominaciones encontrarn en los princi-
pios y estrategias de receptividad, una mina de oro de posibilidadcs.+

Preguntas de McGavran
A menudo seda bueno preguntarse cmo est la iglesia en relacin con el
grupo humano que la rodea. ~Se ha separado de su medio o an sus miembros
tienen vidas que son relevantes a las necesidades de sus vecinos y parientes?
McGavran se hace .lassiguientes preguntas:

Como lideres de iglesia que observan la gente con quienes trabajan, ellosa menudo pre-
guntan. ~En qu grado ser un cristiano est llegando a ser una opcin real para los miem-
bros de esta unidad homognea? ~Cun receptiva es esta unidad homognea? AI respon-
der a estas preguntas o estimar la receptividad de cualquier poblacin es de mucha ayuda
localizaria en una escala de resistencia-receptividad.v

Tipos de identidad tnica en una sociedad heterognea abierta


Hay muchos pases que son un crisol de razas. Hay muchos que se integran,
se mezclan, pero otros se mantienen en sus grupos separados. Pasa con los
gitanos, judos, rabes, alemanes en Argentina y en cualquier lugar de la tierra.
Por este motivo se necesitan iglesias heterogneas y tambin de unidades
homogneas. Wagner, en su tesis doctoral Our K.ind if People, identific cinco
tipos de identidad tnica: (1) El tnico nuclear. ste es el tipo de persona que
funciona muy bien en una iglesia homognea. (2) El tnico viajero. Es quien se
encuentra cmodo en cualquier tipo de iglesia: heterognea u homognea, de

54 George G. Hunter lU, The Contagious Congregation: Frontiers in Evangelism and Cburch Growth
(Nashville, Tennessee: Abingdon, 1979), 104. Wagner, 5trategiesforChurch Growth, 77. La.negri-
ta es ma.
55 McGavran, Understanding Church Growth, 187. En el segundo libro de esta serie se amplia este
tema.
198 Daniel Julio Rode

cualquier grupo igualo diferente al suyo. (3) El tnico marginal. El que no est
identificado con un grupo y funciona mejor en el anonimato de una iglesia
grande y heterognea. (4) El tnico alienado. ste es el tpico caso de los his-
panoamericanos. Les agradan las comidas, el ambiente y calor del hogar latino, y
por otro lado, necesitan el progreso del medioamericano. Algunos los denomi-
nan "esquizofrnicos culturales". Funcionan en iglesias como la Ught House
Church.56 (5) El tnico aftliado. Ejemplo de este tipo son los hispanos, negros,
asiticos u otros que se integran fcilmente a las iglesias americanas. Tambin
podran estar representados por aquellos hermanos afro-americanos que forman
iglesias afro-americanas pero que funcionan con mentalidad anglo. Se puede ver
una ilustracin de los cinco tipos de identidad tnica en la grfica de la pgina
siguiente.57

Debido a la diversidad de personas, mentes, razas, castas y clases para alcan-
zar, cobra importancia toda la iglesia, con todos sus dones. Elena de White tiene
una seccin titulada "Unidad en la diversidad" en ellibro Obreros evanglicos. Sus
prrafos iniciales son reveladores, elsegundo dice:

El Sefior desea que sus siervos escogidos aprendan a unirse en esfuerzos armoniosos.
Puede ser que algunos les parezca que el contraste entre sus dones y los de algn
colaborador suyo es demasiado grande para permitirles unirse en un esfuerzo armonioso;
pero cuando recuerden que hay diversas mentes que alcanzar, y que algunos rechazarn
la verdad segn la presente un obrero, tan slo para abrir su corazn a la verdad de Dios
segn la presente de diferente manera otro obrero procurarn con esperanza trabajar
juntos en unidad. Sus talentos, por diversos que sean, pueden hallarse todos bajo la
direccin del mismo Espritu. En cada palabra y acto, se revelarn bondad y amor; y ai
desempenar fielmente cada obrero el cargo que le ha sido sefialado, la oracin de Cristo
por la unidad de sus discpulos quedar contestada y el mundo sabr que son discpulos
suyos.58

56 Este caso est relatado en el captulo 8. Se pueden ver las dos grficas en crculos indicando
los porcentajes del 7% que crecieron ai 25% por una atencin adaptada a este grupo.
57 Wagner, Foundation ofChurch Growth, 132.
58 White, breros evanglicos, 498-499. La negrita es ma.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 199

1. tnico nuclear

Tipos de identidad tnica


en una sociedad abierta

4. tnico alienado

Tipos de identidad tnica


11

LOS ENCUENTROS DE PODER EN LA


TEORA DE MOVIMIENTO DE. GENTE

eQu es un encuentro .de poder? "Un encuentro de poder es una


demostracin prctica visible que. ]esucristo es ms poderoso que :>s
espiritus, poderes o falsos dioses adorados o temidos por los miembros de un
determinado grupo de gente".'
Un ejernplo moderno del Norte de India, Ranjit Singh era un hind deI
norte de la India, l y su esposa haban sembrado 2.500 repollos en su huerta,
cuando la sequa amenazaba destruir su cosecha. La famlia Singh haba perdido
la fe en los 300.000 dioses deI hindusmo a quienes les haban invocado.

Entonces e! Sr. Singh record haber escuchado a. alguien decir que e! Dios de los
cristianos era todopoderoso. Habl de eso con su esposa, y decidieron orar aI Dias
invisible pidiendo lluvia, "Si e! Dios de los cristianos escucha nuestra oracin y contesta,
sabremos que l es e! verdadero Dias", dijo e! Sr. Singh a su espo~a. Por primera vez en
su vida la pareja derram su alma en oracin pidiendo ayuda a Dios. Esa noche llovi. AI
siguiente da la pareja se qued muda de asombro cuando se dia cuenta que slo haba
llovido en su terreno plantado de repollos, y en ninguna otra parte de la aldea". Con e!
tiempo e! Sr. Singh y su esposa aceptaron a Jesucristo como su Salvador y fueron
miembros de la Iglesia Adventista de! Sptimo Da.

DESCRIPCIONES BBLICAS

Un ejemplo dei NT: Pablo en Chipre (Hch13:9-11)

Entonces Saulo, que tambin es Pablo, lleno de! Espritu Santo, fijando en l sus ojos,
dijo: [Oh, lleno de todo engano y de toda maldad, hijo de! diablo, enemigo de toda
justicia! ~No cesars de trastornar los caminos rectos de! Sefior? Ahora, pues, hc aqu la

1 Wagner, S trategiesfor Church Growth, 154.


2 Gerhard Pfandl, Daniel, vidente de Babilonia (Florida, Buenos Aires: ACES, 2004), 100.
202 Daniel Julio Rode

mano deI Sefior est contra ti, y sers ciego, y no vers el sol por algn tiempo. E
inmediatamente cayeron sobre l oscuridad y tinieblas; y andando alrededor, buscaba
quien le condujese de la mano (Hch 13:9-11).

Como resultado de este encuentro de poder, Pablo es usado como


instrumento para dar origen a la floreciente iglesia de Chipre. Luego Bernab
consolid la obra y realiz la organizacin y el cuidado posbautismal de la
naciente iglesia cristiana de la isla (Hch 15:39).

Un ejemplo de1 AT: Elias en e1 Monte Carmelo (1 Reyes 18:20-40)


"Entonces Acab convoc a todos los hijos de Israel, y reuni a los profetas
en el monte Carmelo. Y acerdndose Elas a todo elpueblo, dijo: ~Hasta cundo
claudicaris vosotros entre dos pensamientos? Si Jehov es Dios, seguidle; y si
Baal, id en pos de l. Y el pueblo no respondi palabra" (1 R 18:20-21).

Respndeme, Jehov, respndeme,para que conozca estepueblo que t, oh Jehov, eres el


Dios, y que t vuelves a ti el corazn de ellos, Entonces cay fuego de Jehov, y
consumi el holocausto, la leria, las piedras y el polvo,y aun lami el agua que estaba en
la zanja. Vindolo todo el pueblo, se postraron y dijeron: iJehov es el Dios, Jehov
es e1 Diosl (1 R 18:37-39).

Durante los disturbios- de Ruanda, frica, en 1994, Phodidas, un adveritista


tutsi hua de los milicianos hutu. Entonces se dio un encuentro de poder que
termin en un claro milagro que defini la situacin para gloria de Dios. .

En la principal encrucijada de caminos en Kigali una banda de. hombres lo identific


como tutsi y le orden echarse junto al cadver de un hombre que acaban de matar. l se
neg y comenz a orar: "Sefior, ha lIegado el tiempo para que muestres tu proteccin.
Mustrales que yo soy tu siervo y que t eresrni Dios". Cuando uno de los
milicianos vino con un machete levantado para matarIo, Phodidas, con los ojos bien
abiertos, or: "Sefior, detnlo, en el nombre de Jess, amn". En elmomento en que lo
dijo, el miliciano, que ahora estaba a un metro de l, dio media vuelta y regres al lugar de
donde haba venido. El hombre pareca confuso. Otros dos milicianos trataron de
matarIo, pero cada vez un poder invisible.los detuv, Phodidas supo que Dios haba
enviado un ngel para protegerIo. Poco tiempo ms tarde la milicia le permiti,
milagrosamente, continuar su camino.>

Phodidas Ndamyumugabe, Rsuanda: Beyond Wildest lmagination [Ruanda: ms. ali de la


imaginacin ms descabellada] (Berrien Springs, Michigan: Lesley Books, 2000), 101-118.
Pfandl, 105. La negrita es ma.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 203

PORQUSONIMPORTANTESLOSENCUENTROSDEPODER?

La opinin deI misionlogoAlan Tippett'


Este evangelista plantea la problemtica en la cual se. encuentran los
misioneros ...formados en un mundo occidentalsecularizado cuando se
encuentran en el Tercer Mundo donde las situaciones con las fuerzas espirituales
son ms manifiestas. Dice Tippett:

Al presentar e! evangelio e! misionero defendi un plan de salvacin. Mucho de lo cual a


sus oyentes necesitados no los convencieron. EI pecado ye! temor eran reales. ElIos
entendieron la necesidadde salvacin. ElIos no tenan dudas de! poder de! Dios acerca
de! cual e! misionero habl. ElIos saban que e! poder (man) que salva tuvo que venr de
afuera de ellos mismos. Si los defensores de! cristianismo pudieran ofrecer alguna cosa
mejor que la religin que ellos haban seguido, la gente se hubiera interesado. Pero la
superioridad de esa salvacin tena que ser probada por una demostracin
prctica. En algn lugar tendra que haber un encuentro actual entre Cristo y e1viejo
dios. Para los isleios de! Pacfico esto era hecho mejor por medio de su propio acto de
fe -una demostracin ocular de un cambio de lealtad. Este encuentro es la clave para e!
primer paso de la obra en misin, e! paso que trae ai pagano a cruzar la lnea dentro de!
campo cristiano. Aquellos historiadores y otros 'eruditos que se han mofado de la obra
misionera a causa de! material de acompaiamiento de la conversin han perdido
completamente esta clave de la situacin misionera- lo fundamental de! encuentro
dinmico."

