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RELIGIOSIDAD CAMPESINA
La Virgen Peregrina del Valle de Longotoma

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RELIGIOSIDAD CAMPESINA: LA VIRGEN PEREGRINA DEL VALLE DE LONGOTOMA
Karen Fahrenkrog Borghero y Matas Caldern Seguel

Santiago de Chile, diciembre 2013


ISBN 978-956-353-447-4
Correccin de estilo: Javiera Garca Seguel (javiera.garciaseguel@gmail.com)
Ilustracin de portada y al interior del libro: Sebastin Daz Rovano (sebastiandiazrovano@gmail.com)
Diseo: Karen Fahrenkrog Borghero y Matas Caldern Seguel
Diagramacin: Juan Manuel Fuentes Tapia (jmprocrear@gmail.com)
Impreso en Santiago por productora grfica Andros Ltda.

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A la memoria de Pina.

Karen

A don Elas Prez (Q.E.P. D.), campesino del Valle de Longotoma y ex dirigente del
Asentamiento Los Tigres.

Matas

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AGRADECIMIENTOS
La realizacin de este libro, como de la investigacin de la cual es producto, no hubiera sido posible sin la desinteresada
acogida de las distintas comunidades del Valle de Longotoma donde estuvimos. Gracias por permitirnos entrar en sus casas,
capillas e iglesia, por participar en sus vigilias y procesiones, y por conversar con nosotros cuantas veces fue necesario;
muchas veces sin saber con exactitud que hacan estos forneos.

Reconocimientos particulares a las y los encargados, cantores a lo divino y bailantes chinos que fueron entrevistados y
entrevistadas: Dominga Tapia (El Guindo), Otilia Salazar (San Manuel), Juan Muoz (El Trapiche), Jorge Muoz (El Trapiche),
Julia Bustamante (Maitn Largo), Jos Navia (Puyancn), Pablo Navia (Puyancn), Lindor Oses (Santa Marta) y Luisa Ara-
vena (La Canela). Como tambin a todas las encargadas con quienes conversamos y que nos apoyaron en las distintas
localidades: a las hermanas Miriam y Mariela Oses junto a toda su familia (Santa Marta), Sara Reumante y Valeria Zamora,
(Pichilemu), Marisol Godoy y Mara Anglica Peso (Puyancn), Mara Bustamante y familia (El Trapiche), Consuelo Rodrguez
(Casas Viejas) y Edith Saavedra (Las Parcelas). De igual manera quisiramos mencionar al sacerdote Sergio Aravena, con
quien no tuvimos mucho contacto, pero cuando hubo, present el mayor inters por el trabajo que realizbamos.
Tambin deseamos agradecer a Sergio Vergara, director de la Escuela Carmen Snchez Araya de San Manuel y a los nios
que ah estudian. A su vez, a Benito del Carmen Olmos, director de la Escuela Bsica La Canela y a los nios que ah asisten.
Nos apoyaron en determinadas actividades del proyecto.

Saliendo del Valle, y haciendo referencia a las instituciones que nos prestaron colaboracin, no podemos dejar de men-
cionar a la Ilustre Municipalidad de La Ligua, en especfico a Ulises Castillo del Departamento de Cultura. Finalmente, por
financiar el proyecto en su totalidad, al Consejo Nacional de la Cultura y las Artes.

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NDICE
Presentacin .......................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 11

La Fiesta Hoy ......................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 13

Canto a lo Divino: Cantores en Longotoma .................................................................................................................................................................................................................................... 53

Bailes Religiosos en la Fiesta: Chinos del Valle .............................................................................................................................................................................................................................. 57

La Fiesta en la memoria ............................................................................................................................................................................................................................................................................................. 67

Bibliografa ............................................................................................................................................................................................................................................................................................................................... 83

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PRESENTACIN
La religiosidad es una dimensin nica del ser humano como especie, parte de ella encuentra en sta significados trasce-
dentes y mundanos a su ser y hacer en sociedad, en familia, como sujetos. Es un marco que da sentido para vivir, incluyendo
el vivir en el morir. Las religiones y religiosidades han sido objeto de inters y curiosidad de grandes pensadores; de manera
comparada, en s misma, en relacin a las culturas, las polticas o diferentes economas. No es un tema acabable o agota-
ble en cada una de las distintas disciplinas que han dedicado, desde diferentes focos, energas para entender/explicar/
comprender dicho fenmeno.

En el presente libro se busc sencillamente conocer un aspecto de la religiosidad popular de los habitantes del Valle de
Longotoma, la Fiesta de la Virgen del Carmen. El trmino religiosidad popular busca hacer una diferencia entre las prcticas
religiosas dominadas por las elites religiosas, polticas y/o econmicas, y las desarrolladas por personas populares, aque-
llas que no ocupan una posicin privilegiada en las estructuras sociales, esas que trabajan para vivir, o viven para trabajar.
Aquellas que reinventan la religiosidad de acuerdo a su cultura, prcticas cotidianas y creencias sin estar mediados perma-
nentemente por la presencia de los representantes de las grandes instituciones. En este caso son campesinos y campesinas,
es decir, agricultores y agricultoras que trabajan en mayor o menor medida con su familia en las labores del campo, y a su
vez, que son parte de una sociedad mayor; el Estado-nacin chileno.

En Chile, existen Fiestas Religiosas con amplias convocatorias, en el Norte Chico y V Regin las ms nombradas son la Fiesta
de la Virgen de la Candelaria (Copiap), del Rosario (en Huasco, el Trnsito, Quebrada de Carrizo, Andacollo, Valle Her-
moso), del Nio Dios de Sotaqui, de la Virgen de la Piedra en La Ligua de Cogot, Fiesta del Seor de la Tierra en Cunla-
gua, a la Virgen de Palo Colorado, en Quilimar y a la Virgen de la Merced en Petorca (Godoy, 2007). En conjunto a estas
celebraciones existen innumerables fiestas dispersas por los valles transversales caractersticos del territorio, en pequeos
valles, bahas, quebradas, pueblos y caseros.

Este libro trata sobre una de esas fiestas diseminadas por los valles de la V Regin, una de esas celebraciones que son
realizadas por las comunidades para las comunidades, con poca presencia de afuerinos y centrada en ruegos y plegaras
preferentemente comunitarias, es la peregrinacin y celebracin para la Virgen del Carmen, un ritual colectivo realizado
anualmente en el Valle de Longotoma, comuna de La Ligua, Regin de Valparaso.

Nos interesa destacar el carcter dinmico de las festividades y todas aquellas manifestaciones culturales que hoy por
hoy se consideran patrimonio (y de toda prctica social en general). Esto, porque no ha de pensarse que la manera en
que describimos esta fiesta es la expresin inmutable de la misma. Para nosotros es evidente que todo patrimonio cultural
inmaterial pertenece a quienes lo practican y no a quienes lo relevan, quienes lo hacemos solamente somos promotores y
pensadores de prcticas ajenas que no deben de ninguna manera cosificarse. Considerar el punto de fijacin de una
prctica al escribirse, grabarse o describirse es un grave error. Verla aislada de su contexto social y de su historia en curso
har que quien lo haga se estrelle ante el movimiento mismo de lo que pretende recortar y detener. Por lo dicho, desta-
camos que este libro est basado en la festividad realizada el ao 2013, que no es siempre igual, no siempre participan
las mismas personas o familias, lo que no quiere decir que no exista continuidad e historia comn ao a ao. En las prximas
pginas usted encontrar, primeramente, una descripcin de la Fiesta de la Virgen del Carmen en Longotoma, especficamente
en el captulo La Fiesta Hoy.
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Esta descripcin fue construida en base a la experiencia de ambos investigadores en cada localidad participe de la
Fiesta, observando, conversando, relacionndose, fotografiando y estando. Desde el conocimiento de esta festividad
detectamos la presencia e importancia de dos tipos de especialistas religiosos en la Fiesta; los cantores a lo divino y los
bailes religiosos, en especial los bailes chinos. A cada uno de estos especialistas se les dedica un apartado en el que se
profundiza sobre su especialidad, la historia de la misma y sus representantes en el Valle. El contenido est fundado tanto
en la experiencia de los investigadores en terreno, conversaciones espontneas, como en entrevistas en profundidad con
representantes de cada especialidad. Adems, la festividad lleva dentro de s una historia que contar, un pasado, muchas
memorias que rememoran el cmo era antes la fiesta, cmo la vivieron en la infancia, cmo la contaron sus antecesores o
sencillamente cmo la imaginan, es el captulo La Fiesta en la memoria, est basado en entrevistas en profundidad con
habitantes del Valle.

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LA FIESTA HOY
La expresin religiosa en el Valle de Longotoma por parte de sus habitantes, la mayora campesinos y campesinas arrai-
gados histricamente en el sector, tiene una de sus manifestaciones principales en un ritual colectivo y anual dedicado a
la devocin de la Virgen del Carmen. Como se ver con mayor detencin en el apartado La Fiesta en la Memoria, es
una celebracin que se realiza en el Valle hace ms de un siglo, algunos de sus elementos han perdurando en el tiempo,
mientras que otros se han modificado.

La fiesta de la Virgen del Carmen en el Valle de Longotoma consiste en una peregrinacin popular campesina que recorre
las localidades del Valle en un lapso de casi tres meses. Comienzan las procesiones desde la iglesia de Santa Marta, a
donde pertenece la imagen, para luego recorrer el Valle por diez poblados, en un sistema cclico que sigue el sentido de
las agujas del reloj , primero la Virgen visita la comunidad de Pichilemu y avanza por las siguientes localidades, permane-
ciendo una semana en cada una; La Canela, Puyancn, Maitn Largo, El Trapiche, Casas Viejas, El Guindo, San Manuel, Las
Parcelas. Desde sta ltima localidad regresa a Santa Marta, lugar en que se celebrar el 16 de julio, el da de la Virgen
del Carmen (1).

Hoy en da, el sistema establecido para realizar las entregas y recibimientos de la imagen de la devocin consiste funda-
mentalmente en una procesin de entrega de la Virgen, efectuada el da domingo, al prximo pueblo que ha de recibirla.
La ceremonia se realiza en un punto medio entre ambas comunidades o en un lugar especialmente simblico. La peregri-
nacin recorre caminos bellamente adornados por los habitantes de los poblados; con flores, guirnaldas, globos, figuras
de papel, todo con mucha dedicacin y creatividad. Los peregrinos cantan y rezan guiados por un o una encargada que
dirige los rezos y canciones y usualmente son acompaados por bailes religiosos. En la procesin es costumbre realizar pa-
radas o descansos, instancias en que se posa la figura de la Virgen sobre una mesa previamente dispuesta por habitantes
del poblado. Alrededor de ella se renen los peregrinos y reflexionan sobre temas preparados por las encargadas (por lo
general catequistas), centrados en la salud, la vejez, la muerte, la participacin en la peregrinacin, escases de agua, entre
otros. Tambin se recuerda a habitantes fallecidos y en ocasiones se realizan ritos con simbolismos prcticos, por ejemplo
plantar un rbol en seal de unidad. Usualmente los discursos y temas estn basados en el deber ser social de acuerdo a
la moral cristiana. Asimismo es una instancia en la que se realizan peticiones; en el caso del Valle de Longotoma la peticin
colectiva y transversal es agua, que llueva y que el ro corra.

La Virgen se posa en una plataforma especialmente elaborada para su traslado en procesiones, con creativos adornos
florales en su base que varan de comunidad en comunidad. La plataforma es cargada en los hombros de cuatro personas,
por lo general hombres adultos, aunque en unas pocas procesiones fue llevada por mujeres. Se camina un tramo y se va
cambiando por otros grupos de cargadores, as sucesivamente hasta llegar a destino.

