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El cloruro de potasio promete desarrollo

para el pas

La produccin industrial de cloruro de potasio (KCl) avizora un gran futuro para


Bolivia, por ser el segundo pas con las ms altas reservas en el mundo, con
mercados internacionales de amplia demanda y con inversin netamente nacional.

El titular de la Gerencia Nacional de Recursos Evaporticos (GNRE) de la estatal


Comibol, Luis Alberto Echaz, explic al peridico Opinin que el cloruro de
potasio, tiene una variedad de aplicaciones en varios sectores y como fertilizante
tiene importante demanda en todo el mundo, que lo perfila como un producto
transformado e industrial, con grandes perspectivas de comercializacin e ingresos
para Bolivia.

Segn los estudios de la GNRE, se estableci que el Salar de Uyuni posee una
reserva de 2.000 millones de toneladas de potasio que representan ms de 3.700
millones de toneladas de cloruro de potasio, constituyndose en el segundo,
despus de Canad, con mayores reservas en el mundo.

La fase I de la instalacin de la planta piloto est concluida con la inauguracin del


9 de agosto de 2012 y ahora se encara el proceso industrial que espera arrancar
en 2016. Se ha contratado la ingeniera a diseo final de la planta industrial de KCl,
la que est proyectada para una capacidad de produccin de 700 mil toneladas
ao.

Por ahora se est trabajando en implementar todos los servicios bsicos


necesarios para atender la futura demanda del campamento, adems de todas
vas de acceso y de carga, afirm Echaz.
Segn GNRE, el KCl es un fertilizante de gran demanda en todo el mundo.
Adems se dijo que inicialmente se garantiza los mercados internos y luego de
Brasil y Venezuela.

En los prximos meses de este ao, una vez se firmen los primeros contratos de
venta, comenzar la exportacin.

Echaz explic que el KCl es un fertilizante bsico, porque el potasio es uno de los
tres elementos bsicos para el crecimiento de las plantas, con el fsforo y el
nitrgeno. Cada uno de stos tiene usos exclusivos para determinados productos
en la agricultura.

Este fertilizante tiene un crecimiento en la demanda muy grande por los


problemas de produccin en el mundo, porque cada vez hay menos tierras
disponibles y ms desastres naturales, afirm.

Tiene una perspectiva de mercado muy grande, pues actualmente tiene una
demanda en el mercado de entre 30 y 40 millones de toneladas al mes.
APLICACIN El cloruro de potasio se produce en una variada granulometra
segn sea su uso final, ya sea como fertilizante o de aplicacin industrial. En las
que se destacan usos como floculante en pozos petrolferos, mezclas ignfugas en
matafuegos o complemento dietario en las sales de bajo contenido de sodio para
consumo humano.

De acuerdo a la informacin de las estatal GNRE, las aplicaciones ms usuales


KCl son: fabricacin de fertilizantes, reactivo qumico que es utilizado en
manufactura de hidrxido de potasio y potasio metlico.

Adems en la medicina, en casos de diarrea, vmitos y en el postquirrgico del


aparto digestivo. Asimismo aplicaciones cientficas, industria de cermicas,
procesamiento de alimentos y en algunos pases se utiliza en ejecuciones
judiciales a travs de inyeccin letal.

Segn el director de evaporticos, Luis Alberto Echaz, muchos son los pases que
importan cloruro de potasio, especialmente aquellos que tienen gran demanda por
el desarrollo de su agricultura con producciones a escala industrial.

Entre los pases con mayor demanda de cloruro de potasio estn Estados Unidos
por un valor de 4.002 millones de dlares anuales, luego Brasil con 3.828 millones
de dlares, tercero China con 2.831 millones de dlares, India con 2.480 millones
de dlares y malasia con una demanda de 917 millones de dlares.