Por lo antes dicho es que entendemos que existen muchas ms


manifestaciones milagrosas, relatos de ngeles actuando donde las tinieblas
son ms oscuras. Porque en esos lugares con cosmovisiones tnuy distintas del
mundo occidental cristiano es imposible una misin puramente humana como la
que el cristianismo occidental ha desarrollado. Elena de White dice:

Entre los paganos hay quienes adoran a Dios ignorantemente, quienes no han
recibido jams la luz por un instrumento humano, y sin embargo no perecern.
Aunque ignorantes de la ley escrita de Dios, oyeron su voz hablarles en la naturaleza e
hicieron las cosas que la ley requera. Sus obras son evidencias de que el Espritu de
Dios toc su corazn, y son reconocidos como hijos de Dos.v

Entre todas las naciones, tribus y lenguas, ve a hombres que oran por luz y
conocimiento ... Aunque sumidasen las profundidades deI paganismo, y sin
conocimiento de la ley de Dios escrita ni de su Hijo Jess, han reve!ado de mltiples
maneras que su espritu y su carcter sienten el efecto de un poder divino ... Enva
constantemente sus ngeles a aquellos que si bien estn rodeados por las circunstancias
ms desalentadoras, oran con fe para que algn poder superior a si mismos se
apodere de elIos y les imparta liberacin y paz. De varias maneras Dios se les

4 Alan Tippett es un pastor evanglico, misionlogo y experto en crecimiento de iglesi.


5 Tippett, 160-161. La negrita es ma.
6 White, EI Deseado de todas las gentes, 593.
204 Daniel] ulio Rode

revelar, y los har objetos de providencias que. establecern su confianza .en Aquel
que se dio a si mismo en rescate por todos, "a fin de que pongan en Dios su confianza, y
no se olviden de las obras de Dios, y guarden sus mandamientos" (Sa1.78:7).7

La opinin de E/ena G. de White sobre una evange/izacin poderosa

El mensaje y e! poder viviente. EI mensaje de la segunda venida de Cristo debe tener el


concurso de un poder viviente. No debemos descansar hasta tanto hayamos visto a
muchas almas convertirse a la bendita esperanza de! regreso dei Seiior. En los das de los
apstoles el mensaje que stos predicaron efectu una obra real aI apartar a las almas
de los dolos para hacerlas servir alDios viviente. La obra que hoy debemos hacer es
igualmente real, y la verdad de ahora sigue siendo verdad tanto como entonces; slo que
debemos predicar el mensaje con mucho ms fervor debido a que la venida de!
Seiior est ms cercaria."

En 1892 Elena de White contest la siguiente pregunta: ~Por qu muchos


fracasan al predicar?:' . .

Por qu muchos han fracasado en la salvacin de las almas.- Muchos presentan las
doctrinas y teoras de nuestra fe; pero su presentacin es como sal sin sabor; pues el
Espfritu Santo no est trabajando por medio de su ministerio falto de fe. No han
abierto e! corazn para recibir la gracia de Cristo; no conocen la operacin dei Espritu;
son como harina sin levadura; pues no hay ningn principio activo en toda su labor, y
dejan de ganar las almas para Cristo. No se apropian de la justicia de Cristo; es un manto
que ha sido usado por ellos, una plenitud desconocida, una fuente no aprovechada
(Review and Herald, 29 de noviembre, 1892).9 .

Un futuro glorioso espera a laiglesia, cuando sus instrumentos declararn la


verdad con el poder deI Espritu. Por este motivo, los alumnos en el primer
ano de teologa de la Ff de la DAP, en la materia Misin de la Iglesia desarrollan
entre todos, durante todo el primer cuatrimestre, una unidad como parte d~ su
formacin espiritual diaria sobre la oracin intercesora, Los jvenes son puestos
en contacto con varios libros sobre el tema, se desarrolla el aspecto divino y
fundamental de la misin, se les ensefia que la misin es bsicamente Missio Dei,
se tienen grupos de oracin y se incentiva el desarrollo espiritual para ser un
poderoso pastor del siglo XXI. Esta toma de conciencia es fundamental al
comienzo mismo de la forrnacin ministerial. En 1895 Elena de White, por
inspiracin, vislumbraba movimiento de gente por hechos milagrosos.

Multitudes se unir~ ai ejrcito dei Seiior.- Muchos ... sern vistos corriendo de aqu para
ali impulsados por e! Espritu de Dios para llevar la luz a otros. La verdad, la Palabra de

7 White, Pro/das y reyes, 279-280. La cita completa ya fue presentada en la introduccin de este
libro. La negrita es ma.
8 White, EI evangelismo, 163. La negrita es ma.
9 Ibid., 505-506.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 205

Dias, es como fuego en sus huesos, y los llena con un deseo ardiente de iluminar a los
que estn en tinieblas. Muchos, aun entre los indoctos, ahora proclaman las palabras dei
Sefior. Los nifios son impulsados por eI Espritu para ir y declarar eI mensaje dei cielo. EI
Espritu se derrama sobre todos los que cedan a sus indicaciones, y arrojando de lado
toda maquinaria humana, sus regIas limitativas y mtodos cautelosos, declararn la
verdad con eI poder dei Espritu. Multitudes recibirn la fe y se unirn a los ejrcitos
del Sefior.l? (La negrita es ma)

Milagros de Dios y de Satans harn que la gente se. decida. En todo


momento Dios ha actuado en forma poderosa, pero especialmente en
momentos cruciales y adversos, como el comienzo del cristianismo o el fin de la
historia humana. La iglesia y especialmente sus lderes deben estar preparados
para no estorbar la poderosa misin de Dios. Numerosos libros sobre la oracin
y la revista "Orar hace la diferencia"!' comienzan a preparar a la IASD para la
etapa final cuando segn Elena de White:

Miles de voces hacen resonar la amonestacin.- Vendrn siervos de Dios con


semblantes iluminados y brillantes de santa consagracin, y se apresurarn de lugar en
lugar para proclamar eI mensaje celestial. Miles de voces predicarn eI mensaje por toda la
tierra. Se realizarn milagros, los enfermos sanarn y signos y prodigios seguirn a
los creyentes. Satans tambin efectuar sus falsos milagros, aI punto de hacer caer
fuego dei cielo a la vista de los hombres. Es asi corno los habitantes de la tierra
tendrn que decidirse en pro o en contra de la verdad.
EI mensaje no ser llevado adelante tanto con argumentos como por media de la
conviccin profunda inspirada por eI Espritu de Dias. Los argumentos ya fueron
presentados. Sembrada est la semilla, y brotar y dar .frutos. Las publicaciones
distribuidas por los misioneros han ejercido su influencia; sin embargo, muchos cuyo
espritu fue impresionado han sido impedidos de entender la verdad por completo ode
obedeceria. Pero entonces los rayos de luz penetrarn por todas partes, la verdad
aparecer en toda su claridad, y los hijos de Dias, de corazn recto, rompern las
ligaduras que los tenan sujetos. Los lazos de familia y las relaciones de la iglesia sern
impotentes para detenerlos. La verdad les ser ms preciosa que cualquiera otra cosa. A
pesar de los poderes coaligados contra la verdad, un sinnmero de personas se
alistarn en las mas del Seor.t- (La negrita es ma)
EI descenso dei Espritu Santo sobre la iglesia es esperado como si se tratara de un
asunto dei futuro; pero es eI privilegio de la iglesia tnerlo ahora mismo. Buscadlo, orad
por l, creed en l. Debemos tenerlo y el cielo est esperando concederia (Review and
Herald, 19 marzo 1895).13
La lluvia tarda.- Que los cristianos ... pidan con fe la bendicin prometida, y la recibirn.
EI derramamiento dei Espritu en los das de los apstoles fue la lluvia temprana, y

10 White, EI evangelismo, 508.


11 Mark Finley, Orar hace la diferencia (Florida, Buenos Aires: ACES, 2004).
12 Esta fue dicho en 1888 por Elena G. de White, EI conjJicto de los siglos, 670.
13 White, EI evangelismo, 508.
206 Daniel Julio Rode

gloriosos fueron los resultados. Pera la lluvia tarda ser an ms abundante (Signs of the
Times, 17 de febrero, 1914). 14

Encuentros de poder en Bangladesh, Asia. En Bangladesh un grupo de


obreros evanglicos nacionales fueron detenidos por los lideres de una tribu no
alcanzada. Estos lideres de la tribu desafiaron al jefe del equipo evanglico a
subirse a un "rbol sagrado" donde vivia su"dios". Ellider clam a Dios y luego
subi al rbol y descendi. con dos ramas que haba cortado del rbol. Debido a
que el misionero no muri, los habitantes de la villa quedaron impactados y
abiertos a la recepcin del evangelio. Luego, el 92% de la poblacin (170 familias
de las 185 familias) de la villa llegaron a ser cristianas.t> En 1993, pastores
adventistas de Bangladesh participaron de milagros con nifos, Los hermanos
adventistas de este pais, a menudo tienen que enfrentarse con nirios
endemoniados. Ellos los llevan a la iglesia, alli leen la Biblia y los hermartos los
rodean: algunos cantando y otros orando. De esta forma no los abandonan hasta
que los nifios quedan completamente liberados de los demonios.
Manifestacin de poder en la campaia evangelizadora de Rafaela,
Santa Fe, Argentina. En esta ciudad, en .1978, .realizbamos la campana de
evangelizacinen una carpa inf1able.Una tormenta amenazante se cerna sobre
la ciudad, queramos finalizar la campana con los bautismos correspondientes y
sin los contratiempos de una tormenta de viento y agua. EI equipo evangelizador
y los hermanos oraron. La tormenta fue demorada hasta que la campana habfa
concluido y la carpa estaba siendo levantada. Todo parecia un diluvio. En el
lugar donde estaba la carpa haba 40centimetros de agua. Despus de esa ltima
reunin social, los hermanos eran transportados a sus barrios inundados. Como
resultado de esta campana fueron bautizadas 143 personas, se organiz la Iglesia
Adventista de Rafaela y se abri un nuevo distrito pastoral.!"
Manifestacin de. poder entre adventistas de Jamaica. En 1993, un
huracn fue desviado y como resultado 1.280 personas fueron bautizadas y
fueron organizadas tres nuevas iglesias adventistas. EI pastor Roberto
Folkenberg18 relataba as los hechos:

14 White, EI evangelismo, 508.


15 Wagner, Strategies for Church Growth, 157.
16 Entrevista realizada por el autor en 1993 a pastor adventista de Bangladesh. Esta fue contado
por un pastor adventista que estaba estudiando en Fuller.
17 Carlos Bertuccio y Daniel Rode, entrevista sobre la campana de Rafaela, Libertador San
Martn, Entre Ros, 23 de febrero de 1997.
18 En 1993, el pastor Roberto Folkenberg era el presidente de la Asociacin General de la IASD.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 207

Jamaica. EI predicador laico Fitz Henry, ha concluido una cruzada de 7 semanas en


Puerto Espana, en la isla de! caribe Trinidad. Ms de 5.000 personas se apifiaban bajo 5
grandes carpas a or a este ardiente predicador proclamar e! evangelio eterno.

EI hermano Henry es un negociante cristiano que ofrece en forma voluntaria su tiempo


regularmente para conducir campanas de evange!izacin Un huracn fue anunciado que
golpeara Trinidad en las horas tempranas deI sbado 7 de agosto de 1993, e! 6 sbado
de la campana. A pesar de las advertencias, e! viernes por la noche multitudes
convergieron a la carpa donde se tena un perodo de oracin pidindole a Dios que
desviara la tormenta. Dios les respondi y e! huracn pas entre las islas mellizas de
Trinidad y Tobago y la tierra escap de! desastre. [Ese sbado 209 personas fueron
bautizadas! AI cierre de la cruzada 1.280 personas haban sido bautizadas; estos hermanos
necesitan ser organizados en tres nuevas congregaciones.19

19 Roberto Folkenberg, "From the G. C. President", Folleto informativo de la Asociacin


General de la IASD, 13 de setiembre de 1993.
CONCLUSIN

La valorizacin de cada etnia dentro de la Iglesia Adveritista ha generado una


variedad de ministerios por grupos especiales. Ejemplo de ello es el trabajo por
distintos grupos: por los musulmanes, por las comunidades israelitas y gitanas
de distintos pases y otros ministerios similares. Las comunidades israelitas
adventistas de Entre Ros, Buenos Aires y Tucumn, Argentina; y
emprendimientos.similares en Montevideo, Uruguay; San Pablo, Ro de Janeiro
y Curitiba, Brasil;' y en otros pases; nos anticipan el cumplimiento del suefio de
Dios de alcanzar a todas las etnias de la terra.
EI crecimiento de la poblacin urbana y urbana pobre y el crecimiento
menor de Ia poblacin cristiana urbanas hace imperiosa la organizacin de las
fuerzas misioneras para atender las multifacticas necesidades de las ciudades.
Los pobres urbanos eran 1.730.000.000 en 2007, el52% de la poblacin urbana.
La iglesia tendr que variar sus estrategias para alcanzar esta vasta
muchedumbre de seres humanos que aumenta a un ritmo acelerado de
un 3,16% PTCA, exactamente al doble del ritmo que crecen los cristianos
urbanos, que lo hacen al 1,58% PTCA.' . ,

Pensemos, la rnitad de la poblacin del mundo vive en las ciudades, la


mitad de los habitantes urbanos son pobres y la mitad de los pobres de las
ciudades viven en villas misrias. Para el 2025, el 65% de la poblacin
urbana ser pobre (3.000.000.000 de pobres entre 4.616.000.000 de

1 Reinaldo Wenceslau Siqueira, profesor de Antiguo Testamento de! Centro Universitario


Adventista de San Pablo, Brasil, entrevistado por e! autor, Ingeniero Coello, San Pablo, Brasil;
24 julio 2002.
2 Mt 24:14; 28:18-20.
3 En 2002, e! 48% de la poblacin mundial era urbana, eso significa 2.991.572.000, y creca ai
ritmo de 1,90% de Promedio de Tasa de Crecimiento Anual (PTCA). Por otro lado, en 2006
haba 1.680.000.000 de pobres urbanos que crecan a un 3,16% PTCA en 2004, ya 3,09% en
2006. Adems, los cristianos urbanos eran en 2006, 1.275.000.000y crecan slo ai 1,58%
PTCA en 2004, y a 1,59% en 2006. DavidB. Barrett, "Annual Statistical Table on Global
Mission: 2002", IBMR n" 26 (enero 2002): 23; David B. Barrett, "Annual Statistical Tableon
Global Mission: 2006", IBMR, 30, 1 (enero 2006): 28.
210 Daniel] ulio Rode

ciudadanos urbanos). Ms de la mitad (53%) de esos pobres vivirn en


villas rniserias, es decir, 1.600.000.000 de habitantes de villas misrias."
Ver la tabla siguiente. Por eso creernos que esto debe llevar a la iglesia a
un replanteo de la estrategia misionera tratando de acercarse lo ms
posible al estilo de la encamacin compasiva del ministerio de ]ess.