(1) Ver Infografa en proxima pgina


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La procesin sigue camino hasta encontrarse con la localidad que ha de recibir a la Virgen. Cuando se encuentran, se
realiza una ceremonia de entrega, en que se saludan las personas, se piden favores a la Virgen - generalmente colectivos-
y se ora. Algunas comunidades preparan recuerdos simblicos para entregar a los asistentes o a los nios que estn en
catequesis, devotos besan el manto de La Virgen en seal de despedida y se ruega para su proteccin. Si hay presentes
bailes religiosos stos se despiden o saludan, segn corresponda, de la imagen de la devocin con un rito especfico; de
igual manera lo hace la comunidad: lo fundamental es realizar simblicamente una despedida y un recibimiento por parte
de la prxima localidad, que sigue con la procesin, hasta llegar a su capilla, all se hacen taer las campanas para avisar
de su llegada y se deja a la Virgen.
Los asistentes acuerdan las actividades a realizar dentro de la semana que dura la estada de la Virgen, en ocasiones se
realiza una misa dirigida por el prroco de la zona. Las personas de la localidad que han entregado la imagen, mayorita-
riamente se devuelven a su pueblo, aunque en ciertas ocasiones, si no son muchos los que han venido al recibimiento, siguen
para apoyar la peregrinacin y el traslado de la Virgen.

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Adornar los caminos para la Virgen
es una actividad fundamental en las
peregrinaciones; estas son algunas
muestras de los mltiples adornos
realizados por habitantes del Valle.

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En las procesiones participan los habitantes de las comunidades involucradas y bailes religiosos, si fueron invitados por
alguna de las comunidades. La presencia de peregrinos afuerinos es casi nula, lo que da un carcter muy local, interno y
familiar a esta peregrinacin; el nmero de personas que peregrinan en cada procesin oscila entre 20 a 140, siempre
muy diverso e inclusivo respecto a edades, gnero, condicin social y fsica. La participacin del sacerdote de la zona es
para oficiar misas y en la procesin final (desde Las Parcelas hasta Santa Marta) pero no participa de las procesiones entre
pueblos y no participan otros representantes institucionales de la religin.

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La procesin tiene su propio orden; cuando han sido invitados bailes religiosos chinos y/o danzas - son ellos los que la
encabezan. Sea uno o diez bailes los presentes, van formados uno tras otro bailando y tocando msica mientras se avanza.
Luego, inmediatamente antes de la Virgen, se llevan dos banderas, una bandera chilena y otra del Vaticano, trasladadas
por nios o jvenes. A continuacin se ubica el lugar de la Virgen en anda de los cargadores, posteriormente la comunidad
en su diversidad y las personas seducidas por la procesin espontneamente en el camino. Ms cercanas a la Virgen, las
encargadas/os que guan los rezos y los cantos, alrededor y tras ellas y ellos, la comunidad caminando. Cierra la procesin
los asistentes a caballo y en automviles que acompaan la procesin.

Por el carcter familiar y comunitario de la peregrinacin, el comercio no es parte de la festividad, salvo en dos ocasiones:
venta de empanadas caseras a las afueras de la iglesia de Santa Marta el da de la procesin final y durante la procesin
interna en Puyancn, donde se establecieron dos pequeos puestos de venta en que se comerciaban alimentos y bebidas.

La estructura descrita anteriormente refiere a la peregrinacin por el Valle de Longotoma, procesin que dura casi tres me-
ses. Ahora cabe profundizar en las prcticas religiosas desarrolladas por cada comunidad durante la semana que reciben
a la Virgen.

Durante dicha semana, en todas las localidades se realiza la llamada Novena de la Virgen, que consiste en rezar el rosario
y orar segn una estructura dada institucionalmente, con ciertos acomodos (cantidad de das en ocasiones u oraciones).
En la mayora de las localidades se realizaba cerca de las 7:00 de la tarde, procurando que todas las personas puedan
asistir despus de sus labores diarias (aunque actualmente la concurrencia a este rito no es muy numerosa). Cabe destacar,
respecto a la Novena, que en las oraciones se hace alusin explcita a textos sagrados en donde se establece la relacin
existente entre la Virgen del Carmen y las lluvias, ruego colectivo por excelencia del campesino longotomino, que refiere a
las lluvias tanto como agua para regar los campos y como lluvia de bendiciones.
Los das sbados en la noche, en casi todas las localidades, se organiza una vigilia en las capillas para acompaar a la
Virgen, y si no se realiza, se rene la comunidad a rezar el ltimo da de la Novena igualmente (2).

Las vigilias son actos de devocin de la comunidad hacia la Virgen, resaltando la figura de un especialista religioso: el
cantor a lo divino (3), los que son invitados por la comunidad para que acompaen y canten a la Virgen versos todo
de memoria- basados en las escrituras sagradas de la Biblia y, a la vez, animen y acompaen a la comunidad en su acto
de devocin. Los cantores versan hasta altas horas de la noche, la gente los escucha, acompaa y atiende con comida
y pastillitas de menta para afinar la garganta. En las vigilias se produce un efecto de aletargamiento y una especie de
trance, escuchando los versos que, con su caracterstica tonada, se repiten constantemente. En algunas ocasiones se com-
plementa con la tocata de las tonadas lancha; msica de acorden acompaada con la percusin sobre el cuerpo de
la guitarra, para animar a los asistentes a que bailen.

(2) Hemos indicado que una caracterstica de la Fiesta es su variabilidad ao tras ao y entre localidades,
pero a modo de explicitarlo, se nos ha indicado que en las comunidades de Las Parcelas, San Manuel y El Guindo
no se acostumbra hacer vigilia, aunque este 2013 San Manuel s efectu. En Casas Viejas se viene realizando
desde algunos aos atrs.
(3) Tema profundizado en el captulo canto a lo divino: cantores en Longotoma. 20
Este es un baile generalmente individual que consiste en ejecutar pasos tipo escobillados y zapateados frente a la Virgen
con un pauelo, casi en el mismo lugar y sin quitarle la vista. Antiguamente era un elemento muy comn, pero se ha ido
desvaneciendo en su prctica; en la actualidad se reelabora mediante la especializacin y consecuente aparicin de
grupos bailadores de lanchas, de esta manera, a algunas de las vigilias en Longotoma asista un grupo conformado por
bailadoras/es de lanchas y cantores/as a lo divino desde Quilimar. No obstante la presencia de este grupo, quien sepa y
quiera bailar entre los asistentes lo hace; espera que acabe la tonada, se levanta y comienza a danzar, mientras el devoto
bailante anterior se sienta (baile de relevo). Esto dura hasta que nadie ms se anime a lanchear. Los bailes lanchas en ge-
neral se realizan en momentos especficos de la vigilia, con una participacin muy acotada si se compara con las cantadas.

La comunidad debe tener recursos, capacidad de organizacin, de gestin y de movilizar trabajo suficiente para invitar a
los cantores a lo divino, aportando con los pasajes (aunque no siempre), los bebestibles y la comida que se ofrecer en
la vigilia; no solamente a los cantores, sino tambin a todos los asistentes, para as hacer frente a la noche y al frio.

Estos recursos son generados por medio de diversas estrategias comunitarias, a veces es una gran familia que se hace
cargo mayoritariamente, y otras, se entrega un sobre a cada familia para que aporte en dinero, el cual es gestionado por
los encargados de la celebracin local. A estos aportes se suman muchas veces los de mandantes (4), lo importante es
recalcar que los aportes son en su mayora comunitarios, es decir, los habitantes asignan una porcin de sus recursos a la
reproduccin de esta festividad.

(4) Los mandantes son personas que han pedido un favor a La Virgen y a cambio del cumplimiento de ste hacen
una promesa que puede consistir en ir siempre a las procesiones, o donar el pan para alimentar a los especialistas
religiosos, donar el pelo, etc.
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La complejidad de la organizacin en cada comunidad para preparar los alimentos, y la cantidad de los mismos, depende
de cuntos cantantes a lo divino se haya invitado y efectivamente asistido. Adems de cunta convocatoria de la misma
comunidad tengan las vigilias. Por lo general las cenas a los cantantes a lo divino son dadas en la casa de algn habitante
cercano a la capilla. Si no hay espacio suficiente, se acondiciona una escuela o galpn para dicho propsito. La comida
siempre es abundante y si es para muchos asistentes es preparada comunitariamente, con grandes cacerolas y en ambiente
familiar. La comida para cantores consiste generalmente en una generosa entrada, por ejemplo cazuela o carbonada, lue-
go un plato de fondo, tambin abundante, por ejemplo pollo con arroz, tallarines con salsa, ms ensaladas, postre, bebida
y vino. Para los asistentes se suele repartir consom de pollo, te, caf, pan con fiambre y, en algunas ocasiones, vino caliente.

Luego de la vigilia la comunidad se prepara para ir al otro da domingo- a entregar a la Virgen a la prxima comunidad
que la espera. Un elemento a destacar es el cambio de los adornos florales, en el anda de la Virgen, entre una comunidad
y otra para ir a las entregas. Trabajo que es realizado, generalmente, por algn habitante de la comunidad que se ha es-
pecializado por medio de la prctica y tradicin familiar en dicha tarea. De esta manera comienza a repetirse el ciclo, con
sus variaciones, hasta llegar a la comunidad de Las Parcelas, desde donde regresa en una larga procesin hasta Santa
Marta. Se carga a la Virgen sobre un camin y se realiza la procesin en caravana hasta Puyancn y desde ste lugar se
camina en procesin hasta la iglesia de Santa Marta, de la manera acostumbrada y de la forma que se ha mencionado
anteriormente.

Hemos sealado en los prrafos anteriores el ciclo general de la peregrinacin, y las prcticas religiosas desarrolladas en
las localidades durante la semana de estada de la Virgen en cada localidad. A continuacin detallamos momentos espe-
cficos y prcticas nicas, representativas o llamativas dentro de la celebracin de cada localidad, elegidas por nosotros,
hay que reconocerlo, arbitrariamente.

Vestir a la Virgen

Antes de que comience la peregrinacin y la imagen de la Virgen salga desde Santa Marta a recorrer el Valle, sta es pre-
parada y adornada. En esta ocasin la preparacin fue realizada en la casa de Mariela Oses -por ella y su familia- unos
das antes de iniciarse la procesin. Nos relata que ellos se han encargado cerca de seis aos y que anteriormente haban
sido otros los encargados, variando segn la disposicin y capacidad de las familias para hacerse cargo. La preparacin
de la Virgen se realiza en casa de la encargada, demostrando la cercana que tiene la imagen de la Virgen para ellos;
est dentro del hogar en el living al igual que todos sus moradores: es una virgen tocable, asible y cercana a las personas,
sin perder por ello su condicin de sagrada.

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All se viste a la Virgen con el nuevo traje donado en esta ocasin por un mandante- la ropa antigua se lava y guarda
para ser utilizada durante el ao, se peina y pone el velo. Se lleva la imagen al patio, para fijarla atornillar la figura- en el
anda. Nos relatan que ha sido recientemente renovado, hacindolo ms pequeo y liviano. Ahora es de madera, pintado
de blanco y mucho ms ligero y pequeo que el anterior; con este cambio cuesta menos cargar a la Virgen, dando la
posibilidad a mujeres para llevarla y tambin de entrar a ms casas porque reduce su tamao. Una vez fijada la Virgen al
anda, se disponen a ornamentar con flores la base que est cubierta por una malla de gallinero, en donde se insertan los
tallos de las flores que han sido donadas, a peticin de la comunidad, por una empresa de flores y otras compradas por
la familia encargada.

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Ceremonia de entrega en el Badn: canto a lo divino

La primera ceremonia de entrega fue realizada en el badn que delimita las localidades de La Canela con Pichilemu. El
badn se constituye como un lugar geogrfico especialmente simblico debido a la falta de agua en el sector, pues se
encuentra absolutamente seco y es all mismo en donde se pedir por la cada de lluvia. La imagen de la Virgen se posa
sobre una mesita, comienza a atardecer y don Lindor, cantor a lo divino de Santa Marta, toma su guitarra, instala su silla al
frente de la Virgen y comienza a cantar un verso donde se pide por la llegada de la preciada agua, a continuacin un
fragmento:

Tu eres patrona de Chile lleg, lleg


Y reina de Longotoma y adis, adis
Longotoma reclama, que este ao sea lluvioso
Y poder vivir con gozo, con gusto y con alegra
Le pedimos al Seor lleg, lleg
Junto a la virgen Mara adis, adis.