En tanto que los pases con mayor demanda de fertilizantes son China, Estados
Unidos, India y Brasil para su produccin agrcola.
Potasio
Smbolo: K
Frmula: K
Masa atmica: 39,0983 u 0,0001 u
Masa molar: 39,0983 g/mol
Configuracin electrnica: [Ar] 4s1
Nmero atmico: 19
Punto de fusin: 63,5 C

El potasio es un elemento qumico de la tabla peridica cuyo smbolo qumico es K,


cuyo nmero atmico es 19. Es un metal alcalino de color blanco-plateado, que abunda en
la naturaleza en los elementos relacionados con el agua salada y otros minerales.
Se oxida rpidamente en el aire, es muy reactivo, especialmente en agua, y se parece
qumicamente al sodio. Es un elemento qumico esencial.

Es el quinto metal ms ligero y liviano; es un slido blando que se corta con facilidad con
un cuchillo, tiene un punto de fusin muy bajo, arde con llama violeta y presenta un color
plateado en las superficies expuestas al aire, en cuyo contacto se oxida con rapidez, lo
que obliga a almacenarlo recubierto de aceite.

Al igual que otros metales alcalinos reacciona violentamente con el agua desprendiendo
hidrgeno, incluso puede inflamarse espontneamente en presencia de agua.

El potasio metal se usa en clulas fotoelctricas.

El cloruro y el nitrato se emplean como fertilizantes.

El perxido de potasio se usa en aparatos de respiracin autnomos de bomberos


y mineros.

El nitrato se usa en la fabricacin de plvora y


el cromato y dicromato en pirotecnia.

El carbonato potsico se emplea en la fabricacin de cristales.

La aleacin Na K, una aleacin de sodio y potasio, es un material empleado para la


transferencia de calor.

El cloruro de potasio se utiliza para provocar un paro cardaco en las ejecuciones


con inyeccin letal.

Otras sales de potasio importantes son el bromuro, cianuro, hidrxido, yoduro, y el sulfato.
El ion K+ est presente en los extremos de los cromosomas (en los telmeros)
estabilizando la estructura. Asimismo, el ion hexahidratado (al igual que el correspondiente
ion de magnesio) estabiliza la estructura del ADN y del ARN compensando la carga
negativa de los grupos fosfato.

La bomba de sodio es un mecanismo por el cual se consiguen las concentraciones


requeridas de iones K+ y Na+ dentro y fuera de la clula concentraciones de iones
K+ ms altas dentro de la clula que en el exterior para posibilitar la transmisin
del impulso nervioso.

Las hortalizas (brcoli, remolacha, berenjena y coliflor) judas y las frutas (los bananos y
las de hueso, como aguacate, albaricoque, melocotn, cereza, ciruela), son alimentos ricos
en potasio.

El descenso del nivel de potasio en la sangre provoca hipopotasemia.

Es uno de los elementos esenciales para el crecimiento de las plantas es uno de los tres
que se consumen en mayor cantidad ya que el ion potasio, que se encuentra en la
mayora de los tipos de suelo, interviene en la respiracin.

ABUNDANCIA

El potasio constituye del orden del 2,4 % en peso de la corteza terrestre siendo el sptimo
ms abundante. Debido a su solubilidad es muy difcil obtener el metal puro a partir de
sus minerales. Aun as, en antiguos lechos marinos y de lagos existen grandes depsitos
de minerales de potasio (carnalita, langbeinita, polihalita y silvina) en los que la extraccin
del metal y sus sales es econmicamente viable.

PROPIEDADES QUIMICAS

El potasio debe ser protegido del aire para prevenir la corrosin del metal por
el xido e hidrxido. A menudo, las muestras son mantenidas bajo un medio reductor como
elqueroseno. Como otros metales alcalinos, el potasio reacciona violentamente con agua,
produciendo hidrgeno. La reaccin es notablemente ms violenta que la
del litio osodio con agua, y es suficientemente exotrmica para que el gas hidrgeno
desarrollado se encienda. Como el potasio reacciona rpidamente con an los rastros del
agua, y sus productos de reaccin son permanentes, a veces es usado solo, o como NaK
(una aleacin con el sodio que es lquida a temperatura ambiente) para secar solventes
antes de la destilacin. En este papel, el potasio sirve como un potente disecante.
El hidrxido de potasio reacciona fuertemente con el dixido de carbono, debido a la alta
energa del ion K+. El ion K+ es incoloro en el agua. Los mtodos de separacin del potasio
incluyen precipitacin, algunas veces por anlisis gravimtrico.
PROPIEDADES ATOMICAS

La masa atmica de un elemento est determinada por la masa total de neutrones y


protones que se puede encontrar en un solo tomo perteneciente a este elemento. En
cuanto a la posicin donde encontrar el potasio dentro de la tabla peridica de los
elementos, el potasio se encuentra en el grupo 1 y periodo 4. El potasio tiene una masa
atmica de 39,0983 u.