ANO HABITANTES HABITANTES POBRES VILLAS


DEL MUNDO CIUDADES URBANOS MISERIAS
2007 6.616 m 3.307 m (50%) 1.730 m (52%) 880 m (51%)
2025 7.900 m 4:616 m (58%) 3.000 m (65%) 1.600 m (53%)
!asificacin de los habitantes de! mundo en 2007 y proyeccin para 2025.

Las iglesias urbanas deben dejar de ser iglesias cerradas con slo una
docena de ministerios, al punto que, si lasnecesidades del hornbre de la
ciudad no encajan con dichos ministerios, ese hombre no tiene nada que
recibir de tal iglesia.> Tillapaugh comenta que las iglesias estn frenando la
evangelizacin que atienda los desafos modernos debido a que no se est
dispuesto a salir de los mtodos antiguos.6 Despus del 11 de septiembre de
2001, los criscianos del mundo han comenzado a entender la amplitud,
complejidad y diversidad de la misin cristiana. .Esto implica la necesidad de una
mayor dependencia del Espritu porque "vivimos a la sombra del 11 de
septiembre y a la luz del evangelio",7

EI principal impedimento para la misin siempre fue el principal


instrumento para cumplirlo: la iglesia. Simarro Fernndez en su libro Desde el
corazn de la ciudad presenta la falta de compromiso de las iglesias con las
necesidades sentidas de la ciudad.f Hay mucho cristianismo terico. Debemos
tomar conciencia que las iglesias que tienen a sus miembros dentro de sus
nuros y slo hacen campanas anuales verbales estarn perdiendo la batalla en
.os diferentes frentes evangelizadores de la cudad.? No hay en las iglesias
cristianas .una conciencia de las desesperadas y dramticas necesidades de la

Barrett,Johnson, y Crossing, "Missiometric 2007", IBMR, 31,1 (enero 2007), 32.


Frank R. Tillapaugh, Desatando la iglesia (Miami, Florida: Unilit, 1990), 37.
Tillapaugh, Desatando la iglesia (Miami, Florida: Unilit, 1990), 48.
Robert P. Meye, "Christian Mission After 9/11", Theololf)', News and Notes 49 (otofio 2002): 2.
Para una amplitud del tema, vase entre otros artculos aJohn C. OrtbergJr, "The Church and
9/11", Theololf)', NeJ/Js and Notes 49 (otofio 2002): 3-5; J. Dudley Boodberry, "Islam and
Christian Mission After 9/11", Theololf)',News and Notes 49 (orofio 2002): 69.
Juan Simarro Fernndez, Desde el corazn de la ciudad (Terrassa, Barcelona: Clie, 1993), 109.
Ibid., 106.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 211

ciudad. "Falta una organizacin que realmente estudie esta visin de conjunto
de todos estos grupos urbanos que forman el foco de pobreza y marginacin".lO
Segn Schaller en su libro "21Bridges to the 21st. Century", las iglesias crecientes
sern aquellas que involucrarn a una mayor cantidad de sus miembros en una
diversidad de ministerios atendiendo la multifacticadiversidad denecesidades
de las comunidades.'! En el siglo XXI el trmino clave para la misin est
siendo la misin holstica o integral.t- Es la Missio Dei (Misin de Dios), es decir,
la actividad completa del Dios Triuno lidiando con la complejidad del mundo.P
En ellenguaje del "movimiento de Lausana", "esto es todo el pueblo de Dios,
trayendo todo el evangelio a todo el mundo".14
Hoy est surgiendo en el mundo entero un movimiento de iglesias que en los
Estados Unidos yel Reino Unido las llaman "iglesias emergentes". Esta nueva
forma de iglesia est atendiendo las necesidades de la poblacin y volviendo al
cristianismo original del Nuevo Testamento. En estas iglesias se cree que "si
. Dios est con el pobre, entonces los cristianos debieran darle alta prioridad el
darse aI pobre"." Porque, segn Rob Graham's lder de una iglesia emergente
de San Luis, Estados Unidos, "si usted no conoce al pobre, ni es conocido por
la gente pobre; usted tiene una crisis en el centro de su cristianismo. Conocer y
serconocido por el pobre es esencial"."
Pero en general hay una indiferencia por parte del cristiano urbano hacia los
marginados. "El problema entonces no es tanto la indiferencia del hombre de la
ciudad hacia Dios o hacia la religin, sino la indiferencia del cristiano evanglico
hacia algunos sectores de sus semejantes".'? Justo Gonzlez18 dice que muchas
iglesias olvidan que Cristo muri tambin por "los irresponsables, los
borrachos, los jugadores, los inmorales, los amorales, los incrdulos ..." y nos
pregunta: "~Estaremos dispuestos nosotros a emprender misiones arriesgadas e

!O Juan Simarro Fernndez, Diaconia: las obras de lafi (Terrassa, Barcelona: Clie, 1999),282, 288.
11 Lyle E. Schaller, 21 Bridges to lhe 21st. Century: The Fature oJPastoral Ministry (Nashville, TN:
Abingdon, 1994), 150.
12 Charles Ringma, "Holistic Ministry and Mission: A Call for Reconceptualization", CRUX 38
(junio 2002), 5.
13 Georg F. Vicedom, Tbe Mission oJ God: An Introduetion lo a Theology oJ Mission (Saint Louis,
Concordia, 1965), 23. Ringma, 27.
14 John Stott, ed., Making Christ Kno11Jn:Historie Mission Doeumentsfrom the Lausanne Movement, 1974-
1989 (Grand Rapids, Michigan: Eerdmans, 1997). Ringma, 27-28.
15 Gibbs y Bolger, Emefl!,ing Churcbes, 149.
16 Ibid., 148.
17 Guillermo Kratzig, Urbangelizacin (Buenos Aires: Junta Bautista de Publicaciones, 1975),25.
18 Justo L Gonzlez es pastor evanglico, doctor en Historia y un prestigioso historiador de la
iglesia latinoamericana especialmente, muy comprometido con la misionologa moderna.
212 Daniel Julio Rode

inauditas?"19En 2000, en Campinas, San Pablo, Brasil, un ministerio de ADRA


a favor de los nifios dela calie realizaba un ministerio "arriesgado e inaudito".
La hermana, que lo inici en la iglesia, tuvo que enfrentarse con toda la junta de
la iglesia porque los nifios ensuciaban las paredes. Tuvo que trasladar dicho
ministerio a su casa, Finalmente logr el apoyo de ADRA de la misin local y la
Municipalidad. Luego logr tener un edificio propio de tres pisos y el municipio
intentaba instalar ministerios semejantes en varios barrios necesitados de la
ciudad.
Si como cnstianos no cumplimos este ministrio, estaremos haciendo
irrelevante el evangelio y desanimando a los marginados en su condicin
desesperada y su baja autoestima. Elios sabrn que poco podrn conseguir para
aliviar su situacin. Las iglesias que quieran hacer algo significativo por el
desafiante mundo urbano, por sus villas miserias y especialmente. por los
marginados necesitarn motivar a sus feligreses y luego ofrecerles un
entrenamiento especial.e' El campo misionero de las ciudades liama y espera que
cada cristiano urbano ame y estudie su entorno, y entonces use sus dones en
una diversidad de ministerios adecuados y efectivos.!Es decir, est faltando la
evangelizacin de presencia. El tipo E-I, el bsicoyelemental primer paso de la
evangelizacin: el testimonio cristiano.zste es el poder quehoy en el Siglo
XXI sigue teniendo la misma fuerza que en el Siglo I.. La iglesia debe encontrar
hoy el camino que encontraron los cristianos de ese tiempo para liegar al

19 Justo L. Gonzlez, Hechos (Miami, Florida: Caribe, 1992), 177. Participamos con mi esposa de
un grupo de trabajo en Miami con Justo Gonzlez para la formacin de! Programa Doctoral
Latinoamericano (pRODOLA) y pudimos apreciar lamisin prctica en e! corazn de este
historiador de la iglesia.
20 Lavonn D. Brown, La vida de la iglesia (Buenos Aires: Junta Bautista de Publicaciones, 1989),
146-147.
21 Simarro Fernndez, Desde el corazn de la ciudad, 13.
22 Wagner, S trategies for Church Growth, 118-119. La evangelizacin de presencia es "la
evangelizacin en la que la meta de la misma es percibida como acercarse a las personas y
ayudarlasen sus necesidades inrnediatas, sin una presentacin explcita de! mensajedel
evangelio. Se trata de hacer bien a las personas sin fines proselitistas. Se estima que con esta
actitud se los {mede ganar eventualmente para la fe cristiana. Se la designa como
evangelizacin I-P". Tambin se la llama "evangelizacin de conducta": es la "que se lleva a
cabo mediante e! testimonio de vida y de conducta de los creyentes. Se trata de la presentacin
de un estilo de vida tal, por parte de los cristianos, que haga que los no cristianos los
identifiquen con la vida de Cristo y con e! mensaje dei evangelio. Se espera que este
testimonio y estilo de vida atraiga a los no creyentes y los disponga mejor para or e! mensaje.
Esta aproximacin est fundada en criterios teolgicos y sociolgicos". Deirs,
"evangelizacin de presencia", Diccionario Hispano-americano de la misin, 182-183.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 213

hombre no religioso.P Adventist Mission in the 21st Century plantea la necesidad de


usar todos los recursos de cada miembro de iglesia para alcanzar la diversidad y
complejidaddel mundo del Siglo XXI.24 La estrategia del Espritu es usar, en la
misin, todos los dones dados a su iglesia con ese fin.
Este libro queda inconcluso, con el propsito que cada uno pueda darle la
conclusin debida y adaptada a cada realidad y a los dones de cada lector. En
esto todos somos protagonistas del fin de la historia y parte activa del
cumplimiento del suefio de Dios cuando "toda la tierra sea llena de su gloria"
(Sal 72:19), cumplindose as la promesa que "la tierra ser alumbrada con su
gloria" (Ap 18:1). Para luego del milenio ver como "las naciones que hubieren
sido salvas... traern su gloria" delante de Dios (Ap 21:24-26).