Peregrinacin de entrega Pichilemu- La Canela

Comienza la peregrinacin de entrega de la Virgen desde


La Puntilla de Pichilemu; lugar donde se ubica la vivienda
ms al Este del poblado, el paisaje es semi rido e ir cam-
biando a medida que la procesin se aproxima a la costa.
La Virgen se encuentra sobre una mesa, adornada, todos
los arreglos son realizados por la seora que vive en esa
casa y hace aos es la encargada de realizar dicha labor,
la procesin es acompaada por dos bailes religiosos: Bai-
le Religioso Morenada proveniente de Cabildo y Baile
Religioso Nuestra Seora de La Merced proveniente de
Artificio. Se camina en procesin, suenan los tambores y los
silbatos, al mismo tiempo los peregrinos rezan y se confunden
los sonidos, retumba el eco de los tambores en los cerros
encajonados, avanza la procesin sobre caminos adorna-
dos, hay viviendas con flores, globos, hojitas de palmeras.
Realizan descansos siempre descollando la rogativa por el
agua.

Uno de los descansos, realizado en un antiguo silo camino a


La Canela, fue adornado con especial dedicacin.

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Procesin nocturna en La Canela

En La Canela, adems de la Novena de la Virgen, realizan dos procesiones internas, una en el sector del pueblo llamado Ca-
nela Baja y otra en la Canela Alta. Esta ltima es realizada el da sbado poco antes de la vigilia. La procesin es efectuada
de noche y est acompaada por el Baile Religioso Madre de los 7 Rayos, proveniente de Los Molles. Los adornos de los
caminos son con ingeniosas lamparitas iluminadas con velas. La peregrinacin es en honor a la Virgen y a la Cruz de Mayo, con
descansos y una eucarista a la chilena, es decir, al aire libre. Esta se celebra frente a una casa que, explica Luisa Aravena
(una de las encargadas de la comunidad), se ubica en el mismo lugar donde los campesinos y campesinas hace mucho tiempo
celebraban la Cruz de Mayo, en los tiempos donde no existan viviendas y ese lugar era una hera.

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Descanso en construccin del puente

La procesin de entrega desde La Canela a Puyancn es acompaada por el Baile Religioso Nuestra Seora de La Merced.
Hay pocos descansos debido a que ese sector es prioritariamente agronegocio (paltos) y sin habitantes. Avanzando por el
camino al lugar de entrega se construye un gran puente para conectar Santa Marta con La Canela (haba otro badn). All se
realiza un descanso preparado por los trabajadores de la construccin para la Virgen, hay alrededor de 110 personas que
dan las gracias a la Virgen por el agua que cay y se le pide ms, todos los obreros con sus overoles naranjos en actitud muy
respetuosa, participan del rito. Campesinos, campesinas y obreros se unen para rendir tributo a la Virgen. Al final, espontnea-
mente, se ora un padre nuestro con los asistentes tomados de las manos conformndose una gran ronda.

La procesin sigue su camino, de inmediato la faena retoma su trabajo, se escuchan las maquinarias y el golpe del trabajo de
los obreros. Junto a esto, los tambores de los danzantes hacen una potente combinacin de sonidos (5)

(5) Nota nuestra del cuaderno de campo.


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Celebracin a la Virgen en Puyancn

En Puyancn, se han organizado como comunidad para dar realce a esta celebracin, es por esto que, adems de la Novena
a la Virgen durante la semana y la vigilia del sbado por la noche, han preparado muchas actividades para el da sbado
durante el da. A las 10:30 hay bastante movimiento con la presencia de 5 bailes religiosos, llegados en micros que estn
estacionadas al lado de la Capilla. Se dispusieron dos puntos de venta de comestibles y bebestibles: con productos de ela-
boracin propia.

Mientras bailan los chinos voy a comprar a los puestos y un cantante a lo divino invita a una ronda de bebidas a los nios
chinos que ya saludaron a la Virgen y dice en voz alta: ellos se han ganado el cario de la Virgen (6)

Mientras los bailes religiosos terminan de saludar a la Virgen van pasando a un galpn cercano en donde dispusieron los
comedores. Para esta ocasin un habitante don un vacuno de 90 kilos para la alimentacin de los integrantes de los bailes
y sus acompaantes. Ms tarde realizan una misa con un sacerdote de Illapel- ciudad con la que existen fuertes nexos de reci-
procidad dentro del mbito religioso-. Al terminar la eucarista comienza la procesin interna, con los cinco bailes enumerados
segn el orden de llegada, pero, considerando que siempre los bailes chinos, y no las danzas, son los que estn ms cerca de
la Virgen. La columna de procesin es largusima y se recorre toda la localidad, la procesin dur al menos tres horas. Una vez
de vuelta a la Capilla, los bailes religiosos se despiden de la Virgen y pasan al galpn a cenar, hay un momento de distencin
hasta que se celebra otra misa, con el padre Sergio quien oficia en el sector- para luego comenzar con la vigilia donde se
presentan numerosos cantores a lo divino de distintas partes de la zona, adems del grupo de cantores y bailarines de lanchas
desde Quilimar.
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(6) Nota nuestra del cuaderno de campo.


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Me conmueve el trabajo familiar
y dedicado de las familias por
embellecer el lugar para la fiesta
comn. Todos saben que es da de
fiesta y aportan. Hombres, mujeres,
nios y niasde nuevo me viene
a la mente la palabra integracin;
etaria, de gnero (7)

(7) Nota nuestra del cuaderno de campo.

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A continuacin exponemos una descripcin de la procesin desde adentro, es decir, entregada de manera escrita a
nosotros por parte de sus encargadas. Es referente al presente ao y al ao anterior:

Celebracin Especial de la Procesin de la Virgen del Carmen ao 2012 en Puyancn (8)

Luego de recorrer un tramo en procesin junto al pueblo, llegamos a un lugar escogido para hacer una rogativa a la Virgen
para que interceda por nosotros, el pueblo campesino.
En un altar nos espera una fuente de agua que bendeciremos para que sea el smbolo de lo que pedimos, no sin antes
pedir perdn por nuestras faltas, como hijos de Dios sabindonos alteradores de la naturaleza, por el uso o mal uso de los
bienes regalados.

Pedimos a la Virgen que interceda por nosotros y nos enve lluvia para la sobrevivencia de nuestros campos, todos unidos
de las manos hacemos oracin comunitaria rogando y comprometindonos a tener ms conciencia en nuestra vida, en las
cosas simples que son no dejar la llave abierta, no botar basura, no contaminar con aerosoles, plaguicidas, etc.

Dos personas, luego de haber llenado la fuente la derraman en la quebrada mientras el pueblo canta juntos como her-
manos.

Nota: Cada persona llevaba una botella pequea llena de agua, cada vez que se acercaban a dejar el agua, se enco-
mendaban con la Santsima Virgen a mejorar sus vidas. As poco a poco una a una, fueron llenando la fuente.

Despus de estos minutos de reflexin, oracin, peticin y compromiso prosigue nuestra procesin.

Este ao 2013 se hizo la plantacin de un rbol en la poblacin San Miguel que simboliza la unin, la fe, el compromiso
como cristianos para hacer un mundo mejor. Una persona don un peral, la idea era que fuera un rbol que d frutos, los
mismos frutos que esperamos nazca en nuestro Puyancn.

Cada detencin tiene el objetivo de que reflexionemos acerca de los temas contingentes, la fe, los ancianos, el amor, la
muerte, la misericordia, la solidaridad, la iglesia.

Celebracin parada donde Castorita. Juan Bautista. Este lugar es muy simblico ya que es una punta de diamante donde
convergen personas que fueron muy queridas y recordadas en la comunidad y sus hogares estaban all. Castorita. Un ca-
ballero que viva en su cabaita muy humildemente que gustaba del ftbol y vino tinto, quitado de bulla y muy querido por
las personas que le queran, hace unos aos lleg de una parranda en estado de ebriedad y su cabaa se quem con l
adentro sin poder salvarlo por la rapidez de los acontecimientos, quedando all slo en el piso de la vivienda.

(8) Documento escrito y entregado por Marisol Godoy y Mara Anglica Pezo. Catequistas de Capilla La Sagrada Familia
Los Romeros-Puyancn. Se ha transcrito ttulo y cuerpo del texto textualmente. Se presenta un fragmento del documento. 32
Se recuerda por la humildad de quin fue en vida, solo cosas buenas se dicen de l.

Doa Rosita: una abuelita muy reconocida porque regal a Puyancn muchos hijos-nietos, bisnietos, sobrinos, amigos, etc.
etc., siempre clida, atenta, optimista, solidaria porque acogi a personas sin familia para darles calor de hogar. An cuan-
do ella ya tena muchos hijos. El cncer al pulmn la atorment por casi dos aos llevndola al descanso eterno, dejando
tambin con nosotros muy buenos recuerdos.

Moiss: un hombre solo que viva en una mediagua desprovisto de toda comodidad, en la ms grande miseria, criando aves
para ayudarse. Aquejado por muchos aos de una incapacidad fsica invalidante que haca que los hijos de doa Rosita lo
socorrieran al punto de baarlo y alimentarlo. Su familia lo traslad a un hogar Las Rosas para sus cuidados donde muri
de nostalgia por su casa y sus aves.
En esta parada se recuerda a estos tres antepasados
haciendo mencin a la fe cristiana de la Vida Eterna. Me-
ditando en la importancia de nuestros actos terrenales, y
las oportunidades de ser mejores con lo que tenemos, ms
que con lo que quisiramos tener.

Hacemos oracin por todos los difuntos y los nombramos,


Sra. Rosa, Castorita, Moises, don Samuel, don Tito, don
Santiago, don Aurelio, don Pichico, y as las personas
presentes van nombrando a sus seres queridos, haciendo
de esta ocasin un momento solemne y profundo de fe, en
donde nos encontramos cara a cara con ellos, agrade-
ciendo a Dios, a su hijo Jess y a la Virgen del Carmen por
su bendicin para los difuntos y para nosotros.

Rezamos el Padre Nuestro.


La Salve.
Y proseguimos con la procesin.
Gracias

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Vigilia en Maitn Largo y procesin de entrega a Trapiche

En Maitn Largo se produjo un hecho especial, pues el da de la vigilia falleci un querido y joven vecino de la comunidad.
La casa en donde se realizaba el velorio, quedaba justamente al frente de la Capilla. Los cantores a lo divino llegaron y
las encargadas de la vigilia se disculpaban por la falta de gente y explicaban la situacin. Finalmente sucedi que la vigilia
se realiz, los cantantes hicieron sus cantadas con mucha devocin y las personas asistan a ambas instancias, tomando la
presencia de la Virgen como una compaa para tan difcil momento. Tambin fue ocasin para que familiares del difunto
pidieran a uno de los cantores a lo divino que fuese a cantar al velorio, quien lo realiz para luego reintegrarse a la vigilia.
Los cantores cenaron en casa de la encargada, quien nos relata sobre esta labor que asumi:

Cuando mi marido estaba vivo, l era muy catlico siempre llegaba alegando: que llegan con gorro, que los nios chicos
no saben persignarse, que no tienen respeto. Le gustaba, l haba aprendido de nio con su familia, con su abuelita que
lo llevaba a la misa...l empez a hacer esta devocin y deca: - mientras yo tenga le voy a dar comida a los canto-
res. Haca 2 semanas que haba fallecido y le toc llegar a la Virgen, estbamos con toda la pena, pero igual; sera el
espritu de l que nos ayud... nos comprometimos con mi hija a que siempre que tuviramos, lo bamos a hacer como para
darle un gusto a l pensando que nos est viendo, nos est mirando, lo recordamos a l haciendo todo este tipo de
cosas y, gracias a Dios, nunca nos ha faltado. (J.B., Maitn Largo)

Al da siguiente los funerales del joven vecino de Maitn Largo se realizaran temprano, entonces haba falta de personas
para realizar la procesin, especialmente hombres para cargar la figura de la Virgen, se pensaron diversas soluciones, como
por ejemplo, un carrito con ruedas. Pero no fue necesario, parte de la comunidad de El Trapiche y su baile de chinos llega-
ron hasta Maitn Largo para apoyar en la procesin. Esto fue diferente a lo usual, ya que en lo comn cada comunidad
acompaa a la Virgen dentro del tramo que le corresponde, demostrando la solidaridad y compromiso con el ritual de
peregrinacin. Igualmente se realiz ceremonia de entrega en un punto establecido donde ms personas de El Trapiche
esperaban para recibir a la Virgen.

