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PRODUCCIN DE HIDROCARBUROS

FACILIDADES DE SUPERFICIE
*PROFA. ING. CARMEN CABELLO

FACILIDADES DE SUPERFICIE
Las instalaciones mediante las cuales se llevan a cabo el transporte y
separacin de los fluidos producidos por un pozo se denominan facilidades de
superficie. El objetivo fundamental de las facilidades de superficie en
operaciones de produccin petrolera, consiste en separar los fluidos del pozo
en sus tres componentes bsicos: crudo, gas y agua.

Equipo superficial del pozo

El pozo debe estar completado (equipos de produccin dentro del pozo en


funcionamiento, pruebas de produccin realizadas, vlvulas de seguridad (impide
reventones) debidamente aseguradas al cabezote del pozo y las vlvulas maestra, de
brazo, manmetros y estranguladores (choques) instalados y probados.

Los pozos que fluyen naturalmente estn en general equipados con un elemento
que no se requiere en la produccin de extraccin por gas o para pozos de bombeo, y
eso es un estrangulador.

Cabezal

Evidentemente, si algn dispositivo es til y necesario es el cabezal del pozo. El


cabezal es un elemento que provee un medio seguro y adecuado para sostener y
anexar el equipo de control de arremetidas durante la perforacin y mas adelante
suministra un sello entre las diferentes sartas de revestimiento, y finalmente una
conexin para el rbol de navidad (ver Figura II.1) que controla el flujo de fluidos del
pozo

El cabezal es el punto final donde las sartas concntricas de revestimientos y


tuberas de produccin llegan a la superficie. Esa coleccin de vlvulas, colgadores y
elementos empacadores se conoce como el cabezal, cabezote del pozo rbol de
Navidad. Tambin se puede utilizar para tratamientos de estimulacin, de fluidos de
circulacin u otras emergencias que pueden surgir durante la vida del pozo.
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Luego de concluir la fase de perforacin y completacin de un pozo y comenzar


la vida productiva del mismo, el cabezal del pozo representa el equipo ms importante,
ya que permite mantener el control del pozo. Una falla de este equipo puede permitir
que el pozo fluya de manera incontrolada. Esto ocasionara prdidas econmicas,
contaminacin del medio ambiente y hasta prdidas humanas. Por eso, al seleccionar
un cabezal se deben considerar todos los parmetros de produccin, y adems debe
tener mantenimiento adecuado. Un cabezal de pozo esta constituido de los siguientes
elementos:
El cabezal de la tubera de revestimiento intermedia o cabezote grande, el cual
se encarga bsicamente de soportar la tubera de revestimiento de produccin,
sellar el espacio anular entre la tubera de revestimiento de superficie y la
tubera del revestidor de produccin y sirve de base para la instalacin de
vlvulas de seguridad.
El cabezote de la tubera de produccin, el cual soporta la tubera de
produccin y sella el espacio anular entre el revestidor y la tubera.
La cruz o cruceta del rbol de navidad, con la cual se realiza el control del
pozo. Esta constituida por un conjunto de vlvulas mediante las cuales se logra
el control del pozo.

Funciones del Cabezal


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El cabezal del pozo y sus accesorios sirven como medio para:


Controlar y dirigir la entrada y salida de fluidos y gases, bajo las condiciones de
presin de las distintas sartas de tubera, principalmente con el uso de las vlvulas
y reductores.
Proporciona salidas para el retorno de fluidos que ascienden por el espacio anular.
Facilitar la suspensin y sellar la siguiente sarta de revestimiento; y los espacios
anulares entre las tuberas.

Las lneas de flujo

Son las tuberas de diferente dimetros (varan con la gravedad del petrleo) que
conducen la produccin de cada pozo a los sistemas de recoleccin denominados
mltiples de produccin, antes de ser enviados al resto de los equipos de produccin
que conforman una estacin de flujo. El dimetro de la lnea de flujo varia entre 2 y 10
pulgadas (0,051 mts y 0,254 mts) dependiendo de las condiciones de operacin de la
lnea tales como: tasa de produccin, viscosidad y densidad del crudo transportado y
presin del cabezal del pozo. La longitud de la lnea de flujo es otro parmetro
importante. En los casos de las lnea de flujo llegan directamente a una estacin de
flujo la longitud no excede los 5 Kms.