23 George G. Hunter IIl, How to &ach 5~cular People (Nashville, Tennessee: Avingdon, 1992), 98-
106; 144-171. F. W. Patterson, Los evanglicosfrente ai siglo XXI (EI Paso, Texas: Mundo
Hispano, 1991), 23.
24 Dybdahl, Adventist Mission in lhe 21s1 Century: The [oys and Challenges of Presenting Jesus of a Dioerse
World, 105-116, 167-188,213-224,248-262. EI autor presenta, por ejemplo, e! uso de todos los
dones y todas las vocaciones de los 12 millones de adventistas, la oracin, los milagros, la
estructura de la iglesia, los laicos, los estudiantes, las mujeres, los jvenes, los 1000 misioneros,
Adventist Frontier Missions, y otros recursos para alcanzar ai multifactico mundo de! siglo XXI.
APNDICE

CMO INFORMAR EL CRECIMIENTO DE


IGLESIA YAPRENDER DE LAS IGLESIAS QUE
CRECEN

El tema de los nmeros y el verdadero crecimiento de la iglesia es un tema de


gran discusin. El crecimiento ha sido usado con fines mines y no siernpre los
nmeros revelan el real crecimiento integral dei pueblo de Dios. El gran
predicador bautista; CarlosH. Spurgeon (1834-1892), hablando sobre nmeros
y crecimiento de iglesia,dijo en cierta oportunidad:

Yo no estoy entre aquellos que desacreditan las estadsticas, ni considero que sean
causantes de toda especie de mal; porque ellas hacen mucho bien si son precisas, y si .cl
hombre las usa en forma lcita. Es muy bueno que la gente vea la cruda realidad de las
cosas por medio de estadsticas de decrecimiento, para ser !levados a caer de rodillas
delante dei Sefior en busca de prosperidad; y por otro lado, de ninguna manera es inalo
que los obreros sean animados al tener conciencia de buenos resultados. Yo lamentara si
la prctica de contar tendra que ser abandonada, porque es correcto que sepamos
nuestra condicin numrica. Llama la atencin que aquellos que objetan la idea de
contar a menudo son hermanos cuyos reportes no satisfactorios le traeran cierta
humillacin: esto no siempre es as, pero es sospechosamente frecuente... (Estos)
pastores generalmente dicen que las estadsticas son cosas muy enganosas, y que e!las no
pueden tabular la obra dei Espritu nicalcular la prosperidad de la iglesia por medio de
figuras. EI hecho es, que usted puede estimar y evaluar una situacin muy cxactamente.si
las figuras sou honestas, y si las circunstancias son tomadas en consideracin: si no hay
crecimiento, usted puede calcular con una seguridad considerable que no hay mucho que
fue hecho; y si hay un claro decrecirniento en medio de una poblacin creciente usted
puede darse cuenta que las oraciones de la gente y las predicaciones deI ministro no son
de las ms poderosas.' (Lanegrita es ma)

Carlos H. Spurgeon, "The Soul Winner", 17-18; Wagner, "ReportingChurch Growth'~ Foundation
of Church Growth, L Carlos Spurgeon, hijo de un ministro de la Iglesia congregacional, se
convirti a los 16 aios en la Iglesia Metodista, luego se uni a la Iglesia Bautista.
216 Daniel Julio Rode

Pero volvamos aI ttulo de esta seccin. Realmente, ~cmo informar y


aprender del crecimiento de la iglesia? Recordemos uno de los principios
generales de crecimiento de iglesia de McGavran. I deca: "los principios de
crecimiento pueden ser descubiertos analizando iglesias crecientes'',2 esto hay
que hacerlo siguiendo tres principios generales: Primero, deben hacerse clculos
sobre varios anos, se han popularizado estudios de por lo menos diez anos.
Segundo, los clculos deben servir para informar, diagnosticar y hacer las
correcciones que ayuden aI crecimiento no para promocionar a personas en
sus cargos. Y tercero, deben encararse los estudios de una manera cientfica.

CLCULOS PARA ESTUDIOS DE 10 ANos

A continuacin le damos seis ejemplos de crecimientode iglesia para que


usted los ordene con parmetros similares y desde una tasa de crecimiento
mayor a una menor.

1. EI pastor Roberto' Folkenberg, cuando era presidente de la Asociacin


General de la IASD inform lo siguiente: "Haba slo tres adventistas en la zona
cuando los Halliwels llegaron a Manaos, Brasil, hace ms de 50 anos atrs. Hoy,
en esta ciudad de 1 milln de habitantes, tenemos .30.000rniembros, 160 iglesias,
19 escuelas con 5.000 estudiantes y un nuevo hospital. La membresa en la
Asociacin Central del Amazonas, en la cual est ubicada Manaos, se duplic a
70.000 desde rni visita 5 anos atrs",

2. EI Dr. Warren R. Magnuson, Secretario General de la Asociacin General


de los Bautistas informaba: "En los ltimos 30 anos la .feligresade la Asociacin
General de los Bautistas hacrecido de aproximadamente 40.000 a 115.000 y de
280 iglesias a 690 iglesias. Los ltimos cinco anos hemos aumentado de 101.000
miernbros a 115.000 y de 668 iglesias a 695".

, 3. EI Dr. Wade H. Horton, Superintendente General de la Iglesia de Dios, en


Cleveland, Tennessee, informa: "La Iglesia de Dios ha aumentado
continuamente en rniembros a travs de los anos. Hemos aumentado de 263.676
miembros en 1954 a 713.731en 1974. Los ltimosdiez afos muestran un
aumento de 396.277 de feligresa a 713.73110 cual es aproximadamente 80% de
ganancia. EI perodo de cinco anos desde 1969 a 1974 muestra un aumento de
522.839 a 713.731, es decir un aumento del37% aproximadamente".

2 Towns, Vaughan y Seifert, The Complete Book of Church Growth, 111.


3 Roberto Folkenberg, "Del Presidente de la A.G,", 4 de noviembre de 1996.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 217

4. EI Dr. Myron F, Boyd, Obispo de la Iglesia Metodista Libre informaba:


"La Iglesia Metodista Libre de Norteamrica ha experimentado un crecimiento
firme a travs de los afios. De nuestras 36 asociaciones en los diez ltimos afios,
29 han mostrado ganancia, mientras que solamente 7 han mostrado prclidas por
una razn u :otra. En Norte Amrica hemos tenido un 10% neto de
crecimiento en los ltimos diez anos. Nuestra Asociacin de la Costa Pacfica
de Japn ha mostrado el mayor crecimiento, 53%. Otros crecimientos
significantes han estado en Nueva York, Michigan, Florida, Washington, Indiana
e Illinois. En estas reas el crecimiento neto creci del 20 % al 40 %. En general
hemos crecido ms rpidamente en las dcadas recientes en las asociaciones del
extranjero. En los ltimos 15 afios estas asociaciones han tenido un crecimiento
neto del 100%. Hoy realmente tenemosuna feligresa ms grande en el
extranjero que la que tenemos en Norteamrica"."

5. EI Dr. Roberto Cesar De Acevedo, Secretario de Educacin de la DSA de


la IASD informaba sobre la Iglesia Adventista en Sudamrica, en la DSA, en
1994. Y deca quela IASD en esa regin haba tenido un aumento de 1.102.500
miembros en 20 afios desde 1973-1993. Creci de 362.194 miembros en 1973 a
1.464.694 en 1993.5

6. EI rnismo Dr. Roberto Cesar De Acevedo, daba otroinforme en 1994


sobre la Iglesia Adventista enBrasil, deca que a131 de cliciembre de 1993, haba
665.259 adventistas. La previsin estableca que habra en ese pas para el afio
2000 unos 881.000 adventistas. "En 1998, cuando el Brasil estar por 10 menos
con 800.000 miembros, pasar a ser la primera,nacin adventista del mundo" en
cuanto a nmero de adventistas.v

~Le resulta difcil ordenar los seis ejemplos anteriores? Por supuesto que si.
Efectivamente, as es. ~Por qu? Porque no hay un criterio uniforme para
informar. Y entonces. usted no sabe qu hacer. Es difcil comparar. De todas
maneras, tratemos de hacerlo y colocar los resultados enlos siguientes espacios,
Despus de colocar sus resultados vea las respuestas en la nota de pie de pgina."
Cmo se logran los resultados correctos esel tema de este apnclice.

4 Wagner, "Reporting Church Growth",Foundation of Church Growth, 49.


5 Roberto Csar De Acevedo, "Misso C/oba/2000" (San Pablo, Brasil: Editora Universitaria dei
Instituto Adventista de Ensino, 1994), tomo I: 23.
G Roberto Csar De Acevedo, "Missao C/oba/2000" (San Pablo, Brasil: Editora Universitaria dei
Instituto Adventista de Ensino, 1994), tomo II: 373 y 375.
7, En primer lugar debe decidir si informar con un Promedio de Tasa de Crecimiento Anual
(PTCA) o una Tasa de Crecimiento Decenal (TCD), pues esto le permitir hacer las
comparaciones correctas, Yo decid hacer la comparacin con TCD y entonces no importa si
compara perodos diferentes. En segundo lugar comparar crecimientode feligresa. Las
218 Daniel] ulio Rode

Denominacin:Tasa de crecimiento:
1 ~ --
2 ~ ~ __
3 0

------------------------------------------------~--~-
4 0

-------------------------------------------------------
50
~----------------------------------------------------------
6 ~ ~ ~ _

Debido a las dificultades que usted mismo pudo vislumbrar, es que el


"'movimiento de crecimiento de iglesia" ha estandarizado ciertas formas de
medir. Estas formas de hacerlo son hoy populares en todo el mundo donde se
manejan conceptos de crecimiento de iglesia.

Waymire y Wagner

Desde 1973 a 1980 las guas estndares para la metodologa de


investigaciones de crecimiento de iglesia fueron los libros de Vergil Gerber, La
forma de Dios de mantener una iglesia andando y creaendo (1973), y Manual para
evangelismoy crecimiento de la iglesia (1973). En 1980, Bob Waymire y C. Peter
Wagner produjeron EI manual de anlisis de iglecrecimiento,(1983) con la idea de
actualizar los libros de Gerber y estandarizar la metodologa de crecimiento de
iglesia dentro y fuera de los Estados Unidos.

PROMOCIN VERSUS DIAGNOSIS

Los problemas de "promocin" han distorsionado la realidad del crecirniento


de iglesia. Losestudios y sus correspondientes informes en iglesias de diferentes
denominaciories no han servido para corregir deficiencias y para introducir
cambios que permitan un mayor crecimiento. Deca McGavran: .

Desde e! momento que escribir y hablar en forma promocional forma parte de una
gran parte de la obra cristiana, aquellos que quieran entender crecimiento de iglesia deben
ser particularmente cuidadosos ai punto de distinguir entre lo que los lderes esperaban

respuestas son las siguientes: El primer lugar lo tiene e! caso 1 de! pastor Folkenberg de
Manaos: 300% TCD; el segundo .lugar ia tiene e! caso 5 de! pastor De Acevedode la DSA:
100% TCD; e! tercer lugar le corresponde al caso 3 de la Iglesia de Dias: 80% TCD; e! cuarto
lugar 10 tiene e! caso 6, de! pastor De Acevedo, de la IASD en Brasil: 46% TCD; el quinto
lugar lo obtuvo e! caso 2 de los Bautistas: 42% TCD; y e! sexto lugar e! caso 4 de los
Metodistas: 10% TCD.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 219

que hubiera sucedido, lo que sucedi en una o dos instancias, lo que debiera
suceder, y lo que en realidad sucedi. EI cuadro construido por media de seguras
estadsticas ensambladas pacientemente concernientes a la iglesia y a muchas de sus
partes que la constituyen es el fundamento de todos los conocimientos posteriores de
crecimiento de iglesia."(La negrita es ma)

Dependiendo para qu objetivo est escribiendo el que presenta estadsticas


ser la direccin de sus grficas. cQu quiere or? Le preguntaba un ministerial al
presidente. cuando hada el informe, La realidad o un informe que caiga bien al
odo y lo dejen bien delante de los que lo escuchan.