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En Trapiche haba una gran iglesia: vivan las religiosas y sacerdotes

En Trapiche existen las ruinas de una gran y bella iglesia que cedi a los terremotos. Dicen los habitantes que para su
construccin se utilizaron claras de huevo para unir los ladrillos que la componen. Tena un coro en lo alto de la iglesia y
un rgano tocado en las misas.

En este lugar, se emplazaba la casa habitacin del sacerdote y religiosas destinados a la zona, que al parecer habra
estado unida al cuerpo de la Iglesia. El patio de la iglesia tiene un bello prado y viejas palmeras que dan el aspecto ade-
cuado para imaginar cmo habra sido la iglesia y su actividad religiosa en tiempos de antao.

La casa del sacerdote y religiosas, tena un lugar de oracin que es actualmente la capilla de El Trapiche. Las dems
dependencias como la cocina, el living, etc., se mantienen funcionando como tal, unidas por una puerta a la Capilla. En la
vigilia de El Trapiche una familia estuvo encargada de atender a los asistentes y cantores a lo divino, quienes preparaban
los alimentos en la cocina, y daban de cenar a los cantores en el comedor.

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Recibimiento en Casas Viejas: La capilla en las alturas

La capilla de Casas Viejas, a diferencia de las dems, est ubicada en una ladera. Para llegar a ella hay que subir por un
camino demarcado por rboles aosos que al final se transforma en escalera.

Sus habitantes enterraron ramas simulando pequeos rboles que adornaron con diferentes flores de papel, cada rbol fue
adornado por diferentes familias de la comunidad.

Cuando la Virgen ya va de procesin al Guindo, solo a unos pocos metros de salir del patio de la Capilla, se realiza inme-
diatamente una pequea detencin para que una seora de avanzada edad se despida de la Virgen, que, por problemas
de salud no puede subir el empinado camino hacia la Capilla ni seguir en procesin.

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Devocin en El Guindo

El Guindo es una de las localidades que integran la procesin que posee menor cantidad de habitantes, por lo que tanto
en la entrega de la Virgen como durante la peregrinacin, la comunidad es acompaada por devotos de otro pueblo
al igual que sucedi en Maitn Largo. En este caso, los que acompaan a los habitantes de El Guindo son aquellos que
llevan a la Virgen, la comunidad de Casas Viejas. De esta manera, se ayuda en la carga del anda y se aumenta el nmero
de seguidores que acompaan la procesin. En esta localidad se reza la novena de la Virgen y en esta ocasin no se
realiz vigilia reunindose el da sbado a orar y cantar a la Virgen del Carmen.

Un da antes del recibimiento de La Virgen, estaba doa Dominga con su hijo y su esposo preparando las guirnaldas de los
caminos, no poda hacerlo al aire libre porque lloviznaba y poda estropearse el papel volantn. As que tena en un galpn
las guirnaldas ocupando todo el espacio, hacindolas caber en toda su longitud en el espacio disponible, pareciendo
una colorida tela de araa. Al otro da hubo un da de sol que acompa la procesin y las guirnaldas fueron desplega-
das a lo largo de todo el borde del recto camino de El Guindo.

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Las gotitas de fe en recibimiento y vigilia en San Manuel

La comunidad de San Manuel esperaba en un lugar interme-


dio entre ambas localidades a la Virgen trada de El Guin-
do junto al baile chino de Trapiche. Y en la ceremonia de
entrega luego de rezar un Padre Nuestro en conjunto- los
nios de San Manuel hacen entrega a todos los asistentes
gotas de cartulina en palo de helado con la palabra fe
escrita en ellas, simbolizando una gota de agua y la fe de
que la Virgen intervenga para que la temporada de lluvias
sea copiosa.

Este ao, ocasionalmente, se decidi realizar una vigilia el


sbado por la noche a modo de motivar a la comunidad a
participar en esta festividad. Se hizo una misa, se cant a lo
divino y la comunidad respondi participando en la vigilia,
algunos ms otros menos, hasta la hora que suelen durar.

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En Las Parcelas se completan las visitas de La Virgen

En Las Parcelas no solamente se realiza una procesin dentro del pueblo, a los lugares ms altos o demarcados territorial-
mente (como en otras localidades), sino que hace aproximadamente dos aos, se ha establecido una nueva modalidad.
La Virgen es llevada a zonas cercanas, pertenecientes al Valle de Longotoma, que antes no estaban incluidas en esta fes-
tividad; con la integracin de El Guindo Chico, Ex Estacin y Mariano Alfonso se cubre la totalidad de pequeos poblados
y localidades del Valle, con excepcin de un pequeo casero llamado Las Caletas.

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Peregrinacin de regreso a Santa Marta

Cuando termina la semana de estada de la virgen en Las Parcelas, se realiza la peregrinacin de regreso a Santa Marta.
Se sube la imagen de la virgen en un camin, adornado con globos y flores y acompaada por personas, as se emprende
el viaje hasta Los Romeros, seguida de otros vehculos. All se realiza un descanso de bienvenida y comienza la peregri-
nacin, con carteles de recibimiento y saludos a la Virgen. Esta procesin es acompaada por el sacerdote, quien lidera
oraciones en descansos y oficia una misa al final del recorrido en la iglesia de Santa Marta.

En esta ocasin la Virgen atraviesa casi todo el Valle, es acompaada principalmente por gente de Santa Marta, de Pu-
yancn y de otras localidades durante el tramo que corresponde a su sector.

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En Santa Marta se celebra el 16

Como habr notado el atento lector, no hemos descrito mayor actividad en la comunidad de Santa Marta, mas que la
salida realizada desde all para comenzar la peregrinacin. Durante la semana del 16 se reza la novena a la Virgen pero,
a diferencia de las dems localidades, se realiza en casa de diferentes habitantes, quienes la piden y abren sus puertas
para la oracin comunitaria. Durante esta semana se celebra el da de las Carmen, 16 de julio, con una procesin interna
en Santa Marta, en la que se llega hasta la casa ms alta de la localidad con bailes chinos, rezos y descansos, para
regresar a la iglesia, por caminos interiores y escuchando desde lejos el taer de las campanas, que anuncian el arribo
de la Virgen. Despus la imagen vuelve a casa de habitantes, para seguir con la novena y finalmente cerrar el ciclo de la
peregrinacin y devocin anual en una vigilia, un da sbado, al igual que en todas las localidades, tambin realizada
en una casa particular.

Hace casi una dcada que la vigilia en Santa Marta se realiza en casa de don Lindor, el cantor a lo divino que estuvo
presente en todas las vigilias realizadas este ao en el Valle de Longotoma. Segn nos relatan, hace nueve aos que se
realiza la vigilia de dicha localidad en su casa; parti como una manda para la mejora de un nio operado y luego sigui
realizndose en ese lugar, ya que para las personas era ms grato que en la iglesia de Santa Marta; se puede calefac-
cionar con braceros y, cmo dice la gente, la Virgen est ms cerca. La vigilia es un xito, lo que significa que llegaron
muchos cantores y asistentes, hubo comida y abrigo para todos, se bailaron lanchas y, finalmente, fue coronada la devocin
durante este ao a la Virgen del Carmen.

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CANTO A LO DIVINO: CANTORES EN LONGOTOMA
Una de las maneras importantes de rendirle tributo a la Virgen del Carmen que actualmente se utiliza en el Valle de Lon-
gotoma corresponde al canto a lo divino, el cual tiene su expresin en las noches de vigilia que se realizan en las distintas
comunidades. El canto a lo divino, de manera general no solo en este Valle- puede comprenderse como una expresin
conjunta de canto y poesa popular de orientacin religiosa, la cual es practicada por personas de las mismas comuni-
dades y territorios que se han especializado por muchos aos, la mayora desde nios o adolecentes, en su ejecucin. Su
contraparte temtica vendra a ser el canto a lo humano, donde se tratan temas mundanos, ambos se han indicado por
distintos autores como parte del canto a lo poeta (Pereira, 1962; Salinas, 1991; Astorga, 2000).

Antes de describir las principales caractersticas del canto a lo divino que encontramos en nuestro seguimiento de la pere-
grinacin de la Virgen, realizaremos algunas descripciones generales sobre esta prctica a partir de lo expuesto en algunas
fuentes consultadas (Pereira, 1962; Salinas, 1991; Astorga, 2000). Ms all de precisiones, los autores concuerdan en que
la existencia del canto a lo divino en Chile se remonta a la poca de la Conquista espaola. Segn ciertos autores, se
expande como una de las maneras de evangelizacin (Jord en Astorga, 2000) y, para otros, como forma de resistencia
popular ante la situacin de opresin y dominacin (Salinas, 1991). Creemos que es probable que haya cumplido ambos
roles. El canto a lo divino, que por mucho tiempo fue practicado al margen de los espacios institucionales de lo religioso,
actualmente est aceptado por el mbito institucional, aunque su espacio habitual de prctica y reproduccin se desa-
rrolla fuera de l.

En trminos tcnicos de su ejecucin, Astorga (2000), un practicante del canto, explica que tanto el verso a lo divino como
el verso a lo humano son una composicin potica de cuatro dcimas glosadas de una cuarteta, ms una quinta dcima
de despedida (s/p) la cual se acompaa de una guitarra u otro instrumento- que sigue el ritmo (en Longotoma solo se
utiliza guitarra). Identifica a su vez distintos temas en funcin de la seccin bblica en cual se basan: Antiguo Testamento,
Nuevo Testamento, temas de inscripcin bblica y temas no inspirados en la Biblia.

Cuando conversamos con cantores del Valle de Longotoma para comenzar a entender cmo era la prctica del canto en
el territorio, algunos de los primeros elementos que emergieron -resaltados por sus propios ejecutores- fueron sus caractersti-
cas lricas y de distincin temtica. Diversos cantores nos explicaron que la rima del canto a lo divino se realiza en dcimas
(9) , cada verso se compone de cuatro estrofas, ms una de despedida. Cada estrofa es un pie de verso. A su vez se nos
dijo que, en terminologa de los propios cantores, los temas de cada verso se llaman fundados. Estos tienen que ver con
el receptor divino del canto, por ejemplo, angelitos, la Virgen, Jess, entre muchos otros: [] se saluda a la imagen, a la
gente, a los compaeros cantores y de ah empiezan los ms bblicos, la anunciacin, el nacimiento, creacin, padecimien-
to, todos esos son fundados (L.O., cantor a lo divino de Santa Marta). En relacin a determinado fundado existen muchos
versos asociados, cada cantor los va presentando en una ronda de canto.

En la mecnica del canto a lo divino, segn entrevistas y conversaciones, el fundado y el nmero de cantores son los que
cambian coyunturalmente, pero hay una lgica de funcionamiento que opera de manera similar siempre. Primero, para llegar
al lugar donde se realizar el canto, por lo general, los organizadores invitan a los cantores que conocen o les acomodara
que estuvieran, nmero que cambia segn el nimo y la capacidad de convocatoria (comida y bebestibles para aten -

(9) Segn la RAE: combinacin mtrica de 10 versos octosbalos, de los cuales por regla general rima el primero con el
cuarto y el quinto; el segundo, con el tercero; el sexto, con el sptimo y el ltimo; y el octavo, con el noveno. 53
derlos). Aunque tambin los cantores por gusto o costumbre, con o sin invitacin, pueden asistir a determinada cantada.
Cuando los invitan, a veces tienen apoyo para la locomocin (bencina o peajes), otras no, pero siempre son atendidos con
comida y bebestibles durante la noche, ya que como dijimos anteriormente, las vigilias tienen en los cantores el pilar de su rea-
lizacin.

