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Los altos hornos de la Fundidora

de Fierro y Acero de Monterrey


Jos Oscar vila Jurez
joscaravila@aol.com

RESUMEN
El alto horno se convirti en una de las instalaciones fundamentales para la
fabricacin de acero en Fundidora Monterrey. El Alto Horno 1 de la empresa
impuls su camino acerero durante las primeras tres dcadas de funcionamiento;
el Alto Horno 2 cubri la produccin en las dcadas de los cuarenta y cincuenta;
y el Alto Horno 3 se emple para diversificar la produccin de materiales de
acero en el decenio de los sesenta. En 1986, la compaa tuvo que cerrar sus
puertas y, con ello, tuvo que parar definitivamente los Altos Hornos.
PALABRAS CLAVE
Acero, arrabio, alto horno, Fundidora Monterrey.

ABSTRACT
The blast furnace was a key to iron and steel producing process at Fundidora
Monterrey. Specially, Blast Furnace No. 1 was tremendously important
during thirty years from its blasting in 1903 until the beginning of the 1940s
when Blast Furnace No. 2 operation was started. Blast Furnace No. 2 became
the main supplier of iron to steel making process along the 1950s. The Third
Blast Furnace was built to increase steel production in the 1960s. In 1986, the
company closed its doors. Consequently, all the blasts furnaces in Fundidora
were stopped forever.
KEYWORDS
Steel, pig-iron, blast furnace, Fundidora Monterrey.

INTRODUCCIN
La fabricacin de acero tuvo un largo camino para alcanzar los estndares
que permitieron que esta aleacin tuviera la durabilidad y flexibilidad necesaria
para ser empleado en un ramillete de productos cotidianos. En este proceso para
lograr su consolidacin, la refinacin del hierro en su etapa conocida como de
primera fusin o arrabio jug un papel de primer orden, ya que sta se vio envuelta
en un sinfn de experimentos realizados a lo largo de varios siglos, mismos que
se dieron al parejo del desarrollo de cada nacin en un tiempo y en un espacio
determinado. La sustitucin del carbn vegetal por el mineral en el siglo XVII
permiti el avance de la siderurgia mundial, pero es hasta el siglo XIX cuando
sta entr en una etapa de expansin sin precedentes. Durante esa centuria,
Henry Bessemer (1856), Frederick Siemens (1856), Pierre y mile Martin
(1863) y S.G. Thomas (1875), innovaron el proceso de aceracin y gracias a su

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propuesta tecnolgica se pudo ampliar la capacidad acera fue constituida el 5 de mayo de 1900 en la
de produccin de acero y, con lo anterior, se cubri ciudad de Monterrey, Nuevo Len. Lo sobresaliente
la vertiginosa demanda de derivados siderrgicos de su fundacin es que fue erigida por un grupo
que estaba generando la industrializacin de Europa de inversionistas nacionales e internacionales,
y Estados Unidos, principalmente. Al mismo tiempo quienes vislumbrando un extraordinario negocio
que se mejoraba el mtodo de aceracin, tambin aportaron un capital inicial de 10 millones de pesos
se hicieron modificaciones en las dems fases de (5 millones de dlares). El capital invertido sirvi
fabricacin, tales como: alto horno, materia prima, para edificar una planta capaz de producir acero en
laminacin y acabado. grandes proporciones y de manera vertical, es decir,
que parta de la explotacin de la materia prima
LOS ALTOS HORNOS EN MXICO hasta la produccin y venta del producto. Al iniciar
operaciones en 1903, sus instalaciones albergaban
A lo largo del siglo XIX se fue perfeccionando
a mil 500 trabajadores y se encontraban entre las
el alto horno que, como su nombre lo indica, es
ms vanguardistas de la poca, ya que utilizaban
un horno con la caracterstica de ser elevado y de
la tecnologa siderrgica que se estaba aplicando
tener inyecciones de aire que sirven para mejorar
en Estados Unidos, pas que estaba en pleno auge
la combustin del carbn que permite la reduccin
industrial. Aunque muchos de los equipos y la
del hierro. Paulatinamente, los viejos hornos seran
maquinaria de sus distintos departamentos ya haban
sustituidos por otros modernos con ms capacidad
sido empleados en acereras estadounidenses, estaban
en el crisol, ms altura y mejor utilizacin de energa
en perfectas condiciones para cubrir la demanda del
y combustible. Lo anterior redundara en una
mercado mexicano, incluso, eran capaces de generar
mayor produccin de arrabio y, por ende, en ms
una produccin de 100 mil toneladas anuales de
materia prima para la siguiente fase del proceso de
acero, cantidad muy elevada para las expectativas del
fabricacin de acero, la aceracin en s.
incipiente mercado interno. Una de las instalaciones
La llegada de la tecnologa del alto horno a que moldearon a esta colosal empresa fue el Alto
Mxico se produjo en 1807 mediante la ferrera Horno 1.
Guadalupe instalada por Andrs Manuel del Ro
El equipo y la maquinaria que conformaron dicho
en Coalcomn, Michoacn. Dicho establecimiento
horno fueron trados en su gran mayora de Estados
inici operaciones el 29 de abril1 con un horno de
Unidos. La instalacin estaba diseada para producir
reverbero2 y un alto horno de grandes proporciones.3
Ms adelante, conforme avanzaba el siglo, otras
ferreras emularon el camino inaugurado por la
pionera Guadalupe, y de esta manera, a la par de
la demanda y de la inversin de capitales, estas
compaas sustituyeron sus instalaciones viejas,
como el horno cataln, 4 por tecnologas ms
modernas como el alto horno.