Nmeros y grficas de congresos

Los nmeros promocionales o "evangelisticos". Cuando se habla de


nmeros, muchas veces se responde, "~son nmeros reales o nmeros
evangelsticos?" Esto habla de "evangelistas" que muy preocupados con los
nmeros han informado para quedarbien; por eso algunos le denominan
"obreros infla globos". Muchos de ellos deben salir pronto dellugar donde se
encuentran antes que"el globo reviente en sus propios rostros". Estos lderes
generalmente tienen tambin la siguiente forma de hablar: "cuando yo estaba, la
iglesia estaba llena, luego de mi partida se desband todo". Esto que pareciera
hablar bien del obrero que se cree imprescindible, en realidad habla mal de l,
pues un buen lder contina en un lugar por medio de aquellos lderes que
form y que supo inspirar para que continen la misin de la iglesia. Veamos el
caso siguiente.

En Camboya la Iglesia se triplic en tresdas. Este' es un informe


sensacionalista y de promocin.vQu fue lo que realmente sucedi? Una iglesia
evanglica, que .tena unos 550 miembros, hizo una cruzada para evangelizar de
tres das, en la cual 2.600 personas respondieron alllamado ponindose de pie,
este nmero tambin inclua a los miembros ya bautizados.

Los nmeros y grficas de crecimiento pueden hacrseles decir lo que la


persona que los presenta quiere que digan, especialmente en reuniones
administrativas y de congresos de la iglesia. Por otro lado, los perodos de dos,
tres, cuatro y an cinco anos son perodos muy certos para ver realidades
profundas, cuando ms si apenas son "tres das". Cunto ms corto el perodo,
ms grande podra ser la distorsin de la realidad. Los perodos cortos impiden
que diversos aspectos del quehacer eclesistico se puedan manifestar en toda su
verdad dndonos una idea concreta de la realidad. Por esta razn es que en los
estudios serios de crecimiento en general se acostumbra usar perodos de diez

8 McGavran, Understanding Church Growth, 1990:91.


220 Daniel] ulio Rode

anos, y en algunos casos se podran requerir veinte anos, para que los nmeros
no nos engafien,

Realmente, ~Qu ocurri con la iglesiaque se triplic en tres das en


Camboya? El informe de Bill Bray en World Vision, de mayo de 1972,9deda:
"De repente la iglesia se ha multiplicado tres veces". Por otro lado, Malcom
Bradshaw sacaba un artculo en Etemity, de julio de 1972,10con el ttulo:
"Explosin de una iglesia en Phnom Penh". Tiempo ms tarde, en World Vision
de enero de 1973, Richard L. Watson sacaba otro artculo titulado: "Segunda
cruzada de Camboya: Ms de 2.600 respondieron al Ilamado"."! En todo este
tiempo desde que se realiz la cruzada hasta que se escribieron todos los
artculos nadie habl del real crecimiento de esa iglesia. El crecimiento haba
'sido espectacular, pero no en la forma que dedan los informantes
promocionales.

EI crecimiento real del caso anterior. Lo que ocurri enPhnom Penh


(capitalde Camboya),desde mayo de 1972 hasta fin de 1973; lo fue lo siguiente:
en un ano y siete meses, los 550 miembros crecieron a 950 por diferentes tipos
.de crecimiento. Es decir, la iglesia en menos de 2 anos casi se duplic. Entre los
400 nuevos hermanos que se agregaron en ese tiempo haba 150 que siguieron a
]ess de aquellos 2.600 que respondieron alllamado, si tenemos en cuenta que
550 eranmiernbros, hubo unos 1.900 queno perseveraron y volvieron atrs. El
crecimiento fue del 36% PTCA en menos de 2 anos eso equivale a un 2000%
TCD.12 Este fue un crecimiento espectacular, pero no era lo que dedan los
informantes promocionales: La iglesia no se haba triplicado en tres das, sino
que la iglesiacasi se haba duplicado en menos de dos anos.

CRECIMIENTO DE IGLESIA COMO UNA CIENCIA

La pregunta es: ~cmo se puede evitar que la iglesia sea usada con motivos
ruines y particulares mediante informes promocionales? Por esoes bueno
presentar informes realistas con cifras estadsticas y cientficas. El movimiento
de crecimiento de iglesia hizo este aporte para ayudar aI crecimiento real de las
iglesias. Pero muchos crticos atacan este punto. Ellosargumentan que aunque
los defensores de crecimiento de iglesi presentan los estudios de crecirniento

9 Bill Bray, World Vision, mayo de 1972,5.


10 Malcom Bradshaw, Eternity, julio de 1972, 38.
11 Richard L. Watson, "Segunda cruzada de Camboya: Ms de 2.600 respondieron alllamado",
World Vision, enero de 1973. .
12 Bob Waymire y C. Peter Wagner, Manual de an/is!s de iglecrecimiento (Santa Clara, California:
Overseas Crusades, 1983), 39.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 221

de iglesia como una ciencia, realmente, los estudios no son una ciencia.
Entonces cabe preguntarse: Qu es ciencia "Ciencia es un intento de
explicar ciertos fenmenos de una forma razonable y sistemtica". Ciencia es
"conocimient cierto de las cosas por sus principios y causas".!3 Digamos a
manera de precaucin, que "toda ciencia es parcial". !4

Podemos hablar de dos principales ramas de la ciencia. (1) La ciencia


natural que es un intento de explicar fenmenos de la naturaleza. Esta ciencia
responde a preguntas tales como: En Argentina: ~por qu las naranjas crecen
mejor en la zona de Concordia, Entre Ros y no en La Rioja? o ~Por qu las
nueces vienen mejor en Catamarca y no en Entre Ros? Se presentan teorias y
luego se cambian por nuevas teorias que explican mejor una determinada
situacin natural. Son intentos de explicar fenmenos naturales. (2) La ciencia
social tambin es un intento de explicar, en este caso, fenmenos del
comportamiento humano. Esta ciencia responde preguntas como:. ~Por qu
los americanos no comen gatos? o ~Por qu los alemanes son puntuales? o ~Por
qu los japoneses se sacan los calzados cuando entran en sus casas? o ~Por qu
muchos de los estudiantes de medicina actan como si fueran una casta
superior?

EI mtodo cientfico
En los estudios cientficos hay diversas formas de encarar la investigacin.
Una de ellas es la radiografa de iglesias que permite aprender del "Cuerpo vivo
de Cristo". McGavran deda: "los entrevistadores usarn solamente algunas de
las muchas formas de preguntar que ellos conocen. Ellos se acercan a cada
nuevo caso con ideas preconcebidas de por qu el crecimiento ocurri o no
ocurri"."

Ejemplo de comprobacin de hiptesis de la tesis de Ricardo Zambelli

La subhiptesis 19 expresa que hay diferencias de percepcin del nivel de


confianza en el pastor, segn el pastorado sea largo o corto. La variable "nivel
de confianza en el pastor" fue evaluada mediante la pregunta: "Segnsu
experiencia, ~cmo evaluara el nivel de confianza enel pastor?", con cinco
categoras de respuestas: excelente, muy buena, buena, regular o mala. La prueba
de los signos aplicada a la poblacin de los miembrosde iglesia muestra una
diferencia altamente significativa en favor de un mayor nivel de confianza en el

13 Salvat, Diccionario enciclopdico, tomo 3: 615.


14 Wagner, Foundation of Church Growt, 115.
15 McGavran, Understanding Church Growth, 1990: 111.
222 Daniel Julio Rode

pastor en el "pastorado largo" (PL): 258 sujetos lo favorece, 43 prefieren el


"pastorado corto" (PC) y 127 no perciben diferencia.

Las respuestas de los miembros de iglesia revelan que ellos perciben un nivel
de confianza significativamente ms alto en el pastor con un PL. Un ejemplo
que corrobora lo dicho es la evaluacin de las categoras "muy buena" y
"excelente"; el 19% de los que evaluaron el PC le asignan dichas calificaciones,
mientras que para el PL dicha calificacin alcanza aI 56%.

Las respuestas de los administradores y departamentales tambin marcan la


misma tendencia de un mayor nivel de confianza en el pastor con un PL. EI
79% de los que evaluaron el PL le ~tribuyen las categoras "muy buena" o
,"excelente", mientras que slo el 9% de los que evaluaron el PC le asignan
dichas caractersticas.

En conclusin, existe relacin entre la duracin del pastorado y el grado de


satisfaccin del miembro de iglesia. Los datos muestran que el grado de
satisfaccin, el nivel de visitacin pastoral, el trabajo en favor de los jvenes y el
nivel de confianza en el pastor son mejores en el PL.t6

La variable "nivel de productividad" fue evaluada mediante la pregunta:


"~Cmo evaluara el nivel de productividad de un pastor?", con cinco categoras
de respuestas: excelente, muy bueno, bueno, regular o maIo. Las respuestas de
los miembros de iglesia revelan que perciben una mayor productividad general
del pastor en el PL. En las categoras "muy bueno" y "excelente" se percibe la
tendencia. EI 20% le atribuyeron tales calificaciones aI PC, mientras que el 56%
las atribuyeron aI PL. Las respuestas de los pastores marcan una tendencia
semejante. Slo un 15% atribuy las categoras "muy bueno" y "excelente" para
el PC; mientras que el 58% le atribuy tales categoras aI PL. Las respuestas de
los administradores y departamentales marcan una tendencia similar. Slo el
16% atribuyeron dichas categoras al PC, mientras que el 76% se las atribuyeron
al PL,17

La progresiva complo/idad de los estudios cient[ficos


(1) La ciencia natural es ms objetiva, porque tiene que ver con "cosas".
Aunque algunos aspectos de las cosas tambin contienen muchas subjetividades.
(2) La ciencia social de por si es subjetiva, porque tiene que ver con seres
humanos que tienen elementos emocionales mezclados con los cognoscitivos.

16 Ricardo Zambelli, Implicaciones de la duracin de los pastorados en Argentina, tesis doctoral,


Libertador San Martn, Entre Rios, Seminario Adventista de Teologa, 1997, 155-158.
17 Ibid., 166~169.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 223

Pero, (3) la ciencia eclesistica es ms subjetiva, porque aparecen los


aspectos espirituales del ser humano. Y finalmente, (4) la ciencia deI
.crecimiento de iglesia es an ms subjetiva, porque entran en juego todos
los elementos anteriores y adems: los factores institucionales locales, que se
dan dentro de la iglesia; ms los factores contextuales locales, que se dan en
torno de la iglesia; los factores institucionales generales, que se dan dentro de la
denominacin; y todos los factores contextuales generales, que se dan en el
contexto regional, nacional y an mundial; a esto se le agregan los aspectos
sobrenaturales que afectan eI crecimiento."

Estudiando iglesias crecientes

Mucho se puede aprender de las iglesias que crecen. Uno de los seis
principios ms importantes de McGavran estableceque "los principios de
crecimiento pueden ser descubiertos analizando iglesias crecientes't.l" Por
ejemplo, los siete signos vitales de las iglesias crecientes fue el resultado de
comprobaciones despus de 25 afies de observaciones hechas por Peter c.
Wagner:

Los signos vitales fueron identificados por la ciencia mdica para describir lo que sucede
dentro de un ser humano sano. Los signos vitales son tambin tiles para diagnosticar
mala salud. Las iglesias tambin tienen signos vitales -son siete. Una admisin de estas
signos y sus implicaciones gua a un entendimiento de lo que sucede dentro de iglesias
saludables y crecientes. Si su iglesia est creciendo, probablemente tendr un escore [sic]
alto en la .mayora de los siete signos vitales. Si no est creciendo, un buen lugar para
comenzar el diagnstico podra ser medir su iglesia en relacin con estos signos y tratar
de encontrar dnde est teniendo lugar la ms grande desviacin."