Existe un circuito de cantores a lo divino, es decir, un conjunto de valles, localidades y festividades por los cuales los cantores se
mueven, siendo invitados o donde se desplazan por gusto. Distintas vrgenes, la Santa Cruz, el Nio Dios, entre otros, son materia
de tributo a travs del canto. Algunas zonas que se mencionan como parte del itinerario territorial del canto a lo divino son Illa-
pel y Quilimar en la IV Regin, todo el Valle de Petorca y de La Ligua y la zona de La Calera en la V Regin, e incluso algunos,
ocasionalmente, asisten a cantar al Templo de Maip. Podramos decir que la comunidad de cantores de la zona Centro-Norte
del pas abarca este macro-territorio, adems de muchas localidades y sectores que no hemos mencionado dentro de l.

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En una cantada especfica, sea a la Virgen, a la Santa Cruz o a algn angelito, ms all del nmero de cantores, la dinmica
es la que sigue: los cantores se sientan frente a la imagen que se le canta, en semi-crculo por ambos lados a cierta distancia
de la imagen.

En una ronda de canto solo se toca una guitarra a la vez, aunque se encuentren presentes ms cantores con dicho instrumento;
esperarn su turno en prximas rondas. El cantor que toca la guitarra es quien empieza y es el que impone el ritmo del canto
mediante la meloda tocada, al igual que el fundado de la ronda. La dinmica es la siguiente: se canta el primer pie del verso,
luego el cantor que est a su derecha canta un primer pie de verso, el siguiente otro primer pie y as sucesivamente hasta que
todos los presentes que van a cantar en esa ronda dan el pie de verso correspondiente (no es obligacin que todos los can-
tores presentes canten siempre). Cumplida la ronda se pasa el segundo pie siguiendo el mismo orden, luego el tercero, el cuarto
y finalmente la despedida. Si hay dos cantores nmero considerado bajo- o diez cantores, no importa, el esquema de una
cantada ser como se ha descrito. Esto se reproduce una y otra vez durante la noche, cambiando quien toca la guitarra, por
ello, ritmo y fundados, como tambin, cantores van entrando y saliendo hasta que ya no queda gente en la vigilia o comienza
a amanecer.

Segn se aprecia y se nos dijo, por lo general los cantores son hombres, aunque observamos a lo largo de la Fiesta a dos mujeres
que cantaban. El canto, la presentacin de pies de verso y versos completos, es de memoria. Se debe respetar el fundado y
el criterio de no repeticin de versos ya expuestos por l/ella y los otros. Solo para cantores nveles est ms aprobado, por
su condicin de aprendices, repetir o leer ocasionalmente, pero entre los cantores de oficio el prestigio se juega en estos ele-
mentos, como tambin, llevando el canto acorde al ritmo de la guitarra. La improvisacin est permitida, pero solo aquellos que
poseen ms conocimiento de los textos bblicos -para mantener el fundado apropiadamente- y/o con habilidad mental para la
creacin espontnea para mantener las rimas- lo hacen. Una buena improvisacin es bien valorada por los pares; un intento
trunco no tiene mayor consecuencia prctica, solo de percepcin entre los otros cantores y el pblico con mayor conocimiento
de la actividad. Las situaciones anteriores no son explcitas, es decir, una buena o mala rima y recepcin de otros cantores y
pblico, si no que son cdigos implcitos de valoracin de la dinmica del canto a lo divino entre los que lo practican o son
conocedores.

En trminos histricos, la existencia del canto a lo divino en este Valle y en las zonas aledaas data de tiempos remotos segn
los recuerdos de sus habitantes. La diferencia est en que su prctica no era realizada en devocin a la Virgen, si no en otras
ceremonias, principalmente, velorios de nios pequeos (angelitos) y la Santa Cruz.

Con la disminucin de las tasas de mortalidad infantil en Chile, durante la segunda mitad del siglo XX, el canto comenz a
disminuir . A su vez la fiesta de la Santa Cruz fue perdindose paulatinamente con el tiempo. Por ello, en la dcada de 1970, el
sacerdote Miguel Jord , les sugiere a los cantores del Valle empezar a cantarle a la Virgen, consejo puesto en prctica desde
aquellos aos, instaurndose como una tradicin en diversas localidades por donde pasa la procesin.

(12) Solo como antecedente, en Chile, la disminucin de la tasa de mortalidad infantil ha sido desde 1940 la siguiente:
1940 (217), 1950 (136), 1960 (120), 1970 (79), 1980 (33), 1990 (16) y 2000 (8,9) (Kaempffer y Medina, 2006).
(13) Este dato sobre la influencia del sacerdote Miguel Jord fue proporcionado por don Hermindo, cantor a lo divino de
La Canela en conversacin informal. 55
Que yo recuerde los chinos s estn desde las procesiones primeraspero el canto a lo divino no me acuerdo, nosotros lo
retomamos con el paseo a la Virgen en las novenas. Yo escuchaba estos cantos a lo divino en los angelitos, cuando mora un
nio lo velaban no en cajoncito sino que sentado en una sillita de blanco con corona, como un ngel, y ah le cantaban a lo
divino, a los chiquititos, pero a la Virgen tengo conocimiento de ahora
(L.A., La Canela)

Aprend canto porque he escuchado y vea cantar antes, estaba nio, y los hermanos mos cantaban y salan a cantar a los
angelitos, se cantaba mucho a los angelitos antes, no se le cantaba a la Virgen si no que a los angelitos y la Santa Cruz de
Mayo. Yo sala con mis hermanos y me gustaba de nio, me aprend un verso en ese tiempo, de unos 12 aos. Despus como
que fui dejando de lado, y ya no se cantaba tanto porque no haba tanto niito angelito que se velara como antes, eran
casi todas las semanas que haba que velar un angelito. Ya despus se le empez a cantar a la Virgen y la Santa Cruz
(L.O., cantor a lo divino de Santa Marta)

Actualmente, sabemos de la presencia de tres cantores activos en el Valle de Longotoma; en Las Parcelas, Santa Marta y La
Canela. Tanto ellos como las comunidades sealan que con el tiempo ha decrecido fuertemente el nmero de personas inte-
resadas en aprender y continuar la tradicin. Si bien esta actividad tiene exponentes en el Valle como tambin en otras zonas
como Quilimar, Valle Hermoso, Cabildo, La Calera, Palpico, entre otros lugares que tienen representantes que se acercan al Valle
de Longotoma a cantar; existen pocos nios y jvenes dispuestos a estudiar y practicar este canto, por lo que, lamentablemente,
hay una escasa renovacin generacional.

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BAILES RELIGIOSOS EN LA FIESTA: CHINOS DEL VALLE
Un componente esencial de la festividad de la Virgen del Carmen en Longotoma son los bailes religiosos, que podemos enten-
der como congregaciones de danzantes vinculados con el fin de rendir culto y devocin a santos y/o divinidades de la religin
catlica, en contexto de poblados agrcolas, pesqueros o mineros.

En la fiesta de la Virgen del Carmen, participaron bailes chinos y danzas (12). En el primero de los bailes, participaron dos con-
gregaciones conformados por habitantes del Valle de Longotoma y un baile de La Ligua que fue invitado. En cambio, todas
las danzas que asistieron a las distintas procesiones pertenecen a otras localidades y fueron invitadas a bailar desde pueblos
y ciudades cercanas y no tan cercanas. A lo largo de este apartado haremos referencia a stas, pero, enfocaremos nuestra
atencin en el tipo de bailes chinos, por estar presente histricamente en el Valle desde tiempos de fundo- y, principalmente, por
existir congregaciones al interior del Valle, lo que nos permiti tener un mayor acercamiento para profundizar en su historia, en la
relacin con las comunidades y el papel que cumplen en la fiesta de la Virgen del Carmen. De los bailes chinos, uno pertene-
ce a la localidad de Puyancn (Los Romeros) llamado Baile Chino La Sagrada Familia y otro a la localidad de El Trapiche,
llamado Baile Chino Parroquia Santa Ana.

Actualmente los bailes chinos se distribuyen territorialmente por Chile central; en comunidades agrcolas y pescadoras, a la vez,
en comunidades mineras del Norte del Pas, presentando algunas diferencias, los chinos del centro con los del norte, principal-
mente en las vestimentas. En tanto las danzas, estn presentes principalmente en el Norte Grande y Chico del Pas, llegando
recientemente hasta la zona central, segn relatan danzantes chinos y pobladores del Valle, entendindolas como influencia
de las grandes fiestas religiosas de Andacollo y La Tirana.

Milton Godoy (2007) plantea que los bailes chinos provendran de comunidades mineras, pero sin excluir con ello la presencia
de comunidades agrcolas. El autor hace referencia a documentos que demostraran la existencia de los bailes chinos en Anda-
collo hacia el ao 1585, pero sin recibir an esta denominacin, sino que reconocindolos a partir de la descripcin realizada
por cronistas de los pasos de baile.

El nombre por el que se les reconocer desde el s. XIX hasta la actualidad, a los bailes chinos, se dice que proviene del que-
chua y significa servidor, en este caso, servidor a la Virgen y a los santos (Lenz, s/f en Mercado, 1996). Esta denominacin, que
proviene al parecer desde afuera de los grupos de bailantes chinos, en un principio posea una connotacin negativa, que con
el tiempo fue apropiada y dignificada por sus portadores como merecedores sirvientes de la Virgen y otros santos.

Actualmente los bailes chinos participan en diversas festividades, disfrutando de un papel protagnico; interactan con sacer-
dotes, bailan en iglesias y capillas y son respetados y reconocidos por las comunidades de fieles. Sin embargo, esta situacin
no siempre fue tan afortunada, hasta hace poco tiempo los bailes de chinos no eran bien vistos por la institucionalidad religiosa;
a veces se les prohiba entrar a las iglesias o se intentaba reducir sus mbitos de participacin (Mercado, 2002). No obstante
aquella realidad histrica, es importante destacar que en el Valle de Longotoma no recibimos mencin de esta situacin, ni
siquiera en tiempos de fundo.

(12) Nosotros realizamos la diferencia entre danzantes y chinos tal y cual la realizan en el Valle de Longotoma, a saber,
bailes chinos entendidos como los bailantes histricos de la zona; que saltan, tocan flautas y cantan con alfrez. Y las
danzas, los otros bailes con batucadas, ya sean morenadas o danzas de indios. 57
Los bailes religiosos presentes
a lo largo de la fiesta.

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Antes no le gustaba a los padres que se le cantara a la Virgen, no s porque... no nos dejaban entrar a la iglesia. Pero a
nosotros ac nunca, en otras partes pasa eso, pero ahora en este ro no (J.N. y P.N., Puyancn).

Nosotros no tenemos mala relacin con la iglesia, con todos los padres de ac nunca hemos tenido problemas con el baile,
hubo una poca en Placilla donde un padre no le gustaban los bailes, no quera nada. Aqu no hemos tenido ni un pero
con el baile (J.M., Trapiche).

Los bailes chinos han existido desde siempre en la memoria de las personas entrevistadas, desde tiempos de fundo. La antige-
dad e historia- los legitima y les da un estatus mayor al de las danzas, por ejemplo, en una peregrinacin en que haya bailes
chinos y danzas, aunque stas ltimas hayan llegado primero al lugar de baile, los chinos son quienes tienen el privilegio de
saludar primero a la Virgen y bailar ms cerca de ella en la procesin. Entre los bailes chinos, si hay ms de uno, ser el de mayor
antigedad el que tenga el honor de escoltar a la Virgen (aunque rotando con el dueo de casa en caso de existir). Se nos
ha dicho que incluso algunos sacerdotes, no en Longotoma pero s en otras zonas, prefieren que no entren danzas a las iglesias,
sin presentar este problema con los bailes chinos a los cuales ya se les reconoce como parte del rito. Las danzas ya tienen ga-
nado su espacio en las comunidades, pareciera ser que ahora deben pujar para ser reconocidas desde la esfera institucional.