Las lneas de flujo se disean de acuerdo a la mxima presin de operacin, el


caudal de flujo a manejar, la longitud de la lnea, la variacin de presin tolerable, las
condiciones geogrficas y del suelo y el mantenimiento requerido. Con estos datos es
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posible seleccionar el dimetro de lnea, el peso y el tipo de tubera. En el diseo de


las lneas de flujo se calcula fundamentalmente lo siguiente:

La cada de presin a lo largo de la lnea de flujo, la cual se calcula


generalmente utilizando modelos Multifsicos.
Los espesores ptimos del tipo de material a usar tomando en cuenta las
presiones de trabajo.
Los sistemas de limpieza y mantenimiento.
Los sistemas de proteccin.
Los sistemas de anclaje.

La Estacin de Flujo

La estacin de flujo es muy parecida a una estacin de descarga, faltndole solo


facilidades de almacenamiento del petrleo. En los cabezales del manifold, el petrleo
se divide en flujo hmedo, limpio, o de prueba.

El petrleo limpio (petrleo con menos de 1% de agua) pasa a travs de los


separadores y luego a la estacin de descarga. El petrleo del separador de prueba
fluye a un tanque de prueba donde es calibrado y luego bombeado por la tubera de
petrleo a la estacin de descarga. El petrleo hmedo (petrleo con ms de 1% de
agua) es conducido a un tanque para deshidratacin, y luego a un segundo tanque. De
este tanque tambin es bombeado a la estacin de descarga.

El separador de 1000psi en la estacin de flujo se usa para el gas de alta


presin que se necesite en el rea. El petrleo pasa por una segunda etapa de
separacin de 250 psi antes de entrar a la lnea conductora hacia la estacin de
descarga.

Todo gas en la estacin de flujo es medido antes de conducirse a los diferentes


sistemas (1000psi, 250 psi o mechrrio). La medicin de este gas se hace
exactamente igual que en los manifolds de campo.

Las funciones principales de una estacin de flujo son:


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Recoleccin de la produccin de los diferentes pozos de un rea determinada.


Separacin del gas, petrleo y agua presente en el crudo a presiones optimas.
Hacer posible la realizacin de pruebas individuales para pozos.
Proporcionar un sitio para el almacenamiento temporal de petrleo.
Bombear el petrleo a patio de tanque.

Los equipos e instalaciones principales que conforman una estacin de flujo son:

Lneas de flujo (Venezuela Oriental y Venezuela Occidental)


Mltiples de produccin
Separadores de gas-lquido
Tanques de produccin
Equipos de desalacin
Sistemas de tratamiento qumico
Tratadores de lneas de flujo

Los mltiples de produccin


Son construidos de manera tal, que permitan desviar la corriente total de la
produccin de un pozo cualquiera, hacia un separador de prueba con el objeto de
poder cuantificar su produccin.
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El mltiple de produccin consta de un cabezal para produccin general y un


cabezal para prueba individual de los pozos. En el cabezal general se recolecta la
produccin de cierta cantidad de pozos que llegan a la estacin de flujo. En el cabezal
de prueba se asla la lnea de flujo de cada pozo para realizar mediciones de
produccin en cada uno de los pozos. Usualmente el dimetro del cabezal de prueba
es menor que el dimetro del cabezal de produccin. El cabezal de prueba es utilizado
tambin en situaciones de emergencia como cabezal para produccin. En la entrada
de los cabezales del mltiple se encuentra una vlvula de un solo paso que evita el
retorno del petrleo de la estacin hacia el pozo y el aumento del derrame en caso de
rotura de una lnea de flujo.

Cuando se realiza el diseo de un mltiple es importante tomar en cuenta lo


siguiente:
Controlar la velocidad de la mezcla que fluye a travs del mltiple para evitar
ruidos, vibraciones y reducir el proceso de erosin y de depositacion de
sedimentos.
La cada de presin en el mltiple debe ser pequea en comparacin con la
cada de presin en la lnea de flujo.
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Evitar que ocurra separacin de crudo y gas dentro del mltiple, debido que
esto afecta la produccin.