18 C. Peter Wagner, "Testing the Soil". En Strategies of Church Grawth, MC 521, apuntes de
clase, Pasadena, California, Seminario Teolgico Fuller, 1992, 1.
19 Donald A. McGavran, "Why Neglect Gospel-Ready Masses?" Christianiry Todqy, vol. 10,
nmero 5, (29 de abril de 1966), pgs. 17-19; Elmer L. Towns, John N. Vaughan y David J.
Seifert, Tbe Complete Book of Church Growth, 111.
20 Wagner, Su iglesiapuede crecer, 199-200; Your Church Can Growth, ~87-188. Usted puede ver los
siete signos vitales en estas libras en espafol e ingls y aderns en el captulo sobre los
principios de crecimiento de iglesia de este libra.
224 Daniel Julio Rode

Los 7 SIGNOS VITALES APLICADOS A


IGLESIAS HISPANAS CRECIENTES21

A mayor nivel de los signos vitales mayor fue el crecimiento

NIVEL DE LOS SIGNOS EN ESCALA DEL 1 AL 5 Y PORCENTAJE


COMPMADA CON TASA DE CRECIMI~NTO DECADAL (TCD)
IGLESIAS NIVEL SIGNOS TCD
San Fernando 4,0 = 80% 93%
VanNuys 4,3 = 86% 153%
N01Walk 4,5 = 90% 520%
I

La apertura de iglesias eleva el nivel de los ~ignos

LOS SIGNOS VITALES AL MOMENTO DE LA FUNDACION


Y AL MOMENTO DEL ESTUDIO EN TRES IGLESIAS
AL FUND~SE LA AL MOMENTO DEL
IGLESIAS
IGLESIA ESTUDIO
Glendale Oeste 4,3 3,5
South Gate 4,7 3,7
Monrovia 4,5 3,5
PROMEDIO TOTALES 4,5 3,6

La aperturade iglesia eleva el crecimiento

TASA DE CRECIMIENTO DECENAL (TCD) EN LOS PRIMEROS


ANOS VS. TCD EN LOS ULTIMOS CINCO ANOS
TCD TCD TCDDELA
IGLESIAS
PRIMEROS 5 ANOS LTIMOS 5 ANOS DCADA
Glendale Oeste 285% bajando 285%
South Gate 1.315% 66% 384%
Monrovia 2.350% 191% 745%
PROMEDIO 1.316% 129% 471% . II

21 Rode, "Los siete signos vitales de crecimiento de Wagner en seis Iglesias Adventistas Hispanas
del Sur de California", 227-230.
Fundamentos de crecirniento de iglesia 225

La apertura de iglesia eleva los signos altos y el crecimiento de la iglesia

COMPARACION DE TCD CON NIVEL DE LOS SIGNOS VITALES


PRIMEROS ULTIMOS
L
PROMEDIODE
IGLESIAS 5 ANOS 5 ANOS LA DCADA
TCDSIGNOS TCDSIGNOS TCDSIGNOS
Glendale Oeste 285% - 4,3 baiando- 3,5 285% - 3,9
South Gate 1.315% - 4,7 66% - 3,7 384% - 4,2
Monrovia 2.350% - 4,5 191% - 3,5 745% - 4,0
PROMEDIO 1.316% - 4,5 129% - 3,6 471% - 4,0

Las tasas de crecimiento ayudan para diagnosticar

Las grficas de crecimiento son excelentes herramientas para entender como


est funcionando una iglesia. Por supuesto, las grficas no dicen todo. En
algunos casos, importantes factores del crecimiento de una iglesia no aparecen
en absoluto en las grficas y otras aparecen solapadamente. Las grficas les dirn
en un vistazo si su iglesia est creciendo o no, pera es sumamente importante
saber sobre qu se toma dicha tasa de crecimiento. Veamos el siguiente caso.

Su iglesia de 100 miembros agreg 100 nuevos miembros cada afio durante 5
aos. Por ejemplo, si su iglesia, en los ltimos 5 anos, ha estado agregando 100
nuevos miembras cada ano, la grfica de feligresa mostrar una lnea recta
hacia arriba. Pera usted necesita saber que esa lnea rectahacia arriba lo est
engafiando.F ~Por qu? Porque la tasa de crecimiento en porcentajes est
decreciendo cada ano. Cada ano los 100 nuevos miembros son un porcentaje
cada vez menor del total de miernbros, Note en la siguiente tabla, 10 que
realmente sucedi, se 10 est dando la cuarta (4) columna con los porcentajes
de crecimiento, pues es una comparacin apropiada.

~Con cul columna informar? Si informa con la 1a la 3a parece que


"todo marcha muy bien". Si lo hace slo con la 2a da la impresin de un
crecimiento esttico; y si lo hace con la 4a da la idea de decrecimiento. La
realidad total es mostrada por las cuatro flechas de las cuatra columnas.

22 A menudo esto es lo que ocurre con los informes "promocionales" de los Congresos de la
Iglesia. EI pblico es enganado con una grfica ascendente, cuando en la realidad se ha estado
decreciendo en forma paulatina cada ano.
226 Daniel Julio Rode

(1) (2) (3) (4)


Lnea recta Lnea recta Lnea recta Lnea recta
hacia arriba horizontal hacia arriba hacia abajo
1 de enero agregados 31 de diciembre Crecim.en %
1 afio 100 100 200 100%
2 afio 200 100 300 50%
3 afio 300 100 400 33%
4 afio 400 100 500 25%
5 afio 500 100

<,
600 20%

.> .~

Grfica i
(ta y 3a columnas de tabla anterior)

700
600
500
400
300
200
100
O
1 ano 2 ano 3 ano 4 ano 5 ano

Grfica 1: I" Y3' columnas de la tabla anterior. Forma comn de informar, sta es parte
de la verdad, si slo muestra esta grfica est enganando.

800
600 1l!I1 Enero
400 Agredados
200 D31Dic
O

.Grfica 2: 1',2' Y3' columnas de la tabla anterior


Fundamentos de crecimiento de iglesia 227

Grec. En %

150%
100%
50%
0%

Grfica 3: 4' columna de la tabla anterior

Informarpara diagnosticar. Estas dos ltimas grficas muestran los cuatro


aspectos de lo ocurrido y estn siendo veraces al mostrar "toda" la realidad
Si su cargo est comprometido en el Congreso de la Iglesia, posiblemente
usted elegir la Grfica 1. Si usted tiene una conciencia ms sensible
posiblemente elegir la Grfica 2. En los dos casos usted no estar diciendo
toda la verdad. La Grfica 1 da datos al 10 de enero y 31 de diciembre, y dicen
parte de la verdad. Pero usted no est mostrando que todos los anos agreg la
misma cantidad de 100 miembros, pero esta columna solitaria tampoco dira
toda la verdad. Si usted da' las tres informaciones juntas como muestra la
Grfica 2 ayudara a ver un poco ms claro lo ocurrido en la realidad. Pero si
usted quiere realmente hacer una diagnosis de su iglesia debera agregarle la
tercera grfica de porcentajes. Es decir, su iglesia en nmeros estaba credendo
en estos cinco anos y en nmero de miembros agregados estaba iguaL Pero,
estaba decreciendo en ritmo de crecimiento en porcentajes en proporcin a la
cantidad de miembros.
ste es un problema comn cuando comparamos los bautizados de una
iglesia de 100 miembros, con los bautizados de una iglesia de 500 miembros. Si
las dos bautizaron 100 nuevos hermanos, la primera iglesia creci un 100%,
pero la segunda iglesia aunque bautiz la misma cantidad, en realidad creci slo
un 20%. Lamentablemente y muchas veces se comparan distritos o iglesias
distintas y lo ms cruel de todo que se comparan pastores con realidades
distintas, dando slo el nmero de bautizados por pastor.
Las siguientes pginas explican cmo calcular las tasas de crecimiento. Le
aconsejo tomar el tiempo necesario para dominar el proceso. Para algunos ser
difcil. Algunos tendrn que recurrir a un amigo entendido en matemticas. Si
esta est ms ali de sus posibilidades no abandone el intento. Las ayudas
sencillasle permitirn hacer grficas sin entender demasiado de nmeros. Si an
as no lo logra, no se desanime, haga el informe de crecimiento de iglesia sin
228 Daniel Julio Rode

tasas de crecirrnento. Pero si usted calcula las tas as de crecimiento como es


indicado, se encontrar con la gran ventaja de tener una radiografa visual que le
ayudar a diagnosticar la salud de sus iglesias.
Cmo calcular la tas a de crecmienroe

Los clculos y comparaciones corrientes de crecimiento de iglesia utilizan


tres clases de medidas: (1) la tas a de crecimiento anual (TCA), (2) eI promedio
de tasa de crecimiento anual (PTCA) y (3) la tas a decrecimiento decenal (TCD).
a) Si quiere nmeros exactos usted necesita una calculadora con "xy" y "l/X".
b) Si usted se conforma con datos aproximados, y con cuentas sencillas,
siguiendo las instrucciones y las tablas de las prximas pginas llegar a los
mismos resultados aproximados.>' A los fines de los estudios de crecimiento de
iglesia cualquierade las dos formas es vlida, porque con nmeros aproximados
es suficiente.' .

Tasa de crecimiento'anual (TCA)


, La tasa de crecimiento an:ual (TCA) compara eI crecimiento de la iglesia de
un afio a otro, csucesivamente. Contesta una pregunta muy importante:
2Exactamente curito creci nuestra iglesia en tal afio? La TCA' se expresa en
porcentaje(o/~) con un solo decimal despus de la coma (ejemplo: 5,4%). Las
tasas de crecimientos anuales pueden ser positivas o negativas. Despus de
calculadas, se presentan en grficas de barras como se lo muestra ~
continuacin. Hay ms de una forma de calcular la TCA, pero recomendamos la
siguiente:

Primero, a la cantidad de miembros de una iglesia al 31 de diciembre deI afio


deestudio tiene que restarle la cantidad de miembros que tena dicha iglesia eI
31 de diciembre deI afio anterior. Segundo, divida el resultado por la cantidad de
miembros deI afio anterior. Tercero, multiplique este ltimo resultado por 100
para tener un porcentaje, Veamosun ejemplo de una iglesia que aJ31/12/2003
tena 85 miembros; yque ai 31/12/200411eg a 110 miembros. 2Cu1 fue la tasa
de crecimiento anual (TCA) de su iglesia en 2004? Su iglesia creci en 2004 un
29,4% TCA. Pero, 2cmo se hace eI clculo?' ,

1 Paso: 110 menos 85 25

2 Paso: 25 dividido 85 0,294

3 Paso: 0,294 por 100 29,4%TCA

23 Waymire y Wagner, Manual de anlisis de iglecrecimiertto, 15


24 Ver tambin la tabla "A" y "B" de Waymire yWagner. (Ibid., 38-39). Se reproducen aI final
deI apndice.
Fundamentosde crecimiento de iglesia 229

TCAen%

40%
30%
20%
10%
0%
-10%
-20%

14,9%
PTCA
----I.~11 I RO

Tabla de porcentajes de TCA

Esta operacin hay que hacerla para cada ano. Supongamos q~e usted sac
esta informacin de los ltimos diez anos de su iglesia.En 1995 creci un 5%;
en 1996 decreci _3/~;.en 1997, volvi a decrecer un -6%; en 1998 creci un
15%; en 1999 un 20%; en 2000 un 18%; en 2001 un 5%; en 2002 volvi a
decrecer un -10%; en 2003 creci un 10%; y en 2004 un 29,4%. La grfica se
vera como sigue, y tendra un promedio de tasa de crecimiento anual (PTCA)
del14,9%.
Pero, ~cmo sacar el promedio de tasa de crecimiento anual (PTCA)?
Veamos un ejemplo hipottico. Supongamos que tenamos 45 hermanos al
comenzar la dcada, el 1 de enero de 1995, Y concluimos la dcada con 180
hermanos al 31 de diciembre de 2004. Los pasos para sacar el PTCAi son los
siguientes:
1 Paso: 180 (u) dividido 45 (P) = 4,00 (ltimo dividido el prirnero)"
2 Paso: En la Tabla "A" busco = 4,00 enl Oanos = 14,87% PTCA

3 Paso: En la Tabla "B" busco = 14,87% PTCA = 300 TCD.


Con esto sabemos que esta iglesia que tuvo las diez TCA que se indican en
un prrafo anterior, tuvo un 14,9% PTCA que equivale a un 300% TCD. Ahora
tengo dos medidas para poder hacer una correcta comparacin.
230 Daniel] ulio Rode

Tasa de crecimiento decenal (rCD)25

La tasa de crecimiento decnal (TCD) se usa para determinar la tasa de


crecimiento a travs de perodos mayores de un ano (2, 3, 5, 8 10, 20, 50). La
rCD es una medida estandarizada que se puede usar no solamente por diez
aios. Tambin se la puede usar para cantidades menores o mayores de diez
ifios. Los clculos "convierten" el crecimiento de cualquier perodo de anos a lo
lue hubiera sido por diez anos para darnos una cifra que podamos comparar.
:<:stoes muy valioso para poder hacer comparaciones diagnsticasde perodos
ie diferente cantidad de anos. .