No queremos continuar, sin explicar con ms detalle y profundidad en qu consiste y quines participan de los bailes chinos:
Los bailes chinos, danzan formados en dos filas paralelas y pareadas, el nmero es variable, pero nos han contado que hasta 15
personas por lado se han visto en algunos. Es un baile exigente, que consta de aproximadamente 40 posibilidades de mudanzas
(o pasos) de pie y 20 agachados, la mayora se realiza saltando, agachndose, girando y todo a un ritmo rpido. Los integrantes
ms pequeos (de edad o altura) van al final de las filas y los ms altos al principio. En conjunto con los chinos que estn en las filas
tocando una flauta tubular (tradicionalmente de madera) (13) al tiempo que realizan las mudanzas, participan dos tam-
boreros (tambor grande y pequeo) y un alfrez o alfer, que es quien canta a la divinidad siendo coreado por el gru-
po en su totalidad . Canta en diversas ocasiones, a saber, cuando se saluda a la Virgen y a otros alfreces chinos que
estn presentes, en algunos descansos y al despedirse de la Virgen, algunos cantos son aprendidos y otros improvisados
o creados por ellos, refieren a pasajes bblicos, ruegos, oraciones y agradecimientos. El tamborero chico es quien diri-
ge los cambios de ritmo e indica a los chinos qu mudanza ha de seguirse, esto en conjunto con el chino puntero, que
es el primero de cada fila. Por su parte el tamborero grande es quien gua el sonar de las flautas (que la flauta llore).

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Algunos no entrenan y despus andan todos adoloridos. Porque es muy duro, el baile chino es el que cansa porque el dan-
zante va siempre parado no ms y por ultimo descansa un ratito, nosotros no, la agachada... y andamos mas encima con la
flauta (J.N. y P.N, Puyancn).

En los grupos de bailes chinos hay nios muy pequeos, generalmente hijos de algunos de los chinos, quienes van en la formacin
imitando los pasos, con su traje y flauta, son llamados cariosamente como las mascotas, hasta que crecen y ganan su lugar. Los
bailes chinos, unidos no solo por la devocin sino que tambin por el parentesco, tienen una introduccin temprana de estos
nios, que imitan a sus padres, hermanos y tos, como a otros bailantes de las comunidades, este es el principal mecanismo de
reproduccin de los bailes y de la tradicin. Aunque actualmente, se nos ha sealado, que cuesta que se mantengan cuando
entran a la adolescencia, tanto por otros intereses como por emigracin debido a estudios y/o trabajo. Es necesario sealar
que la emigracin por trabajo ha aumentado por la crisis hdrica, con lo cual son ms los hombres jvenes que emigran, quienes
estn llamados a ser los integrantes centrales de los bailes chinos.

Los bailes chinos son agrupaciones preferentemente masculinas, siendo una innovacin reciente la integracin de mujeres o nias
en la danza. Histricamente su participacin ha sido cargando el estandarte, hoy en da eso ha cambiado o bien flexibilizado.
En Longotoma participa una nia en el baile de Trapiche y en Puyancn no hay integrantes mujeres, pero lo estn considerando
al existir una disminucin en la cantidad de integrantes hombres. No obstante, la participacin, ms all del baile mismo, es de
toda la familia, quienes acompaan a los danzantes sirviendo agua, recibiendo la chaqueta si se acaloran, o bien medicamen-
tos si fuera necesario. En los viajes no van solos, sino todo el grupo familiar.

(13) Se establece una trayectoria entre los actuales bailes chinos y antiguas poblaciones indgenas locales, siendo uno
de los elementos comunes las flautas arqueolgicas asignadas al periodo Aconcagua (Poblacin indgena que habit
Chile Central entre los aos 900 y 1400 d.c.), estas flautas son de piedra pero tienen la misma forma: un tubo dividido en
dos en su interior. Tambin se asocia este instrumento a la Pifilka, instrumento mapuche muy similar (Mercado, 1995-1996). 60
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Los danzantes chinos, al igual que los cantantes a lo divino y las danzas, practican su devocin bailando a distintos santos, son
invitados por comunidades ms o menos lejanas para asistir o bien van por iniciativa propia. Generalmente la primera vez es por
iniciativa propia, en los comienzos, hasta que se hacen conocidos en distintos lugares y comienzan a tejer una red de solidari-
dad y reciprocidad con otras localidades y grupos de danzantes, y comienzan a ser invitados. Por ejemplo, para la celebracin
en Puyancn, invitaron y vinieron los chinos de La Ligua y danzas de Pullally, Artificio y Quinquimo, as los chinos de Puyancn irn
a esos lugares cuando se les invite.

Para viajar a los diferentes lugares, cada baile chino rene el dinero entre los integrantes, a veces la Municipalidad aporta con
algo, pero fundamentalmente se recibe el apoyo de la comunidad: muchos son parientes y amigos. Generalmente ellos se pa-
gan los pasajes y se los atiende por parte de la comunidad que los ha invitado, con almuerzos y cenas para los danzantes y
acompaantes. Lo mismo ha de hacer ellos con los grupos que inviten a bailar a su comunidad. En la calidad de la atencin se
juega tambin la durabilidad de la reciprocidad entre los bailes para asistir. La ayuda econmica tambin puede ser recibida
desde mandantes, quienes mediante el apoyo a los chinos cumplen una manda realizada a la divinidad.

Un caballero de Chincolco que tiene una manda con la Virgen de la Merced el 15 de agosto nos viene a buscar gratis, y
all nos atienden y nos dice: - Si quiere cobrar pasaje, cobre. Pero eso queda para el baile.- Ah queda para salir otra vez...
hay que hacerlo si no, no se puede. Para fiestas ms grandes, de Maip por ejemplo, se hace una rifa, si no, dos meses antes
un pasaje va salir promedio de 7.000, este mes se paga 3.000 y al otro 3.000 y la luca la pone el baile (J.M., Trapiche).

Nosotros le pedimos cooperacin, le pasamos un sobre a cada habitante y toda la gente nos cooper y gracias a eso
salieron los bailes (J.N. y P.N., Puyancn).

Porque como baile chino no podamos nosotros acceder a proyectos, a dineros pblicos, entonces tenamos que hacer algo
para poder nosotros optar a esos beneficios, entonces se nos ocurri la idea de formar una agrupacin cultural, la hicimos y
estamos reconocidos como persona jurdica, con todo el papeleo que corresponde a una institucin y con eso nos hemos
estado apoyando un poco (J.N y P.N., Puyancn).

Las dos agrupaciones de bailes chinos religiosos del Valle de Longotoma provienen de un baile disuelto, que perteneca al
fundo Santa Marta, antes de la formacin de las diferentes localidades existentes actualmente. El baile de Santa Marta es
recordado con gran cario y respeto, era el baile que participaba en las peregrinaciones con la Virgen del Carmen cuando
peregrinar significaba recorrer grandes distancias, cruzando cerros, ros y con la multitud de inquilinos y patrones de todo el
Valle. Con especial detalle y nostalgia, se recuerda a un integrante de los bailes chinos que se disfrazaba de diablo, era l
quien pona en orden a adultos y nios que hablaran en voz muy alta o desatendieran la procesin, andaba con un chicote
con el que golpeaba el suelo, tambin nos cuentan que haca el papel de diablo burln, como abrazar a seoras peregrinas,
pasearse entremedio de la procesin o silenciar los llantos de los nios con dulces.

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Tenan un diablo, ese caballero era de Los Romeros. No s si estar vivo... l se disfrazaba con unas caras feas as del diablo
y de rojo entero! y con una cola larga y con esa la pescaba y nos haca a nosotros, ah! si nosotros nos asustbamos re mu-
cho, no queramos ni ir porque anda el diablo, ja ja ja, los nios chicos se asustaban... a todas les haca cosas, especialmente
a los que conoca ms, a las seoras las iba a abrazar, era re conocido. Despus lo descubrieron que era el de Los Romeros.
El diablito vea que la gente estaba desordenndose, haciendo algunas cosas, l iba para all y le haca con el chicote y a
los nios sobretodo. Andaba con una mscara, no se le vea la cara, los guantes, los pie, todo tapado as (D.T., El Guindo).

Ellos tenan un diablo, el diablo era con una mscara con cachos, con cola, pero vestido en rojo, y ah con un chicote que el
andaba trayendo, si haba gente conversando, se meta, le pegaba al suelo, o si haba un nio llorando y andaba un vende-
dor de dulces, como se vendan en canastos, entonces ah le sacaba un dulce y se lo iba a dejar para que dejara de llorar. Y
nada de conversa, ningn desorden (J. M., Trapiche).

Sabemos que tambin hubo presencia de la figura del diablo en otros territorios agrarios, a saber, en el Valle del Aconcagua
(14) y en la comuna de Nogales (15). De esta manera, no fue una figura propia del Baile de Santa Marta, sino que era un ele-
mento que se perdi con el tiempo en los bailes chinos en general.

Despus de la Reforma Agraria y cuando en el Valle surgieron las diferentes localidades que existen hasta el da de hoy, el baile
de Santa Marta se disolvi y surgi la iniciativa de formar bailes en los nuevos lugares de residencia, as el baile chino de Los
Romeros, se form el ao 1984;

El baile chino lo formamos nosotros, es como de la familia. Nosotros ramos de Santa Marta y por la Reforma Agraria nos
toco parcela ac y nos vinimos. Yo sala de chino en Santa Marta con otro hermano que tengo tambin, como me gustaba,
formamos el baile ac y se form un buen baile. Era grande cuando se form los primeros aos, ramos como quince por lado,
y le pusimos la Sagrada Familia (J.N. y P.N., Puyancn).

(14) Ver noticia en Blog: http://bailechinoaconcagua.blogspot.com/2012/05/revive-el-antiguo-y-perdido-diablo-en.html


donde se plantea la recuperacin del diablo para los bailes chinos.
(15) Ver Zelaya (2008). 65
Estas fotografas muestran a los bailes chinos del
Valle en tiempos pasados, fueron compartidas con
nosotros por los hermanos Navia del baile chino
de Los Romeros y Consuelo, una de las encargadas
de Casas Viejas.

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Transcurrido un tiempo, ya en el ao 1985, se conform el baile de Trapiche:

Esto parti por una inquietud del fallecido Jos de la Cruz Bustamante, que es abuelo de mi seora. Los primeros encargados
del baile fueron el caballero que vive frente del club; Juan Arturo Prez y mi to don Antonio Prez y don Danilo Reinoso. Son los
tres primeros encargados del baile. Despus por intermedio de Jos de la Cruz Bustamante llego el alfrez don Samuel Romero,
el era alfrez de Santa Marta antes. Despus lleg el hijo de don Samuel Romero, Pedro Romero que nos termin ensear de
bailar, nos pas por el tamborpor todas las etapas para aprender (J. M., Trapiche).

Don Samuel, citado en la referencia anterior, es el actual alfrez del baile de El Trapiche, tiene 84 aos y particip en el baile
ya disuelto- de Santa Marta, es admirado y respetado por su devocin y lcida capacidad de crear versos y responder es-
pontneamente improvisar- cuando es necesario. Actualmente su residencia es en Valle Hermoso, pero siempre que es invitado
a salir y acompaar el baile, lo hace.

Como se dijo, ambos bailes religiosos tienen un fuerte componente familiar y comunitario, ha sido el padre, el abuelo, el to quien
bail e incentiv su continuidad. En ocasiones se plantean la incertidumbre de la continuidad del baile, por las cada vez ms
comunes migraciones de los jvenes y adolescentes a trabajar o a estudiar a ciudades, lo que tiene que ver con la cantidad
de integrantes, o bien arguyen que la tecnologa: -TV, celulares, etctera- dan una entretencin inmediata y atractiva a los
jvenes, quienes van perdiendo el inters en estas actividades. Ms es la esperanza la que gana, enclavada en el profundo
sentimiento de ser chino:

Es una cosa que cuando uno entra a la iglesia saltando como que le dan ms ganas de saltar, le dan ms fuerza, ms ganas
de que le salga bien, ah lo estn mirando de frente y el sonido...emociona. Sobre todo lo que me pasa a mi, no se a los de-
ms chinos, pero eso es lo que le pasa a uno le dan ganas de hacer ms bien las cosas, aos que no saltaba con el tambor
dije yo, voy a hacerle empeo y trat de hacerlo lo mejor que poda y sali bien con el alfrez no tuvimos problemas. Gracias
a dios todo sali bien y ojala que me de vida y fuerzas para seguirlo ms que se pueda (J.N. y P.N., Puyancn).