La configuracin electrnica del potasio es [Ar]4s1. La configuracin electrnica de los


elementos, determina la forma el la cual los electrones estn estructurados en los tomos
de un elemento. El radio medio del potasio es de 220 pm, su radio atmico o radio de
Bohr es de 243 pm, su radio covalente es de 196 pm y su radio de Van der Waals es de
275 pm. El potasio tiene un total de 19 electrones cuya distribucin es la siguiente: En la
primera capa tiene 2 electrones, en la segunda tiene 8 electrones, en su tercera capa
tiene 8 electrones y en la cuarta, 1 electrn

USOS DEL POTASIO


Los iones de potasio son vitales para la vida animal y vegetal. Las frutas contienen una
alta cantidad de iones de potasio. Si alguna vez te has preguntado para qu sirve el
potasio, a continuacin tienes una lista de sus posibles usos:
Casi todo el potasio en el mundo se utiliza en fertilizantes. Como los iones de
potasio son una parte vital de la nutricin de las plantas, los cultivos y los rboles
deben ser cultivados en suelos con altas concentraciones de iones de potasio. El
cloruro de potasio, sulfato de potasio y nitrato de potasio se utilizan en la agricultura,
horticultura y cultivos hidropnicos.
El cloruro de potasio se utiliza para detener el corazn. Esto se utiliza para una
ciruga de corazn (cuando el corazn se detiene y se vuelve a reactivar) y en las
inyecciones letales.
La sal de Rochelle, que contiene potasio, es el principal componente en polvo de
hornear.
El bromato de potasio se aade a la harina para hacerla ms fuerte y aumentando
su densidad.
Otro compuesto de potasio, bisulfato de potasio, se utiliza para conservar
losalimentos (excepto carnes), vino y cerveza. Tambin se puede utilizar para limpiar
y decolorar telas y teir el cuero.
Los submarinos y naves espaciales a menudo contienen la superxido de potasio
(KO2). Esto suministra oxgeno a los tripulantes del submarino o una nave espacial.
El hidrxido de potasio es una base fuerte. Se utiliza en las industrias y
laboratorios de ciencias para neutralizar los cidos y hacer sales de potasio. Tambin
se aade a las grasas y aceites para hacer jabn.
El clorato de potasio se utiliza para matar las malas hierbas. Tambin se utiliza en
los fsforos de seguridad.
El vidrio templado (ms fuerte que el vidrio ordinario) se realiza mediante el nitrato
de potasio.
Dos compuestos de potasio se utilizan como tintas y tintes.
El cianuro de potasio se utiliza en la minera de oro.

Su importancia en la alimentacin

El potasio es un mineral que interviene tanto en las funciones elctricas


como celulares del cuerpo y se lo clasifica como un electrolito.
Funciones
El potasio es un mineral muy importante para el cuerpo humano, debido a
que cumple diversos papeles en el metabolismo y funciones corporales y es
esencial para el funcionamiento apropiado de todas las clulas, tejidos y
rganos:
Ayuda a la regulacin del equilibrio acido bsico.
Ayuda en la sntesis de las protenas a partir de los aminocidos y en el
metabolismo de los carbohidratos.
Es necesario para la formacin de los msculos y el crecimiento normal del
cuerpo.
Fuentes alimenticias
Muchos alimentos contienen potasio. Todas las carnes (carnes rojas y el
pollo) y el pescado, como el salmn, el bacalao, la platija y las sardinas son
buenas fuentes de potasio. Los productos de soya y las hamburguesas de
verduras tambin son buenas fuentes de potasio.
Las hortalizas como el brcoli, las arvejas, las habas, los tomates, las papas
o patatas (en especial la cscara), las batatas (camote) y el zapallo
cidrayota son todas buenas fuentes de potasio.
Las frutas que contienen fuentes significativas de potasio abarcan los
ctricos, el meln cantalupo, los bananos, el kiwi, las ciruelas y los
albaricoques. Los albaricoques (chabacanos o damascos) secos contienen
ms potasio que los frescos.
La leche y el yogur, al igual que las nueces, son igualmente excelentes
fuentes de potasio.
Los pacientes sometidos a dilisis por insuficiencia renal deben evitar el
consumo excesivo de estos alimentos. Estos pacientes requieren dietas
especializadas para evitar el exceso de potasio en la sangre.