Depuradores

Los depuradores son separadores que manejan mezclas con alta relacin
gas/petrleo y su funcin es remover pequeas cantidades de liquido que se
encuentran en el gas. Los depuradores se encuentran a la salida de la estacin de
flujo y antes de la planta compresora y maneja el gas que sale de los trenes de
separacin. El diseo de los depuradores se basa en la primera seccin de separacin
en la cual predomina elementos de impacto para remover partculas liquidas.

Por esta etapa pasa nicamente el gas que viene de la etapa de separacin, y lo
que se busca es recolectar los restos de petrleo en suspensin que no se lograron
atrapar en el separador, adems de eliminar las impurezas que pueda haber en el gas,
como lo son H2S y CO2. El lquido recuperado en esta etapa es reinsertado a la lnea
de lquido que va hacia el tanque de lavado o de almacenamiento segn sea el caso,
el gas limpio es enviado por las tuberas de recoleccin a las plantas de compresin o
miniplantas, y otra cantidad va para el consumo interno del campo cuando se trabaja
con motores a gas.

Los separadores

Como su nombre lo indica, sirven para separar los crudos y tratarlos en los
patios de tanque antes de poder ser enviados a los terminales de embarque, ya que
para ese momento los crudos deben tener las especificaciones requeridas por el
cliente o a las refineras. Estos separadores se clasifican de acuerdo a su
configuracin en verticales, horizontales y esfricos y segn su funcin en
separadores de prueba y separadores de produccin general. Como las tuberas y de
acuerdo a la presin de trabajo o funcionamiento, los separadores se clasifican en
separadores de alta, media o baja presin. Adicionalmente, se pueden clasificar en
bifsicos o trifsicos, de acuerdo al nmero de fases que pueden separar.
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Las funciones de un separador son:

Realizar una primera separacin entre los hidrocarburos lquidos y gaseosos.


Recolectar las partculas liquidas presentes en la fase gaseosa, con lo cual se
logra una mejor refinacin de los procesos.
Liberar el gas que permanezca en la fase liquida.
Realizar la descarga por separado de lquido y gas para evitar que se puedan
volver a mezclar.

Problemas Especiales en la Separacin de Petrleo y Gas

Separacin de Crudo Espumante

Cuando la separacin es reducida en ciertos tipos de crudo, pequeas esferas


(burbujas) de gas son encapsuladas en una pelcula delgada de petrleo cuando el
gas sale de solucin. Esto puede resultar en espuma que esta siendo dispersada en el
petrleo y crea lo que es conocido como crudo espuma. En otros tipos de crudo la
viscosidad y la tensin superficial del petrleo pueden cerrar mecnicamente el gas en
el petrleo y puede causar un efecto similar a la espuma. La espuma del petrleo
puede no ser estable o no duradera a menos que un agente espumante este presente
en el petrleo. El petrleo es mas propenso a formar espuma cuando (1) la gravedad
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API menor a 40 API, (2) la temperatura de operacin es menor a 60 F, y (3) el crudo


es viscoso, con una viscosidad mayor 50000 SSU (Aprox. 53 cp).

La espuma reduce enormemente la capacidad de los separadores de petrleo y gas


debido a que se requiere un tiempo retencin mayor para separar adecuadamente una
cantidad dada de crudo espumante. El crudo espumante no puede ser medido
adecuadamente con medidores de desplazamiento positivo o con recipiente de
medicin volumtrica convencional. Estos problemas, combinados con la prdida
potencial de petrleo y gas debido a la separacin inapropiada, enfatiza la necesidad
de procedimiento y equipos especiales para manejar el crudo espumante.