EL ALTO HORNO 1 DE LA FUNDIDORA DE


FIERRO Y ACERO DE MONTERREY
Al despuntar el siglo XX, las ferreras seran
relevadas por compaas siderrgicas de mayor
envergadura que iban surgiendo al ritmo del
desarrollo econmico e industrial que estaba
experimentando el pas. La ms importante de ellas
fue la Fundidora de Fierro y Acero de Monterrey,5
empresa que modificara drsticamente la forma Alto Horno 1 de Fundidora Monterrey, a principios del
de fabricar acero en el territorio nacional. Dicha siglo XX.

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350 toneladas de arrabio al da, tena una altura de un nuevo revestimiento; en 1921 fue sometido a una
32 metros y un dimetro de crisol de 3.6 metros. serie de reparaciones; y en 1923 fueron removidas
Tambin contaba con cuatro estufas y 14 mquinas las quebradoras de mineral y se le dot de elevadores
de vapor de 4 600 caballos de fuerza en conjunto para automticos a las tolvas del horno.9
las sopladoras y para el convertidor de los hornos del La recuperacin econmica del pas al iniciar
departamento de aceracin. la dcada de los treinta provoc una demanda de
Despus de casi dos aos de trabajos de edificacin, derivados del acero, misma que oblig a los dirigentes
el Alto Horno fue puesto en operacin a principios
de 1903. Para lo anterior fue necesario contar
con suficiente materia prima para echar andar tan
colosal instalacin. El hierro para abastecer el horno
procedi de las minas Piedra Imn y Golondrinas
ubicadas dentro del estado de Nuevo Len; el
carbn mineral fue sustrado de las minas El Menor
y Saltillito de la regin carbonfera de Coahuila; y la
piedra caliza se trajo de las montaas nuevoleonesas.
Durante los primeros aos de funcionamiento, la
industria se vio afectada por la escasez de carbn,
por lo tanto, los empresarios tuvieron que recurrir
a la importacin de este material. De igual manera,
para mejorar el proceso de coquizacin se erigi una
Vista de las estufas del Alto Horno 1 de Fundidora
planta coquizadora de 60 hornos en los terrenos de Monterrey, principios del siglo XX.
la planta industrial.6 Sin embargo, el problema del
coque se intensific a tal grado que fue motivo de la
paralizacin productiva de la empresa. El obstculo de Fundidora a poner en pleno funcionamiento
fue resuelto gracias a las sugerencias de Adolfo las instalaciones, entre ellas, el Alto Horno. Sin
Prieto, quien haba llegado en 1907 a la sociedad embargo, su antigedad, los varios momentos en que
como Consejero-Delegado. Prieto solicit explotar tuvo que parar a causa de la guerra civil, la escasa
eficientemente las minas del grupo y comprar carbn demanda en los periodos de crisis y los programas de
barato con proveedores nacionales e internacionales.7 mantenimiento, le rindieron factura y no pudo cumplir
Pedimento que se hizo al pie de la letra, y con lo con las expectativas. Entre 1936 y 1937, la empresa
anterior, mejor sustancialmente la produccin de tuvo que importar 40 mil toneladas de pedacera de
la planta acerera. acero de Estados Unidos por la deficiente produccin
Por otro lado, cuando el Alto Horno 1 estaba de arrabio.10 Los problemas en el revestimiento y en
en constante ascenso productivo, se present las estufas del horno, provocaron nuevos quebrantos
la Revolucin Mexicana, coyuntura que afect productivos. En 1938, la produccin de arrabio fue
drsticamente la operacin de la planta industrial, de 306 toneladas diarias, en 1939 de 274 toneladas
ya que obstaculiz la llegada de materia prima y la y en 1940 de 255.11
distribucin de productos debido al desmantelamiento En vista de esas reducciones y a la imperiosa
de la red ferroviaria nacional. Durante 1915, el horno necesidad de ms produccin, los directivos de la
no produjo ningn lingote de arrabio. Todo lo anterior acera regiomontana decidieron reconvertir y ampliar
se vera reflejado en la operacin posterior del horno. sus instalaciones. A finales del decenio de los treinta,
Su antigedad e inactividad fueron la causa principal los accionistas acudieron a la firma Brassert de
para que en 1920 slo produjera 15.4 mil toneladas Nueva York para que hiciera una evaluacin general
de arrabio cuando en 1910 haba producido 45 de la planta industrial. Del anlisis se desprendieron
mil toneladas.8 Para incrementar su produccin, el las siguientes sugerencias para el Alto Horno 1,
Horno Alto 1 fue sometido a diferentes programas mismas que estuvieron englobadas en tres etapas: en
de ensanche y mantenimiento. En 1919 se le coloc la primera se pidi la eliminacin de los finos o ciscos

