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Eras geolgicas

La historia de la tierra consta de cuatro grandes etapas denominadas eras, las cuales
tuvieron distinta duracin. Las eras geolgicas reciben los nombres de Protozoica,
Paleozoica, Mesozoica y Cenozoica.

Era Protozoica

Esta era se divide en dos etapas: Arcaico y Precbrico.

Arcaico: Los primeros millares de millones de aos de la tierra. La tierra debi ser, en sus
comienzos, una esfera de gases incandescentes, semejantes a los que forman el sol, del
cual se desprendi al igual que los dems planetas, segn las hiptesis ms aceptadas.

Debido a su tamao relativamente pequeo, la tierra comenz a enfriarse pronto. Los


gases primitivos se convirtieron en lquidos, etapa durante la cual la luna debi
desprenderse de la tierra. Ms tarde, las materias lquidas comenzaron a enfriarse en la
superficie y a solidificarse, formando las primeras rocas. Los vapores que se escapaban
de esas rocas se convertan en nubes muy densas, formando una atmsfera semejante a
la que se supone cubre el planeta Venus actualmente. A partir de entonces, y durante
millares de millones de aos, no hubo vida sobre la tierra; de ah el nombre de Azoica (sin
vida) que se da a esta primera era.

Aparicin de los ocanos y de las primeras manifestaciones de vida. Las rocas que
formaban la superficie de la tierra continuaron enfrindose, hasta que el vapor de agua
que contena la atmsfera comenz a precipitarse en forma de lluvia.
El agua procedente de estas lluvias iniciales, escurrindose desde las zonas altas a las
bajas, fue a depositarse en las depresiones de la corteza, para formar los ocanos
primitivos.

De las profundidades del planeta brotaban rocas fundidas (magma), originando grandes
volcanes; y la corteza terrestre se arrugaba, formando estos plegamientos altsimas
montaas.

Precmbrico: En esta era debieron aparecer las primeras manifestaciones de vida en


forma de seres de una sola clula, semejantes a las bacterias actuales, los cuales no
podan dejar huellas fsiles.

Los fsiles ms antiguos conocidos son de fines de esta era, y corresponden a


impresiones de algas marinas muy rudimentarias.

El enfriamiento de nuestro planeta continu. Aunque las grandes explosiones volcnicas


disminuyeron, inmensas cantidades de rocas fundidas traan de las profundidades del
planeta minerales de hierro, plata, cobre, oro y otros metales que hoy conocemos. Estas
rocas, que antes de consolidarse pasaron por el estado de fusin, son denominadas rocas
gneas, o sea, rocas formadas por el fuego.

Las lluvias, cada vez ms intensas, al caer sobre las partes elevadas de la corteza,
arrastraban los materiales sueltos y los iban depositando en los fondos de los mares,
dando origen a las rocas sedimentarias.

Esta era, denominada Proterozoica, o de la vida elemental, debi durar, al igual que la
anterior, unos 650 millones de aos. En ella aparecieron organismos ms complejos,
como las esponjas y corales y las primeras plantas con races.

Era Paleozoica:

La era de los peces y de los grandes helechos. Durante un largo perodo no se produjeron
en la tierra grandes conmociones. Los ocanos cubran extensas zonas de la superficie
terrestre y la erosin iba reduciendo intensamente el relieve de las reas emergidas.

En los mares de esa era vivan cantidades enormes de animales provistos de conchas o
caparazones, cuyos restos, al depositarse en el fondo de los ocanos, formaron
profundas capas de rocas calizas. En las costas se deposit gran cantidad de arena. Ms
tarde, segn indican los fsiles, aparecieron los peces en los ocanos y plantas mayores
en las tierras. Los insectos se multiplicaron.
En los finales de esta era se form la mayor parte de la hulla o carbn mineral de que
disponemos hoy. En este perodo, llamado carbonfero, cuyo clima era caliente, hubo
extensos bosques de helechos arborescentes, que medan hasta 30 metros de altura. Los
restos de estos helechos fosilizados en las zonas cenagosas, despus de quedar
cubiertos por arcillas y arenas, formaron la hulla, que actualmente es extrada de sus
yacimientos por los mineros.