Se est en presencia de un problema de espumas:


1) Cuando no se puede resolver con los recursos disponibles habituales: instalaciones
existentes, tiempos de residencia
2) Cuando "aparecen" temporalmente, por ejemplo, cuando el crudo se contamina con
algn agente externo (fluido de tratamiento)

El separador vertical puede ser utilizado para manejar crudo espumante. Como el
crudo baja en cascada por las placas internas de la unidad, las burbujas de la espuma
pueden ser rotas. Este diseo puede incrementar la capacidad del separador para
manejar crudo espumante de un 10 a 50 %. Los principales factores que contribuyen
al "rotura" del crudo espumante son el asentamiento, agitacin, calor, qumicos, y
fuerzas centrifugas; estos factores o mtodos para reducir o detener la formacin de
crudo espuma son tambin utilizados para remover el gas entrampado en el petrleo.
Sin embargo, los ms eficientes para el tratamiento de petrleo que espuman son los
horizontales, porque proveen mayor relacin rea-volumen (mayor superficie de
liberacin de gas).
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Cmo tratar las espumas:


Cuando se deben separar fluidos con espumas se requieren mayores tiempos de
retencin (a veces de tres veces) y/o diseos particulares de separador:
1.Es muy importante para la ruptura de la espuma: la agitacin, la temperatura
operativa y la necesidad de placas coalescedoras internas en el separador
2.Puede suceder que el mayor entrampamiento de burbujas de gas se deba a un
importante aumento en la viscosidad del fluido por enfriamiento.
3. La mayor temperatura de separacin favorece la resolucin de espumas porque
reduce la tensin superficial (G-L) y la viscosidad. As como la temperatura favorece
las colisiones entre gotas de agua en la deshidratacin, tambin lo hace con las
burbujas de gas liberado del crudo.

Parafina

La deposicin de parafina en los separadores de petrleo y gas reduce su eficiencia y


puede hacerlos inoperables llenando parcialmente el recipiente y/o bloqueando el
extractor de mezcla y las entradas de fluido. La parafina puede ser removida
efectivamente de los separadores utilizando vapor o solventes. Sin embargo, la mejor
solucin es prevenir la deposicin inicial en el recipiente a travs de calor o
tratamientos qumicos de la corriente de fluido aguas arriba del separador. Otra
solucin, exitosa en muchos casos, involucra el revestimiento de todas las superficies
internas del separador con un plstico con el cual la parafina tiene poca o ninguna
afinidad.

Arena, Barro, Lodo, Sal, etc.

Si la arena y otros slidos son producidos continuamente en cantidades apreciables


con los fluidos del pozo, ellos podran ser removidos antes de que entren a las
tuberas. Arena de grano medio en pequeas cantidades puede ser removida por
medio del asentamiento en un recipiente vertical sobrediseado con un fondo cnico y
mediante el drenaje peridico del residuo.

La sal puede ser removida mezclando agua con el petrleo, y luego de disolver la sal
el agua puede ser separada del petrleo y drenada del sistema.
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Corrosin

Los fluidos producidos del pozo pueden ser muy corrosivos y causar la falla temprana
del equipo. Los dos elementos mas corrosivos son dixido de carbono, sulfuro de
hidrogeno. Estos dos gases pueden estar presentes en los fluidos del pozo desde
trazas hasta 40 o 50 % en volumen del gas.

Seleccin y Aplicacin de Separadores y Depuradores

Separadores Verticales

En estos equipos la fase pesada decanta en direccin opuesta al flujo vertical de la


fase liviana. Normalmente son empleados cuando la relacin gas o vapor lquido es
baja (< 500 PC/Bl). Ms prctico a la hora de remover los slidos acumulados.

Las aplicaciones para los separadores verticales de gas y petrleo incluyen lo


siguiente:

Fluidos del pozo que tienen una alta relacin gas-lquido.


Fluidos del pozo que contienen cantidades apreciables de arena, lodo, y
slidos similares finamente divididos.

Instalaciones con limitaciones de espacio horizontal pero con pocas o ninguna


limitacin de altura, tales como plataformas de produccin costa-fuera.
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Fluidos del pozo donde el volumen puede variar ampliamente e


instantneamente, tales como pozos de levantamiento por gas intermitente
(intermitent gas lift).

Aguas debajo de otro equipo de produccin que permite o causa condensacin


de lquido o coalescencia.