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del coque antes de la carga de gases y la limpieza de A lo largo de las dcadas de los cuarenta y
gases; en la segunda etapa se demand la instalacin cincuenta del siglo XX, la demanda de productos
de tolvas para el mineral de hierro y piedra caliza, un derivados de acero sigui al alza. Por lo que, tambin
puente-gra para el manejo del mineral, la instalacin provoc un programa permanente de mantenimiento
de una nueva estufa, la reparacin de las otras tres, en los Altos Hornos de Fundidora. En 1950, el horno
la dotacin de quemadores modernos y equipo para 2 fue remodelado para incrementar su produccin de
controlar la combustin; y en la tercera se recomend arrabio. Asimismo en 1952 a sugerencias de asesores
la instalacin de otro Alto Horno.12 Esta ltima siderrgicos provenientes de la Arthur G. Mckee de
peticin dara lugar a la incorporacin del Alto Estados Unidos, los dos hornos fueron sometidos
Horno 2, horno que iniciara una serie de escaladas a un programa para mejorar el patio de carga y la
productivas que proyectaran significativamente a circulacin de los gases, reacondicionar las estufas
Fundidora Monterrey. y corregir algunos detalles de operacin. Al ao
siguiente se hicieron trabajos para incrementar la
temperatura del aire de las estufas, la conservacin de
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los revestimientos de las mismas y la recuperacin de
MONTERREY
gas (mnimo de impurezas) en las calderas. Durante
La incesante demanda y el deplorable estado 1953 tambin se hizo un revestimiento completo
tcnico que guardaba el Alto Horno 1, propiciaron de las estufas y se instal un segundo elevador de
que los dirigentes de la compaa apostaran por gases. En 1955, el Alto Horno 1 fue sometido a
una nueva instalacin productora de arrabio. Las una reconversin general para elevar su capacidad
negociaciones para acceder a los capitales para instalada a 600 toneladas de arrabio diarias, y se le
adquirir la unidad y los permisos de importacin agreg un nuevo turbosoplador al Alto Horno 2.
del equipo y la maquinaria de Estados Unidos, se Las reparaciones continuaron, y en 1959, el 2 fue
dieron en un ambiente complicado por la incursin sometido a una reforma en su dimetro de hogar,
de ese pas en la Segunda Guerra Mundial. Despus al pasar de 4.72 metros a 5.8 metros con el objetivo
de varios contratiempos, en diciembre de 1941 concreto de aumentar su produccin a 650 toneladas
empez la construccin del Alto Horno 2, tarea que diarias de arrabio.14
rindi frutos en julio de 1943, fecha en que entr
en operacin el productor de arrabio. El horno se
convirti en la instalacin ms importante de los
programas de ampliaciones y mejoras iniciados
al despuntar la dcada de los cuarenta. La obra
estaba compuesta por un horno propio, una caja
de vaciados, inclinado, malacate y fosa de carga,
equipo lavador de gas y aire, 3 estufas, carros-ollas
para fierro y escoria, turbina sopladora, servicios
de agua y drenaje, lnea elctrica, edificios, vas
frreas, casetas de instrumentos de control y dems
auxiliares. El horno tena 4.75 metros de dimetro,
51.21 metros de altura y un volumen interior de 500
metros cbicos. Estaba diseado para producir 500
toneladas de arrabio diarias.13 Con su incorporacin,
Fundidora ampli su capacidad de produccin de
arrabio, de 300 que produca diariamente antes del
Alto Horno 2 a 800 toneladas despus de l. De igual
manera sucedi con la capacidad anual, que pas de
100 mil toneladas antes del horno a 200 mil toneladas Alto Horno 2 de Fundidora Monterrey, durante la dcada
despus de l. de 1960.