Durante esta era aparecieron los primeros animales vertebrados, que podan vivir lo
mismo en tierra que en el mar: los anfibios.
La temperatura, que se mantuvo relativamente clida, favoreci la multiplicacin de las
especies tanto vegetales como animales. Despus, el clima se enfri considerablemente,
y muchas de estas especies se extinguieron.

La era Paleozoica (de la vida antigua), dur ms de 360 millones de aos.

Era Mesozoica:

La era de los reptiles gigantescos. Durante millones de aos los animales ms notables
que vivieron sobre la tierra fueron unos reptiles gigantescos, de figuras grotescas, que
habitaban en tierra firme y en los lagos. Algunos posean alas y podan volar. Entre estos
reptiles figuraron los animales mayores que han vivido sobre los continentes. Muchos de
sus esqueletos han sido descubiertos. Algunos de los reptiles ms pequeos
evolucionaron en esta poca, hasta convertirse en los antecesores de las aves actuales.

Sobre la tierra firme aparecieron unos pequeos seres de sangre caliente y cubiertos de
pelos, que alimentaban con leche a sus pequeuelos. Eran los mamferos, a los que
pertenecera el hombre millones de siglos despus.

En los ltimos tiempos de esta era hubo gran actividad volcnica, y se produjeron grandes
plegamientos y fallas en la superficie terrestre. Entonces se formaron las mayores
montaas que hay sobre la tierra: los Himalayas de Asia, los Andes de la Amrica del Sur
y las Rocosas de la Amrica del Norte.

La era Mesozoica (de la vida media), dur unos 120 millones de aos.

La tierra adopta sus caracteres actuales. (Era Cenozoica.) En esta era, que es la ms
reciente de la historia de la tierra, se han producido distintos perodos en los cuales la
temperatura descendi tanto, que grandes masas de hielo (glaciares) avanzaron desde
los polos. En el hemisferio norte estas glaciaciones cubrieron gran parte de la Amrica del
Norte, Europa y Asia.
Los mamferos se multiplicaron durante estas pocas fras, siendo notable, entre ellos, el
mamut, antepasado de los elefantes actuales.

En esta era los continentes y los ocanos adquirieron su forma actual y aparecieron casi
todos nuestros animales domsticos: caballo, perro, gato, cerdo y muchos ms.

Cenozoica

(La era de la vida reciente), abarca los ltimos 60 millones de aos de la historia de la
tierra. Cerca de dos millones de aos surgieron sobre la tierra los primeros seres
parecidos al hombre. Mucho ms tarde, unos 50.000 aos, encontramos ya los primeros
hombres que conocan e! uso del fuego y de la piedra.

Algunos autores estiman que, a partir de las glaciaciones har unos 30.000 aos cuando
los hombres comenzaron su lenta marcha la civilizacin, dando comienzo a la era actual.
Millones
Era Perodo poca de Aos Principales Acontecimientos

Origen del Sistema Solar. Origen de


las primeras clulas vivas. Dominio de
las bacterias. Aparicin de las clulas
Arcaico 4500-3500 eucariotas. Primeros seres
Protezoica Precmbrico 3500-590 pluricelulares.

Incremento sbito de fsiles de


Paleozoic invertebrados. Gran variedad de algas
a Cmbrico 570-505 marinas.

Dominio de los invertebrados.


Ordocivico 505-438 Primeros vertebrados.

Primeras plantas e invertebrados


Silrico 438-408 terrestres.

Devnico 408-360 Primeros vertebrados terrestres.

Bosques de helechos arbreos.


Desarrollo de los anfibios e insectos.
Carbonfero 360-286 Aparicin de los primeros reptiles

Origen de las conferas. Proliferacin


de los reptiles. Extincin de muchas
Prmico 286-248 formas de invertebrados.

Bosques de gimnospermas y de
helechos arbreos. Origen de los
Mesozoica Trisico 248-213 dinosaurios y mamferos.