Aguas arriba de otro equipo de proceso en campo que no funciona


apropiadamente con lquido entrampado en el gas.

Donde la economa favorece al separador vertical.

Separadores Horizontales

En estos equipos, la fase pesada decanta perpendicularmente a la direccin horizontal


de la fase liviana, permitiendo que la fase liviana pueda viajar a una velocidad superior
a la velocidad de decantacin de la fase pesada discontinua. Normalmente empleados
cuando la relacin gas o vapor-lquido es alta (> 1000 PC/Bl). Requieren poco espacio
vertical para su instalacin.

Las aplicaciones para los separadores horizontales de gas y petrleo incluyen lo


siguiente:

Separacin liquido/liquido en instalaciones con separador trifsico para obtener


una separacin agua-petrleo ms eficiente.
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Separacin del crudo espumante donde la mayor rea de contacto gas-lquido


del recipiente horizontal permitir y/o causar un rompimiento ms rpido de la
espuma y una separacin gas-lquido ms eficiente.

instalaciones donde limitaciones de altura indican el uso de un recipiente


horizontal debido a su forma.

Fluido de pozo con una alta relacin gas-petrleo (RGP).

Pozos con tasa de flujo relativamente constante y con poco o ningn cabeceo o
surgencia de lquido.

Donde unidades porttiles son requeridas tanto para uso de prueba como
produccin.

Donde unidades mltiples pueden ser apiladas para conservar espacio de


planta.

Aguas arriba de otro equipo de proceso en campo que no funciona


apropiadamente con lquido entrampado en el gas.

Aguas debajo de otro equipo de produccin que permite o causa condensacin


de lquido o coalescencia.

Donde la economa favorece al separador horizontal.

Proceso de Manejo del Petrleo dentro de una Estacin de Flujo

El proceso de manejo se puede dividir en etapas generales, entre las que se


encuentran: etapa de recoleccin, separacin, depuracin, calentamiento,
deshidratacin, almacenamiento y bombeo. A continuacin se describe cada una de
las etapas por las que pasan los fluidos provenientes de los pozos:

Etapa de Recoleccin
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Esta es una de las etapas ms importantes del proceso y consiste en recolectar la


produccin de los diferentes pozos de una determinada rea a travs de tuberas
tendidas desde el pozo hasta la Estacin de Flujo respectiva, o a travs de tuberas o
lneas provenientes de los mltiples de petrleo, encargados de recibir la produccin
de cierto nmero de pozos.

Etapa de Separacin

Una vez recolectado, el petrleo crudo o mezcla de fases (lquida y gas) se somete a
una separacin lquidogas dentro del separador. La separacin ocurre a distintos
niveles de presin y temperatura establecidas por las condiciones del pozo de donde
provenga el fluido de trabajo. Despus de la separacin, el gas sale por la parte
superior del recipiente y el lquido por la inferior para posteriormente pasar a las
siguientes etapas. Es importante sealar que las presiones de trabajo son mantenidas
por los instrumentos de control del separador.
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Etapa de Depuracin

Por esta etapa pasa nicamente el gas que viene de la etapa de separacin, y lo que
se busca es recolectar los restos de petrleo en suspensin que no se lograron atrapar
en el separador, adems de eliminar las impurezas que pueda haber en el gas, como
lo son H2S y CO2. El lquido recuperado en esta etapa es reinsertado a la lnea de
lquido que va hacia el tanque de lavado o de almacenamiento segn sea el caso, el
gas limpio es enviado por las tuberas de recoleccin a las plantas de compresin o
miniplantas, y otra cantidad va para el consumo interno del campo cuando se trabaja
con motores a gas.

Etapa de medicin de petrleo

El proceso de medicin de fluidos y posterior procesamiento de datos, se hace con la


finalidad de conocer la produccin general de la estacin y/o produccin individual de
cada pozo.
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La informacin sobre las tasas de produccin es de vital importancia en la planificacin


de la instalacin del equipo superficial y subterrneo, tales como la configuracin de
los tanques, tuberas, las facilidades para la disposicin del agua y el
dimensionamiento de las bombas. Algunas de las decisiones ms importantes de la
compaa estn basadas en las los anlisis hechos por los ingenieros de petrleo,
cuyo trabajo es ampliamente dependiente de la informacin de la prueba de pozos.