';lcu/o simp/e para un perodo de diez anos


'Esta se puede hacer de dos formas: (1) Si usted sac el PTCA, el 3 paso le
adica fijarse en la Tabla B a qu equivale el PTCA en TCD. Para este caso
4,87PTCA equivale a 300% TCD. (2) La segunda forma consiste en buscar
.atos de once anos para poder analizar y hacer la grfica de un perodo de diez.
'ara descubrir la TCD deI caso anterior usted necesta tener la cantidad de
tiembros aI 31/12/1994. Entonces siga el mismo procedimiento que us para
alcular la TCA y podr calcular cunto creci en diez anos. Esta iglesia tena 45
iiembros a fines de 1994, y diez anos ms tarde, a fines de 2004, tiene 180
iiembros, Esta iglesia tuvo un 300% TCD. Para lograrlo siga los 3 pasos
guientes.
1 Paso: 180 (u) menos 45 (P) 135 (ltimo menos el primero)
2 Paso: 135 dividido 45 3,0
3 Paso: 3,0 por 100 300%TCD

i/cu/o ms comp/do para perodos diferentes a diez ans


Cuando usted tiene datas de menos o de ms de diez anos, hay dos formas
! calcular la TCD. Las dos formas "convierten" la tasa sobre el perodo de
.os que usted tiene a una medida estndar de ritmo decenal.
1. Clculos electrnicos por un perodo diferente al de diez anos. Para
to usted necesita una calculadora con "xy" y "l/X". Supongamos que
lemos una iglesia que tena 500 miembros a fines de 1999, y a fines de 2002
a 700 miembros. Esta corresponde a un perodo de 3 anos de estudio: 2000,
01 y 2002. Pera, adems de los datas de estas tres anos, necesita los datas aI
/12/1999 para poder hacer los clculos de los tres anos. Esta iglesia tuvo un
no del 207% TCD en 3 anos. Pero ~cmo se sabe esta? Para lograrIa siga los
sos siguientes:

Waymire y Wagner, Manual de anlisis de iglecrecimiento, 16.


Fundamentos de crecimiento de iglesia 231

Respuesta
1 Paso: Borre la calculadora O
2 Paso: 700 (feligresa del ltimo ano) 700
3 Paso: Dividido 700
4 Paso: 500 (feligresa del primer ano) 500
5 Paso: 1,4
6 Paso: yx 1,4
7 Paso: 3 (nmero de anos 1999-2002) 3
8 Paso: l/x 0,333
9 Paso: = (espere que salga la respuesta) , 1,118
10 Paso: yx 1,118
11 Paso: 10 (10 anos) 10
12 Paso: = (espere que salga la respuesta) 3,069
13 Paso: x 3,069
14 Paso: 100 100
15 Paso: 306,9
16 Paso: 100 100
17 Paso: = (da respuesta la TCD) 206,9 207% TCD26
2. Clculos ms sencilIos y aproximados para perodos diferentes a
diez anos usando las tablas "A" y "B" de Waymire y Wagner.27 Para
calcular perodos diferente a diez anos. 1) Primero debe conseguir el promedio
de tasa de crecimiento anual (PTCA). Determine el PTCA dividiendo la
feligresa del ltimo ano (u) por la feligresa del primer afio (P). Esta divisin le
dar la proporcin "u/p". En la columna "u/p" de la Tabla "A", localice el
nmero exacto o ms cercano a su respuesta "u/p", y entonces siga a la derecha
hasta llegar a la columna que representa el nmero de anos del estudio. En tal
columna encontrar el PTCA.
Veamos el ejernplo anterior. Los 700 miembros del ltimo ano (2002) debe
dividido por los 500 del primer ano (1999). EI resultado "u/ p" es 1,4. Como el
perodo fue de tres anos, en la columna de 3 anos de la Tabla "A" y frente a 1,4
usted encontrar que el crecimiento fue de 11,87% PTCA. 2) Entonces ahora
debe obtener la TCD. Para eso va a la Tabla "B" y encuentra en la columna de
PTCA el nmero exacto o aproximado (usted encontrar dos nmeros
aproximados: uno por debajo, el 11,83% PTCA que equivale a 206% TCD y
otro por arriba, elll,91% que equivale a 208% TCD. Como elll,87% PTCA
est entre 11,83 y 11,91; entonces 11,87% PTCA equivale a 207% TCD. Usted

26 Waymire y Wagner, Manual de anlisis de iglecrecimiento, 17.


27 Ibid., 38 Y39.
232 Daniel Julio Rode

lleg al mismo 'resultado que si hubiera usado la calculadora. Valo en forma


esquemtica y leyendo entre lfneas,
Paso 1: 700 (u) dividido 500 (P) 1,4 '\ujp"
Paso 2: Tabla "A" 1,4 en 3 anos = 11,87% PTCA.
Paso 3: Tabla "B" 11,83% PTCA = 206% TCD.
11,91% PTCA = 208% TCD.
Por lo tanto 11,87% PTCA = 207% TCD
NORMAS DE CALIFICACION RECONOCIDAS

POR LAS CIENCIAS DE CRECIMIENTO


DEIGLESIA

25 % 'TCD = POBRE
50% TCD = REGULAR
100% TCD = BUENO
200% TCD EXCELENTE
300% TCD = EXTRAORDINARIO

La Tabla "A" le ser til para determinar cuntos anos necesitar para
luplicar su feligresa. Si su iglesia tiene 95 miembros y quiere saber cuantos
fios necesita para duplicar la feligresa y llegar a tener 190 miembros siguiendo
1 ritmo que traeactualmente. Primerotiene que determinar el PTCA que est
eniendo su iglesia, 'supongamos que fuera 25% PTCA. Segundo, usted debe
bicar el 100% en la Tabla "A", bajo la columna "%AUM". Se usa el 100%
orquerepresenta una duplicacin. Tercero, busque hacia la derecha hasta
ncontrar el 25%, que era el PTCA de su iglesia, y encontrar que la cifra ms
ercana es 25,99%. Ahora, mire hacia arriba en la lnea de "Anos" para ver el
mero de anos necesarios para doblar la feligresa, en este caso ser de 3 anos.
xactamente un poco ms de tres anos. EI misrno proceso hay que repetirlo
ara saber cuntos anos se necesita para crecer un 50%, usando la lnea de 50%,
as con otros porcentajes.

Como "leer entre lineas" y "entre las columnas": Supongamos que su


lesia tuvo Ut1 aumento de 102% de crecimiento directo en 13 anos. En la
abla "A': y la columna' de "%AUM" ubique losc.nmeros ms cercanos a
02%". En este caso son "100%" y "105%". Luego busque las columnas ms
rcanas a 13 anos que son 10 anos y 15 anos. Alli usted tiene que sacar el
omedio entre cuatro cifras: Por un lado para un crecimiento de 100% estn
; cifras bajo 10 anos de 7,18% PTCA y bajo 15 anos 4,73% PTCA, las suma
Fundamentos de crecimiento de iglesia 233

(7,18 + 4,73) y el resultado (11,91) lo divide por dos y tiene un 5,96%. Por otro
lado, para un crecimiento de 105%, estn las cifras bajo 10 anos de 7,44%
PTCA Y bajo 15 anos de 4,90% PTCA, suma las cifras (7,44 + 4,90) y el
resultado (12,34) lo divide por dos, obteniendo un 6,17%. Finalmente, suma
5,96 + 6,17,luego, el nmero total lo divide por dos y tiene que su iglesia creci
un 6,07% PTCA en 13 anos.
La Tabla "A" y "B" son tiles para determinar la TCD para cantidades
menores y mayores a 10 anos.
Usando la Tabla "A", una vez obtenido el PTCA, usted debe buscar e~e
porcentaje en la columna de diez anos y luegose fija a que "%AUM"
corresponde. Por ejemplo: En elcaso anterior tenemos que la iglesiacreci a un
promedio dei 6,07% PTCA en 13 anos. AI fijarse en la Tabla "A" en la columna
de diez anos encuentra el nmero ms cercano a 6,07%, que es 6,05%, entonces
mirahacia la izquierda y bajo la columna "%AUM" encuentra que equivalea un
80%, ese es la TCD. Entonces esta iglesia que haba crecido un 102% en forma
directa en 13 anos, en realidad estaba creciendo a un 80% TCD; equivalente al
t.
6,07% PTCA. Puede llegar a los mismos resultados usando la abla <CB", en
ella busca en la columna PTCA el nmero aproximado a 6,07%, encontrar
nuevamente el6,05% y en la columna TCD hallar el 80%..Entonces, ahora
usted sabe que su iglesiaque haba tenido 102% de crecimiento directo en 13
anos, tuvo un ritmo anual del 6,07% PTCA, equivalente a un 80% TCD.
La IASD a nvel mundial tuvo en la dcada 1980-1990 un crecimiento del
6,8% PTCA y tambin se hablaba de un 93% TCD lo cual era decir lo mismo.
S~nos fijamos en la Tabla "B" en la columna PTCA las cifras aproximadas a
6,8% son 6,74% que equivale a 92% TCD; y 6,85% que equivale a 94% TCD.
Como 6,8% PTCA est entre medio de 6,74% y 6,85; 6,8% corresponde a 93%
TCD.
Las Tablas "A" y "B" son tiles para saber quPTCA tiene que tener
tina iglesia para llegar a cierta cantidad en una fecha determinada.
Por ejernplo usted quiere que su iglesia de 100 miembros llegue a los 180
para el ano 2008. Es decir que crezca en un 80% de crecimiento directo en los
prximos 4 anos. Usted debe buscar 80% en la Tabla "A" en la columna
"%AUM" y luego fijarse bajo la columna de 4 anos. Encontrar que su iglesia
tiene que crecer un 15;83% PTCA para llegar a 180 miembros para el 2004. De
paso este 15,83% PTCAsi lo busca en la Tabla "B" columna PTCA encontrar
dos cifras aproximadas: 15,81% PTCA que equivale en la siguiente columna a
334% TCD y 15,86% PTCA que equivale aI 336% TCD; como 15,83% PTCA
est entre rnedio de los dos PTCA, usted concluye que es equivalente al 355%
234 DanielJulio Rode

TCD. Su iglesia debe crecer a un ritmo del 15,8% PTCA o 355% TCD para
poder pasar de 100 a 180 miembros en cuatro anos.
Las Tablas "A" y "B" son tiles para sacar su "Proyeccin de Fe",
Primero tiene que determinar cunto creci su iglesia en los ltimos 5 anos.
Supongamos que su iglesia vena creciendo a un 9,6% PTCA; ya fines de 2004
tena 200 miembros. Si las condiciones que la hicieron crecer a esebuen ritmo
estn an actuando, usted entiende que su iglesia puede mantener ese ritmo.
Entonces la pregunta es: 2cuntos miembros tendr dentro de 5 anos? Primero,
usted busca 9,6% PTCA en la Tabla "B", bajo la columna PTCA y nota que
9,6% PTCA equivale a 150% TCD. Su iglesia tiene un buen promedio decenal
de crecimiento. Si luego busca 9,6% PTCA en la Tabla "A" bajo la columna de
5. anos encontrar el nmero aproximado de 9,86% PTCA; Y si mira hacia la
izquierda descubre bajo la columna "%AUM" que equivale a casi un 60% de
crecimiento directo en 5 anos. Entonces, multiplica la cantidad de miembros
del ltimo ano (supongamos que sean 200 miembros) por 60 y lo divide por
100 y tendr el aumento en miembros (120) que tendr aI final del prximo
quinquenio. Es decir la feligresade 200 miembros aI fin de 2004 llegar a ser de
320 para fin del2009. Veamos esto paso por paso.
Paso 1: Tabla "B" 9.6% PTCA equivale a 150% TCD.
Paso 2: Tabla "A" 9,6% PTCA no est, aproximado 9,86% PTCA
Equivalente a 60% AUMENTO DlRECTO
Paso 3: 200 por 60, dividido 100 = 120 miembros ms en 5 anos
Paso 4: 200 ms 120 = 320 hermanos para fines de 2009

~CMO ESCRIBIR UNA RADIOGRAFA DE UNA


IGLESIA CRECIENTE USANDO GRFICAS?