Dominio de los dinosaurios y las


Jursico 213-144 conferas. Primeras aves.

Primeras plantas con flores. Extincin


Cretcico 144-65 de los dinosaurios.
Cenozoica Terciario Paleoceno 65-54 Radiacin de los mamferos primitivos.

Eoceno 54-37 Dominio de las plantas con flores.

Surgimiento de los grupos modernos


Oligoceno 37-24 de mamferos e invertebrados.

Mioceno 24-5 Proliferacin de peces seos.

Plioceno 5-2 Dominio de mamferos y aves.

Pleistocen
Cuaternario o 2-0,01

Reciente 0,01 hoy Aparicin de los humanos.

CRONOLOGA DE LA TIERRA
ERA PREFANEROZOICA O PRECMBRICA:

Su nombre significa "antes de la vida evidente".


Es la era ms antigua, se calcula que dur aproximadamente 4 mil millones de aos.
En ese periodo surgieron los primeros organismos a partir de la materia presente en la
"sopa primitiva", como se le llama a los mares del pasado. Esos primeros
microorganismos eran muy sencillos y parecidos a las bacterias actuales. No se sabe
exactamente cundo surgieron, pero los fsiles ms antiguos que se conocen pertenecen
a bacterias de hace 3 mil 200 millones de aos y a algas verde azules de 3 mil millones
de aos.

La vida en l precmbrico:

ERA PALEOZOICA:

Su nombre quiere decir "vida antigua".

Esta era inici hace cerca de 570 millones de aos y dur aproximadamente 325 millones
de aos.
Al principio, el 70% de la superficie terrestre estaba cubierta por el mar, por lo que los
primeros seres vivos que se desarrollaron en ella eran todos marinos; dominaban
organismos muy sencillos llamados trilobites y se desarrollaron muchos grupos de
invertebrados, como los moluscos , equinodermos (estrellas de mar y erizos) y corales,
entre otros.
Posteriormente, surgieron los primeros peces y despus inici la vida terrestre, con
plantas sencillas y los primeros anfibios.
Hacia el final de esta era, la vida en la Tierra se haba diversificado; podan encontrarse
bosques con rboles semejantes a los pinos, helechos, insectos voladores y los primeros
reptiles.
ERA MESOZOICA:

Se conoce como "vida media" y tambin se le ha llamado "la edad de los reptiles".

Al principio de esta era, los continentes estaban unidos en uno solo llamado Pangea.
Esta era dur cerca de 180 millones de aos y se caracteriz por la abundancia y
diversidad de reptiles; se desarrollaron muchas especies de dinosaurios, que vivan en el
agua, la tierra o volaban en el cielo; los ms pequeos medan tan slo algunos
centmetros y los de mayor tamao pasaban los treinta metros de largo.
En esta misma era aparecieron tambin las primeras aves y los primeros mamferos.
Al final de la era mesozoica muchos organismos desaparecieron, algunas de las teoras
que existen proponen que esa mortandad se debi a ciertos cambios climticos y otras
dicen que fue el resultado del choque de un meteorito que cay a la Tierra.

ERA CENOZOICA:

Su nombre significa "vida reciente" y es la era en la que estamos viviendo; tambin se le


conoce como "la edad de los mamferos".

En ese tiempo, la Pangea se fragment dando origen a los continentes que actualmente
existen.
Esta era se inici hace 65 millones de aos y para su estudio se divide en dos periodos:
terciario y cuaternario.
En el terciario se desarrollaron las plantas con flores, se diversificaron los mamferos,
aparecieron los ancestros del caballo y el perro; tambin surgieron los primeros
mamferos marinos, como las ballenas.
Hacia el final del terciario aparecieron antropoides semejantes al gorila.
En el periodo cuaternario se desarrollaron los bosques modernos, los mamferos se
siguieron diversificando y lo ms importante es que hace cerca de 50 mil aos apareci el
hombre y todas las formas de vida que conocemos en la actualidad.

JHOSELINE ENRIQUEZ ALVA