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Los programas de reconversin y ampliacin Con la integracin del Alto Horno 3, Fundidora
de los hornos para incrementar la produccin de Monterrey alcanz una produccin de arrabio
arrabio no fueron suficientes para satisfacer las muy importante y la consecucin de un milln de
necesidades de acero del mercado interno, por lo que toneladas anuales de acero, cifra que la proyect
los directivos de Fundidora Monterrey decidieron para convertirse en la acera privada ms importante
instalar otro Alto Horno, el 3. de Mxico.

EL ALTO HORNO 3 DE FUNDIDORA L O S A LTO S H O R N O S D E F U N D I D O R A


La incesante demanda, el apoyo gubernamental MONTERREY ENTRAN EN CRISIS
y los crditos internacionales, incidieron para que Al entrar la dcada de los setenta, Fundidora
durante la segunda etapa de los planes oficiales enfrent una crisis productiva muy importante.
denominados de Modernizacin y Expansin,15 En los primeros das de enero de 1970 el bloqueo
se optara por edificar el Alto Horno 3. El horno de las minas de Cerro de Mercado en Durango,
diseado por la firma Mckee, tena un dimetro detuvo la llegada de mineral de hierro a los altos
de hogar de 8.50 metros, una carga mecnica de hornos provocando una reduccin de arrabio que
operacin automtica y un soplador de 15,000 H.P. inmediatamente impact a los dems departamentos.
Adems tena una capacidad de produccin de 1,500 A la carencia de materia prima se agreg la
a 2,000 toneladas de arrabio diarias. Dentro de sus contraccin del mercado interno. De esta manera,
caractersticas estaba la flexibilidad operativa y las instalaciones fueron sometidas a programas
eficiencia especial, donde destacaba un programador de rehabilitacin en espera de mejores tiempos.
electrnico de carga de materias primas y el sistema Durante la implementacin de la tercera etapa de
automtico de cambio y control de combustin de los planes de Modernizacin y Expansin17 que tuvo
las estufas. La nueva instalacin que elevara la como objetivo llegar a una capacidad instalada de
produccin de arrabio a 750 mil toneladas de arrabio, 1.5 millones de toneladas de acero anuales, el Alto
inici a montarse en octubre de 1965 y fue puesta Horno 3 fue sometido a un plan de ampliacin y
en operacin en enero de 1968. El establecimiento modificacin en el cual particip la Nippon Steel
del Alto Horno 3 origin el cese del Alto Horno 1, Corporation con tecnologa siderrgica de punta.18
que el 22 de diciembre de 1967 produjo sus ltimas El camino productivo de los hornos nuevamente
cargas de arrabio.16 fue interrumpido por una ola de huelgas que enfrent
Fundidora a consecuencia del estancamiento e
inflacin que atraves el pas a lo largo del decenio
de los setenta. Slo durante un breve periodo que
corre de 1979 a 1981, la produccin de arrabio se

Alto Horno 3 de Fundidora Monterrey a punto de entrar


en operacin en 1967. Esquema del Alto Horno 3.20

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normaliz por la incesante demanda de la industria Fundidora Monterrey. Emergieron en diferentes


petrolera. Al presentarse la crisis econmica de espacios de tiempo, tuvieron sus obstculos de
1982, los Altos Hornos volvieron a paralizarse en instalacin y operacin y, en la medida de lo
largos periodos y fueron sometidos a reparaciones posible, sacaron adelante la produccin de acero de
constantes. Fundidora, que por ms de 50 aos fue la siderrgica
En 1983, el Alto Horno 3 fue sometido a una ms importante del pas, y por 86 aos ocup un lugar
rehabilitacin general, por lo que se contrataron trascendente dentro del espacio acerero nacional.
dos mil hombres para los trabajos.19 A pesar de los
esfuerzos por seguir contando con los hornos, el
enorme dficit de atencin tcnica y de recursos que
padecieron desde la dcada de los setenta, influyeron
para su deterioro. El 10 de mayo de 1986, el gobierno
cerr Fundidora Monterrey y, por ende, dejaron de
operar esos grandes colosos productores de arrabio,
materia prima indispensable para la fabricacin de
acero.