Un elemento estndar de los estudios de crecimiento de iglesia es aplicar los


orincipios de Crecimiento de Iglesia en una forma prctica a una situacin real
:lela vida. 'Generalmenre la ms comprensible y accesible iglesia a ser estudiada
es la propia iglesia del alumno. Por esto su trabajo prctico debiera llamarse
"Una radiografa de una de mis iglesias crecientes".

EI trabajo prctico consiste de un estudio de diez anos, de "una iglesia


:reciente que se haya pastoreado o se est pastoreando". Este trabajo debe
ncluir un estudio demogrfico, una historia de la iglesia y un anlisis del
:recimiento durante diez anos. La extensin del trabajo debe ser de unas 10 a 15
iginas a simple espacio, esto incluye las grficas, pero 2/3 partes deben ser de
exto explicativo.
Fundamentos de crecimiento de iglesia 235

En trminos generales este trabajo debe seguir el folieto de Waymire, Bob y


C. Peter Wagner, Manual de Anlisis de Iglecrecimiento. Se puede hacer el estudio
factores de crecimiento de iglesia como los 7 signos vitales o 6 axiomas o
algn otro nfasis de preferencia personal o incluso sin un enfoque
determinado.
Toda la informacin para el trabajo se la puede obtener de las
siguientes cuatro fuentes: (1) Una entrevista a un grupo de 3 a 6 hermanos
fundadores, a los pastores que pasaron por esa iglesia en los ltimos 10 afios y aI
pastor actual. (2) Se pueden hacer encuestas sobre el nfasis determinado dei
alumno que hace el trabajo. (3) La informacin estadstica de la iglesia puede ser
provista por la secretaria de la iglesia y de la asociacin. (4) La municipalidad de
la ciudad, cmara de comercio, biblioteca o alguna otra entidad pblica puede
dar toda la informacin sobre la ciudadpara hacer el estudio demogrfico.
Consejos prcticos. Los siguientes puntos son para evitarle algunos de los
errores ms comunes.
1. Muchos falian al no mencionar en la introduccin que iglesia o iglesias
usted est analizando. En el mismo comienzo describa al mximo la
iglesia que usted est estudiando, de la mayor cantidad de datos para
poder ubicarse en la situacin. Sea claro.
2. Muchos falian por no seguir la instruccin dada para hacer el trabajo.
Por lo tanto siga las instrucciones dadas. Muchos olvidan la "Historia"
de la iglesia y la sccin "Contexto social de la iglesia" o dedican poco
espacio a los "Planes decididos y valientes para crecer" o "La
proyeccin de fe".
3. Algunos falian haciendo slo un reporte de la iglesia sin aplicar los
conceptos dei curso. Es un trabajo solamente descriptivo, dicen la
historia sin analizar o evaluar a la luz de las ideas pensadas sobre el
material dei curso.
4. Otros falian aI repetir los blancos y planes existentes dei pastor o la
iglesia sin agregar su propia crtica, sugerencias, o planes. Usted como el
estudiante de "Fundamentos de crecimiento de iglesia" es el
"experto" o "autoridad" en lo que concierne a la radiografa de una
iglesia.
5. Consgase la metodologa de Bob Waymire y C. Peter Wagner dei
Manual de Anlisis de Iglecrecimiento. Esto ayuda a unificar trabajos y hacer
comparaciones tiles. Usted puede fotocopiar las grficas de Waymire y
236 .Daniel Julio Rode

Wagner para ser usadas. Las tablas ms usadas sernlas Tabla "A" y
"B".28

6. Precaucin. Use la metodologa de Waymire y Wagner pero no llene


simplernerire esas pginas. El trabajo debe ser escrito en supropio
estilo de narrar las cosas.

7. Una nota especial sobre los trabajos. Es posible que algunos de los
mejores trabajos puedan ser seleccionados como modelos para otros
investigadoresdel crecimiento de iglesias y formar parte de la seccin
de investigacin de "Estudios de casos" de las bibliotecas. Si usted
quiere recibir su trabajo devuelta con la nota, entonces debiera entregar
dos copias.

Su trabajo debiera contener: a) La ubicacin de la iglesia en el contexto


geogrfico, cultural, social y religioso en el cual ella .se halla inmersa. Seria .bueno
incluir un pequeno mapa y plano de la ciudad, (2 a 3 pginas). b) Una breve
historia de la iglesia, extrada mayormente de la entrevista colectiva a un grupo
de miembros fundadores y de los datos de la secretara de la iglesia, (2 a' 3
pginas). c) Una descripcin y diagnosis de los patrones de crecimiento al
estilo de Waymire y Wagner (2a 3 pginas). d) Una evaluacin original de la
iglesia basada en la informacin analizada. Aqu usted debe responderse a la
pregunta, 2por qu la iglesia ha crecido en estos anos y declinado en aquellos
otros afios? Cual es la razn de su comportamiento. Su habilidad al usar las
herramienras de crecimiento de iglesia ser ms evidente aqu. Si la informacin
fuera disponible, sera muy til hacer comparaciones con iglesias similares del
irea o con el crecimiento general de su asociacin, unin o an Asociacin
3-eneral de la IASD (3 pginas). e) Planes decisivos y valientes para crecer.
Jselas ideas de Waymire y Wagner del Manual de Anlisis de 19lecrecimiento,
>gitias 31-35. Siga suestilo al hacer las proyeccionespara los siguientes 5 anos.
Jsted usar especialmente la Grfica 4-A. Justifique la proyeccin sobre la base
le la realidad y la aplicacin de princpios de crecimiento. En otras palabras,
xplique como usted planea alcanzar el blanco propuesto y como piensa
nedirlo y monitorear que se logre. Si la iglesia analizada no es la suya
ctualmente, .esta parte debiera ser hecha en dilogo con el pastor de dicha
~lesia. A1gunos errores com unes en esta parte. son los siguientes: 1) los
lancos en nmeros no son establecidos con claridad o son omitidos; 2) los
lancos en nmeros no son respaldados por blancos de accin claramente
stablecidos para lograr la proyeccin de nmeros; 3) no se tene en cuenta el
recimiento por cartas de traslado, el crecimiento biolgico y/o el crecimiento

Waymire y Wagner, Manual de andlisis de iglecrecimiento, 38 y 39. Estas tablas aparecen en un


inseri, adjunto allibro. .
Fundamentos de crecimiento de iglesia 237

por conversin o se omite algunos de ellos, o no se tiene en cuenta algunos de


los cuatro tipos de crecimiento, (2 a 3 pginas).

Proyecciones de fe. La Biblia tiene algo que decirnos en cuanto a mirar


hacia eI futuro. Deca Pablo, "una cosa hago: olvidando ciertamente lo que
queda atrs, y extendindome a lo que est delante, pro sigo a la meta, al premio
del supremo llamamiento de Dios en Cristo ]ess" (FiI3:13-14). "Es, pues, la fe
la certeza de lo que se espera, la conviccin de lo que no se ve" (Heb 1:11).
Confiar en Dios para el futuro crecimiento de las iglesias locales y para la
multiplicacin de nuevas a travs de toda una rea geogrfica o entre cierto
pueblo es una parte crucial de la estrategia de crecimiento de iglesia. Esto no
tiene que ser. confundido con el "juego con nmeros", con supervivencia
institucional, con satisfacciones personales egostas, o con cualquier cosa
atribuida a motivos ruines. Debe ser un deseo puro de obedecerIa Gran
Comisin de Cristo de "hacer discpulos a todas las naciones o etnias de la
tierra" (Mt 28:19-20). Proclamar el evangelio en el poder del Espritu Santo,
traer hombres y mujeres a la fe en Cristo y a reconciliarse con Dios por medio
de EI, incorporndolos como miembros responsables de las iglesias lo cales y
multiplicar esta actividad vez tras vez. Esto es parte del discipulado cristiano.

La grfica 4-A de Waymire y Wagner, le ayudar a hacer una proyeccin


de fe. AI lado izquierdo usted colocar la tendencia del crecimiento de la
feligresa de los ltimos 5 anos, entonces con feymucha oracin usted debiera
proyectar el crecimiento en miembros para los siguientes 5 anos. "Sin fe es
imposible agradar a Dios" (Hb 11:6). Su proyeccin de fe es un ejercicio que
agrada a Dios. Esto puede liberar un crecimiento dinmico. Paul Y onggy Cho
dice que "el requerimiento nmero uno para tener crecimiento de iglesia real -
un crecimiento ilimitado- es Ia fijacin de blancos't.?

Responsabilidad. No guarde la proyeccin de fe slo para usted. Aunque


parezca un riesgo, comprtala con otros delante de los cuales usted es
responsable de su implementacin. Un bueri sistema de responsabilidad es a
menudo el facto r determinante entre el xito o el fracaso en crecimiento de
iglesia.

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I
11
!V
Daniel Julio Rode es doctor en Misio-
nologa graduado por el Seminario Teo-
lgico Fuller, Pasadena, California. Ha
publicado numerosos artculos y libros
sobre crecimiento de iglesia, su espe-
cialidad. Tambin dirige seminarios y
conferencias en Latinoamrica.
Trabaj como misionero de la Iglesia Ad-
ventista durante ms de 36 anos. Ha si-
do
do pastor de iglesias. evangelista, pre-
sidente de asociacin de iglesias ad- de
ventistas. drector de departamentos mi-
sioneros. Escuela Sabtica y de la Agen-
cia Adventista de Recursos Asistenciales
(ADRA), en Argentina, Uruguay y Es-
tados Unidos. Actualmente se desem-
pena como secretario acadmico y pro-
fesor titular de Misin y Crecimiento de
iglesia, en la Facultad de Teololga de
la Univerdad Adventista dei Plata; y co-
mo profesor visitante en universidades
adventistas en Per y Brasil. Ensena
materias como Fundamentos de creci-
miento de iglesia; Estrategias de cre-
cimiento de iglesia y Mtodos de fun-
dar iglesias. en posgrado. Es titular de
las ctedras de Misin de la iglesia. Con-
textualzacin misiolgica, Misin urbana
y Servicios sociales comunitarios.
Fundamentos de crecimiento de iglesia.
1a Edicin, Editorial Universidad Adventista dei Plata, Libertador San Martn, Entre
Ros, Argentina.

Disefio de tapa: Hugo Carlino


Disefio interior: Carmen Simn, Fernando Aranda Fraga y Vanina Lavooy
Edicin: Fernando Aranda Fraga, Secretara de Ciencia y Tcnica

Todas las citas bblicas estn tomadas de la Nueva Versin Internacional, a no ser que se
indique con otra referencia. Las abreviaruras de los libras de la Biblia corresponden
generalmente a las dei ndice de la versin Reina Valera 1995.

Rode, Daniel Julio


Fundamentos de ereeimiento de iglesia. - la ed. - Libertador San Martn :
Universidad Adventista dei Plata, 2008.
22x16 em.

ISBN 978-987-1378-06-7
1. Iglesia. I. Ttulo
CDD 250

Fecha de catalogacin: 02/05/2008


ISBN: 978-987-1378-06-7
Es propiedad Daniel Julio Rode y Universidad Adventista dei Plata (2008)
Queda hecho eI depsito que marca la Iey 11.723

EDITORIAL UNIVERSIDAD ADVENTISTA DEL PLATA


Secretara de Ciencia y Tcnica
25 de mayo 99, E3103XAC Libertador San Martn, Entre Ros,
ARGENTINA
Telfono: 543434918000, Fax: 543434918001
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Se termin de imprimir en eI mes de julio de 2008, en los talleres grficos de la imprenta Amalevi, Mendoza
1853, (2000) Rosario, Repblica Argentina.

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra (texto, imgenes y diserio), su manipulacin )'
transmisin ya sea mecnica, por fotocopia u otros medios, sin permiso previo y por escrito dei autor.

:'~~~~----------~--~1
FUNDAMENTOS DE
CRECIMIENTO
DE IGLESIA

Daniel Julio Rode

Editorial Universidad Adventista dei Plata


Libertador San Martn, Entre Rios, Argentina

2008