Efectos secundarios
El exceso o deficiencia de potasio puede tener consecuencias muy graves.
Debido a que muchos alimentos contienen potasio, la insuficiencia de este
elemento (deficiencia de potasio) rara vez es causada por una dieta
inadecuada. Sin embargo, incluso una reduccin moderada en los niveles de
potasio en el cuerpo puede llevar a una sensibilidad a la sal y a hipertensin
arterial. El consumo diario recomendado de 4.7 gm o ms puede disminuir
ligeramente la presin arterial.
Una deficiencia de potasio (hipocaliemia) se puede presentar en personas
con ciertas enfermedades o como resultado del consumo de diurticos para
el tratamiento de la hipertensin arterial o la insuficiencia cardaca.
Adicionalmente, muchos medicamentos --como los diurticos, los laxantes y
los esteroides-- pueden causar una prdida de potasio, lo cual en ocasiones
puede ser muy grave. Se recomienda entonces hacerse revisar los niveles
de potasio en la sangre de vez en cuando en caso de tomar cualquiera de
estos medicamentos. Los diurticos probablemente son la causa ms comn
de hipocaliemia.
Una gran variedad de afecciones puede ocasionar la prdida de potasio del
cuerpo, entre las cuales las ms comunes son el vmito y la diarrea.
Algunos trastornos raros de los riones y de las glndulas suprarrenales
tambin pueden provocar niveles bajos de potasio.
Para mayor informacin sobre la deficiencia de potasio, ver el artculo sobre
hipocaliemia.
Proyecto Salmueras de Bayvar
Ubicacin

Yacimiento ubicado en el distrito y provincia de Sechura


departamento de Piura y es propiedad de la empresa Amricas
Potash Per S.A.

Mineralizacin

El proyecto consiste en la explotacin de


soluciones de salmuera
provenientes de
depsitos subterrneos paras ser que mediante
un proceso de evaporacin solar pueda
producirse cloruro de potasio (KCL), carnalita y sales industriales.

Compromisos de Inversin

En el ao 2013, la empresa Amricas Potash Per S.A. tuvo una inversin acreditada para
el Proyecto Salmueras de Bayvar de US$ 3 212 381.00.

Inversin acumulada a la fecha US$ 5 687 451.00

Estimado de inversin US$ 2 000 000.00.

Visita de campo

Se realiz la visita de campo al proyecto Salmueras de Bayvar, como parte del programa
de visitas de campo propuesto por la Gerencia de Inversin Privada; se constat solo
trabajos de produccin de carnalita a nivel de pilotaje.
Garantas

La empresa Amricas Potash Per S.A. mantiene fianza por el monto de US$ 100 000.00;
por el fiel cumplimiento del Contrato de Opcin de Transferencia.

Otras obligaciones

Amricas Potash Per S.A., comunic su voluntad de ejercer la opcin de transferencia


presentando el estudio de factibilidad del proyecto. Sin embargo, se comunic la
desaprobacin del documento denominado estudio de factibilidad de las concesiones
mineras de salmueras acompaando las observaciones planteadas.

Posteriormente, Amricas Potash Per S.A. present la subsanacin a las observaciones


formuladas; empero, se comunic la no aprobacin del estudio, en concordancia con el
pronunciamiento de Proinversin al respecto.

Efecta el pago de derecho de vigencia de las concesiones mineras en forma anual.