Etapa de Calentamiento

Despus de pasar el crudo por el separador, la emulsin agua-petrleo va al


calentador u horno, este proceso de calentamiento de la emulsin tiene como finalidad
ocasionar un choque de molculas acelerando la separacin de la emulsin. Este
proceso es llevado a cabo nicamente en las estaciones en tierra debido a las
limitaciones de espacio que existe en las estaciones que estn costafuera (mar, lago,
etc.), y para petrleos que requieran de calentamiento para su manejo y despacho.

Etapa de Deshidratacin del petrleo

Despus de pasar por la etapa de calentamiento, la emulsin de petrleo y agua es


pasada por la etapa de deshidratacin con la finalidad de separar la emulsin y extraer
las arenas que vienen desde los pozos. Luego el petrleo es enviado a los tanques de
almacenamiento y el agua a los sistemas de tratamiento de efluentes.

Etapa de Almacenamiento del Petrleo

Diariamente en las Estaciones de Flujo es recibido el petrleo crudo producido por los
pozos asociados a las estaciones, este es almacenado en los tanques de
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almacenamiento despus de haber pasado por los procesos de separacin y


deshidratacin y luego, en forma inmediata, es transferido a los patios de tanque para
su tratamiento y/o despacho.

Etapa de Bombeo

Despus de pasar por las distintas etapas o procesos llevados a cabo dentro de la
Estacin de Flujo, el petrleo ubicado en los tanques de almacenamiento es
bombeado hacia los patios de tanques para su posterior envi a las refineras o
centros de despacho a travs de bombas de transferencia.

Tanques de Lavado

Son aquellos equipos mecnicos (recipientes), sometidos a una presin cercana a la


atmosfrica que reciben un fluido multifsico y son utilizados en la industria petrolera
para completar el proceso de deshidratacin de crudo dinmicamente, es decir, en
forma continua; para la separacin del agua del crudo.

Por lo general, antes de entrar a un tanque de lavado, las emulsiones son sometidas a
un proceso de separacin gas/lquido en separadores convencionales. Durante este
proceso se libera la mayor parte del gas en solucin. Esto permite que la cantidad de
gas que se libera en un tanque de lavado sea relativamente pequea.

El agua contenida en el crudo se puede separar en el tanque de lavado mediante


gravedad. Sin embargo, cuando el agua y el crudo forman emulsiones, es necesario
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comenzar su tratamiento antes de que ingresen al tanque de lavado. Esto se hace


generalmente mediante el uso de calor y/o qumica demulsificante.

Uno de los parmetros ms importantes en el anlisis de un tanque de lavado, es el


tiempo de retencin. Este se define como el tiempo que debe pasar la emulsin en el
tanque, para que el petrleo y el agua se separen adecuadamente. Usualmente se
requiere que el petrleo a su salida del tanque de lavado posea un promedio de agua
igual o inferior a 1 %. Los tiempos de retencin varan entre 4 y 36 horas.

Funcionamiento de un Tanque de Lavado

La mezcla de petrleo y agua entra por la parte superior, luego se hace circular por
medio de canales conformados por bafles, lo que permite que el agua contenida en el
petrleo (este fenmeno es conocido como coalescencia) y por diferencia de
densidades el agua se deposita en la parte baja del tanque permitiendo que el petrleo
alcance el nivel ms alto y rebose hasta el tanque de almacenamiento de crudo

De esta manera, el petrleo que sale del tanque de lavado generalmente cumple con
las especificaciones exigidas para ser transportado por oleoductos. Sin embargo, este
petrleo pasa primeramente a los tanques de almacenamiento antes de entrar a los
oleoductos. De esta forma se logra mejorar an ms el proceso de deshidratacin, ya
que parte de la fraccin de agua que todava permanece en el crudo, se asienta en el
fondo del tanque de almacenamiento.

Conexiones al Cabezal
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