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LA FIESTA EN LA MEMORIA
El siguiente relato sobre la Fiesta de la Virgen del Carmen en el Valle de Longotoma en tiempos pasados fue construido a partir
de los discursos de las distintas personas con quienes nos entrevistamos y conversamos en el marco de nuestro seguimiento de
la Virgen en su peregrinacin.

Las distintas memorias, coincidentes en varios puntos importantes, presentan tambin divergencias respecto a otros. En conside-
racin a ello, no es pretensin de este captulo exponer una especie de verdad histrica sobre la Fiesta, ni visibilizar determina-
das versiones sobre otras, como tampoco tener la capacidad de dar cuenta de la diversidad y complejidad de los recuerdos.
Para ellos y nosotros, todas las memorias son vlidas en la medida que corresponden a campesinas, campesinos y habitantes
histricos del Valle que elaboraron sus recuerdos a partir de su experiencia; observando, participando y escuchando sobre la
festividad a lo largo de su vida.

La aparicin o manifestacin de una imagen divina (epifana) corresponde al inicio de su presencia en determinado territorio.
Hecho que, si bien se enmarca dentro de lo que puede calificarse como pasado, en sentido estricto se vincula con una dimen-
sin propiamente religiosa, de origen supra terrenal. No deja de ser interesante que para el caso de la Virgen de Longotoma
no exista un relato especfico que apunte a este hecho, sino que se asume su presencia a lo largo de los aos sin un momento
de inflexin que marque un inicio. Cuando se refiere a su origen no se apela a ningn relato espectacular de aparicin, por
lo que se sabe, siempre ha estado en este Valle, probablemente llevada por algn patrn en tiempos antiguos de hacienda.
No es materia de este libro especular sobre el por qu de ello, y sobre qu diferencia pueden distinguirse entre aquellas im-
genes y festividades que cuentan con un mito de origen con aquellas que no lo poseen. Simplemente podemos constatar que
la devocin actual e histrica a la Virgen en Longotoma no requiere ni ha requerido de relatos fundacionales en relacin a su
presencia en el territorio, se acepta y conoce su presencia y poder con simpleza y naturalidad.

Como se ha mencionado anteriormente, actualmente la Virgen permanece gran parte del ao en la iglesia de Santa Marta, sa-
liendo del lugar bsicamente en los meses de peregrinaje. Un primer aspecto que quisimos conocer sobre el pasado de la Fiesta
de la Virgen era si histricamente tena en Santa Marta su hogar principal o si la situacin era distinta. Para parte considerable de
nuestros informantes, segn lo que han visto y escuchado, la Virgen siempre ha estado en Santa Marta, no haban tenido acceso
a informacin alguna que contradijera esta situacin. Para otros, segn relatos antiguos que ellos haban escuchado cuando
nios, la Virgen tena su hogar principal en otra localidad. En este punto estas memorias se bifurcan, algunos hablaban de que
haba estado en la iglesia de El Trapiche, otros decan que se haba ubicado en una pequea gruta que haba en la localidad
de Casas Viejas. Ambos coinciden en un aspecto, en la existencia de un incendio que quem todo el lugar donde estaba la
Virgen a excepcin de su imagen, la cual estaba en un espacio donde el fuego no hizo dao. Luego de ello se habra llevado
a Santa Marta. Segn los relatos que refieren a El Trapiche como el lugar donde estaba, se aade un nuevo componente al
discurso: el patrn del fundo El Trapiche no era mayormente devoto y quera que la Virgen se fuera, siendo un campesino el que
la salv luego del incendio y para que no la botaran, la llev a la iglesia de Santa Marta donde era bien recibida.

Sera poco fructfero por parte de nosotros buscar la verdadera historia de la Virgen en relacin a su lugar de origen a partir de
las diversas narraciones. Lo que obviamente no quiere decir que esta verdad no exista. Es posible que la Virgen haya estado en
otra localidad en tiempos antiguos, puede haber sido en Casas Viejas, El Trapiche o en las dos, o incluso puede ser que siempre

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se hubiera emplazado en Santa Marta. Lo que interesa constatar es la existencia de discursos sobre un tiempo anterior. De
esta manera son el incendio, la salvacin por parte de un campesino respecto la despreocupacin del patrn en El Trapiche
y el viaje a Santa Marta, los hitos que marcan la fundacin del tiempo actual. Destaca el fuego como elemento comn, esa
fuerza natural que prcticamente todo lo puede destruir y que la Virgen resisti para luego llegar a su hogar actual. Y en los
relatos sobre El Trapiche, la resistencia no solo es a esa fuerza natural, sino que tambin a la figura del patrn quien encarnaba
la concentracin del poder- con la ayuda de un campesino.

Sin importar las narraciones especficas sobre la ubicacin de la Virgen previa a Santa Marta o las historias existentes sobre
lo que se ha dicho o visto sobre el mismo tema, lo que nos interesa recalcar aqu es que la figura de la Virgen siempre ha sido
peregrina, viajando por el Valle, aunque no de la misma forma que se realiza actualmente.

Se ha mencionado que hoy en da la dinmica de la Fiesta puede cambiar ao a ao segn la presencia y nmero de chinos,
danzantes, cantores a lo divino, participantes, lugares y existencia de descansos, casas donde va, recorridos que hace dentro
de cada comunidad, entre muchos otros elementos que dan variabilidad permanente a la prctica de la Fiesta. Pues bien, ade-
ms de esta recreacin habitual del rito por parte de sus participantes, hay un hecho histrico mayor (16) que vino a cambiar
la estructura de la festividad de manera sustancial: el proceso de Reforma Agraria. (17)

En tiempos previos a la Reforma Agraria, cuando la tierra del Valle era propiedad de unos pocos patrones a travs de cuatro
fundos: San Manuel, El Guindo, El Trapiche y Santa Marta, la peregrinacin de la Virgen era mucho ms acotada en lo referente
a los lugares que visitaba. La poblacin que habitaba el Valle no estaba asentada en poblados como lo est en la actuali-
dad, si no que ocupaba de manera dispersa los cerros y campos de los fundos. La Virgen peregrinaba desde Santa Marta a El
Trapiche y luego a San Manuel, para posteriormente volver a Santa Marta, su hogar estable. Otros relatos indican que estara
presente una parada en la gruta de Casas Viejas, pero no emergieron relatos que indiquen que paraba en El Guindo. Incluso
algunos desconocan si llegaba hasta San Manuel, pero quienes habitan por esa zona s lo sealan.

Iba de Santa Marta directamente a la gruta de Casas Viejas y de Casas Viejas iba a San Manuel, de ah vena aqu a El
Trapiche (J.M., El Trapiche).

Antes no haban capillasllegaba a Trapiche y de aqu pasaba a San Manuel a un oratorio que llamaban ellos. Se queda-
ba ms tiempo en cada lugar y luego volva para arriba, no como ahora en caravana, si no que volva de a pie de nuevo, a
Trapiche y despus a Santa Marta, pero harta gente, mucha gente, mucha ms devocin (J.B., Maitn Largo).

(16) La idea de hecho histrico mayor apunta a la envergadura del proceso de cambio social. La Reforma Agraria
afect a prcticamente todos los territorios agrarios del pas, aunque de manera distinta. Corresponde a esos pro-
cesos de cambio histrico que los actores de los territorios pueden conducir o guiar, pero escasamente controlar en
todos sus aspectos.
(17) Lo determinante de la Reforma Agraria para entender los cambios en la fiesta de la Virgen del Carmen en
Longotoma requerira al menos de una sntesis de sus caractersticas en este Valle. Por motivos de espacio en esta pu-
blicacin esto no es posible, invitamos a los lectores a revisar para ello nuestro libro Memorias de la Reforma Agraria.
La lucha por la tierra en el Valle de Longotoma (Caldern y Fahrenkrog, 2012). 71
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La Virgen era llevada desde la iglesia de Santa Marta a la iglesia de El Trapiche (18) y finalmente al oratorio de San Manuel.
No se detena en lugares intermedios donde habitaran inquilinos. Visitaba las iglesias y oratorio de los fundos ms importantes,
quedndose un par de semanas en cada uno de ellos. Este espacio era definido por los patrones, siendo adems el lugar de
la religiosidad oficial (lo cual no significa que no fueran espacios solemnes para los fieles). Eran los inquilinos los que deban
acercarse mucho ms para orar a la Virgen, a diferencia de hoy que la Virgen es solicitada por la mayora de las comunidades
del Valle, aproximndose de gran manera a todos sus habitantes. Por ende, en primer trmino, la liquidacin del latifundio impuls
una reestructuracin del recorrido de la peregrinacin como tambin un mayor acceso por parte de las comunidades hacia la
imagen de la Virgen.

En conjunto con lo dicho, en los tiempos previos a la Reforma Agraria, los campesinos y campesinas del Valle tenan otras instan-
cias de acercamiento a la Virgen. Adems de llevarla en andas y acompaarla en las procesiones de un lugar a otro quisira-
mos sealar las rogativas. En varias entrevistas y conversaciones, longotominas y longotominos adultos y de tercera edad de
distintas localidades, recordaron la existencia de esta ceremonia, incluso durante perodos posteriores a la Reforma Agraria, ya
asentados en localidades con la Virgen recorriendo varias comunidades. En tiempos ms recientes ha disminuido su realizacin.

Las rogativas (19) eran una instancia en la cual los fieles pedan a la Virgen, principalmente, por la llegada de lluvia para el riego
de los campos. No tenan una calendarizacin formal, aunque como es esperable correspondan a los meses de invierno, cuan-
do se esperaba la lluvia. En general se realizaban cuando la Virgen estaba peregrinando justamente en el fundo o localidad
donde se realizaba la rogativa, pero en casos extremos se poda pedir la Virgen a la comunidad de Santa Marta y llevar a la
Virgen exclusivamente para la realizacin de la ceremonia. Esta consiste en el rito de realizar un breve paseo de la Virgen en
andas por la zona que realiza la rogativa junto a su comunidad, y por lo general subir con ella al calvario (20) de cada sector
con ms o menos accesorios (como velas) y arreglos, lugar donde se canta, reza y pide para la llegada de la lluvia. Segn
hemos comprendido a partir de los relatos, se realizaba durante un da o noche, por un par de horas para luego ser llevada,
siempre en andas, hacia donde estaba de visita o su hogar estable.

Subamos hasta el cerro todos, toda la gente en oracin, y cuando estaba oscuro llevbamos faroles. All haba un
crucifijo de madera que lo haca la misma gente y adornaba con ramitas de Romero, Palquise le peda por la lluvia, porque
en todo tiempo pasaba que a veces no haban lluvias (D.T., El Guindo).

(18) De la iglesia de El Trapiche quedan hoy vestigios que evocan un pasado notable, pero por los terremotos de
las dcadas de 1960-1970 se destruye. Son muchos los campesinos y campesinas que recuerdan lo grande y bonita
que era. El cura a cargo del Valle habitaba en las instalaciones aledaas a la iglesia junto a las religiosas (dichas
instalaciones son actualmente la capilla). El pasado de centro religioso institucional del Valle, lugar donde habitaba el
cura, hacen factible creer que antes, por antiguo que sea, la imagen de la Virgen estaba ah. Ahora bien, esto hace
ms interesante la versin del patrn poco devoto debido al cual la Virgen se fue a Santa Marta.
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La peregrinacin entre un fundo y otro era realizado, al igual que hoy, en procesiones, las cuales eran bastante ms largas
debido a las distancias que se recorran, mucho mayores a las existentes en la actualidad entre las comunidades; el caminar, el
cansancio, el sacrificio del andar era mayor. Y tambin la presencia de hombres, mujeres y nios era ms grande.