CONSIDERACIONES FINALES
A lo largo de 86 aos, Fundidora alberg tres
altos hornos, mismos que operaron al ritmo de
las necesidades de la planta industrial. El Alto
Horno 1 enfrent las vicisitudes provocadas por
la Revolucin Mexicana y la Crisis de 1929, Alto Horno 3 de Fundidora Monterrey en plena operacin
padeci las pautas en la produccin y experiment en la dcada de 1980.
constantes reparaciones por su antigedad; el Alto
NOTAS Y REFERENCIAS
Horno 2 emergi a consecuencia de la demanda
de productos siderrgicos debido a la incursin de 1. Gerardo Snchez Daz. Andrs Manuel del Ro
Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial; y y la ferrera de Coalcomn. Trabajo indito,
el Alto Horno 3 padeci los momentos finales de la Morelia, 2005, p. 21.
poltica sustitutiva de importaciones y los trastornos 2. El horno de reverbero es un horno cilndrico vertical
del capitalismo. que sobresala de los anteriores hornos porque no
Los tres hornos fueron unidades productivas haba un contacto directo entre el combustible y el
de vital importancia para el funcionamiento de mineral. T.K. Derry y Trevor Williams. Historia
de la tecnologa. Desde la antigedad hasta 170.
Volumen 1. Mxico, Editorial Siglo Veintiuno
Editores, 1994, p. 208.
3. Jos Alfredo Uribe Salas. Historia de la minera
en Michoacn. Volumen I, Morelia, Universidad
Michoacana de San Nicols de Hidalgo, 2002,
p.103.
4. Hornos antiqusimos de forma cilndrica que
requeran de fuelles para alentar el fuego y
martillo para templar el hierro.
5. En adelante Fundidora Monterrey o Fundidora.
6. Aurora Gmez Galvarriato Freer. El primer
Acereras integradas en Mxico en la dcada de los impulso industrializador de Mxico. El caso
ochenta del siglo XX. de Fundidora Monterrey. Tesis de licenciatura

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(indita), Mxico, Instituto Tecnolgico 13. Ibid., p. 71.


Autnomo de Mxico, 1990, p. 162. 14. Ibid., pp. 133-135.
7. Jos Oscar vila Jurez. El empresariado que 15. La primera etapa se llev a cabo entre 1957 y
particip en la Formacin de la Fundidora de Fierro 1960, sobresaliendo en la misma la incursin en
y Acero de Monterrey, en Camilo Contreras la produccin de planos y la diversificacin de
Delgado y Moiss Gmez (Coordinadores), productos laminados; mientras que la segunda
Procesos y espacios mineros. Fundicin y se verific entre 1964 y 1967, teniendo como
minera en el centro y noreste de Mxico durante objetivo principal la ampliacin de la capacidad
el porfiriato. Mxico, El Colegio de la Frontera instalada de los departamentos de Materias
Norte y Plaza y Valds, 2004, p. 117. Primas, Aceracin, Laminacin y Hornos
8. Carlos Prieto. La industria siderrgica. Mxico Altos.
50 aos de Revolucin. I. La Economa. Mxico, 16. vila, La industrializacin y siderurgia, p.
Fondo de Cultura Econmica, 1960, p. 217. 136.
9. Galvarriato Freer, Op. cit., pp. 109 y 110. 17. Puesta en marcha entre 1973 y 1976.
10. Jos Oscar vila Jurez. La industrializacin 18.Jos Oscar vila Jurez. El poder empresarial
y siderurgia: reconversin y expansin de la en la Industria Siderrgica Nacional. Caso de
Fundidora de Fierro y Acero de Monterrey, 1940- la Fundidora de Fierro y Acero de Monterrey
1970. Tesis de Licenciatura (indita), San Nicols (1941-1977). Tesis de Maestra (indita), El
de los Garza, Universidad Autnoma de Nuevo Colegio de Michoacn, Zamora, pp. 205 y
Len, 1994, p. 58. 206.
11. Archivo Histrico Fundidora Monterrey, Informe 19. El Porvenir, 24 de agosto de 1982, Seccin B, p. 1.
Anual de 1940, p. 2. 20. Folleto La nueva Fundidora de Monterrey.
12. vila, La industrializacin y siderurgia, pp. Mxico, Compaa Fundidora de Fierro y Acero
64-67. de Monterrey, 1968.

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