Se nos ha dicho que esto ocurra tanto porque la devocin estaba ms extendida y palpable, como tambin porque los patro-
nes insistan y, en ciertos casos, presionaban para que todos los inquilinos participaran en las festividades y fueran a la iglesia; era
mal vista una familia de inquilinos que no participara. Se nos ha dicho que los dueos de los fundos, incluso, habilitaban camiones
u otros medios de transporte, colosos por ejemplo, para que la gente se trasladara a las iglesias desde los diversos puntos del
campo. Los patrones eran actores protagnicos; participando, organizando, tomando gran parte de las decisiones, solventan-
do importantes gastos e impulsando las prcticas religiosas. Esto que es reconocido por los propios entrevistados, no los hace (ni
nos hace) poner en duda el fervor y devocin que campesinos y campesinas sentan por la Virgen. Ms all de la forma en que
se les incitaba a participar y creer, tenan su propia forma de entender y relacionarse con la Virgen, lo mismo que participar en la
Fiesta y apoyar su realizacin, con trabajo en su traslado, creacin de arreglos, insumos para crear adornos y similares, alimentos
y lo que fuera necesario y factible de poder aportar segn la capacidad econmica. Sera una simpleza y error sealar que solo
se participaba por influencia patronal. Pero de la misma forma no se puede desconocer el peso de su presencia.

Los patrones eran los ms santurrones (risas), participaban con la gente, en las misas eran los primeros que estaban
sentados adelante, participando, eran muy catlicos. Se vean y la gente con ms razn iba para que los vieran. As tena que
ser, si no iban a creer que no crean en Dios, y ellos lo que ms queran era que creyeran en Dios (D.T., El Guindo).

Ah la reciba Arizta, y ponan un camin en el estero, ah les colocaba un camin, y tenan que asistir porque traa curas de
Santiago y los obligaba a confesarse para saber todas las cosas era obligacin venir a las novenas en la estada de la
Virgen (J.M., El Trapiche).

El administrador, la seora y el marido eran muy catlicos, ella cantaba, rezaba, de a caballo, rezando el rosario
s asistan, sobre todo a las misas, eran devotos de las misas, estaban en los primeros asientos, nadie se sentaba al lado de los
patronestambin iban a buscar a la Virgen [para las procesiones] (J.B., Maitn Largo).

(19) Definicin segn diccionario de la Real Academia Espaola: oracin pblica hecha a Dios para conseguir el
remedio de una grave necesidad (www.rae.es).
(20) Segn la tradicin catlica el calvario es el cerro donde fue crucificado Jess. Para quien ha tenido la oportuni-
dad de recorrer partes del campo chileno habr notado la presencia de calvarios en todas las zonas y comunida-
des, lugar donde se realiza el va crucis y otros ritos como las rogativas en Longotoma. 75
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Las procesiones operaban de manera similar a hoy. La Virgen era llevada en andas, en una estructura ms grande y pesada que
la actual, por hombres que la llevaban en sus hombros, turnndose a medida que se avanzaba. A la cabeza de la procesin
iban tocando sus flautas y bailando el Baile Chino de Santa Marta, donde destacaba un personaje disfrazado de diablo
que iba asustando y chicoteando a los nios y nias ms traviesos/as o desatentos/as con la dinmica de la procesin. En
esos tiempos, adems de los arreglos de los caminos con flores y colgantes que se observan hasta el da de hoy, las familias
fabricaban arcos grandes de papel y flores que dejaban apostados en determinados lugares del camino para que, cuando
pasara la procesin, fueran tomados como ofrenda y llevados, generalmente por nias y nios, delante de la Virgen juntndose
varios arcos (21). Luego estaba la Virgen en andas como ya fue mencionado, posteriormente quienes guiaban los rezos, el cura
y los patrones, luego el resto de los participantes hacia los lados y para atrs formando la multitud que caminan y acompaa.
Si haba personas a caballo, se situaban al igual que hoy al final de toda la procesin.

Varias personas con quienes conversamos recordaban que al avanzar las procesiones, haban lugares especficos determina-
dos cerros- donde se ponan campesinos con tiros de dinamita que hacan explotar a medida que se acercaba la Virgen y la
comunidad, incluso se recuerda el caso de un agricultor que perdi parte de su mano en ello. Con esto se pona de aviso a
toda la gente del avanzar de la Virgen y de la pronta llegada, quienes no haban podido acompaarla en la procesin salan
a su encuentro para encaminarla hasta el lugar donde sera llevada.

La procesin del Carmen era nombrada, se juntaba mucha gente en Santa Marta, vena gente de afuera [del Valle]. Incluso
largaban tiros de dinamita cuando iba pasando la Virgen (J.N. y P.N., Puyancn-Los Romeros).

El andar de la procesin no solo era ms extenso y a menores lugares, sino que tambin los terrenos del transitar eran diferentes.
El camino anterior era de tierra y segua un trazado distinto. Se rememora como muchas veces en perodos de lluvias y tempora-
les tan presentes en los recuerdos como las sequas- la peregrinacin se transformaba en una travesa. Al ser el camino de tierra
se deterioraba con las aguas que caan, se dificultaba el caminar, adems, con las crecidas de los ros, a veces, no se poda
cruzar para llegar a otras zonas, haba que rodear varios cerros para poder cumplir el cometido, otras veces arremangarse los
pantalones y meterse al agua para cruzar hacia el otro lado.

Era todo de a caballo y a pie. Se haca el camino por el bajo, no haba camino aqu. Cuando haba agua en el ro era por
los cerros, por este sendero que es el camino actual. Se ponan explosivos en el camino que avisaban la llegada de la Virgen
(J.M., El Trapiche).

La Virgen vena de Santa Marta para abajo, la traan a caballo y a pie, ahora tambin, pero de vuelta se va en
camin, antes no En tiempos que llova harto no eran capaces de pasarla, tenan que sacarse los pantalones y a pie pela-
do, afirmaditos, otros de a caballo y otros con los arcos, porque antes traa muchos arcos la Virgen (D.T., El Guindo).

(21) Segn las/los informantes, los arcos se fueron perdiendo principalmente desde que se paviment el camino nuevo.
Con este camino pasaban ms automviles y ms rpido con lo cual destruan, por el viento, generado, parte impor-
tante de los arcos y otros adornos de papel. 77
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Segn la mayora de las memorias, mientras estaba en cada lugar Trapiche, Santa Marta o San Manuel- se le hacan novenas
diarias, misas cuando corresponda y rogatorios en caso de requerirse, pero gran parte de los y las informantes no recuerda la
existencia de vigilias bajo la forma en que se hace hoy. Solo una entrevistada dijo recordar vigilias y canto a lo divino en tiempos
de fundo, pero para la mayora esta prctica es de inicio posterior. Segn dicen, se hacan vigilias con canto a lo divino y baile
de lanchas y danzas, pero no para la Virgen, sino que para la Fiesta de la Santa Cruz de Mayo y para los angelitos.

Es durante la segunda mitad de 1970, ya acabado el latifundio y funcionando Asentamientos Campesinos o con las tierras
parceladas individualmente (22) , con los poblados ya conformados o en proceso avanzado de ello, que se recuerda la pere-
grinacin de la Virgen recorriendo las distintas comunidades que se conformaron en este perodo. Se rememora que en un primer
momento la peregrinacin pasaba por las localidades donde qued habitando ms gente, completando con el tiempo las 10
comunidades que actualmente peregrinan y reciben a La Virgen.

Los viejos inquilinos e inquilinas, ahora campesinas y campesinos propietarios de la tierra donde vivan y trabajaban, ya no
deban viajar largas distancias para acercarse a la Virgen de Longotoma en el lugar que defina para ello el patrn, entonces
estaba cerca, en la misma localidad donde residan, por al menos una semana, y en el lugar que a ellos les pareca apropiado.
Todas y todos los informantes con quienes conversamos en las distintas localidades que vivieron esta poca, recuerdan como
al comienzo, sin las capillas actuales construidas, la Virgen era dejada en capillas en construccin, tapada con nylon o en la
casa de alguna persona encargada, galpn o bodega. La formacin de las capillas fue un impulso conjunto de religiosas y el
sacerdote que siguieron habitando por un tiempo en El Trapiche, pero principalmente por las comunidades que tenan la nece-
sidad de tener un lugar formal en sus localidades para practicar su religiosidad. Se organizaron, juntaron recursos, desplegaron
trabajo y levantaron sus capillas.

Nosotros llegamos aqu en el 78 y ya estaba este recorrido, en ese tiempo no paraba en Maitn Largo pero s paraba aqu
en la escuela. No haba capilla, esta capilla la hicimos entre toda la comunidad, juntamos plata, hicimos beneficios y se hizo
esta capilla, como el ao 81-82, con aportes de toda la comunidaddespus ya se formaron otras comunidades. Por el
ao 90 tiene que haber pasado por todos lados ya
(J.N. y P.N., Puyancn-Los Romeros).

Hoy en da, cuando se recuerda la festividad en tiempos de fundos y en el perodo de consolidacin de comunidades, existe la
aoranza respecto del mayor nmero de personas que participaba en las procesiones y asista a novenas u otras ceremonias.
Pero nosotros creemos ver una nostalgia ms profunda cuando la Virgen iniciaba la visita de todas las comunidades y su gente
decida efectivamente cmo se le renda tributo y para hacerlo haba que organizarse, desplegar trabajo, recursos y tiempo
entre todos. Si la Reforma Agraria implic organizarse para tener la tierra y hacerla producir, implic a su vez construir una fiesta
y religiosidad por y para las comunidades. Lo que signific coordinarse entre comunidades para ir a buscar y dejar a la Virgen,
preparar su entrega, ceremonias y posterior regreso a Santa Marta. Signific inventar y reinventar la red social existente, ahora
sin la presencia patronal, pero articuladas y con el apoyo de la parroquia Santa Ana.

(22) El proceso de Reforma Agraria fue diferente en los distintos fundos que componan el Valle. En San Manuel la par-
celacin individual fue temprana (1968-1969). Por su parte, en Santa Marta y El Trapiche funcionaron Asentamientos
Campesinos hasta 1976-1977, aos en que se desarrolla la parcelacin individual de las tierras
(Caldern y Fahrenkrog, 2012). 79
Yo llegu el 71 aqu, entonces vena un sacerdote en bus de Valle Hermoso, se quedaba en m casa y hacamos misa en
una sala de la escuela, preparbamos el lugar, el altar, hacamos la misa, desarmbamos todo y se continuaba. Despus
cuando empezamos a hacer la capilla empezamos a hacer las misas ahdespus empezamos a traer a la Virgen, la capilla
la hicimos de a poco, no tena pisos, solo ventanas techo y paredes, y ya traamos a la Virgen aqu la Virgen se acerc a la
gente, la pudimos tocar, antes estaba en el altar en Santa Marta y era como intocable, entonces cuando se trajo para que la
gente la tocara, la viera, estuviera cerca de ella, era muy grande el respeto y la valoracin de la imagen. Las capillas de los
primeros aos estaban llenas (L. A., La Canela).

Entre poblado y poblado de peregrinacin se segua transitando en procesin, con las caractersticas ya descritas y que se
observan, en lo sustancial, hasta hoy. El principal elemento diferente es que ahora el patrn ya no existe dentro de esta activi-
dad, desarrolladas por las comunidades acompaadas a veces por el sacerdote. Los caminos se siguen arreglando con flores
y colgantes, aunque como se dijo anteriormente, cada vez menos es el uso de los grandes arcos por el camino pavimentado,
hasta llegar hasta hoy donde, al menos este ao 2013, no los hemos visto. Los chinos de Santa Marta, por ciclos propios, empe-
zaron a perder integrantes que crecan y hacan familia, y a su vez, porque con el asentamiento estable en los nuevos poblados,
algunos de los antiguos integrantes ya no iban porque les tomaba mucho tiempo.

As se ha ido reproduciendo ao tras ao, de manera similar pero distinta en cada comunidad, hasta llegar hasta hoy con las
caractersticas ya expuestas en el captulo de La Fiesta Hoy: cambiando un elemento, incluyndose otro, un ao s y otro no,
ms o menos participantes, ms o menos fervor, se reproduce esta estructura de la Fiesta con algunos cambios segn coyunturas
de los tiempos y de quienes la hacen posible: las personas y su creencia en las divinidades.

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